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GINZBURG, Carlo. Ecce: sobre as razes da imagem de culto crist.

In: Olhos de madeira:


nove reflexes sobre a distncia. So Paulo: Companhia das Letras, 2001.

Nas pginas seguintes, tentarei pr em contato dois mbitos de pesquisa no comunicantes: os


estudos do Novo Testamento e os estudos sobre a iconografia crist. Tendo em vista os limites
das minhas competncias, vali-me largamente de estudos alheios. As concluses e os inevitveis
erros so meus (GINZBURG, 2001, p. 104).

[...] So conhecidas as repercusses bimilenares dessa traduo [dos Setenta] ou distoro na


passagem do hebraico para o grego, que transformava uma predio normalssima, embora
formulada no contexto de um discurso talvez messinico (Eis que a moa conceber e dar
luz um filho), numa profecia sobrenatural (Eis que a Virgem conceber e dar luz um filho).
(GINZBURG, 2001, p. 105).

[...] Mateus e Lucas fazem Jesus nascer em Belm, porque Isaas 7:14 carregava consigo a
referncia cidade de Davi, que se chamava Belm. [...] Marcos e Joo ignoram Belm,
assim como o fazem com a descendncia davdica de Jos, sobre o qual Mateus e Lucas
insistem (GINZBURG, 2001, p. 105).

[...] Como se ter notado, supus que a leitura messinica de Isaas 7:14, mediada pela
distoro (provavelmente deliberada) dos Setenta, tenha produzido Mateus 1:22 e Lucas
1:26 seg., ou seja, os trechos relativos concepo virginal de Jesus. [...] A conexo entre a
referncia, patente ou tcita, a Isaas 7:14 e o nascimento de Jesus em Belm parece
pressupor um testimonium que tambm abrange 1 Samuel 16:1 e Isaas 11:1 seg. Nesse
caso, uma ou mais cadeias de citaes organizadas tematicamente teriam, no digo
influenciado, mas gerado uma narrao (GINZBURG, 2001, p. 106-107).

II

[...] difcil fugir impresso de que os pressupostos da narrao dos evangelhos tenham sido
estabelecidos no ambiente do judasmo helenstico de Alexandria, em que nasceu a traduo dos
Setenta, primeiro da Tor, depois dos livros histricos e profticos (GINZBURG, 2001, p. 108-
109).

IV

O elemento messinico, baseado nas citaes dos profetas (sobretudo Isaas), seria o germe
possvel da narrao dos evangelhos cannicos bem diferentes, nesse aspecto, das coletneas
de ditos de Jesus, como o evangelho de Toms (GINZBURG, 2001, p. 115).

Como procurarei mostrar, as citaes dos profetas includas nos evangelhos abriram uma gama
de possibilidades icnicas de todo imprevisveis. Entretanto, antes de se realizarem, muito
tempo se passou. De incio, a arte crist tomou um caminho totalmente diferente (GINZBURG,
2001, p. 116).
Um dos primeiros testemunhos escritos relativos a supostas imagens ligadas aos
evangelhos remonta ao incio do sculo IV. Num conhecido passo da Histria eclesistica
(VII, 18), Eusbio de Cesaria diz ter visto na cidade de Pneas (Caesarea Philippi) o
baixo-relevo de bronze de uma mulher ajoelhada e com as mos postas em atitude de
splica; diante disso havia outro, do mesmo material, representando um homem de p,
que, esplendidamente envolto num manto, estendia a mo mulher. De acordo com uma
tradio local, as esttuas figuravam Jesus no ato de curar a mulher com hemorragia
(Mateus 9:20-22; Marcos 5:26-34; Lucas 8:43-48). A prpria hemorrgica, segundo a tradio
nascida na cidade de Pneas, que teria mandado fazer os bronzes para que fossem postos na
frente de sua casa. O episdio mostra que Eusbio aceitava a interpretatio christiana de um
grupo que, como deixa supor a aluso a uma erva curativa que crescia no monumento,
presumivelmente representava Esculpio. Contudo, a possibilidade de existncia de imagens
crists o deixava claramente incomodado, a ponto de induzi-lo a atribuir a uma iniciativa pag,
alm do presumvel grupo que figurava Jesus e a hemorrgica, algumas imagens pintadas de
Pedro, Paulo e Jesus. Quando Constncia, irm do imperador Constantino, pediu que
Eusbio lhe mandasse uma imagem do Redentor, este se recusou taxativamente, alegando
(se o texto que chegou at ns for autntico), quer a proibio mosaica das imagens, quer a
perfeio de Cristo, que nenhuma imagem poderia comunicar (GINZBURG, 2001, p. 116-
117).

O impulso para as imagens que emerge desses textos do incio do sculo IV dobrou as frgeis
resistncias do clero, ligadas tradio judaica. O milagre da cura da hemorrgica tornou-se um
tema recorrente nos baixos-relevos que ornavam os sarcfagos cristos consagrados ao Jesus
taumaturgo uma figura que, ao contrrio do Jesus da Paixo, era imediatamente acessvel aos
pagos (GINZBURG, 2001, p. 117).

Essas imagens, concentradas no punctum, no instante decisivo, exemplificam a novidade


assombrosa da iconografia crist: nunca, na arte grega ou na romana, tamanha importncia
havia sido dada a uma annima mulher padecente. Como observou T. F. Mathews, os milagres
so o ncleo, o fundamento mesmo da iconografia paleocrist. Mas, nos sculos V e VI, essa
tradio foi suplantada por algo completamente diferente: o surgimento de imagens culturais
com contedo narrativo escasso ou inexistente. [...] O aparecimento, ou reaparecimento, da
imagem cultural poderia ter sido uma resposta necessidade de uma comunicao mais
direta e mais ntima com o mundo celeste. Para o espectador, perceber a imagem como um
documento fatual ou histrico, ou ento como parte de um sistema auto-suficiente, no
bastava mais. A imagem deveria servir aqui e agora (GINZBURG, 2001, p. 118).

[...] Ela ressaltada pelo dstico nas mos de Jesus, com uma escrita baseada em Isaas 25:9-11:
EIS QUE ESTE O NOSSO DEUS, em que espervamos: alegremo-nos por nossa salvao,
porque ele repousar nesta casa (GINZBURG, 2001, p. 119).

[...] A documentao aqui reunida insere essa observao numa perspectiva muito mais
longa, de que resulta que a analogia entre experincia da imagem e experincia mtica se
arraigava numa tradio textual que remontava ao profetistmo judaico. Essa tradio,
reativada pelos evangelhos, teve um peso decisivo no apenas na experincia da imagem
como tambm na sua produo (GINZBURG, 2001, p. 120).