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Usos y aplicaciones del METEOSAT.

El conjunto de satlites METEOSAT perteneciente a la EUMESAT tiene una crucial importancia


para el anlisis de manera global de las condiciones atmosfricas que forman las dinmicas del
clima de distintas zonas del mundo, lo cual no slo perfecciona los pronsticos del tiempo por
los meteorlogos sino que tambin permite el aviso momentneo ante eventos atmosfricos
que pueden perjudicar el transporte, la agricultura y la vida de los habitantes cercanos al rea
analizada.

Las aplicaciones del METEOSAT, en especial el de la segunda generacin (con la ayuda del
telescopio Spinning Enhanced Visible and InfraRed Imager) que en la actualidad se encuentra
en operacin son la observacin y previsin del tiempo en un corto perodo de tiempo; la
deteccin de tormentas originadas por la conveccin del aire, niebla y plumas de ceniza
durante una erupcin volcnica.

El principal objetivo de los satlites METEOSAT es proporcionar la suficiente ayuda para


detectar y pronosticar con seis horas de anticipacin de forma diligente desarrollo de eventos
atmosfricos que tienen un alto impacto en lugares habitados tales como las tormentas
elctricas, plumas volcnicas, neblinas por parte de la segunda generacin (Meteosat 8,
Meteosat 9, Meteosat 10) y tormentas de arena, ciclones tropicales, monzones por parte de la
primera generacin (adems de los eventos monitoreados por los de la segunda generacin)
que su nico representante es el Meteosat 7.

De este modo, el monitoreo y el pronstico del tiempo con la ayuda de los satlites Meteosat
son transcendentales para salvar vidas, infraestructura y propiedades y contar con imgenes
del comportamiento de la atmsfera de manera actualizada y detallada a todos los
profesionales quienes necesiten usarlas para contribuir con el desarrollo de disciplinas
relacionadas con estudio de la Tierra como sistema. Un ejemplo puede ser el caso de
meteorlogos quienes gracias a las imgenes peridicas proporcionadas por los satlites
Meteosat les permiten chequear, perfeccionar y ajustar la previsin del tiempo hecho a partir
de los datos de estaciones meteorolgicas (modelos de salida), haciendo una visin de la
atmsfera con mayor exactitud.

Otra funcin no menor del Meteosat es el de la deteccin de tormentas convectivas (que


incluso pueden llegar a ser elctricas) que estn acompaadas con vientos de fuerte
intensidad, precipitaciones acentuadas y algunas veces granizo que en su conjunto constituyen
un serio riesgo para las personas y las construcciones en diversos lugares del mundo.

Esta funcin es posible gracias al constante monitoreo de todas las etapas de la conveccin del
aire hmedo, desde la inestabilidad inicial en la atmsfera, con cierto grados de probabilidad
para el proceso convectivo hasta el desarrollo de tormentas elctricas maduras.

En un lapso de quince minutos o en algunos casos en cinco (como puede ser el programa Rapid
Scanning Service que revisa el tercio ms septentrional del disco terrestre), las imgenes del
Meteosat son herramientas fundamentales para los meteorlogos para examinar el frecuente
desarrollo rpido de tormentas convectivas y avisar a tiempo a la poblacin.

El conjunto de satlites Meteosat estn capacitados para monitorear las nubes de cenizas
volcnicas, las cuales perjudican el manejo del trfico areo de las reas cercanas al foco de
erupcin, ya que ellas afectan a los motores de traccin que permiten a las naves continuar su
trayecto (Vasallo, 2011).

La informacin captada por el instrumento Spinning Enhanced Visible InfraRed Imager con la
ayuda de nuevos algoritmos posibilitar la obtencin la altura de la pluma de cenizas, la carga
total de la columna de la pluma y el radio de las partculas de ceniza en zonas despejadas y
nubladas (donde la pluma est mucho ms arriba).

Las plumas de cenizas volcnicas, al poder ser detectadas por la segunda generacin de los
satlites Meteosat, tienen un gran monitoreo por los Centros Consultores de Ceniza Volcnica
de Londres y Toulouse que son manejados por el Met Office (Reino Unido) y Mto-France
(Francia) que tienen la responsabilidad para asesorar las amenazas de la ceniza volcnica en
distintos lugares del espacio de aire europeo.

Un ejemplo muy representativo fueron las erupciones volcnicas de los volcanes islandeses
Eyjafjallajkull y Grmsvtn en el ao 2010 y 2011 respectivamente donde los satlites
Meteosat tuvieron un rol fundamental para monitorear el movimiento y la dispersin de las
plumas de cenizas en una gran porcin de Europa, salvando muchas vidas resguardando los
vuelos areos en el viejo continente.

Ilustracin n1: Imagen METEOSAT durante la erupcin del volcn Eyjafjallajkull (Islandia).

Fuente: pgina web EcoConscient (s.f.).

Por ltimo, los satlites Meteosat permiten el sondeo de la formacin, comportamiento y


distribucin de la niebla, el cual puede afectar sensiblemente a aeropuertos, carreteras, rutas
de barco y puertos, los cuales con una deteccin previa del fenmeno permitir resguardar
accidentes en los diversos medios de transporte.
Bibliografa.

EcoConscient (2010). Recuperado el 18 de abril de 2010, de: http://www.eco-


conscient.com/art-307-eruption-dun-volcan-en-islande-et-nuage-de-cendres-quels-sont-les-
consequences.html

Vasallo, C.M. (2011): El Transporte Aerocomercial y el fenmeno meteorolgico de la


formacin de nubes con cenizas volcnicas. Buenos Aires, Argentina.