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[2 Simpsio de Estudos Clssicos da USP (org. Martinho dos Santos, Marcos et alii).
So Paulo: Humanitas, 2007, p. 41-63]
Envelhecimento e juventude na elegia de Semnides

Teodoro Renn Assuno


(Faculdade de Letras Universidade Federal de Minas Gerais)

Resumo: Aps uma rpida discusso sobre a problemtica autoria do poema,


este artigo tenta comentar o tema do envelhecimento e da juventude na elegia de
Semnides, partindo da citao do primeiro verso do clebre smile ilidico das folhas
(Il. VI, 146-149) para chegar ao ncleo que caracteriza negativamente a juventude por
sua ignorncia da morte e do envelhecimento, e sentena sobre a brevidade da vida e
da juventude. Para melhor apreender o modo especfico de pensamento desta elegia, ela
ser, enfim, comparada ao primeiro jambo de Semnides (1W) e segunda elegia de
Mimnermo (2W).

Palavras-chave: envelhecimento; juventude; elegia; Semnides.

Este breve ensaio, como o ttulo indica, visa comentar a elegia de Semnides
(cuja autoria problemtica e discutvel) focando o tema do envelhecimento e da
juventude. Ele parte de um ensaio meu, j publicado em francs, sobre a citao e o
comentrio na elegia de Semnides1, do qual utiliza resumidamente mas sem
nenhum prurido quanto sua repetio, j que integrados em um novo contexto
trechos que tratam do problema da autoria, aqui centrados sucintamente na discusso da
posio de M. L. West, assim como (trechos que tratam) da citao do verso 146 do
canto VI da Ilada, na medida em que esta introduz o nosso tema de agora. Mas o seu
ponto de chegada, ou seja: a seo final e maior que tem o mesmo ttulo que o conjunto,
inteiramente indito, sendo que nele me aproveitei da ocasio dada a proximidade
do tema para sugerir uma hiptese de leitura para um ponto obscuro e muito debatido
da segunda elegia de Mimnermo (2W, 4-5).

O problema da autoria

1
Assuno, Teodoro R., Citation et commentaire dans llgie de Smonide in La citation dans
lAntiquit (ASSUNO, 2004).
2

Semnides de Amorgos tinha entre os autores antigos com a exceo de


Querobosco seu nome escrito com um i (Simnides)2, o que faz com que a elegia
citada por Estobeu como de Simnides possa ser atribuda tanto a ele quanto a
Simnides de Ceos. A Suda, por exemplo, diz: Simnides de Amorgos, filho de
Crinos, jambgrafo. Ele escreveu uma elegia em dois livros e jambos. Mas M. L. West
lembra que esta a nica sugesto [i.e.: entre os antigos] de que ele escreveu elegias e
observa que as listas de obras de autores da Suda (...) so notoriamente no
confiveis3, considerando, pois, o Simnides ao qual Estobeu atribui a autoria, como
sendo o de Ceos. West admite, porm, que quanto ao pensamento exposto nesta elegia
(...) no h nada que no poderia ter sido dito no stimo ou no comeo do sexto
sculo.4 No entanto, razes de ordem estilstica (o procedimento no arcaico da
citao e o uso de palavras com sentidos no atestados na poca arcaica) levam West a
concluir que este fragmento da poca de Simnides de Ceos, preservado sob seu
nome, mas provavelmente no dele.5
O primeiro elemento considerado por West como no arcaico a tcnica de
tomar uma citao famosa e coment-la6; o segundo, o emprego de termos como
 (fim) em 


  (at o fim
da vida) ou   (alma) com um sentido que eles jamais tiveram na poca
arcaica7. Quanto ao primeiro elemento, deve-se colocar em questo o fato de que a
citao seja algo mais tardio do que a poca arcaica, pois, apesar de no citado
literalmente, o segundo verso de Mimnermo 6W do qual Slon indica prvia e
explicitamente a autoria est pressuposto e facilmente reconhecvel na correo

2
His name is almost invariably spelt    in our sources, but Choeroboscus upholds
the spelling -, which is generally adopted as a useful means of distinguishing the iambic poet from
the lyric poet, Simonides of Ceos. (CAMPBELL, 1967, p. 184).
3
The only suggestion that he wrote elegiacs comes in the confused statement of the Suda (...). The
Sudas lists of authors works, derived from Hesichyus of Miletus, are notoriously untrustworthy, often
containing items otherwise unheard of. (WEST, 1974, p. 179).
4
So far as the thought goes, there is nothing that could not have been said in the seventh or early sixth
century. (WEST, 1974, p. 180).
5
I regard the piece as a product of about the time of Simonides, preserved under his name, but probably
not by him. (WEST, 1974, p. 180).
6
The technique of taking a famous quotation and commenting on it is first found in Ananius 2-3 (...) and
then used by Simonides (...), Pindar, and others. (Solons correction of Mimnermus is not the same
thing.) (WEST, 1974, p. 180).
7



  is Homeric, but it is not till later that  from
meaning finishing line, and 
 from meaning outcome, fulfilment, assume the sense of
end in parallel phrases. The use of   in 14 is again unexampled before the fifth century.
(WEST, 1974, p. 180).
3

proposta por Slon (20W)8. Quanto ao segundo, se lembrarmos, juntamente com A. W.


H. Adkins, que Mimnermo emprega vrios termos como

,
 


 e 

 que s reaparecero em autores mais tardios ( 
 em Apolnio
de Rodes,
 


 em Herdoto 1. 196 e

 no Corpus Hippocraticum 1149d)9, talvez no seja
escandaloso admitir a possibilidade de que um poeta arcaico, inovando em matria de
vocabulrio, tenha podido utilizar termos com sentidos que s sero atestados mais
tarde.
Se, portanto, no consideramos suficientemente pertinentes estas objees
estilsticas de West (e no descartamos taxativamente o que a Suda diz de Semnides de
Amorgos), o critrio decisivo e textual de atribuio desta elegia a Semnides passa a
ser a proximidade ntida (ainda que no propriamente uma coincidncia) do modo de
pensamento desta elegia e o do de alguns jambos de Semnides (sobretudo o 1W e o
3W) tal como foi reconhecido por Theodor Bergk10 e David Campbell11 e como
tentaremos indicar na seqncia deste comentrio , proximidade muito mais evidente
do que a com quaisquer outros poemas de Simnides de Ceos (ou mesmo
eventualmente com os de Mimnermo, a quem Victor Steffen atribui a elegia). Este
critrio como sugere Michel Foucault em Quest-ce quun auteur?12 , pois, o da
coerncia interna (estilstica e ideolgica) entre os diferentes poemas que formam ento
um grupo (ou uma obra) cuja maneira singular ser reconhecida por meio do nome de
um autor.

A citao do smile ilidico das folhas

8
Para uma discusso mais detida desta questo ver o meu artigo Nota sobre a correo de Mimnermo
por Slon (26 G. e P.) (ASSUNO, 2002/2003).
9
The presence of words which occur next in fifth-century writers does not disprove Mimnerman
authorship. (ADKINS, 1985, p. 172). A lista completa de exemplos dada na seqncia imediata.
10
Est autem hoc carmen non solum antiqua simplicitate insigne (...), sed etiam protrepticum carminis
consilium plane conspirat cum antiquioris Simonidis ingenio. (BERGK, 1882, p. 425).
11
The Suda mentions Semonides elegiacs, and the close resemblance of the thought with Semonides I
suggests that Bergk was right in attributing the lines to him. (CAMPBELL, 1967, p. 191).
12
(...) un nom dauteur nest pas simplement un lment dans un discours (qui peut tre sujet ou
complment, qui peut tre remplac par un pronom, etc.); il exerce par rapport aux discours un certain
rle: il assure une fonction classificatoire; un tel nom permet de regrouper un certain nombre de textes, de
les dlimiter, den exclure quelques-uns, de les opposer dautres. En outre il effectue une mise en
rapport des textes entre eux; Herms Trismgiste nexistait pas, Hippocrate non plus au sens o lon
pourrait dire que Balzac existe , mais que plusieurs textes aient t placs sous un mme nom indique
quon tablissait entre eux un rapport dhomogneit ou de filiation, ou dauthentification des uns par les
autres, ou dexplication rciproque, ou dutilisation concomitante. (FOUCAULT, 1983, p. 11).
4

Como primeiro e inevitvel exerccio de interpretao, proponho agora uma


traduo sem nenhuma preocupao com uma transposio do ritmo do dstico
elegaco, mas conservando minimamente a unidade do verso desta elegia (a partir do
texto grego estabelecido por M. L. West13):

uma coisa a mais bela disse o homem de Quios:


como a gerao das folhas, tal tambm a dos homens;
poucos dos mortais, tendo-o recebido pelas orelhas,
colocaram no peito; pois a esperana est em cada um
dos homens, a qual se enraza no peito dos jovens.
E enquanto um mortal tiver a flor mui-amada da juventude,
tendo frvolo o nimo, pensa muitas coisas irrealizveis;
pois no tem a expectativa de envelhecer nem de morrer,
nem, enquanto esteja so, tem a preocupao da doena.
Tolos, cujo pensamento est assim disposto e no sabem
que o tempo da juventude e da vida pouco
para os mortais. Mas tu, aprendendo isso, at o fim da vida
s decidido, dando prazer alma com coisas boas.

Antes de comentar a citao do verso homrico, preciso fazer uma observao


preliminar. Se este poema elegaco, tal como citado por Estobeu, comea por um
pentmetro, porque ao menos um hexmetro precedia seu verso inicial, formando com
ele o primeiro dstico, pois, como lembra A. W. H. Adkins, somente o Orculo dlfico
e Dionsio Calco so creditados com elegias que comeam com um pentmetro (...).14
impossvel saber quantos versos ao certo precediam este pentmetro inicial, mas no
seria absurdo supor, alm do hexmetro necessrio, outros dsticos formando uma lista
de belas (ou nobres) coisas ditas pelo homem de Quios (mas com as devidas
acomodaes aos pentmetros), lista que terminaria como uma espcie de Priamel (cf.

13
O texto grego desta elegia, assim como o do primeiro jambo de Semnides e o da segunda elegia de
Mimnermo, est em West, M. L. (ed.), Delectus ex Iambis et Elegis Graecis (WEST, 1980).
14
West marks the last line of Simonides 8W as the end of the poem. It would be difficult to disagree. At
least a hexameter must have preceded the first line, since only the Delphic Oracle and Dionysius Chalcus
are credited with elegies beginning with a pentameter (...).(ADKINS, 1985, p. 167).
5

Tirteu 12W, 1-9) por aquela que dentre todas a mais bela
(
 

A citao do verso 146 da Ilada precedida de um verso que identifica seu
autor e a descreve como a mais bela (ou nobre) coisa que ele disse. A perfrase que
designa este autor como o homem de Quios habitualmente associada ao verso 172
do Hino homrico a Apolo, onde o poeta, pela boca do coro de jovens moas, se refere a
si mesmo como um homem cego que mora na escarpada Quios. Se, neste hino, o
homem cego que mora em Quios jamais explicitamente denominado Homero, um
autor como Tucdides, que cita precisamente esta passagem do hino, no hesita em
identific-lo como sendo Homero (cf. III, 104, 3 e 6), atribuindo, portanto, a este
diferentemente do que ocorria nas Grandes Panatenias aps a instituio das recitaes
de Homero outros poemas que no a Ilada e a Odissia15.
Mas se pensamos, como West, que este hino relativamente tardio, tendo sido
cantado pela primeira vez no Grande Festival de Delos organizado em 523 a. C. por
Polcrates de Samos16, e se, diferentemente de Adkins, no consideramos esta elegia
como sendo de Simnides de Ceos, no h nenhuma razo para pensar que a perfrase
o homem de Quios, utilizada a para designar o autor da Ilada, seja como o quer
Adkins uma inferncia do Hino homrico a Apolo 17217. Ainda que sob a figura
tradicional de um autor individuado, esta perfrase poderia apenas estar fazendo uma
referncia no nominal a algo como uma tradio potica coletiva, como a dos
Homridas de Quios (que poderiam inclusive ter forjado o nome Homero18), qual
se tendia a atribuir todo o ciclo pico troiano e outros ciclos ainda que compem o

15
Lycurgue, Contre Locrate 102, dclare quune loi athnienne exigeait que seuls les ep dHomre
pussent tre chants publiquement lors des Panathnes. Or il sexprime une poque o Homre est
gnralement tenu pour l auteur de lIliade et de lOdysse, lexclusion de tout autre pome. (...)
Par ailleurs, le texte de <Platon>, Hipparque 228bc, prsuppose quil y avait dj, lors des Panathnes,
des prestations piques produites par des rhapsodes avant mme quHipparque et introduit les ep
dHomre Athnes. Il dcoule de ces diffrentes donnes que les nouveaux ep taient exclusivement
lIliade et lOdysse. (NAGY, 2000, p. 93).
16
Walter Burkert and Richard Janko have independently connected it with the occasion, probably in
523, when Polycrates, the tyrant of Samos, celebrated a festival on Delos that was called both Pythian and
Delian. (WEST, 1999, p. 369).
17
The poet evidently believes that Homer composed at least the Iliad and that he was a Chian. The latter
is an inference from the Homeric Hymn to Apollo 172 (...): the author of the Hymn to Apollo was a
Chian, but Homer wrote the Hymn to Apollo, therefore Homer was a Chian. The inference is valid, but
the conclusion is false, since the second premise is false. (ADKINS, 1985, p. 167-168).
18
There was no original Homer, the Homeridai were not named after a person, but, not knowing any
better, they invented a Homer as their ancestor or founder. (WEST, 1999, p. 373).
6

conjunto maior denominado o Ciclo19. De qualquer modo, deste conjunto possvel,


Semnides escolhe apenas o poema no qual o verso citado aparece: a Ilada, a menos
que ele faa parte tambm j que o uso diferenciado de um mesmo verso ou frmula
um procedimento ordinrio na tradio homrica de algum outro poema ou de uma
verso diferente da Ilada hoje perdidos, o que permanece, portanto, inverificvel.
Esta citao do verso ilidico no somente ignora o contexto do encontro (e do
dilogo) entre Diomedes e Glauco, como necessariamente omite os trs outros versos
que explicitam e completam o smile das folhas, pois evidentemente o poeta s poderia
citar o hexmetro seguinte (assim como os outros dois hexmetros) aps ter introduzido
um outro pentmetro exigido pelo dstico elegaco. Mas para compreender bem a
apropriao pelo novo contexto criado pelo poeta elegaco deste nico verso
destacado do conjunto do smile, ser til tentar primeiro apreender seu funcionamento
e seu sentido na comparao com as folhas e, alargando um pouco o contexto, no
quadro do encontro (e do dilogo) ilidico entre Diomedes e Glauco.
A questo de Diomedes sobre a identidade de Glauco visa primeiro verificar se
ele um mortal ou um deus, pois advertido, no canto V, por Atena e Apolo, do perigo
de afrontar um deus e no estando mais investido do poder extraordinrio de os
distinguir dos homens ele teme com razo (agora que Atena e Hera abandonaram o
campo de batalha) combater um guerreiro que poderia ser um deus disfarado.
O smile das folhas enquanto introduo resposta de Glauco constitui uma
breve reflexo sobre o excesso de sentido atribudo questo da identidade individual (e
tambm a todo empreendimento herico) e que, assim como o mito de Belerofonte20,
suspeita sobriamente da prudncia ainda demasiado confiante de Diomedes. Eis agora
uma tentativa de traduo do conjunto do smile:

Magnnimo filho de Tideu, por que perguntas minha linhagem?


Como a gerao das folhas, tal tambm a dos homens.
As folhas, umas o vento espalha na terra, outras a floresta
vicejante faz brotar, pois sobrevm a estao da primavera.
Assim a gerao dos homens: uma brota, outra cessa.

19
Plus on remonte dans le temps, plus on voit saggrandir le rpertoire attribu cet auteur, jusqu
comprendre, aux dates les plus anciennes, lensemble de ce quon appelle le Cycle, avec toute lpope
thbaine et le reste. (NAGY, 2000, p. 96).
20
Ver Assuno, Teodoro R., Le mythe iliadique de Bellrophon (ASSUNO, 1997).
7

(Ilada VI, 145-149)


A omisso dos trs ltimos versos (147-149) na elegia de Semnides faz
desaparecer a referncia continuidade do ser da floresta (ou da rvore) assim como
da espcie humana. Mas o afirmar que apenas a espcie existe implica em assimilar o
homem s folhas (e, portanto, natureza), anulando a pretenso do indivduo a se
inscrever (por sua biografia e seu nome) na memria humana transmitida de gerao em
gerao. Contrariamente assimilao ilidica do homem aos animais que permite a
representao das diferentes qualidades hericas a comparao com as folhas reduz o
homem ao mais baixo grau da escala biolgica ento concebvel, lhe oferecendo apenas
a mais elementar continuidade do ser.
H uma dupla correspondncia entre dois tipos de folhas e dois tipos de estao:
a que explicitada entre as folhas que a floresta vicejante faz brotar e a primavera
sugere suficientemente bem a outra, implcita, entre as folhas que o vento espalha na
terra e o outono (termo em elipse). O conjunto da imagem parece se enquadrar no
esquema do ciclo das estaes, o que poderia nos levar a pensar no somente em um
modo circular de transmisso da vida, mas ainda em uma concepo circular do
tempo21. Mas o que colocado em primeiro plano no nem a floresta nem a espcie
humana, mas as folhas e os indivduos humanos, pensados como estas geraes para as
quais no h retorno possvel, mas uma simples e irreversvel sucesso22. O que, pois,
visado neste smile ilidico no o simples desaparecimento do indivduo, mas sua
imerso nadificante no indiferenciado da grande corrente vital alimentada pela morte e
pela reproduo.
Mas no contexto formado anteriormente pelas duas hipteses antitticas de
Diomedes sobre a natureza de Glauco, isto : no contexto formado pela oposio entre o
homem (mortal) e o deus (imortal), que a comparao ganha todo o seu sentido.
apenas do ponto de vista do deus e por oposio sua natureza de indivduo divino, que
a gerao dos homens assimilvel das folhas, pois elas so perecveis e transitrias,
enquanto o deus imortal. O ponto comum entre a folha e o indivduo humano , ento,
a mortalidade e o que dela decorre: o carter demasiado transitrio do ser. Este
21
Jean-Pierre Vernant quem, aps ter falado da (...) succession des gnrations se renouvelant les unes
les autres par une circulation incessante entre morts et vivants, observa que dans le fameux passage
dHomre, Iliade, VI, 146 sq., sur la vie humaine, le pessimisme apparat dans le cadre dune conception
encore cyclique (...). (VERNANT, 1965, p. 99-100).
22
The likening of human generations to the fall of leaves in autumn and their growing again in spring
carries no suggestion of rebirth, but means that life is transient and one generation succeeds another.
(KIRK, 1990, p. 176).
8

demasiado da transitoriedade provm, no que concerne ao homem, da distncia


temporal (em relao s folhas) e da assimilao de uma gerao humana, que cobre um
perodo de uns vinte a trinta anos, a uma gerao de folhas cuja durao de apenas um
ano.
Ora, esta sensao de intensificao vertiginosa da temporalidade precisamente
o que retomado pela elegia quando ela cita o primeiro verso do smile ilidico. A
prpria elegia, alis, se encarrega de explicitar a maneira como ela compreende e utiliza
o ncleo proverbial do smile quando, pouco antes da exortao final, ela diz que (...)o
tempo da juventude e da vida pouco/ para os mortais (11-12).

Envelhecimento e juventude na elegia de Semnides

Se tentarmos agora detectar mais diretamente o tema da velhice na elegia de


Semnides, seremos surpreendidos pela ausncia de uma descrio direta, sendo apenas
mencionado no infinitivo futuro , haver de envelhecer, o
processo inevitvel do envelhecimento, to certo quanto o fato futuro de haver de
morrer (  ), assim como indiretamente pode-se pensar que o
cansao ou a doena (
)23 ou, mais precisamente, a
preocupao ou angstia do cansao/doena
(!
  
) caracterizaria preferencialmente por
oposio condio ou fase de sade (enquanto estiver saudvel,
  
" #$) assimilvel juventude a velhice,
retomando uma conexo tradicional (cf. Mimnermo 1W, 7; 2W, 15; 6W, 1) entre
doena e velhice, em que a doena pensada como um elemento ou uma das formas de
manifestao da velhice.
So, portanto, apenas constatados (sem uma tentativa de descrio de suas
diferentes maneiras possveis para os mortais) os fatos inexorveis fundamentais da
morte e do envelhecimento ou, em outros termos, da finitude e da temporalidade no
esperados ou ignorados pelo jovem mortal. Estes mesmos fatos parecem informar
basicamente a percepo mais precisa da brevidade respectivamente da vida,

23
O sentido de doena por oposio sade %   mais cmodo neste
contexto, mas, como lembra A. W. H. Adkins, o sentido de cansao bem mais comum: The
commentators do note that 
 is very rare in the sense of illness (...), but they fail to
draw the conclusion that unless the sense illness is the only one possible in the context created by the
preceding lines of the poem, the hearer will understand the word in one of its more common senses : toil
(Odissey 7. 325, etc.), weariness (Iliad 4. 230) (...). (ADKINS, 1985, p. 171)
9



&', (determinada pela morte) e da juventude, ",
(determinada pelo envelhecimento) em que o tempo, 

, nomeado e
qualificado como pouco (ou breve),
 
, sendo, pois, pensado como
durao. Apenas por inferncia a partir da brevidade poderamos chegar a caracterizar o
tempo como passagem rpida que transforma e acaba por destruir a vida, mas a citao
abreviada do smile ilidico da gerao das folhas parece sugerir justamente a
intensificao da passagem do tempo ou da transitoriedade de um grupo coetneo de
indivduos mortais que (como as folhas ao fim de um ano) deve de uma vez por todas
logo envelhecer e morrer (e sem nenhuma chance de renascimento). Assim, pois, o
verso da Ilada citado na abertura do pedao de elegia que nos chegou e a proposio
conclusiva mais genrica (talvez a primeira na tradio ocidental a explicit-la) da
brevidade (do tempo) da juventude e da vida para os mortais (imediatamente antes da
exortao final) se ecoam semanticamente e enquadram, ao modo de uma composio
em anel (Ringkomposition), o ncleo central que apresenta a ignorncia, frivolidade e
estupidez da juventude.
No , porm, a disposio anmica do jovem o que apresentado
imediatamente aps a citao do verso da Ilada, mas uma maneira a menos freqente
de entender este verso, maneira que transcende a mera percepo sensorial dos sons
(pelas orelhas tendo recebido,
 
) e se incorpora
vida anmica indicada metonimicamente por seu local ou sua sede central no corpo
humano: o peito (
), em uma imagem que sugere uma compreenso
menos terica do que prtica e que se traduziria por um comportamento ou atitudes, isto
: um modo de existir.
Em oposio a esta maneira sbria e pouco usual de entendimento (em princpio
no conectada ou restrita a uma fase da vida como, por exemplo, na diviso binria, a
velhice, aqui certamente mais espervel do que a juventude), mas como ela [i.e. esta
maneira sbria] no definida em princpio por um critrio etrio (ainda que
 , que designa propriamente os vares e no os homens como o faria
  ou neste poema  , se aproxime em sentido a
24
Este termo, que retomado no verso seguinte no sintagma



  (at o fim da vida), no contexto do poema mais
comodamente traduzido por vida, mas o sentido de meios de vida ou subsistncia no est de todo
excludo, sendo que o poeta pode estar jogando com esta ambigidade. A. W. H. Adkins, por exemplo,
nota a respeito de 


 : To the limit of ones life and to the
limit of ones livelihood are both possible meanings, and indeed both are relevant. (ADKINS, 1985, p.
172).
10

), introduzida ento a esperana ( ) cuja presena se d


para cada um dos homens, mas agora sim conectada especificamente a uma idade
esperana ( ) que se enraza no peito dos jovens. No quadro, pois,
desta oposio (que ser explicitada em seguida pelo verso 7),   tem
um sentido negativo que a traduo por esperana pode mascarar (remetendo a uma
positividade que prpria da tradio crist) e que, segundo uma sugesto de W.
Schadewaldt, seria melhor expresso pelo termo iluso25.
Uma vez estabelecido o enraizamento da   (uma expectativa
ilusria) no peito dos jovens, o poeta passa nos trs dsticos seguintes a descrever
negativamente a juventude segundo uma disposio anmica e cognitiva oposta dos
que entenderam bem o smile ilidico das folhas. Apenas na imagem recorrente da flor
da juventude (
 ") [cf. Il. XIII, 484; Od. XI, 320; Mimnermo
1, 4 e 2, 2; Tirteu 10W, 28; Tegnis 995 1007-1008] ou, aqui mais precisamente, da
flor muito desejvel da juventude
(

 
 "), h nesta elegia uma aluso
possvel esfera ertica, mas sem que o prazer sexual seja, como em Mimnermo,
explicitado como um seu elemento constitutivo. O que caracteriza o jovem antes um
nimo ( 
) vo ou frvolo (
!
) adjetivo que lembra, por
sua definio negativa da ausncia de peso e de densidade, o adjetivo  ,
fina, usado por Antloco na Ilada (XXIII, 590) para caracterizar a    do
jovem e um pensar muitas coisas irrealizveis,

 , isto : muitas coisas que no sero efetivadas
ou levadas a cabo. E isso porque o jovem, equivocadamente e como se fosse um deus
e no um mortal, no tem a expectativa ( , aqui j com um sentido
um pouco diferente) de tornar-se velho e morrer, nem, enquanto esteja saudvel
(  ) isto : no estado comum espervel para um jovem -, tem a
preocupao/angstia (!
 ) do cansao ou da doena
(
), que so mais comuns e esperveis na velhice. Esta no percepo
pelo jovem dos fatos fundamentais da morte e do envelhecimento leva enfim o poeta
mais pejorativa caracterizao dos jovens como 
, tolos ou insensatos

25
Was ihn aufrecht hlt, ist die Erwartung oder Hoffnung, Elps, die bei den Griechen meist negativ
gefasst ist und fast den Character der Illusion hat, wie man gelegentlich bersetzen knnen. (...) Diesen
Charakter der Illusion hat das Wort auch hier bei Semonides. (SCHADEWALDT, 1989, p. 129).
11

(aqui sem as implicaes especficas de desastre que o termo pode assumir na Ilada26),
sendo que o objeto da ignorncia do jovem formulado agora de um outro modo: a
curta durao ou brevidade da juventude e da vida. , portanto, para a proposio desta
verdade genrica (esclarecendo o modo como o poeta entende o smile ilidico das
folhas) que tende o movimento do poema e no para uma descrio mais concreta da
velhice e da juventude, sendo que esta ltima definida bsica e unicamente por sua
ignorncia desta verdade.
A exortao final parece enfim sugerir que apenas o conhecimento desta verdade
bsica permitiria a um mortal (um tu genrico que pode ser qualquer um) viver
adequadamente esta existncia, isto numa formulao que permanece genrica e no
precisa valores ticos (definindo o que quer dizer bom) at o fim da vida
agradando a alma com coisas boas. Pode-se admitir que um tal repertrio tradicional de
temas (a morte, a velhice, as doenas, a brevidade da vida e da juventude), assim como
o medium da elegia, sugerem o banquete como ocasio para o recital. Mas no se pode
afirmar que estas coisas boas sejam prazeres presumivelmente celebrados no
banquete como o amor ou o vinho (no sendo impossvel que elas pudessem ser
tambm valores guerreiros como a glria ou a honra), o que torna, portanto, algo
arbitrria a qualificao simples de Semnides como hedonista. somente no
particpio  )

 (agradando, dando prazer), ltima palavra
do poema na verso de Estobeu, que a idia genrica de prazer se manifesta, mas, como
no se sabe o que so as coisas boas com as quais se pode dar prazer alma
(  $) termo que aqui parece no excluir mas sim transcender (integrando-
o) o mbito fsico-sensorial , podemos apenas constatar, no modo indefinido e aberto
da generalidade, que na alma de quem est consciente da morte e do envelhecimento o
prazer e o bem ainda no se distinguem com nitidez e esto intimamente
associados.
A partir do eixo que nesta elegia constitui a questo do conhecimento
incorporado ou da ignorncia (que resulta em atitude) dos fatos fundamentais da morte e
do envelhecimento (ou da brevidade da vida e da juventude), faremos agora uma
contraposio desta ao primeiro jambo de Semnides e segunda elegia de Mimnermo
(na numerao de Diehl e de West), tentando assim, sobretudo atravs das diferenas,
apreender melhor a sua especificidade.

26
Ver Lowenstam, S., The Death of Patroklos: A Study in Typology (LOWENSTAM, 1981).
12

No comeo do primeiro jambo de Semnides27 tambm encontramos a


proposio do no-conhecimento ou no-percepo por parte dos homens
[
  
  
 , verso 3] (mas
sem uma conexo especfica com a juventude), assim como a ocorrncia (tambm com
sentido negativo) de   (verso 6), aqui associada confiana
(   ), como o alimento de todos os que se lanam ao
irrealizvel (
 
  
) em formulao que
lembra na elegia (verso 7) as muitas coisas irrealizveis
(
 ) que um jovem pensa. Mas o objeto do
conhecimento aqui no mais o fato certo e inexorvel da morte e o do envelhecimento,
e sim a maneira esta sim em princpio incognoscvel para um mortal como estes
fatos acontecero, ou seja: o modo (em ltima instncia indeterminado e imprevisvel)
como as coisas sucedem ou resultam em uma vida humana mortal: em nada sabendo /
como o deus finalizar cada coisa. (
   
/

" "
   
,
versos 4-5). Por oposio divindade que nesta figurao religiosa da contingncia
quem efetiva tudo e dispe as coisas como quer os homens, que no possuem

27
Eis aqui, a partir do texto grego estabelecido por M. L. West, minha proposta de traduo (em verso
livre) deste poema:
rapaz, Zeus grave-trovejante tem a finalizao
de tudo quanto existe e o dispe como ele quer,
e a inteligncia no entre os homens, mas, efmeros,
como gado vivem, em nada sabendo
como o deus finalizar cada coisa.
Mas a esperana e a confiana alimentam
os que se lanam ao irrealizvel; uns o dia
esperam passar, outros os ciclos dos anos;
e no h mortal que no pense no prximo ano
chegar a ser amigo da Riqueza e das coisas boas.
Mas a um se antecipa a no-invejvel velhice, pegando-o
antes que chegue ao termo; a outros mortais desgraadas
doenas destroem; a outros, subjugados por Ares,
Hades envia para baixo da negra terra;
outros, no mar sacudidos pela tempestade
e pelas muitas ondas dgua salgada agitada,
morrem, quando no forem capazes de viver;
outros se amarram uma corda desgraado destino
e por escolha prpria deixam a luz do sol.
Assim nada est longe de males, mas milhares
de mortes para mortais e imprevisveis dores
e sofrimentos existem; mas se acreditassem em mim,
no desejaramos coisas ruins, nem, entre dores
ruins mantendo o nimo, nos atormentaramos.
13

conhecimento (
), so comparados, em seu modo de viver, a animais que
pastam ou gado (
) e so definidos como  
, adjetivo
que em mbito grego arcaico como demonstrou o conhecido ensaio (sobre o tema) de
Hermann Frnkel28 designa no a brevssima durao da existncia de quem vive
apenas um dia, mas a sujeio do homem s vicissitudes imprevisveis do dia (no
exemplo da Odissia XVIII, 136-137 e no de Arquloco 131-132W tambm
determinadas pela divindade). Curiosamente, no entanto, so modos possveis de
velhice e de morte (incluindo a doena) que so apresentados como exemplos negativos
do futuro indeterminado em contraposio ingenuidade dos que alimentados por
  s esperam coisas boas (ainda que no faam nada): no h mortal
que no pense no prximo ano / chegar a ser amigo da Riqueza e das coisas boas (ou
dos bons) (versos 9-10). Tambm aqui uma exortao ou aconselhamento genrico
(mas desta vez apenas negativa, como se algo de positivo ainda pudesse ser proposto)
finaliza o poema: mas se acreditassem em mim, / no desejaramos coisas ruins, nem,
entre dores / ruins mantendo o nimo, nos atormentaramos. (versos 22-24). Ser,
portanto, apenas em outro fragmento de jambo, o 3W (composto por 2 trmetros
jmbicos), que em Semnides encontraremos a proposio da inexorabilidade da morte
e da brevidade da vida, mas nele o foco irnico se volta primeiro para a durao do
estado de morto e depois para o modo paradoxalmente ruim como vivemos uma vida
definida como breve: para ns muito o tempo de estar mortos / e vivemos em nmero
poucos anos e mal.
Mas tambm a segunda elegia de Mimnermo29 permite aproximaes e
contrastes que esclarecem a singularidade do que pensado na elegia de Semnides.

28
Frnkel, H., *+,-*./ als Kennwort fr die menschliche Natur (FRNKEL, 1955).
29
Tambm deste poema apresento aqui minha traduo provisria (em verso livre) a partir do texto
estabelecido por West:
Ns, como as folhas faz brotar a multiflorida estao
da primavera, quando rpido crescem sob os raios do sol,
a elas parecidos, por curto tempo com as flores da juventude
nos deleitamos, pelos deuses no sabendo nem o mal
nem o bem; mas as Queres junto esto postas, negras,
uma trazendo a finalizao da velhice penosa,
a outra, a da morte; e dura bem pouco da juventude
o fruto: o quanto sobre a terra se espalha o sol.
Mas uma vez que passa esta finalizao da estao,
imediatamente estar morto melhor do que a vida;
pois no nimo muitos males vm a ser: de um a casa
se consome, e vm as obras dolorosas da pobreza;
outro sente falta de filhos, aos quais mais que tudo
ele desejando, para baixo da terra vai para o Hades;
outro suporta uma doena que-destri-o-nimo; no h
14

Mimnermo nos compara enquanto jovens s folhas primaveris (mas sem introduzir o
termo gerao, , nem citar literalmente o smile das folhas do canto VI
da Ilada), assim como define o modo temporal da juventude pela brevidade (ver o
advrbio rpido,  #, e a locuo adverbial por curto tempo,

  

), mas introduz um elemento positivo
na definio da juventude que est ausente na elegia de Semnides: o prazer (nos
deleitamos, 
) com as flores da juventude
(  "), em imagem que, ecoando a primeira elegia
(
01 "     ,
verso 4), remete seguramente esfera ertica, ainda que apenas ali ela ganhe uma
definio precisa denominando sob trs formas diferentes o ato sexual (o qu de
prazeroso dado pela dourada Afrodite): amor ntimo, suaves presentes e o leito
(verso 3)30. Mas quando Mimnermo (2W, 4-5), em uma orao participial j muito
discutida, define a ignorncia da juventude (pelos deuses no sabendo nem o mal/ nem
o bem,

    

 
/

 
), que alguns comentadores (como R. Schmiel e P.
Giannini) se lembraram, pela proximidade do tema, da elegia de Semnides.
Curiosamente, aps dizer em nota de p-de-pgina que o ponto essencial aquele
expresso por Jhu: Heureuse jeunesse, qui ne sait pas e que impossvel manter que
Mimnermo esteja sendo crtico em relao juventude31, Robert Schmiel (em Youth
and age: Mimnermus 1 and 2) diz que o melhor comentrio [para esta participial] so
provavelmente os versos 6-11 da elegia de Semnides.32 Ser preciso, ento,
discutirmos com cuidado o sentido desta orao participial em Mimnermo 2W para
apreciarmos melhor as suas diferenas em relao elegia de Semnides.
No artigo Smonide et Mimnerme, Daniel Babut cita como interpretao
habitual desta frase de Mimnermo a de J. Defradas (em Les Elgiaques grecques, 1962,
p. 67): os jovens no podem conhecer o bem e o ruim seno por sua oposio: no

nenhum dos homens a quem Zeus no d muitos males.


30
Para um comentrio mais detido deste verso ver o meu artigo Juventude e aventura em Mimnermo
(ASSUNO, 1993).
31
The essential point is that expressed by Jhu: Heureuse jeunesse, qui ne sait pas!. It is impossible to
maintain that Mimnermus is being critical of youth. (SCHMIEL, 1972, p. 287, nota 3).
32
The best commentary is probably Semonides 29, 6-11 (...). (SCHMIEL, 1972, p. 286).
15

conhecendo ainda o ruim, eles no podem gozar de sua felicidade.33 Uma interpretao
anloga (mas anterior) a de H. Frnkel, citada em nota de p de pgina pelo mesmo D.
Babut: Mimnermo... deplora o fato de que os jovens no apreciam plenamente o que
eles possuem, porque conforme ao axioma da polaridade o bem por si mesmo no pode
ser compreendido.34. D. Babut critica com razo a interpretao de que a ignorncia do
bom e do ruim impediria os jovens de gozar (ou apreciar plenamente) a sua felicidade,
pois tanto nesta elegia quanto em outros fragmentos a juventude descrita, em oposio
integral velhice, como a fase positiva da vida em que se pode ainda que brevemente
gozar do amor. A ignorncia do bom e do ruim deve, portanto, ser (algo
paradoxalmente) integrada positividade total da juventude, enquanto pode-se tambm
verossimilmente imaginar com H. Frnkel (...) que o homem velho sabe demais do
bem e do mal para ser feliz.35 No entanto, como logo veremos, esta crtica de D. Babut
no afeta em si mesmo o axioma da polaridade, mas apenas as inferncias dele
retiradas equivocadamente por Frnkel e Defradas.
certo que D. Babut percebe bem a diferena essencial entre um Mimnermo,
centrado no contraste marcado entre os prazeres da juventude e os sofrimentos da
velhice, e um Semnides, cujo (...) leitmotiv a vacuidade da esperana humana36,
assim como (mas a escolha dos termos e formulao minha) entre a ignorncia do bem
e do mal (pelos jovens) apreciada por Mimnermo positivamente e a ignorncia do
envelhecimento e da morte (e a esperana ilusria) como caracterstica negativa bsica
da juventude segundo Semnides. preciso, porm, atentar para a formulao de D.
Babut e verificar com cuidado em que consistiria precisamente para Mimnermo,
segundo ele, o objeto desta ignorncia, ou seja: o ruim e o bom,

33
Linterprtation habituelle de la phrase est que les jeunes gens ne peuvent connatre que par leur
opposition le bon et le mauvais: ne connaissant pas encore le mauvais, ils ne peuvent jouir de leur
bonheur. (BABUT, 1971, p. 33).
34
Mimnermos (...) beklagt es dass die jungen Menschen nicht voll wrdigen, was sie besitzen, weil
gemss dem Axiom der Polaritt das Gute fr sich allein nicht verstanden werden kann. (FRNKEL,
1962, p. 241).
35
(...) der alte Mann (...) vom Guten und Sclechten zu viel weiss um glcklich zu sein. (FRNKEL,
1962, p. 242).
36
(...) la diffrence essentielle entre Mimnerme et Smonide rside dans le fait que chez celui-l, tout
est centr sur le contraste entre la joie clatante, insparable de la jeunesse, et les souffrances de la
vieillesse, tandis que chez celui-ci, le leitmotiv est la vacuit de lesprance humaine. (BABUT, 1971, p.
36). Apesar da maneira um pouco imprecisa na aproximao inicial, C. M. Bowra j havia notado (em
Early Greek Elegists) esta diferena decisiva entre a elegia de Semnides e a segunda de Mimnermo:
Semonides starts from the same quotation and accepts the main facts as Mimnermus states them about
old age, sickness, and death. But he turns these facts to a different conclusion. He does not accept the
view that youth is mans Good, but asserts that it is a period of illusion and vain hopes. (BOWRA, 1960,
p. 23, o itlico meu).
16

 

1
. D. Babut diz que (...)
Mimnermo (...) sem dvida compreendeu instintivamente (...) que a ignorncia do
amanh, a ligeireza do esprito, qualidades prprias juventude e denunciadas como
tais por Semnides, depois de Homero, eram na realidade a condio mesma da
felicidade que a velhice vir destruir inevitavelmente.37 Pouco depois, ao parafrasear a
orao participial (Mimnermo 2W, 4-5) agora em questo, D. Babut define melhor o
que ele entende por ignorncia do amanh: semelhantes s folhas caducas, ns
gozamos da flor da juventude o espao de um instante, sem que os deuses nos deixem
conhecer nada dos bens como dos males que nos esperam...38 (o itlico meu). Ora,
esta ignorncia genrica do futuro se assemelha ignorncia do modo como o deus
finalizar cada coisa no primeiro jambo de Semnides (versos 4-5), mas, como
observou com agudeza Douglas Gerber (em Mimnermus, Fragment 2. 4-5), nas vrias
outras passagens na literatura grega antiga sobre o tema da incerteza do futuro sempre
deixada bem clara a referncia ao futuro (e Mimnermo no diz que os jovens no sabem
o que ser 
 ou 
)39. Se, por outro lado, imaginarmos
mais verossimilmente em Mimnermo 2W que o amanh ou o futuro dos jovens (no
mais pensado como indeterminao ou imprevisibilidade) constitudo mais certeira e
elementarmente pela velhice e pela morte sendo tambm de todo implausvel que,
como sugere R. Schmiel, a velhice seja seguramente um mal, enquanto a morte,
obviamente um bem40 (j que, em relao juventude, a Quer negra da morte no
pode ser tambm seno um mal) seremos constrangidos a admitir que o bem ou o
bom (
) no poderia fazer parte deste futuro, pois a velhice (e depois
a morte) em Mimnermo considerada, em seu contraste polar em bloco fechado com a
juventude, como inteiramente negativa41. Continua, portanto, sem resposta plausvel a

37
(...) Mimnerme (...) a sans doute compris dinstinct (...) que lignorance du lendemain, la lgret
desprit, qualits propres la jeunesse et denonces comme telles par Smonide, la suite dHomre,
taient en ralit la condition mme du bonheur que viendra dtruire invitablement la vieillesse.
(BABUT, 1971, p. 36).
38
Semblables aux feuilles caduques, nous jouissons de la fleur de la jeunesse lespace dun instant,
sans que les dieux nous laissent rien connatre des biens comme des maux qui nous attendent...
(BABUT, 1971, p. 38-39).
39
(...) from among the vast number of examples which illustrate the theme of the incertainty of the
future I have found none which does not make it absolutely clear that the reference is to the future.
Mimermus states simply that the young know neither 
 nor 
, not that
they do not know what will be 
 or 
. (GERBER, 1975, p. 266).
40
The former is surely evil, the latter evidently good. (SCHMIEL, 1972, p. 287).
41
No artigo La giovinezza ignara del bene e del male: Mimnermo 2 D., 2 West, vv. 4-5 Pietro Giannini
j havia percebido bem este ponto: Di conseguenza non ha senso interpretare il male e il bene come
riferiti al periodo della vita che sopraviene alla giovinezza e che foriero di soli mali (2D, 11-16).
(GIANNINI, 1977, p. 24-25).
17

questo: o que designaria (significaria) em Mimnermo 2W o objeto da ignorncia dos


jovens: o 
 (ruim) e o 
 (bom)?
O artigo citado de D. E. Gerber no apenas tenta demonstrar, como j indicado,
que o objeto da ignorncia dos jovens em Mimnermo 2W no coincide com o da
ignorncia humana genrica (quanto ao futuro) no primeiro jambo de Semnides, j que
o ruim (
) e o bom (
) em Mimnermo 2W no
seriam maneiras possveis e incertas de o futuro resultar (cuja incgnita ou mistrio na
poesia grega arcaica de hbito atribuda ao da divindade), mas tambm sugere muito
plausivelmente (integrando a ignorncia positividade) em acordo com Martinazzoli
e Broccia que (...) os jovens so bem-aventuradamente inconscientes do bem e do
mal. Para Mimnermo a real felicidade consiste em no saber que o bem e o mal existem
como categorias opostas.42
Mas tambm D. E. Gerber cuja concluso a de que em Minermo 2W os
jovens (...) so inconscientes da existncia do bem e do mal e que esta inconscincia
que constitui a sua bem-aventurana43 no define com preciso o que designaria

 e 
 em Mimnermo 2W, apesar de ele recusar a
referncia dos dois termos ao futuro (como indeterminao), referindo-os apenas ao
perodo da juventude. Caberia aqui explicitar uma diferena: a inconscincia do mal e
do bem pela juventude (situando-se apenas no plano cognitivo) no a impediria de
experimentar diretamente o bem (
), pois justamente isso o que
define esta fase da vida, mas uma experincia direta do mal ou do ruim
(
) s seria possvel na velhice, segundo a enftica e total polaridade de
Mimnermo. Ora, se no acreditamos que faa algum sentido distinguir em Mimnermo o
bem e o mal moral do bem estar (prazer) e do sofrimento44 em um corte que no quadro
da filosofia grega antiga s ser operado pelos esticos45 , devemos nos perguntar uma
ltima vez: o que designaria precisamente 
 e 
 em

42
(...) the young are blissfully unaware of the existence of good and evil. For Mimnermus real happiness
consists in not realizing that one is happy, in not knowing that good and evil exist as opposite categories.
(GERBER, 1975, p. 265).
43
They are unaware of the existence of good and evil and it is this unawareness which constitutes their
blissfulness. (GERBER, 1975, p. 268).
44
Seria de todo modo bizarro, supondo j em Mimnermo uma total autonomia moral do mal e do
bem, imaginar que o jovem no tivesse nenhuma conscincia do bem e do mal, sobretudo se nos
lembramos que para Mimnermo a juventude uma fase de vida bastante larga, podendo se estender
como sugere o fragmento 6W at o limite dos sessenta anos. Para uma discusso mais detida do
conceito de juventude em Mimnermo ver o meu artigo Juventude e velhice: Mimnermo (ASSUNO,
1998/1999).
45
Para uma discusso cuidadosa e inteligente deste ponto que apenas assinalo de passagem aqui, ver o
ensaio de Grard Lbrun A neutralizao do prazer (LBRUN, 2006).
18

Mimnermo 2W? Algo trivial e no to estranhamente, talvez seja apenas recorrendo ao


princpio arcaico da polaridade no plano cognitivo (tal como o fez H. Frnkel ao dizer
que o bem por si mesmo no pode ser compreendido) que possamos chegar a uma
soluo possvel, qual seja: a de que o jovem experimenta apenas o bem na juventude (o
prazer do amor e de estar vivo), mas no pode ainda conhec-lo como tal, pois no teve
ainda a experincia do mal que prpria apenas da velhice e que justamente o que,
por oposio reciprocamente definidora, permite apreender cognitivamente o bem
enquanto tal. Ora, um tal saber em Mimnermo s possvel na velhice, quando a
experincia direta do bem j no mais possvel, sendo pois este saber inteiramente
ineficaz e desconectado em relao felicidade, enquanto inversamente a ignorncia
pelo jovem do mal e do bem existencial enquanto tais, uma vez que ele experimenta
diretamente apenas o bem (sobretudo o prazer do amor sexual), caracteriza justamente a
sua felicidade.46 Assim, pois, na representao mimnrmica da juventude o gozo do
prazer maior da existncia, o de Afrodite, se d aventurosamente na ignorncia do bem
e do mal.
Restaria, enfim, observar que Mimnermo no faz uma exortao ou
aconselhamento final como Semnides, mas apenas enuncia no modo ameno da
constatao (que, por outro lado, o leva a definies mais diretas da juventude e da
velhice), e que tambm ele jamais chega proposio de uma verdade genrica (e algo
abstrata) como o tempo da juventude e da vida pouco para os mortais, preferindo
formular de modo mais concreto a brevidade da juventude atravs de uma imagem
contundente (que contm em si micro-representaes da juventude como o fruto e a luz
do sol): e dura bem pouco da juventude / o fruto: o quanto sobre a terra se espalha o
sol. (versos 7-8, 2W).
Se, para concluir, retornamos agora articulao central do pensamento na
elegia de Semnides, podemos constatar uma oposio bsica entre os que tm
conscincia da finitude e brevidade da vida e os que, preferencialmente jovens e
iludidos pela esperana ( ), no levam em conta os limites elementares
e inevitveis da morte e do envelhecimento. A disposio destes ltimos j
especificada como sendo a dos jovens definida ento como um nimo frvolo ou

46
Esta interpretao, tal como se pode j depreender da nota 39, est em seu ncleo anunciada pelo
comentrio de P. Giannini (ainda que ele esteja equivocado em sua aproximao de Mimnermo 2W, 4-5
com a elegia de Semnides): Rispettando la compattezza del discorso di Mimnermo, lunica maniera in
cui i termini possono essere correttamente intesi quella di vedere in 
 i mali imminenti
della vecchiaia e della morte e in 
 il bene attuale della giovinezza. (GIANNINI, 1977,
p. 25).
19

vo (
!
  
), o que, porm, jamais formulado a como um
pretensamente negativo abandono aos prazeres, mas apenas como a atitude de quem
pensa muitas coisas irrealizveis ou que no podem ser efetivadas
(
  
 ), ou seja: de quem projeta
inutilmente, como se fosse um deus, o que est alm de sua capacidade naturalmente
limitada de realizao, seja isso o prazer do amor ou uma proeza guerreira.47 A atitude
bsica e genrica que, por via da negao, Semnides est sugerindo aqui prenuncia,
assim, de algum modo apesar das bvias diferenas a conhecida exortao
moralizante de Pndaro na 3 Ptica (109-110): No aspires, cara alma, vida
imortal,/ mas esgota as possibilidades realizveis.
(-2 !   2  
 
/ 
 2   1 
  
) Por sua vez, o auditor (um tu genrico e universalizante) que se
torna consciente destes limites, deve manter-se sempre atento finitude da vida e isto
no apenas no instante presente (com seus prazeres fugazes)48, mas, em expresso que
retoma o tema reiterado desta breve reflexo moral, at o fim da vida
(


 ) e sua disposio bsica a da audcia
ou deciso (tal como interpretamos aqui o imperativo   '3), sendo sua atitude
definida genericamente como a de dar prazer alma com coisas boas, proposio em
que, como j vimos, o sentido preciso de coisas boas permanece indefinido e aberto,
mas que no contexto deste poema possvel ao menos delimitar contrastivamente como
sendo o de coisas realizveis e acrescentaramos (nos lembrando da exortao final
do primeiro jambo) que podem trazer amena e no pateticamente alguma satisfao.

47
, portanto, equivocada a concluso interpretativa de D. Babut a respeito desta elegia: Lidal
homrique de lucidit [i.e.: face la fugacit et linconsistance de lexistence humaine] saccorde mal
avec la philosophie hdoniste: pour celle-ci lespoir, ladhsion sans rserve aux plaisirs du moment,
linsouciance lgard de lavenir, loin dtre les signes dune infirmit essentielle de la nature humaine,
devraient constituer la condition indispensable sa survie, et apparatre comme les composantes
ncessaires du seul bonheur qui lui soit accessible. (BABUT, 1971, p. 28-29).
48
Ver, por exemplo, a em si interessante mas tambm equivocada interpretao de W. Shadewaldt no
conhecido artigo Lebenszeit und Greisenalter im frhen Griechentum: Der Mensch soll wissen und
wissend inne sein, wie schnell Jugend dahin ist. Vor diesem Wissen ist das, was die Kraft der jugend ist:
dass sie der Gegenwart lebt und sich nicht um das Kommende schiert, eine Torheit. Und doch hat jenes
Wissen kein anderes Mittel gegen diese Torheit als die Flucht in die immer neue Gegenwart des
Genusses. (SCHADEWALDT, 1933, p. 294).
49
O verbo  tem tambm o sentido de suportar, se resignar a e ele pode em grego
conservar uma ambigidade que a traduo, ao fazer uma escolha, necessariamente suprime.
20

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ASSUNO, Teodoro Renn. Vieillissement et jeunesse dans llgie de


Smonide.

Rsum: Aprs une brve discussion sur le difficile problme de lauteur de ce


pome, cet article essaie de commenter le thme du vieillissement et de la jeunesse dans
llgie de Smonide, en partant de la citation du premier vers de la clbre
comparaison iliadique des feuilles (Il. VI, 146-149) pour arriver au noyau qui
caractrise ngativement la jeunesse par son ignorance de la mort et du vieillissement, et
la maxime sur la brivit de la vie et de la jeunesse. Pour mieux saisir la manire
spcifique de la pense de cette lgie, elle sera, enfin, compare au premier iambe de
Smonide (1W) et la deuxime lgie de Mimnerme (2W).

Mots-clefs: vieillissement; jeunesse; lgie; Smonide.

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