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Garrido: Grupo Neuqun (Cretcico Superior), propuestaRev. Mus.

Argentino
de ordenamiento Cienc. Nat., n.s.
litoestratigrfico 121
12(2): 121-177, 2010
Buenos Aires, ISSN 1514-5158

Estratigrafa del Grupo Neuqun, Cretcico Superior de la


Cuenca Neuquina (Argentina): nueva propuesta de
ordenamiento litoestratigrfico

Alberto C. GARRIDO

Museo Provincial de Ciencias Naturales Prof. Dr. Juan A. Olsacher. Direccin Provincial de Minera. Etcheluz
y Ejrcito Argentino. (8340), Zapala, Provincia del Neuqun. Repblica Argentina.
E-mail: algene@copelnet.com.ar

Abstract: Stratigraphy of the Neuqun Group, Upper Cretaceous of the Neuqun Basin (Argentina):
new proposal for lithostratigraphic ordaining. The Neuqun Group conform a succession of non-marine
deposits of fluvial, aeolian and shallow lacustrine origin, developed in the Neuqun Basin between the Lower
Cenomanian and the Middle Campanian (Upper Cretaceous). This succession reaches 1,200 m of maximum thick,
being bounded at the base and the top by the Patagonidican and Huantraiquican unconformities respectively.
In this paper two new formations are proposed (Los Bastos and Sierra Barrosa Formations, nom. nov.), and the
subgroups were reconfigurated. Consequently, the Neuqun Group is composed lithostratigraphically by three
subgroups and nine formations. The Ro Limay Subgroup comprehend the Candeleros and Huincul Formations,
representing low sinuosity channel deposits developed under tectonic and climatic subordinated control. The
Ro Neuqun Subgroup comprehend to the Cerro Lisandro, Portezuelo, Los Bastos, Sierra Barrosa and Plottier
Formations, conforming a psamitic and pelitic interstratified succession of fluvial origin, mainly developed under
climatic control. Finally, the Ro Colorado Subgroup integrated by the Bajo de la Carpa and Anacleto Formations,
comprehend fluvial deposits developed under a new dominant tectonic control. At the start of the deposition of the
Neuqun Group, the Dorsal de Huincul worked as a structural high, generating toward the south of the Neuqun
Basin one a small endorreic depocentre corresponding to the Picn Leuf Sub-basin, scheme that would have been
keep up to ends of the deposit of the Candeleros Formation. During the rest of the deposit of this sequence, the
drainage would have been kept without major modifications towards the pacific slope across a central collector
flowing in sense N-NW. Towards the end of the deposit of the Neuqun Group takes place the inversion of the
regional slope of the basin, making possible the ingression of the Atlantic Ocean and the beginning of the deposi-
tion of the Malarge Group.

Key words: Neuqun Group, new lithostratigraphic units, Upper Cretaceous, Neuqun Basin, Argentina.

Resumen: El Grupo Neuqun conforma una sucesin de depsitos continentales de origen fluvial, elico y lacustre
somero, desarrollado en la Cuenca Neuquina entre el Cenomaniano Inferior y el Campaniano Medio (Cretcico
Superior). Esta sucesin alcanza un espesor mximo de 1.200 m, encontrndose limitada en base y techo por las
discordancias Patagondica y Huantriquica respectivamente. En este trabajo se proponen dos nuevas formaciones
(Formacin Los Bastos nom. nov. y Formacin Sierra Barrosa, nom. nov.) y los subgrupos fueron reconfigurados.
Consecuentemente, el Grupo Neuqun queda compuesto litoestratigrficamente por tres subgrupos y nueve
formaciones. El Subgrupo Ro Limay comprende a las Fms. Candeleros y Huincul, representando a depsitos de
canales de baja sinuosidad desarrolladas bajo un control tectnico y climtico subordinado. El Subgrupo Ro Neu-
qun comprende a las Fms. Cerro Lisandro, Portezuelo, Los Bastos, Sierra Barrosa y Plottier, conformando una
sucesin alternante de unidades psamticas y pelticas de origen fluvial, desarrolladas principalmente bajo control
climtico. Finalmente el Subgrupo Ro Colorado integrado por las Fms. Bajo de la Carpa y Anacleto, comprende
a depsitos fluviales desarrollados bajo un nuevo control tectnico dominante. En los inicios de la depositacin
del Grupo Neuqun, la Dorsal de Huincul operaba como un alto estructural generando hacia el sur de la misma
una pequea cuenca de carcter endorreico correspondiente a la Subcuenca de Picn Leuf, esquema que se
habra mantenido hasta fines de la depositacin de la Fm. Candeleros. Durante el resto de la depositacin de esta
secuencia, el drenaje se habra mantenido sin mayores modificaciones hacia la vertiente pacfica a travs de un
colector central discurrente en sentido N-NO. Hacia finales de la depositacin del Grupo Neuqun se produce la
inversin de la pendiente regional de la cuenca, posibilitando el ingreso del Ocano Atlntico y el comienzo de la
depositacin del Grupo Malarge.

Palabras clave: Grupo Neuqun, unidades litoestratigrficas, Cretcico Superior, Cuenca Neuquina, Argentina.
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122 Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales, n. s. 12 (2), 2010

Introduccin

Los depsitos continentales del Cretcico


Superior de la Cuenca Neuquina, han recibido
la atencin de numerosos investigadores desde
finales del siglo XIX. Sin embargo, los primeros
estudios en profundidad de estos depsitos fueron
realizados por gelogos de la ex Comisin Geolgi-
ca de Yacimientos Petrolferos Fiscales (YPF) en
dos grandes etapas, la primera entre las dcadas
de 1930-1940 y la segunda entre las dcadas de
1960-1970. El primer grupo de estudios sent la
base del conocimiento estratigrfico del Grupo
Neuqun, no obstante y lamentablemente, estos
informes han permanecido inditos. En los ltimos
aos se ha desarrollado un creciente inters en el
estudio geolgico de esta secuencia sedimentaria,
debido principalmente al descubrimiento de tram-
pas de hidrocarburos en estos sedimentos, como
as tambin al explosivo incremento de hallazgos
paleontolgicos sucedidos durante las dos ltimas
dcadas.
En este trabajo se presenta una sntesis de las
observaciones realizadas en el Grupo Neuqun,
como resultado de sucesivos trabajos de campo
efectuados entre los aos 1997 y 2009. El rea de
estudio se centra en el sector comprendido entre
los 38 30 39 40 de latitud S y los 67 55 - 70
05 de longitud O (Figs. 1 y 2). En esta regin
se ubican la totalidad de las localidades tipo de
Fig. 1. Esquema paleogeogrfico de la Cuenca Neuquina.
sus unidades formacionales, no obstante ello, se
Se seala la actual distribucin de los afloramientos del
referirn comentarios sobre localidades ubicadas Grupo Neuqun.
fuera de esta rea que han servido como punto de
referencia y de control. Asimismo, se propone en
este trabajo un nuevo esquema de ordenamiento
litoestratigrfico para el Grupo Neuqun, basado bardas situadas al norte de las actuales ciudades
principalmente en el reconocimiento de discon- de Plottier y Neuqun Capital. En su informe
tinuidades internas dentro de la secuencia y en publicado en el ao 1882, Doering correlacion
las relaciones estratigrficas existentes entre sus sobre la base de su similitud litolgica, a las se-
unidades formacionales. En este esquema se incor- dimentitas continentales arenosas y tobceas
poran adems dos nuevas formaciones, unidades aflorantes en las mrgenes de los ros Neuqun,
que ya haban sido observadas y descriptas en los Limay y Negro con la Formacin Guarantica;
antiguos informes de YPF pero no formalizadas. unidad litolgica establecida por dOrbigny (1842)
en la regin mesopotmica argentina.
ANTECEDENTES Basndose en sus descripciones, es posible
observar que este autor agrupa indistintamente
Las primeras observaciones y descripciones bajo el trmino de Piso Pehuenche, Huilliche o
geolgicas realizadas en los depsitos sedimenta- simplemente Formacin Pehuenche, a las unida-
rios que conforman al actual Grupo Neuqun, fue- des silicoclsticas de los actuales Grupo Neuqun
ron efectuadas por el naturalista Adolfo Doering (unidades superiores) y base del Grupo Malarge
(1882) en su calidad de Agregado a la Comisin (Fm. Allen), junto a los depsitos tobceos y tu-
Cientfica de la Expedicin de la Conquista del fticos de la Fm. Chichinales (Mioceno Inferior);
Desierto. Acompaando la expedicin militar depsitos stos que incluye en la seccin superior
comandada por el General Julio Argentino Roca de la ya mencionada Fm. Guarantica. La presen-
en el ao 1879, Doering llega hasta la denominada cia de restos fsiles provenientes de la margen sur
rea Confluencia (unin de los ros Neuqun y del ro Negro (probablemente correspondiente a
Limay), donde describe los afloramientos de las la actual Fm. Chichinales, en la localidad de Paso
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Fig. 2. Detalle del rea de estudio. Ubicacin de las localidades tipo.

Crdova, provincia de Ro Negro) y atribuidos a nombres con los cuales se han referido a estos de-
Mesotherium marshii, permiti a Doering asignar psitos los diversos investigadores que, con mayor
a estos depsitos al Eoceno. o menor grado de profundidad, se han referido a
Con estas primeras ideas se inici el camino este tema. Es importante asimismo sealar que,
que conducira al actual conocimiento geolgico en algunos casos, un mismo investigador utiliza-
y estratigrfico del Grupo Neuqun, fruto de una ba a veces dos o ms trminos para referirse a la
compleja elaboracin de esquemas e ideas surgidas misma secuencia. Esta situacin surga a causa
a partir de los numerosos estudios y observaciones de los constantes problemas de identificacin de
geolgicas, efectuadas por diversos investigadores unidades a partir de los primeros modelos, muchas
que recorrieron la Cuenca Neuquina desde fines veces elaborados en distintas reas de la cuenca.
del siglo XIX. La presencia en estos depsitos de Asimismo, en numerosas ocasiones se agruparon
restos de dinosaurios tambin ya era conocida indistintamente a depsitos continentales tanto
desde aquellas primeras observaciones, princi- del Cretcico Inferior como del Cretcico Supe-
palmente como consecuencia del hallazgo casual rior, factor que generaba constantes confusiones
de algunos restos seos realizados por las tropas y problemas de correlacin.
del Ejrcito Argentino. A razn de ello, durante En orden cronolgico, los nombres con los
largo tiempo el nombre utilizado para identificar cuales se han identificado a los depsitos del actual
a estos depsitos, haca alusin a su contenido Grupo Neuqun (ya sea en forma total o parcial)
paleontolgico, rico en huesos de dinosaurios. son los siguientes: Piso Pehuenche (Doering,
Presentar una sntesis del aporte efectuado por 1882), Piso Huilliche (Doering, 1882), Capas
cada investigador demandara varias carillas, ex- Cretceas (Bodenbender, 1892), Terrenos
cediendo largamente el propsito de este trabajo. Cretceos (Bodenbender, 1892), Areniscas con
En este sentido, mencionaremos simplemente los Dinosaurios (Valentin, 1897; Hermitte, 1915),

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Tobas y Areniscas con Dinosaurios (Roth, 1898), (1981) y Ramos (1981), es el que actualmente se
Formacin de Dinosaurios (Roth, 1899), For- encuentra en vigencia.
macin de las Areniscas Rojas (Ameghino, 1906),
Guaranitische-Sandsteine (Wilckens, 1905), GRUPO NEUQUN
Dinosiurier-Sandstein (Roth, 1908), Arenarie
rosse del Cretaceo medio e superiore (Rovereto, El trmino litoestratigrfico de Grupo Neu-
1912), Areniscas Abigarradas (Keidel, 1913; qun fue introducido en la literatura geolgica
Windhausen, 1914; Hermitte, 1915; Wichmann, por Stipanicic et al. (1968), sin embargo el alcance
1918b), Capas con Dinosaurios (Wichmann, de su definicin fue dada por Cazau & Uliana
1916, 1918a, 1922), Estratos con Dinosaurios (1973) y posteriormente modificada por Uliana
(Keidel, 1917, 1925; Wichmann, 1918b, 1934; Wind- & Dellap (1981) y Ramos (1981). De esta forma,
hausen, 1922; Windhausen, 1931; Herrero Ducloux, el Grupo Neuqun ha quedado definido como una
1946, 1947; de Ferraris, 1947; Feruglio, 1949; sucesin de depsitos continentales del Cretcico
Gentili, 1950; Suero, 1951), Areniscas Abigarra- Superior de la Cuenca Neuquina, limitados por en
das y Capas con Dinosaurios. (Wichmann, 1918a), su base por la discordancia Patagondica (Keidel,
Areniscas Abigarradas con Dinosaurios (Groe- 1917; Leanza, 2009) y en su techo por la discor-
ber, 1918), Areniscas Coloradas Cretceas (Gerth, dancia Huantriquica (Mndez et al., 1987). Estas
1925), Areniscas con Dinosaurios. (Groeber, discordancias han sido ubicadas en la base del
1929, 1931), Capas del Ranquil (Groeber, 1927, Cenomaniano (Leanza, 2009; Tunik et al., 2010)
1929, 1933), Piso del Ranquil (Groeber, 1929; y en el Campaniano Medio (Dingus et al., 2009)
Reyes, 1957), Neuquense (Frenguelli, 1930), respectivamente.
Pehuenchense (Frenguelli, 1930), Formacin La reciente utilizacin de la denominacin
Carranza (Weaver, 1931), Formacin Pehuenche Grupo Pehuenche para identificar a los depsi-
(Weaver, 1931), Areniscas y Arcillas Terrestres del tos anteriormente definidos (Vallati, 2001, 2006),
Cenomaniano Senoniano medio (Groeber, 1933, responde sin duda a la intencin de aplicar el prin-
1937), Serie Pehuenchana Inferior (Frenguelli, cipio de prioridad para el nombre originalmente
1937), Formacin del Ro Grande (Groeber, 1937, empleado por Doering (1882). Sin embargo, su
1939), Formacin del Neuqun (Herrero Ducloux, utilizacin ya haba sido desestimada por Roll
1938, 1947; Roll, 1938, 1939), Ranquilense (1939), argumentando en tal sentido lo incon-
(Groeber, 1946), Diamantiano (Groeber, 1947a, veniente de su aplicacin debido a la imprecisa
1947b, 1952), Neuqueniano (Groeber, 1946, 1952, definicin dada por su autor y al hecho de incluir
1959; Holmberg, 1964), Areniscas del Diamante en l depsitos claramente diferentes en litologa,
(Groeber, 1952), Areniscas del Ranquil (Groeber, gnesis y edad.
1952), Grupo Neuqueniano (de Ferrariis, 1968), Litolgicamente el Grupo Neuqun constituye
Formacin Neuqun (Di Paola, 1973; Holmberg, una secuencia de aproximadamente 1.200 m de es-
1976); Grupo Neuqun (Stipanicic et al., 1968; pesor mximo (Cazau & Uliana, 1973), integrada
Digregorio, 1972; Cazau & Uliana, 1973; Ramos, por una sucesin de capas rojas (red beds) com-
1981, entre otros) y Grupo Pehuenche (Vallati puestas principalmente de areniscas, fangolitas y
2001, 2006). grauvacas; con una reducida participacin de ho-
La base de referencia principal sobre la cual rizontes conglomerdicos. Los depsitos tobceos,
se desarrolla el actual concepto de subdivisin tufticos y evaporticos (yeso) presentan una muy
litoestratigrfica del Grupo Neuqun, corresponde baja participacin, conformando menos del 1% del
a la sntesis presentada por Herrero Ducloux en total de la secuencia. Genticamente estos depsi-
Fossa Mancini et al. (1938). Sin embargo, es en su tos son vinculados a un origen dominantemente
informe indito del mismo ao (Herrero Ducloux, fluvial, con intercalaciones de episodios elicos y
1938) en el cual se exponen los detalles y funda- lacustres someros (Cazau & Uliana, 1973).
mentos de su clasificacin. Debido a ello, se har Desde una ptica tectosedimentaria, el Gru-
frecuente alusin a dicho informe a lo largo del po Neuqun ha sido vinculado a un estado de
desarrollo del presente trabajo. Otro de los infor- desarrollo de una fase de antepas en la Cuenca
mes inditos de importancia para la comprensin Neuquina, generado como consecuencia del inicio
del Grupo Neuqun es el correspondiente a Roll de una tectnica compresional sobre el margen an-
(1939), que acta como complemento del informe dino acaecido a fines del Cretcico Inferior (Tunik
anterior. Cazau & Uliana (1973), son quienes et al., 2010). Producto de esta fase compresional se
finalmente presentan un ordenamiento de las produce la inversin de las antiguas estructuras
unidades basados en caracteres sedimentolgicos, extensionales (Mpodozis & Ramos, 1989; Vergani
estratigrficos y paleoambientales. Este esque- et al., 1995; Macdonald et al., 2003), con la consi-
ma, levemente modificado por Uliana & Dellap guiente generacin de un frente de deformacin
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Fig. 3. Cuadro de unidades litoestratigrficas del Grupo Neuqun.

occidental (faja plegada y corrida) y la migracin y reorganizacin de la placa sudamericana, factor


hacia el este de los depocentros sedimentarios que posibilita la generacin de una marcada dis-
(Franzese et al., 2003; Ramos & Folguera, 2005; cordancia regional, identificada localmente como
Howell et al., 2005). Los efectos de esta deforma- discordancia Huantriquica (Mndez et al., 1987;
cin quedan evidenciados en la base del Grupo Leanza, 2009).
Neuqun a partir de una marcada discordancia El actual modelo litoestratigrfico del Grupo
angular y erosiva que define a la discordancia Neuqun contempla una subdivisin en tres
Patagondica (Keidel, 1917, 1925; Leanza, 2009). subgrupos y siete formaciones, proponindose
La culminacin de este ciclo sedimentario, se aso- en este trabajo la incorporacin de dos nuevas
cia al desarrollo hacia mediados del Campaniano unidades formacionales y la reorganizacin de sus
de un arco magmtico occidental asociado a una dos primeros subgrupos (Fig. 3).
fuerte subsidencia regional, factor que posibilita
el primer ingreso del ocano Atlntico a la cuenca SUBGRUPOS
(Uliana & Biddle, 1988; Legarreta et al., 1989).
Este ltimo proceso es vinculado por Macdonald El rango de subgrupo fue introducido en el
et al. (2003) a los cambios en los polos de rotacin esquema litoestratigrfico del Grupo Neuqun

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por Ramos (1981), con el objetivo de adecuar la tersticas litolgicas y genticas muchos ms afines
nomenclatura estratigrfica hasta ese entonces a las de las unidades del subgrupo suprayacente,
vigente, a las modernas normas estratigrficas tal como se discute ms adelante en el apartado
(vase Cdigo Argentino de Estratigrafa, 1992). correspondiente a la descripcin de esta unidad.
De acuerdo al concepto de Cazau & Uliana (1973), De esta manera, el Subgrupo Ro Limay queda
cada subgrupo (formaciones en su esquema origi- conformado nicamente por las Fms. Candeleros
nal) representara una secuencia granodecreciente y Huincul, cuyos depsitos se componen mayor-
continua, las cuales conforman en su totalidad mente de areniscas cuarzolticas de granulometra
un conjunto de sedimentos depositados bajo variada, con alternancia de fangolitas y escasos
condiciones uniformemente alternantes. Tal como horizontes conglomerdicos.
se expondr durante el desarrollo del presente Los afloramientos del Subgrupo Ro Limay
trabajo, el esquema estratigrfico de la secuencia se caracterizan por exhibir extensas superficies
sedimentaria que conforma al Grupo Neuqun, de bajo relieve y gran desarrollo areal, rasgo
dista mucho de ser tan simple. Por el contrario, geomorfolgico que Gonzlez Daz & Ferrer (1986)
la misma exhibe una multiplicidad de eventos caracterizaran como planicies estructurales por
caracterizados por cambios en las condiciones arrasamiento. Esta caracterstica esta dada por
de sedimentacin y limitados, en algunos casos, la presencia en estas unidades de extensos bancos
por discontinuidades estratigrficas de distinta de areniscas tabulares bien litificados, los cuales
magnitud. debido a su mayor resistencia frente a los agentes
Ante ello, reuniremos aqu bajo la categora de erosivos, generan grandes superficies de exposicio-
subgrupo, a un conjunto de dos o ms unidades nes planas o escalonadas, a menudo enmascaradas
formacionales vinculadas por expresiones morfo- por una delgada cubierta sedimentaria moderna
lgicas similares de sus afloramientos; pudiendo (Fig. 4a). Ejemplo de ello son los extensos aflora-
existir o no discontinuidades estratigrficas ma- mientos ubicados en el rea comprendida entre
yores entre las distintas unidades (formaciones) las localidades de Plaza Huincul, Ramn Castro,
que lo conforman. Claramente en este caso, un Picn Leuf y Villa El Chocn; as como los desa-
subgrupo no indica necesariamente vinculacin rrollados en el rea del Dorso de Los Chihuidos
gentica o continuidad temporal de las unidades Las Crceles.
menores que la componen; sino que solo ofrecen En aquellos sectores expuestos a una intensa
utilidad prctica para el mapeo geolgico de escala accin erosiva por parte de los cursos fluviales,
regional. tanto permanentes como efmeros, los afloramien-
En este sentido, la utilizacin de los subgrupos tos de estas unidades generan marcados resaltos
como unidad de mapeo para los afloramientos del topogrficos atravesados por grandes caadones
Grupo Neuqun, ha sido frecuentemente emplea- de paredes verticales (Fig. 4b). Otro rasgo geomor-
da en los relevamientos de aquellas reas donde folgico menor pero de frecuente recurrencia
no haba sido posible identificar claramente los en estos depsitos, es la generacin de arcos y
lmites de las unidades formacionales, as como en pequeos cerros testigos (buttes), tales como los
aquellas regiones donde no fue posible establecer observados en la zona de El Gigante (cercana a
un paralelismo entre la secuencia aflorante y el Villa El Chocn) y Barda Colorada (Figs. 4c, d).
esquema estratigrfico de Cazau & Uliana (1973)
y Ramos (1981). Subgrupo Ro Neuqun (de Ferraris, 1968;
Cazau & Uliana, 1973)
Subgrupo Ro Limay (de Ferraris, 1968) Bajo la denominacin de Fm. Ro Neuqun,
La denominacin de Fm. Ro Limay fue intro- de Ferraris (1968) incluy a los depsitos de las
ducida por de Ferraris (1968) para identificar los unidades medias y superiores del Grupo Neuqun,
depsitos basales del Grupo Neuqun, aflorantes integrados por los miembros Portezuelo, Plottier,
principalmente a lo largo del tramo inferior del Bajo de la Carpa, Anacleto y Allen. Ms tarde Ca-
ro epnimo. Dentro de este conjunto incluy a los zau & Uliana (1973) adoptan esta denominacin,
miembros Candeleros, Huincul y Lisandro; crite- pero solo incluyen dentro de sta a los miembros
rio posteriormente seguido por Cazau & Uliana en Portezuelo y Plottier, al considerar que el resto de
1973. Ms tarde, Ramos (1981) modifica la jerar- las unidades pertenecen a un ciclo sedimentario
qua de esta unidad a nivel de subgrupo, elevando distinto. Finalmente Ramos (1981) toma este
sus miembros al rango de formaciones. ltimo esquema, elevando la jerarqua de dichas
En el nuevo esquema propuesto se excluye unidades de formacin a subgrupo y de miembros
de este subgrupo a la Fm. Cerro Lisandro (Fm. a formaciones.
Lisandro sensu Ramos, 1981). La razn de este Es necesario aclarar que con anterioridad
cambio obedece a que dicha unidad, exhibe carac- Herrero Ducloux (1946) haba definido bajo el
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Fig. 4. Geoformas del Subgrupo Ro Limay. a) Relieve escalonado con desarrollo de amplias planicies estructurales
por arrasamiento (P.E.A.) sobre la Fm. Huincul, Barda Gonzlez, provincia del Neuqun. b) Caadn labrado
en depsitos de la Fm. Candeleros, La Buitrera, provincia de Ro Negro. c) Cerros testigos, Fm. Candeleros, El
Gigante, Embalse Ezequiel Ramos Mexas. d) Geoformas de erosin elica, Fm. Candeleros, Barda Colorada,
provincia del Neuqun.

nombre de Grupos del Ro Neuqun a la sec- estas unidades. Al respecto, Cazau & Uliana (1973)
cin comprendida entre la base del Grupo de utilizan los cambios en la relacin porcentual
Plaza Huincul (actual Fm. Huincul) y el techo entre areniscas y fangolitas, como el argumento
del Grupo de Allen (actual Fm. Allen, Grupo ms satisfactorio para definir los lmites entre
Malarge). las mismas.
En este trabajo se incluye dentro del Subgru- El inconveniente en la identificacin de lmi-
po Ro Neuqun a la Fm. Cerro Lisandro, como tes claros entre las unidades formacionales de
as tambin se introducen dos nuevas unidades este subgrupo, se torna ms evidente hacia los
litoestratigrficas bajo la denominacin de Fm. sectores marginales de la cuenca. En este sentido
Los Bastos (nom. nov.) y Fm. Sierra Barrosa (nom. Hugo & Leanza (2001) introdujeron para el rea
nov.). Estas dos ltimas unidades se presentan sudoccidental de la Cuenca Neuquina a la Fm.
intercaladas entre las Fms. Portezuelo y Plottier, Santa Luca del Cuy, definindose como tal a un
cuyas caractersticas y definiciones se describen conjunto de sedimentitas continentales epiclsti-
ms adelante. cas y volcaniclsticas equivalentes lateralmente
De esta manera, el Subgrupo Ro Neuqun a las Fms. Cerro Lisandro, Portezuelo y Plottier;
queda litolgicamente caracterizado por una involucrando as a la parte superior del Subgrupo
sucesin alternante y porcentualmente variable Ro Limay y al Subgrupo Ro Neuqun en el sen-
de depsitos fangolticos y arenosos, cuyo predo- tido de Ramos (1981). Acorde al nuevo esquema
minio de la fraccin peltica o psamtica para un propuesto en este trabajo, la Fm. Santa Luca
intervalo determinado dentro de la secuencia, del Cuy resultara equivalente al Subgrupo Ro
define a cada unidad formacional. El pasaje entre Neuqun en todo su conjunto.
las formaciones que conforman este subgrupo es En lneas generales, los afloramientos de
de carcter transicional, factor que dificulta en este subgrupo se encuentran circunscriptos a los
muchos casos la identificacin de los lmites entre frentes de cambio de pendiente de los resaltos

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mesetiformes (bardas), rasgo geomorfolgico que lneas generales, los depsitos de las unidades
caracteriza a la regin extraandina de la Cuenca formacionales que conforman a este subgrupo
Neuquina (Fig. 5a). Esta particularidad imprime se conforman por alternancias en porcentajes
a dichos afloramientos una gran continuidad variables de fangolitas, areniscas cuarzolticas y
lateral, aunque superficialmente reducidos en conglomerados polimcticos. Asimismo es de desta-
comparacin con las exposiciones de los depsi- car que dentro del Grupo Neuqun, estos depsitos
tos del Subgrupo Ro Limay. Contribuye en gran son los que presentan las mayores variaciones en
medida a esta caracterstica, la pobre litificacin cuanto a granulometra y color de acuerdo a su
que presentan las sedimentitas que conforman al ubicacin geogrfica dentro de la cuenca.
Subgrupo Ro Neuqun. Los afloramientos de esta unidad presentan
Asimismo, las condiciones de friabilidad de es- dentro del rea de estudio una restringida exten-
tos depsitos sumados a la relativa homogeneidad sin areal, ocupando las cotas ms altas de las
de la secuencia, provocan frecuentes deslizamien- bardas de la regin. En general, estos depsitos se
tos (slumps) sobre los frentes de bardas, alcanzan- encuentran distribuidos sobre las mismas fajas de
do en ocasiones considerables dimensiones (Fig. afloramientos que los del Subgrupo Ro Neuqun;
5b). Este proceso puede ser observado, por ejem- ubicndose principalmente, como consecuencia
plo, en los afloramientos de sierra del Portezuelo, del buzamiento regional que afecta a la secuencia,
sierra Barrosa y meseta de Rentera. sobre los sectores ms orientales de la cuenca.
En aquellas unidades dominantemente fango- Sus exposiciones poseen pobres expresiones
sas, suelen desarrollarse pequeas huayqueras o geomorfolgicas, conformadas a menudo por sua-
bad lands, entre las que se destaca el rea de El ves resaltos escalonados de moderada pendiente.
Anfiteatro, en provincia de Ro Negro (Fig. 5c). En Fuera del rea de estudio, la Fm. Bajo de la Carpa
el caso de las unidades con mayor participacin de puede exhibir caprichosas superficies y formas de
bancos arenosos, se generan moderados resaltos erosin elica, tales como el caso de los denomina-
verticales acompaados de relictos de forma co- dos mogotes de Tratayn (16 km al sureste de
lumnar o fungiformes (Fig. 5d). Aelo) (Fig. 5a). Asimismo, en las reas donde la
Fm. Anacleto de presenta dominantemente fan-
Subgrupo Ro Colorado (Cazau & Uliana, gosa, suelen desarrollarse extensas huayqueras
1973) como en el caso de Auca Mahuevo El Caracol, al
Cazau & Uliana (1973) agruparon bajo la sureste de la sierra de Auca Mahuida (Fig. 5b).
denominacin de Fm. Ro Colorado a los niveles
superiores del Grupo Neuqun, representados FORMACIONES
por los Miembros Bajo de la Carpa, Anacleto y
Allen. Con posterioridad, Ramos (1981) eleva De acuerdo con la definicin establecida por
respectivamente las jerarquas de estas unidades el Cdigo Argentino de Estratigrafa (1992), se
al rango de subgrupo y formacin, excluyendo de reconoce para el Grupo Neuqun nueve unidades
su esquema a los depsitos de la Fm. Allen por formacionales litoestratigrficas. Dichas unidades
considerarla como integrante basal de la secuencia son definidas en funcin de su composicin li-
sedimentaria suprayacente (Grupo Malarge). tolgica, mapeabilidad, distribucin y continuidad
Este mismo criterio fue presentado en el mismo regional. Asimismo, su caracterizacin e identifi-
ao por Uliana & Dellap (1981), argumentando cacin es realizada sobre la base de sus atributos
en tal sentido, la existencia relaciones paleoam- sedimentarios, relaciones faciales, paleoambien-
bientales y tectosedimentarias que ligan gentica- tales y estratigrficas.
mente a dichos depsitos con el ciclo sedimentario
Malalhueyano. Formacin Candeleros (Keidel, en Wichmann
Cabe destacar que el trmino Grupo del Ro 1927)
Colorado fue introducido en la estratigrafa del Esta unidad fue reconocida por Keidel (en
Grupo Neuqun por Padula en el ao 1947 (en Wichmann, 1927) bajo la denominacin de Grupo
Cazau & Uliana, 1973), denominacin con la que del Candelero, siendo posteriormente incluida en
caracterizaba a un paquete sedimentario que, de las clasificaciones de de Ferraris (1968) y Cazau
acuerdo a Uliana & Dellap (1981), resultara & Uliana (1973) bajo el rango de miembro. La
equivalente a un tramo del Miembro Portezue- jerarquizacin de esta unidad bajo la categora de
lo. formacin corresponde a Di Paola (1973), criterio
En el nuevo esquema propuesto, el Subgrupo seguido finalmente por Ramos (1981).
Ro Colorado no presenta cambios en relacin al La localidad tipo de esta unidad se ubica en el
ordenamiento y jerarqua de las unidades litoes- sector de Los Candeleros (S 39 1138 O 69 34
tratigrficas propuestas por Ramos (1981). En 58), grupo de pequeos cerros testigos ubicados a
Garrido: Grupo Neuqun (Cretcico Superior), propuesta de ordenamiento litoestratigrfico 129

Fig. 5. a) Afloramientos de las formaciones Cerro Lisandro y Portezuelo, frente septentrional de la meseta de
Rentera, provincia de Ro Negro. b) Deslizamiento gravitatorio en depsitos de la Fm. Portezuelo, vertiente
oriental de la sierra homnima, provincia del Neuqun. c) Relieve de huayqueras en depsitos de la Fm. Cerro
Lisandro, El Anfiteatro, provincia del Ro Negro. d) Formas de erosin fungiformes en depsitos de la Fm.
Portezuelo, vertiente septentrional de Barda Gonzlez, provincia del Neuqun.

aproximadamente 8 km al sureste del cerro Lotena sector importante de afloramientos se ubica en el


(Departamento Zapala, provincia del Neuqun) rea de su localidad tipo, distribuyndose entre
(Fig.7a). Entre los trabajos clsicos de referencia los cerros Lotena, Granito y sector occidental de
y de tratamiento regional para la Fm. Candeleros Barda Colorada y Barda Cortaderas. Otros aflora-
debe citarse a Roll (1939), Suero (1942, 1951), mientos menores se ubican en el tramo medio del
Herrero Ducloux (1946) y Gentili (1950). Trabajos valle del ro Neuqun, entre su confluencia con el
ms recientes han sido elaborados por Di Paola ro Agrio y el paraje Paso de los Indios.
& Marchese (1970), Marchese (1971), Digregorio Fuera del rea de estudio, pequeas fajas
(1972), Di Paola (1973), Cazau & Uliana (1973), de afloramientos se encuentran a lo a largo del
Ramos (1981), Spalletti & Gazzera (1989), Gazze- valle inferior del ro Agrio, entre las localidades
ra & Spalletti (1990), Leanza & Hugo (1995, 1997, de Agrio del Medio y Quili Malal. Finalmente,
2001; Leanza et al. 2001), Ardolino & Franchi las mayores exposiciones de esta unidad se de-
(1996), Leanza, (1999) y Hugo & Leanza (2001). sarrollan en el rea sur Dorso de los Chihuidos
Distribucin areal. Dentro del rea de (sector centro-norte de la provincia del Neuqun),
estudio, la Fm. Candeleros exhibe extensos disminuyendo luego paulatinamente su espesor
afloramientos a lo largo del valle inferior del ro hacia el norte.
Limay, entre las localidades de Arroyito y Picn Cazau & Uliana (1973) sealan para la Fm.
Leuf. En este sector, sus depsitos se distribuyen Candeleros espesores mximos cercanos a los 300
principalmente a lo largo de la Bajada del Chocn, metros. De acuerdo a los relevamientos efectua-
Barda Aquebeque y Barda Atravesada de las dos, los espesores mximos medidos dentro del
Campanas; integrando asimismo la mayor parte rea cercana a su localidad tipo (sin base visible)
de las rocas aflorantes en el sector de perilago del es del orden de los 140 m, siendo el espesor total
embalse Ezequiel Ramos Mexas (Fig. 7b). Otro estimado de aproximadamente 200 metros.

130 Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales, n. s. 12 (2), 2010

Litologa. Tal como sucede en todas las uni- granito y adamellita) y escasas metamorfitas. La
dades que conforman al Grupo Neuqun, la Fm. fraccin peltica se compone principalmente por
Candeleros se compone por una sucesin domi- montmorillonita, con caolinita e illita presente en
nantemente clstica de granulometra variable, forma subordinada (Di Paola & Marchese, 1970;
ofreciendo un amplia variedad de componentes Di Paola, 1973).
litolgicos cuya fraccin dominante est funcin de Paleontologa. Los niveles de la Fm. Cande-
la posicin geogrfica que ocupan los afloramien- leros han aportado una de las faunas de reptiles
tos dentro de la cuenca sedimentaria. En lneas fsiles ms importante descriptas hasta la fecha
generales, sus componentes litolgicos dominantes para el Cretcico Superior de la Cuenca Neuquina.
se encuentran conformados por areniscas cuarzo- Entre ellos, se encuentran una gran variedad de
lticas, finas a gruesas, con granos subangulosos dinosaurios saurpodos tales como Andesaurus
a subredondeados y moderada a buena seleccin. delgadoi (Calvo & Bonaparte, 1990), Limaysaurus
La presencia en estos depsitos psamticos de una tessonei (Calvo & Salgado, 1995), Nopcsaspondylus
abundante matriz fangosa, constituye un rasgo alarconensis (Apestegua, 2007) y Rayososaurus
caracterstico que los distingue fcilmente del agrioensis (Bonaparte, 1996). En el caso de este
resto de las unidades del Grupo Neuqun. Esta ltimo ejemplar, ha sido recientemente reubicado
matriz es responsable, en gran medida, de la tpica estratigrficamente dentro de la Fm. Candeleros
coloracin morada a rojo hgado que caracteriza por Carballido et al. (2010). Entre los dinosau-
a estos depsitos. rios terpodos se encuentran el Giganotosaurus
En aquellos sectores de la cuenca donde la carolinii (Coria & Salgado, 1995; Calvo & Coria,
presencia de esta matriz en los depsitos psamti- 1998) y el Buitreraptor gonzalezorum (Makovicky
cos es sustancialmente menor, la Fm. Candeleros et al., 2005) y el Ekrixinatosaurus novasi (Calvo et
adquiere tonalidades rojizas mucho ms claras al., 2004). Restos de ornitpodos iguanodntidos
(rojizo anaranjadas), aunque en general, su colo- son sealados para estos depsitos por Coria et
racin resulta siempre distintiva respecto al resto al. (2007).
de las unidades formacionales. Los cocodrilos se encuentran representados el
Dentro del rea de estudio, sobre el rea del Araripesuchus patagonicus (Ortega et al., 2000) y
valle del ro Limay, dominan los componentes el Araripesuchus buitreraensis (Pol & Apestegua,
clsticos finos, integrados principalmente por 2005). Asimismo, otros grupos de vertebrados
areniscas cuarzolticas finas, areniscas grauv- fsiles procedentes de estos niveles comprende a
quicas y grauvacas. Los depsitos psamticos de restos de peces dipnoos entre los que se menciona
granulometra mediana a gruesa, se encuentran a Cetratodus argentinus (Apestegua et al., 2007),
en este sector proporcionalmente muy reducidos. anuros pipoideos como el Avitabatrachus uliana
Ocasionalmente se observa en algunos niveles (Bez et al., 2000), restos de serpientes represen-
de areniscas finas un alto contenido de clastos tadas por Najash rionegrina (Apestegua & Zaher,
de yeso retrabajado. Asimismo, de forma poco 2006), lepidosaurios como el Kaikaifilusaurus
frecuente, se han observado dentro de la seccin calvoi (Simn & Kellner, 2003), as como nume-
media-superior de la unidad, la presencia de rosos restos de tortugas pleurodiras del gnero
delgados horizontes tobceos y tufticos de color Prochelidella (de la Fuente, 2007).
blanquecino menores a los 5 cm de espesor. En el Los depsitos de esta unidad en el rea Villa
rea de su localidad tipo se observa una mayor El Chocn y Picn Leuf, son igualmente ricos en
participacin de depsitos psamticos gruesos con icnitas de vertebrados. En estos niveles han sido
el desarrollo de ocasionales horizontes psefticos descriptos numerosas icnoespecies asignadas a
(ortoconglomerados polimcticos). dinosaurios saurpodos (Sauropodichnus gigan-
Estudios petrolgicos desarrollados por Mar- teus; Calvo, 1991), dinosaurios terpodos (Abe-
chese (1971), permitieron clasificar a las areniscas lichnus astigarrae, Bressanichnus patagonicus,
de la Fm. Candeleros en el sector sur de la cuenca Deferrariischnium mapuchensis y Picunichnus
como ortolitofeldespatitas con abundante material benedettoi; Calvo, 1991), dinosaurios ornitpodos
ceoltico (analcima y heulandita). Sobre el sector (Sousaichnium momettae y Limayichnus major;
norte de la cuenca, el material cementante es Calvo, 1991) y pterosaurios (Pteraichnus sp.,
principalmente carbontico con la presencia de Calvo & Lockley, 2001). Asimismo, estos depsitos
ceolitas y xido frrico subordinados. Respecto a suelen presentar una nutrida y variada asociacin
la procedencia de la fraccin clstica, Di Paola & de trazas de invertebrados correspondientes a la
Marchese (1970) y Marchese (1971) la atribuye- icnofacies de Scoyenia (Aramayo & Bocanegra,
ron a protolitos conformados por rocas volcnicas 2001) y Termitichnus (Garrido, 2000).
mesosilcicas a cidas (andesitas y riolitas), y Ambiente. Las sedimentitas que conforman
de forma subordinada, a plutonitas cidas (tipo a la Fm. Candeleros exhiben una multiplicidad
Garrido: Grupo Neuqun (Cretcico Superior), propuesta de ordenamiento litoestratigrfico 131

Fig. 6. a) Columnas de erosin elica en depsitos de la Fm. Bajo de la Carpa, Los Mogotes (Tratayn), provincia
del Neuqun. b) Relieve de huayqueras en depsitos de la Fm. Anacleto, regin de Auca Mahuevo El Caracol,
provincia del Neuqun.

Fig. 7. a) Vista general de los cerrillos Los Candeleros, localidad tipo de la formacin homnima, provincia
del Neuqun. b) Aspecto general de los afloramientos de la Fm. Candeleros en la localidad de Villa El Chocn,
provincia del Neuqun.

de ambientes de depositacin, los cuales se en- estudios paleoambientales desarrollados por


cuentran directamente ligados a su ubicacin Calvo & Gazzera (1989) sugieren un ambiente de
dentro del contexto paleogeogrfico de la Cuenca llanura aluvial asociada a depsitos de barreales
Neuquina. Por ello, establecer una generalizacin y cauces efmeros de poco desarrollo. Sobre esta
del ambiente de esta unidad para todo el mbito misma rea, en cercanas al muro de embalse de
de esta cubeta de sedimentacin, resultara una El Chocn, Spalletti & Gazzera (1994) establecen
atribucin imprecisa y de poca validez regional. un ambiente de depositacin correspondiente a
Dentro del rea de estudio, en el sector de su dunas elicas y de playa-lake. En este mismo or-
localidad tipo, Garrido (2000) interpret a esta den, Snchez et al. (2004) sugieren para el sector
secuencia como depsitos de sistemas fluviales del caadn de Coria (o caadn Escondido) un
de tipo entrelazado arenoso y gravo-arenoso. En modelo sedimentario representado por depsitos
este caso, la secuencia presenta una sucesin de de abanicos terminales.
cuerpos tabulares psamticos con escasos lentes Ciertamente en este sector, cada uno de estos
psefticos, correspondientes a depsitos de canales modelos coexisten espacial y temporalmente; en
multihistricos de baja sinuosidad, asociados a el cual sistemas de canales efmeros de abanicos
depsitos de planicie de inundacin fangosa con terminales, aportaran peridicamente hacia un
marcado desarrollo de paleosuelos. sector deprimido una importante carga de sedi-
En el sector del valle del ro Limay, sobre la mento fango-arenoso, dando lugar a la generacin
costa del embalse Ezequiel Ramos Mexas, los de barreales ligeramente salinos y sobre los que se

132 Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales, n. s. 12 (2), 2010

habran desarrollado, de forma asociada, pequeos posicin concordante respecto a los depsitos de
campos de dunas elicas. las unidades inferiores. De esta manera, sobre la
Es importante tambin sealar los datos regin situada inmediatamente al sur de la Dorsal
arrojados por las paleocorrientes en esta regin. de Huincul, la Fm. Candeleros asienta concordan-
De acuerdo a los registros aportados por Garrido temente sobre depsitos de la Fm. Lohan Cura,
(2000) para el rea de Los Candeleros y cerro esta ltima con una edad estimada en el Albiano
Granito, al sur de la Dorsal de Huincul, la direc- (Leanza & Hugo, 1995; Leanza, 1999). Por tratarse
cin de flujo indica una clara tendencia de las ambas unidades de depsitos de capas rojas (red
corrientes hacia el cuadrante sureste. Asimismo, beds) de origen fluvial y aluvial, el contacto entre
datos recogidos en el rea de Villa El Chocn y estas dos unidades puede resultar, en ocasiones,
Barda Atravesada de las Campanas, indican para algo confuso. Sin embargo, en afloramientos de
los depsitos de canales efmeros y lbulos de grandes dimensiones, el contacto entre ambas
desbordes una marcada tendencia de flujo hacia el unidades queda claramente delineado a travs de
sur-sureste y sur-suroeste. Contrariamente, sobre una superficie continua, suavemente erosiva; la
el sector occidental de la Meseta de Rentera (pro- cual delimita dos secuencias sedimentarias lige-
vincia de Ro Negro), la direccin de flujo muestra ramente contrastantes en su tonalidad cromtica
una tendencia hacia los sectores nor-noreste y y con marcados cambios en su granulometra y en
nor-noroeste. la configuracin de sus cuerpos sedimentarios.
Este patrn de paleocorrientes denota clara- Uno de los puntos en el cual es posible apreciar
mente un diseo de drenaje centrpeto, posiblemen- claramente el contacto entre estas dos unidades,
te vinculado a una cuenca de carcter endorreico fue sealado por Leanza & Hugo (1997) en los
y limitada septentrionalmente por la Dorsal de afloramientos adyacentes a la ruta provincial 17,
Huincul. Esta probable rea endorreica se corres- sobre el sector del yacimiento de hidrocarburos
pondera con la denominada Subcuenca de Picn El Sauce, a aproximadamente 8 km al norte de
Leuf (Hogg, 1993), aspecto que fuera sealado por la ciudad de Picn Leuf. En esta rea, el lmite
Garrido (2000) al indicar adems la divergencia de entre las Fms. Lohan Cura y Candeleros esta dado
flujo observada para los afloramientos de la Fm. por un nivel de evaporitas (yeso interestartificado
Candeleros a ambos lados de la dorsal. con finas lminas de fangolitas verdes), el cual
En lneas generales, la presencia de grandes constituye el techo de la primer unidad (Fig. 8c).
depsitos elicos junto al desarrollo de barreales En el rea situada al norte de la Dorsal de
salinos y paleosuelos ricos en carbonato (caliche), Huincul, la ubicacin exacta de la base de la Fm.
sugieren la predominancia de condiciones clim- Candeleros ha sido motivo de sucesivos debates
ticas clidas, ridas a semiridas, con marcado a travs del tiempo. Muchos autores creyeron
rgimen de estacionalidad. identificarla en la discordancia angular observable
Relaciones estratigrficas y correla- sobre el ala oriental del Anticlinal del Agrio, frente
ciones. La base de la Fm. Candeleros ha sido al paraje de Agrio del Medio (Ferndez Carro,
definida a partir de la discordancia originada a 1949; Digregorio, 1972). En este sector aflora
fines del Cretcico Inferior como producto de una gruesa secuencia de fangolitas varicolores y
los Movimientos Patagondicos (Ramos 1981); areniscas finas rojizas, con delgados horizontes
discontinuidad que ha sido denominada como calcreos y evaporticos correspondientes a la
Discordancia Mirnica Principal (Stipanicic et Fm. Rayoso; perfil que ha sido detalladamente
al., 1968; Leanza & Hugo, 1997) o Discordancia descripto por Leanza (2003). Sobre stos, asienta
Patagondica (Leanza, 2009). en aparente concordancia una unidad granocre-
La regin de los cerros Lotena y Granito, ciente integrada por limolitas fangosas rojizas,
ubicados en el mbito de la Dorsal de Huincul, intensamente bioturbadas; seguidas por espesos
constituye un rea clave para observar las re- paquetes de areniscas gruesas y lentes conglome-
laciones de base de la Fm. Candeleros. En este rdicos fuertemente litificados. Estos depsitos se
sentido, varios autores destacaron la relacin de corresponden con la seccin basal del Nivel F
discordancia angular que presenta esta unidad de Wichmann (1927), Miembro Superior de la
respecto a las unidades subyacentes, cubriendo Formacin Rayoso (Di Paola & Marchese, 1970);
progresivamente unidades cada vez ms antiguas Miembro C o Miembro Morado de Cangini (en
a medida que nos desplazamos hacia sector central Di Gregorio, 1972), Nivel de Areniscas Violceas
de la dorsal (Keidel, 1925; Roll, 1939; Suero, 1942, (AV) de Uliana et al. (1975a, b) o Seccin A de
1951; Herrero Ducloux, 1946; Leanza & Hugo, Gazzera & Spalletti (1990) (Fig. 9a). Esta unidad
1997; entre otros) (Figs. 8a, b). alcanza en este sector los 70 metros de potencia,
Fuera del mbito de la dorsal esta relacin exhibiendo una inclinacin de sus estratos de
de angularidad desaparece, mostrando una dis- aproximadamente 22 hacia el este.
Garrido: Grupo Neuqun (Cretcico Superior), propuesta de ordenamiento litoestratigrfico 133

Fig. 8. a) Vista general de la Discordancia Patagondica en el rea del cerro Lotena (sur de la Dorsal de Huincul),
provincia del Neuqun. Obsrvese como la Fm. Candeleros sobreyace en discordancia angular sobre distintas
unidades del Jursico Superior y Cretcico Inferior. b) Detalle de la Discordancia Patagondica en el rea del cerro
Lotena. La Fm. Candeleros sobreyace en discordancia angular a la Fm. Picn Leuf (Tithoniano - Berriasiano). c)
Contacto entre la Fm. Candeleros (Cenomaniano) y la Fm. Lohan Cura (Albiano), yacimiento petrolero El Sauce,
cercanas de la ciudad de Picn Leuf, provincia del Neuqun.

Inmediatamente por encima y parcialmente primeras y la Fm. Rayoso. En este mismo sentido,
cubierta, se dispone una sucesin de aproxima- Cazau & Uliana (1973, pg. 137) confluyen en
damente 140 m de espesor compuesta por fango- la misma opinin, aseverando que la marcada
litas, limolitas y areniscas cuarzolticas rojizas y angularidad entre capas rojas observadas sobre
rojizo-anaranjadas (secciones B y C de Gazzera & la margen derecha del Agrio, responde al estilo
Spalletti, 1990), las cuales presentan un ngulo de particular de plegamiento desarrollado en el rea
inclinacin menor a los 5. Las relaciones angula- como consecuencia del diastrofismo terciario.
res entre estos niveles, se observa ms claramente Posteriormente, los trabajos efectuados por
hacia el fondo del caadn donde aflora dicha Uliana et al. (1975a, 1975b) demostraron la exis-
secuencia, al pie del cerro Gris (Figs. 9b, c). tencia para la base de las Areniscas Violceas de
Autores como Fernndez Carro (1949), Di un extenso plano erosivo de bajo ngulo, observa-
Paola & Marchese (1969) y Di Gregorio (1972), ble solo a nivel regional, el cual bisela paulatina-
atribuyeron esta brusca variacin en la angulari- mente de sur a norte a los depsitos superiores de
dad de los depsitos a la discordancia que define la la Fm. Rayoso. Como consecuencia de ello, esta
base del Grupo Neuqun (Discordancia Patagon- discontinuidad fue establecida de forma defini-
dica); posicionando de esta forma los niveles de las tiva como la correspondiente a la base del Grupo
Areniscas Violceas (sensu Uliana et al., 1975) Neuqun (Discordancia Patagondica), criterio
como depsitos infrayacentes a la Fm. Candeleros. que fue seguido en todos los trabajos posteriores
Otros autores como Wichmann (1927) y Herrero realizados en el rea (Ramos, 1981; Gazzera &
Ducluoux (1946), consideraron sin embargo a las Spalletti, 1990; Leanza et al. 2001; Ponce et al.,
Areniscas Violceas como parte de la Fm. Can- 2002; Leanza, 2003; Zavala et al., 2006). Recien-
deleros, conclusiones a la que arriban sobre la base temente, Tunik et al. (2010) efectuaron anlisis
del marcado contraste litolgico existente entre las en zircones provenientes de depsitos asignables

134 Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales, n. s. 12 (2), 2010

las Areniscas Violceas, obteniendo un valor de Muchas de estas observaciones fueron oportu-
edad para los zircones ms jvenes de 98,6 2,5 namente sealadas por Fernndez Carro (1949),
Ma. Estos valores confirmaran que la mxima demostrando que la sedimentacin sucedida inme-
edad de sedimentacin de esta unidad se corres- diatamente despus de los movimientos patago-
pondera con la base del Cenomaniano (Carta ndicos, muestra patrones de depositacin mucho
Estratigrfica Internacional, 2009). ms complejas al norte la Dorsal de Huincul que
Las observaciones efectuadas en esta regin, al sur de la misma. En este sentido, no resulta
nos permiten establecer las siguientes considera- claro por el momento establecer si la discordancia
ciones respecto a estas discontinuidades: observada en cerro Lotena se corresponde con la
discordancia 1 o 2 del norte de la dorsal. Igual-
a. A escala del afloramiento, los depsitos de las mente, debe considerarse que las discordancias
Areniscas Violceas se presenta paralelos o observadas en ambas localidades responden al
subparalelos (pseudoconcordantes) al Miem- control de estructuras tectnicas distintas. El rea
bro Caadn de la Zorra de la Fm. Rayoso de cerro Lotena se encuentra bajo el control es-
(superficie de discontinuidad 1, Fig. 9a). tructural directo de la Dorsal de Huincul, mientras
b. Aun cuando efectivamente las unidades aflo- en el rea de Agrio del Medio la mayor influencia
rantes sobre el ala oriental del Anticlinal del sobre el control estructural se debe a la accin de
Agrio sufren un paulatino decrecimiento en la Faja Corrida y Plegada del Agrio.
su buzamientos a medida que nos alejamos del Ms all de la interpretacin estructural que
ncleo de la estructura, el cambio de angulari- se le asigne a las discontinuidades observadas al
dad observado entre las Areniscas Violceas norte de la dorsal (1 y 2), es incuestionable que
y los depsitos suprayacentes es abrupto y en las Areniscas Violceas y los depsitos supra-
contacto directo (superficie de discontinuidad yacentes (desarrolladas entre stas y la base de
2, Figs. 9b y c). la Fm. Huincul), corresponden a dos secuencias
c. La relacin de discordancia angular entre deposicionales distintas. Dicha distincin que-
las denominadas Areniscas Violceas y los da claramente manifestadas en sus diferencias
depsitos suprayacentes (superficie de discon- litolgicas, faciales y de distribucin areal. Si
tinuidad 2), tiende a desaparecer a medida comparamos esta seccin con la desarrollada al
que nos alejamos del frente de deformacin sur de la Dorsal de Huincul (prxima al rea tipo
de la faja plegada y corrida. de la Fm. Candeleros), podemos aseverar que tal
d. Las Areniscas Violceas poseen caracters- distincin parece no estar representada en este
ticas litolgicas y faciales que las identifican ltimo sector.
como una unidad nica, diferencindose cla- Estas marcadas diferencias en la depositacin
ramente tanto de los depsitos infrayacentes de la Fm. Candeleros, responderan a la existencia
como suprayacentes. de dos depocentros distintos ubicados a ambos
e. Los depsitos suprayacentes a las Areniscas lados de la Dorsal de Huincul; donde la historia de
Violceas corresponden a sedimentitas fluvia- depositacin en cada uno de ellos habra respon-
les ubicadas claramente por debajo de la Fm. dido a diferentes factores de control estructural y
Huincul, presentando una amplia distribucin depositacional. La vinculacin o correlacin entre
hacia el este y noreste, (regin de Quili Malal la discordancia de observada al sur de la dorsal y
Paso de Indios y sector meridional del Dorso las descriptas al norte de la misma, requiere de
de Los Chihuidos). estudios ms detallados al respecto.
f. Estos depsitos suprayacentes sufren una Edad. Conforme a lo ya sealado, el inicio en la
brusca disminucin de espesor hacia la parte depositacin de la Fm. Candeleros se produce con
central del Dorso de los Chihuidos, a la par que posterioridad a la Discordancia Mirnica Principal
la que se incrementa notablemente el espesor o Patagondica (Ramos, 1981; Leanza, 2009), la
de las Areniscas Violceas. cual ha sido situada en el Cenomaniano (Stipanicic
g. En el sector de Balsa Huitrn los depsitos & Rodrigo, 1970) con una edad estimada entre
suprayacentes han desaparecido por completo, los 97 3 Ma (Orchuela & Ploszkiewickz, 1984;
encontrndose solo representadas las Arenis- Leanza & Hugo, 1997) y 94 Ma (Legarreta & Gu-
cas Violceas con espesores del orden de los lisano, 1989, Cruz et al., 1989). Sobre la base de la
400 m de potencia. asociacin icnolgica de vertebrados del rea del El
h. Analizada de manera independiente, las Are- Chocn y Picn Leuf, Calvo (1991) ubic a estos
niscas Violceas poseen una distribucin y ex- depsitos dentro del Albiano. Recientes dataciones
tensin areal mucho mayor a la de los depsitos efectuadas en zircones, indican para los depsitos
suprayacentes, sufriendo un notable incremen- ubicados a por encima de la discordancia 1 (al
to de espesor hacia el norte de la cuenca. norte de la dorsal) una edad de inicio de deposi-
Garrido: Grupo Neuqun (Cretcico Superior), propuesta de ordenamiento litoestratigrfico 135

Fig. 9. Vista general de la Discordancia Patagondica en el rea norte de la Dorsal de Huincul. a) Vista de la
secuencia de los depsitos de las Areniscas Violceas suprayacentes en relacin de pseudo-concordancia sobre la
Fm. Rayoso (miembros Pichi Neuqun y Caadn de la Zorra). La discontinuidad 1 corresponde a la discordancia
erosiva de bajo ngulo sealada por Uliana et al. (1975 a, b). b) Imagen de la discordancia angular que separa
a las Areniscas Violceas de la aqu considerada como Fm. Candeleros (sensu stricto). La discontinuidad 2
corresponde a la discordancia angular regional sealada por Fernndez Carro (1949) y Digregorio (1972). c) Imagen
de la discordancia angular 2 observada desde un nuevo ngulo de visin. La discontinuidad 3 corresponde a una
discordancia angular generada entre depsitos pleistocenos y las unidades cretcicas.

tacin situada en el Cenomaniano basal. Sobre la de Huincul. Posteriormente en 1968, de Ferraris


base de la informacin existente, se asigna a la Fm. jerarquiz esta unidad como Miembro Huincul,
Candeleros una edad Cenomaniano Inferior. criterio adoptado luego por Cazau & Uliana en
1973. El trmino Formacin Huincul lo utiliz
Formacin Huincul (Keidel, en Wichmann 1927) por primera vez Cangini (en Cazau & Uliana,
Esta unidad fue reconocida por Keidel (en 1973), correspondiendo a Ramos (1981) la forma-
Wichmann, 1927) bajo la denominacin de Grupo lizacin de esta unidad bajo tal denominacin. La

136 Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales, n. s. 12 (2), 2010

localidad tipo de esta unidad fue definida en los que hacia el sector del Bajo de Aelo y borde su-
alrededores de Plaza Huincul (385512 sur doccidental de la sierra de Auca Mahuida, la Fm.
695020 oeste), rea en la que afloran gruesos Huincul adquiere tonalidades rojizas, factor que
paquetes de areniscas amarillentas de granulome- ha llevado a constantes errores de correlacin.
tra variable, sin que se observe base visible de la Los trabajos petrolgicos efectuados por Di
sucesin sedimentaria. Paola & Marchese (1969) y Di Paola (1973), de-
Entre los trabajos que se han referido con terminaron para la fraccin clstica la presencia
diverso grado de detalle sobre esta unidad se en- de cuarzo, plagioclasa cida y feldespato alcalino;
cuentran Roll (1939), Suero (1942, 1951), Herrero estableciendo una proveniencia a partir de sedi-
Ducloux (1946) y Gentili (1950). Descripciones mentitas cuarzo-clorticas junto a plutonitas y
ms recientes han sido elaboradas por Di Paola vulcanitas cidas. En base a sus componentes,
& Marchese (1970), Marchese (1971), Digregorio Marchese (1971) clasific a las areniscas de la Fm.
(1972), Cazau & Uliana (1973), Ramos (1981), Huincul como ortolitocuarcitas con cemento calc-
Leanza & Hugo (1995, 1997) Leanza et al. (2001), tico. En relacin a la fraccin peltica, Di Paola &
Ardolino & Franchi (1996), Hugo & Leanza (2001) Marchese (1969) indicaron un contenido arcilloso
y Snchez et al. (2008b). dominantemente caolintico, mientras Pettinari
Distribucin areal. La Fm. Huincul se y Barredo (1994) y Pettinari et al. (1999) sealan
encuentra ampliamente distribuida en el rea una composicin dominada por argilominerales
circundante a la ciudad de Plaza Huincul, con- illticos con participacin menor de caolinita +
formando la extensa superficie de afloramientos clorita.
que se extiende entre Barda Colorada, sierra del En algunas localidades como Cerro Polica
Portezuelo, sierra Barrosa, Bajo de Challac y la (provincia de Ro Negro), cerro Mula (cercano a
parte superior de la Barda Aquebeque y Barda la localidad de Arroyito, provincia del Neuqun)
Atravesada de las Campanas; estas ltimas cer- y valle medio del ro Neuqun (prximo a la loca-
canas a las localidades de Villa El Chocn y Picn lidad de Sauzal Bonito, provincia del Neuqun),
Leuf. Poco ms al oeste, esta unidad vuelve a se han observado a distintas alturas dentro de la
aflorar a lo largo del caadn del arroyo Santo columna sedimentaria, variados niveles de tobas y
Domingo, valle inferior del arroyo Covunco y zona tufitas con diverso grado de alteracin, alcanzando
de Quili Malal. una potencia mxima para el rea de Cerro Polica
Fuera del rea de estudio, esta unidad posee de 2,4 metros.
extensos afloramientos en el sector oriental del Dentro de la Fm. Huincul es posible reconocer
Dorso de los Chihuidos, disminuyendo luego su dos secciones sedimentarias. Una seccin inferior
espesor hacia el norte de la cuenca. Mucho ms de entre 20 y 70 metros de espesor, compuesta prin-
al sur, sobre territorio rionegrino, la Fm. Huincul cipalmente por depsitos clsticos finos (areniscas
aflora ampliamente al pie del borde septentrional y finas y fangolitas) de tonalidades rojizas, gris ver-
occidental de la Meseta de Rentera, extendindose dosas y amarillentas plidos. Ocasionalmente, esta
hacia el sur hasta la altura de Cerro Polica. seccin puede presentar delgados lentes gravosos
Pese a su amplia distribucin, resulta difcil hacia la parte alta de la secuencia (Fig. 10a). La
disponer de un perfil completo de esta unidad, seccin superior se conforma por una secuencia
en el cual pueda observarse base y techo dentro granodecreciente de 100 a 185 m de espesor, en
de una transecta relativamente corta. En este la cual dominan los colores amarillentos (para
sentido, los mejores puntos de observacin se los niveles psamticos) y rojizos (para los niveles
encuentran en el rea de Quili Malal y la tran- pelticos). En la base de esta seccin se desarrollan
secta comprendida entre Barda Atravesada de las gruesos paquetes de areniscas medianas a gruesas,
Campanas y cerro Bayo Mesa. a veces conglomerdicas, con intercalaciones me-
Ramos (1981) estim una potencia de la unidad nores de fangolitas rojas y areniscas finas a limosas
para el rea de Chihuidos Norte comprendida en- de tonalidades verdosas y gris-verdosas. En estos
tre 195 y 230 metros. Las mediciones efectuadas niveles, es frecuente la presencia de concreciones
en el rea de trabajo arrojaron valores mximos frricas discoidales y esferoidales de hasta 40 cm
del orden de los 250 metros. de dimetro. Hacia el techo, los niveles fangosos
Litologa. Esta unidad se conforma predomi- incrementan su espesor y recurrencia a la par de
nantemente de areniscas cuarcticas y cuarzolti- un marcado decrecimiento en la granulometra
cas de granulometra variable, presentando escasa de la fraccin psamtica. En lneas generales, los
matriz y moderado contenido de cemento carbo- depsitos de la seccin superior conforman el de-
ntico. El tpico color amarillento que caracteriza nominado Huincul tpico (Figs. 10b, c).
a esta unidad, est dado por la presencia de xido Paleontologa. La Fm. Huincul se ha ca-
frrico. En este sentido, es importante sealar racterizado siempre por la presencia de troncos
Garrido: Grupo Neuqun (Cretcico Superior), propuesta de ordenamiento litoestratigrfico 137

Fig. 10. a) Contacto entre las Fms. Candeleros y Huincul. Se observa los depsitos de la seccin inferior de la
Fm. Huincul y depsitos basales (erosionados) de la seccin superior. Localidad de Agrio del Medio, provincia
del Neuqun. b) Depsitos de la seccin superior de la Fm. Huincul. Localidad de sierra Barrosa, provincia del
Neuqun. c) Detalle de los niveles psamticos de la Fm. Huincul, seccin superior. Localidad de Plaza Huincul
(cercanas del Pozo N 1), provincia del Neuqun. d) Diferencia de buzamiento entre los depsitos de las Fms.
Candeleros y Huincul en la regin de Agrio del Medio, margen izquierda del ro Agrio, provincia del Neuqun.

silicificados de gran porte, entre los cuales se rosos restos de dinosaurios. Entre los taxones
han mencionado restos de cycadales y conferas descriptos se encuentran terpodos de gran porte
(Leguizamn & Garrido, 2000), estas ltimas como Mapusaurus rosae (Coria & Curie, 2006),
representadas por araucariceas y cupresceas Ilokelesia aguadagrandensis (Coria & Salgado,
(Martnez, 2008, 2009a). Asimismo, proceden de 1998) y Skorpiovenator bustingorryi (Canale et
estos niveles restos de angiospermas asignados a al., 2008). Entre los saurpodos se mencionan
magnoliofitas basales (Martnez, 2009a, 2009b). titanosaridos como el Argentinosaurus huincu-
A lo largo de las dos ltimas dcadas, se ha lensis (Bonaparte & Coria, 1993), as como nume-
producido el hallazgo en estos niveles de nume- rosos restos de rebaquisuridos entre los que se

138 Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales, n. s. 12 (2), 2010

encuentra el Cathartesaura anaerbica (Gallina Comnmente, hacia el rea central y oriental


& Apestegua, 2005). de la cuenca, el contacto entre estas unidades
Completan el registros fosilfero, otros restos parece tornarse difuso y no siempre fcil de esta-
de vertebrados conformados por placas de tortu- blecer. Sin embargo, una de las caractersticas ms
gas, dientes de cocodrilos y peces (Garrido, 2000). importantes a considerar a la hora de definir dicho
Entre estos ltimos, han sido descriptos restos de lmite, est dada por la baja a nula proporcin de
dipnoos como Ameghinoceratodus iheringi (Apes- matriz fangosa en los depsitos psamticos de la
tegua et al., 2007). Fm. Huincul, factor que le otorga a estas arenis-
Ambiente. Dentro del rea de estudio, la Fm. cas un aspecto lmpido. Asimismo, observaciones
Huincul ha sido caracterizada por Garrido (2000) ms detalladas permiten detectar, en general, un
como depsitos de sistemas fluviales de baja sinuo- brusco y marcado cambio en la direccin de las
sidad de tipo entrelazado arenoso y gravo-arenoso. paleocorrientes entra ambas unidades.
Esta interpretacin comprende principalmente a los El lmite superior de la Fm. Huincul est dado
depsitos de la aqu denominada seccin superior. por una marcada superficie de discontinuidad
La seccin inferior muestra patrones en la regional (hiatus), el cual no siempre se presenta
conformacin de sus cuerpos sedimentarios que se claramente expresado. Este factor se debe a que
corresponderan a sistemas de canales fluviales de cubriendo a la Fm. Huincul, se dispone una se-
mayor sinuosidad. En tal sentido, las descripciones cuencia de depsitos dominantemente pelticos
efectuadas por Gazzera & Spalletti (1990) para de- de la Fm. Cerro Lisandro, los cuales pueden con-
psitos correspondientes a estos niveles en el rea fundirse fcilmente con los niveles fangolticos
de Agrio del Medio (Seccin D de su perfil), fueron del techo de la primer unidad. Sin embargo, una
interpretadas por dichos autores como sistemas observacin detallada permite observar claros
fluviales meandrosos de carga fangosa. cambios faciales entre ambas unidades, as como
Fuera del rea de estudio, sobre la regin en la geometra de los cuerpos canalizados. Lo-
lindante a la Meseta de Rentera, Snchez et calmente es posible tambin visualizar un leve
al. (2008b) caracterizaron a los depsitos de la cambio de tonalidad entre los depsitos fangosos
Fm. Huincul en su seccin basal como sistemas de ambas unidades.
fluviales de alta sinuosidad con baja relacin Conforme a lo ya adelantado, la seccin D del
canales/planicie de inundacin, seguidos en su perfil presentado por Gazzera & Spalletti (1990)
tramo cuspidal por sistemas similares pero con en la regin de Agrio del Medio, considerada por
alta relacin de depsitos de canales/planicie de estos autores como depsitos cuspidales de la Fm.
inundacin. Candeleros, son asignados en este trabajo a la
Las diferencias observadas en el ambiente seccin inferior de la Fm. Huincul.
y sedimentacin de la Fm. Huincul, responden Edad. A pesar de que esta unidad posee algu-
tanto a su evolucin tectosedimentaria como a la nos estudios microflorsticos y datos radimtricos,
posicin que ocupan los afloramientos dentro del la edad de sus depsitos no se encuentra an bien
contexto paleogeogrfico de la cuenca sedimen- establecida. Legarreta & Gulisano (1989) ubican
taria. En lneas generales, las condiciones clim- a la Fm. Huincul entre los 93 y 91 Ma, situndola
ticas inferidas para esta unidad es de tipo clido, entre el Cenomaniano superior y el Turoniano
con marcado rgimen estacional (Garrido, 2000; inferior (Carta Estratigrfica Internacional,
Snchez et al., 2008b), presentando condiciones 2009). Por otra parte, basados en relaciones
de mayor humedad que las inferidas para la Fm. estratigrficas, Hugo & Leanza (2001) y Leanza
Candeleros. et al., 2004) la sitan exclusivamente dentro del
Relaciones estratigrficas y correlacio- Cenomaniano superior.
nes. La Fm. Huincul sobreyace concordantemente Estudios palinolgicos desarrollados por Va-
a la Fm. Candeleros, presentando un contacto neto latti (2001) en el rea de El Zampal (provincia de
y marcadamente erosivo. En algunos sectores de Mendoza), en depsitos atribuidos por esta autora
Barda Atravesada de las Campanas, se ha obser- a la Fm. Huincul, arrojan una edad situada entre
vado un retrabajo de los depsitos de la Formacin el Albiano superior y el Cenomaniano. Dataciones
Candeleros en la base de la Fm. Huincul. Un caso radimtricas efectuadas por Corbella et al., (2004)
particular se observa nuevamente en la regin de en tobas provenientes de la base de esta unidad
Agrio del Medio, donde es posible observar una en la regin de Cerro Polica (provincia de Ro Ne-
leve diferencia angular entre los depsitos de am- gro), arrojaron un valor de 88 3 Ma, situndola
bas unidades (Fig. 10d). No obstante, resulta difcil dentro del Turoniano superior al Coniaciano in-
establecer si en este caso responde exclusivamente ferior (Carta Estratigrfica Internacional, 2009).
o no, a la disminucin angular de la estructura del Sin embargo, el grado de alteracin que presenta
flanco anticlinal. la toba analizada, hace necesario disponer de
Garrido: Grupo Neuqun (Cretcico Superior), propuesta de ordenamiento litoestratigrfico 139

mayores datos a los fines de corroborar la edad Gonzlez. Hacia los frentes septentrional y aus-
esgrimida. tral de esta ltima localidad se presenta la mayor
Sobre la base de los datos disponibles y sus exposicin areal de esta unidad, conformando los
relaciones estratigrficas, se asigna tentativa- denominados Bajo Bagales Norte y Sur respecti-
mente en este trabajo a la Fm. Huincul una edad vamente. Exposiciones menores se desarrollan a lo
comprendida entre el Cenomaniano Superior y largo de la faja de afloramientos ubicadas entre las
el Turoniano. localidades de Paso de Los Indios y Sauzal Bonito,
sobre el valle medio del ro Neuqun.
Formacin Cerro Lisandro (Herrero Fuera del rea de estudio, los mayores aflora-
Ducloux, 1938) mientos de esta unidad se ubican en el sector de El
Herrero Ducloux (en Fossa Mancini et al., Anfiteatro y los sectores occidental y noroccidental
1938) defini a esta unidad bajo el nombre de de Meseta de Rentera (provincia de Ro Negro).
Estratos de Cerro Lisandro, denominacin que Hacia el norte de la provincia del Neuqun, sus
ya empleara en su informe indito del mismo ao, depsitos pueden ser seguidos en el sector su-
como as tambin en su publicacin del ao 1939. doccidental del Bajo de Aelo y sierra de Auca
Por aquellos mismos aos, Roll (1938) utiliz Mahuida; as como en el frente septentrional de
para esta unidad el nombre de Grupo de Cerro la sierra Negra, continuando luego hacia el sector
Lisandro, denominacin que tambin fuera del sur mendocino.
empleado posteriormente por Herrero Ducloux El espesor total de la columna medida en el
en 1946 y 1947. La jerarquizacin de esta unidad rea de estudio se encuentra comprendido entre
como Miembro Lisandro corresponde a de Fe- los 45 y 70 metros de potencia. Por su parte, Ramos
rraris (1968), criterio seguido luego por Cazau & (1981) estableci para esta unidad una potencia
Uliana (1973). La posterior categorizacin bajo mxima de 98 m en el sector noroeste de la cuenca,
el nombre de Formacin Lisandro corresponde en las inmediaciones de Balsa Huitrn.
a Ramos (1981), aunque ya haba sido empleada Litologa. Tal como fuera originalmente
con fines prcticos por Cangini (en Cazau & descripta por Roll (1938, 1939) y Herrero Ducloux
Uliana, 1973) en un informe indito del ao 1968. (1938, 1939), esta unidad se conforma mayorita-
Finalmente, Leanza & Hugo (1997) reintroducen riamente por depsitos clsticos finos, entre los
su denominacin original completa, quedando que predominan montonos y potentes bancos
reconocida de esta forma bajo el nombre de Fm. de fangolitas rojas. Se intercalan entre estas
Cerro Lisandro. ltimas, delgados niveles de limolitas y areniscas
La localidad tipo de esta unidad se ubica en finas cuarzomicceas, dbilmente consolidadas, de
el cerro epnimo (S 38 59 25 O 69 27 30), tonalidades amarillentas y gris-verdosas.
distante aproximadamente 5 km al noroeste de Los estudios petrolgicos desarrollados por Di
la poblacin de Senillosa, provincia del Neuqun. Paola (1973), permitieron determinar una compo-
Entre los trabajos de referencia para esta uni- sicin clstica conformada por granos de cuarzo,
dad pueden mencionarse a Roll (1939), Herrero plagioclasa cida, feldespato potsico y fragmentos
Ducloux (1939, 1946), Gentili (1950), Di Paola & lticos de plutonitas, vulcanitas cidas y sedimen-
Marchese (1970), Marchese (1971), Digregorio titas cuarzosas. De acuerdo a este mismo autor, la
(1972), Cazau & Uliana (1973), Ramos (1981), fraccin arcillosa esta compuesta principalmente
Leanza & Hugo (1995, 1997, 2001), Ardolino & por illita y montmorillonita, esta ltima en forma
Franchi (1996), Hugo & Leanza (2001), Snchez subordinada. Por otro lado, Giusiano & Pettinari
et al. (2008b) y Salgado et al. (2009). (1999) y Pettinari et al. (1999), indican para las ar-
Distribucin areal. Los depsitos de la Fm. cillas una dominancia de illita e interestratificados
Cerro Lisandro forman delgadas fajas de aflora- de illita-esmmectita con participacin secundaria
mientos, situadas principalmente sobre el quiebre de caolinita + clorita.
de pendiente que conforman la base de los resaltos A pesar del aspecto macizo que presentan
mesetiformes o bardas de la regin extraandina. los niveles fangosos, un examen detallado de es-
Esta disposicin responde principalmente a la tos depsitos sobre frentes despejados y cortes
diferencia en el patrn de erosin que presenta frescos de rocas, permiten apreciar el desarro-
esta unidad respecto a las anteriores (infraya- llo de delgadas laminaciones entre fracciones
centes), tal como se sealara en la descripcin de pelticas y psamticas finas, otorgndole un
los Subgrupos. aspecto heteroltico. Asimismo, Garrido (2000)
De esta manera, la Fm. Cerro Lisandro se describe para estos depsitos aflorantes en el
distribuye linealmente a lo largo del frente orien- sector del cerro Bayo Mesa, facies conforma-
tal de la sierra del Portezuelo, frente austral de das por finas interlaminaciones de fangolita y
sierra Barrosa y base del cerro Bayo Mesa y Barda evaporita (yeso).

140 Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales, n. s. 12 (2), 2010

Paleontologa. La Fm. Cerro Lisandro de pelitas y psamitas), presentando una notable


ha aportado en los ltimos aos un abundante mega-estratificacin cruzada de bajo ngulo y
registro paleontolgico. Entre los invertebrados ligeramente sigmoide; caractersticas que permite
resulta frecuente la presencia bivalvos de agua atribuirlos a depsitos de acrecin lateral de sis-
dulce representados por el gnero Diplodon (Ga- temas monococanales meandrosos (Figs. 11a, b).
rrido, 2000; Leanza et al., 2004; Salgado et al., Respecto a las condiciones climticas imperantes
2009). Entre stos cabe mencionar a Diplodon durante la depositacin de esta unidad, sta ha
anphiteatri (Manceido & Damborenea, 1984) sido inferida como clidas y de relativa humedad
provenientes de la regin de El Anfiteatro (pro- con marcados periodos estacionales secos (Garri-
vincia de Ro Negro). do, 2000), hasta semiridas permanentes (Snchez
Entre los vertebrados se cita la presencia de et al., 2008b).
dinosaurios ornitpodos como Anabisetia Saldi- Relaciones estratigrficas y correlacio-
viai (Coria & Calvo, 2002), as como restos post- nes. La Fm. Cerro Lisandro se dispone en relacin
cranenos de iguanodontia (Coria et al., 1996) y de concordancia sobre la Fm. Huincul, siendo
terpodos (Coria et al., 1996; Coria et al., 2006). sobrepuesta transicionalmente por depsitos de
Entre los dinosaurios saurpodos se menciona la Fm. Portezuelo. La relacin de concordancia
solo la presencia de dientes aislados (Salgado et que presenta esta unidad en su contacto basal,
al., 2009), no obstante, en el rea de cerro Bayo provoca frecuentemente que este lmite se vea
Mesa tambin se han observado restos seos pos- enmascarado al mimetizarse con los depsitos
tcraneanos asignables a este taxn. fangosos del techo de la Fm. Huincul. Sin embar-
De igual manera, estos depsitos suelen ser go, observaciones detalladas permiten diferenciar
ricos en dientes, placas y restos esqueletales de claramente a ambas unidades a partir de sus
cocodrilos y placas de tortugas (Garrido, 2000; diferencias faciales y geometra de los cuerpos
Salgado et al., 2009). Finalmente, ha sido men- sedimentarios psamticos.
cionada la presencia de restos de peces dipnoos En afloramientos bien despejados, se observa
(Ceratodus sp.), escamas ganoideas y vrtebras un marcado contraste en la tonalidad que ofrecen
asignadas a lepisostoideos (Coria et al., 1996; las fangolitas entre ambas unidades. De esta for-
Leanza et al., 2004; Apestegua et al., 2007; Sal- ma, las fangolitas de la Fm. Cerro Lisandro suelen
gado et al., 2009). presentar tonalidades rojizas mucho ms intensas
Cabe aclarar que el listado paleofaunstico que las correspondientes a la Fm. Huincul. Asi-
citado por Coria et al. (1996) para el rea de mismo, en estos casos el lmite formacional queda
cerro Bayo Mesa, fue atribuido originalmente en delineado a travs de una continua y marcada
ese trabajo a la Fm. Huincul; siendo ms tarde lnea de contacto, indicando la presencia de una
atribuida a depsitos de la Fm. Cerro Lisandro clara superficie de discontinuidad.
(Garrido, 2000). El pasaje transicional hacia la Fm. Portezuelo,
Ambiente. Cazau & Uliana (1973) sealan torna asimismo dificultosa la tarea de establecer
para la Fm. Cerro Lisandro condiciones de depo- el lmite entre estas unidades. En general, se con-
sitacin aluvial de moderada a baja energa. Las sidera como base de la Fm. Portezuelo al primer
interpretaciones brindadas por Leanza & Hugo nivel arenoso continuo, de geometra tabular,
(2001) indican una vinculacin con planicies fan- conformado por depsitos de canales amalgama-
gosas distales de sistemas fluviales. Ms recien- dos (Figs. 11c, d). Asimismo, dicha transicin es
temente Snchez et al. (2008b), sugieren para los acompaada por una marcada disminucin en el
afloramientos del rea de El Anfiteatro y Meseta espesor de los niveles fangosos y un nuevo cambio
de Rentera, un ambiente vinculado a un sistema en la tonalidad de los mismos, gradando hacia co-
distributario proximal de abanico terminal. Sin lores rojizos de tonalidades ms claras y apagadas.
embargo, esta interpretacin difiere con la pre- Esta ltima caracterstica fue sealada por Cazau
sentada para el mismo sector por Salgado et al. & Uliana (1973: 142) indicando que resulta per-
(2009), quienes sugieren para los depsitos de la ceptible un cambio de color de las pelitas, de rojo
Fm. Cerro Lisandro, un ambiente relacionado a hgado a rojo ladrillo.
sistemas fluviales sinuosos de carga fangosa domi- Edad. No existen dataciones absolutas o es-
nante. Esta misma interpretacin fue presentada tudios bioestratigrficos que permitan establecer
por Garrido (2000) para los afloramientos de cerro una edad certera para la Fm. Cerro Lisandro.
Bayo Mesa y sierra del Portezuelo. De acuerdo a Legarreta & Gulisano (1989), es-
En este sentido, estos ltimos autor destacan tos depsitos se ubicaran entre los 91 y 90 Ma,
la presencia en estos depsitos de dominio fangoso, correspondiendo al Turoniano Medio (Carta Es-
de cuerpos canaliformes aislados de composicin tratigrfica Internacional, 2009). Por otro lado,
psamtica fina o heteroltica (interestratificacin Hugo & Leanza (2001) y Leanza et al. (2004)
Garrido: Grupo Neuqun (Cretcico Superior), propuesta de ordenamiento litoestratigrfico 141

Fig. 11. a) Monocanal arenoso con macroformas de acrecin lateral (LA) en depsitos de la Fm. Cerro Lisandro.
Localidad de El Anfiteatro, provincia Ro Negro. b) Macroformas de acrecin lateral heterolticas (LA), Fm. Cerro
Lisandro. Localidad de meseta de Rentera, provincia Ro Negro. c) Vista general de las Fms. Cerro Lisandro y
Portezuelo. Localidad del cerro Bayo Mesa, provincia del Neuqun. d) Transicin entre depsitos de las formaciones
Cerro Lisandro y Portezuelo. Localidad de sierra del Portezuelo, provincia del Neuqun.

ubican a esta unidad ente el Cenomaniano Tardo 1946), Gentili (1950), Cazau & Uliana (1973),
y el Turoniano Temprano. Sobre las bases de los Ramos (1981), Leanza & Hugo (1997), Leanza et
datos disponibles y sus relaciones estratigrficas, al. (2001), Ardolino & Franchi (1996), Hugo &
se asigna tentativamente en este trabajo a la Fm. Leanza (2001) y Salgado et al. (2009).
Cerro Lisandro al Turoniano Medio Superior. Distribucin areal. La Fm. Portezuelo pre-
senta un patrn de afloramientos similar a la de la
Formacin Portezuelo (Keidel, en Wichmann Fm. Cerro Lisandro, formando delgadas y continuas
1927) fajas de afloramientos situados sobre el frente de las
Esta unidad fue establecida por Keidel (en bardas que conforman la regin. Debido a su mayor
Wichmann, 1927) bajo la denominacin de Grupo contenido arenoso, esta unidad desarrolla sobre di-
de Portezuelo, siendo luego denominada litoes- chos frentes desniveles de gran pendiente a menudo
tratigrficamente por de Ferraris (1968) y Cazau atravesados por profundos caadones.
& Uliana (1973) como Miembro Portezuelo. El Sus afloramientos se distribuyen linealmente
trmino Formacin Portezuelo fue empleado y de forma continua a lo largo de la sierra del
por primera vez por Cangini (en Cazau & Uliana, Portezuelo, sierra Barrosa y cordn del Portezue-
1973), siendo Ramos (1981) quien la formalizara lo Grande, integrando adems la parte superior
finalmente. de las exposiciones rocosas de cerro Bayo Mesa,
Su localidad tipo se encuentra ubicada en la Barda Gonzlez y Cerros Colorados. En la margen
sierra del Portezuelo (S 38 56 40 O 69 27 norte del Lago Los Barreales, la Fm. Portezuelo
15), distante a 20 km al oeste de la ciudad de se desarrolla en el denominado cordn del Cerro
Plaza Huincul sobre la ruta nacional 22 (Fig. Colorado, perdindose paulatinamente hacia el
12a). Entre los trabajos de referencia para esta este como consecuencia del buzamiento regional
unidad se cita Roll (1939), Herrero Ducloux (1939, que afecta a estos depsitos.

142 Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales, n. s. 12 (2), 2010

Fuera del rea de estudio, los mayores aflora- sur de la sierra del Portezuelo (rea de faja de ca-
mientos de esta unidad se ubican en los sectores nales), decreciendo luego hasta aproximadamente
occidental y noroccidental de Meseta de Rentera un 35% en el extremo norte de la misma (rea de
(provincia de Ro Negro). Hacia el norte de la intercanales planicie de inundacin).
provincia del Neuqun, sus depsitos pueden ser Paleontologa. Los depsitos de la Fm.
seguidos en el sector meridional del Bajo de Aelo Portezuelo han arrojado una rica y variada fauna
y sudoccidental de la sierra de Auca Mahuida, compuesta principalmente por restos de reptiles.
continuando luego hacia el sector mendocino en Entre stos, se cita el hallazgo de dinosaurios
el rea de Caadn Amarillo. terpodos como Megaraptor namunhuaiquii (No-
El espesor mximo medido para la Fm. Porte- vas, 1997), Patagonykus puertai (Novas, 1996),
zuelo en su localidad tipo es de aproximadamente Unenlagia comahuensis (Novas & Puerta, 1997),
96 metros. Cazau & Uliana (1973) indicaron una Unenlagia painemili (Calvo et al., 2004) y Neu-
potencia comprendida entre los 100 y 130 m para quenraptor argentinus (Novas & Pol, 2005). Los
el sector austral de la cuenca, sealando adems dinosaurios saurpodos se hallan representados
una disminucin de espesor hacia la parte central por numerosos restos aislados. Uno de los ejem-
de la misma. plares de titanosaurio ms completos descriptos
Litologa. Esta unidad se compone de una para esta unidad corresponde a Futalognkosaurus
sucesin de psamitas y pelitas interestratificadas dukei (Calvo et al., 2007). En el sector mendocino,
en porcentaje variable, existiendo en general un Gonzlez Riga et al. (2009) ubica a Malarguesau-
dominio de la fraccin clstica arenosa. Los tr- rus florenciae dentro de la Fm. Portezuelo. Asimis-
minos psamticos se conforman de areniscas cuar- mo, Gonzlez Riga (2003) seala a Mendozasaurus
zo-feldespticas y cuarzolticas, de granulometra neguyelap como procedente del Subgrupo Ro
mediana (dominante), escasa a nula matriz y dbil Neuqun, sin contar hasta el momento con una
cemento carbontico. El pigmento frrico es esca- ubicacin estratigrfica ms precisa que permita
so, no obstante, en algunos sectores es frecuente establecer su relacin con esta unidad.
la presencia de concreciones xidos de hierro de Entre los restos de cocodrilos procedentes de
tamao variable. En general, estas areniscas esta unidad se encuentra Lomasuchus palpebrosus
muestran tonalidades amarillentas, gris-amari- (Gasparini et al., 1991; Pol & Gasparini, 2007),
llentas y blanquecinas; mientras hacia el rea mientras entre los qulidos se cita a Prochellidella
de Aelo adquieren un color rojizo-anaranjado. portezuelae y Portezueloemys patagonica (de la
La fraccin peltica se compone principalmente Fuente, 2003). La herpetofauna queda completa
de fangolitas rojizas poco consolidadas, seguidas con la existencia de restos de pterosaurios (Kellner
en segundo trmino por depsitos limo-arenosos et al., 2006). La presencia de otros vertebrados
gris-verdosos y verde-amarillentos. fsiles est registrada por el hallazgo restos de
La composicin de la fraccin psamtica es peces teleosteos (Gallo et al., 2003), lepisosteidos y
similar a la presente en la unidad anterior, in- dipnoos (Garrido, 2000), estos ltimos representa-
tegrada por granos de cuarzo, plagioclasa cida, dos por Chaoceratodus portezuelensis y Ameghino-
feldespato potsico y fragmentos lticos de plu- ceratodus iheringi (Apestegua et al., 2007). Restos
tonitas, vulcanitas cidas y sedimentitas cuar- de aves neornithes tambin son mencionados
zosas (Di Paola, 1973). Este mismo autor seala para esta unidad por Agnoln et al. (2003). Simn
para fraccin arcillosa, una composicin illtica et al. (2005) citan para esta unidad un pequeo
con montmorillonita y caolinita subordinadas. fragmento de cscara de huevo perteneciente a
En este mismo sentido, Pettinari et al. (1999) la oofamilia Elongatoolithidae. Completan el re-
establecieron una preponderancia de argilomi- gistro paleontolgico, la presencia de bivalvos de
nerales interestratificados illita-esmectita y de agua dulce (Diplodon spp.), impresiones foliares
illita con caolinita + clorita presentes en forma de angiospermas dicotiledneas (Prmparo et al.,
secundaria. 2003; Passalia et al., 2008) y troncos silicificados
Es importante sealar que en aquellos sitios de de gran porte. La presencia en estos depsitos de
la cuenca en las que predominan los depsitos de una abundante asociacin trazas de invertebra-
planicie de inundacin, ubicados generalmente so- dos han, sido atribuidas por Garrido (2000) a la
bre reas alejadas de los sectores de faja de canales; icnofacies de Scoyenia.
la Fm. Portezuelo exhibe un notable incremento Ambiente. Estudios realizados por Garrido
de la fraccin peltica, llegando incluso a constituir (2000) en el rea de sierra del Portezuelo y sierra
la fraccin clstica dominante. Esta particularidad Barrosa, sugieren un ambiente de depositacin
puede ser muy bien observada en su localidad vinculado a sistemas fluviales de alta sinuosidad,
tipo, donde la fraccin psamtica constituye ms de tipo meandroso y carga arenosa dominante,
del 90% de la columna sedimentaria en el sector bajo condiciones climticas clidas y de relativa
Garrido: Grupo Neuqun (Cretcico Superior), propuesta de ordenamiento litoestratigrfico 143

Fig. 12. a) Vista general de la sierra del Portezuelo, localidad tipo de la formacin homnima. Se aprecia los
depsitos de las Fms. Cerro Lisandro y Portezuelo. b) Macroformas de acrecin lateral arenosas (LA) en depsitos
de la Fm. Portezuelo, extremo norte de la sierra epnima, provincia del Neuqun. c) Macroformas de acrecin
lateral arenosas (LA), Fm. Portezuelo, localidad de sierra Barrosa, provincia del Neuqun.

humedad. Un modelo similar es expuesto por canalizados, suelen ser los mejores indicadores
Salgado et al. (2009) para el rea de El Anfiteatro para establecer dichos lmites. En este caso, los
(provincia de Ro Negro). En el sector norte del depsitos psamticos de la Fm. Portezuelo, se ca-
Lago Barreales, Snchez et al. (2008c) establecen racterizan por el desarrollo de cuerpos tabulares
para el tramo superior de la Fm. Portezuelo un continuos, acuados lateralmente, compuestos por
ambiente vinculado al desarrollo de canales flu- un conjunto de depsitos de canales amalgamados
viales entrelazados gravosos y de carga mixta de multihistricos, con predominio de macroformas
baja y alta sinuosidad; culminando con un sistema de acrecin lateral (Fig. 12b, c).
fluvial de carga mixta de alta sinuosidad. Es ne- La variacin en la tonalidad de los depsitos
cesario aclarar que, de acuerdo al criterio seguido peltico-fangosos, ligada generalmente a una
en este trabajo, parte de los perfiles presentados mayor o menor proporcin en el contenido de la
Snchez et al. (2008) corresponderan a tramos fraccin clstica ms gruesa, tambin constituye a
sedimentarios de unidades superiores. menudo un buen indicador del lmite de unidades.
Relaciones estratigrficas y correlacio- En lneas generales, estos indicadores para identi-
nes. La Fm. Portezuelo apoya en concordancia y ficacin de lmite de unidades, resulta vlido para
de manera transicional sobre los niveles pelticos todas las formaciones que conforman al Subgrupo
de la Fm. Cerro Lisandro, existiendo la misma Ro Neuqun.
relacin entre su techo y las sedimentitas de la Edad. Esta unidad no cuenta hasta el mo-
unidad suprayacente. El carcter transicional que mento con dataciones absolutas o estudios bio-
presentan estos depsitos, dificulta en muchos estratigrficos que permitan establecer una edad
casos la identificacin exacta de sus contactos. certera para la misma. De acuerdo a Legarreta
Sin embargo, al igual que lo expuesto para la & Gulisano (1989) estos depsitos se ubicaran,
Fm. Cerro Lisandro, el cambio en la arquitectura conjuntamente con el resto de las unidades su-
y granulometra de los depsitos de los cuerpos periores del Subgrupo Ro Neuqun, entre los

144 Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales, n. s. 12 (2), 2010

90 y 86 Ma, correspondiendo al lapso Turoniano cuarzo, seguidos en menor proporcin por mos-
Medio Coniaciano Tardo (Carta Estratigrfica covita, plagioclasa y escasos componentes lticos.
Internacional, 2009). Por su parte Cruz et al. La matriz es escasa a nula y presenta un dbil
(1989) asignan para el mismo conjunto, una edad cemento compuesto por xido frrico.
comprendida entre los 90,5 y 88,5 Ma, abarcando Paleontologa. Hasta el momento son escasos
desde Turoniano Medio al Coniaciano Temprano los registros de restos paleontolgicos proceden-
basal (Carta Estratigrfica Internacional, 2009). tes de esta unidad. En el rea de sierra Barrosa,
Finalmente, Hugo & Leanza (2001) y Leanza et al. Herrero Ducloux (1938) indica la presencia de
(2004) ubican tentativamente a esta unidad entre bivalvos de agua dulce (Diplodon sp.) y placas
el Turoniano Tardo Coniaciano Temprano, cri- de tortugas. Asimismo, se han observado en esta
terio tambin adoptado en este trabajo. regin fragmentos de huesos largos y cuerpos ver-
tebrales atribuibles a dinosaurios saurpodos. De
Formacin Los Bastos (nom. nov.) la regin de Loma de la Lata procede el nico cono
Con esta denominacin se designa a una suce- fsil conocido hasta el momento para el Grupo
sin de fangolitas rojas con intercalaciones meno- Neuqun (MOZ-PB 054), atribuible al grupo de
res de areniscas, ubicada litoestratigrficamente las cupresceas (L. Martnez, comunicacin per-
por encima de la Fm. Portezuelo y por debajo de sonal 2006). Para esta misma regin se ha citado
una sucesin de dominio psamtico, denominada el hallazgo de una pequea mandbula incompleta
en este trabajo como Fm. Sierra Barrosa (nom. de mamfero (Coria et al., 2001), la cual tambin
nov.) (Fig. 13a). Esta unidad fue reconocida en procedera de estos depsitos.
los esquemas originales de Herrero Ducloux Ambiente. Esta unidad posee marcadas si-
(1938, 1939) bajo la denominacin de Portezuelo militudes con la Fm. Cerro Lisandro. En lneas
Medio, dentro de sus Estratos del Portezuelo generales, dominan en esta secuencia los depsitos
(Fig. 13b). pelticos de planicie de inundacin. Los paleocana-
Su localidad tipo se ubica al pie de las estriba- les se presentan como cuerpos aislados mostrando
ciones de los afloramientos sobre los que se sita una geometra de tipo ribbon, compuestos por
la planta de operaciones del yacimiento hidrocar- depsitos de carcter heteroltico (interestratifi-
burfero Los Bastos (S 38 50 20 - O 68 47 05), cacin de pelitas y psamitas) los cuales denotan
entre las localidades de sierra Barrosa y cerro claras macroformas de acrecin lateral (Fig. 13c).
Senillosa, cercano al rea del perfil elaborado por Sobre las bases de estas caractersticas, se atribuye
Herrero Ducloux (1938). los depsitos de esta unidad a sistemas fluviales de
Distribucin areal. Dentro de rea de estu- monocanales sinuosos de carga mixta a fangosa.
dio, esta unidad se encuentra bien representada Relaciones estratigrficas y correlacio-
a lo largo de la faja de afloramientos desarrolla- nes. La Fm. Los Bastos sobreyace en concordancia
dos en las estribaciones meridionales de sierra y de manera transicional a la Fm. Portezuelo,
Barrosa y cerro Senillosa. Otras exposiciones es mostrando la misma relacin entre su techo y los
posible observarlas en los sectores ms altos sierra depsitos de la unidad suprayacente (Fm. Sierra
del Portezuelo, Portezuelo Grande y Bardas de Barrosa nom. nov.). Al igual que lo mencionado
Aelo. En lneas generales, esta unidad presenta para las anteriores unidades del Subgrupo Ro
marcadas variaciones de espesor. En el rea de Neuqun, sus lmites formacionales estn dados
sierra Barrosa, Herrero Ducloux (1938) seala por la variacin dentro de la secuencia en la re-
espesores de 20 a 28 metros, mientras que en el lacin pelita/psamita, as como en el cambio en
rea en su localidad tipo se midieron espesores la arquitectura de los depsitos de los cuerpos
del orden de los 35 metros. En el caso de sierra canalizados.
del Portezuelo, la potencia de esta unidad alcanza Fuera del rea de estudio y hacia el sector norte
los 22,5 metros. de la cuenca, esta unidad se correlacionara con
Litologa. Esta unidad presenta caracters- la seccin fangosa intermedia ubicada dentro de
ticas similares de la de la Fm. Cerro Lisandro, la Fm. Portezuelo por Cazau & Uliana (1973) y
encontrndose mayormente compuesta por poten- Ramos (1981), para los perfiles de Rincn de los
tes bancos de fangolitas rojas. Resulta frecuente Sauces Sierra Negra y Cerro Overo Sur Cerro
la intercalacin de delgados niveles de limolitas de las Nias respectivamente. Cabe sealar que
y areniscas finas bien seleccionadas, dbilmente los mencionados autores, interpretaron a estos
consolidadas, de tonalidades amarillentas y gris- depsitos como interdigitaciones laterales entre
verdosas. las Fms. Portezuelo y Plottier.
No existen anlisis petrolgicos efectuados Edad. Hasta el momento se carece de data-
para esta unidad. Macroscpicamente, la fraccin ciones absolutas que permitan establecer la edad
psamtica presenta un claro dominio de granos de de estos depsitos. Basados en sus relaciones
Garrido: Grupo Neuqun (Cretcico Superior), propuesta de ordenamiento litoestratigrfico 145

Fig. 13. a) Panormica de los afloramientos ubicados en el flanco meridional de sierra Barrosa, provincia del
Neuqun. 1: Fm. Huincul (parcial), 2: Fm. Cerro Lisandro, 3: Fm. Portezuelo, 4: Fm. Los Bastos (nom. nov.), 5:
Fm. Sierra Barrosa (nom. nov.), 6: Fm. Plottier, 7: Fm. Bajo de la Carpa, 8: Fm. Anacleto (parcial). b) Esquema
del perfil original realizado por Herrero Ducloux (1938) en el rea de sierra Barrosa. c) Macroformas de acrecin
lateral heterolticas en depsitos de la Fm. Los Bastos, extremo sudoccidental de sierra Barrosa. d) Macroformas
de acrecin lateral arenosas en depsitos de la Fm. Sierra Barrosa, extremo septentrional de sierra Barrosa.

146 Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales, n. s. 12 (2), 2010

estratigrficas, se infiere para esta unidad una dad se han hallado placas de tortugas y dientes
edad situada entre el Coniaciano Temprano al de cocodrilos. De acuerdo al sitio de procedencia
Coniaciano Medio. del dinosaurio ornitpodo Macrogryphosaurus
gondwanicus descripto por Calvo et al. (2007b),
Formacin Sierra Barrosa (nom. nov.) se presume que provendra de niveles de esta
Con esta denominacin se designa a una su- unidad.
cesin de areniscas cuarzolticas amarillentas, de Ambiente. Los cuerpos sedimentarios de
granulometra variable, con intercalaciones de esta unidad exhiben caractersticas similares a
delgados niveles fangolticos. Litoestratigrfica- los de la Fm. Portezuelo. Los niveles psamticos
mente esta unidad se ubica por encima de la Fm. de mayor espesor se conforman por depsitos de
Los Bastos y por debajo de la Fm. Plottier (Fig. canales amalgamados, formando extensos estratos
13a). Esta unidad fue reconocida en los esquemas de geometra tabular caracterizados internamen-
originales de Herrero Ducloux (1938, 1939) bajo te por el desarrollo de macroformas de acrecin
la denominacin de Portezuelo Superior, den- lateral (Fig. 13d). Lateralmente estos depsitos
tro de sus Estratos del Portezuelo (Fig. 13b). dan lugar a una montona sucesin de areniscas
Su localidad tipo se ubica sobre las estribaciones finas a limosas y fangolitas, correspondientes a
meridionales de sierra Barrosa y al este del cerro depsitos de desbordes y de planicie de inunda-
Challac (S 38 5210 O 68 5120), cercano cin, con marcado desarrollo de paleosuelos. En
al rea del perfil elaborado por Herrero Ducloux analoga con la Fm. Portezuelo, se infiere para esta
(1938). unidad un ambiente de depositacin vinculado
Distribucin areal. La Fm. Sierra Barrosa se a sistemas fluviales de alta sinuosidad y carga
distribuye, dentro del rea de estudio, a lo largo de arenosa dominante.
las estribaciones meridionales de sierra Barrosa y Relaciones estratigrficas y correlacio-
cerro Senillosa. Otras exposiciones se desarrollan nes. La Fm. Sierra Barrosa sobreyace en concor-
en la porcin austral ms elevada de sierra del dancia y de manera transicional a la Fm. Los Bas-
Portezuelo, Portezuelo Grande, Bardas de Aelo tos, existiendo la misma relacin entre su techo y
(sector oriental) y bardas de la costa septentrional los depsitos de la Fm. Plottier. Nuevamente aqu
de los lagos Barreales y Mari Menuco. En el sector los lmites formacionales de esta unidad, quedan
de sierra Barrosa, Herrero Ducloux (1938) seala evidenciados a partir de la variacin dentro de
para esta unidad espesores del orden de los 70 me- la secuencia en la relacin pelita/psamita y en el
tros. En su localidad tipo, el espesor medido para cambio en la arquitectura de los depsitos de los
la misma es de 62 m, disminuyendo hasta los 40 cuerpos canalizados.
m de potencia en el rea del cerro Challac. Fuera del rea de estudio y hacia el sector norte
Litologa. Esta unidad se conforma por dep- de la cuenca, esta unidad se correlacionara con
sitos fluviales de dominio psamtico, exhibiendo la seccin psamtica superior ubicada dentro de la
caractersticas similares a la Fm. Portezuelo. Los Fm. Portezuelo por Cazau & Uliana (1973), en los
mismos se encuentran integrados por una sucesin perfiles de Rincn de los Sauces y sierra Negra. Al
de areniscas de granulometra mediana a fina, d- igual que en la unidad anterior (Fm. Los Bastos),
bilmente consolidada, con intercalaciones menores dichos autores interpretaron a estos depsitos
de niveles fangolticos. Los trminos psamticos como interdigitaciones laterales entre las Fms.
se componen de areniscas cuarzo-feldespticas, Portezuelo y Plottier.
cuarzomicceas y cuarzolticas, con escasa a nula Edad. No se posee hasta el momento data-
matriz y dbil cemento carbontico. El color ciones absolutas que permitan establecer la edad
dominante en esta litologa es el amarillo plido de estos depsitos. Basados en sus relaciones es-
a gris-amarillento, no obstante, hacia el rea de tratigrficas, se asigna esta unidad al Coniaciano
Aelo, estas areniscas adquieren tonalidades roji- Medio-Tardo.
zas debido a una mayor presencia de xido frrico.
La fraccin peltica se compone principalmente Formacin Plottier (Herrero Ducloux, en Fossa
de fangolitas rojizas poco consolidadas, seguidas Mancini et al., 1938)
en segundo trmino por depsitos limo-arenosos Esta unidad fue definida por Herrero Ducloux
gris-verdosos y verde-amarillentos. (en Fossa Mancini et al., 1938) bajo el nombre de
Paleontologa. Son escasos hasta el momento Estratos de Plottier, denominacin que tambin
los restos fsiles conocidos para esta unidad. De empleara en su informe indito del ao 1938 as
los depsitos aflorantes en la localidad de sierra como en su publicacin del ao 1939. Roll (1938,
Barrosa proviene el ejemplar MCF-PVPH 411, 1939) haciendo alusin a los estudios de Herrero
atribuido por Coria & Currie (2002) a restos de Ducloux, emple para esta unidad el nombre de
un terpodo celurosaurio. En esta misma locali- Grupo de Plottier, denominacin que fuera
Garrido: Grupo Neuqun (Cretcico Superior), propuesta de ordenamiento litoestratigrfico 147

adoptada posteriormente por Herrero Ducloux en Portezuelo, Los Bastos y Sierra Barrosa). Esta po-
sus publicaciones de 1946 y 1947. Las clasificacio- sibilidad queda claramente manifiesta en los secto-
nes litoestratigrficas efectuadas por de Ferraris res ms perifricos de la cubeta de sedimentacin,
(1968) y Cazau & Uliana (1973), jerarquizan a donde las unidades psamticas del Subgrupo Ro
estos niveles bajo el nombre de Miembro Plot- Neuqun gradan lateralmente hacia un dominio
tier, siendo posteriormente elevados al rango de peltico, tornando difcil su diferenciacin.
formacin por Ramos (1981). Otros autores sealan para afloramientos de
Su localidad tipo ha sido establecida en las esta unidad en la regin central de la cuenca,
adyacencias de la ciudad de Plottier (Fig. 14a), espesores mucho ms reducidos. En este sentido,
sobre las bardas ubicadas al norte de esta localidad Ardolino & Franchi (1996) indican para los aflo-
(S 38 56 O 68 19 30). Entre los trabajos de ramientos del extremo sur de la sierra de Auca
referencia se cita a Herrero Ducloux (1938, 1939, Mahuida valores cercanos a los 50 m; mientras
1946, 1947), Roll (1939, 1941), Cazau & Uliana que Rodrguez et al, (2007) consignan espesores
(1973), Ramos (1981), Danderfer & Vera (1992), de 80 m para el sector lindante al Bajo de Aelo.
Ardolino & Franchi (1996), Leanza & Hugo (1997), Mediciones propias efectuadas en el rea de Rin-
Leanza et al. (2001), Hugo & Leanza (2001) y cn de los Sauces, arrojan valores comprendidos
Rodrguez et al. (2007). entre los 95 y 115 m de potencia.
Distribucin areal. Los depsitos de la Fm. Litologa. La Fm. Plottier se compone casi
Plottier se encuentran ampliamente distribuidos a exclusivamente de pelitas rojas a rojizas plidas,
lo largo de las bardas que limitan al valle inferior poco consolidadas, con intercalaciones de bancos
del ro Limay, continuando lateralmente hacia las de limolitas y areniscas finas micceas de color
reas de cerro Senillosa y sierra Barrosa. Extensos preponderantemente amarillento a gris-verdoso
afloramientos tambin se observan sobre la costa (Fig. 14b). En algunos sectores, los cuerpos canali-
norte del lago Barreales, entre el sierra Blanca y zados presentan bancos de areniscas cuarzolticas
Planicie Banderita. Afloramientos menos extensos de granulometra mediana con un ligero conte-
se desarrollan en las bardas ubicadas entre las nido de matriz fangosa, adquiriendo tonalidades
localidades de Aelo y Tratayn. rojizas. La presencia de pequeos septarios y de
Fuera del rea de estudio, esta unidad se concreciones carbonticas de aspecto botroidal,
extiende a lo largo de las estribaciones sudocci- resulta un rasgo relativamente frecuente en esta
dentales de la sierra de Auca Mahuida, frente su- unidad.
doriental de sierra de Huantraico y rea occidental Di Paola (1973) considera para la fraccin
la localidad de Rincn de los Sauces; continuando clstica una composicin similar a las unidades
luego sus afloramientos hacia el sector mendocino. precedentes (Fms. Portezuelo y Cerro Lisandro),
En territorio rionegrino, la Fm. Plottier se desa- manteniendo la misma ubicacin para el rea de
rrolla a largo de los frentes erosivos que limitan aporte. Respecto a la fraccin arcillosa, Pettinari et
a la Meseta de Rentera. al. (1999) destacan la presencia de argilominerales
En su localidad tipo el espesor de esta unidad interestratificados de composicin dominantemen-
es de 25 m (Rodrguez et al., 2007), mantenindose te esmecttica, seguidos secundariamente por illita
a lo largo de los afloramientos de cerro Senillosa y caolinita+clorita.
y sierra Barrosa en el orden de los 20 a 30 metros Paleontologa. De acuerdo a Bonaparte &
de potencia (Herrero Ducloux, 1938; Roll, 1939; Gasparini (1980), de esta unidad provendra uno
Danderfer & Vera, 1992; Garrido, 2000). A la al- de los primeros hallazgos de restos de dinosaurios
tura del cerro Challac la Fm. Plottier disminuye del Neuqun, representado por el titanosaurio
su potencia a menos de 10 m, incrementando Antarctosaurus giganteus (Huene, 1929). En el
nuevamente su espesor hacia el frente de Barrosa sector de sierra Barrosa, se ha observado en estos
Oeste. depsitos de numerosos restos aislados de dino-
Para la zona central y occidental de la cuenca, saurios saurpodos, placas de tortugas y bivalvos
Cazau & Uliana (1973) refirieron espesores para de agua dulce (Diplodon sp.).
esta formacin de entre 250 y 590 m, mientras Para el rea del yacimiento hidrocarburfero
que Ramos (1981) seala espesores comprendidos de Puesto Hernndez (situado a aproximadamente
entre los 145 y 360 metros. En este sentido es ne- 25 km al oeste de la ciudad de Rincn de los Sau-
cesario aclarar que, si bien se verifica un marcado ces), se menciona el hallazgo un titanosaurio de
incremento de esta unidad hacia el sector central gran tamao representado por el Petrobrasaurus
y septentrional de la cuenca, este rango de valores puestohernandezi (Filippi et al., en prensa). Junto
resulta extremadamente grande, por lo que es de a estos restos se cita la presencia de dientes de
suponer que en algunas de las potencias referidas terpodos carcaradontosauridos y maniraptores
se incluye a depsitos de unidades inferiores (Fms. (Canudo et al., 2007; Canudo et al., 2009).

148 Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales, n. s. 12 (2), 2010

Los materiales procedentes de Loma del Lin- sucede en el resto de las unidades el Subgrupo
dero (Rincn de los Sauces) representados por el Ro Neuqun, la identificacin de su contacto
titanosaurio Muyelensaurus pecheni (Calvo et al., basal est dado por la variacin dentro de la
2007) y por el qulido Linderochelys rinconensis secuencia en la relacin pelita/psamita, as como
(de la Fuente et al., 2007), asignados respectiva- en el cambio en la arquitectura de los depsitos
mente por estos autores a la Fm. Portezuelo y al de los cuerpos canalizados. Debido a la similitud
Subgrupo Ro Neuqun, corresponderan a esta de sus depsitos con los de la Fm. Los Bastos y la
unidad. dificultad en algunos casos de establecer lmites
Ambiente. Las sedimentitas de esta unidad claros, se ha postulado la existencia de una inter-
han sido interpretadas como depsitos de baja digitacin de esta unidad con la Fm. Portezuelo
energa vinculados a amplias llanuras aluviales (Cazau & Uliana, 1973; Ramos, 1981; Ardolino &
de escaso relieve (Cazau & Uliana, 1973; Ramos, Franchi, 1996).
1981), sobre las que se desarrollan pequeos Edad. A partir de los estudios de microfsiles
cuerpos de agua y marcados paleosuelos (Garrido, efectuados por Musacchio (2006) y Musacchio &
2000). Snchez et al. (2006) y Snchez & Heredia Vallati (2007) en depsitos asignados a esta uni-
(2006), brindan un detallado anlisis estratigrfico dad, dichos autores atribuyen a la Fm. Plottier una
y sedimentario en depsitos asignados por estos edad comprendida dentro del intervalo Coniaciano
autores a la Fm. Plottier; sin embargo, tal como se Santoniano. Legarreta & Gulisano (1989) y Cruz
mencionara anteriormente y conforme al modelo et al. (1989) adjudican respectivamente al interva-
presentado en este trabajo, se adjudica para el lo sedimentario Portezuelo Plottier edades com-
primer caso dichos depsitos a las Fms. Los Bastos prendidas entre los 90 y 86 Ma (Turoniano Medio
y Sierra Barrosa, mientras que en el segundo caso Coniaciano Tardo) y 90,5 y 88,5 Ma (Turoniano
corresponden a depsitos superiores de la Fm. Medio al Coniaciano Temprano basal). Finalmente
Bajo de la Carpa. Hugo & Leanza (2001), sitan a la Fm. Plottier
Para el rea de Meseta de Rentera (provincia dentro del Coniaciano Tardo. Sobre la base de la
de Ro Negro), Salgado et al. (2009) mencionan informacin disponible, se considera a esta ltima
para la Fm. Plottier (la cual tambin incluira edad como la ms probable, pudiendo llegar exten-
de acuerdo a este nuevo esquema a las Fms. los derse hasta el Santoniano Temprano.
Bastos y Sierra Barrosa) depsitos vinculados a
sistemas fluviales sinuosos. De acuerdo a estos Formacin Bajo de la Carpa (Herrero Ducloux,
autores, dichos sistemas se sucederan ininterrum- en Fossa Mancini et al., 1938)
pidamente a lo largo de todo el Subgrupo Ro Neu- Esta unidad fue definida por Herrero Ducloux
qun con manifiestas variaciones granulomtricas, (en Fossa Mancini et al., 1938) bajo el nombre
las cuales son interpretadas como fluctuaciones de Estratos del Bajo de la Carpa, trmino que
en la capacidad de carga de los cauces fluviales tambin empleara en su informe indito del ao
como posible efecto de un control dominantemente 1938 y en su publicacin del ao 1939. Haciendo
climtico. alusin a los estudios efectuados por ese autor, Roll
Dentro del rea de estudio y a lo largo de la faja (1938, 1939) emple para esta unidad el nombre
de afloramientos desarrollados entre las bardas de Grupo de Bajo de la Carpa, denominacin
de Plottier, cerro Senillosa y sierra Barrosa, esta que fuera adoptada posteriormente por Herrero
unidad muestra marcadas variaciones laterales Ducloux en sus publicaciones de 1946 y 1947. En
en relacin a su constitucin litofacial as como los esquemas elaborados por de Ferraris (1968)
en la configuracin de sus cuerpos sedimentarios. y Cazau & Uliana (1973) se introduce a esta uni-
De esta forma, de este a oeste sus depsitos pasan dad con el rango de Miembro, correspondiendo
desde un dominio de planicies de inundacin distal nuevamente a Ramos (1981) su rejerarquizacon
asociados a pequeos canales efmeros; a reas con bajo la categora de Formacin.
presencia de canales aislados de mayor enverga- Su localidad tipo se encuentra ubicada en el
dura, caracterizados por el desarrollo de macro- paraje epnimo (S 38 47 58 O 68 30 05),
formas de acrecin lateral de carcter heteroltico situado aproximadamente a 40 km al noroeste
(Fig. 14c). Estas caractersticas permiten asociar de la ciudad de Neuqun y a 7 km al noroeste del
en estas ltimas localidades a dichos depsitos a yacimiento hidrocarburfero Agua del Cajn, en
sistemas fluviales sinuosos de carga mixta. cercanas de los barreales Chico y Grande (Fig.
Relaciones estratigrficas y correlacio- 15a). Adems de los clsicos trabajos de Herrero
nes. La Fm. Plottier asienta concordantemente y Ducloux (1938, 1939, 1946, 1947) y Roll (1939,
de forma transicional a la Fm. Portezuelo, siendo 1941), se cita entre los trabajos de referencia a
cubierta a travs un contacto neto por los niveles Cazau & Uliana (1973), Ramos (1981), Bonapar-
basales de la Fm. Bajo de La Carpa. Tal como te (1991), Danderfer & Vera (1992), Ardolino &
Garrido: Grupo Neuqun (Cretcico Superior), propuesta de ordenamiento litoestratigrfico 149

Fig. 14. a) Afloramientos de las Bardas de Plottier, localidad tipo de la formacin homnima, provincia del Neuqun.
Se observa los depsitos superiores de la Fm. Sierra Barrosa sobrepuestos por fangolitas y areniscas finas de la
Fm. Plottier. b) Depsitos pelticos de la Fm. Plottier, localidad de sierra Barrosa. c) Canales con macroformas de
acrecin lateral heterolticas. Fm. Plottier, extremo septentrional de sierra Barrosa.

Franchi (1996), Leanza & Hugo (1997), Leanza delgada faja hacia el este hasta la altura de Paso
et al. (2001), Hugo & Leanza (2001) y Rodrguez Crdova (General Roca).
et al. (2007). El espesor de esta unidad para el rea de cerro
Distribucin areal. Dentro del rea de Senillosa, ha sido establecido por Herrero Duclo-
estudio, La Fm. Bajo de la Carpa se desarrolla ux (1938, 1939) entre los 65 a 70 m de potencia;
principalmente sobre su sector oriental, dis- mientras Rodrguez et al. (2007) indican para el
ponindose sobre las cotas ms altas de sierra mismo sector espesores de entre 20 y 30 metros.
Barrosa, cerro Senillosa y bardas de Neuqun. Mediciones propias arrojan para este sitio un es-
Otros afloramientos importantes se ubican sobre pesor de 77 m, mostrando magnitudes similares a
la costa del lago Mari Menuco y sobre el valle las mencionadas por el primer autor. Hacia sierra
inferior del ro Neuqun, entre las localidades de Barrosa el espesor de esta unidad sufre un notable
Aelo y Tratayn. incremento, indicndose valores de 84 a 130 m de
Fuera del rea de estudio, esta unidad se ex- potencia (Cazau & Uliana, 1973; Garrido, 2000;
tiende sobre el frente occidental y sudoriental de la Rodrguez et al., 2007).
sierra de Auca Mahuida, sector central de la sierra En el sector septentrional del territorio neu-
de Huantraico y valle superior del ro Colorado, quino, en proximidades de cerro Villegas (fuera del
sobre el rea circundante a la localidad de Rincn rea de estudio), Cazau & Uliana (1973) mencio-
de los Sauces (Fig. 15b); prosiguiendo desde all nan para la Fm. Bajo de la Carpa un espesor de 200
hacia territorio mendocino. Dentro de la provincia m, mientras Ramos (1981) indica para la regin de
de Ro Negro, La Fm. Bajo de la Carpa exhibe Balsa Huitrn, cercana al punto anterior, valores
sus mejores afloramientos en las estribaciones de 110 m de potencia. Este ltimo autor seala
de la Meseta de Rentera, continuando como una tambin para el rea de cerro Overo (al oeste de

150 Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales, n. s. 12 (2), 2010

la sierra de Auca Mahuida) espesores de 130 m, terpodos se encuentran representados por al-
indicndose adems por parte de Cazau & Uliana varezsuridos y abelisuridos de pequea talla,
(1973) magnitudes de 70 m para el Bajo de Aelo y tales como Achillesaurus manazzonei (Martinelli
de 40 m para el rea de Rincn de los Sauces. Medi- & Vera, 2007), Alvarezsaurus calvoi y Velocisau-
ciones propias efectuadas en esta ltima localidad, rus unicus (Bonaparte, 1991). De estos niveles
muestran una notable variacin de espesores para proceden tambin restos de aves enanthiornites
esta unidad de 90 a 41 m de potencia. como Neuquenornis volans (Bonaparte, 1991) y
Litologa. La Fm. Bajo de la Carpa se confor- Patagopterix deferrariisi (Alvarenga & Bonaparte,
ma por una sucesin de depsitos continentales do- 1992).
minantemente psamticos, con interestratificacin Particularmente abundantes resultan ser los
en porcentaje variable de horizontes pelticos. Los restos de cocodrilos, entre los cuales se encuentran
trminos psamticos se componen principalmente el Notosuchus terrestris (Smith-Woodward, 1896),
de areniscas cuarzolticas, con escasa a nula matriz Cynodontosuchus rothi (Smith-Woodward, 1896),
y dbil cemento carbontico. La presencia de pig- Comahuesuchus brachybuccalis (Bonaparte, 1991),
mento frrico imprime a estos depsitos su tpica Peirosaurus tormini (Gasparini et al., 1991), Neu-
coloracin amarillenta a rojiza, la cual se torna quensuchus universitas (Fiorelli & Calvo, 2007) y
ms intensa hacia el sector central de la cuenca. Wargosuchus australis (Martinelli & Pais, 2008).
Fuera del rea de estudio, en el rea prxima al Entre los ofidios se cita a numerosos ejemplares
yacimiento paleontolgico de Auca Mahuevo, esta de serpientes constrictoras, representados por Di-
unidad exhibe notables camadas de lentes y hori- nilysia patagonica (Smith-Woodward, 1901). Los
zontes conglomerdicos extraformacionales. restos de qulidos son hasta el momento escasos,
Los trminos pelticos se encuentran inte- citndose la presencia de Lomalatachelys neuqui-
grados por fangolitas rojizas poco consolidadas, na (Lapparent de Broin & de la Fuente, 2001), as
seguidas por depsitos limo-arenosos gris-verdo- como restos de una pleurodira podocnemidoidea
sos y verde-amarillentos, finamente laminados, proveniente de la regin de Planicie Banderita
en ocasiones acompaados por delgadas lminas (de la Fuente, 1993). Otro ejemplar de tortuga
de evaporitas (yeso). En el sector sudoriental de recuperado en sierra Barrosa (MCF-PVPH-707),
sierra Barrosa, se ha observado en el lmite su- conformado por caparazn, plastrn y elementos
perior de esta unidad la presencia de una gruesa seos asociados, podra tambin corresponder a
capa de yeso, alcanzando un espesor mximo de un quelonio paleomedusoide.
1,30 metros. En esta misma rea y sobre el tercio Apestegua et al. (2007) cita para esta unidad
superior del perfil, se desarrolla un delgado hori- restos de dipnoos, constituidos por placas den-
zonte (menor a los 0,3 m de espesor) de material tarias asignadas a Ceratodus kaopen. Pequeos
tobceo retrabajado. huevos fsiles antiguamente referidos a coco-
De acuerdo a Di Paola (1973), la composicin drilos (Gazzera & Calvo, 1991), procedentes del
de la fraccin psamtica es similar a la observada campus universitario de la Universidad Nacional
en las unidades anteriores, integrada por granos del Comahue, han recientemente asignados a
de cuarzo, plagioclasa cida, feldespato potsico y aves enanthiornites y probablemente ligados a
fragmentos lticos de plutonitas, vulcanitas cidas Neuquenornis (Schweitzer et al., 2002). De las
y sedimentitas cuarzosas. Respecto a la fraccin bardas de la ciudad de Neuqun procede tambin
peltica (arcillosa), Pettinari et al. (1999) estable- los primeros registros de huevos de dinosaurios
cieron una preponderancia de argilominerales saurpodos pertenecientes a Megaloolithus pa-
interestratificados dominantemente esmecttico tagonicus (Calvo et al., 1997), cuyos restos, vin-
y de illita con caolinita + clorita presentes en culados originalmente a la Fm. Anacleto, fueron
forma secundaria. posteriormente reasignados a la Fm. Bajo de la
Paleontologa. Los depsitos de la Fm. Bajo Carpa por Garrido & Calvo (2004).
de la Carpa han aportado numerosos ejemplares Ambiente. Dentro del rea de estudio, la Fm.
fsiles, la mayora de ellos provenientes de la zona Bajo de la Carpa muestra una marcada variacin
de las bardas de la ciudad de Neuqun; siendo lateral de facies, gradando desde depsitos de claro
sta adems esta una de las primeras localidades dominio fluvial a niveles de planicie de inundacin
fosilferas del Grupo Neuqun hallada a fines del distal con fuerte participacin de sedimentitas
siglo XIX por Roth (1898). de origen elico (Fig. 15c). En el sector de sierra
La cita de restos de dinosaurios saurpodos Barrosa, esta unidad ha sido interpretada como
procedentes de esta unidad resulta hasta el mo- depsitos de sistemas fluviales de baja sinuosidad
mento llamativamente escasa, encontrndose con abundante carga de lecho arenosa, vinculados
representados por el ejemplar de Bonitasaura a canales de ros excepcionalmente anchos y de
salgadoi (Apestegua, 2004). Los dinosaurios baja profundidad (Garrido, 2000).
Garrido: Grupo Neuqun (Cretcico Superior), propuesta de ordenamiento litoestratigrfico 151

Fig. 15. a) Localidad tipo de la Fm. Bajo de la Carpa. Obsrvese el contacto neto entre esta unidad y la infrayacente
Fm. Plottier. b) Detalle del contacto entre las Fms. Plottier y Bajo de la Carpa en la regin de Puesto Hernndez,
Rincn de los Sauces, provincia del Neuqun. c) Depsitos elicos de la Fm. Bajo de la Carpa en la regin occidental
de las Bardas de Neuqun. Ntese la intensa bioturbacin (rizolitos) sobre la cara de avalancha de las dunas. d)
Depsitos elicos y cuerpos de canales fluviales arenosos de baja sinuosidad de la Fm. Bajo de la Carpa, campus
universitario de la Universidad Nacional del Comahue, Neuqun.

Hacia el sector de cerro Senillosa los dep- Relaciones estratigrficas y correlacio-


sitos de canales muestran un menor desarrollo. nes. La Fm. Bajo de la Carpa asienta concordan-
En este sentido, las interpretaciones brindadas temente sobre los depsitos de la Fm. Plottier a
por Snchez & Heredia (2006) para depsitos travs de un marcado plano de discontinuidad
atribuidos por estos autores a la Fm. Portezuelo, regional, delineando un abrupto contacto neto y de
pero correlacionados en este trabajo a la Fm. carcter erosivo. Esta misma relacin se observa
Bajo de la Carpa, sealan la presencia de canales entre su techo y los depsitos de la Fm. Anacleto.
entrelazados, asociados al desarrollo de dunas y En los afloramientos bien expuestos estas lneas de
mantos elicos sobre los sectores distales de la contacto pueden seguirse ininterrumpidamente,
planicie de inundacin. separando sucesiones sedimentarias claramente
Ya en el rea de las bardas de Neuqun, domi- contrastantes en su color dominante, as como
nan los depsitos de planicie de inundacin distal en la arquitectura y distribucin de sus cuerpos
con presencia de sistemas fluviales entrelazados sedimentarios.
efmeros de menor jerarqua; asociados a depsitos Tal como se mencionara anteriormente, los
de dunas elicas de moderado desarrollo (Calvo et depsitos citados por Snchez & Heredia (2006)
al., 1997; Heredia & Calvo, 1997, 2002; Caldwell como pertenecientes a las Fms. Portezuelo y
& Albino, 2001; Garrido & Calvo, 2004; Snchez Plottier del Subgrupo Ro Neuqun, son corre-
et al., 2006b) (Fig. 15d). Conforme a la informa- lacionados y asignados en este trabajo a la Fm.
cin litofacial existente, se infiere para la Fm. Bajo de la Carpa.
Bajo de la Carpa condiciones climticas clidas Edad. No existen hasta el momento dataciones
y semiridas. absolutas efectuadas para esta unidad. Cruz et al.

152 Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales, n. s. 12 (2), 2010

(1989) asignan para la totalidad del Subgrupo Ro de Ro Negro). Hacia el norte de la cuenca, sus
Colorado (Fms. Bajo de la Carpa y Anacleto) una depsitos se hacen presentes en el extremo su-
antigedad de 88,5 a 80 Ma, correspondiendo al roriental y flanco noroccidental de la sierra de
intervalo Coniaciano - Campaniano Temprano Auca Mahuida, cerro Villegas, flanco nororiental
(Carta Estratigrfica Internacional, 2009). Por de la sierra de Huantraico y rea circundante a
otro lado, Legarreta & Gulisano (1989) establecen la ciudad de Rincn de los Sauces; extendindose
para los depsitos de la Fm. Bajo de la Carpa una desde all hacia territorio mendocino.
edad comprendida entre los 86 y 83 Ma, situn- En el rea de Aguada Anacleto, Herrero Duclo-
dola dentro del Santoniano (Carta Estratigrfica ux (1938) cita para esta unidad un espesor de 65
Internacional, 2009). Coincidentemente, una edad m, mientras Rodrguez et al. (2007) indican para
santoniana tambin es atribuida por Bonaparte la misma una potencia de 42 metros. Mediciones
(1991) sobre la base de su contenido paleontol- propias efectuadas en este sector, arrojan un valor
gico, criterio seguido posteriormente por Hugo & de 64 m de para los depsitos de la Fm. Anacleto
Leanza (2001) y el cual tambin es adoptado en en su localidad tipo, valor mucho ms prximo al
este trabajo. postulado por el primer autor. En el rea de sierra
Barrosa, esta unidad posee un espesor aproximado
Formacin Anacleto (Herrero Ducloux, en del orden de los 65 a 70 m, indicndose por parte
Fossa Mancini et al., 1938) de Rodrguez et al. (2007) una potencia de 35 a 40
Esta unidad fue definida por Herrero Ducloux metros. La diferencia en los citados espesores de
(en Fossa Mancini et al., 1938) bajo el nombre esta ltima localidad se debe, tal como se expondr
de Estratos de Anacleto, trmino tambin ms adelante, a la interpretacin e identificacin
empleado en su informe indito del ao 1938 y del lmite basal de estos depsitos.
en su publicacin del ao 1939. Roll (1938, 1939) Fuera del rea de estudio, Ardolino & Franchi
emple para esta unidad el nombre de Grupo (1996) sealan para la Fm. Anacleto en el rea de la
de Anacleto, denominacin que fuera adoptada sierra de Auca Mahuida, una potencia del orden de
posteriormente por Herrero Ducloux en sus pu- los 100 m; mientras que en el extremo sudoriental
blicaciones de 1946 y 1947. En los esquemas ela- de esta misma regin, Garrido (2010) indica un
borados por de Ferraris (1968) y Cazau & Uliana espesor para esta misma unidad de 68 metros. En
(1973) se introduce a esta unidad con el rango de el rea de Rincn de los Sauces, esta sucesin ha
Miembro, correspondiendo nuevamente a Ra- sido medida en los 65 m, encontrndose no obstante
mos (1981) su rejerarquizacon bajo la categora erosionada en su techo por depsitos de la Fm. Vaca
de Formacin. Mahuida. Mediciones efectuadas por otros autores,
Su localidad tipo se encuentra ubicada en el sealan magnitudes de 85 m para el sector de cerro
flanco sudoccidental de cerro Senillosa (S 38 53 Overo (Ramos, 1981) y de 90 m para el rea cerro
45 O 68 40 00), en proximidades de la Aguada Villegas (Cazau & Uliana, 1973).
de Anacleto, distante aproximadamente 52 km al Litologa. La Fm. Anacleto se compone por
noreste de la ciudad de Plaza Huincul. Adems una sucesin de depsitos continentales dominan-
de los clsicos trabajos de Herrero Ducloux (1938, temente pelticos a psamtico finos, presentando
1939, 1946, 1947) y Roll (1939, 1941), se cita entre en algunos sectores, una secuencia basal integrada
los trabajos de referencia a Cazau & Uliana (1973), por cuerpos de canales arenosos amalgamados de
Ramos (1981), Danderfer & Vera (1992), Ardolino granulometra variada. Los trminos psamticos se
& Franchi (1996), Leanza & Hugo (1997), Leanza componen principalmente de areniscas cuarzolti-
et al. (2001), Hugo & Leanza (2001) y Rodrguez cas y cuarzomicceas, con porcentaje variable ma-
et al. (2007). triz fangosa y dbil cemento carbontico. Su color
Distribucin areal. Los afloramientos de la dominantemente rojizo est dado por la presencia
Fm. Anacleto se encuentran restringidos sobre las de pigmento frrico, pudiendo no obstante exhibir
cotas superiores de la sierra Barrosa, cerro Senillo- algunos horizontes de areniscas amarillentas. En
sa y bardas de la ciudad de Neuqun, presentando el rea circundante a su localidad tipo, es comn
adems otras exposiciones menores en el sector la presencia de horizontes conformados por are-
de los lagos Los Barrelaes y Mar Menuco. Hacia niscas grauvquicas y grauvacas, caracterstica
el este, en territorio rionegrino, delgadas fajas de que distingue claramente a estos depsitos de los
afloramientos se hacen presentes a lo largo de de la unidad infrayacente. Asimismo, en el rea
los valles de los ros Neuqun y Negro, entre las de sierra Barrosa, los paleocanales de esta unidad
localidades de Cinco Saltos y General Roca. suelen presentar lentes y delgados horizontes de
En el sector sur de la Cuenca, fuera del rea conglomerados extraformacionales.
de estudio, esta unidad se desarrolla sobre cotas Los trminos pelticos se encuentran integra-
superiores de la meseta de Rentera (provincia dos por una marcada alternancia de fangolitas y
Garrido: Grupo Neuqun (Cretcico Superior), propuesta de ordenamiento litoestratigrfico 153

Fig. 16. a) Niveles tobceos en el techo de la Fm. Anacleto. Punta Barda, extremo noroccidental de la sierra de
Auca Mahuida. b) Niveles evaporticos de la seccin superior de la Fm. Anacleto en la regin de Los Barreales,
al sureste de la sierra de Auca Mahuida. c) Grandes estructuras columnares intensamente bioturbadas. Fm.
Anacleto, localidad de sierra Barrosa. d) Tronco silicificado de gran porte (dimetro 1,60 m). Fm. Anacleto,
localidad de Punta Barda, extremo noroccidental de la sierra de Auca Mahuida.

limolitas arenosas poco consolidadas, horizontes terstica frecuente en esta unidad, es la presencia
que le imprimen a esta unidad el caracterstico as- de abundantes concreciones carbonticas y geodas
pecto bandeado, con alternancias de colores rojizos (Cazau & Uliana, 1973; Garrido, 2000; Rodrguez
y gris-verdosos. En el rea de sierra Barrosa, se et al., 2007), estas ltimas con dimetros de 5 a
ha observado en la seccin inferior de la secuencia 35 centmetros. En sierra Barrosa, las geodas se
delgados horizontes de tufitas; mientras en los componen por un cuerpo de slice criptocristalina
cerros Overo y Punta Barda (sector occidental y (calcedonia) con desarrollo interno de cristales de
noroccidental de la sierra de Auca Mahuida), se cuarzo hialino y calcita. En la regin sudoriental
presentan prximos a su contacto superior, un de Auca Mahuida, se encuentran delicadas geodas
conjunto de niveles tobceos de entre 5 y 20 cm de con hermosos cristales de celestina y baritina;
espesor (Fig. 16a). Asimismo, en el rea sudorien- mientras que en el rea de Rincn de los Sauces,
tal de la sierra de Auca Mahuida y flanco oriental suelen observarse geodas de gran tamao confor-
de la sierra de Huantraico, se desarrollan sobre su madas por pequeos cristales de cuarzo hialino
seccin superior, mltiples niveles de evaporitas y amatista.
(yeso) con espesores comprendidos entre 10 y 35 No se han efectuado hasta el momento estu-
cm (Fig. 16b). dios petrolgicos de detalle en esta unidad. Los
En general, estos depsitos se exhiben intensa- anlisis efectuados por Pettinari et al. (1999) sobre
mente bioturbados, presentando en algunos secto- la fraccin peltica, indican un dominio de argilo-
res como en sierra Barrosa y Puesto La Rinconada minerales interestratificados dominantemente
(cercano a la localidad de Rincn de los Sauces), esmectticos y de illita con caolinita + clorita
una inusual densidad de trazas fsiles. Otra carac- presentes en forma secundaria.

154 Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales, n. s. 12 (2), 2010

Paleontologa. Esta unidad posee un (Loope et al., 2000). Tal como se mencionara an-
abundante registro paleontolgico, integrado teriormente, estos depsitos exhiben tambin una
principalmente por una nutrida fauna de rep- intensa bioturbacin producida por invertebrados
tiles terrestres. De la regin sur de la cuenca y plantas (rizolitos y trazas radiculares). En sierra
provienen numerosos ejemplares de dinosaurios Barrosa se han hallado grandes estructuras inten-
saurpodos, entre los que cita el Antarctosaurus samente bioturbadas de forma aproximadamente
wichmannianus (von Huene, 1929), Titanosaurus cilndrica, de 0,30 a 1,90 m de altura, de paredes
araukanikus (von Huene, 1929), Neuquensaurus irregulares; presentando internamente una densa
australis (Lydekker, 1893; Powell, 1986; Salgado red de galeras (Fig. 16c). Estructuras similares
et al., 2005), Pellegrinisaurus powelli (Salgado, fueron descriptas y atribuidas por Bordy et al.
1996) y Barrosasaurus casamiquelai (Salgado & (2004) a termiteros fsiles, mientras Alonso-Zarza
Coria, 2009). Completan la lista de dinosaurios el et al. (2008) interpreta otras estructuras semejan-
terpodo Abelisaurus comahuensis (Bonaparte tes como megarizolitos.
& Novas, 1985) y el ornitpodo Gaspirinisaura Finalmente, se cita para los depsitos inferio-
cincosaltensis (Coria & Salgado, 1996). res de la Fm. Anacleto en el rea de Auca Mahuevo,
De la regin septentrional de la Cuenca Neu- la presencia de restos vegetales (Garrido, 2010);
quina provienen algunos ejemplares de dinosau- integrados principalmente por pequeos restos de
rios terpodos como Aucasaurus garridoi (Coria leos y troncos silicificados de moderado tamao.
et al., 2002a) y Aeroston riocoloradensis (Sereno et Fragmentos de leos pobremente preservados han
al., 2008); as como dinosaurios saurpodos repre- sido tambin observados en el rea de Puesto Na-
sentados por el Pitekunsaurus macayai (Filippi & rambuena, localidad cercana a la ciudad de Rincn
Garrido, 2008). Tal como lo indicaran Leanza et al. de los Sauces. Al pi del cerro Punta Barda, sobre
(2004), el ejemplar de titanosaurio ms completo el extremo noroccidental de la sierra de Auca
conocido hasta el momento (Calvo et al., 1997) Mahuida, se ha hallado un tronco silicificado con
provendra de estos mismos depsitos. restos de races, presentando un dimetro en su
Los ejemplares asignados al Subgrupo Ro base de 1.60 m (Fig. 16d). Este resto, constituye el
Neuqun provenientes del rea de caadn Seco tronco de mayor tamao registrado hasta el mo-
(al sur de Rincn de los Sauces), representados por mento para los depsitos del Grupo Neuqun.
el dinosaurio saurpodo Rinconsaurus caudami- Ambiente. La Fm. Anacleto muestra mar-
rus (Calvo & Gonzlez Riga, 2003) y el cocodrilo cadas diferencias faciales a lo largo de la cubeta
Pehuenchesuchus enderi (Turner & Calvo, 2005); de sedimentacin, factor que tambin se observa
corresponderan tambin a la Fm. Anacleto. localmente dentro de su columna sedimentaria. En
En el extremo sudoriental de la sierra de lneas generales, varios autores han interpretado
Auca Mahuida, regin que ha sido denominada a estos depsitos como de ambiente fluvial de
como Auca Mahuevo (Chiappe et al., 1998), se baja energa, con cursos fluviales discurrentes en
hallaron numerosos huevos de titanosaurios per- amplias llanuras aluviales (Cazau & Uliana, 1973;
tenecientes al oognero Megaloolithus con restos Ramos, 1981; Hugo & Leanza, 2001; Rodrguez
de embriones y piel fosilizada; constituyendo uno et al., 2007).
de los yacimientos de huevos de dinosaurios ms Para el rea centro-oriental de la cuenca (valle
importantes del mundo (Chiappe et al., 1998, 2000, inferior del ro Neuqun y valle superior del ro
2001; Chiappe & Coria, 2004). En este mismo yaci- Negro), Heredia & Calvo (2002) sugieren un am-
miento, se han descripto las primeras estructuras biente de llanura de inundacin sujeto a peridicas
de nidos realizadas por dinosaurios saurpodos avenidas estacionales; no obstante, debe aclararse
(Garrido et al., 2001; Chiappe et al., 2004). que en este anlisis se incluyeron depsitos corres-
Otros restos de vertebrados citados para esta pondientes a la Fm. Bajo de la Carpa (Garrido &
unidad, se componen por restos de serpientes Calvo, 2004). Ms recientemente, Snchez et al.
asignadas a Dinilysia sp. (Scanferla & Canale, (2006b, 2006c), Snchez & Armas (2008) y Armas
2007), un posible fragmento mandibular de lagarto et al. (2008), indican para la base de la Fm. Ana-
(Albino; en Leanza et al., 2004) y una pequea cleto la existencia de sistemas fluviales de baja
mandbula de mamfero (Goin et al., 1986). Restos sinuosidad y alta energa, identificndose hacia el
de tortugas de gran tamao, han sido observadas tope de la unidad, depsitos de ros anastomosados
en los afloramientos de la regin de Rincn de asociados al desarrollo de un sistema esturico.
los Sauces. De acuerdo al criterio seguido en este trabajo, se
Entre su contenido icnolgico se cita la pre- considera que los depsitos esturicos menciona-
sencia de huellas de aves (Coria et al., 2001), un dos por los citados autores corresponderan a la
huella de terpodo (Krapovickas & Garrido, 2006) base de la Fm. Allen (Grupo Malarge), tema que
y estructuras asignadas a huellas de saurpodos abordaremos en detalle ms adelante.
Garrido: Grupo Neuqun (Cretcico Superior), propuesta de ordenamiento litoestratigrfico 155

Para el rea de sierra Barrosa, Garrido (2000) de los empleados recientemente por otros autores,
indica sobre la base del anlisis efectuado en un trataremos este tema con mayor detenimiento.
rea muy reducida de afloramientos, un modelo El contacto basal de la Fm. Anacleto en el
paleoambiental conformado por depsitos de cerro Senillosa (que incluye a su localidad tipo) y
planicie entrelazada efmera con canales poco en el rea meridional de sierra Barrosa, est dado
definidos. Nuevas observaciones permiten obser- por un abrupto cambio de coloracin y litologa
var para la base de esta unidad, el desarrollo de (Fig. 17a), en el cual se observa para esta unidad
depsitos de canales amalgamados de baja sinuo- una repentina aparicin de fangolitas arenosas
sidad con intervalos gravosos; gradando hacia el moradas y areniscas grauvquicas que contrastan
techo hacia un dominio de depsitos de planicie de notablemente con los depsitos de la unidad infe-
inundacin, asociados a sistemas de canales poco rior. En este sentido, Herrero Ducloux (1938, pg.
desarrollados y cuerpos de agua someros. Una 9) haciendo alusin al lmite superior de la Fm.
breve descripcin de estos depsitos es expuesta Bajo de la Carpa con la Fm. Anacleto, menciona
por Coria et al. (2002). lo siguiente: Tanto en la Barda de Challac como
En el sector septentrional de la cuenca, sobre en la zona de Aguada de Anacleto y ms al E, el
territorio mendocino, Cruz (1993) atribuye a lmite superior est bastante bien indicado por
estos depsitos una gnesis vinculada a sistemas un cambio de color y composicin (pues el grupo
fluviales de alta sinuosidad y gran desarrollo de superior en ms rojo y ms arcilloso). Ms
llanuras de inundacin, con una baja relacin de adelante (Herrero Ducloux, 1938, pg. 11), en
carga de lecho/carga en suspensin. Para el sector referencia a la composicin de la Fm. Anacleto,
nororiental del territorio neuquino, entre Barran- describe: Los afloramientos tpicos se encuentran
ca del Palo y El Caracol, Uliana & Dellap (1981) en la zona de la Aguada de Anacleto y ms al E. En
sealan una abundancia de depsitos de llanura su parte inferior estn constituidos por areniscas
aluvial asociada a depsitos de cauces meandrosos, grises, de grano medio a grueso y a veces muy
rematando en depsitos de dominio lacustre. Re- grueso, entre los que se intercalan capas delgadas
cientemente, Garrido (2010) arriba a conclusiones de arcillas muy arenosas grises y rojo obscuras.
similares reconociendo para la Fm. Anacleto en el La parte superior es una alternancia de areniscas
rea del yacimiento fosilfero Auca Mahuevo Los grises de grano medio y arcillas arenosas rojas, y
Barreales, dos secciones sedimentarias bien defi- adems se intercalan algunas capitas de arenisca
nidas. La seccin inferior se compone por depsitos arcillosa gris, de grano muy fino, con aspecto de
de sistemas fluviales meandrosos de carga mixta, toba arcillosa.
exhibiendo un gran desarrollo de depsitos de Queda claro en esta ltima descripcin, que
planicie de inundacin fangosa. La seccin supe- dicho autor reconoce al definir esta unidad una
rior se caracteriza por un dominio de depsitos de seccin inferior dominantemente psamtica y una
barreales y cuerpos lacustres someros, desarrolla- seccin superior rica en contenido peltico. En
dos sobre una planicie de inundacin pobremente este sentido, los depsitos atribuidos por Garrido
drenada y bajo condiciones de mayor aridez. Este (2000) a la Fm. Anacleto en sierra Barrosa (Fig.
cambio observado en la columna sedimentaria es 17a), fueron luego referidos a la parte superior
interpretado por este autor como un estado de de la Fm. Bajo de la Carpa por Rodrguez et al.
transicin previo a la discordancia Huantriquica, (2007), considerando a los depsitos pelticos
la cual marca el cambio de la pendiente regional de laminados y bandeados aflorantes en las zonas
la cuenca hacia la vertiente atlntica y el comienzo de Aguada de Anacleto y del Yacimiento Aguada
a la depositacin del Grupo Malarge. Toledo (Sierra Barrosa) como nicos integrantes
Relaciones estratigrficas y correlacio- de la Fm. Anacleto. Sin embargo, mantenemos en
nes. La Fm. Anacleto asienta concordantemente este trabajo como vlido el criterio usado anterior-
sobre los depsitos de la Fm. Bajo de la Carpa a mente (Garrido, 2000), en el cual se considera a
travs de un marcado plano de discontinuidad los depsitos psamtico-grauvquicos descriptos en
regional (contacto neto), siendo cubierto en discon- esa oportunidad, como integrantes de la seccin
formidad (contacto erosivo) por los depsitos de inferior de la Fm. Anacleto; mientras que los indi-
la Fm. Allen (Grupo Malarge). Estas superficies cados por Rodrguez et al. (2007) corresponderan
de contacto no siempre resultan evidentes en aflo- a la seccin superior de la misma, lo cual tambin
ramientos pequeos o semicubiertos, generando explicara la diferencia de espesor existente entre
inconvenientes en la identificacin de sus lmites los datos aportados por estos ltimos autores y los
tal como fuera sealado por el propio Herrero Du- referidos por Herrero Ducloux (1938).
cloux (1938) al definir esta unidad. Debido a que Alejndose de la localidad tipo, este ltimo au-
el criterio seguido en este trabajo en relacin a la tor refiere en su perfil de la Quebrada del Tobiano
identificacin y definicin de estos lmites difiere (oeste de sierra Barrosa) la siguiente observacin:

156 Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales, n. s. 12 (2), 2010

En este perfil tampoco podemos fijar el lmite atribuida a un proceso de marcada subsidencia que
entre los Estratos de Bajo de La Carpa y los de posibilit el desarrollo de la primer ingresin at-
Anacleto, y solo los ltimos 32 m constituidos lntica en la Cuenca Neuquina (Wichmann, 1927;
por arcillas violadas, muy arenosas, con interca- Bertels, 1979; Uliana & Dellap, 1981; Macellari,
laciones delgadas de areniscas grises, micceas, 1988; Uliana & Biddle, 1988; entre otros). Esta
bien estratificadas, tienen el aspecto general de discontinuidad fue denominada como discordancia
los Estratos de Anacleto (parte ms alta de dicho Huantriquica por Mndez et al. (1987) y, tal como
grupo), pero no se puede admitir que el total de 140 fuera descripta por Uliana & Dellap (1981), los
m de areniscas pertenezcan ntegramente a los Es- efectos erosivos de la misma tienden a disminuir
tratos del Bajo de la Carpa, y por esta razn se ha hacia el centro de la cuenca (Fig. 17b).
establecido un lmite convencional en el bosquejo Recientemente Snchez et al. (2006c), Snchez
geolgico. (Herrero Ducloux, 1938, pg. 10). & Armas (2008) y Armas et al. (2008), de acuerdo
Si bien es cierto que hacia el sector occidental a estudios realizados en el rea circundante a las
y septentrional de la sierra Barrosa (incluidos localidades de Cinco Saltos y General Roca (pro-
los afloramientos de la regin del los lagos Los vincia de Ro Negro), postulan la existencia de
Barreales Mar Menuco) el lmite entre ambas depsitos esturicos en el tope de la Fm. Anacleto.
unidades se torna difuso, dicho factor responde a En este sentido, diremos que dichos depsitos han
un efecto de carcter visual como consecuencia de sido ubicados por numerosos autores en la base de
que en estos sectores ambas unidades presentan la Fm. Allen (Andreis et al., 1974; Barrio, 1990,
tonalidades rojizas. En estas reas el cambio de 1991; Heredia & Salgado, 1999; Leanza et al.,
coloracin no resulta efectivo para determinar el 2001; Rodrguez et al., 2007), opinin con la cual
lmite entre unidades, sin embargo, el cambio lito- se concuerda en este trabajo. En las Figs. 17c y
lgico sigue siendo un argumento suficientemente 17d se observa el contacto erosivo que define a la
vlido (adems de la variacin en la conforma- discordancia Huantriquica en el rea de Cinco
cin arquitectural de sus cuerpos sedimentarios Saltos, correspondiente al mismo sitio estudiado
psamticos). Aqu nuevamente se verifica para por Armas et al. (2008). Este mismo perfil fue des-
la Fm. Anacleto la presencia areniscas con alto cripto en detalle por Barrio (1990, 1991), interpre-
contenido de matriz arcillosa, al igual que de fan- tando a las sedimentitas ubicadas por encima de la
golitas fuertemente arenosas. Esta composicin discordancia, como depsitos de canales subtidales
de caractersticas grauvquicas para los depsitos desarrollados en planicies de mareas.
de la Fm. Anacleto, parece mantenerse tambin En la base de la secuencia, estos canales
para las regiones ubicadas ms al norte, tal como presentan un redepsito de las sedimentitas la
lo sealan Uliana & Dellap (1981, pg. 677): Fm. Anacleto, evidenciando la accin de un mar-
Al sureste de El Medanito y en la costa del Ro cado efecto erosivo. La frecuente presencia de
Colorado (Rincn Colorado) las pelitas muestran estructuras de deformacin en estos depsitos,
gran participacin arenosa y en partes alcanzan a han sido interpretados por Armas et al. (2008)
ser verdaderos wackes, a la vez que las intercala- como horizontes sismognicos vinculados a una
ciones areniscosas incorporan abundantes rodados intensa actividad tectnica que habra tenido
subredondeados de hasta 5-6 cm de vulcanitas y lugar durante el fin de la depositacin del Grupo
en menor grado de metamorfitas. Neuqun. Sin embargo, amen de su asignacin a
Analizando la secuencia as presentada para la base de la Fm. Allen, la asociacin de estructu-
el rea de cerro Senillosa sierra Barrosa y sal- ras de deformacin en los depsitos canalizados
vando las diferencias faciales, es posible trazar submareales, puede ser atribuida a mecanismos de
un paralelismo entre estos depsitos y los aflora- licuefaccin y deformacin por efecto combinado
mientos descriptos por Uliana & Dellap (1981) de un rpido evento de carga - compactacin y
y Garrido (2010) en el sector norte de la cuenca. la accin de olas y corrientes de mareas (Davies,
En efecto, en ambos casos la Fm. Anacleto se una 1965; Lowe, 1975; Dalrymple, 1979; Collinson &
caracteriza por presentar una seccin inferior de Thompson, 1992).
dominio fluvial, culminando con una seccin su- De esta manera, la Fm. Anacleto queda defi-
perior dominada por depsitos finos vinculados a nida como una sucesin sedimentaria de carcter
planicie de inundacin de pobre drenaje y cuerpos netamente fluvial-aluvial, limitada por superfi-
de aguas someras. cies de discontinuidad estratigrfica que sealan
En cuanto al lmite superior de la Fm. Anacle- cambios litolgicos y ambientales claramente
to, el mismo fue definido como una superficie de contrastantes respecto a los depsitos infra y
discontinuidad estratigrfica de carcter erosivo suprayacentes. Dentro de esta unidad puede
(Andreis et al., 1974; Digregorio & Uliana, 1980; reconocerse internamente y a nivel regional dos
Uliana & Dellap, 1981; Legarreta et al., 1989); secciones principales: una seccin inferior con
Garrido: Grupo Neuqun (Cretcico Superior), propuesta de ordenamiento litoestratigrfico 157

Fig. 17. a) Contacto basal de la Fm. Anacleto en el rea de sierra Barrosa, provincia del Neuqun. Ntese la
superficie de contacto neto con la Fm. Bajo de la Carpa. b) Discordancia Huantriquica. Contacto superior de
la Fm. Anacleto con los depsitos de la Fm. Allen (Grupo Malarge) en la regin de Auca Mahuevo, extremo
sudoriental de la sierra de Auca Mahuida, provincia del Neuqun. c) Contacto entre las Fms. Anacleto y Allen
en la regin de Cinco Saltos, provincia de Ro Negro. Ntese el sedimento peltico retrabajado de la Fm. Anacleto
en la base de la Fm. Allen. d) Discordancia Huantriquica. Contacto erosivo entre las Fms. Anacleto y Allen,
localidad de Cinco Saltos, provincia de Ro Negro. Obsrvese sobre la base de la Fm. Allen el desarrollo de canales
submareales (C.S.M.) con sedimento retrabajado de la Fm. Anacleto.

predominio de cuerpos arenosos canalizados, y una la edad de la Fm. Anacleto se situara en el Cam-
seccin superior compuesta por sedimentitas de paniano Inferior a Medio.
grano fino depositadas en reas de bajo gradiente
con desarrollo de cuerpos de aguas someras. DISCUSIN
Edad. Legarreta & Gulisano (1989) atribuye-
ron a estos depsitos una edad comprendida entre Las caractersticas descriptas para la secuencia
los 83 y 80 Ma, situndose dentro del Campaniano sedimentaria que conforma al Grupo Neuqun, se
Temprano (Carta Estratigrfica Internacional, corresponde con el desarrollo de un sistema fluvio-
2009). Estudios paleomagnticos aportados por aluvial (alluvial river system). ste es definido por
Dingus et al. (2000), indican que los depsitos Bridge (2006), como una sucesin de depsitos de
inferiores de la Fm. Anacleto en el rea de Auca relleno de cuenca de gran magnitud (del orden
Mahuevo, se desarrollaron durante un intervalo de las varias centenas de metros), conformada
de polaridad reversa correlacionable con intervalo principalmente por grandes acumulaciones de
C33R (83,5 a 79,5 Ma). Recientemente, nuevos faja de canales y extensos depsitos de planicie de
estudios efectuados en este misma localidad so- inundacin. La evolucin de este sistema respon-
bre sus niveles superiores (Dingus et al., 2009), de a la accin combinada de factores de control
sealan un intervalo de polaridad normal correla- intrnsicos (migracin, avulsin) y extrnsecos
cionable con el intervalo C33N, desarrollado entre (tectonismo - subsidencia, clima, eustasia) (Kraus
los 79,5 y 74,5 Ma. De acuerdo a estos registros, & Middlenton, 1987; Shuster & Steidmann, 1987),

158 Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales, n. s. 12 (2), 2010

provocando dentro del registro sedimentario cam- tical de 45 a 57 km (Introcaso et al., 1992; Ramos,
bios de diversa magnitud que se traducen princi- 1999; Franzese et al., 2003; Howell et al., 2005).
palmente en la generacin de discontinuidades, Los mapas de curvas isopquicas elaborados por
cambios litolgicos, cambios faciales y variaciones Cazau & Uliana (1973) y Uliana et al. (1975b)
en la configuracin y arquitectura de los cuerpos para los depsitos del Grupo Neuqun, muestran
canalizados (Shanley & McCabe, 1994; Miall, la existencia de depocentros elongados meridio-
1996; Ethridge et al., 1998; Bridge, 2006). nalmente y recostados sobre el rea occidental de
La influencia ejercida por cada uno de estos la cuenca, denotando una relacin de paralelismo
factores y su consiguiente reconocimiento e in- y adyacencia a la faja de deformacin. Estos datos
terpretacin dentro del registro sedimentario, resultan consistentes con las descripciones realiza-
es constante objeto de discusin y controversia. das para otras cuencas de antepas, en las cuales la
Muchos autores han destacado la dificultad de tasa de generacin de espacio de acomodacin es
establecer modelos admisibles o de aplicacin mucho ms alta en las regiones inmediatamente
general para el anlisis de secuencias continen- adyacentes a la faja plegada y corrida, decreciendo
tales. Srvase de ejemplo el trabajo de sntesis gradualmente hacia el rea no deformada del an-
realizado por Bridge (2006) o las conclusiones tepas (Heller & Paola, 1992; Lageson & Schmitt,
aportadas recientemente por Hajek et al. (2010). 1994; Lawton et al., 1994). Coetneamente, se
Sin embargo, ms all de este debate existe un habra producido hacia las reas ms occidentales
cierto consenso general, respecto a la capacidad y del frente de deformacin, la exhumacin del arco
tipo de incidencia ejercida por cada uno de estos magmtico operante durante el Cretcico Inferior
factores de control en el desarrollo y evolucin de (Tunik et al., 2010) y la instauracin de un nuevo
un sistema aluvial. arco volcnico hacia una posicin ms oriental
La divisin y reconocimiento de las unidades (Ramos & Kay, 2006).
litoestratigrficas descriptas en este trabajo, se Asociada a esta fase compresiva se produce
realiz sobre la base de los cambios registrados a lo largo del eje de la Dorsal de Huincul una
en la composicin litolgica, constitucin litofa- nueva elevacin de sus bloques, generndose
cial, variaciones en la geometra de los cuerpos una intensa erosin que llega a afectar incluso a
sedimentarios e identificacin de discontinui- depsitos del Jursico Medio (Ploszkiewics et al.,
dades. Los lmites estratigrficos que definen 1984; Cevallos, 2005). Esta estructura queda de
a estas unidades quedan materializados por esta forma conformada como un relieve positivo,
discontinuidades de distinta magnitud, factor dividiendo transversalmente a la cuenca en dos
que permite a su vez analizarlas desde un punto cubetas principales de depositacin. De acuerdo
de vista secuencial (Legarreta & Uliana, 1998). a lo ya descripto, la misma se habra mantenido
La incorporacin de dos nuevas unidades en el como un rea positiva hasta, al menos, fines de la
esquema litoestratigrfico del Grupo Neuqun, depositacin de la Fm. Candeleros (Fig. 19a).
eleva el nmero de formaciones as definidas a Sobre la base de los datos de paleocorrientes
nueve; cifra que resulta coincidente con el nmero (Garrido, 2000) y la informacin petrolgica
de secuencias depositacionales identificadas por existente (Di Paola & Marchese, 1970; Marchese,
otros autores en el sector mendocino de la Cuen- 1971; Di Paola, 1973), se infiere que durante el
ca Neuquina (Cruz et al., 1989; Legarreta et al., periodo de depositacin de la Fm. Candeleros
1993b; Legarreta & Uliana, 1998). La realizacin habran existido tres reas de aporte principales.
de un anlisis secuencial no es objetivo de este tra- Un rea occidental, conformada por el frente de
bajo, no obstante observaciones y comparaciones deformacin de la faja corrida y plegada, un rea
generales pueden efectuarse en este sentido a los meridional integrada por el Macizo Nordpatag-
fines de lograr un acercamiento al entendimiento nico, y un rea positiva central conformada por la
del desarrollo de esta secuencia, y sustentar el Dorsal de Huincul.
esquema del ordenamiento litoestratigrfico aqu La influencia de la faja corrida y plegada como
propuesto. rea de aporte occidental, ha sido sealada en los
trabajos de Marchese (1971) y Di Paola (1973);
Contexto paleogeogrfico siendo analizada recientemente en detalle por
Tal como fuera mencionado anteriormente, Tunik et al. (2010). El Macizo Nordpatagnico
para el inicio de la depositacin del Grupo Neu- habra tenido una importante participacin como
qun la Cuenca Neuquina habra comenzado a rea de aporte hacia la subcuenca de Picn Leuf.
operar como una cuenca de antepas; producto Finalmente, la Dorsal de Huincul habra actuado
de una tectnica compresional que posibilit el como fuente de material reciclado hacia ambos
desarrollo de una faja plegada y corrida sobre el lados de la misma, proveniente de la erosin de
sector occidental, asociada a un acortamiento cor- las unidades inferiores aflorantes en ese sector.
Garrido: Grupo Neuqun (Cretcico Superior), propuesta de ordenamiento litoestratigrfico 159

Fig. 18. Seccin esquemtica del Subgrupo Ro Neuqun, de acuerdo a los afloramientos existentes entre las
bardas de Neuqun y la sierra del Portezuelo. Obsrvese la concentracin de paleocanales en las localidades de
sierra Barrosa y sierra del Portezuelo. Las unidades arenosas presentan extensos cuerpos tabulares conformados
por canales amalgamados de carcter multihistrico. Las unidades fangosas poseen monocanales aislados de
geometra cordoniforme. FCL: Fm. Cerro Lisandro, FPz: Fm. Portezuelo, FLB: Fm. Los Bastos, FSB: Fm. Sierra
Barrosa, FPl: Fm. Plottier.

Si bien se carece de datos referidos a la influencia cuenca, habran operado en esta ocasin como
ejercida en este sentido por los bloques de San las principales reas de provisin de sedimento.
Rafael y Chadileuv (Sistema de la Sierra Pin- Esta particularidad ha sido advertida a partir de
tada sensu Criado Roqu, 1972a, b), este ltimo los estudios petrolgicos efectuados por Marchese
tambin conocido como Bloque de Las Mahuidas (1971) y Di Paola (1973). En este sentido, este
(Ramos, 1999a), se infiere que los mismos han ltimo autor destaca especialmente el notable
tenido una participacin restringida sobre la ve- cambio existente en las reas de aporte entre
cindad inmediata al lmite oriental y nororiental la Fm. Candeleros y el resto de las unidades del
de la cuenca. Grupo Neuqun.
A partir de la depositacin de la Fm. Huincul y Tal como sealaran Cruz et al. (1989) no se
hasta la culminacin de la depositacin del Grupo ha podido vincular aun los depsitos del Grupo
Neuqun, las evidencias indican la existencia un Neuqun a un mar Cenomaniano-Campaniano.
esquema paleogeogrfico sustancialmente distinto El desarrollo de la faja plegada y corrida junto al
(Fig. 19b). Durante este lapso de sedimentacin, la arco magmtico, as como la ausencia de registros
Dorsal de Huincul ya no conformara un elemento marinos de esta edad hacia el sector occidental,
divisorio importante dentro de la cuenca. En este torna dificultosa tal vinculacin. Esta situacin
sentido, las paleocorrientes sealan un dominio de confinamiento de la cuenca con una reducida
en las direcciones de flujo contenidas dentro de conexin hacia el mar, es un parmetro a conside-
los cuadrantes N-NE y N-NO, situacin que se rar a la hora de evaluar el grado de incidencia que
verifica de manera uniforme a lo largo de toda el pudo haber ejercido las fluctuaciones eustticas en
rea de estudio (Roll, 1939; Garrido, 2000). A nivel el desarrollo de la secuencia sedimentaria.
de cuenca, varios autores confluyen en sealar
la posible existencia durante este periodo de un Caracterizacin estratigrfica del Subgrupo
gran colector troncal, el cual habra drenado sus Ro Limay
aguas a travs de la zona axial del depocentro De acuerdo a las interpretaciones elaboradas
desde el sur hacia el norte (Condat et al., 1990; por Cazau & Uliana (1973), el Subgrupo Ro Limay
Rojas, 1993; Legarreta et al., 1993a; Legarreta & representa una secuencia granodecreciente con-
Uliana, 1998). tinua, integrada por las formaciones Candeleros,
La faja corrida y plegada occidental habra ac- Huincul y Cerro Lisandro. Sin embargo, tal como
tuado durante este periodo como una importante hemos venido sealando y lejos de mostrar patro-
barrera geogrfica, no obstante, su influencia nes de continuidad deposicional, estas unidades se
como rea de aporte parece haber sido mnima. encuentran limitadas por marcadas superficies de
Contrariamente, los terrenos elevados que con- discontinuidad.
forman el lmite austral (Macizo Nordpatagnico) En el caso de la Fm. Cerro Lisandro, la misma
y nororiental (Bloque de San Rafael y Bloque exhibe un marcado contraste en el grado de litifi-
de Chadileuv o Bloque de Las Mahuidas) de la cacin de los horizontes psamticos respecto a sus

160 Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales, n. s. 12 (2), 2010

pares de la Fm. Huincul. En este sentido y con- por encima de sus respectivos contactos. Esta
forme a Bromley (1991) y Miall & Arush (2001), particularidad puede ser interpretada como una
cambios diagenticos bruscos en una secuencia progradacin tarda de los depsitos psefticos ha-
sedimentaria pueden sealar la presencia de dis- cia el centro de la cuenca, proceso que se produce
continuidades o lmites de secuencia, indicando durante la fase pos-orogncia una vez que el rea
superficies de no depositacin o erosin. inmediata al terreno elevado deja de actuar como
Asimismo, esta unidad exhibe un conjunto zona de entrampamiento y de acumulacin de
de caractersticas sedimentarias y estratigrficas sedimento (Leeder & Gawthorpe, 1987; Rogers,
afines al conjunto de unidades que integran el 1994; Heller et al., 1988; Blair & Billodeau, 1988;
Subgrupo Ro Neuqun. Entre ellas cabe sealarse Ethridge et al., 1998).
su pasaje transicional hacia la Fm. Portezuelo, as Asimismo, la presencia ocasional en ambas
como sus similitudes en composicin litolgica unidades de depsitos piroclsticos (Corbella et al.,
y facial respecto a las dems unidades pelticas 2004; Snchez et al., 2008b), indican una actividad
del mencionado subgrupo. Por esta razn, se contempornea del arco volcnico occidental. La
excluye en este trabajo a la Fm. Cerro Lisandro ubicacin preferencial de los niveles cinerticos y tuf-
del Subgrupo Ro Limay, incluyndosela en el ya ticos en los tramos inferiores de las Fms. Candeleros
mencionado Subgrupo Ro Neuqun. y Huincul, podran estar sealando que la etapa de
De esta manera, el Subgrupo Ro Limay que- mayor volcanismo se habra desarrollado durante el
da conformado nicamente por las dos primeras intervalo de mayor actividad tectnica.
unidades del Grupo Neuqun (Fm. Candeleros El clima habra ejercido un rol importante
y Fm. Huincul). As definido este subgrupo se durante la sedimentacin de las unidades del
caracteriza, dentro del rea de estudio, por una Subgrupo Ro Limay (Ramos, 1975; Legarreta &
sucesin de extensos cuerpos psamticos de geo- Uliana, 1998; Snchez et al., 2008b), sin embar-
metra mantiforme y amplio desarrollo areal, go su influencia a escala de la cuenca ha sido de
conformados por un conjunto de depsitos de ca- carcter secundario y subordinado a la accin del
nales amalgamados de baja sinuosidad y carcter control tectnico. En este sentido, los indicadores
multihistrico (Garrido, 2000). Genticamente, climticos se encuentran mayormente expresados
esta sucesin se vinculara al desarrollo de fajas en el desarrollo de los paleosuelos, sealando una
de canales mviles de baja sinuosidad, formadas influencia de orden de magnitud mucho menor y
a partir de procesos de migracin lateral en siste- atribuida a la existencia de un marcado rgimen de
mas de ros entrelazados y/o errantes (wandering) estacionalidad climtica (Garrido, 2000; Snchez
(Gibling, 2006). En el caso de la Fm. Candeleros et al., 2008b).
existe adems una importante participacin de
depsitos elicos, los cuales se desarrollan con Caracterizacin estratigrfica del Subgrupo
grandes espesores hacia el sector sudoriental de la Ro Neuqun
Dorsal de Huincul (Spalletti & Gazzera, 1994). Esta entidad litoestratigrfica es la que presen-
Ligados a la discontinuidad que limita a ambas ta mayor cantidad de cambios de acuerdo al nuevo
unidades, se observan fuertes cambios litolgicos, esquema propuesto. Se aade a este subgrupo a la
faciales, paleoambientales, de paleocorrientes Fm. Cerro Lisandro y se propone la incorporacin
y diagenticos; indicando la presencia de un de dos nuevas unidades (Fm. Los Bastos y Fm.
marcado intervalo de interrupcin en el proceso Sierra Barrosa). A diferencia del Subgrupo Ro
de sedimentacin (erosin y/o no depositacin). Limay, las unidades formacionales que integran al
Estas diferencias en los atributos sedimentarios Subgrupo Ro Neuqun forman una sucesin con-
de estas unidades obedeceran, principalmente, a tinua y alternante de unidades pelticas y psam-
fuertes variaciones en el rea de aporte y a cambios ticas, con bajo grado de litificacin; presentando
abruptos en el rgimen de sedimentacin; factores entre ellas pasajes verticalmente transicionales,
que se consideran directamente ligados a ciclos aunque claramente delimitables en un corto inter-
de actividad tectnica y eventos de exhumacin valo dentro de la columna sedimentaria.
(Embry, 1990; Olsen & Larsen, 1993; Ethridge et En las regiones centrales del rea de estudio,
al., 1998; Gibling, 2006). las unidades formacionales pueden ser claramente
La irrupcin en estas unidades de camadas de identificadas a travs de su litologa dominante y
horizontes conglomerdicos extraformacionales arquitectura de sus paleocanales. En este sentido,
(ortoconglomerados polimcticos), sugieren asimis- Milana (1994) considera a los cambios granulo-
mo el rejuvenecimiento del rea de aporte por efec- mtricos y variaciones paleoambientales sutiles,
to tectnico (Rogers, 1994; Eberth & OConnell, tales como el diseo de los cauces, como caracteres
1995). Estos depsitos suelen presentarse, dentro importantes para la determinacin de los lmites
del rea de estudio, a algunas decenas de metros de secuencias en depsitos aluviales.
Garrido: Grupo Neuqun (Cretcico Superior), propuesta de ordenamiento litoestratigrfico 161

Fig. 19. Esquema paleogeogrfico de la Cuenca Neuquina durante la depositacin del Grupo Neuqun (Cenomaniano
Campaniano). A) Modelo paleogeogrfico operante durante la sedimentacin de la Fm. Candeleros. La Dorsal de
Huincul habra actuado como un elemento positivo, delimitando hacia el sur a la Subcuenca de Picn Leuf. B)
Modelo paleogeogrfico desarrollado durante la depositacin de la Fm. Huincul y de los Subgrupos Ro Neuqun
y Ro Colorado. El drenaje se habra producido colectivamente a travs de un colector axial hacia el nor-noroeste
de la cuenca. Tomado y modificado de Howell et al., 2005.

162 Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales, n. s. 12 (2), 2010

Basndonos en estos atributos, las unidades una notable disminucin en el desarrollo de los
psamticas del Subgrupo Ro Neuqun (Fms. Por- cuerpos psamticos, junto a una sensible reduccin
tezuelo y Sierra Barrosa) quedan caracterizadas en los espesores de la secuencia sedimentaria.
por sistemas de canales arenosos, conformando Las reas centrales con alta concentracin de
en conjunto cuerpos mantiformes arealmente cuerpos canalizados son atribuidas al desarrollo
expandidos y de carcter multihistrico (broad, de un cordn aluvial (alluvial ridge); sector que
sheet-like channel-fill complex sensu Miall, 1985). incluye a los depsitos de los colectores fluviales
Contrariamente, las unidades fangosas (Fms. principales o faja de canales (channel belt), junto
Cerro Lisandro, Los Bastos y Plottier), quedan a depsitos de albardones (levees), canales de
representadas por depsitos de paleocanales desbordes (crevasse channels) y lbulos de expla-
simples, de carga mixta, conformando cuerpos yamiento (crevasse splays) (Bridge, 2006). Debido
cordoniformes arealmente reducidos (ribbon a que las fajas de canales tienden a localizarse en
bodies, sensu Friend, 1983). La recurrente pre- reas mayor subsidencia, existe en estos sectores
sencia de macroformas de acrecin lateral en los un mayor espesor de la secuencia, a la par que se
cuerpos canalizados de estas unidades, indican incrementa la relacin arena/arcilla en los depsi-
un desarrollo dominante de sistemas fluviales de tos resultantes (Kraus & Middlenton, 1987).
alta sinuosidad (Collinson, 1986; Miall, 1996). El Contrariamente, sobre las reas marginales y
marcado contraste granulomtrico en los depsitos de menor subsidencia de la cuenca, se desarrollan
resultantes para las distintas unidades, se debe a montonas sucesiones de dominio peltico. La
variaciones en la energa y capacidad de carga de distancia de estos sectores respecto a los canales
cada sistema (Garrido, 2000). troncales de la red de drenaje, da lugar al desa-
Hacia las zonas perifricas o marginales de la rrollo de flujos inconfinados y el decrecimiento
cuenca, la identificacin de las unidades formacio- de la granulometra de los cuerpos sedimentarios
nales del Subgrupo Ro Neuqun ofrece una mayor (Tunbridge, 1981; Collinson, 1986; Mjs et al.,
complejidad. Tal situacin se debe a la ausencia 1993; Guccione, 1993). Asimismo, la menor tasa
de contraste litolgico en estos sectores, debido un de sedimentacin existente en estas reas, favo-
dominio de depsitos finos (fangolitas) con escaso rece la generacin de secuencias condensadas y
a nulo desarrollo de cuerpos canalizados de gran el desarrollo de paleosuelos maduros (Collinson,
evergadura. Esta problemtica fue sealada y 1986; Bown & Kraus, 1987). En general, los de-
discutida tempranamente por Herrero Ducloux psitos resultantes se ubican sobre la cuenca de
(1938) y Roll (1939), quienes destacaban la uni- inundacin (floodbasin) y de regiones distales de
formidad litolgica que presentaban los perfiles la planicie de inundacin (floodplain); pudiendo
hacia los sectores de las bardas de Plottier y el bajo presentarse de forma asociada pequeos cuerpos
de Mari Menuco. Ms recientemente y tal como de agua efmeros (lagunas, barreales) y depsitos
ya fuera mencionado, debido a la dificultad en la elicos (Collinson, 1986; Bridge, 2006).
determinacin de lmites de unidades dentro de De acuerdo a este esquema, se observa que
estos depsitos Hugo & Leanza (2001) establecie- las localidades tipos han sido definidas sobre los
ron a la Fm. Santa Luca del Cuy, resultando un sectores correspondientes a los antiguos cordones
equivalente lateral e indiferenciado del Subgrupo aluviales. La presencia en estas reas de las fajas de
Ro Neuqun. canales, son precisamente las que favorecen el con-
Para el entendimiento de los cambios lito- traste litolgico y estratigrfico entre las diferentes
lgicos y faciales que sufren estas unidades, es unidades. En este sentido, Miall (1996) establece
necesario efectuar un detenido seguimiento lateral que las fajas de canales pueden ser mapeadas como
de las mismas. En este sentido, los afloramientos unidades estratigrficas independientes, otorgn-
desarrollados entre las bardas de Neuqun y sierra doseles el rango de miembro o de formacin. Debido
del Portezuelo, brindan una oportunidad excep- a que las dos nuevas unidades descriptas en este
cional para comprender dichas variaciones. Esta trabajo, comparten los mismos atributos sedimen-
transecta, forma una faja continua de afloramien- tarios y estratigrficos que el resto de las unidades
tos de aproximadamente 130 km de longitud en del Subgrupo Ro Neuqun, les corresponde en
sentido transversal a la cuenca; la cual incluye a la consecuencia la misma jerarqua litoestratigrfica
totalidad de las localidades tipo de las formaciones (Fm. Los Bastos y Fm. Sierra Barrosa).
que integran a este subgrupo. Tal como ya se discutiera, fuera del rea de las
El esquema de la Fig. 18 permite observar, fajas de canales la identificacin de las unidades
como factor destacable, la presencia de dos secto- formacionales de este subgrupo se torna problem-
res con una fuerte concentracin de cuerpos ca- tica, debido fundamentalmente a la uniformidad
nalizados (sierra del Portezuelo y sierra Barrosa). litolgica que presenta la sucesin sedimentaria en
Lateralmente a estas concentraciones, se aprecia estos sectores. Sin embargo, un anlisis detallado
Garrido: Grupo Neuqun (Cretcico Superior), propuesta de ordenamiento litoestratigrfico 163

de la misma, permite identificar lmites de secuen- sin, sino que por el contrario, la faja de canales
cias a partir del estudio y caracterizacin de los se habra mantenido ms o menos estable en el
paleosuelos. Los mismos han sido empleados por tiempo y la sedimentacin estara sujeta al control
distintos autores como un elemento importante de factores alocclicos.
para la identificacin de dichos lmites, principal- En este sentido, secuencias alternantes de
mente en aquellas sucesiones aluviales dominadas depsitos gruesos y finos, sin evidencias de in-
por depsitos finos de planicie de inundacin o fluencia eusttica ni de desarrollo de secuencias
reas de interfluvios (Hanneman & Wideman, granocrecientes o granodecrecientes, han sido
1991; Dreyer, 1993; Miall, 1996; Legarreta & adjudicadas a una depositacin controlada bajo
Uliana, 1998; Plint et al., 2001). Estas superficies la accin de efectos climticos (Frostick & Reid,
de discontinuidad han sido denominadas por Le- 1989; De Boer et al., 1991; Miall, 1996). El clima
garreta & Uliana (1998) como interfaces ocultas incide directamente en rgimen de produccin,
o enmascaradas (cryptic interfaces). descarga y aporte de sedimento dentro de un
Las observaciones efectuadas a lo largo de la sistema fluvial; generando cambios en la granu-
transecta de la Fig. 18, permiten establecer la exis- lometra, geometra e interconectividad de los
tencia de un patrn general para la identificacin y paleocanales (Blum & Price, 1994, 1998; Miall,
correlacin de las unidades del Subgrupo Ro Neu- 1996; Bridge, 2006).
qun entre las localidades tipo y sus equivalentes De esta manera, las unidades de dominio pel-
ubicadas sobre las reas marginales de la misma. tico se habran desarrollado en periodos de dficit
De esta manera, las unidades formacionales de do- hdrico, favoreciendo la produccin de depsitos
minio peltico (Fms. Cerro Lisandro, Los Bastos y finos de tipo condensado y la generacin de canales
Plottier), se presentan hacia las zonas marginales con baja capacidad de carga (Milana, 1994). Con-
de la cuenca como secuencias fangosas de reduci- trariamente, las unidades de dominio psamtico se
do espesor, particularmente ricas en paleosuelos habran producido en periodos de mayor caudal
maduros con marcados horizontes de caliche. En hdrico; posibilitando un incremento en el aporte
el caso de las unidades formacionales de dominio sedimentario y dando lugar al desarrollo de dep-
psamtico (Fms. Portezuelo y Sierra Barrosa), se sitos gruesos con desarrollo de canales arenosos
presentan en estas reas como sucesiones prepon- amalgamados arealmente expandidos (Dreyer,
derantemente pelticas, con paleosuelos moteados 1993; Milana, 1994).
ricos en rizolitos y tenues horizontes de caliche. An cuando la subsidencia puede tambin
Otro rasgo destacable en estas ltimas unidades, ejercer un marcado control en la geometra e in-
es la presencia recurrente de delgados cuerpos terconectividad de los paleocanales, sta no influye
arenosos, a menudo profusamente bioturbados, mayormente en la litologa del canal (Krauss &
correspondientes a depsitos distales de avenidas Middlenton, 1987); razn por la que se postula
mantiformes (sheet-floods). que en este caso su accin ha sido de carcter
Un examen rpido de esta sucesin en el rea secundaria. Asimismo, el pasaje transicional en-
de faja de canales, nos remite al antiguo concepto tre estas unidades, la continuidad temporal en el
de miembro grueso y miembro fino para las tipo de diseo fluvial (sinuoso), la reducida a nula
secuencias sedimentarias fluviales (Allen, 1965; participacin de conglomerados extraformaciona-
Collinson, 1978, 1986). Bajo estos trminos se les, as como la no observacin o identificacin de
identifica a una depositacin cclica de unidades horizontes piroclsticos dentro de esta secuencia;
de dominio arenoso y peltico, cuyo origen es indicaran un estado de bajo tectonismo y de mer-
adjudicado fenmenos de avulsin. Durante este ma en la actividad del arco volcnico occidental.
proceso se produce el desplazamiento lateral de la Esta ltima interpretacin se contrapone con la
faja de canales, dando como resultado secuencias expuesta por Snchez et al. (2008c).
alternantes con alta proporcin de depsitos de ca-
nales amalgamados, cubiertos por depsitos finos Caracterizacin estratigrfica del Subgrupo
de planicie de inundacin con buen desarrollo de Ro Colorado
paleosuelos (Collinson, 1986; Bridge, 2006). Las unidades formacionales que integran a
Este modelo sin embargo no resulta aplicable este subgrupo (Fms. Bajo de la Carpa y Anacleto),
en nuestro caso. Tal como venimos sealando, tan- se encuentran delimitadas por marcadas superfi-
to las unidades psamticas como las pelticas del cies de discontinuidad estratigrfica. A travs de
Subgrupo Ro Neuqun presentan buen desarrollo las mismas se suceden acentuados cambios en el
de paleocanales, los cuales se vinculan a sistemas diseo fluvial y en el rgimen de sedimentacin,
fluviales con diferente capacidad de carga. Queda factor que permite diferenciar claramente a
claro que aqu la alternancia de unidades gruesas ambas unidades en los afloramientos. En lneas
y finas no responde a procesos autocclicos de avul- generales, estas unidades se caracterizan por

164 Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales, n. s. 12 (2), 2010

exhibir secuencias granodecrecientes con fuertes vio-aluvial, desarrollado en la Cuenca Neuquina


cambios laterales de facies, en las que se asocian entre el Cenomaniano y el Campaniano Medio.
un conjunto de depsitos fluviales, elicos y la- La potencia mxima de la secuencia es de aproxi-
custre someros. madamente 1.200 m de espesor (Cazau & Uliana,
Dentro del rea de estudio y sobre el sector 1973), conformando una sucesin dominantemen-
de fajas de canales, sus depsitos se vinculan a te epiclstica con una muy escasa participacin de
sistemas fluviales arenosos de baja sinuosidad, piroclastitas y evaporitas.
con abundante carga de lecho arenosa e inter- Dentro de la secuencia sedimentaria que
valos gravosos. De forma similar a lo descripto conforma al Grupo Neuqun, se han identificado
en el Subgrupo Ro Limay, pequeas camadas de nueve unidades litoestratigrficas. La caracte-
conglomerados extraformacionales irrumpen en rizacin e identificacin de dichas unidades ha
estas unidades varios metros por encima de sus sido efectuada sobre la base de su composicin
respectivos contactos. Los mismos, son igualmente litolgica, constitucin litofacial, geometra de los
atribuidos a una progradacin tarda de los depsi- cuerpos sedimentarios e identificacin de discon-
tos psefticos hacia el centro de la cuenca durante tinuidades. De esta manera, se han incorporado
la fase pos-orogncia (Rogers, 1994). Delgados al esquema litoestratigrfico del Grupo Neuqun
niveles cinerticos y tufticos se hacen nuevamente dos nuevas unidades formacionales, integradas
presentes en estos depsitos en diversas regiones por la Fm. Los Bastos (nom. nov.) y la Fm. Sierra
de la cuenca, factor que es atribuido a un periodo Barrosa (nom. nov.).
de reactivacin del arco volcnico occidental. Asimismo, se han reunido bajo la categora de
El desarrollo de secuencias granodecrecientes subgrupo a un conjunto de dos o ms unidades
limitadas por marcadas superficies de discontinui- formacionales, vinculadas por expresiones morfo-
dad regional y de carcter erosiva, el brusco cam- lgicas similares de sus afloramientos. Los mismos
bio en el diseo fluvial y en el rgimen de sedimen- pueden presentar internamente discontinuidades
tacin registrado a partir de stas, la irrupcin de estratigrficas de distintas jerarquas, razn por
nuevas camadas de horizontes conglomerdicos de la cual un subgrupo no indica necesariamente
origen extraformacional, as como la presencia de vinculacin gentica o continuidad temporal de
depsitos piroclsticos asociados (tobas y tufitas); las unidades menores que la componen.
son vinculados a la accin de un control tectnico Sobre la base de la jerarqua de las discon-
dominante (Groll & Steidmann, 1987; Embry, tinuidades y relaciones paleoambientales, se ha
1990; Ethridge et al., 1998; Miall, 1996). incluido dentro del Subgrupo Ro Neuqun a la
El cambio registrado en el tramo superior de la Fm. Cerro Lisandro. De esta manera, el Grupo
Fm. Anacleto hacia condiciones de bajo drenaje de Neuqun queda conformado litoestratigrfica-
la cuenca, asociado al desarrollo de extensos cuer- mente de la siguiente manera: Subgrupo Ro
pos de aguas someras y la recurrente presencia de Limay, integrado por las Fms. Candeleros y
niveles piroclsticos; es vinculado a un estado de Huincul. Subgrupo Ro Neuqun, integrado por
fuerte subsidencia y a un notable incremento en las Fms. Cerro Lisandro, Portezuelo, Los Bastos
la actividad del arco volcnico occidental (Garrido, (nom. nov.), Sierra Barrosa (nom. nov.) y Plottier.
2010). Estos procesos sealaran un periodo de Subgrupo Ro Colorado, integrado por las Fms.
intensa actividad tectnica, donde el incremento Bajo de la Carpa y Anacleto.
de carga por empuje de la faja orognica, posibilita El diseo paleogeogrfico existente durante
el desarrollo de una subsidencia flexural y favo- el inicio de sedimentacin del Grupo Neuqun, a
rece la generacin de depsitos finos (lacustres y comienzos del Cenomaniano, estuvo fuertemente
de planicie de inundacin) hacia el interior de la controlado por la tectnica compresional que dio
cuenca (Blair & Bilodeau, 1988; Rogers, 1994). inicio al Ciclo Patagondico. La formacin de una
Este desarrollo evolutivo, es considerado como un importante faja plegada y corrida, as como la
estado primario o de transicin hacia los procesos instauracin de un nuevo arco volcnico sobre
que posibilitaron generacin de la discordancia el sector occidental de la cuenca, gener una
Huantriquica. Luego de la misma, se produce el situacin de confinamiento que prcticamente la
cambio en la pendiente regional de la cuenca y el restringira de su conexin directa con el ocano
comienzo a la depositacin del Grupo Malarge Pacfico; comenzando de esta forma a operar como
(Uliana & Biddle, 1988; Legarreta et al., 1989). cuenca de antepas (Franzese et al., 2003; Howell
et al., 2005; Tunik et al., 2010).
CONCLUSIONES Paralelamente, se produce la reactivacin de
la Dorsal de Huincul (Ploszkiewics et al., 1984;
El Grupo Neuqun se encuentra conformado Cevallos, 2005), factor que posibilit que esta es-
ntegramente por depsitos de un sistema flu- tructura actuara como un relieve positivo dividien-
Garrido: Grupo Neuqun (Cretcico Superior), propuesta de ordenamiento litoestratigrfico 165

do transversalmente a la cuenca en dos grandes En el caso del Macizo Nordpatagnico, el mismo


cubetas de sedimentacin. Al norte de la dorsal se habra operado como rea de aporte de material
desarroll la cubeta de sedimentacin principal, detrtico para la regin de la Subcuenca de Picn
abarcando el rea central y septentrional de la Leuf. Posiblemente una cuarta rea de aporte
Cuenca Neuquina. Hacia el sur, se desarroll una podra haber estado conformada el Bloque de San
cubeta de menor extensin y de carcter endorrei- Rafael y el Bloque Chadileuv o de las Mahuidas,
co, correspondiendo con la denominada Subcuenca aunque su participacin habra estado restringida
de Picn Leuf (Hogg, 1993). Este esquema pa- y limitada a la vecindad inmediata al borde orien-
leogeogrfico se habra mantenido hasta fines de tal y nororiental de la cuenca.
la depositacin de la Fm. Candeleros, luego de lo A partir de la depositacin de la Fm. Huincul y
cual la influencia de la dorsal sobre el desarrollo hasta la culminacin de la depositacin del Grupo
de la secuencia sedimentaria habra sido nula o Neuqun, la Dorsal de Huincul deja de actuar
de escasa importancia. como un elemento divisorio importante dentro
Se ha observado un posible diacronismo para de la cuenca. Ligado a ello, se produce un cambio
los depsitos basales de la Fm. Candeleros entre sustancial en el grado de incidencia e importancia
el norte y sur de de la Dorsal de Huincul. De esta de cada una de las reas de aporte. La faja plegada
manera, los depsitos denominados informalmen- y corrida sigue actuando como una importante
te por Uliana et al. (1975, b) como Areniscas Vio- barrera geogrfica, mermando sin embargo su
lceas, y atribuidas por diversos autores a la Fm. influencia como rea de aporte. Contrariamente,
Candeleros, parecen desarrollarse exclusivamente el Macizo Nordpatagnico as como los bloques
al norte de la dorsal. Contrariamente, los depsitos de San Rafael y de Chadileuv o de las Mahuidas,
superiores de esta unidad se encuentran presentes comienzan a operar como las principales reas de
a ambos lados de la misma, correlacionndose con provisin de material epiclstico hacia el centro
los niveles aflorantes en su localidad tipo. En la de cuenca (Marchese, 1971; Di Paola, 1973). A lo
localidad de Agrio del Medio (al norte de la dorsal) largo de la depositacin del Subgrupo Ro Neu-
se observa una relacin de discordancia angular qun, prcticamente no se habra producido aporte
entre estos ltimos y las Areniscas Violceas, piroclstico, indicando posiblemente una etapa de
presentndose a la altura de El Mangrullo como disminucin en la actividad del arco magmtico.
un contacto neto y en relacin de concordancia. Posteriormente, avanzada ya la depositacin del
Estudios ms profundos permitirn confirmar a Subgrupo Ro Colorado, la presencia de delgados
futuro si se trata de dos unidades distintas. La niveles de tobas y tufitas marcara la reactivacin
distribucin, arreglo facial y configuracin la se- operacional del mismo.
cuencia, permite interpretar que la depositacin A lo largo de todo este lapso de sedimentacin,
de las Areniscas Violceas ha estado controlada las paleocorrientes muestran un dominio de las
por la accin de la faja plegada y corrida. En este corrientes fluviales hacia el cuadrante noroeste.
sentido, la antefosa desarrollada sobre el frente de En concordancia con lo sealado por otros autores,
la misma, habra actuado como la mayor receptora el drenaje de la cuenca se habra producido a travs
de estos sedimentos. En el caso de los depsitos de un gran colector troncal situado a travs de la
superiores de esta unidad, habran estado princi- zona axial de su depocentro (Condat et al., 1990;
palmente controlados por la Dorsal de Huincul. Rojas, 1993; Legarreta et al., 1993; Legarreta &
La distribucin facial y datos de paleocorrientes Uliana, 1998). Si bien no ha sido posible establecer
permiten sustentar esta hiptesis. hasta el momento la existencia de una conexin
En lneas generales, la informacin petrolgica hacia el Pacfico, se infiere que de haber existido
y datos de paleocorrientes indican para el periodo la misma habra estado ubicada a travs de una
de depositacin de la Fm. Candeleros, existan de brecha labrada en el arco magmtico sobre la
al menos tres reas de aporte principales. La faja regin noroccidental de la cuenca.
orognica junto al arco magmtico conformaban el Las unidades del Subgrupo Ro Limay repre-
rea de aporte occidental, proveyendo abundante sentan en general el desarrollo de canales mvi-
sedimento epiclstico como producto de la erosin les de baja sinuosidad, conformando depsitos
de los terrenos exhumados, asociado una pequea de amplio desarrollo areal y grandes espesores.
participacin de material piroclstico (Tunik et Estas caractersticas en sucesiones fluviales son
al., 2010). La Dorsal de Huincul habra actuado atribuidas por Gibling (2006) a ciclos de actividad
tambin como fuente de material epiclstico hacia tectnica, eventos de exhumacin y alto aporte
las reas septentrional y meridional de la misma, de sedimento. Asimismo, el lmite entre las Fms.
en este caso, proveniente de la destruccin de las Candeleros y Huincul, esta dado por un marcada
unidades mesozoicas pre-cenomanianas afloradas superficie de discontinuidad regional (contacto
como consecuencia del diastrofismo Patagondico. neto); la cual delimita a ambas unidades claramen-

166 Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales, n. s. 12 (2), 2010

te contrastantes en color, litologa, paleoambiente, la planicie de inundacin. De esta manera, sobre


grado de diagnesis y direccin de paleocorrientes. los sectores del cordn aluvial, ubicados zonas
Estas diferencias en los atributos sedimentarios centrales y de mayor subsidencia de la cuenca,
de estas unidades obedeceran, principalmente, a el desarrollo de depsitos de fajas de canales
fuertes variaciones en el rea de aporte y a cambios permite diferenciar e identificar claramente a
abruptos en el rgimen de sedimentacin; factores las distintas unidades a travs de su contraste
directamente ligados a un control de carcter litolgico. Contrariamente, hacia los sectores
tectnico (Embry, 1990; Ethridge et al., 1998). La distales de planicie de inundacin, desarrollados
presencia hacia la parte alta del tercio inferior de sobre las zonas perifricas de la cuenca, se generan
la Fm. Huincul de una serie de horizontes conglo- secuencias condensadas de granulometra fina y
merdicos extraformacionales de gran extensin con buen desarrollo de paleosuelos maduros. En
regional, sugieren el rejuvenecimiento del rea estos ltimos depsitos, los lmites de unidades se
de aporte por efecto tectnico y su progradacin encuentran sutilmente representados por cambios
tarda hacia el centro de la cuenca la fase pos- en el tipo de paleosuelos, as como por la mayor
orognica (Leeder & Gawthorpe, 1987; Rogers, o menor presencia de delgados cuerpos arenosos
1994; Heller et al., 1988; Blair & Billodeau, 1988; vinculados a depsitos de avenidas mantiformes.
Ethridge et al., 1998). Si bien el clima habra ejer- Las evidencias sugieren que la depositacin del
cido un rol importante durante la sedimentacin Subgrupo Ro Neuqun se efectu bajo condiciones
de las unidades del Subgrupo Ro Limay, su accin de control climtico dominantes, interactuando
a escala regional ha sido de carcter secundario. en el rgimen de produccin, descarga y aporte
Asimismo, la presencia ocasional en estas uni- de sedimento. De esta forma, la sedimentacin
dades de delgados niveles cinerticos y tufticos, de las unidades de dominio peltico se encuentran
sugieren una moderada y espordica actividad del vinculadas a periodos de dficit hdrico; lapsos en
arco magmtico occidental durante este ciclo de los cuales predomina la produccin de depsitos
sedimentacin. finos de tipo condensado asociados a canales con
Con la depositacin del Subgrupo Ro Neuqun baja capacidad de carga (Milana, 1994). En el
se da inicio a un nuevo ciclo de sedimentacin, caso de las unidades de dominio psamtico, las
caracterizado por una sucesin alternante y mismas se vinculan a periodos de mayor caudal
transicional de unidades de dominio peltico y hdrico; factor que favorece el incremento en el
psamtico. En general, las unidades de dominio pe- aporte sedimentario y la generacin de depsi-
ltico (Fms. Cerro Lisandro, Los Bastos y Plottier) tos de mayor granulometra con desarrollo de
corresponden a depsitos de canales sinuosos de cuerpos de canales amalgamados (Dreyer, 1993;
carga mixta a fangosa dominante; caracterizn- Milana, 1994).
dose por la presencia de monocanales aislados de La no individualizacin de conglomerados
tipo cordoniforme, compuestos por macroformas extraformacionales ni de piroclastitas dentro de
de acrecin lateral de carcter heteroltico. Estas esta secuencia, sumada a la relacin de transicio-
unidades poseen espesores reducidos, con poten- nalidad que presentan sus unidades, permiten
cias equivalentes aproximadamente a 1/3 parte inferir para este ciclo una etapa de bajo tectonis-
del espesor total correspondiente a sus pares de mo y de merma en la actividad del arco volcnico
dominio psamtico. occidental.
En el caso de las unidades arenosas (Fms. Finalmente, el desarrollo del Subgrupo Ro
Portezuelo y Sierra Barrosa), han sido inter- Colorado marca el inicio de un nuevo ciclo de sedi-
pretadas como depsitos de canales sinuosos de mentacin generado bajo control tectnico, a la par
carga arenosa dominante. stas se caracterizan que se produce a la reactivacin del arco volcnico
por la presencia de gruesos depsitos psamticos occidental. En esta etapa se sucede un brusco
de geometra mantiforme, conformados por un cambio en el diseo fluvial, con la instauracin de
conjunto de canales multihistricos amalgamados canales arenosos amalgamados de baja sinuosidad.
en los que dominan la presencia de macroformas Aqu nuevamente se produce la irrupcin tarda
de acrecin lateral. hacia el centro de la cuenca de camadas conglo-
Debe destacarse que hacia las reas marginales merdicas de origen extraformacional, as como la
de la cuenca, las unidades del Subgrupo Ro Neu- presencia de delgados horizontes piroclsticos.
qun adquiere en su conjunto un neto dominio Hacia los tramos superiores de la Fm. Anacleto
peltico, factor que lleva a frecuentes confusiones se evidencia un marcado cambio de la secuencia
en la identificacin y correlacin de las mismas. sedimentaria, en la cual se produce el desarrollo
Esta particularidad se debe al pasaje lateral que de extensos cuerpos de aguas someras en llanuras
sufren estos depsitos segn nos ubiquemos sobre aluviales de baja pendiente y pobre drenaje. Esta
el antiguo cordn aluvial o sobre el sector distal de transformacin en las condiciones de la cuenca, es
Garrido: Grupo Neuqun (Cretcico Superior), propuesta de ordenamiento litoestratigrfico 167

atribuido a un periodo de subsidencia desarrollado tocene aeolian deposits from Gran Canaria (Spain):
durante un estado de transicin previo al cambio Ichnological and palaeoenvironmental significance.
de la pendiente regional de la misma hacia la Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology
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vertiente atlntica; hecho que queda registrado
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