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Bourdieu e a questo das classes

Capital simblico e classes sociais*

Pierre Bourdieu
traduo de Fernando Pinheiro
introduo e notas de Loc Wacquant

Resumo
O artigo desenvolve e esclarece a noo de classe social sub-
jacente aos estudos sociolgicos de Bourdieu desde A distino. A teoria das classes sociais deve superar a oposio entre
teorias objetivistas que assimilam as classes a grupos discretos objetivamente inscritos na realidade e teorias subjetivistas
que reduzem a ordem social a uma classificao coletiva obtida pela soma das estratgias individuais pelas quais os
agentes classificam a si e aos outros.
Palavras-chave: Pierre Bourdieu; estruturalismo gentico; formas
simblicas; classe.

Abstract
In this article, Pierre Bourdieu elaborates the notion of class
that underlies his sociologyical investigations since Distinction. The theory of social class must transcend the opposition
between objectivist theories which identify classes with discrete groups objectively inscribed in reality, and subjectivist
theories which reduce the social order to a kind of collective classification obtained by aggregating the individual strate-
gies whereby agents classify themselves and others.
Keywords: Pierre Bourdieu; genetic structuralism; symbolic forms; class.

[*] Publicado originalmente em INTRODUo


LArc, no 72, 1978. A presente verso
ampliada foi publicada em Journal of
Classical Sociology, vol. 13, no 2, maio Neste artigo breve e denso, escrito para uma edio
de 2013.
especial da revista LArc dedicada ao medievalista Georges Duby1 (cuja
[1] Duby, Georges. Les trois ordres ou obra extensa Bourdieu admirava e da qual se valeu por sua escrupu-
limaginaire du fodalisme. Paris: Galli-
mard, 1978. [Ed. port. As trs ordens
losa genealogia da estrutura scio-mental da trade medieval cava-
ou o imaginrio do feudalismo. Lisboa: leiro, clrigo e campons), Bourdieu resume e esclarece as teses cen-
Estampa, 1994.]
trais de A distino, que acabava de escrever. Este artigo valioso por
(1) apresentar de maneira direta a concepo de Bourdieu da dupla
objetividade do mundo social e destacar a constituio recursiva de
estruturas sociais e mentais; (2) enfatizar a capacidade performativa
de formas simblicas e suas implicaes em mltiplos nveis em lutas
sociais por e atravs de divises sociais e (3) sugerir paralelos estimu-
lantes e diferenas obstinadas tanto entre o estruturalismo gentico

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de Bourdieu e a viso literria de Marcel Proust como entre este e a
microssociologia marginalista de Erving Goffman dois de seus
parceiros de treino mental preferidos. No geral, o artigo ilustra como
Bourdieu combina o materialismo sensvel de Marx, os ensinamentos
de Durkheim sobre classificao (depois ampliados por Cassirer) e as
anlises de Weber das hierarquias de honra em um modelo sociolgi-
co prprio de classe. (Loc Wacquant)

Ser nobre esbanjar; uma obrigao de parecer; estar condenado, sob pena de avilta-
mento, ao luxo e dissipao. Eu diria mesmo que essa tendncia prodigalidade afirmou-se
no incio do sculo xiii como reao diante da ascenso social dos novos ricos. Para se distinguir
dos vulgos, preciso super-los, mostrando-se mais generoso do que eles. O testemunho da
literatura aqui seguro. O que ope o cavaleiro ao arrivista? O segundo avaro, o primeiro
nobre porque gasta alegremente tudo que tem, e porque est coberto de dvidas.
Georges Duby, Homens e estruturas da Idade Mdia

Todo empreendimento cientfico de classificao


deve considerar que os agentes sociais aparecem como objetivamente
caracterizados por duas espcies diferentes de propriedades: de um
lado, propriedades materiais que, comeando pelo corpo, se deixam
denominar e medir como qualquer outro objeto do mundo fsico; de
outro, propriedades simblicas adquiridas na relao com sujeitos
que os percebem e apreciam, propriedades essas que precisam ser in-
terpretadas segundo sua lgica especfica. Isso significa que a realida-
de social admite duas leituras diferentes: de um lado, aquela armada de
um uso objetivista da estatstica para estabelecer distribuies (no sen-
tido estatstico e tambm econmico), expresses quantificadas da
repartio de uma quantidade finita de energia social entre um grande
nmero de indivduos em concorrncia, apreendidas por meio de in-
dicadores objetivos (ou seja, de propriedades materiais); de outro, a
leitura voltada a decifrar significaes e a lanar luz sobre as operaes
cognitivas pelas quais os agentes as produzem e decifram.
A primeira orientao visa apreender uma realidade objetiva ina-
cessvel experincia comum e revelar leis, isto , relaes significa-
tivas, no sentido de no aleatrias, entre as distribuies; a segunda
toma como objeto no a realidade, mas as representaes que os
agentes dela formam e que fazem toda a realidade de um mundo
social concebido, maneira dos filsofos idealistas, como vontade
e representao. Os objetivistas, que admitem a existncia de uma
realidade social independente das conscincias e das vontades in-
dividuais, fundam as construes da cincia, de maneira bastante
lgica, sobre uma ruptura com as representaes comuns do mundo
social (as prenoes durkheimianas); os subjetivistas, que reduzem

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a realidade social representao que dela fazem os agentes, tomam
por objeto, de maneira bastante lgica, o conhecimento primeiro do
[2] Considerando aqui apenas essa mundo social2: simples relatrio de relatrios, como diz Garfinkel,
forma da fsica social (representada,
por exemplo, por Durkheim) que
essa cincia que tem como objeto outra cincia, aquela que os
concorda com a ciberntica social ao agentes mobilizam em sua prtica, limitam-se a registrar os registros
admitir que s podemos conhecer a
realidade usando instrumentos
de um mundo social que seria apenas, no limite, o produto de estrutu-
lgicos de classificao, no preten- ras mentais, ou seja, lingusticas.
demos negar a afinidade particular
entre a energtica social e a inclina-
Diferentemente de uma fsica social, a cincia social no pode
o positivista a ver as classificaes reduzir-se a um registro das distribuies (em geral contnuas) de in-
seja como recortes arbitrrios e ope-
racionais (como as classes de idade
dicadores materiais das diferentes espcies de capital. Sem identificar-
ou faixas de renda), seja como cises -se jamais com um relatrio de relatrios, ela deve integrar no conhe-
objetivas (descontinuidades das cimento (especializado) do objeto o conhecimento (prtico) que os
distribuies ou inflexes das cur-
vas) que bastaria registrar. Quero agentes (os objetos) tm do objeto. Em outros termos, ela deve incor-
apenas sublinhar que a alternativa porar ao conhecimento (especializado) da raridade e da concorrncia
fundamental no se estabelece entre
a perspectiva cognitiva e o behavio- pelos bens raros o conhecimento prtico que os agentes adquirem
rismo (ou outra forma qualquer de
mecanismo), mas entre uma herme-
dessa competio ao produzir divises individuais ou coletivas que
nutica das relaes de sentido e uma so to objetivas quanto as distribuies estabelecidas pelos balanos
mecnica das relaes de fora. contbeis da fsica social.
O problema das classes sociais oferece uma oportunidade particu-
larmente favorvel para captar a oposio entre as duas perspectivas:
o antagonismo aparente entre os que querem provar e os que querem
negar a existncia de classes, que revela concretamente que as classi-
ficaes so objeto de luta, esconde uma oposio mais importante,
concernente teoria mesma do conhecimento do mundo social. Os
que negam a existncia de classes adotam, em funo de seus propsi-
tos, o ponto de vista da fsica social, e s querem ver nas classes sociais
conceitos heursticos ou categorias estatsticas arbitrariamente im-
postas pelo pesquisador, que introduz assim a descontinuidade numa
realidade contnua. Os que querem provar a existncia de classes so-
ciais procuram fundar sua existncia na experincia dos agentes es-
forando-se para estabelecer que os agentes reconhecem a existncia
de classes diferenciadas segundo seu prestgio, que podem atribuir
indivduos a essas classes em funo de critrios mais ou menos expl-
citos e que pensam a si mesmos como membros de classes.
A oposio entre a teoria marxista, na forma estritamente objetivis-
ta que assume o mais das vezes, e a teoria weberiana que distingue
entre a classe social e o grupo de status (Stand), definido por proprie-
dades simblicas como aquelas que formam o estilo de vida, consti-
tui outra forma, tambm fictcia, da alternativa entre o objetivismo e
o subjetivismo: por definio, o estilo de vida s cumpre sua funo
de distino para aqueles sujeitos tendentes a reconhec-lo e a teoria
weberiana do grupo de status est muito prxima de todas as teorias
subjetivistas das classes que, como a de Warner, introduzem o esti-
lo de vida e as representaes subjetivas na constituio das divises

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sociais3. Mas o mrito de Max Weber reside no fato de que, longe de [3] Warner, Lloyd W. Social class in
America: the evaluation of status. Nova
apresent-las como mutuamente excludentes, como a maior parte de seus York: Harper&Row, 1960. [LW]
comentadores e de seus epgonos norte-americanos, ele rene as duas
concepes opostas, colocando assim o problema do duplo enraiza-
mento das divises sociais na objetividade das diferenas materiais e
na subjetividade das representaes. No entanto ele d a essa questo,
obscurecendo-a ao mesmo tempo, uma soluo ingenuamente rea-
lista ao distinguir dois tipos de grupo onde h apenas dois modos de
existncia de todo grupo.
A teoria das classes sociais deve, portanto, superar a oposio entre
as teorias objetivistas que assimilam as classes (nem que seja para
demonstrar por absurdo sua inexistncia) a grupos discretos, simples
populaes enumerveis e separadas por fronteiras objetivamente
inscritas na realidade, e as teorias subjetivistas (ou, se quisermos, mar-
ginalistas) que reduzem a ordem social a uma espcie de classificao
coletiva obtida pela agregao das classificaes individuais, ou, mais
precisamente, das estratgias individuais, classificadas e classifican-
tes, pelas quais os agentes classificam a si e aos outros.
O desafio colocado pelos que se baseiam na continuidade das dis-
tribuies para negar a existncia de classes sociais dirige-se aos que
o tratam como uma m aposta ou um conto do vigrio: com efeito, ele
no deixa outra escolha seno confrontar, indefinidamente, as enume-
raes contraditrias das classes sociais encontrveis na obra de Marx
ou pedir estatstica que resolva essas novas formas do paradoxo do
monte de trigo que ela engendra4, na mesma operao pela qual revela [4] O paradoxo do monte de trigo
um dos diversos sorites formulados
as diferenas e permite medir com rigor sua amplitude, apagando as por Eubulides de Mileto (350 a.C.),
fronteiras entre ricos e pobres, burgueses e pequeno-burgueses, habi- pupilo de Scrates e fundador da es-
cola de lgica de Mgara. tambm
tantes da cidade e do campo, jovens e velhos, moradores da periferia e conhecido como o argumento do
do centro, e assim por diante. A armadilha se fecha, impiedosamente, pouco a pouco: se um gro de trigo
no faz um monte, ento dois tam-
sobre aqueles que, em nome do marxismo, nos anunciam hoje, sem rir, pouco fazem; mil tampouco. A pre-
maneira do contador positivista, que os pequeno-burgueses so, no missa verdadeira, mas a concluso
falsa devido indeterminao dos
mximo, 4.311.0005. predicados. [LW]
Os socilogos da continuidade, a maioria tericos puros no
[5] Bourdieu se refere aqui ao livro
sentido muito ordinrio de que suas afirmaes no se apoiam em de Christian Baudelot, Roger Esta-
qualquer validao emprica , ganham sempre ao deixar a seus ad- blet e Jacques Malemort, La petite
bourgeoisie en France (Paris: Masp-
versrios o nus da prova experimental. Mas basta invocar Pareto, em ro, 1974), no qual os autores, usando
quem ordinariamente se apoiam, para responder a eles: No pode- uma definio estritamente objeti-
vista de classe baseada na fonte de
mos traar uma linha para separar de maneira absoluta ricos e pobres, renda, desenvolvem um esquema
proprietrios de capital fundirio ou industrial e trabalhadores. Mui- bizantino de contabilidade que os
permite enumerar a pequena bur-
tos autores pretendem deduzir desse fato a consequncia de que em guesia. [LW]
nossa sociedade no poderamos falar de uma classe capitalista, nem
opor os burgueses aos trabalhadores. O que equivale a dizer, conti-
nua Pareto, que no existem velhos porque no sabemos em que idade,
em que momento da vida comea a velhice.

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Quanto a reduzir o mundo social representao que uns fazem
da representao feita por outros, ou, mais precisamente, agrega-
o das representaes (mentais) que cada agente forma a partir das
representaes (teatrais) que os outros lhe oferecem, isso implica ig-
norar que as classificaes subjetivas esto fundadas na objetividade
de uma categorizao que no se reduz classificao coletiva obtida
a partir do somatrio das classificaes individuais: a ordem social
no se forma a partir das ordens individuais, como se fora resultado de
[6] Eis um exemplo particularmen- votao ou do preo de mercado6.
te caracterstico desse marginalismo
social: Cada indivduo respons-
A condio de classe que a estatstica social apreende por meio de
vel pela imagem de sua conduta e a diferentes indicadores materiais da posio nas relaes de produo,
imagem de deferncia de outros, de
maneira que para expressar um ho-
ou, mais precisamente, das capacidades de apropriao material dos
mem completo, os indivduos devem instrumentos de produo material ou cultural (capital econmico) e
dar-se as mos em uma cadeia de ceri-
mnia, cada um dando pessoa sua
das capacidades de apropriao simblica desses instrumentos (capi-
direita, com conduta adequada, o que tal cultural),determina direta e indiretamente,conforme a posio a ela
recebe com deferncia da pessoa sua
esquerda (Goffman, E. The nature
conferida pela classificao coletiva, as representaes de cada agente
of deference and demeanour. Ame- de sua posio e as estratgias de apresentao de si de que fala Goff
rican Anthropologist, 58, jun. 1956,
pp. 473-502).
man, ou seja, sua encenao de sua prpria posio. Isso poderia ser
mostrado mesmo nos casos mais desfavorveis, seja no universo das
classes mdias americanas e suas hierarquias mltiplas e complexas
descritas pelo interacionismo simblico, seja no caso limite represen-
tado pelo mundo do esnobismo e dos sales tal como evocado por
[7] Goffman, E. The presentation Marcel Proust7. Esses universos sociais devotados s estratgias de
of self in everyday life. Nova York:
Penguin, 1990 [1958]. [Ed. bras.: A
pretenso e de distino fornecem uma imagem aproximada de um
representao do eu na vida cotidiana. universo em que a ordem social, produto de uma espcie de criao
Trad. Maria Clia Santos. Petrpolis:
Vozes, 1996]. [LW]
contnua, seria a cada instante o resultado provisrio e continuamente
revogvel de uma luta de classes reduzida a uma luta de classificaes,
a um confronto de estratgias simblicas visando mudar a posio
pela manipulao das representaes da posio, como as que consis-
tem, por exemplo, em negar as distncias (mostrando-se simples,
fazendo-se acessvel) para melhor suscitar seu reconhecimento, ou,
do contrrio, em reconhec-las ostensivamente para melhor neg-las
[8] Games people play, de Eric Berne (numa variante do jogo de Schlemiel descrito por Eric Berne)8.
(Nova York: Ballantine Books, 1964),
uma anlise transacional da estru-
Esse espao berkeleyano, em que todas as diferenas estariam redu-
tura das interaes sociais e das mo- zidas ao pensamento da diferena, em que as nicas distncias seriam
tivaes por trs delas. [LW]
as que tomamos ou as que mantemos, o lugar de estratgias que
tm sempre por princpio a busca da assimilao ou da dissimilao: ble-
far, tentando identificar-se com os grupos marcados como superiores
porque assim reputados, ou esnobar, esforando-se para se distinguir
dos grupos identificados como inferiores (segundo a definio cle-
bre, um esnobe algum que despreza a todos que no o desprezam).
Forar a porta de grupos posicionados acima, mais fechados, mais
seletos; e fechar suas prprias portas a mais e mais pessoas: eis a lei da
acumulao do crdito mundano. O prestgio de um salo depende

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do rigor de suas exigncias (no se pode receber uma pessoa de pouca
reputao sem perder reputao) e da qualidade das pessoas recebi-
das, medida ela mesma pela qualidade dos sales que as recebem: as
altas e as baixas da bolsa de valores mundanos, registradas pelas publi-
caes mundanas, so medidas por esses dois critrios, num universo
de nuances nfimas que requerem um olho treinado. Num univer-
so em que tudo classificado, portanto classificante por exemplo, os
lugares em que preciso ser visto, restaurantes chiques, competies
hpicas, conferncias, exposies; os espetculos que preciso ter visto,
Veneza, Florena, Bayreuth, o bal russo; os lugares reservados, sales e
clubes privados , um domnio perfeito das classificaes (que os r-
bitros da elegncia se apressam em considerar demod assim que se tor-
nam muito comuns) indispensvel para obter o melhor rendimento
dos investimentos sociais e para evitar ao menos ser identificado com
grupos menos cotados. Somos classificados por nossos princpios de
classificao: no apenas Odette e Swann, que sabem reconhecer pela
simples leitura de uma lista de convidados o nvel de sofisticao de
um jantar, mas Charlus, Madame Verdurin e o Primeiro Presidente de
frias em Balbec dispem de princpios classificatrios diversos, que
os classificam no momento mesmo em que pensam classificar; e isso
infalivelmente, porque nada varia to claramente segundo a posio de
algum na classificao do que sua viso da classificao.
Seria perigoso, no entanto, aceitar sem mais a viso do mundo
que oferece Proust, aquela do pretendente que v o mundo como
um espao a conquistar, ao modo de Madame Swann, cujas sadas
tomam sempre a forma de expedies arriscadas, comparadas em
algum lugar guerra colonial. O valor dos indivduos e dos grupos
no funo direta do trabalho mundano do esnobe como sugere
Proust ao escrever que nossa personalidade social uma criao do
pensamento dos outros9. O capital simblico dos que dominam a [9] Proust, M. A la recherche du temps
perdu. Paris: Gallimard (La Pliade),
alta sociedade, Charlus, Bergotte ou a duquesa de Guermantes, no 1913, vol. 1, p. 19 [Ed. bras.: No caminho
depende apenas dos desprezos ou das recusas, das indiferenas ou de Swann. Em busca do tempo perdido,
vol. 1. Trad. Mario Quintana. So Pau-
dos ardores, dos signos de reconhecimento e dos testemunhos de lo: Globo, 2006.]; e Goffman: o in-
descrdito, das marcas de respeito ou de desprezo, de todo o jogo, divduo deve se valer dos outros para
completar a imagem que tem de si
enfim, dos julgamentos recprocos. Ele a forma sublimada de que (Goffman, The nature of deference
se revestem realidades to claramente objetivas como aquelas regis- and demeanour, op. cit.).
tradas pela fsica social, castelos ou terras, ttulos de propriedade, de
nobreza ou de ensino superior, assim que so transfigurados pela
percepo encantada, mistificada e cmplice, que define em particu-
lar o esnobismo (ou, em outro nvel, a pretenso pequeno-burguesa).
As operaes de classificao referem-se no apenas aos ndices do
julgamento coletivo, mas s posies nas distribuies que esse ju-
zo coletivo j leva em conta. As classificaes tendem a esposar as
distribuies, contribuindo assim para reproduzi-las. O valor social,

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crdito ou descrdito, reputao ou prestgio, respeitabilidade ou ho-
norabilidade, no o produto das representaes que os agentes rea-
lizam ou fazem de si, e o ser social no meramente um ser percebido.
Os grupos sociais, e notadamente as classes sociais, existem de
algum modo duas vezes, e isso antes mesmo de qualquer interven-
o do olhar cientfico: na objetividade de primeira ordem, aquela
registrada pela distribuio das propriedades materiais; e na objeti-
vidade de segunda ordem, aquela das classificaes e das represen-
taes contrastantes que so produzidas pelos agentes na base de
um conhecimento prtico das distribuies tal como se manifestam
nos estilos de vida. Esses dois modos de existncia no so inde-
pendentes, ainda que as representaes tenham certa autonomia
em relao s distribuies: a representao que os agentes se fazem
de sua posio no espao social (assim como a representao no
sentido teatral, como em Goffman que realizam) o produto
de um sistema de esquemas de percepo e de apreciao (habitus)
que ele mesmo o produto incorporado de uma condio definida
por uma posio determinada quanto distribuio de proprieda-
des materiais (objetividade 1) e do capital simblico (objetividade
2) e que leva em conta no somente as representaes (que obede-
cem s mesmas leis) que os outros tm dessa mesma posio e cuja
agregao define o capital simblico (comumente designado como
prestgio, autoridade, etc.), mas tambm a posio nas distribuies
retraduzidas simbolicamente no estilo de vida.
Mesmo recusando admitir que as diferenas existam apenas por-
que os agentes creem ou fazem crer que elas existem, devemos admitir
que as diferenas objetivas, inscritas nas propriedades materiais e nos
lucros diferenciais que elas trazem, se convertem em distines reconhe-
cidas nas e por meio das representaes que fazem e que formam delas
os agentes. Toda diferena reconhecida, aceita como legtima, funciona
por isso mesmo como um capital simblico que obtm um lucro de
distino. O capital simblico, com as formas de lucro e de poder que
assegura, s existe na relao entre as propriedades distintas e distin-
tivas como corpo correto, lngua, roupa, moblia (cada uma delas ob-
tendo seu valor a partir de sua posio no sistema das propriedades
correspondentes, ele mesmo objetivamente referido ao sistema das po-
sies nas distribuies) e indivduos ou grupos dotados de esquemas
de percepo e de apreciao que os predispem a reconhecer (no duplo
sentido do termo) essas propriedades, ou seja, a institu-los como es-
tilos expressivos, formas transformadas e irreconhecveis das posies
nas relaes de fora. No existe prtica ou propriedade (no sentido de
objeto apropriado) caractersticas de uma maneira particular de viver
que no possa ser revestida de um valor distintivo em funo de um
princpio socialmente determinado de pertinncia e expressar assim

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uma posio social: por exemplo, o mesmo trao fsico ou moral,
como um corpo gordo ou magro, uma pele clara ou escura, o consumo
ou a abstinncia de lcool, podem receber valores (de posio) opostos
na mesma sociedade em pocas diferentes ou em diferentes socieda-
des10. Para uma prtica ou uma propriedade funcionar como smbolo de [10] Joseph Gusfield mostra, num
belo livro, como a abstinncia, que
distino basta que seja posta em relao a qualquer uma das prticas era no sculo xix nos Estados Unidos
ou das propriedades que lhe so praticamente substituveis num certo o smbolo por excelncia de pertenci-
mento burguesia, foi pouco a pouco
universo social; portanto, que seja recolocada no universo simblico sendo repudiada nos mesmos meios
das prticas e das propriedades que, funcionando na lgica especfica em prol do consumo moderado de
lcool, que se tornou elemento de um
dos sistemas simblicos, a das separaes diferenciais, retraduza as novo estilo de vida, mais descontra-
diferenas econmicas em marcas distintivas, signos de distino ou do. (Gusfield, J. R. Symbolic Crusade:
status politics and the American tem-
em estigmas sociais. O smbolo de distino, arbitrrio como o sm- perance movement. Urbane/Londres:
bolo lingustico, recebe as determinaes que o fazem parecer como University of Illinois Press, 1966).
necessrio conscincia dos agentes apenas de seu pertencimento
s relaes de oposio constitutivas do sistema de marcas distinti-
vas que caracterstico de uma formao social. Isso explica por que,
sendo essencialmente relacionais (a palavra distino j o mostra), os
smbolos de distino, que podem variar completamente conforme o
contraponto social a que se opem, so ainda assim percebidos como
atributos inatos de uma distino natural. O que caracteriza os sm-
bolos de distino, quer se trate do estilo das casas e sua decorao, da
retrica do discurso, dos sotaques, ou do corte e cor das roupas, modos
mesa ou disposies ticas, o fato de que, dada sua funo expressiva,
eles so de certo modo determinados duas vezes, por sua posio no
sistema de signos distintivos e pela relao de correspondncia biu-
nvoca que se estabelece entre esse sistema e o sistema das posies
nas distribuies de bens. assim que, sempre que so apreendidas
como socialmente pertinentes e legtimas em funo de um sistema
de classificao, as propriedades deixam de ser apenas bens materiais
passveis de troca e obteno de lucros materiais para tornar-se expres-
ses, signos de reconhecimento que significam e valem por todo o conjunto
de lacunas e distncias [carts] em relao s outras propriedades ou
no propriedades. As propriedades incorporadas ou objetivadas fun-
cionam assim como uma espcie de linguagem primordial, pela qual
somos falados mais do que falamos, a despeito de todas as estratgias
de apresentao de si11. Toda distribuio desigual de bens ou de servi- [11] A prpria linguagem revela
sempre, alm do que ela diz, a posio
os tende assim a ser percebida como sistema simblico, ou seja, como social daquele que fala (por vezes diz
sistema de marcas distintivas: distribuies como a dos automveis, os apenas isso), devido posio que
ocupa o que Troubetzkoy chama
lugares de residncia, os esportes, os jogos de salo so, para a percep- seu estilo expressivo no sistema
o comum, sistemas simblicos em cujo interior cada prtica (ou no desses estilos. [Ver Troubetzkoy, N.
Principles of phonology, livro que Bour-
prtica) recebe um valor, e a soma dessas distribuies socialmente per- dieu traduziu para o francs para a s-
tinentes desenha o sistema dos estilos de vida, sistema de separaes rie Le sens commun, que dirigia nas
ditions de Minuit. (LW)]
diferenciais engendradas pelo gosto e por ele apreendidas como signos
de bom ou mau gosto e ao mesmo tempo como ttulos de nobreza ca-

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pazes de gerar um lucro de distino to maior quanto maior for sua
raridade distintiva, ou ainda como marca de infmia.
A teoria objetivista das classes sociais reduz a verdade da classifi-
cao social verdade objetiva dessa classificao, esquecendo-se de
inscrever na definio completa do mundo social a verdade primeira
contra a qual ela se construiu (e que retorna para assombrar a prtica
poltica orientada por essa verdade objetiva sob a forma dos obstcu-
los que necessrio enfrentar continuamente para impor uma viso
do mundo social conforme teoria). A objetivao cientfica s est
completa quando aplicada tambm experincia subjetiva que a obs-
trui. E a teoria adequada aquela que integra a verdade parcial captada
pelo conhecimento objetivo e a verdade prpria da experincia primei-
ra como desconhecimento (mais ou menos permanente e total) dessa
verdade; ou seja, o conhecimento desencantado do mundo social e o
conhecimento do reconhecimento como conhecimento encantado ou
mistificado de que o mundo social objeto na experincia primria.
O desconhecimento dos fundamentos reais das diferenas e dos
princpios de sua perpetuao o que faz com que o mundo social seja
percebido no como o espao do conflito ou da concorrncia entre gru-
pos de interesses antagnicos, mas como ordem social. Todo reconhe-
cimento desconhecimento: toda espcie de autoridade, e no apenas
aquela que se impe por meio de ordens, mas aquela exercida sem nos
darmos conta, aquela que dizemos natural e que est sedimentada
numa linguagem, numa atitude, nas maneiras, num estilo de vida, ou
mesmo nas coisas (cetros e coroas, arminho e toga noutro tempo, qua-
dros e mveis antigos, carros ou escritrios de luxo hoje), repousa sobre
uma forma de crena originria, mais profunda e mais desenraizvel do
que o nome sugere. Um mundo social um universo de pressuposies:
os jogos e os objetivos que ele prope, as hierarquias e as preferncias
que impe, o conjunto das condies tcitas de pertencimento, isso que
parece bvio para quem est dentro e que investido de valor aos olhos
dos que querem entrar, tudo isso est definitivamente assentado sobre
o acordo imediato entre as estruturas do mundo social e as categorias
de percepo que constituem a doxa, ou, como dizia Husserl, a protodoxa,
[12] Ver Husserl, Edmund. Ideas percepo automtica do mundo social como mundo natural12. O obje-
pertaining to a pure phenomenology and
to a phenomenological philosophy. First
tivismo, que reduz as relaes sociais sua verdade objetiva de relaes
book: General introduction to a pure de fora, esquece que essa verdade pode ser recalcada por um efeito da
phenomenology. Hague: Martinus
Nijhoff, 1983 [1913]. [Ed. bras. Ideias
m-f coletiva e da percepo encantada que as transfigura em relaes
para uma fenomenologia pura e para de dominao legtima, autoridade ou prestgio.
uma filosofia fenomenolgica. Trad.
Marcio Suzuki. So Paulo: Ideias e
Todo capital, sob qualquer forma que se apresente, exerce uma violn-
Letras, 2006]. [LW] cia simblica assim que reconhecido, ou seja, desconhecido em sua ver-
dade de capital, e impe-se como autoridade exigindo reconhecimento.
O capital simblico seria outro modo de designar o que Max Weber cha-
ma de carisma se, prisioneiro da lgica das tipologias realistas, aquele

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que sem dvida melhor compreendeu que a sociologia da religio era um
captulo, e no o menor, da sociologia do poder, no tivesse feito do caris-
ma uma forma particular do poder em vez de ver nele uma dimenso de
todo poder, ou seja, outro nome da legitimidade, produto do reconheci-
mento ou do desconhecimento, ou da crena (esses quase sinnimos)
em virtude da qual as pessoas que exercem autoridade so dotadas de
prestgio. A crena define-se pelo desconhecimento do crdito que ela
confere a seu objeto e que contribui para os poderes que esse objeto tem
sobre ela, nobreza, notoriedade, prestgio, reputao, honra, renome, ou
ainda dom, talento, inteligncia, cultura, distino, gosto projees
da crena coletiva que a crena cr descobrir na natureza de seus objetos.
Esnobismo ou pretenso so disposies de crentes, incessantemente
assombrados pelo medo do erro, da falha no tom ou do pecado contra o
gosto e inevitavelmente dominados pelos poderes transcendentes a que
se entregam pelo simples fato de reconhec-los, arte, cultura, literatura,
alta costura ou outros fetiches da alta sociedade13, e pelos depositrios [13] Bourdieu, P. e Deslaut, Y. Le
couturier et sa griffe: contribuition
desses poderes, rbitros arbitrrios da elegncia, costureiros, pintores, une theorie de la magie. Actes de la
escritores ou crticos, simples criaes da crena social que exercem um recherch en sciences socials, 1(1), 1975,
pp. 7-36. [Ed. bras.: O costureiro e
poder real sobre os crentes, quer se trate do poder de consagrar os obje- sua grife: contribuio a uma teoria
tos materiais transferindo para eles o sagrado coletivo ou do poder de da magia. In: A produo da crena:
contribuio para uma economia dos
transformar as representaes daqueles que delegam a elas seu poder. A bens simblicos. Trad. Guilherme Joo
crena, adeso que ignora o fato de que faz existir aquilo a que adere, no de Freitas Teixeira e Maria da Graa
Jacintho Setton. Porto Alegre: Zouk,
sabe ou no quer saber que tudo o que faz o encanto intrnseco de seu 2008]. [LW]
objeto, seu carisma, apenas o produto de inumerveis operaes de
crdito ou descrdito, todas igualmente inconscientes de sua verdade,
que se realizam no mercado de bens simblicos e que se materializam
em smbolos oficialmente reconhecidos e garantidos, signos de distin-
o, ndices de consagrao e diplomas de carisma como os ttulos de [14] Todo agente deve, a cada mo-
mento, levar em conta o preo que
nobreza ou os ttulos escolares, marcas de respeito objetivadas exigindo lhe dado no mercado de bens sim-
as marcas de respeito, pompa e aparato que tm por efeito no somente blicos e que define o que ele pode se
permitir (entre outras coisas, aquilo
manifestar a posio social como tambm o reconhecimento coletivo que ele pode pretender e aquilo de
que lhe conferimos pelo simples fato de autoriz-lo a fazer semelhante que pode legitimamente apropriar-
-se num universo em que todos os
demonstrao de sua importncia. Por oposio pretenso, lapso entre bens esto hierarquizados). O senso
a importncia que o sujeito se reconhece e aquela que o grupo lhe reco- do valor fiducirio (que, em certos
universos, como o campo intelectual e
nhece, entre aquilo que ele se permite e o que lhe permitido, entre as artstico, pode ser todo o valor) orien-
pretenses e as ambies legtimas, a autoridade legtima se afirma e se ta as estratgias que, para serem reco-
nhecidas, devem situar-se na justa
impe como tal no fato de no ter nada a fazer alm de existir para que se altura, nem to alto (pretenso) nem
imponha14. Operao fundamental da alquimia social, a transformao to baixo (vulgaridade, falta de ambi-
o) e em particular as estratgias de
de uma espcie qualquer de capital em capital simblico, possesso le- dissimilao e assimilao a outros
gtima fundada na natureza de seu possuidor, supe sempre uma forma grupos que podem desafiar, em certos
limites, as distncias reconhecidas
de trabalho, um gasto visvel (sem ser necessariamente ostentatrio) (mostramos noutra parte como o en-
de tempo, de dinheiro e de energia, uma redistribuio que necessria velhecimento do artista , em parte,
um efeito do crescimento do capital
para assegurar o reconhecimento da distribuio, sob a forma do reco- simblico e da evoluo correlata das
nhecimento prestado pelo que recebe quele que, mais bem colocado ambies legtimas).

114 Capital simblico e classes sociais Pierre Bourdieu


na escala, tem a possibilidade de dar, reconhecimento de dvida que
[15] Nas sociedades pr-capitalistas tambm reconhecimento de valor15. O estilo de vida a primeira e talvez
esse trabalho de transmutao impe-
-se com um rigor particular porque a hoje a mais fundamental dessas manifestaes simblicas, vestimenta,
acumulao de capital simblico , o mobilirio ou qualquer outra propriedade que, funcionando segundo a
mais das vezes, a nica forma de acu-
mulao possvel, de fato e de direito. lgica do pertencimento e da excluso, exibem as diferenas de capital
De modo geral, quanto maior for a cen- (entendido como capacidade de apropriao de bens raros e dos lucros
sura s manifestaes diretas do poder
do capital (econmico ou mesmo cul- correlatos) sob uma forma tal que escapem brutalidade injustificvel
tural), mais o capital deve ser acumula- do fato, do dado bruto, simples insignificncia ou pura violncia, para
do sob a forma de capital simblico.
aceder a essa forma de violncia desconhecida e denegada, e portanto
[16] Quanto menor o grau de fa- afirmada e reconhecida como legtima, que a violncia simblica16.
miliaridade, mais as operaes or-
dinrias de classificao precisam assim que o estilo de vida e a estilizao da vida transfiguram as re-
apoiar-se no simbolismo para inferir laes de fora em relaes de sentido, em sistema de signos que, sendo
a posio social: nas vilas ou peque-
nas cidades o julgamento social pode definidos, como diz Hjelmslev, no positivamente por seu contedo,
apoiar-se sobre um conhecimento mas negativamente por sua relao com os outros termos do sistema17,
quase exaustivo das caractersticas
econmicas e sociais mais determi- esto predispostos em uma espcie de harmonia preestabelecida a ex-
nantes; nos encontros ocasionais e primir o lugar na escala: ainda que derivem seu valor de sua posio num
annimos da vida urbana, ao con-
trrio, o estilo e o gosto contribuem
sistema de oposies e que sejam apenas aquilo que os outros no so,
sem dvida de modo bem mais deter- os estilos de vida e os grupos que eles distinguem parecem no
minante para orientar o julgamento
social e as estratgias postas em ao
ter outro fundamento seno as disposies naturais de seu portador,
nas interaes. tal qual essa distino que dizemos natural ainda que, o termo o diz,
[17] A citao correta na verdade de
exista apenas na e pela relao contrastante com as disposies mais
Fernand de Saussure, Cours de linguis- comuns, isto , estatisticamente mais frequentes. Com a distino natural
tique gnrale (Paris: Paillot, 1968).
Essa proposio foi desenvolvida por
o privilgio encerra sua prpria justificao. A teatralizao legitimadora
Hjelmslev e o Crculo Lingustico de de que se acompanha sempre o exerccio do poder estende-se a todas
Copenhague. Ver Louis Hjelmslev.
Prolegomena to a theory of language.
as prticas e em particular ao consumo que no tem necessidade de ser
Madison: University of Winsconsin inspirado pela busca de distino para ser distintivo,como a apropriao
Press, 1961 [1943]. [LW]
material e simblica de obras de arte, que parece ter por nico princpio
as disposies da pessoa em sua singularidade insubstituvel. Como os
smbolos religiosos em outros modos de dominao, os smbolos do ca-
pital cultural, incorporado ou objetivado, contribuem para a legitimao
da dominao; e a arte de viver dos detentores do poder contribui para o
poder que a torna possvel porque suas verdadeiras condies de pos-
[18] Isso significa que a anlise do sibilidade permanecem ignoradas, e ele pode ser percebido no apenas
campo do poder como sistema de po- como a manifestao legtima do poder, mas como o fundamento da
sies de poder inseparvel da an-
lise das propriedades (no duplo sen-
legitimidade18. Os grupos de status fundados num estilo de vida e
tido) dos agentes que ocupam essas numa estilizao da vida no so, como acreditava Weber, uma esp-
posies e da contribuio que elas
trazem para a perpetuao do poder
cie de grupo diferente das classes, mas classes denegadas ou, se quisermos,
pelos efeitos simblicos que exercem. sublimadas, e, assim, legitimadas.

Recebido para publicao


Pierre Bourdieu foi titular da cadeira de sociologia do Collge de France, onde dirigiu o Centre
em 2 de abril de 2013.
de sociologie europene (Paris), a revista Actes de La recherche em sciences sociales e a editora Raisons de
NOVOS ESTUDOS
CEBRAP Agir at seu falecimento em 2002. autor de diversos clssicos das cincias sociais. Entre eles esto
96, julho 2013 A reproduo (1970), Esboo de uma teoria da prtica (1972), A distino (1979), Homo Academicus (1984),
pp. 105-115 As regras da arte (1992) e Meditaes pascalianas (1997).

NOVOSESTUDOS 96 JULHO 2013 115