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neokosmos: Escolhas

mito
formao vissem um grande vulto se ajoelhar ao lado do pobre
Bardelos e tomar sua cabea em suas mos. As pedras ressoavam
Vinte e dois pares de ps calados em sandlias marchavam contra a madeira e couro dos escudos, mas as palavras baixas podiam
sobre a terra mida da trilha por entre a mata. A luz da lua atravessava ser ouvidas claramente.
a copa das rvores mais altas e iluminava o ferro fundido na ponta
das lanas e o bronze das couraas polidas. Piedosa Afrodite, bela senhora, poderosa e adorada por todos
Quinze homens e sete mulheres seguiam em trs fileiras, com os gregos. No permitai que um bravo caia diante do ataque vil e
uma braa de distncia entre cada soldado. Todas as linhas exceto a covarde de inimigos indignos. Dai tua beno para que mais uma
ltima avanavam em silncio, porm aquele trio parecia no vida no seja perdida para aqueles que servem os inimigos do Olimpo!
inclinado a aquiescer s ordens de seu comandante e da prpria Neste momento todos sentiram as costelas se cravando nos
prudncia, suas palavras sussurradas somando-se ao passos e ao tilintar pulmes e o suor gelar sobre a pele. Ao inspirar, o perfume de jasmins
de metal. invadiu as narinas dos soldados. Bardelos ergueu o tronco e ps as
Deveramos voltar cidade e buscar reforos. Havia dois mos na cabea.
barcos na margem, h pelo menos 60 deles por aqui. Consegue se levantar? Perguntou o vulto.
No havia tempo, Thelankos meu jovem. Se regressssemos, Sim, comandante.
eles ganhariam dianteira suficiente e possivelmente pilhariam algum Ento pegue sua lana. Companheiros, o inimigo logo
povoado de pastores antes que pudssemos voltar. Alm disso, a essa abandonar as pedras e arremeter pelas duas margens da trilha.
altura de sua vida deveria saber que um hoplita grego preo para Quando as pedras pararem, quero trs colunas de novo, e quando se
dois bestiais primitivos e estpidos. encontrarem os do centro recuam saindo pela lateral, dois a dois,
A essa altura da sua vida, Oleneu, deveria saber pelo menos o buscando flanque-los. Entendido?
mnimo da matemtica que os sbios ensinam, j que sua conta deixa Sim, comandante. Mas h bestiais adiante na trilha tambm,
ainda 16 a favor deles. o avano deles ir quebrar nossa formao.
Ah, mas ambos se esqueceram de incluir nosso lder em suas O som de metal oleado esfregando em couro se fez ouvir
contas! Delmikon sozinho daria conta de 20 inimigos sem sofrer um quando Delmikon desembainhou sua espada. Os rostos apreensivos
arranho! dos soldados se fixaram na silhueta de seu comandante ao mesmo
Vai morrer jovem, Elidor, se acredita em tais nmeros. tempo em que cessou o ribombar das pedras sobre os escudos.
Delmikon um grande guerreiro, mas mesmo ele no resistiria a mais Eu cuido desses.
de 5 atacantes!
Est sendo tolo, Thalankos. No soube que Delmikon z
enfrentou e derrotou 30 homens na escaramua de Bardanikos trs
estaes atrs? A estratgia foi seguida e os bestiais no tiveram chance. Os
E ele matou a serpente de Gahioneus ano passado! Ao lado primeiros foram perfurados pelas lanas, e os prximos tiveram os
de Verbander resgatou a sacerdotisa Akemitia enfrentando nove Zoi ossos esmagados entre a barreira de escudos e os que vinham atrs.
Mavroi na encosta ao leste de Calimia meses antes disso! Os homens e mulheres encarregados do flanqueamento saltaram a
Ms passado ele segurou sozinho a coluna do templo de Nike pilha de corpos para engajar os primitivos em combate corpo a corpo.
que desmoronava dando tempo aos fiis que escapavam! A fora e agilidade de um bestial eram muito superiores s de um
Eu estava l, Oleneu. Delmikon gritou para eu e mais trs humano comum, mas o armamento e a ttica superior dos gregos
homens na agora e juntos carregamos um tronco que estava em uma sobrepujaram o nmero e ferocidade dos oponentes. Em 20 minutos
carroa para escorar o teto, que ele segurou no lugar enquanto estava acabado.
reunamos as pessoas. No duvido que as outras estrias tenham O cu comeava a clarear com os primeiros raios da manh
tambm sua dose de exagero. Delmikon um grande lder, forte e enquanto os gregos cuidavam de seus ferimentos, pernas quebradas,
corajoso, mas no um... a prxima palavra saiu quase inaudvel, ombros deslocados, dedos perdidos. Trs dos homens partiram em
abafada ...Deus. sua ltima jornada rumo a Hades. Morreram com honra e defendendo
Um assobio riscou o ar e o clangor do bronze ecoou. A espessura a nao grega, ento suas mortes no seriam lamentadas.
do elmo fez com que a pedra lanada se espatifasse, mas no absorveu O jovem Thelankos, sem ligar para o brao ferido, dirigia-se a
todo o impacto provindo do impulso de uma funda manejada por um seus companheiros com entusiasmo:
brao forte. A cabea de Bardelos pendeu violentamente para a Vocs viram aquilo? Voc viu, Elidor? Duas dzias de bestiais!
esquerda e o soldado caiu, ao mesmo tempo em que uma voz potente Delmikon matou duas dzias de bestiais, armado s com uma kopis!
gritava: Uma grande mo pousou no ombro de Thelankos. O jovem levantou
Ateno! Erguer aspis! Synaspismos! Quatro por quatro, agora! os olhos e fitou o rosto coberto de sangue ressecado do campeo.
O reflexo foi imediato e os soldados posicionaram os escudos No deveria colaborar com os exageros que contam,
lado a lado e acima de suas cabeas, formando sobre o grupo uma Thelankos. Havia seis deles l na frente, muito menos do que os
carapaa para proteg-los da torrente de rochas que se precipitou cinqenta que vocs mataram aqui. Vocs foram os heris do dia de
sobre eles vindas de ambos os lados da mata. hoje, os deuses sorriem para ns! Os soldados levantaram suas lanas
Os pesados escudos bloquearam no s os projteis como saudando a vitria e os deuses que a permitiram.
o brilho da lua cheia. O pouco de luar que se esgueirava por Os que no puderem andar montam acampamento
entre as frestas permitiu que os soldados do centro da e esperam; devemos voltar em cinco horas com carroas.
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Cuidem dos feridos. Quanto aos outros, quero todos prontos para a O despertar foi brusco, como o de um pesadelo. O semblante
marcha em um quarto de hora. Mexam-se! Disse Delmikon, ao que do homem estava carregado de angstia, e talvez um grito tivesse
foi prontamente obedecido. escapado de sua garganta se esta no estivesse completamente
Thelankos voltou-se para recolher seu equipamento, mas ressecada. As mos grandes afastaram o cabelo desgrenhado da testa
paralisou com um estranho pressentimento. Percebeu que Delmikon suada. Podia ouvir o nfimo barulho de gua prximo. Uma pequena
no havia sado do seu lado, e o olhava fixamente. Encarou-o por corrente, mas que deveria ser o suficiente para matar sua sede.
alguns segundos, mas logo abaixou seu olhar para o cho. Arrastou-se pela grama at o pequeno filete de gua que se
Ento isso? As estrias so s exageros? esgueirava. As mos em concha levaram o lquido at os lbios
Delmikon fez uma pausa e sorriu. rachados, e grandes goles desceram pela garganta rida.
Algumas so. Mas se esses exageros nos inspiram a nos superar
a cada dia, que mal fazem? Thelankos percebeu que havia muito Como cheguei aqui?
mais que fora e habilidade separando-o do campeo. Porm, essa O pensamento invadiu a mente do homem to logo a
diferena mesmo grande estava dentro do seu alcance. Delminkon necessidade bsica por gua fora saciada. Agora podia ocupar-se com
continuou: outras questes. Sob a luz do crepsculo que se avizinhava, olhou
Mas realmente eram trinta homens no campo de Bardanikos. para onde estava antes deitado. Quanto tempo havia passado ali? As
pegadas de seus ps descalos estavam na areia e vinham de dentro do
deserto, intocadas pelo vento.

Retorno Depois olhou para si mesmo. Apenas um saiote de linho preso


O tei saiu de sua toca e saudou a carruagem de Hlios em seu por um cinturo de couro cobria seu corpo. No havia bolsa, jias,
caminho rumo oeste. Mais uma hora e o seu brilho desapareceria ou armas.
definitivamente, dando lugar luz suave de Selene e levando consigo
o calor causticante. O rptil esperava aproveitar aqueles derradeiros Andando. Andei at aqui desde... desde...
minutos para aquecer seu corpo escamoso.
A poucos metros da pedra escolhida pelo lagarto, havia mais A resposta para esta pergunta tambm no estava em sua cabea.
movimento. Onde a grama rala e seca se mesclava com a areia fina, Talvez estivesse do outro lado da trilha de pegadas, onde quer ou
uma linha visvel que separava a pradaria do deserto, algo se mexia. A quo longe ela terminasse. Junto talvez com seus pertences, que ele
respirao forte fazia subir e descer o torso nu, queimado pelo no sabia ao certo se realmente possua. Com famlia e amigos
sol e castigado pela areia. Pernas esticadas, braos fortes que no tinham rosto ou nome, sequer tinha certeza se
que cobriam o rosto, protegendo olhos e face da claridade. existiam.
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Nem ele mesmo tinha
um nome.

Franziu a testa e
tentou resgatar das trevas de
sua memria qualquer coisa
que pudesse agarrar. Mas as
mos imaginrias voltavam
vazias. Sem respostas.
Do mesmo modo que
pensou mais claramente aps
aplacar a sede, talvez pudesse
obter suas respostas depois
que o vazio em seu estmago
fosse preenchido. Sobre a
rocha prxima, ainda estava
l o tei, banhando-se com
os ltimos raios de sol e
atiando a fome do
desmemoriado.
O homem aproximou-
se lentamente, flexionando
os dedos e se preparando para
o bote. Porm, precipitou-se,
e tropeou em um buraco escondido pela grama. Seu corpanzil caiu meia-couraa, o elmo e as grevas no estavam enferrujados, porm as
e espantou o animal, que saltou de seu assento e correu em direo ao tiras de couro que prenderiam a armadura, o forro e a stephanos do
deserto. Cado, viu seu pretenso jantar disparar por sobre a areia com capacete se deterioraram aps sabe-se l quanto tempo submersos.
grande agilidade. Mas a espada estava em timas condies. Ele no precisava testar
para saber que ela era extremamente afiada. O balano era perfeito. O
Por cerca de quinze metros. cabo trabalhado em nix se ajustava em sua mo como se houvesse
Mesmo na luz morredoura do crepsculo, o olhar incrdulo do sido feito sob medida.
homem pde ver as escamas brilhantes secarem e se deteriorar. Os
passos do animal ficaram mais lentos, trmulos, sua carne definhando Virou-se com sua recm-adquirida arma e viu os vultos que
a cada segundo. Deitou-se imvel, e logo a carne sumiu e deixou se aproximavam. Eram trs, e se esgueiravam em absoluto silncio,
apenas um esqueleto delgado. Por fim, os ossos viraram p e se trazendo bordunas nas mos. Cinco metros de distncia. Novamente,
misturaram com a areia. no sabia como, apenas sentia em seu ntimo exatamente o que
fazer. Suas pernas e braos agiam por si s, e se colocou em uma
O lagarto havia envelhecido diante de seus olhos em questo posio de combate que havia sido aprimorada em anos de
de instantes. A partir do momento que pisou na areia do deserto treinamento, mas que simplesmente no podia lembrar quando ou
intocada pelo vento. A mesma areia que ostentava aquilo que pareciam onde havia aprendido.
ser suas prprias pegadas. No sabia como, sentia, no fundo da sua
mente, que aquele no era um lugar natural. De alguma forma, o E os vultos avanaram...
deserto causara aquilo. E, ainda instintivamente, daquilo queria
distncia.

Caminhou por duas ou trs horas sob a luz da lua, seguindo a Encontro
corrente de gua para longe do deserto. Logo viu o vulto de uma Duas semanas rastreando. Quando comeou, eles tinham mais
colina, onde provavelmente estava a nascente, talvez um pequeno de um dia de vantagem, mas agora a diferena era de pouco mais de
lago onde animais fossem beber, e que pudesse apanhar para comer. dez minutos. Mesmo seus olhos acostumados com a escurido perdiam
um pouco de alcance noite, de outro modo ela j poderia v-los ao
Havia realmente uma lagoa, mas nenhum animal a vista. As longe. Enquanto examinava os sinais da passagem pela relva, Samala
frutas azedas que cresciam nos arbustos beira do lago saciaram sua lembrava de Delmikon.
fome, no entanto. E as guas frias revitalizaram seus msculos O Campeo de Afrodite a procurara em Thaoraxos ao
cansados, ao se banhar nelas. amanhecer. Precisava de suas habilidades como batedora. Um grupo
Quando a lua saiu detrs de uma nuvem, o homem pde ver um de bestiais aportara margem do rio, sua tropa os havia seguido, e
brilho prateado mais intenso sob a gua. Seguiu naquela direo, com foram emboscados. Mataram os primitivos, mas Delmikon viu que
gua pela cintura, e abaixou-se. Havia vrios objetos metlicos ali, que nem todos participaram da emboscada. Alguns seguiram para o norte,
ele retirou do fundo do lago e trouxe para a margem. rumo s plancies. Mas no era um rastreador treinado. Logo
Hmithoorakion. Kranos. Proknmis. E uma xiphos magnfica, perdeu a trilha, mas sabia que os indcios deviam estar l.
cujo cintilar por sob a gua havia lhe chamado a ateno. A Por isso foi at Samala.
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O Campeo estava certo. Quatro rastros continuaram o com suas armas, e tambm tinha uma boa mente ttica, pois se
caminho enquanto o restante atacava os soldados de Delmikon. O posicionara deixando o homem entre ele e a direo de onde veio
estranho era que ao invs de tomar o rumo de alguma vila, ou de pelo o grito e o dardo.
menos ir em direo s terras ermas onde tribos de brbaros e Ao seu lado, o homem pode ouvir o gemido de dor e o baque
primitivos habitavam, eles seguiam direto para o nada. Exceto as na gua do outro oponente, provavelmente tambm atingido por um
Areias do Tempo. projtil.

z z

E os vultos avanaram. Piedosa Artemis!, pensou Samala, sacando um terceiro


aichms. Um Zoi Mavros, aqui!
O homem abaixou-se para evitar o golpe da clava que visava Mais admirada ainda estava que o homem seminu que o
sua cabea, e desferiu seu ataque. A lmina da xiphos penetrou enfrentava parecia estar conseguindo se manter vivo. Talvez se ela
facilmente no ventre do primeiro vulto, brotando das costas atravs conseguisse se aproximar antes que o Zoi Mavros o matasse, os dois
da espinha partida. pudessem sobrepujar o oponente.
O segundo atacante tentou acert-lo de cima para baixo, mas Mas novamente se surpreendeu. Estava a 10 braas de distncia
o brao forte do homem empurrou o ferido, impedindo o ataque e quando viu o homem largar sua espada, e segurar os pulsos de seu
soltando sua arma em um nico movimento, que lanou ao ar sangue atacante com duas enormes mos. Depois, desferiu um violento golpe
e entranhas. com a cabea no rosto do surpreso Zoi Mavros, seguido de um chute
O terceiro saltou em sua direo. Novamente se abaixou, nas pernas que levou os dois ao cho.
passando por baixo das pernas do oponente e se levantando quando Samala agora corria para tentar impedir que o homem matasse
este estava sobre ele. O impacto do ombro e brao, somado ao impulso a criatura. Ela precisava dele vivo, descobrir o que ele estava fazendo
inicial, lanou o inimigo de cabea no lago. ali! Delmikon precisava saber...
O segundo, livre do corpo do companheiro que o atrapalhara, Mas foi intil.
o alcanou, desferindo golpes rpidos com o tacape que foram
habilmente aparados pela espada. O terceiro estava se recompondo, z
procurando sua arma nas guas rasas para voltar ao combate.
O homem recuperava seu flego e s ento tomou cincia dos
z inmeros cortes em seu torso e braos, feitos pelas lminas que agora
estavam encravadas no peito do estranho ser que tinha debaixo de si.
Sob a luz do luar, os olhos aguados de Samala j podiam v- Est morto? Era a mesma voz que menos de um minuto
los a 70 braas de distncia. Eles estavam atacando algum, que antes gritara lhe alertando da presena do atacante negro.
parecia estar se saindo bem, mas no havia notado o quarto agressor Sim.
que se esgueirava atrs dele. Precisava dele vivo. Saber o que est fazendo aqui. Meu nome
Ela corria com toda a fora de suas pernas. O quarto no era Samala. E voc, quem ?
um bestial inbil. 40 braas. Ele tinha um alfanje fino e longo em Sinto muito, mas no posso responder sua pergunta.
cada mo, e se aproximava do homem que enfrentava os bestiais. Um No se preocupe. Estou a servio de Delmikon, pode me
deles pulou por cima dele e caiu no lago. dizer.
25 braas. Em meio ao flego entrecortado da corrida, Samala No que eu no queira dizer. que eu no sei. No sei
buscou as palavras para conseguir gritar um alerta, enquanto sacava quem sou, o que fao aqui, quem Delmikon ou o que isso que
um aichms da gorytos: matei.
Cuidado! Atrs de voc! Os brutos so Andros-Kitnoi. Bestiais. Primitivos que eu
seguia por ordem do pentekoster Delmikon, que temia que estivessem
z rumando para atacar alguma aldeia. Agora esse, um Zoi Mavros. O
equivalente sombrio da raa dos Zoi Asproi, povo de minha me.
O alerta foi o suficiente para despertar seus sentidos para o Sua presena aqui intrigante, mas mesmo assim no chega a ser to
movimento s suas costas. Seus reflexos tiraram seu corao do intrigante quanto voc. Ento no se lembra quem ?
caminho da lmina assassina, que ao invs, cobrou seu tributo em No. Tudo que sei que acordei algumas horas atrs, a nordeste
sangue do brao esquerdo. Desequilibrado, tinha dois atacantes em daqui.
posio para acert-lo, e mais um que chegaria em segundos. Precisava E tambm no sabe onde conseguiu esse equipamento? Disse
decidir em qual se concentraria, mas um dardo arremessado com a Misos Zoi, abaixando-se e examinando a armadura no cho.
preciso tomou a deciso por ele. No, esse eu sei. Estavam submersos na gua, e devem estar l
O vulto abrutalhado desabou, com o pescoo atravessado h pouco tempo, pois no demonstram estarem enferrujados.
pelo dardo. O outro, que tinha uma lmina em cada mo, se lanou No necessariamente. Isso me parece ser um trabalho dos
em uma torrente de golpes que o homem aparava ou esquivava Filhos de Hefesto, no enferrujam. So resistentes e leves, as lminas
com dificuldade. Seu oponente era um pouco mais baixo, com no perdem o fio facilmente.
membros mais finos, mas bem delineados, musculosos sem volume Sim, disse o homem, apanhando a xiphos cada isso pude
exag erado. Mas o mais impressionante era sua pele perceber.
extremamente escura, quase azulada, e os olhos e dentes No so coisas a serem largadas displicentemente.
amarelos na cabea calva. Era muito rpido e habilidoso Estranho encontr-las aqui.
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Eu sei perfeitamente o que uma cidade,
Samala. estranho, eu sei como , o barulho, o cheiro,
as construes, apenas no consigo lembrar quando
estive em uma, ou em qual, se que estive mesmo.
J havia algumas horas que o sol nascera sobre
Thaoraxos quando a dupla de viajantes chegou a p.
Um pequeno mercado estava montado na agora, em
volta de uma fonte apinhada de crianas que
brincavam na gua que jorrava. Servos caminhavam
para todos os lados, comprando comida para seus
senhores ou cuidando de outros afazeres. Amnemon
- ele j havia acostumado com o nome por qual
Samala insistia em cham-lo - notou com estranheza
uma me que puxava sua filha pelo brao, tapando
seus olhos com a mo. Outras pessoas passavam longe
deles, e se desviavam para evitar seu caminho.
O povo daqui no est acostumado com
homens armados andando na rua, Samala?,
perguntou.
A moa respondeu sem olhar para ele:
No por voc Amnemon. por mim. Eu
sou Misos Zoi, e por isso no querem chegar perto.
O qu? Bobagem. Se voc no houvesse me
dito, eu no saberia o que voc tem de diferente.
Quer dizer, se no fosse essa pintura que usa nos
olhos.
Mas eles sabem, Amnemon. Meu pai abdicou
de seu lugar no conselho de Thaoraxos por minha
me, que acabara nessa vila aps ser ferida em suas
viagens. O povo considerava mau agouro a Zoi Aspros
aqui, meu pai foi um dos poucos que teve a dignidade
de abrig-la em sua casa para que se restabelecesse, o
que nunca conseguiu totalmente.
Ela era uma batedora, como voc?
S tenho visto coisas estranhas desde que acordei. Vi um Sim. Ela deixou a cidade dos Zoi Aspros com a cabea cheia
lagarto dissolver-se diante dos meus olhos no deserto. Encontrei das estrias de heris que os poucos gregos que chegavam l para
essas armas e fui atacado por seres que nunca vi antes, e fui ajudado comerciar contavam. Ela me dizia que ficava fascinada com a idia
por algum que diz tambm ser de outra raa, aparentada essa? de aventura, de enfrentar bestas e viver para ouvir os Aedoi cantarem
Sou parcialmente. Meu pai era um homem. Minha me, uma o seu nome. E, apesar de incontveis perigos por que passou para
Zoi Aspros. tudo que voc precisa saber sobre mim. Mas sugiro proteger pessoas que nem conhecia, de quase ser morta por um Zoi
que me acompanhe de volta a Thaoraxos. Um sacerdote de Hefesto Mavros, nunca teve o reconhecimento que almejava.
mora l tambm, podemos consult-lo sobre seu achado. E talvez ele E voc seguiu seus passos para tentar alcanar a fama que ela
possa ajudar a curar sua memria. no conseguiu?
O homem olhou para a garota por alguns instantes. O rosto Eu? No, se parar para pensar, um propsito no muito
suado, os longos cabelos negros presos em uma trana, mas com nobre esse, no acha? Ela mesma hoje em dia ri de como era ingnua
algumas mechas soltas pela corrida e as roupas sujas no conseguiam antes de conhecer o meu pai. Na verdade acho que eu fao o que fao
esconder a beleza dos traos delicados. porque necessrio ter algum que faa.
Eu a acompanharei, Samala. No tenho opo melhor. Apenas Ou porque algum pediu... diga, Samala, aquele o templo
gostaria de ter um nome pelo qual voc pudesse me chamar. de Hefesto?
A moa sorriu. No, aquele o de Atena. Mas de qualquer forma, no vamos
Ento, caro Amnemon, melhor juntar esses corpos e irmos l agora. Minha casa fica do outro lado da vila, j prxima estrada.
descansar. Temos uma longa jornada pela frente. Voltemos tarde para falar com Aristathios. E se tem alguma coisa
para dizer diga de uma vez, no fique com insinuaes! Disse a
jovem, sorrindo e dando um leve tapa no brao de Amnemon.

Formao
No tinha nada a dizer... s estranhei que se passou metade
da manh e at agora o nome do magnfico pentekoster Campeo de
Impressionado? Afrodite Delmikon no foi mencionado. Est se sentindo mal?
Com o que? Pode zombar Amnemon. Mas a verdade que no s
Com Thaoraxos. No passa de uma vila, mas para eu, mas qualquer pessoa faria qualquer coisa se Delminkon
quem nunca viu uma cidade deve parecer imponente. mandasse. Voc o faria, se o conhecesse.
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Ele no respondeu, apenas riu sonoramente,
fazendo com que os transeuntes se afastassem ainda
mais dos dois.

Horas mais tarde, a batedora e o homem


sem memria voltavam vila, descansados e
alimentados. O mercado j havia se recolhido, e
Amnemon podia ver melhor os prdios pblicos
que formavam o centro de Thaoraxos. O templo
de Atena era a maior construo da cidade, mas
mesmo assim no passava de 10 braas de altura.
Havia menos pessoas na rua agora, mas continuava
evidente a averso que o povo tinha jovem Samala
e seu companheiro.
Eles passaram pelo templo de Atena e
seguiram por uma rua de cho batido. Em pouco
tempo, estavam diante de uma construo baixa,
em pedra e madeira, que estava em um nvel abaixo
do cho. Do teto, uma chamin expelia fumaa
cinza clara em golfadas intermitentes, e podia se
escutar o estrondo de um martelo golpeando metal
vindo de dentro.
aqui.
Esse o templo de Hefesto? Parece mais
uma ferraria para mim.
E voc j viu um templo de Hefesto ou
mesmo uma ferraria antes? Ou pelo menos se lembra
de ter visto?
Na verdade... no. Tem razo, no consigo
precisar, mas esse tipo de lugar me parece familiar,
sabe?
Ser que foi assim que voc perdeu a
memria? Um ferreiro colocou sua cabea dura na
bigorna e bateu com o martelo at que suas lembranas fugissem a ferro incandescente da lmina, que apesar de seu evidente ardor o
galope? disse Samala, quase no controlando o riso. sacerdote segurava com uma mo nua. Sem desviar a ateno de seu
Tem certeza que as pessoas se afastam de voc s por que trabalho, resmungou.
voc uma Misos Zoi? No seria na verdade porque voc tem um S um minuto Samala. Acredito que o que queira me mostrar
senso de humor fraco e uma personalidade insuportvel? tem a ver com o homem que lhe acompanhava hoje e foi o assunto no
Samala ia abrir a boca para responder quando cessaram as mercado esta manh, no? S voc mesmo consegue fazer com que o
batidas do martelo e uma voz grave ecoou de dentro do templo: povo aptico dessa vilazinha se mexa, nem que seja s para falar
Quem se atreve a perturbar a paz do templo e de seu sacerdote? mal...
A no ser que seja a filha de meus caros amigos Elpis e Onemidoros, Mais do que meu amigo, creio que o importante o que ele
melhor correr se no quiser ser marcado com ferro em brasa! encontrou duas semanas ao norte daqui, Aristathios. Me parece
A batedora puxou seu companheiro pelo brao e desceu as kryoatsali.
escadas. Sob o teto baixo, que ficava poucos dedos acima da crista do O sacerdote imediatamente cessou o seu martelar. Durante
elmo de Amnemon, havia um aposento iluminado por tochas, vazio alguns segundos, pareceu olhar para o nada diante de si, antes de se
a no ser pelo braseiro que fumegava ao lado de um nicho na parede virar e encarar os dois visitantes. Pousou a marreta e dirigiu-se para
onde havia uma pequena esttua de pedra. Na parede oposta entrada, o homem, esticando os braos e tocando na couraa de metal que ele
havia uma passagem, de onde podia se ouvir as marteladas que vestia.
recomeavam. Como achou isso, meu jovem?, disse o sacerdote de Hefesto,
Por aqui, Amnemon, disse ela, e depois mais alto Aristathios! fascinado.
Voltei, e com algo que vai lhe interessar muito!, arrastando Amnemon Estas peas estavam sob as guas de um lago onde acampei,
pela passagem e chegando na forja, diante da qual o sacerdote antes de ser atacado por um bando de criaturas e ajudado por Samala.,
trabalhava em uma espada. respondeu Amnemon
Amnemon se surprendeu com a figura de Aristathios. O pequeno As criaturas, Aristathios, eram um bando de bestiais que eu
homem no chegava altura de seu peito, mas era igualmente perseguia desde que a maior parte do grupo deles foi derrotada
largo, com braos poderosos apesar de curtos. Vestia-se com pela tropa de Delmikon no ms passado, mas que eu no
uma tnica vermelha e usava uma marreta para golpear o tinha idia que incluiria um lder Zoi Mavros.
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So kryoatsali sim. E tambm so muito antigas, veja o modo Hades me retirasse, levando para o esquecimento o semblante sereno
como as bordas so trabalhadas, isso um estilo de pelo menos por contemplar to plena formosura.
quatro sculos atrs, qui da poca da Segunda Titanomaquia!
Samala, se um Zoi Mavros estava rondando por onde armas como s astuto, Delmikon. Muito astuto. Sabes usar exatamente as
essa estavam perdidas... palavras certas para abrandar minha ira. por isto que te amo.
Sim, eu sei, provavelmente ele tinha um propsito sinistro.
Mas meu amigo aqui perfurou seu corao negro antes que eu pudesse No escuro de seus olhos cerrados, Delmikon apenas sentia a
interrog-lo. aproximao. Os msculos do homem estavam extremamente tensos,
Venceu um Zoi Mavros em combate, rapaz? Um feito quase tremendo de esforo, usando cada grama de fora de vontade
considervel., o pequeno sacerdote esticou seu brao deu uma para resistir ao mpeto de abrir os olhos.
palmada no ombro de Amnemon, com uma inteno amigvel mas
com uma fora que teria derrubado um homem mais fraco. Sentiu o toque em sua mo, macio e suave, envolvente,
No pode dizer mais nada sobre essas armas, Aristathios?, que percorreu o ante-brao, o bceps, o ombro e o pescoo at
insistia Samala, apreensiva. chegar a sua face. Podia imagin-la de p ao lado do banco onde
No. Estou intrigado como algo que parece ser dos primeiros estava sentado, visualizando a cena enquanto ela acariciava seu
tempos dos Orosidai, mas no sei em que mais posso ser til daqui. rosto.
E, j que o Zoi Mavros foi enviado para os domnios de Hades, creio
que s um orculo poderia nos dizer quais eram seus motivos... No haver esquecimento para ti, meu Delmikon, pois uma
Sim!, interrompeu a jovem Misos Zoi, Podemos ir a parcela dos teus atos j garantiria tua ida aos Campos Elseos. To
Sionorica e consultar a Pitonisa! Talvez ela at possa lhe ajudar com forte, to belo. Tua figura fazes me lembrar de Ares.
seu problema de memria, Amnemon!
No diga asneiras, Samala. Como espera conseguir uma No sou digno, senhora.
audincia com a Pitonisa? A no ser que seu amigo conhea gente
muito influente l, uma Misos Zoi e um Orosides tm muito pouca s to digno que eu poderia dizer a ele que o faz me lembrar de
chance de serem atendidos pelos esnobes sacerdotes de Apolo... ti, no soubesse eu que isso o faria vir bufando ter contigo e matar-te.
Mas ns conhecemos algum que pode ser atendido quando
quiser no templo, algum que salvou Akemitia no muito tempo Vireis com ele, senhora?
atrs...
Aristathios deu um suspiro alto e bateu com as mos em suas E que mulher ou deusa no iria para ver os dois grandes
pernas curtas: Voc no perde uma chance, no? Por que ser que amores de sua vida disputando quem deve ter a honra de am-la?
todas as suas solues para problemas, dos mais simples aos mais
complicados, envolvem Delmikon? Ento com certeza eu morreria, senhora, e feliz por ter-vos visto.
Achei que s eu havia notado isso., disse o homem sem
memria, rindo. E se eu no viesse, Delmikon? Venceria? Matarias Ares?
Calados os dois! verdade, se um Zoi Mavros estava
envolvido, Delmikon precisa saber. Temos que imediatamente viajar Que poderia um homem fazer contra um deus, quanto mais
para cham-lo e... Ares, o Flagelo, Senhor da Guerra?
Calma garota. Temos um jeito mais fcil de chamar o Campeo
de Afrodite a ns., disse calmamente o sacerdote. Muito tempo atrs, em outro lugar, um homem chamado
Como? Mensagens levadas por pombos? Diomedes o fez.
No... eu s preciso rezar.
Conheo a histria dos tempos antigos, senhora. Lembro que
somente com a ajuda de Palas Diomendes conseguiu ferir Ares.

Equilbrio Ento a ajuda de Palas mais valorosa que a minha, Delmikon?


Olha para mim, Delmikon. isso? Pois lamba as sandlias da criana ento, verme mortal. Olha
para ela e deleita-te, faz dela tua musa, se o que aprecias elmo e
No ouso, minha senhora. escudo.

Abri teus olhos! Eu ordeno. Perdo se vos ofendi, senhora! Ai de mim! Perdoai a estultcie
de um homem mais habituado com a espada que com a lngua! Apenas
De todas as ordens que podeis dar-me, senhora, esta a nica assumi que a senhora no tomaria partido naquela contenda, visto
que me obrigo a desobedecer. ter apreo por ambos os lados. No meu desejo ofender nenhum
dos Olmpicos!
Petulncia. Arrogncia. Como te atreves a ofender minha
beleza, impedindo teus olhos de contempl-la, mortal? essa a paga ento que recebo? Olhar por ti e pelos teus por
tantos anos, protegendo-te do que te quer mal, para ento ser colocada
Peo perdo, senhora, mas rogo-vos que lembreis do no mesmo patamar daqueles que nunca moveram sequer
voto que fiz ao vir-vos pela primeira vez, de que to uma palha por ti? E ainda ousa presumir minhas aes?
majestosa viso s teria novamente no dia em que ao Achas que pode pensar por mim, tolo?
C7
Chega! disse Delmikon, colocando-se de p e sacando a No entanto, as divagaes desafiavam a fora de vontade de
espada. Deixai-me v-la agora senhora, e com esta kopis fenderei Delmikon. Por 15 anos se dedicara ao servio de Afrodite e a todo o
minhas entranhas, pois no viverei um dia sequer em um mundo em povo grego, e tinha fora e vigor para dedicar-se por mais 50 se assim
que no tenha vossa proteo! Preparai-vos, pois abrirei meus olhos fosse necessrio. Mas tambm se deixava sonhar, pois gostava de
agora! pensar que sua luta tinha um propsito. Queria que chegasse finalmente
o dia em que houvesse paz entre as plis, entre os povos das plancies,
O toque delicado de duas mos pousou-se em sua face. Seus que as criaturas do alm-mar desistissem do conflito insano e por l
olhos foram cobertos. Sentiu o corpo aproximando-se do seu, ficassem. Que chegasse o dia em que sua senhora escolheria finalmente
afastando a lmina de sua barriga. Sentiu tambm a cabea se dentre seus muitos amores qual seu preferido, e, se no fosse ele o
aproximando da sua sem tirar as mos de sua face. Podia sentir a eleito, que o libertasse para que escolhesse dentre os seus.
boca prxima de seu ouvido, sussurando:
Como se sentisse a desateno de seu dono, Alkeis relinchou
Shhh. No quero que morras ainda, meu Delmikon. Ainda te amo. sob seu corpo. Delmikon praguejou em seu ntimo por seu devaneio.
De todos os meus Campees tu s o mais belo, o mais forte. Agora devo Seu amor pertencia a Afrodite e ningum mais. Samala era uma
regressar ao Olimpo, ento digo-te por que vim. Meu coxo esposo trouxe- companheira de batalhas e nada mais, e precisava dele com rapidez.
me um recado a ti, enviado por um de seus filhos Orosidai. Ele diz que est E, ao que parecia, mais adiante na trilha, colina abaixo, havia mais
junto com a Kataskopos que mandaste atrs dos rastros dos bestiais, e que algum que precisava.
deves encontr-los o mais rpido possvel em Thaoraxos. Parti hoje, e no
descansa at ter com eles! com a ltima palavra, Delmikon pode sentir Estava longe ainda, mas aparentemente dois cavaleiros
levemente o roar dos lbios em seu pescoo. Neste momento os ltimos perseguiam algum a p, que corria por entre as esparsas rvores
resqucios de vontade se foram, e abriu os olhos. beira da estrada para tentar se livrar dos algozes. Com grande agilidade,
conseguia evitar a captura no ltimo momento. Tudo indicava que
Estava sozinho no aposento. deveria ser um escravo fugitivo, ou um criminoso tentando escapar,
mas existia uma nfima chance de ser um inocente, e de sua
perseguio ser um ato injusto. E apenas essa chance j era suficiente

Violncia
para Delmikon pr Alkeis a galope na direo da comoo.
Ao aproximar-se mais, aps meros segundos, pode constatar
Aps saciar sua sede na fonte beira da estrada, Delminkon que a figura a p era de uma mulher. E que seus perseguidores no
ergueu os olhos para o cu. Pela posio da carruagem de Helios, montavam realmente seus cavalos, mas sim faziam parte do seu corpo.
pouco mais da metade da manh havia se passado. Era a hora em que
o Deus Sol comeava a fustigar mais forte, e no ms de Metageitnion, Centauros., sussurrou para si mesmo.
em meados da estao mais quente, isso significava um calor intenso
e causticante. Provavelmente brios, pensava Delmikon, decidiram se
O Campeo, que vestia apenas um exomis branco amarrado na aproveitar de uma jovem camponesa para saciar outros desejos. Pois
cintura com um cordo, encheu seu cantil com as guas que jorravam, seriam dissuadidos de seu intento. Retomando o galope, o Campeo
e depois encheu um cntaro que encontrara ao lado da fonte para dar sacou a kopis, e manteve a velocidade at deter-se a 30 braas de
de beber ao fiel Alkeis. O garanho acinzentado logo se aproximou, distncia e bradar a plenos pulmes:
e avidamente consumiu o lquido que seu dono lhe oferecia. Mais
duas vezes teve Delmikon que encher o vaso antes que o animal se J tiverdes vossa diverso, nobres centauros. Agora deixai a
desse por satisfeito. O Campeo ento certificou-se que sua bagagem, moa em paz!
principalmente sua armadura e sua espada, estavam bem presos ao
lombo do cavalo antes de montar. Foi preciso apenas um leve puxo O tom imperioso da voz por si s fez com que ambas as criaturas
nas rdeas para que Alkeis retomasse o caminho rumo a Thaoraxos. se detivessem. E, mesmo a distncia, o Campeo podia notar que no
s vinho deveria ser responsvel por seu comportamento. Os olhos
De volta a sua jornada, os olhos cinzentos de Delmikon amarelados e injetados, as feies duras denotavam que algum tipo
comtemplavam a paisagem sua frente. Ainda tinha pelo menos mais de loucura se apropriara dos centauros. O mais prximo, que tinha
5 horas de cavalgada at chegar a seu destino, a maior parte passando em sua mo uma drepanon, virou-se e bateu com os cascos no cho em
pelas encostas irregulares e colinas do interior de Thaelia. Desde que desafio. Enquanto isso, o outro voltou a ir atrs da jovem.
deixara a capital no encontrara nenhum outro viajante, o que no
era estranho em pleno vero. As pessoas nessa poca preferiam viajar Delmikon ento arremeteu seu garanho colina abaixo. Seu
ao cair da noite. oponente tambm avanava em sua direo. A posio da metade
Mas este era um luxo ao qual Delmikon no podia se dar. humana do centauro frente do corpo era uma vantagem que
Samala o esperava. eliminava a localizao elevada de Delmikon, j que podia golpear a
Samala. Sobre o trote suave de Alkeis, o Campeo quase se cabea de Alkeis antes que estivesse ao alcance da arma do Campeo.
deixou levar pelos seus pensamentos. Em questo de segundos porm,
balanou a cabea e piscou os olhos. No podia se permitir. No Por isso, quando estava a poucas braas de distncia, Delmikon
ousava nem mesmo pensar nisso. Afrodite era uma senhora ciumenta, puxou as rdeas para a direita abruptamente. Fazendo seu cavalo
e se havia algo no mundo que Delmikon temia era a vingana virar, inesperadamente pulou de seu dorso e lanou-se no ar
que ela poderia despejar sobre a jovem Misos Zoi caso a grande velocidade. Suas pernas fortes flexionaram-se
suspeitasse da afeio que tinha por esta. no momento exato para absorver o impacto com o solo,
C8
que poderia facilmente partir seus ossos, e novamente o O centauro comeou ento a saltar e corcovear. Delmikon
impulsionaram em outro salto, agora na direo do inimigo que se ergueu suas pernas e abraou a parte humana do centauro com elas,
aproximava, chegando pelo lado oposto da ameaadora foice. para se firmar melhor, ao que o centauro reagiu selvagemente
Girando no ar em um eixo vertical, Delmikon esticou o brao mordendo o ombro do Campeo e cravando as unhas em suas costas.
armado e a lmina afiada da kopis, impulsionada tanto pelo galope Ignorando a dor, Delmikon apertava ainda mais forte. O centauro
morro abaixo de Alkeis quanto pela fora do Campeo, no tambm parecia imune dor, no diminuindo o ritmo de seus saltos
encontrou muita resistncia. ou das mordidas.
O corpo decapitado do centauro ainda deu mais
dez passos depois que sua cabea atingiu o solo, Os dentes do
e tombou com sua cauda se centauro se
movendo em espasmos. aproximavam
Por apenas dois palmos ameaadoramente
Delmikon evitou ser do pescoo do
pisoteado, mas estava Campeo. Sentindo
inclume. Somente que o centauro
lamentava a necessidade de afrouxara o aperto
um golpe mortal, mas este era inevitvel, no podia em sua cintura e
deixar o inimigo se recuperar havendo outro vendo que seus esforos em
oponente em vista. tentar subjug-lo no dariam
resultado, Delmikon
Alkeis voltou galopando para onde soltou suas pernas
estava seu dono. Nesta hora, o centauro quando a criatura
remanescente j havia se dado conta da estava no pice de um
morte de seu companheiro e se salto. A parte inferior
preparava para disparar rumo a do seu corpo, livre,
Delmikon, urrando. Tinha as projetou-se para cima
mos nuas, mas mesmo e para trs enquanto
assim representava mantinha o brao firmemente
uma terrvel ameaa, agarrado ao pescoo do centauro. As
devido aos cascos poderosos. vrtebras sofreram uma ao de alavanca
O Campeo montou seu cavalo em e se torceram, esmigalhando a medula e
um nico movimento. No tinha distncia decretando a morte da criatura. As patas
suficiente para tentar a mesma ttica, e queria imediatamente falharam, e o corpanzil parte
tentar evitar matar a segunda criatura, se possvel. equino parte humano do centauro desabou.
Ambos avanaram frente a frente, e Delmikon largou o pescoo assim que sentiu
novamente Delmikon impeliu sua montaria a desviar, os ossos se partirem, e usou o impulso para
desta vez para a esquerda. Quando o centauro passou saltar para longe; mas, desequilibrado, no
por detrs dele, Alkeis firmou as patas dianteiras no cho conseguiu aterrisar devidamente e rolou pelo
e desferiu um coice na anca do oponente com um rudo cho, esfolando sua pele nos pedregulhos.
abafado. No se deixou abater pelos ferimentos. Em menos
de um segundo j estava de p, preparado para um possvel
O terrvel golpe, no entanto, s conseguiu enraivecer ainda ataque. Mas o centauro estava definitivamente morto.
mais o centauro enlouquecido. Atacando pelo lado esquerdo, a
criatura tentou agarrar Delmikon e arranc-lo do cavalo, e s o Alkeis novamente voltou para o lado de seu dono, de cabea
brandir defensivo da espada evitou que esse intento se concretizasse. baixa, e foi recebido com um afago na crina. Delmikon s ento
lembrou-se da moa. Virando-se, a viu caminhando em sua direo.
Mais uma vez o centauro avanou, e desta vez empinou seu Ela abaixou-se e pegou a kopis ensangentada enquanto Delmikon ia
corpo, visando acertar a cabea de Alkeis com golpes de seus cascos ao seu encontro.
dianteiros. Delmikon precisou das duas mos para puxar as rdeas
de seu garanho e evitar o ataque que poderia ser fatal, largando a Que Hermes o proteja e o faa manter sua graa e habilidade,
espada nessa ao. Agora o Campeo precisava se aproveitar de senhor. Agradeo imensamente pelo salvamento, tremo s de
qualquer oportunidade. imaginar o que aqueles brutos teriam feito comigo se me pegassem.,
disse a jovem. Era de pequena estatura e vestia-se com um chiton
Assim que as patas dianteiras do centauro tocaram o solo, vermelho na altura dos joelhos. Seu cabelo era loiro encaracolado e
Delmikon arremeteu em sua direo. Novamente a criatura tentou cortado curto, de forma que a franja nem chegava a lhe cobrir os
agarr-lo e tir-lo do cavalo, e desta vez ele o permitiu. Enquanto olhos.
os braos de seu inimigo o envolviam pela cintura, passou o seu
pelo pescoo deste, tensionando seus msculos para tentar Est ferida?
asfixi-lo e ao mesmo tempo evitar que fosse atirado ao
cho e depois pisoteado. No, senhor.
C9
O que aconteceu? Isso no normal, centauros podem ser No como serva, mas como uma aliada, Hermione. Pode
selvagens mas no so irracionais. O que os impeliu?, perguntou aproveitar esse tempo me contando que mais habilidades pode trazer
Delmikon. minha compania...

Realmente no o sei, senhor. Meu nome Hermione, e viajava

Motivao
de Calimia para Thaelia quando parei para descansar sombra daquelas
rvores. Devo ter dormido por mais ou menos uma hora, e acordei
cercada, com os dois agachados ao meu lado. Por pouco no E voc nunca sentiu falta de l?
conseguiram me agarrar, e corri por entre as rvores por alguns Falta? Sim, s vezes lembro das ruas, dos rostos, da minha
minutos, tentando evit-los at sua chegada. famlia e sinto saudades. Mas se me arrependo de sair de l para me
aventurar - e depois morar - entre os seus? Ah, isso nunca. Os gregos
Bem Hermione, a estrada est livre a partir daqui. Pode seguir tm uma vitalidade, um apreo pelas coisas que so realmente
viagem sozinha? importantes na vida, os sentimentos, que eu no encontrava entre o
meu povo... disse Elpis, a Zoi Aspros, me da Kataskopos Samala
Sim, posso. No posso me abalar com isso se pretendo para seu hspede Amnemon. Ele no respondeu, permanecendo com
impressionar o Campeo Delmikon e entrar a seu servio. os olhos distantes. Depois de alguns segundos piscou, e finalmente
falou:
O Campeo se surpreendeu com a informao, e sorriu Talvez eu tenha estado em sua cidade. No tenho certeza,
levemente: Delmikon? mas depois que a vi, posso ver imagens no fundo da minha memria
de pessoas parecidas com voc, mas tudo enevoado, distante,
Sim, h muito ouo estrias de sua bravura e coragem. E ouvi desconexo.
que no ms passado sua pentkostys se bateu com uma fora muito Voc ainda vai se lembrar, Amnemon. Nenhum ferimento
superior, e embora tenha sado triunfante sofreu algumas baixas. eterno, nem mesmo os da mente, disse, passando a mo por sobre a
coxa direita onde se podia ver claramente uma cicatriz profunda na
Seu sorriso aumentou: No parece ser uma guerreira, parte interna, e voltou-se para a trilha adiante que ia da pequena
Hermione. fazenda dos pais de Samala rumo a Thaoraxos. Selene j havia tomado
o lugar de Helios h uma hora, mas os olhos de sua raa podiam
E no sou, mas o seria por Delmikon, mesmo sem nunca ter enxergar no escuro muito melhor do que os de Amnemon. Elpis
a honra de t-lo visto! Estou disposta a entrar em um treinamento prosseguiu:
rgido se necessrio, ou aprender a usar isso, disse, olhando para a Parece que sua espera terminou. Delmikon vem vindo pela
kopis em sua mo. trilha, puxando seu cavalo e acompanhado de Aristathios e de uma
mulher que no conheo.
Percebo realmente que nunca o viu. Posso lhe dizer que ele Vou avisar Samala., disse o homem, levantando-se.
a aceitaria em sua tropa de bom grado, se no por sua habilidade em No precisa, deixe-a l com o pai. Ela vir correndo assim
evitar dois centauros durante tanto tempo, ao menos pela sua que ouvir a voz dele., impediu Elpis, segurando Amnemon pelo
coragem e determinao em defend-lo. Porm devo dizer que no brao e rindo. Ele tambm riu, e sentou-se novamente.
vai encontr-lo em Thaelia, visto que ele partiu rumo a Thaoraxos Ela gosta mesmo dele, no?
esta manh. Sim. E lhe digo que, uma vez, percebi Delmikon olhando
para ela com uma expresso que no me enganou. Quando ele notou
A garota baixou a espada e demonstrava claramente a decepo que eu havia percebido, foi a primeira vez que o vi no olhar algum
em seus olhos: Ento deve ter passado por essa estrada h pouco, nos olhos, ele baixou os seus e virou o rosto. Ele tambm gosta dela,
talvez at enquanto eu descansava! mas no pode fazer muita coisa a respeito.
A posio dele estaria ameaada? O povo olharia mal seu
No. Ele est aqui de p esperando uma moa teimosa lhe Campeo, como olharam para seu marido, se se unisse a uma Misos
devolver sua espada para que possa continuar a viagem. Zoi?
Talvez at olhassem pior do que olham a Onemidoros, mas
Delmikon esperava que isso a pegasse de surpresa, mas a garota no creio que ele se preocupa com isso. No o povo que o impede,
tinha uma mente afiada e o raciocnio rpido. Caiu de joelhos e mas aquela de quem devoto. irnico que o Campeo da paixo e
estendeu a espada com ambas as mos, com o cabo virado para o do amor se veja impedido de encontrar a felicidade em tais
Campeo, e falou em meio a lgrimas: sentimentos.
No acho irnico. Acho trgico.
Hera, como pude ser to tola? Por favor senhor, me perdoe! Tem razo, Amnemon. Tem toda a razo.
Pegue sua arma, e siga seu caminho sem mais demora!
z
Levante-se, Hermione. Numa coisa est certa, que que j
me demorei demais, considerando que agora Alkeis avanar mais Aristathios, Amnemon e Elpis trocaram olhares e sorriram
lentamente, levando dois em seu dorso! enquanto Samala cumprimentava o recm-chegado Campeo. A
jovem o abraou efusivamente.
Os olhos da moa brilharam por detrs das lgrimas: Samala! Deixe-me cumprimentar sua me
Me levaria consigo, senhor? Me aceitaria como sua serva? primeiro.
C10
Minha me j o conhece h muitos anos. Quero lhe Delmikon requisitara a passagem invocando o nome de
apresentar Amnemon. disse Samala, soltando o pescoo de Akemitia, uma das sacerdotisas de Apolo mais influentes. Aps um
Delmikon e apontando para o sorridente sem memria. Delmikon longo tempo que o grupo teve a passagem permitida, e se dirigiram ao
estendeu sua mo para o homem, que era um pouco mais alto e templo, onde j os esperavam Akemitia, o sumo sacerdote Trophonius
com braos mais volumosos. e Verbander, maior entre os Campees de Apolo.
Ah, sim. No caminho at aqui Aristathios me contou sobre Foi uma batalha de influncia de Delmikon e Akemitia contra
voc. um prazer conhec-lo. Trophonius, tendo Verbander como um ponto neutro - apoioado em
Amnemon apertou a mo estendida com suas duas. E para certa rivalidade amigvel entre ele e o Campeo de Afrodite. Por
mim uma honra. fim, Trophonius aquiesceu em permitir uma nica pergunta Pitonisa.
Igualmente. Aristathios me disse sobre sua condio, e sobre E agora Delmikon, Samala, Amnemon, Aristathios e Hermione iam,
o que aconteceu ao Norte daqui. Realmente precisamos discernir junto com Akemitia, rumo ao templo no centro do lago.
qual era o propsito daquela expedio sinistra. Faremos o que Desembarcaram na diminuta doca da ilha e adentraram a
for necessrio, do mesmo jeito que o faremos para ajud-lo a construo em mrmore que se dizia ter sido erguida pelo prprio
encontrar seu passado. Apolo sculos antes. O calor era intenso, fazendo com que todos os
E quem sua companheira, Delmikon? perguntou Elpis, presentes transpirassem em profuso exceto pelo Orosides
indo na direo da moa loira que at agora estava calada. Aristathios.
Meu nome Hermione, disse ela com uma voz hesitante, Diante deles estava a filha mais velha do Rei Joreus IV, que
Delmikon me salvou de dois centauros esta manh no caminho abdicara de sua posio e de seu nome para tornar-se o Orculo, a
de Thaelia para c. Pitonisa de Sionorica. Sentada nua em uma trpode de bronze, cercada
Ela viajava justamente com a inteno de se alistar em por vapores que obscureciam a viso de suas formas ela aguardava.
minha companhia. Sabe usar bem uma encheiridion, alm de saber Delmikon se adiantou. Pensativo, examinava minuciosamente
como ser furtiva quando necessrio - sem contar claro a a sua pergunta para que no houvesse distoro na resposta.
habilidade de evitar dois oponentes com mais vigor e fora do Pitonisa, serva de Phoebus Apolo, filho de Zeus e Leto,
que ela. nascido em Delos com sua irm rtemis, pai e senhor da cura, da
Muito conveniente isso, no? Com certeza Tyche sorriu msica, da arte e da profecia, a quem Helios deve seu manto e
para voc hoje., disse Samala, em um tom bastante diferente do carruagem por ter derrotado seu pai Hyperion em combate, e os
normal de sua voz. arqueiros sua preciso. Dizei a ns suplicantes, removais o vu da
Sentindo o cime na voz da amiga, Amnemon se apressou dvida sobre o assunto que nos premente. Qual era o propsito da
em tentar mudar o assunto: expedio de Andros-kitnoi liderada por um Zoi Mavros, que foi
Suponho que Aristathios tenha lhe dito que pretendamos, morto por um dos homens aqui diante de vs vinte e dois dias atrs?
para descobrir o intento dos invasores, consultar o orculo, no? A mulher fechou os olhos e inspirou profundamente.
Sim. A princpio me pareceu uma idia um tanto quanto Subitamente, seu corpo se soltou e debruou-se em suas pernas, com
precipitada, mas no vejo outra sada. O Zoi Mavros no teria a cabea baixa e os longos cabelos tocando o solo. Vagarosamente se
avanado tanto no interior do continente se no tivesse um levantou, com as madeixas no escondendo os olhos vermelhos e o
objetivo, que precisamos descobrir. Com ele morto, nossa nica sangue que escorria de seu nariz e dos ouvidos. Levou s mos a
alternativa a Pitonisa. Acho que podemos partir ao alvorecer. fronte e cerrou os olhos, dizendo:
Temos como adquirir cavalos para vocs, Samala?
Creio que no, Delmikon. Mesmo com o crdito que voc discrdia atentai, h a face e a mo
pode conseguir com os comerciantes, dificilmente encontrar bons Perdida uma h mui, perto a outra se far
animais no mercado. Buscam os servos do mal, a uma e tesouros mais
Ento acho que devo deixar Alkeis aqui em sua casa at Da face a hora no , mas onde Hermes triunfou
voltarmos, se no for um incmodo, e seguiremos viagem a p. A fria lmina l, almeja o mal do sul.
No mximo em uma semana estaremos l.
Claro que no um incmodo, Delmikon. Tratarei muito Com isso baixou a cabea e se calou. Delmikon, que j estivera
bem dele enquanto vocs descobrem o que aquela criatura antes diante da Pitonisa, gesticulou para que todos se retirassem.
desprezvel queria. Se no fosse minha perna ruim, iria com vocs. Sabia que a moa agora iria regurgitar e provavelmente desfaleceria,
Vo e no se preocupem! Agora bom que todos se alimentem e efeito dos vapores profticos. E, alm disso, agora eles deviam
descansem para a jornada. interpretar o que lhes foi dito.

Seis dias depois... Crime


Com nada mais que o rudo dos remos entrando e saindo da Hefesto, Pai dos Orosidai, senhor do Fogo, zelai por ns. Vs
gua, o pequeno barco singrava o lago plcido. Alm do condutor e que no vos furtais jamais dos fardos, eu vos rogo, olhai por este
de dois remadores, o barco trazia mais seis pessoas, todas em absoluto vosso filho e por aqueles que me so queridos.
silncio. Tudo que havia para ser discutido j o havia sido naquela Aristathios levantou-se aps terminar suas oraes. Seus joelhos
manh. o lembravam dos dias de marcha firme que o levaram at a hospedaria
O grupo chegara acrpole de Sionorica ao amanhecer, e nas docas de Calimia onde se encontrava. A dor aguda em
fora detido em um dos portes pela guarda da polis, que suas tmporas o lembrava do que transcorreu durante a
negava a entrada de Aristathios e Samala. viagem.
C11
discrdia atentai, h a face e a mo Amnemon permaneceu em silncio. Sua vontade era retrucar a
Perdida uma h mui, perto a outra se far impertinncia da pequena Hermione, mas, como ela, ele tinha a
Buscam os servos do mal, a uma e tesouros mais misso em vista. Os dois estavam prximos pista final do mistrio.
Da face a hora no , mas onde Hermes triunfou Durante trs noites eles percorreram as ruas escuras de Calimia, talvez
A fria lmina l, almeja o mal do sul. a mais depravada e violenta das polei da nao grega. Marinheiros e
mercadores de todos os cantos do continente se acotovelavam nos
Havia dito a Pitonisa em Sionorica. albergues, bebiam e brigavam pelas ruas, conduziam negcios escusos
margem do rio e em sua desembocadura no mar.
A face e a mo da discrdia, uma perdida e outra prxima. Em todas estas noites, Hermione se encontrava com sujeitos
Discrdia provavelmente se referia Deusa ris, senhora da discrdia mal-encarados e falava com eles em tons baixos combinados com
e me de todos os desastres. A meno posterior tesouros indicava termos truncados para resultar em Amnemon no entender sequer
que talvez face e mo significassem artefatos da deusa, perdidos, que uma palavra. E ele bancava o guarda-costas. Ela apenas dizia a ele
os servos do mal os Zoi Mavroi, seguidores de GGoschih para onde ir, e, antes de se recolherem para dormir, quase ao
buscavam. A regio onde Samala encontrou Amnemon foi palco de amanhecer, que estavam chegando perto.
muitas batalhas durante a Segunda Titanomaquia, entre deuses, homens Naquela noite, era o quinto lugar que visitavam. Mas era
e monstros. Como as armas encontradas por Amnemon, talvez posses diferente. Havia uma espcie de arena em forma de um poo circular,
de Deuses e Tits jazessem perdidas por l. Porm, o orculo tambm com paredes e piso compostos de pedras de granito retangulares com
afirmara que havia uma necessidade mais premente. manchas marrons.
Hermione, nativa de Calimia, logo reconheceu sua polis natal Um homem obeso, barbado, vestido em o que parecia ser um
como o lugar onde Hermes triunfou, e apontou que talvez a fria himation de algodo tingido de amarelo, com uma espcie de touca
lmina se referisse a uma lenda, uma estria para assustar crianas, no mesmo tecido sentava-se em uma bancada cercado de homens e
sobre a espada do Tit Crius e sobre como um culto titnico se mulheres armados. Hermione se adiantou para falar com o homem
esconde nos tneis sob a cidade. gordo, e Amnemon afastou seu manto de forma a evidenciar o cabo
Como recomendou a Pitonisa, no era hora de se preocupar da sua xiphos.
com a face ou a mo de ris. Por enquanto. Durante alguns minutos a garota e seu rotundo interlocutor
O grupo se dividiu quando estava a uma certa distncia da conversaram. Finalmente ela se virou e veio na direo de Amnemon,
cidade. Hermione precisava tentar descobrir pistas concretas sobre o sorrindo e falando por entre os dentes:
suposto culto em meio ao submundo da cidade, e ela no conseguiria Seu idiota. Depois conversamos sobre qual o objetivo da sua
isso se fosse vista entrando acompanhada de um Orosides, de uma pose impensada de poderoso guerreiro herico, mostrando a espada
Misos Zoi, ou, pior ainda, de um reconhecido heri como Delmikon. abertamente. Agora, o gordo vai me dizer o que queremos saber, mas
Amnemon era o nico que poderia acompanh-la nessa misso. s depois que voc enfrentar um dos escravos brbaros dele em uma
Aristathios, Samala e Delmikon cruzariam os portes de Calimia luta at a morte, o que seria completamente desnecessrio se voc
algumas horas depois de seus companheiros. De qualquer modo, tivesse resistido ao desejo infantil de se mostrar.
Delmikon entrou incgnito, para no chamar a ateno. Qual deles? Aquele grande e careca?
Por dois dias eles aguardaram uma mensagem de Hermione e No. A garota morena.
Amnemon para se encontrarem...
z
z
Aristathios no estava ali. Estavam sozinhos, a ceia
Eu acho que tambm j estive aqui antes... terminada, e Delmikon estava sentado na frente dela, com o rosto
Quieto. No fique olhando aparvalhado para tudo e no fale apoiado nas mos, pensativo e inquieto. Por duas vezes Samala
alto. Seja discreto. Temos uma misso a cumprir. quis aproveitar a situao, mas abria a boca e as palavras no
Amnemon estava espantado com a mudana abrupta em saam. Ela tinha esperanas de que s havia duas possibilidades:
Hermione. A moa tmida que conheceram em Thaoraxos e que ou ele responderia rudemente, a dispensaria de uma vez por todas,
viajou com o grupo at Sionorica e depois Calimia se transformara deixando claro para ela que no havia futuro para os dois e que
naquela obstinada, sria e spera Hermione desde que ouvira as ela deveria seguir o seu caminho; ou, como desejava, ele retornaria
palavras da Pitonisa. seu afeto, declararia ser seu amor por ela to grande quanto o dela
Amnemon acreditava que a presena de seguidores dos Tits e por ele.
de GGoschih em Calimia era encarado por ela de forma pessoal. Ela Mas claro que havia uma outra possibilidade. Que era, afinal,
se esforava tremendamente para impressionar Delmikon, e parecia a mais provvel. Ele nunca seria rude com ela. Ele no iria mand-la
querer cumprir a qualquer custo a incumbncia que lhe fora dada, ou seguir seu caminho. Mas tambm no a aceitaria. Havia quatro anos
eliminar qualquer mcula que a associao entre os inimigos do sul e que eles estavam nessa esgrima afetiva.
sua plis natal pudessem lhe imprimir. O sacerdote Orosides entrou no recinto, e Samala levantou-se
Certo. Ento eu sou s o seu guarda-costas. Ficarei quieto no e saiu, apressada. Aristathios olhou enquanto ela saa, e voltou-se
canto at algum tentar atac-la, da eu ajo, certo? para o Campeo:
No, voc s fica quieto no canto e intimida qualquer um que Se voc quer se consumir por dentro, sofrer, o que seja, esse
pensar em me atacar. Se algum chegar a me atacar, significa que um problema seu. Mas com isso voc est fazendo aquela garota
voc no fez o seu trabalho direito, e eu no confiarei que sofrer tambm, e nisso voc est errado.
conseguir faz-lo na segunda vez. Eu lidarei com qualquer No seja tolo, Aristathios. Estamos apenas
atacante. preocupados com Hermione e Amnemon.
C12
Pare com isso homem! Voc tenta pateticamente esconder o som de vida alm dos passos cadenciados do grupo vinha de um
que to bvio! Tenta se enganar sem necessidade. Oua o que estou bando de ratos que fazia da viela sua casa. Os olhos vermelhos das
dizendo, Ela no lhe observa o tempo todo. Eu sei o que estou criaturas vigiaram o avano dos cinco encapuzados at se deparar
dizendo, tenho tanta experincia com Eles quanto voc. com um muro, que cercava um parque pblico.
Ento voc sabe, Aristathios. Sabe que basta um deslize. O vulto da frente afastou seu capuz e revelou um rosto feminino
Um. nico. Deslize. Eu no posso me permitir fraquejar. Muitos e cabelos loiros encaracolados. O dedo indicador, pressionado sobre
dependem de mim. os lbios, reforava a necessidade de quietude para os outros quatro
No dependem de voc. Dependem de algum, que pode ser membros da comitiva. O luar refletiu na lmina frrea de um punhal
voc, pode ser Verbander, at Amnemon, se ele se prestar a isso. Mas curvo, que ela passou pelo cho a sua frente, cuidadosamente.
existe algum que depende de voc e somente de voc, e esse algum O brao esquerdo estendido para trs, o movimento da mo
est agora l fora, provavelmente chorando, como j a vi fazer tantas indicou aos companheiros para recuar. Ela abaixou-se mais, ainda
vezes em Thaoraxos. passando a arma pelo cho, at finalmente deter-se em um ponto e
No depende de mim. Pode depender de algum, talvez torc-lo. Um distinto som metlico reverberou pelo beco escuro, e a
Amnemon, se ele se prestar a isso. garota se levantou, foi at a parede esquerda e puxou de uma
Eu no acredito que estou ouvindo isso de voc, homem. alcova que nenhum dos outros havia percebido antes uma lana de
Voc acha que est sendo nobre fazendo isso? Que est fazendo o cabo curto e lmina larga, enegrecida.
melhor para o mundo? Voc est sendo covarde. Est desarmada agora. Se nenhum de vocs tiver um uso
Delmikon levantou-se de seu banco, furioso, e agarrou o melhor para isto, vou lev-la comigo. A ponta est envenenada, pode
Orosides pelas roupas, erguendo-o no ar muito embora o diminuto nos ser til.
sacerdote pesasse tanto quanto ele prprio. Mas Aristathios continuou E a entrada Hermione?
a provocao, falando com o rosto prximo ao do Campeo, olhando Bem aqui. disse a jovem, pisando forte com o p esquerdo
em seus olhos cinzentos: no cho. O som de pedra deslizando se fez ouvir, e uma passagem, to
exatamente isso! Libere a raiva que h dentro de voc. estreita que Amnemon mal poderia se esgueirar por ela, se abriu no
Quem sabe a a porta fique aberta para liberar o resto. Seno voc vai cho.
se consumir por dentro. E eu pouco me importo com isso, mas sei que Eu vou frente. disse Delmikon, j se adiantando.
isso vai fazer aquela menina l fora se consumir tambm, e com isso No! impediu Hermione, segurando-o pelo brao. Eu vou.
eu me importo. Pode haver mais armadilhas. Deixem-me descer, e esperem eu cham-
Voc no sabe de nada, sacerdote. Eu me preocupo com ela los. Depois, silncio. Pisem apenas onde eu pisar. Sigam-me em ordem,
tanto quanto voc. Talvez at mais. Por isso quero que ela encontre Delmikon, Amnemon, Aristathios e Samala.
um bom homem, e que tenha bons filhos. ele pousou Aristathios de Por que eu por ltimo? Enxergo perfeitamente no escuro, e
volta no solo, e continuava Eu... sei me cuidar.
Quando a porta se abriu violentamente. Samala e Hermione Exatamente por isso. Voc e Aristathios no precisam estar
entraram, apoiando Amnemon nos ombros. to prximos de mim para ver onde eu piso, e tambm preciso de
Delmikon, Aristathios! Ele est ferido. Vocs podem ajud- algum que saiba se defender para cuidar da retaguarda.
lo, no? Eu concordo. Desa ento, Hermione. Aguardarei seu sinal.
Retirando o manto de Amnemon, Delmikon viu um ferimento A garota desceu cuidadosamente, apoiando ps e mos em
de lmina na altura do rim, em uma parte desprotegida pela meia- nichos escavados na parede exatamente para este propsito. Segundos
couraa de kryoatsali do guerreiro. que pareceram horas transcorreram aps os cabelos loiros de
O que aconteceu? Hermione sumirem no meio da escurido. Ento um assobio fraco,
S conseguramos a informao se Amnemon aceitasse uma mas audvel, indicou que eles poderiam descer. Foram-se na ordem
luta contra uma escrava. Ele venceu, mas foi ferido pela mulher. Ela indicada pela jovem.
apunhalou-o a. disse Hermione. Antes de chegarem naquele lugar, Hermione contara a seus
Eu posso fazer alguma coisa. falou Delmikon, ajoelhando- companheiros o que havia descoberto. Sim, um culto de adoradores
se ao lado de Amnemon. Samala pousou a mo em seu ombro. Ele de GGoschih se escondia nas catacumbas da cidade j h sculos. E
iria iniciar sua prece a Afrodite, mas antes murmurou, para si, a nas ltimas semanas estiveram bastante ativos. Depois de muito
continuao do que falaria para Aristathios se no tivessem sido investigar em meio aos membros do submundo da cidade, finalmente
interrompidos. ela conseguiu a informao daquela passagem, uma rota de fuga para
...no sou um bom homem. cultistas que porventura se vissem em necessidade no distrito central.
Essa seria a entrada do grupo.
Apenas Aristathios conseguia ficar em p naquele tnel. Todos

Revolta
os outros precisavam se curvar, sendo que Amnemon e Delmikon
tiveram que ajoelhar. Seguiram em silncio e vagarosamente pela
Cinco figuras envoltas em mantos escuros cruzaram a rua passagem que tinha um leve declive. Por mais de uma hora seguiram,
deserta sob o pouco da luz de Selene que conseguia passar por entre sempre atrs de Hermione que examinava cada centmetro sua
as frestas nas nuvens. No carregavam tochas ou lamparinas, e andavam frente antes de avanar.
em silncio. Samala, que tinha um perfeito senso de orientao, calculava
O grupo parou em frente uma viela que abria caminho entre que estavam indo na direo do rio, e que talvez j estivessem a uma
dois prdios. A figura da frente olhou para trs e assentiu com profundidade que os permitisse passar por baixo dele.
sua cabea coberta pelo capuz, antes de entrar no beco Finalmente, uma luz se revelava adiante,
escuro. Helios se levantaria em quatro horas, e o nico aproximadamente a 30 braas do grupo. Hermione fez
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um sinal para aguardarem. Ela continuou sozinha, e novamente os Os dois oponentes se mediram. Sabiam que aquele duelo no
outros quatro sentiram o tempo congelar enquanto a esperavam. seria vencido pelo mais rpido, ou pelo mais forte, mas sim por
Finalmente, ouviram sua voz: aquele que conseguisse manter o controle. Quando um dava um
Podem vir, est seguro. passo para o lado, o outro acompanhava. Eles comearam a circular
Eles seguiram. O tnel se alargava um pouco e terminava em em torno do altar, em volta do corpo perfurado pelo dardo, tentando
uma sala pequena. Havia uma porta oposta a sada do tnel, que alcanar uma posio vantajosa. Os olhos de um estavam fixos nos
estava entreaberta, e um corpo de homem no cho, com a garganta do outro. A mente estava totalmente concentrada naquela luta. A
cortada e com a perna ainda tremendo espasmodicamente. mente do Zoi Mavros. Delmikon deixou sua concentrao se dirigir
Ele era o guarda da passagem. Ficava do outro lado da porta para Samala.
e vigiava quem entrasse. Se ele fosse um pouco mais esperto, nossa Em um movimento rpido, o Campeo girou sua kopis e a
misso teria acabado aqui, mas, por Tyche, ele acreditou que eu era lanou com toda sua fora. A arma passou girando e sibilando por cima
um deles quando o chamei aqui dentro. do ombro do Zoi Mavros, atravessou a sala e se cravou nas costas de
E agora? um cultista que se aproximava por trs de Samala preparado para
Eu ouvi vozes ecoando vindas do fim deste corredor aps a apunhal-la. O homem desabou, com a coluna partida pela lmina.
porta. Porm, o Zoi Mavros no se importava com Samala, apenas
Os cinco foram naquela direo. Aquele corredor parecia ser o com a oportunidade de ataque. A criatura estocou com sua arma e
acesso principal do local, era bem iluminado e limpo, mas no havia Delmikon teve que se contorcer para desviar seu tronco do caminho
nenhuma sentinela exceto aquele que Hermione derrotara. O volume da lmina, que ainda resvalou em sua armadura.
das vozes aumentava medida que eles se aproximavam. Mantendo a presso, o oponente golpeou a perna direita de
O corredor acabava no alto de uma escadaria. Aos seus ps, Delmikon com seu joelho, seguido de um novo ataque com a adaga
uma ampla cmara se abria, na qual estava um grupo de homens e direcionado garganta do Campeo. A nica defesa possvel custou
mulheres, em mantos brancos, aproximadamente duas dezenas, todos ao seu antebrao esquerdo um corte profundo do cotovelo ao pulso.
de costas para a escadaria. Estavam virados para uma plataforma no A inteno era fazer com que a lmina o atravessasse, e, com isso,
lado oposto da cmara, onde um outro homem, tambm paramentado desarmasse o oponente. Mas a lmina continuou livre, rasgando carne
de branco, estava de p diante de um altar de pedra, onde jazia um e fazendo verter sangue.
rapaz acorrentado. O homem, que tambm estava de costas, tinha as O Zoi Mavros era mais rpido. E, se quisesse usar sua fora,
mos levantadas, e na direita trazia uma faca de metal irregular e de Delmikon deveria ser mais esperto. Ao invs de retornar sua posio
lmina bastante larga. Ao lado do altar estava, em p, a figura alta e original, ele se deixou cair ao cho, tentando acertar as pernas do
esguia de um Zoi Mavros, com a pele escura como carvo e os inimigo e derrub-lo.
cabelos to brancos quanto o manto dos cultistas. Todo o vazio da Mas o servo de GGoschih antecipou aquele movimento, e
sala era preenchido pelas vozes em cntico dos aclitos. saltou fora do alcance do chute de Delmikon. Agora o Zoi Mavros o
Delmikon franziu sua fronte e rosnou: tinha a sua merc, apenas precisava escolher onde perfur-lo.
Sacrifcio humano., e virou-se para Samala Consegue acert- Delmikon olhou para o lado, e viu Samala, lutando ainda,
lo daqui? graciosa, evitando todos os ataques, dependendo apenas de si mesma,
Claro. da agilidade e da fora dos seus msculos. O Campeo se amaldioou
Ento ataque, antes que ele esfaqueie o garoto. Aristathios, internamente por sua fraqueza, sua dependncia. Fechou os olhos e
mostre-lhes o poder de Hefesto. disse, desembainhando a kopis e murmurou:
descartando seu manto, no que foi imitado por Amnemon. Senhora.
Samala tambm retirou sua capa, e puxou um dardo da aljava. Sentiu neste mesmo momento o frio causado pela perda de
Em um piscar de olhos, a arma j estava singrando o ar para finalmente sangue se esvair e transformar-se em calor, que queimava em seu
perfurar pele e o corao por detrs dela em seu alvo a 20 braas de peito e inflamava suas tmporas. Seus msculos o impulsionaram
distncia. involuntariamente, desviando para o lado e evitando o curso fatal da
Enquanto a maioria gritava horrorizada, alguns cultistas arma do Zoi Mavros, que atingiu o piso de pedra produzindo fascas.
imediatamente se voltaram para a direo de onde viera o projtil e Dai-me fora para enfrentar aqueles que ameaam o Olimpo.
viu o grupo no alto da escada. Era o mesmo momento em que Com o cotovelo direito, Delmikon atingiu a fronte do Zoi
Aristathios finalizava seu pedido a Hefesto, de que o calor Mavros logo abaixo do olho, e sentiu o osso se partir sob seu golpe.
incandescente de sua forja divina se manifestasse em uma chama Sua mo esquerda, ensangentada, cerrou-se em um punho que
purificadora contra os adoradores de GGoschih. Uma coluna de encontrou a face da criatura. Sangue e dentes percorreram o ar.
fogo irrompeu bem no centro do salo, incinerando instantaneamente Delmikon rolou e sentou-se sobre o trax do Zoi Mavros,
os que estavam mais prximos e ateando as vestes dos adjacentes. agarrando seu brao direito, e aplicando presso na articulao, que
Pnico irrompeu. Delmikon e Amnemon se atiraram na se quebrou diante da fora do Campeo. A criatura ainda tentou
multido, o primeiro tentando o mais rpido possvel alcanar o Zoi acert-lo com as garras da mo esquerda, cravando-as em seu ombro
Mavros, que ia em direo ao cultista morto por Samala. direito por baixo da armadura. Sem ao menos tomar conscincia do
Hermione, Samala e Aristathios tambm se juntaram ao ferimento, Delmikon usou sua mo direita como um martelo,
combate corpo-a-corpo. Os cultistas, embora armados, no eram esmigalhando a clavcula do Zoi Mavros, o que o fez largar o seu
preo para os bem treinados companheiros, e apenas sua superioridade brao. O inimigo desfaleceu, respirando com dificuldadade atravs
numrica representava ameaa. do sangue em sua boca e narinas.
Delmikon alcanou o altar ao mesmo tempo em que o Amnemon, Aristathios, Hermione e Samala acabavam
Zoi Mavros agarrava a faca. No era exatamente uma faca, nesse momento de subjugar os ltimos cultistas. A batalha
era apenas um pedao de metal comprido e afiado. estava terminada.
C14
Confiana
no teve sucesso, o membro no se moveu. Concentando-se, Delmikon
forou mais uma vez e seu brao ensangentado se apresentou diante
No Olimpo... de Samala para que a bandagem fosse feita.
As guas cristalinas e sem uma mnima ondulao mostravam Eu vi sua arma, cravada no homem que ia me atacar. ela
a cena que se desenrolava muito distante dali. Ela estava apreensiva, disse enquanto amarrava a faixa.
preocupada com o seu Campeo ferido, tanto que mal percebeu a Ele no respondeu, sem saber se por causa do ferimento no
aproximao. A figura em armadura movia-se sem um rudo. tinha foras para isso ou se simplesmente porque as palavras lhe
Que fazes, bela senhora? Pensei que meu pai havia nos proibido faltaram.
de observar os mortais atravs das guas desta fonte . Obrigada. ela continuou. Ela apertou uma tira bem forte na
Os dedos delicados roaram a superfcie da gua e fizeram a altura da articulao, para diminuir o fluxo de sangue. Se no fosse
imagem desaparecer. por isso voc no estaria to ferido. ela tocou no seu ombro direito,
Nada observo, senhor. Estou apenas relaxando um pouco. onde havia mais trs cortes, menos profundos, provocados pelas
Mas diga-me, que fazes tu aqui, Ares? unhas do Zoi Mavros.
Vim procurar-te. Meu irmo manco voltou ao seu vulco, e, Sem aviso, ele se levantou, abruptamente, deixando a moa
imaginando que te sentirias solitria, vim fazer-te companhia. disse ajoelhada no cho.
ele, por trs do kranos. Eu atirei a kopis mirando no Zoi Mavros e errei. Se meu golpe
Ela levantou-se e envolveu-o com seus braos nus. Chegou acabou salvando voc foi pela mo de algum deus que o desviou.
com o rosto bem perto da abertura do elmo, e sussurrou: Talvez a Caadora. Agradea a Ela.
Ah, Ares. Tua salvao ser to belo e forte, pois teus galanteios Ela olhou para ele, e ele de volta para ela. Ele no conseguia
no so dignos da mais mpia mundana de Calimia. discernir se eram lgrimas que via nos olhos dela ou se era simplesmente
Um riso grave, que em nada podia ser confundido com alegria, a sua viso falha lhe pregando peas. Mas ainda conseguia ler claramente
emergiu da face encoberta: Por que citaste Calimia, Afrodite? Algo neles que ela no acreditava em sua mentira. Ela desviou os olhos,
de interessante por l? escondendo as lgrimas se existiam ou a sua afirmao. Delmikon
No h nada l que seja digno de nossa ateno. Agora vamos, virou-se.
meu amado, antes que nos vejam. Ele est acordado? perguntou para Amnemon, de quem s
enxergava o vulto, agora.
z Sim. quem respondeu foi Hermione.
Delmikon abaixou-se ao lado do Zoi Mavros. Os olhos
Enquanto isso, sob as ruas de Calimia... amarelados da criatura estavam semi-abertos, to inchados quanto
Uma vez passado o surto de energia provocado pela seu rosto golpeado pelo Campeo.
inspirao divina, Delmikon comeou a sentir os efeitos da perda Que faz aqui, monstro? O que sua laia quer na Hlade?
de sangue. Sua viso ficou embaada e preenchida com pontos Zeloth marr-thalik alghois tham Akheoi. Ulth jah vaceeco.
pretos. O mesmo sangue que retumbava em suas tmporas escorria Fale minha lngua, escria!
em golfadas pela artria rompida no brao esquerdo. Novamente Ele disse: Eu trago a runa para todos os gregos. Sou um de
veio a sensao de frio, que fazia tremer os msculos do Campeo. muitos.
Aos seus ps o Zoi Mavros respirava com dificuldade, ou Todos os presentes arregalaram os olhos, inclusive o Zoi Mavros
aparentava, pois no confiava em sua viso e seus ouvidos cado, diante das palavras de Amnemon. Imediatamente a nvoa na
pareciam estar preenchidos com chumaos de linho, pois os sons mente de Delmikon momentaneamente se dissipou pela surpresa,
pareciam distantes e abafados. Por isso, no ouviu seus mas quem falou antes foi Samala.
companheiros chamando se nome ou se aproximando at estarem Voc entende o idioma deles? Como possvel? Onde
ao seu lado. aprendeu, homem?
O Orosides Aristathios foi o que chegou a ele primeiro, e Como tudo em minha vida, no sei! As palavras apenas fizeram
tocou em seu brao ferido, levantando-o levemente e olhando a sentido para mim. ele tambm abaixou-se, do lado oposto a
carne exposta. Delmikon, que o olhava atnito. Amnemon ps sua enorme mo no
Deixe-me cuidar disso. Hefesto protege os... pescoo do Zoi Mavros, e continuou naquela lngua gutural: Zel
Delmikon buscou suas reservas de fora para recobrar a talikk groedyan selm-tha oprja. Zelghas thok fadhoss!
compostura e arrancar da mo do sacerdote seu brao, com isso Quem pode conjecturar quantas coisas mais h para se saber
fazendo esguichar mais sangue. sobre Amnemon?
No, Aristathios! No necessrio. Um homem no pode
depender dos deuses sempre, mas sim fazer-se digno de seu favor z
mostrando-se sempre apto a cuidar de sua prpria vida. Algumas
tiras do manto desta escria idlatra devem ser suficientes para Olimpo...
estancar o sangue. disse, em um esforo supremo para dizer as palavras Deixa a jarra, Ganimedes.
sem um trao de tremor. Quando sentiu que suas pernas no o As duas figuras, sentadas no jardim, esperaram o servial divino
sustentariam de p por muito tempo, abaixou-se na direo do cadver se afastar o suficiente para que os sussurros no fossem ouvidos.
do cultista como se aquele fosse um gesto proposital. O momento este, senhora. Lorde Zeus est com Hera.
Deixe que eu faa isso por voc, ento. aproximou-se Samala. Hefesto se retirou para sua morada, e Ares aproveitou-se para
A moa abaixou-se ao lado dele e limpou sua faca antes de encontrar Afrodite em seus aposentos. Ningum vigia aqueles
cortar a barra do manto em forma de ataduras. A primeira mortais. disse uma delas. A outra ponderou as palavras
tentativa de mover o brao e estend-lo na direo dela por alguns instantes, como se saboreasse cada slaba.
C15
Que seja feito ento. Transmita a ordem. J esperei tempo os goles escorregarem por sua garganta, o primeiro lquido que sorvia
demais por isso. desde muito antes da batalha, e estava to sedento que a gua parecia
queimar sua garganta, com um gosto bastante amargo.
z Sentiu os pelos de sua nuca se eriarem. No estava sozinho no
aposento. Virou-se ao mesmo tempo em que ouviu a voz:
Mais tarde, na hospedaria... Estava te esperando, Delmikon.
Eles esto demorando. disse Amnemon, quebrando o silncio Quem?
entre mordidas na carne assada servida.
Delmikon no deve querer chamar a ateno. Ele e Aristathios

Acerto
devem estar procurando o Sacerdote de Zeus, e vo entregar o Zoi
Mavros a ele, para que seja julgado e provavelmente executado.
E o que voc achou? O que est fazendo em meus aposentos? Por favor, saia.
Do que? Queres que eu saia, Delmikon? No me desejas? disse o
Do que o Zoi Mavros disse. vulto, levantando-se lentamente das mantas de pele que estavam no
Do que voc diz que ele disse. Ainda no acredito que voc cho, onde o Campeo havia dormido durante os ltimos dias.
fala aquela lngua horrenda. A sombra se aproximou, em um caminhar sinuoso e sensual.
Ele falou em artefatos. Aquela lmina, a arma que ele usou Delmikon pousou a cuia de onde havia acabado de beber sobre a
contra Delmikon, ele disse que aquilo era uma lasca da espada do mesa, e, quando se voltou, a garota j estava a um palmo de distncia
Tit que Hermes matou aqui mesmo nessa cidade. de seu corpo. Podia sentir sua respirao prxima ao seu peito.
Crius. Eu vou me repetir s mais uma vez, Hermione. Por favor, v.
Exato. E que outros buscavam mais artefatos em outros Preciso descansar.
lugares onde houve batalhas no continente. Falou em uma mscara, A mo dela tentou acariciar os cabelos do Campeo, que afastou
ao norte. sua cabea da mo estendida como se esta fosse uma vbora, o que
No vejo onde voc quer chegar. arrancou uma risada da moa.
Mscara. Rosto. Face. Lembra-se do que disse a Pitonisa? O que temes, Delmikon? Por que me evitas? Terias coragem
discrdia atentai, h a face e a mo. de me rejeitar?
A face da discrdia. Mscara de ris? Delmikon avanou em sua direo, buscando agarrar a
Acredito que sim. Mas... insolente pelo brao e coloc-la para fora de seu quarto. Mas a gil
A porta da sala se abriu, e entraram Aristathios e Delmikon. O jovem conseguiu evitar a investida, sem muita dificuldade: os
Campeo olhou para Samala, e seus olhos se encontraram. movimentos do Campeo pareciam consideravelmente mais lentos
Partimos amanh. Eu vou me recolher. Boa noite. do que o normal. Ela continuou a provocao.
No disseram nada, enquanto Delmikon passava por eles, indo Ah, agora desististe de resistir a mim? Pois no perdoarei to
pelo corredor rumo ao seu quarto. facilmente a rejeio, Delmikon. Minha Senhora no te perdoars
O que houve, Aristathios? perguntou Samala, apreensiva. tampouco.
Eu discuti com ele novamente. O Campeo franziu a testa ao ouvir estas palavras, e olhou
No por minha causa, espero. fixamente para Hermione. Subitamente, notou o modo como ela
No espere. claro que foi por voc, filha. E por ele, tambm. falava, num tom muito mais imponente e empertigado do que ele
No faa isso, Aristathios. J ruim o suficiente para ns estava acostumado a ouvir da ladra de Calimia que conhecera poucas
dois. Envolver mais pessoas nisso s piora, e me faz sentir-me ainda semanas atrs. Tentou focar sua viso, mas o vulto ficava cada vez
mais mal. mais indistinto. Buscou as palavras, e elas lhe vieram com dificuldade:
Mo. murmurou Amnemon. Tua Senhora? Hermione, o que dizes?
Que disse, Amnemon? perguntou Aristathios. Ora, pois tu sabes muito bem quem Ela, tolo. A mesma
A mo, da profecia. Se o rosto de ris, a mo tambm . A Senhora que tu rejeitaste quinze anos atrs, nas ruas de Nacisi,
mo da Discrdia. esnobando-a e preferindo a Afrodite ao invs.
Do que est falando, homem? O q_ AGH! a frase foi interrompida pela dor que comeou
Acho que a mo da Discrdia est entre ns. na garganta e desceu pelo esfago, do mesmo modo que a gua fizera
instantes atrs.
z ris, Delmikon. Minha Senhora nunca esquece as afrontas
cometidas, Campeo. E que o sangue de Hydra que acabaste de
Ao se afastar dos companheiros, Delmikon pensou em se deixar sorver te traga uma morte cem vezes pior que a humilhao imposta
apoiar na parede. Suas pernas j no o sustentavam mais to a Ela!
facilmente. Mas balanou a cabea, tirou o cabelo que lhe caa nos Delmikon curvou-se sobre seu estmago, que agora ardia em
olhos e endireitou o corpo. chamas e comeava a espalhar a queimao por todo seu corpo. Mas
Sem fraquejar. Se o corpo falhar, a mente seguir logo atrs. E apenas por um instante. Como a corda de um arco, seus msculos se
se a sua mente fraquejasse as conseqncias seriam desastrosas. flexionaram e ele saltou sobre a sua traioeira companheira, pegando-
Entrou no quarto que estava ocupando e fechou a cortina que a pelas alas da roupa e arremetendo-a contra a parede. Pega de
servia de porta. Na penumbra ele se dirigiu a uma mesa sua esquerda, surpresa, Hermione sofreu o baque do crnio na pedra fria, mas logo
guiado pelo brilho fraco de luar que entrava pela janela aberta. se recomps:
Sobre a mesa, pegou uma cuia e encheu com a gua do Devo admitir que estou impressionada. O veneno
cntaro de cermica ao lado. Levou-a aos lbios e deixou foi preparado pela minha prpria Senhora, que com seu
C16
prprio Ichor aumentou sua potncia, e deveria ser suficiente para
acabar com tua vida ainda em plena forma, Campeo. Mas mesmo
ferido e debilitado como ests ainda h luta em ti. Admiro-te, mas
teu esforo intil. Este veneno j matou Quiron e o prprio
Herakles. No podes resistir.
Os dedos de Delmikon se fecharam em torno do pescoo
delicado de Hermione, mas as foras do Campeo j se esvaiam.
Uma nova onda de dor percorreu seu corpo, sinal de que a toxina
j estava se espalhando. Hermione conseguiu se livrar do aperto,
no sem dificuldade, e se afastou de Delmikon. Este fazia um
esforo tremendo apenas para se manter de p, mas ainda conseguia
imprimir em sua voz a entonao de comando que lhe era peculiar.
Traidora... infame! Fora tudo armado, ento, desde aquela
manh na estrada para Thaoraxos? Agora percebo que aqueles
centauros realmente estavam irracionais por demais,
provavelmente porque foram enfeitiados por ti ou por tua
Senhora para simular um ataque e corroborar teu engodo. Mas
por que s agora decidiste atacar? Tiveste ampla oportunidade para z
agir anteriormente, em nossas viagens.
No parece bvio? No podia atacar enquanto tua protetora Faz sentido o que Amnemon disse. falou o Sacerdote de
estivesse olhando. Aguardei para que minha Senhora pudesse Hefesto. Amnemon voltara ao seus pensamentos, absorto.
providenciar uma oportunidade de desviar a ateno de Afrodite. E Como assim, Aristathios?
bom que saibas que, neste momento, no s ela te abandonaste Pense Samala. Desde que iniciamos essa viagem, eu e Delmikon
como se encontra nos braos de seu amante divino, o Deus da Guerra, temos constantemente discutido, por qualquer motivo.
aquele que desfruta daquilo que tu s consegues imaginar. Decidiste Bobagem, Aristathios. ris deleitou-se com suas discusses,
te dedicar Senhora errada, Delmikon. mas no mais do que com qualquer outra em qualquer lugar da
Delmikon tateou em sua cintura pelo cabo da kopis, e fechou Hlade. Ademais, se houvesse alguma influncia maior dela por aqui,
seus dedos j inchados em torno da empunhadura. Sacou-a, mas seu creio que eu, Amnemon e Hermione estaramos sendo afetados
brao no conseguia erguer a arma que agora parecia pesar tanto tambm, no?
quanto um touro. Com a ajuda da outra mo, pde colocar-se em Mas eu e Delmikon temos experincia com os Deuses, ns
posio de ataque. somos os que deveriam ser distrados para que algo fosse feito sem
O esforo s vai fazer com que o veneno aja mais rpido, que fosse percebido. Raciocine, ns nos conhecemos h anos, e por
Delmikon. Aproveita teus ltimos minutos e descansa, o que no fez muito tempo venho assistindo o desenrolar desse entrave entre vocs.
durante tua vida pattica a servio de tua Senhora. Descansa pensando Por que agora, de todas as pocas, foi a que no pude me conter, e
que ris poderia t-lo perdoado em agradecimento por me colocar disse o que sempre guardei para mim?
no caminho certo para recuperar uma relquia sua perdida h tantos Voc est delirando. Nem tudo que acontece entre ns tem a
sculos. Mas piedade no tpica de minha Senhora, e tu no sers mo divina por trs. A maioria do que acontece de bom ou ruim no
um dos poucos a conhec-la. mundo tem a ver com os mortais, no com os Deuses.
Sem aviso, o Campeo atacou com selvageria, desferindo sua Sei muito bem disso, criana, e disse essas mesmas palavras
kopis em um golpe que em nada denotava sua condio enfraquecida. para Delmikon ontem. Mas sei tambm que, na minoria, onde Eles
Hermione teve que se contorcer para evitar o ataque mortal dirigido agem, que acontecem os fatos de maior impacto, e...
ao seu pescoo, e ainda assim a ponta da lmina resvalou em seu Silncio. Segundos se passaram, e o Orosides permaneceu de
ombro, cobrando seu tributo em sangue. boca aberta, a frase inacabada. Parecia que o tempo havia parado,
Com esta investida, Delmikon caiu, e a arma escapou-lhe das mas Samala podia ver claramente o Sacerdote respirando a sua frente.
mos. Seus braos no tiveram fora suficiente para ergu-lo Isso chamou a ateno de Amnemon, que deixou de lado seus
novamente. A garota olhou para o Campeo cado aps examinar o pensamentos:
ferimento em seu brao. Aristathios? O que h com voc? perguntou ele, esticando
Impressionada. Terias dado um timo servo para minha seu brao. O Sacerdote tinha os olhos arregalados, e gotas de suor se
Senhora. manifestavam em sua fronte.
No... a serviria... nunca! Antes ser devorado por Mantikhorai, Eu sinto! Posso sentir nos meus ossos, eu sinto!
mulher vil. No creias que escapars facilmente da justia, Hermione. O que, homem? O que sente?
Eu tombarei, mas serei vingado. E estarei esperando em Hades por ti! um Deles! Se aproxima, est vindo para perto de ns!
Tua Senhora no ver sua mscara novamente, isso eu juro! Como assim, um...
Para Hades irs com certeza, e tua condenao o A frase de Samala foi interrompida por um grito que pareceu
esquecimento, Campeo, por cada um dos juramentos em vo que fazer tremer as paredes da construo. O proprietrio da hospedaria,
fizeste, ao qual esse s se far somar. Devo partir agora, pois a que estava no aposento com os trs companheiros, semi-adormecido,
qualquer momento tua Senhora pode voltar a te observar, embora caiu ao cho e ps-se a suplicar pela clemncia do Zeus Protetor.
muito me agrade ver-te agonizar aos meus ps. Se Tyche ainda Embora ensurdecedor o grito, a palavra proferida era bastante
sorrir para ti, talvez ela o faa antes que o sangue da Hydra clara.
te leve para sempre. Adeus, Delmikon. Era o nome de Delmikon.
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z e por mim manteve em grilhes sua paixo. No irei condenar a ti ou
a ele neste momento de despedida, no o privarei desse alento, que
Eles correram at a porta do aposento onde Delmikon estava pelo menos por enquanto o sangue da Hydra no pde roubar. Vem
em questo de segundos, Samala frente dos outros dois, e afastaram sem medo, choremos juntas nossa perda.
a cortina. No quarto escuro, iluminado apenas pela luz da lua que A garota olhou para trs, para seus companheiros Amnemon e
adentrava pela janela aberta, estava uma mulher belssima ajoelhada, Aristathios. O guerreiro tinha a face cerrada e que transparecia o
com o Campeo cado em seu colo. Samala fez um movimento para dio pela traidora que por semanas esteve em seu meio. O Sacerdote
erguer sua arma, mas foi impedida por Aristathios. olhava para ela, fixamente, e seus olhos pareciam dizer para que
No faa isso, filha! a esposa de meu Senhor, a Mais Bela, fosse, obedecesse Deusa, que aquela era uma ddiva que no se
aquela a quem Delmikon serve! disse Aristathios, em voz baixa. podia conceber desperdiar.
A Deusa pareceu nem mesmo notar a chegada do grupo: Samala se aproximou, e ajoelhou-se do lado oposto Afrodite.
DELMIKON! Meu Delmikon, meu Campeo, olha para mim! Tocou o rosto de Delmikon, e seus dedos delicados puderam constatar
Me contempla, como juraste, que no deixarei que Thanatos se que o Campeo ardia em febre.
aproxime para tocar-te at que o faa! Olha pra mim, Delmikon! Delmikon, eu... ela foi interrompida pela mo dele, que
Senhora, no posso! O veneno que me rouba a vida j me agarrou a sua. Por um momento ela pensou que mais uma vez ele a
levou a viso, no posso ver-vos! a voz do Campeo ainda se esforava afastaria, a rejeitaria. Mas a mo de Delmikon apenas apertou a sua
para manter o tom firme, mas as ltimas slabas das frases se arrastavam gentilmente.
e terminavam em um som baixo, que acabava por ser suplantado pela Sama, no necessrio. O que tens para me dizer j li em teus
respirao ofegante. olhos muitas vezes durante o tempo que nos conhecemos. J senti a
Delmikon! Veneno? O que aconteceu? adiantou-se Amnemon, cada vez que nossas costas se encontravam durante uma batalha, j
ignorando os clamores por prudncia do Sacerdote Orosides. provei em cada refeio que partilhamos juntos em nossas viagens e
Algum em quem confiei, e em meu nome vs tambm aventuras, ouvi em cada conversa que tivemos na varanda do kleros
confiardes, aconteceu. Hermione se revelou, e seu propsito. A vil de teu pai, a cada vez que sentia teu perfume. No, s tu quem
na verdade uma Campe de ris, e se aproximou de mim com o precisa ouvir, pois durante todo esse tempo eu cruelmente te neguei
intuito de me assassinar desde o princpio! Ela envenenou minha essas palavras. No quero que digas para que no fique presa a algum
gua, que tolamente bebi, e fugiu! que est partindo, mas quero que ouas, pois no h ningum neste
Veneno? Eu posso invocar a ajuda de meu Senhor para tentar mundo que merea mais ouvir isso.
elimin-lo. disse Aristathios, se aproximando. Ele levou a mo dela aos lbios, e beijou-a. O sangue que saa
Estpido mortal deformado! Ousas pensar que a minscula de sua boca, impregnado pelo veneno da Hydra, ardeu intensamente
parcela de poder que o meu manco marido te concede poderia suceder nas costas da mo de Samala, mas nenhuma ateno da garota foi
onde minha prpria divindade no pde? Guarda tuas migalhas para dada dor.
ti, ser mpio. O veneno foi mesclado ao sangue da prpria Discrdia, Eu te amo, Samala. Eu agora me retiro ao Hades, onde
e Delmikon agora est alm de qualquer cura. encontrarei a paga pelos meus atos em vida, justos e injustos, desses
Hermione! Maldita, devia ter confiado em meu instinto, que ltimos o qual o maior foi ter te causado a dor por tanto tempo. Pois
me indisps com aquela cobra ainda em Thaoraxos! saiba que nem Lethe me far esquecer-te. Se te ver novamente, me
Samala! disse Delmikon, esticando seu brao direito na lembrarei, no importa o que acontea. Adeus, e me perdoe.
direo da voz que ouvira. A Deusa lentamente virou seu rosto e O Campeo fechou os olhos j cegos. Samala pensou a princpio
encarou a moa, um olhar que parecia ser capaz de arrancar a pele de serem lgrimas que vertiam deles, mas constatou que era sangue, que
Samala. Aristathios percebeu que, com esse gesto impensado Delmikon agora tambm saa pelos ouvidos e nariz de Delmikon. A mo que
poderia ter condenado a si mesmo, Samala, ele e Amnemon a uma segurava a sua ainda manteve o aperto, porm logo escorregou por
morte agonizante. entre seus dedos, e pousou-se no cho. A ltima respirao, a ltima
A Deusa permaneceu com os olhos fixos na Misos Zoi por batida do corao, e ele se foi.
algum tempo, at que suas feies abrandassem. Quando falou, foi Mortal e Deusa, cada qual de seu lado, derramaram suas
com uma voz suave, maternal, que em nada lembrava a clera de lgrimas.
instantes atrs.
Tu, mestia. Posso sentir a afeio que nutres pelo meu Assim morreu Delmikon,
Delmikon, do mesmo modo que sinto a que ele guarda por ti. filho de Alcenides,
Aproxima-te, toca-o. Por toda a vida ele me foi fiel, lutou por mim Campeo de Afrodite.

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