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UNMASKED

VOLUME TRÊS

CASSIA LEO

Sinopse

Toda a minha vida tem sido desmascarada.

Tudo o que eu pensei que era verdade foi posta em causa.

Em quem devo confiar? O que eu acredito?

segura

promessa de dar a minha vida de volta, qual o caminho eu escolho?

Com

dois

homens

promissores

para

me

manter

Com máscara ou sem máscara?

e

uma

Capítulo 1

DAIMON

O verdadeiro soldado não combate porque ele odeia o que está na frente dele, mas porque ele ama o que está por trás dele.

Ao mesmo tempo, pensei que eu entendia esta citação de GK Chesterton muito bem. É uma das citações sobre a guerra e a finalidade de um soldado. É sobre a luta, não porque você detesta seu inimigo, mas porque você deve proteger as pessoas que você ama. Mas tudo se torna tão escuro quando o seu inimigo e o que você ama são a mesma coisa. As regras de relacionamento mudaram. A linha de frente esta borrada. E as apostas são mais altas do que você jamais poderia imaginar.

Do lado de casa, eu vejo como minha inimiga, minha Alex, cautelosamente se aproxima da entrada da frente da sua casa em La Palma. Ela abre a porta e da um empurrãozinho.

Em seguida, ela entra um passo de cada vez.

Seguindo atrás dela, eu ando suavemente para que eu possa manter o elemento surpresa. Alex tem uma audição melhor do que a média dos seres humanos. Isto é o que acontece após oito meses vivendo no escuro. Todos os seus outros sentidos são reforçados. Que é provavelmente porque ela cedeu para mim de bom grado quando eu a tocava. Sua pele doía para ser acariciada. Sua língua ansiava para provar a minha carne. E sua buceta doce ansiava para ser preenchida.

Eu espero até que ela ande pelo menos seis pés na sala de estar antes que eu levemente feche a porta da frente. O som do clique da trava no lugar chama sua atenção. Por um momento, ela está congelada. Esperando outro som. Esperando por mim para respirar.

suas

costas, ela está a menos de um pé de distância do meu peito.

Eu tomo

um

longo passo

em frente em

"Pronta para jogar, chérie?" Seus braços voam para trás e eu facilmente os pego com a minha mão esquerda.

"Há

aqueles instintos assassinos novamente. Eu

disse que eles iriam lhe trazer problemas.”

Minha mão direita voa para cima e eu espeto a agulha no lado de seu pescoço. Ela se esforça por alguns segundos antes que ela entre em colapso em meus braços. Exatamente onde ela pertence.

"O que

O que você me deu?" Sua voz é abafada

pelas drogas, mas seus olhos estão presos nos meus enquanto eu a levo para o quarto.

"Fentanyl. Não se preocupe, chérie. É seguro para você e para o bebê."

Ela abre a boca para responder a isso, mas tudo o que sai é um murmúrio suave. Ela está quase fora. Eu a deito no edredom floral e suas pálpebras vibram quando eu começo a amarrar seus pulsos e tornozelos. Até o momento em que eu a tenho contida, ela já está dormindo.

Eu cavo no meu bolso de trás a pequena caixa prata contendo uma única seringa de Narcan para reverter os efeitos do Fentanyl. O Fentanyl vai sair em menos de uma hora. Eu só vou usar o Narcan se for absolutamente necessário.

Eu realizo uma verificação superficial da casa para me certificar de que estamos de fato sozinhos, então eu arrasto uma cadeira da sala de jantar para o quarto e mantenho um olhar atento sobre sua frequência cardíaca e respiração enquanto eu espero por ela acordar. Quarenta e três minutos mais tarde, as pálpebras se abrem.

Seus olhos rolam um pouco em suas bases quando ela luta contra a sonolência. Finalmente, seus olhos se concentram no teto por um momento antes que ela sinta as restrições. Então ela começa a entrar em pânico.

"Não adianta condições de lutar."

lutar,

Alex. Você não

está em

Ela luta, seu torso saltando para fora do colchão enquanto ela tenta ganhar vantagem suficiente para se libertar. "Me solta!”

"Realmente, Alex, você deve parar com isso. Pelo menos dar ao seu corpo alguns minutos para se recuperar do medicamento antes de ficar muito animada."

"Foda-se! Tire isso de mim!"

Eu estou na cadeira perto da porta do quarto e caminho em direção à cama. "Alex, eu só vou avisá-la mais uma vez. Pare de lutar. Não é bom para o bebê."

"Oh, me desculpe. Eu perdi a parte em O Que Esperar Quando Você Está Esperando, onde sendo drogada e amarrada a uma cama é recomendado para uma gravidez saudável. Você não dá a mínima sobre este bebê!"

"Não diga isso, chérie", eu sussurro, tomando um assento na borda do colchão. "Você nunca deve dizer ou pensar que eu não me importo sobre o nosso filho. Eu me importo muito sobre você e o bebê. É por isso que eu estou aqui, Alex. É por isso que você está aqui. Nós precisamos conversar. E algo me disse que você seria menos do que receptiva para o meu lado da história. Essa era à única maneira que você me ouviria. Então você vai ouvir.”

"Nick vai estar

aqui

a

qualquer minuto", ela

responde, recusando-se a olhar para mim.

"Você não precisa se preocupar com interrupções. Eu tenho um amigo vigiando Nick. Se ele vier em qualquer lugar perto, ele vai ver o que está vindo para ele."

"Você vai matá-lo como você matou meu pai? Você está pensando em matar todo mundo que eu amo?"

Eu cerro os dentes contra a raiva que inunda minhas veias quando ouço essas palavras. "Você não ama Nick. Você nem sequer o conhece. Ele é um traidor. Ele ganhou sua confiança para que ele pudesse lhe entregar e receber uma recompensa. Ele está usando você, Alex. Acho que é difícil acreditar que uma mulher tão inteligente como você não iria sequer suspeitar disso."

"Você está me chamando de idiota? É essa a sua estratégia para ganhar de volta a minha afeição?"

"Nem um pouco, chérie. Eu tenho uma estratégia que é dizer a verdade. Nada mais."

Eu chego perto e ela vira o rosto quando eu tento tocá-la. "Eu não tenho truques na manga. Eu não estou tentando seduzi-la ou confundi-la. Eu só quero uma oportunidade de ser honesto com você, do jeito que eu deveria ter sido desde o início. Isso é tudo."

Ela aperta os olhos bem fechados, mas uma lágrima escapa, rolando sobre a ponte de seu nariz. "Você matou meu pai, Daimon".

"Apenas o som do meu nome em seus lábios me dá esperança. Por favor, deixe-me explicar o que aconteceu com o seu pai. Não é tão simples como você pensa que é." Eu aguardo alguns instantes antes que ela solte um longo suspiro e assente. "Primeiro de tudo, como você está depois de tomar uma queda dura, na rua ontem? Você está machucada? Você sente alguma dor?”

Ela abre os olhos e vira a cabeça lentamente em minha direção. "Era você? Você me salvou?"

e ao bebê. Eu sabia que no

momento em que saiu da clínica, que você estava atordoada e estava carregando meu filho. Eu não posso te dizer o quão feliz que isso me deixou."

"Sim, eu te salvei

Seus lábios tremem e as sobrancelhas espremem juntas. "Meu filho nunca vai conhecer o seu avô por sua causa. Isso faz você feliz?"

Eu balanço minha cabeça, tentando não permitir que as minhas emoções obtenham o melhor de mim. "Alex, por favor, ouça-me."

"Só

se

você

desconfortável."

me

soltar.

Estou

muito

"Você sabe que eu não posso fazer isso."

Ela vira o olhar para o teto e deixa escapar um longo suspiro, enquanto as lágrimas escorrem pelas têmporas. "Por favor, Daimon. Por favor, deixe-me ir. Eu vou fazer o que quiser. Eu vou ouvir o seu lado da história. Por favor, não me faça falar com você com isso. É humilhante."

Meu estômago aperta com sua súplica, mas é apenas uma reação instintiva. Eu não sou estúpido. Eu sei que Alex está dando um show para mim. Ela é uma grande atriz. Eu aprendi da maneira mais difícil no baile de máscaras. E eu sou um excelente aluno.

Eu não tenho nenhum desejo de aprender essa lição duas vezes.

Eu chego em direção ao seu rosto e desta vez ela me permite tocá-la. Eu escovo as lágrimas de sua pele com as costas dos meus dedos e ela esfrega sua bochecha contra a minha mão.

Parte de mim sabe que ela está fingindo, mas outra parte de mim sabe que ela ansiava por meu toque.

Eu

a

vi

se tocando

e imaginando

que eram

minhas mãos sobre ela; meu pênis dentro dela.

Puxando minha mão para trás, eu tento ignorar a expressão de dor em seus olhos. "Alex, me escuta. Sua mãe e seu pai estavam extorquindo a princesa." Ela revira os olhos e olha para longe, percebendo que eu não estou caindo em suas tentativas astutas para me convencer. Eu ignoro seu show de frustração e continuo. "Sua mãe biológica, Princesa Amica, deu à luz a você em sua propriedade em Beverly Hills com a ajuda de uma parteira." Quando Alex ouve a palavra parteira, ela se anima um pouco. Ela pode ver onde isso vai dar. "Amica não queria você quando se tornou

ciente de sua condição. Ela pediu a parteira, Lisa Carmichael, para deixá-la em um hospital, onde estaria a salvo.

"Você está mentindo."

"Eu não tenho nenhum motivo para mentir para você, Alex. Lembre-se, eu fui enviado para matá-la. Você só esta viva por minha causa. Eu não teria mantido você viva se você não tivesse sob a minha pele." Ela fecha os olhos quando eu acaricio sua bochecha. "Se não tivesse se tornado uma parte de mim, eu não estaria aqui, colocando tudo na linha para você."

Eu traço a curva de seu rosto para baixo sobre sua mandíbula e pescoço. Ela solta uma respiração afiada enquanto meus dedos se movem sobre sua clavícula e para baixo para o centro do seu peito.

Ela provavelmente nem sequer percebe quando ela arqueia para cima, buscando o meu toque.

Eu levanto os meus dedos de seu peito e coloco minha mão em seu rosto, em seguida, eu me inclino para frente e beijo sua testa. Seu corpo relaxa e eu

sento, colocando delicadamente minha mão em seu abdômen. Eu imagino se minha criança pode sentir o calor da minha mão enquanto eu termino de contar o meu lado da história.

"Fui enviado para me livrar de você. A princesa não queria ser extorquida por mais tempo. Ela não queria que a perspectiva de seu segredo sujo ser tornasse público por seus pais. Ela podia matar seus pais ou ela poderia fazê-la desaparecer. Levando em consideração que o seu pai possuía treinamento militar, você era o alvo mais fácil."

Alex estreita os olhos para mim. "Quando você foi contratado?"

"Em Janeiro."

"Há quatro meses?"

"Sim. Me foram dadas instruções explícitas para não investigar seus pais ou sua história. Era para investigar sua rotina diária para determinar a melhor maneira de chegar até você. Mas algo não parecia certo."

Eu corro minha mão sobre seu abdômen e até suas costelas. Seu corpo arqueia ligeiramente para trás em direção ao meu toque, querendo mais. Parando um pouco abaixo de seu peito, eu posso senti-la segurando sua respiração.

"Por favor, pare", ela sussurra sem fôlego.

"Eu nunca vou parar." Eu digo, tocando seu peito através do tecido de sua camisa. "Não até que você seja minha. Não até que você me perdoe."

Eu aperto seu peito e seus quadris curvam para cima. Ela quer ser fodida. Eu deixo de lado a carne suculenta e movo a minha mão para baixo em seu abdômen para que eu possa continuar.

"Eu sabia que não seria capaz de chegar a você com seu pai assistindo a cada movimento que você fazia. Então eu fiz um plano para limitar seus pais no porão onde eles tinham mantido você. Mas eu calculei mal a força e a agilidade de seu pai. Eu não deveria ter tentado contê-lo sozinho. Ele lutou comigo no porão até que ele fugiu e escapou na minha Mercedes.

"Eu sabia que a única maneira de atraí-lo para fora de seu esconderijo era ameaçando você. Como esperado, quando comecei a segui-la na Hope Street, ele parou ao meu lado e tentou atirar em mim. Mas eu atirei nele em primeiro lugar, com uma arma tranquilizante. Entrei no carro e imediatamente levei seu pai através do posto de gasolina e ao virar da esquina para um segundo local onde seu corpo foi ligado com o de um predador sexual que meus amigos e eu estávamos investigando. Sua vida não tinha nenhum valor para ninguém. Ele era uma matança fácil. Eu levei o seu corpo de volta ao posto de gasolina e chamei o departamento de polícia.

"E o meu pai? O que você fez com ele?"

Eu engulo em seco. "Infelizmente, o seu pai acordou do tranquilizante antes que eu tivesse uma chance de contê-lo no porão. Ele lutou mais uma vez e eu tive que atirar nele em autodefesa."

"Você está mentindo!"

"Eu não tenho nenhum motivo para mentir para você, Alex!", Grito, perdendo a paciência. "Você quer

saber outra coisa que eu fiz? Eu projetei o ataque em Hope Street, onde você foi esfaqueada."

Sua mandíbula aperta com raiva, mas seus olhos estão fixos em mim. "O quê? O que você esta falando?"

"Eu precisava ganhar sua confiança para que eu pudesse chegar perto de você. Você não confiava em ninguém. Mas eu tinha um forte sentimento de que você iria colocar a sua confiança em mim. Eu levei uma chance e orquestrei o ataque para que eu pudesse lhe oferecer a minha ajuda. E funcionou."

"Por quê? Só para ficar perto de mim? Para me matar?"

"Para conhecê-la." Eu olho nos olhos dela e seu olhar amolece. "Eu te disse antes. Eu precisava saber por que a princesa queria você morta. Foi o momento em que tracei a curva de seus lábios que eu percebi que você poderia estar relacionada com a princesa. É por isso que eu deixei seu apartamento com tanta pressa. Eu roubei um pouco de cabelo de sua escova de cabelo no caminho e você não ouviu de mim por mais de uma semana, enquanto eu tinha testado

contra uma amostra que eu adquiri a partir da princesa. Elas combinavam. E isso foi quando eu soube que não poderia matá-la. Porque você não representava uma ameaça a ninguém, exceto a reputação da princesa."

"Eu

eu não sei em que acreditar."

beijo as lágrimas

enquanto elas deslizam para baixo de sua têmpora. "Por favor, chérie. Eu nunca mentiria para você. Eu amo você."

Eu me inclino

para frente e

Eu puxo minha cabeça para trás para olhar nos olhos dela. Ela abre a boca para responder quando ela é interrompida pelo som distinto de dois tiros abafados.

Capítulo 2

DAIMON

Fique aqui, eu sussurro

olha.

"Sem graça!"

para Alex e

ela me

Eu a deixo de forma segura, amarrada à cama, enquanto vou em direção à porta dos fundos, que leva para o quintal coberto de Alex. Eu puxo a cortina que cobre a janela na porta e vislumbro Corvo em pé no meio do mato na altura do joelho, a arma apontada em direção ao quintal vizinho.

Eu arranco a porta aberta e não estou surpreso ao ver os vizinhos do lado de Alex, Ignácio e Noêmia, mortos em seu jardim. "Seu idiota!", grito para Corvo. "Eu não posso deixá-lo sozinho por uma hora porra!"

"Eles estavam se intrometendo!" Corvo grita, as narinas dilatadas e sua pele escura reluzente à luz do luar. "Eles sabiam que algo estava acontecendo. Eles me perguntaram onde Alex estava!"

eles que ela estava

dentro da casa. Eles teriam aceitado isso. Você não

tinha que matá-los!"

"Você deveria

ter

dito

a

"Que tal um pouco da merda de gratidão? Eu droguei o caçador de recompensas da porra para você! E que tal você me dizer o que diabos você está planejando fazer com ela?"

"Eu não respondo a você. Meus planos são meus negócios."

"Você está indo foder esse trabalho por ela, não é? Por que você não me disse que eles estão deixando a ilha amanhã? Eu deveria saber essas coisas!"

"Por quê? Assim, você pode matá-la você mesmo? Não se esqueça que, se não fosse por mim você não estaria aqui."

Ambos os nossos olhos se arregalam com o som de Alex gritando e meu nome ecoa através da noite escura. "Ela vai nos levar presos!" Corvo ferve. "Eu não posso acreditar que você está arriscando sua vida por uma mulher que não quer ter nada a ver com você."

Deixo escapar uma risada suave quando olho pelo pátio em direção aos dois corpos no jardim. Então eu me lembro daquela noite no apartamento de Harold Irwin em Londres. Aquele menino encontra-se pacificamente com uma bala em seu cérebro. Então, flashes do rosto do pai de Alex em minha mente.

Como é que eu sempre acabo com corpos que precisam ser enterrados sempre que estou em um trabalho com Corvo? Não pode ser uma coincidência.

Olho nos olhos dele. "Obrigado por me tirar do inferno."

Ele levanta sua arma, mas eu sou mais rápido do que ele, colocando uma única bala entre os olhos. Ele cai para trás com um baque na grama. Ótimo. Agora eu tenho três corpos para me livrar.

Voltando para dentro da casa, eu coloco a minha arma na minha cintura e apresso-me de volta para Alex onde eu tenho um assento na borda da cama. "Lamento informá-la, querida, mas você vai ficar amarrada um pouco mais. Meu sócio acabou de matar seus vizinhos."

é

engraçado!" Ela, grunhe enquanto o seu corpo

requintado se contorce contra o colchão.

"Você

está

brincando

comigo?

Isso

não

"É claro que não é engraçado. Eu gostava muito de Ignácio e sua esposa. Mas eu cuidei do mesmo. Meu sócio sabe que ele fez errado.Eu coloco minha mão em seu abdômen para acalmá-la das lutas. "Você realmente precisa se acalmar, chérie." Mas ela ainda está respirando com dificuldade. "É isso, apenas relaxe. Eu tenho que ir ver o caçador de recompensas, mas eu vou voltar em breve. Tente manter a calma enquanto eu estiver fora."

Ela fecha os olhos quando eu inclino para beijar o canto de sua boca. "Por favor, não me deixe aqui, ela implora, seu hálito quente contra meus lábios. "Por favor, Daimon. Por favor, me leve com você. Eu não vou tentar lutar com você. Eu não quero machucar o bebê. Só, por favor, não me deixe aqui sozinha."

Eu coloco minha mão em seu rosto e olho em seus olhos, um marrom e um cinza. Lá são os dois lados de uma pessoa: seu verdadeiro eu e seu falso, que é apresentado quando eles querem alguma coisa.

Tanto quanto eu amo Alex, eu não estou cego pelo amor. Eu sei que a real Alex não iria implorar nada a ninguém. Bem, exceto quando ela me pediu para colocar meu pau dentro dela. Mas apelos feitos no auge da paixão são excluídos, Alex não é uma mulher que implora.

"Você não pode pensar que acredito nisso."

Seus olhos se fecham novamente, empurrando para fora as lágrimas. "Você não pode ver o quão doloroso é para mim? Eu não quero te implorar. Você matou meu pai."

"Em autodefesa."

"Se for autodefesa, então me deixe ir. Eu acredito

em você. Eu só

Eu só preciso de algum tempo.

Ela é muito boa nisso.

"Eu subestimei você, Alex." Eu escovo as lágrimas do rosto, então eu beijo sua testa e levanto. "Mas eu não vou fazer isso de novo. Eu já volto."

Puxando minha arma da minha cintura, eu estou em estado de alerta quando eu deixo a casa. Eu não

sei o quanto de tranquilizante Corvo deu à Nicolas. Tudo o que sei é que eu não posso contar com ele para durar mais de 20 minutos. Ele poderia já estar acordado, o que significa que eu não posso sair pela frente da casa de Alex. Eu tenho que ir à parte de trás da casa de Ignácio para a rua e depois voltar pela Dolores Street, e me aproximar da casa de Nicolas por trás. Tudo porque eu cometi o erro estúpido de confiar em Corvo como um parceiro nesta missão. Eu deveria ter me livrado dele esta tarde. Em seguida, Ignácio e Noêmia ainda estariam vivos, e eu não teria que me preocupar sobre ser atacado por Nicolas quando eu entrar em sua casa.

Eu passo pelo corpo de Corvo, mas eu não olho para ele. Eu vou lidar com ele mais tarde. Acho Ignácio e Noêmia em seu quintal e meu estômago torce com a visão de seu corpo envolto de bruços sobre o dele. Ela parecia estar dormindo, se não fosse pelo pequeno buraco sangrento de trás da cabeça. Os olhos de Ignácio estão olhando diretamente para o céu estrelado preto, um buraco de bala em sua testa. Sua boca fica aberta, revelando os três dentes superiores em falta que deixava o seu sorriso tão

acolhedor. Eu não posso deixá-los aqui. Eu não sei se eles planejavam ter companhia esta noite.

Eu tiro o corpo roliço de Noêmia fora de Ignácio, então eu procuro em seus bolsos pela a chave do galpão. Eu mudei muitos cadáveres na minha vida, mas algo sobre estar cavando através de seus bolsos, enquanto eles ainda estão quentes me deixava um pouco doente.

Uma vez que eu tenho as chaves e a porta do galpão esta aberta, eu os arrasto para dentro. Arrastando parece ter demorado uma eternidade. Eu preciso me apressar para que eu possa chegar a Nicolas antes que ele acorde, mas não posso ser desleixado. Deitei Ignácio e Noêmia ao lado um do outro no chão de terra do galpão, então eu tranco a porta e guardo as chaves no bolso. As chaves são a única coisa que falta na casa. As autoridades vão pensar que eles foram mortos por alguém próximo a eles.

Eu dei uma olhada final no velho galpão e balanço a cabeça. Perdoe-me, Ignácio.

Cortando a parte de trás do quintal do vizinho, eu venho para a rua com o mercado ao ar livre, que está fechado para a noite. Comprimento com a cabeça alguns jovens que estão fora do mercado no cruzamento da Dolores Street, e olho para a casa de Nicolas.

As janelas estão escuras. Ou Corvo apagou as luzes depois que ele drogou Nicolas ou nosso caçador de recompensas despertou.

Atravesso a rua e o quintal da casa de esquina, em seguida, no quintal de Nicolas. Mantendo minha arma contra o lado de fora da minha coxa direita, eu ando apressado em todo o quintal até que estou do lado de fora da porta traseira. Eu pressiono minhas costas contra a parede, então chego do outro lado, com a mão esquerda viro lentamente a maçaneta.

Deixo escapar minha respiração quando eu ouço o suave clique da trava da porta. Empurrando a porta, eu mantenho minhas costas pressionadas contra a parede traseira para ficar coberto. Prendo no chão por alguns segundos, então eu levanto a minha arma e

viro para a porta aberta. Dentro, a cozinha está escura, mas não vejo nenhum sinal de movimento.

Avançando o meu caminho para a casa escura, encontro-me desejando que eu tivesse visão aguda de Alex. Se ela não estivesse amarrada a uma cama e completamente volátil neste momento, ela seria uma ótima parceira no crime. Eu avanço para a sala de estar, esperando encontrar Nicolas colocado sobre o chão de madeira ou o seu corpo inerte estendido sobre as almofadas do sofá, mas ele não está em lugar nenhum. Talvez Corvo pegou ele no quarto. Eu não quero ver a cama onde ele dormiu com minha Alex, mas eu tenho que neutralizá-lo.

Eu encontro com facilidade meu caminho para o quarto e meu coração cai quando eu chego do outro lado da cama. Eu pesquiso no banheiro e armários para me certificar de que estou certo, e só confirma minhas suspeitas. Nicolas não está aqui.

Corro para fora da casa em direção a casa de campo de Alex, arma em punho, esperando que nenhum dos intrometidos vizinhos estejam assistindo de suas janelas. Eu não quero matar ninguém.

Eu imprudentemente irrompo pela porta da frente, dando a Nicolas uma visão clara de mim, se ele fosse pelo outro lado. Mas a minha adrenalina está chegando. Eu não posso parar agora. Eu preciso impedi-lo de pegar Alex.

Apressando-me para o quarto com a minha arma na mão, eu chuto a cama duro o suficiente para enviá- la deslizando pelo chão de madeira até que ele bate na parede.

Ela se foi.

Capítulo 3

ALEX

Assim que Daimon deixou o quarto, eu começo desenvolvendo maneiras de me tirar destas restrições. Mas eu não posso usar energia demais ou eu não vou ser capaz de fugir ou lutar se ele voltar. Será que eu realmente quero lutar com ele?

Os músculos em meus ombros doem pela luta, eu venho ansiando por Daimon cada segundo de cada dia desde que cheguei nesta ilha. E agora estou tentando ficar longe dele? Por quê?

Porque eu não sei se posso confiar nele. Eu não sei se ele está me dizendo à verdade sobre a morte de meu pai. Eu posso nunca saber a verdade. Se eu ceder a Daimon, aceito que eu nunca vou saber com certeza, se ele matou meu pai em legítima defesa.

Não sei se posso aceitar essa explicação, muito menos acreditar. Suponho que Daimon realmente me

ama. Se ele me ama, não mentiria sobre algo importante.

tão

Eu contorço contra o colchão, minha inquietação emocional se manifestando. Eu balanço meus braços e pernas em todas as direções, tentando afrouxar as cordas finas que me amarram, mas não adianta. Eu não sou páreo para Daimon. Sem dúvida, ele conhece pelo menos uma dúzia de maneiras de amarrar alguém.

Este pensamento faz meu corpo se inundar com um calor e anseio por seu toque. Eu balanço minha cabeça, tentando limpar os pensamentos de Daimon.

carne,

procurando meu clitóris. Oh, Deus. Apenas o pensamento sobre ele, tem-me à beira do orgasmo.

Sua

língua

deslizando

sobre

a

minha

Preciso sair daqui, longe de Daimon, onde eu consigo pensar direito.

"Alyssa!" Eu abro meus olhos e Nick está de pé na porta. "Você está machucada?"

Eu balanço minha cabeça com firmeza, pensando em como eu estava apenas imaginando meu captor.

Eu definitivamente não estou ferida. Pelo menos, não fisicamente. Não posso dizer o mesmo para a minha saúde mental.

"Por favor, me solte", eu imploro, ele corre para a cama para desatar as cordas.

"Ele machucou você?"

"Não", eu insisto. "Ele só queria falar comigo." Por que eu estou defendendo ele?

Uma vez que eu estou liberada das restrições, meu coração começa a vibrar dolorosamente contra o meu peito. Eu sei que não temos mais do que um ou dois minutos antes que Daimon retorne. Parte de mim quer esperar por ele, mas não sei se eu prefiro dar um soco na garganta ou saltar para seus braços e beijá- lo.

"Nós

temos

que

freneticamente.

Nick pega a Venha."

minha

sair

daqui",

eu

mão. "Eu

sei para

sussurro

onde

ir.

Faço uma pausa por um momento, olhando para as nossas mãos entrelaçadas. "Você é um caçador recompensa?"

"O quê?" A resposta dele é aguda, mas sua boca fica aberta fazendo-o parecer um pouco forçada. "Por que você esta dizendo isso? Ele disse a você que eu sou um caçador de recompensas?" Ele joga sua cabeça para trás e ri. "Isso é muito engraçado. Um cara que faz óculos de sol é um caçador de recompensas? Ele está desesperado se está tentando convencê-la de algo tão ridículo.

Olhando em seus brilhantes olhos verdes, eu tento descobrir o que eu estou sentindo falta. Alguém está escondendo alguma coisa de mim. Mas eu não posso decidir se é Nick ou Daimon. E eu não tenho tempo para refletir sobre esta questão.

"Vamos", eu respondo com um aceno de cabeça.

Ele balança a cabeça para trás e me puxa para o quintal onde eu vejo o homem negro que me seguiu por dias, morto na grama. Esse é o sócio do Daimon, Corvo?

Por que ele foi dispensável para Daimon?

Eu não tenho tempo para contemplar esta questão quando Nick me puxa para o quintal dos meus vizinhos. O Corvo matou meus vizinhos. Seu quintal está bem cuidado, com pedras nos caminhos que serpenteiam através do espaço entre suas laranjeiras. O ar cheira doce e frutado. A umidade quente se apega a minha pele e enche meus pulmões, me sufocando.

"Para onde estamos indo?", eu sussurro, pois estamos na ponta dos pés em direção ao outro lado da casa do vizinho.

"Para a marina."

Nós rastejamos ao longo do lado norte da propriedade e paramos na esquina da frente. Nick dá um passo para frente para olhar para a rua. Seus olhos se arregalam quando os sons de passos frenéticos alcançam meus ouvidos. Deve ser Daimon correndo da casa de Nick em direção a minha casa. Nós esperamos mais alguns segundos, então ele me puxa para frente e nós corremos em direção aos degraus que levam até o porto.

Todo o meu corpo dói com cada passo que dou, como se cada célula do meu ser não quisesse nada mais do que rejeitar este caminho que eu estou tomando. Volte, meu corpo está gritando. Vá para casa para o homem que te ama de verdade.

Chegamos ao cais e encontramos um cavalheiro que está amarrando a sua lancha para a noite.

Meu coração grita quando Nick puxa uma Glock 22 e aponta para o homem.

"Suelta la cuerda!" Nick grita com ele. Os olhos enrugados do homem se ampliam quando ele deixa cair à corda e lentamente levanta as duas mãos no ar. Nick aponta arma em direção ao barco. "Metate en el barco!"

Nick

mantém a arma apontada para ele enquanto ele sobe atrás dele. Nick se vira, oferecendo a mão livre para mim.

O

homem sai correndo

para

o

barco e

"Alyssa, nós temos que ir!"

Eu ando para frente até que os dedos das minhas sandálias estão pendurados na borda do cais. Eu olho a água escura, brilhando com luar.

"Alyssa!" Nick late para mim.

Eu rejeito sua oferta de ajuda para subir no barco sozinha. No mesmo instante, ele envolve seu braço livre volta da minha cintura e me puxa para perto dele.

"Maneja!" Nick grita com o homem que se senta no banco do piloto.

O homem dirige o barco longe do cais e pisa no pedal do acelerador. A inércia me puxa para trás e nós caímos de volta em um banco almofadado na parte traseira da lancha. Nick continua dando ordens para o homem e eu tenho quase certeza que ele só disse-lhe para nos levar para Tenerife, uma ilha vizinha com um grande aeroporto internacional.

Eu olho por cima do meu ombro e meu estômago aperta com o que vejo. Daimon correndo ao longo do cais, freneticamente procurando por algo. Nick olha por cima do ombro, assim como Daimon desaparece

atrás de um veleiro de médio porte, quando ele pula na água. Meu coração salta e pensamentos preocupados correm pela minha mente. Segundos depois, outra lancha ruge de trás do veleiro e vem direto para nós.

Nick grita com o homem de novo e nosso barco atira para frente, voando sobre o mar. Sinto que estou sendo dividida em duas. Meu corpo está aqui neste barco, sentado ao lado de Nick. Mas meu coração está atrás de nós, com Daimon.

Eu olho por cima do meu ombro algumas vezes, meio que esperando que eu veja seu barco ganhando de nós, mas ele parece estar ficando para trás. Este barco tem de ser mais poderoso do que o barco que ele está conduzindo. Nessa velocidade, chegaremos a Tenerife em 30 minutos, pelo menos dez minutos antes de Daimon. Muito tempo para obter uma vantagem e chegar ao aeroporto. Eu não posso deixar de me sentir desapontada.

Eu não amo Nick. Na verdade, a única coisa que Nick tem a favor dele é o fato de que ele não tenha matado o meu pai.

"Por que você tem uma arma?", grito sobre o rugido do motor do barco.

"Eu a trouxe de minha casa depois que eles me drogaram," Nick responde, com os olhos fixos no motorista mantendo a arma apontada para ele.

"Por que você tem uma arma em sua casa?"

"Para proteção, é claro!", ele grita impaciente.

É normal um homem que fabrica óculos de sol se candidatar a uma autorização de arma? Não é tão fácil obter uma arma na Espanha, diferente de quem está América. Eu sei. Eu olhei antes de reservar meu voo para La Palma. Você precisa ser capaz de provar uma razão legítima: a caça, tiro ao alvo, coleção, proteção pessoal. Proteção de quê?

Talvez Nick trabalhe na aplicação da lei. Ou, como um caçador de recompensas.

Eu tenho que

pensar sobre isso. Gostaria de

começar listando os fatos de quando eu o conheci:

- Daimon matou meu pai.

- Daimon atirou em alguém em uma Mercedes ouro bem na minha frente.

- Meus pais me mantiveram trancada em um porão por 18 anos.

- Meus pais precisavam me proteger para se certificar de que eles não perdessem a sua mesada anual da princesa.

- Meu pai nunca me deixou fora da sua vista.

- Meu pai sabia que a princesa iria enviar alguém para se livrar de seu segredo sujo.

- Eu não falei com minha mãe em meses.

- Daimon segurando seu refém no mesmo porão onde meus pais me criaram.

- Daimon salvou a minha vida me enviando à clínica médica Highland.

- Daimon organizou o ataque para que pudesse

salvar minha vida e ganhar a minha confiança.

- Nick apareceu na ilha, ao mesmo tempo em que eu e ele carregávamos um vinho.

- Nick é um caçador de recompensas.

- Estou grávida de Daimon.

Daimon

arriscou

- quando eu saí da clínica ontem.

sua

- Daimon me ama.

- Eu amo Daimon.

vida

para

me

salvar

- Tudo que Daimon me disse adere à verdade como eu sei. Então ele deve estar com a razão, disse a verdade quando disse que ele matou meu pai em legítima defesa. E deve também ser verdade que Nick é um caçador de recompensas.

"Devemos chegar a Tenerife em quinze minutos", Nick grita comigo.

Eu fico olhando para ele em silêncio enquanto eu tento formular uma resposta que irá acalmá-lo. Ele não pode saber que estou em cima dele. Mas eu estou tão irritada. Com ele e comigo.

"Você me ouviu?", ele grita quando eu continuo a encará-lo.

Como eu pude ser tão estúpida? Porque Nick tinha me convencido de que ele me aceitava como eu sou, descoloração e tudo? Ele me caçaria, uma vez quando eu estivesse vulnerável. Ainda me recuperando da morte possível de Daimon, eu era privilegiada para ele me salvar com sua espada e armadura brilhante, me resgatando.

Eu não sou uma donzela em perigo.

"Alex!" Ele grita meu nome, levam alguns segundos antes que seus olhos se arregalem, quando ele percebe seu erro.

Ele não deveria saber o meu nome verdadeiro

Capítulo 4

ALEX

Nick estreita os olhos para mim e eu mantenho o meu olhar fixo em sua arma, me preparando para ele fazer uma jogada. Assim que seus espasmos de braço ameaçam mover-se, eu consigo com um movimento rápido em seu bíceps, enviar sua Glock voando pelo ar e no mar. Eu dou outro soco em sua bochecha e ele se esquiva.

"Você, puta!", ele ruge quando agarra meu braço direito.

Eu chuto meu joelho para cima em direção a sua virilha e ele salta para o lado e meu pé acerta em seu quadril. Ele tenta recuperar um conjunto de algemas do bolso, mas com meu golpe, ele deixa cair às algemas no chão do barco.

Eu torço meu braço em volta até que ele está atrás de mim e eu tento dar uma cotovelada, mas ele está em pé muito longe para que possa alcançá-lo. Eu

piso em seu pé direito em seguida, jogo a cabeça para trás para cabecear a dele quando se abaixa por causa da dor em seu pé. A pancada na cabeça me deixa tonta por um momento. Apenas o tempo suficiente para ele me enfrentar.

Ele pousa nas minhas costas enquanto eu estou fora do outro lado do banco, a outra metade do meu tronco está pendurado por cima da grade de trás do barco. Eu, tento obter um controle sobre suas narinas ou picar-lhe nos olhos, mas sua cabeça está batendo. Ele grunhe, se contorce em cima de mim, tentando me empurrar mais sobre os trilhos. Pelo menos, eu acho que isso é o que ele está tentando fazer até que eu escuto o som de seu sapato raspando o chão ao redor do barco. Ele está tentando pegar as algemas.

Meu braço esquerdo está preso entre os trilhos e meu abdômen. Ele tem um controle firme sobre o meu pulso direito. Minha única alavanca aqui é tentar rolar, por isso suas costas estão presas contra a grade. Ou, se eu puder arrancar meu pulso livre, eu posso tentar jogá-lo ao mar.

"Você não precisa fazer isso, Nick!", grito. "Eu vou com você livremente! Se você me disser onde você está me levando!

Seu riso grita no meu ouvido. "Você acha que eu vou cair nessa? Aha!, Ele exclama quando o tilintar suave de algemas rompe.

Eu tenho que cabecear ele novamente, mesmo que isso signifique que eu possa bater-me para fora. Eu inclino meu rosto para frente e jogo a cabeça para trás. Desta vez o ataque foi audível, quando a parte de trás do meu crânio faz contato com seu nariz.

Ele me libera imediatamente e eu viro em minhas costas. Minhas mãos agarram o corrimão para suporte, quando eu levanto a minha perna e acerto um duro golpe em sua virilha com a parte inferior do meu pé.

Ele voa para trás, caindo em cima do motorista. O barco desvia violentamente para a esquerda e eu seguro, enquanto eu assisto Nick quase ser atirado ao mar.

O motorista grita, quando ele ganha o controle do barco. O nariz de Nick derrama sangue quando ele

olha para a água, em seguida, à sua mão vazia. Ele perdeu as algemas. Levanto-me direto para encará-lo

e sua mão desaparece por trás das costas.

Desarmar. Desativar. Desengatar.

Esses são os três princípios do combate meu pai

ensinou para mim. A única maneira de desengatar em

uma lancha é jogar o seu adversário ao mar matá-lo.

Ou

Desculpe Nick.

"Você está indo para baixo!" Eu grito quando ele puxa a mão de trás das costas brandindo uma faca brilhante.

Eu chuto a minha perna para desarmá-lo, mas ele

é rápido. Ele dá o bote na minha direção e eu sinto a

faca ir para o meu lado. O mesmo lado onde eu fui esfaqueada apenas algumas semanas atrás. A dor está além de excruciante. Mas eu mantenho a inteligência suficiente para agarrar seu pulso, torcer o braço ao redor e trazer meu cotovelo para um golpe.

O barulho horrível de seu braço quebrando é suficiente para fazer mal ao meu estômago.

Mas eu não posso deixar de rir quando ele cai de joelhos uivando de dor. Ele pega a lâmina que caiu, mas eu acerto um joelho em sua mandíbula.

Ele fica atordoado por alguns segundos e aproveito a oportunidade para pegar a faca. Mas ele não desistiu. Ele se move de pé e dá o bote contra mim, seu braço bom estendido. Eu movo para fora do caminho facilmente, mas ele consegue me alcançar e agarra um punhado de meu cabelo, me puxando para baixo em cima dele quando ele cai no banco.

Eu dou uma cotovelada no intestino e ele responde, bloqueando o braço bom em torno de minha garganta. Ele sabe o que está fazendo, porque meus olhos começam a escurecer e eu não posso respirar. Eu envolvo meus dedos firmemente em torno do punho da lâmina e a conduzo em sua coxa.

Ele solta seu aperto enquanto gritava maldições, mas não espero que ele venha até mim de novo. Eu chego para frente, torcendo meus dedos em seus

cabelos para obter um aperto firme antes de eu cortar com a faca seu pescoço de um lado a outro.

Seu corpo fica mole imediatamente com jorros de sangue saindo de sua garganta em todo o meu rosto e peito. Eu pego as pernas e luto um pouco, mas eu consigo jogá-lo ao mar em poucos segundos.

Eu me viro para enfrentar o motorista e o barco

começa a oscilar abaixo de mim. Mas eu não acho que

é

o barco em movimento. Eu vou desmaiar.

Ele está gritando comigo em espanhol. Eu não sei

o

que ele está dizendo, mas ele está apontando para a

poça de sangue no chão do barco. Ele está com raiva.

Seus olhos voam em direção a faca na minha mão, em seguida, volta o olhar tonto no meu rosto.

De repente, ele tenta pegar a faca, mas eu sou mais rápida e corto sua garganta. Ele está fora.

O barco começa a abrandar quando eu o tiro fora do assento do motorista. Sento-me no seu lugar, uma mão no volante, a outra aplicando pressão à minha ferida. Eu preciso chegar a Tenerife rápido ou eu vou desmaiar e morrer no meio do Oceano Atlântico.

Eu empurro para baixo o pedal do acelerador, mas o barco não parece estar se movendo rápido.

Talvez

Talvez ele esteja sem combustível. Ou talvez eu já esteja morta.

Capítulo 5

DAIMON

A lancha com dois cavalos de potência avariada partiu na água, ao mesmo tempo, em velocidade máxima, aquele com mais poder irá ganhar. Este barco me tem condenado. Mas não vou desistir. Eu posso chegar a Tenerife minutos atrás de Nick e Alex, mas eu deveria ter um sinal no meu celular no momento em que chegar à costa. Então eu posso pedir ajuda na cidade.

Eu olho para trás e para frente da escuridão, água cintilante à frente de mim para o meu telefone em minha mão, esperando o momento em que meu celular está perto o suficiente dá ilha para obter alguma recepção. Por fim, uma única barra aparece em meu telefone e eu começo a marcar o número de Antônio.

Demora alguns segundos antes que a chamada seja conectada e começa a tocar. Com o telefone no meu ouvido, eu olho para cima e um barco parado se materializa nas águas escuras à frente de mim. Eu desvio para a esquerda para evitar uma colisão, o envio de uma onda de água em cascata no outro barco.

"Alpha-Whiskey-Echo, este é o Foxtrot-Mike-Lima, responda. Over, diz Antônio, ao atender o telefone.

Eu me esforço para manter o controle sobre o barco com um braço enquanto eu viro o jogo. "FoxtrotMike-Lima, este é o Alpha-Whiskey-Echo. Eu preciso de uma casa segura perto de Puerto de la Cruz. Over.

"Alpha-Whiskey-Echo, posso confirmar uma casa segura a uma e 8-3 Calle Verde. Repita: Nós temos uma casa segura a uma e 8-3 Calle Verde, apenas dois cliques sul de Puerto de La Cruz, Over”.

Eu paro o meu barco quando eu me aproximo a outra lancha, ciente de que isto poderia ser uma armadilha. Mas quanto mais me aproximo, eu vejo. Eu tropecei em algo muito pior. O banco inteiro de trás

do barco está coberto de sangue e Alex está caída sobre no assento do motorista.

"Foxtrot-Mike-Lima

Eu preciso de emergência

médica despachada para a casa segura. Over.

"Alpha-Whiskey-Echo, médico de emergência a caminho. Foxtrot-Mike-Lima, sobre e para fora.

"Alpha-Whiskey-Echo, sobre e para fora."

Eu removo minha camisa preta de mangas compridas e uso-a para amarrar os dois barcos juntos, então eu pulo dentro do outro barco. Um senhor mais velho, provavelmente o dono do barco, está no chão do navio. Eu não sei se ele está ferido, mas não posso perder tempo verificando. Eu vou direto para Alex e a coloco em uma posição sentada.

A vibração de sua pálpebra me diz que ela está viva. Mas quando seus olhos se fecharem de novo, eu sei que eu não tenho muito tempo. Ela está apenas segurando.

Minha primeira prioridade é levá-la para a casa segura, mas eu não posso perder minha cabeça. Eu tenho que cobrir nossos rastros. A primeira coisa que

faço é despi-la de sua roupa e as jogo ao mar. Isso é para me livrar das evidências sangrentas, desde que eu tenho um sentimento forte que um monte deste sangue é de Nick. Além disso, se eles acharem suas roupas na água, eles vão assumir que ela morreu com Nick.

Assim que eu tiro a camisa, meu coração aperta com a visão do ferimento a faca em seu lado, menos de uma polegada de sua ferida anterior. Eu não sou um homem de oração. Eu não acho.

Eu não tenho feito uma única oração desde que eu era coroinha. Mas eu fecho meus olhos e oro.

Por favor, Deus, não tome minha Alex ou meu filho. Eu não sou um bom homem. Eu sei que não fiz nada para merecer a Vossa misericórdia. Mas ela não merece sofrer. Por favor, não a leve.

Eu limpo o corpo de Alex para remover a maioria do sangue de Nick. Então eu a deito na outra lancha. Volto no outro barco, o senhor mais velho começa a se mexer.

"Desculpe-me!" Perdoe-me, eu grito para o homem. Então eu atiro na cabeça dele e ele cai mole no chão ensanguentado do barco.

Eu cavo no bolso direito da minha calça para uma pequena granada de flash. Eu desato os dois barcos e puxo a minha camisa de volta. Então eu deslizo para o assento. Quando eu estou a quarenta metros de distância, eu puxo o pino da granada e a lanço no outro barco. A explosão envia destroços a trinta metros em todas as direções. Eu não fico por aqui para ver o barco afundar.

A lancha desliza como uma bala sobre o oceano, não diminuo a velocidade até que eu estou a poucos metros da costa. Eu diminuo um pouco quando me aproximo, então eu monto uma pequena onda e conduzo o barco até um possível aterro de areia. Um casal sentado na praia permanece quando eu levanto Alex em meus braços e pulo para baixo na areia.

Eles gritam comigo em espanhol, perguntando se eu preciso de ajuda. Eu respondo com um rugido não. Por Favor, não tente me ajudar a menos que você

queira ser morto. Eu não posso deixar qualquer testemunha, eu faço tudo eu mesmo.

Eu carrego Alex pela praia em direção a um pequeno parque de estacionamento onde um SUV está saindo estacionamento com uma prancha de surf amarrada ao teto. Eu coloco suavemente o frio corpo de Alex, molhado para baixo na calçada, então eu corro ao lado da porta do motorista.

Eu puxo minha arma da minha cintura e atiro pela janela. O cara da SUV grita.

"Saia!" Eu grito para o motorista em espanhol e Inglês.

Um cara com cabelo marrom molhado puxado para trás em um rabo de cavalo salta para fora do carro, segurando as mãos no ar. Digo-lhe que não vou matá-lo se ele me ajuda a colocar Alex no banco de trás. Uma vez que ela está de forma segura na parte de trás, eu coloco a pistola na sua testa e tento impedi-lo de entrar em contato com as autoridades por pelo menos alguns minutos.

Eu dirijo o carro pelas ruas tranquilas até chegar à casa segura em 183 Calle Verde. É um armazém. Eu paro o carro ao lado de uma baía protegida por um caminhão de aço. Saio do carro, puxo a fechadura da porta para mantê-la aberta.

Meu coração afunda quando eu percebo que não há ninguém aqui ainda. Mas eu preciso de um médico de uma equipe de emergência agora. Vou ter que tentar parar o sangramento e vou tentar o meu melhor para mantê-la viva até que eles cheguem.

Luzes de movimento ligam enquanto eu puxo o SUV para o armazém. Não parece como se o edifício esteja com a temperatura controlada. O ar é quente é pegajoso com a umidade, tem cheiro de papelão empoeirado e borracha. Eu saio do carro e fecho a porta do armazém atrás de nós. Carrego Alex para uma mesa de trabalho de aço na parte de trás do armazém, jogando fora um computador de mesa e pilhas de caixas de papelão desmontadas para fazer uma cama para ela deitar.

Eu pressiono meus dedos em seu pescoço e não posso encontrar um pulso. Eu verifico o outro lado de

seu

morrendo.

pescoço

e

encontro,

mas

é

fraco.

Ela

está

Eu tiro minha camisa e levanto seu corpo para que eu possa amarrá-la ao redor de sua cintura, sobre a sua ferida.

Agarrando uma haste de aço do chão, eu enfio sob as mangas amarradas. Então eu torço a haste para apertar a camisa em torno dela. Eu empurro seu corpo para baixo em cima da vara assim o seu peso vai segurá-la no lugar, então eu começo RPC para obter mais oxigênio em seus pulmões e seu coração não parar de bater.

"Por favor, chérie. Por favor, fique comigo." Eu escovo seu cabelo longe de sua testa com meus lábios e planto um beijo suave em sua pele úmida. "Por favor, não me deixe, Alex."

Eu nunca estive tão assustado na minha vida. Quando a porta de aço se abre, quase salto para fora da minha pele quando eu aponto minha arma na baia do caminhão. Eu não reconheço o homem careca e óculos de lentes grossas, mas quase caio de joelhos com gratidão quando vejo o saco médico em sua mão.

Guardando minha arma, corro para ele para ver se ele precisa de ajuda.

"Há uma IV e mais suprimentos, diz ele em espanhol, acenando com a cabeça para o BMW preto estacionado atrás dele fora da porta.

Ele me dá as chaves do carro e eu recupero o IV e o resto das suas coisas da mala do carro. Eu o encontro dentro cortando o torniquete que eu fiz com a minha camisa e a barra de aço. Ele atira para o chão e executa uma breve análise da facada.

Uma vez que tivemoss uma folha estéril colocada sob o corpo de Alex e ele limpou-a, ele a conecta a uma máquina que bombeia seu corpo com sangue O negativo, medicação para a dor e fluidos no IV. Então ele começa a dar pontos na facada.

bem?",

Pergunto, não me preocupando em esconder o desespero em meu rosto.

"Quando

eu

vou

saber

se

ela

está

Ele aponta para o saco de IV de fluidos do suporte. "Quando isso acabar em quatro horas, ela vai acordar. Ela vai pensar que ela está pronta para correr

uma maratona, mas você deve mantê-la fora de seus pés por pelo menos 24 horas. Eu vou voltar para ver como ela está amanhã à noite. Em seguida, ela deve ficar bem em um par de semanas.

Ele pega sua mochila para sair e eu agarro seu

pulso para detê-lo. "Espere pode verificar o bebê?"

Ela está grávida. Você

Seus olhos se arregalaram em horror e eu sei o que significa este olhar. Não há nenhuma maneira que o bebê possa ter sobrevivido a isso.

Capítulo 6

ALEX

Eu luto para abrir minhas pálpebras. Os cílios estão selados. Piscando furiosamente, eu gemo contra a força de ardor nos meus olhos. Em seguida, uma nova dor vem a mim do meu lado esquerdo. Agora eu me lembro. Eu fui esfaqueada. Mais uma vez.

Minhas pálpebras finalmente se separam, a primeira coisa que eu vejo é o rosto de Daimon que paira sobre mim. Seu rosto é enquadrado pelo brilho ofuscante uma luz amarela acima de nós. Seus olhos azuis estão cheios de alívio.

"O que

Onde

Onde estou?" Minha voz está

rouca. Minha garganta doe.

"Ainda estamos em Tenerife. Como você está se sentindo?"

"Que horas são? Eu que ir para Mônaco."

eu tenho que ir. Eu tenho

Tento me sentar e uma dor meu lado esquerdo me deixa tonta. Daimon agarra meus ombros e gentilmente me empurra para baixo, mas não antes que eu note as linhas intravenosas serpenteando fora do meu braço.

"Você não vai a lugar nenhum agora. Você tem que descansar," ele murmura, escovando meu cabelo longe de meus olhos. "A vingança pode esperar."

A palavra vingança me atinge como um pontapé no peito. "Você estava certo", sussurro, olhando em seus olhos. "Sobre Nick. Desculpe-me, não acreditei em você. Eu estava-

"Shh. Você não tem que se desculpar."

Acaricia meu cabelo e se inclina para beijar minha testa. Sua barba contra a minha testa e os lábios contra a minha pele quente. Tão suave e familiar, mas ainda assim novo.

"Esses dias que fiquei longe de você pareceram anos", eu sussurro, minha voz falhando pela emoção.

"Eu não queria matá-lo."

"Eu sei chérie. Se você quisesse me matar eu estaria morto."

Eu ri e o sorriso no rosto dele fez meu coração se sentir completo. "O que aconteceu comigo? Quão ruim é isso?"

Ele fecha os

olhos e abaixa a cabeça

por um

momento. Ele não tem que dizer uma palavra para eu saber que é sério. Cada segundo que eu espero por

ele para quebrar o seu silêncio eternidade.

parece uma

"Daimon, por favor. Apenas me diga."

Seus olhos encontram os meus, mas seu olhar está queimando através de mim. Meu coração bate um agonizante bater dentro do meu peito. Então, finalmente, ele fala.

"O bebê está morto."

Minha garganta se contrai até que eu não posso falar ou respirar. Não, eu tento dizer, mas a voz não sai. Nada além de lágrimas.

"Respire, Alex", ele me pede.

Eu balanço minha cabeça freneticamente enquanto o rosto de Daimon começa a piscar e minha visão começa a fechar em uma pequena mancha.

isso? Eu nasci uma

mutante e eu passei 18 anos pagando por um pecado que não cometi. E agora isso? Meu pai morto. A esperança de uma criança se acabou.

O

que

eu

fiz

para merecer

O que me resta?

Meus pensamentos ficam atordoados eu abro meus olhos, mas eu não consigo entender nada disso. Tudo o que vejo é uma única lâmpada incandescente pendurada em cima, iluminando as vigas de aço que cruzam o teto industrial. Eu estou em um armazém.

Tento me sentar e a dor aguda me lembra da minha lesão. Eu tomo uma profunda respiração e deito, tentando organizar meus pensamentos. Então eu lembro.

Daimon disse que o bebê está morto.

Meus olhos doem e eu cerro os dentes contra a dor, mas não consigo segurar as lágrimas.

"Por

quê?"

sofrimento.

Eu

murmuro

através

do

meu

O silêncio é seguido por um som de passos, e Daimon está ao meu lado novamente. As curvas de seu belo rosto, endurecido pelo sofrimento, começam a amolecer quando ele olha nos meus olhos.

"Você está acordada."

"Por que isso aconteceu comigo?"

Daimon balança a cabeça, incapaz de fornecer uma resposta.

Me

amar." Eu fecho meus olhos para bloquear a cara

dele. Para esconder a vergonha.

"Eu

Eu

queria alguém para

amar

Ele agarra meu rosto para me forçar a olhar para ele. Seus lábios tremem levemente quando ele pressiona sua boca em uma linha dura, tentando em vão reprimir suas emoções.

"Eu amo você, Alex. Eu sempre vou te amar." Ele beija o canto da minha boca e mais lágrimas rolam dos meus olhos e para nas pontas dos dedos dele. "À luz no escuro. Com uma máscara ou sem. Eu amo tudo em você."

Eu lentamente enrolo os braços em volta do pescoço para puxá-lo para mais perto. Ele esconde seu rosto no meu pescoço e me permite chorar enquanto acaricia meu cabelo.

"Está tudo bem, chérie. Você está comigo agora. Tudo vai ficar bem."

Eu aperto mais apertado, saboreando a sensação de seu peito sólido contra o meu.

Respiro o perfume levemente salgado do mar misturado com o cheiro amadeirado de sua pele. Eu acaricio minha bochecha contra seu pescoço e dou uma respiração profunda.

"Eu senti sua falta", eu sussurro contra sua pele. "Eu sabia que você estava vivo. Eu sabia que você estaria de volta."

Ele ri e o som envia um frio doce através de mim. "Eu não posso nem ficar com raiva com você por tentar me matar. Você estava desesperada."

Eu solto meu aperto e pego os lados de seu rosto para olhá-lo nos olhos. "Não sem esperança. Isso ainda não acabou. Nós não terminamos. Nós temos de matá-la."

Seus olhos se estreitam como um lento sorriso em seu rosto lindo. "O que eu tenho planejado é muito mais gratificante do que um assassinato simples." Ele beija a ponta do meu nariz quando um homem careca de jaleco branco pendura outro saco de fluidos em um IV.

"Tranquila,

força."

chérie.

Você

vai

precisar

de

sua

O careca aperta um botão em uma máquina e nós vimos o fluido percorrer a linha no meu braço. Ele começa a se afastar, mas eu bloqueio os meus braços ao redor do pescoço dele e o puxo para um beijo real. Ele tem um gosto um pouco doce e metálico, mas a sensação de frescor de sua língua na minha boca é melhor do que qualquer medicação para dor.

Um desejo doloroso varre através de mim, mas a medicação me deixa mole e meu aperto no pescoço afrouxa.

Ele se afasta e beija minha testa. "Chérie. Eu vou estar bem aqui quando você acordar."

A próxima vez que eu acordo, eu estou cercada pela escuridão. Eu não estou na mesa de aço duro. Eu tinha sido movida.

"Daimon!" Eu sussurro freneticamente.

Eu ouço o movimento no escuro e de repente o quarto é inundado de luz. Eu pisco contra o brilho luminoso, manchas azuis obscurecendo a minha visão. Então Daimon aparece ao meu lado.

"Como está se sentindo?", Ele murmura enquanto ele se ajoelha ao meu lado.

Estou deitada em um sofá em um escritório. Eu pisco mais algumas vezes para limpar as manchas, então alcanço sua mão e vejo o curativo do lado de dentro da curva do meu braço. A IV.

A linha se foi e eu estou vestida com jeans e uma camiseta preta.

"Onde estamos?"

"Ainda estamos em Tenerife, no armazém. Nós mudamos você, assim você estaria mais confortável. Como você está se sentindo?"

Eu movo minha mão ao meu lado para tocar minha lesão e dou um gemido de dor lancinante por causa deste breve toque. "Estou bem. Eu preciso sair daqui."

Eu cerro os dentes quando Daimon me ajuda a

sentar. Em seguida, ele se senta ao meu lado e coloca

o

braço em volta do meu ombro. "Você se sente bem

o

suficiente para viajar?"

"Nós estamos indo para Mônaco?"

"Ainda não. Você não está pronta fisicamente, ou mentalmente."

"O que significa isso?", eu viro a cabeça para encará-lo e apenas esse pequeno movimento provoca

uma dor aguda na ferida. "O que quer dizer, eu não estou pronta mentalmente?"

"Alex, você não é capaz de ver além de sua dor agora."

"Eu estou bem!"

"Não, você não está", ele rosna. "Deixe-me fazer isso mais claro, você não está indo para Mônaco até que esteja pronta. E você está longe de estar pronta, Alex."

Eu olho para ele, mas ele olha de volta para mim, nenhum de nós pisca. "Eu vou sair quando estiver pronta para sair."

Ele abaixa o olhar por um momento, respira fundo antes olhar dentro dos meus olhos novamente. Eu já pude sentir que não vou gostar do que ele está prestes a dizer.

"Alex, nós precisamos conversar sobre o que aconteceu. Você não pode definir o caminho da vingança sem qualquer planejamento.

"Você disse que você tem um plano! Tudo o que você tem planejado é bom para mim. Eu só quero sair daqui."

Ele balança a cabeça. "Não, isso não é como você opera. E certamente não é como eu opero. Nenhum de nós vai pular para esta missão com a cabeça quente." Ele agarra meu queixo e me obriga a olhar nos olhos dele. "Nós precisamos conversar sobre o que aconteceu, entre você e eu. E nós precisamos

E o bebê. Temos de falar sobre

isso ou isso vai nos destruir."

falar sobre seu pai

Eu empurro a mão do meu queixo e abaixo a cabeça para esconder as lágrimas. "Não há nada para

falar. Você foi contratado para me matar. Eu tentei

o bebê foram pegos no fogo

cruzado. Danos colaterais. Fim da história."

matá-lo. Meu pai e

"Essa história está longe de terminar. Ouça-me." Ele se abaixa no sofá, agarrando minha mão enquanto se ajoelha diante de mim. "Nós estamos indo para viver o resto de nossas vidas com a repercussão de nossas decisões. Temos que colocar tudo para fora e prometermos que vamos perdoar um ao outro, ou isto

nunca irá funcionar. Nós nunca vamos funcionar. Olhe para mim, Alex." Eu olho para cima do meu colo e seus olhos estão implorando. "Alex, estou de joelhos pedindo seu perdão. Sei que haverá momentos em que você vai olhar para mim e você vai pensar em seu pai. Provavelmente haverá momentos em que você irá querer me envenenar ou pisar na minha garganta, mas eu preciso que você me prometa que você não vai."

Eu sorrio, relutantemente, em meio às lágrimas.

"Eu prometo que não vou tentar te matar

quando você me enfurecer tirando sarro de como eu tentei matá-lo."

Mesmo

"Não é engraçado."

Ele sorri quando diz isso e eu bato no seu ombro. "Não é engraçado. E isso especialmente não é engraçado porque eu sei que você está certo. Vou tentar matá-lo. É o que eu fui treinada para fazer. É o meu instinto natural." Meu olhar cai para a sua mão no meu colo. Eu seguro na minha e aperto. "Eu preciso de você para salvar a mim e a você, de mim mesma."

Ele traz a minha mão aos lábios e dá um beijo suave na parte de trás dos meus dedos. "Seria uma honra salvar você e eu de você."

Eu tomo uma respiração profunda e suspiro lentamente. "Eu não estava pronta para um bebê", eu sussurro as palavras vergonhosas que foram me assombrando desde que essa conversa começou. "Sinto muito."

"Não se desculpe."

"Mas

tanto?"

se eu não estava pronta

por que dói

Ele aperta minha mão, embora ele esteja em silêncio por um momento. "O bebê era uma parte de nós. E sempre dói quando você perde uma parte de si mesmo."

Eu levanto minha mão e passo meus dedos por seu cabelo escuro. "Prometa-me que nem sempre irá doer tanto."

"Eu

não

posso",

ele

responde,

tomando um

assento

ao

meu

lado

novamente. "Mas posso

prometer que vou estar lá para segurá-la quando a dor se tornar insuportável."

Ele me leva em seus braços e eu me lembro que minha mãe me disse. Os monstros que nós não podemos ver são os mais assustadores de todos. Eu finalmente entendi o que ela quis dizer com isso. Os monstros que não podemos ver, são os que habitam apenas em nossas mentes, são os mais assustadores de todos.

Porque só há uma monstros.

maneira de lutar

contra os

Com a ajuda de alguém que você ama.

Eu aperto Daimon e ele me segura firmemente até que as lágrimas param. Devem ser os hormônios em fúria dentro de mim após o aborto. Eu acho que nunca chorei tanto antes em toda minha vida. Mas algo sobre a maneira como ele me segura, é como se rasgasse a terra distante, antes de permitir que

alguém nos separe isso me faz sentir segura. Como eu

posso deixar ir

De sentir tudo isso.

Finalmente, eu dou uma respiração profunda e olho para ele. "Estou pronta. Fale-me sobre seus planos para a princesa."

Capítulo 7

DAIMON

O jato privado para Nice é bem equipado com ar climatizado, é o primeiro lugar limpo que tivemos por causa da umidade opressiva do armazém. A primeira coisa que Alex quis fazer depois que o avião atingiu a altitude foi tomar um banho, sigo Alex no banheiro do jato, então eu fecho a porta atrás de mim. Ela está congelada por um momento, olhando para o chuveiro com box de vidro temperado de espessura dupla, para resistir a quedas causadas pela turbulência. Eu ando em direção a ela até meu peito estar pressionado contra suas costas. Eu seguro sua mão na minha e inclino para frente para sussurrar em seu ouvido.

"Se você preferir, eu posso esperar lá fora."

"Não", ela responde com pressa, sacudindo a cabeça. "Não vá. Eu preciso de você para me ajudar."

Ela se vira para mim e levanta os braços no ar para que eu possa tirar sua camiseta.

Eu puxo a camisa fora delicadamente e jogo no balcão. Eu envolvo meus braços em torno da cintura dela e a beijo lentamente quando eu desfaço o fecho do sutiã. Sua boca se abre mais ampla, me convidando para acabar com sua sede de mais.

Eu deslizo as alças do sutiã de seus ombros, então eu planto um beijo carinhoso em seu pescoço quando eu o deixo cair no chão. Eu alcanço o botão da calça jeans, tomando cuidado para não tocá-la na facada. Ajoelhando-me diante dela, eu a ajudo a sair calça. Sua calcinha preta segue seu jeans e eu olho para o seu belo corpo por um momento antes de colocar um beijo suave em seu abdômen. Eu olho para ela e seu peito está inflado com antecipação.

Ela traça seu dedo sobre a pele descolorida no lado esquerdo de seu torso. "Esta é a primeira vez que você vê meu corpo na luz."

"E

você é

imaginado."

mais bonita do

que eu poderia ter

Eu tenho que ser gentil com ela para não prejudicar sua lesão. Eu aperto a parte de trás de seu joelho em seguida, deslizo a minha mão lentamente até que esteja entre as pernas. Ela fecha os olhos e inclina a cabeça para trás quando eu deslizo meu dedo médio dentro dela. Eu passo o meu dedo dentro e fora algumas vezes, então eu gentilmente o arrasto para frente sobre seu clitóris inchado.

Ela choraminga e seus joelhos começam a ceder. Eu a provoco com carícias suaves; não firmes o suficiente para levá-la ao clímax, mas apenas o suficiente para deixá-la louca. Quando ela começa a dobrar mais, eu removo minha mão de entre suas pernas e me levanto.

Ela coloca a mão sobre seu clitóris latejante, me observando despir-me enquanto ela tenta pegar a respiração. Quando eu estou nu, eu ligo o chuveiro e ajusto a temperatura da água. Eu viro e ela está sorrindo.

"Você é real?", ela sussurra, avançando para passar os dedos sobre os meus músculos abdominais. "Você é requintado."

Eu sorrio com o elogio, então eu tomo sua mão na minha e a levo para o chuveiro.

"Vire de costas para a água."

Ela está sob a ducha com a cascata de água sobre sua pele brilhante, que estava bronzeado pelo sol da ilha. Eu varro seu cabelo sobre seus ombros quando ela inclina a cabeça para trás. Eu beijo seu pescoço, sugando suavemente e saboreando o sabor de sal em sua pele, minhas mãos apertam sua cintura.

Puxando seu corpo contra mim, minha ereção está sobre seu abdômen liso, em seguida, para baixo entre as coxas. Ela engasga e gira os quadris em um gesto ganancioso para esfregar seu clitóris contra a cabeça do meu pau.

Eu seguro seu quadril impedindo seu movimento. "Você vai ficar quieta e relaxar." Eu emito o comando em um rosnado baixo. "Eu vou te dar o que você quer."

Eu pego uma pequena garrafa de sabonete fora da prateleira de mármore e deposito uma boa quantia em na palma da minha mão. Eu massageio o sabão

em seu pescoço e ombros, tiro longe a tensão antes de eu mover para baixo nos braços e pernas. Eu coloco mais um pouco de sabão na minha mão e ela assente.

Eu deslizo minha mão entre as coxas e ela agarra meu pescoço para se firmar enquanto eu acaricio sua carne tenra. Meus dedos deslizam entre cada vinco e ela choraminga cada vez que eu massageio seu clitóris. Depois de alguns segundos, lavo o sabão. Eu removo minha mão e me ajoelho diante dela.

Alcançando atrás dela, eu seguro firmemente quando eu me inclino para frente e deslizo minha língua entre os lábios inchados. Eu deslizo minha mão direita abaixo da parte traseira de sua coxa e levanto delicadamente sua perna para que seu pé esteja descansando em cima da minha coxa. Ela agarra a prateleira quando eu uso da minha língua para massagear a carne em torno de seu clitóris. Eu quero ir fácil sobre ela. Eu quero me fartar dela o máximo de tempo possível. Eu estive ansioso para colocar a minha boca em sua boceta desde a última noite em que estivemos juntos. Devo saborear este momento.

Usando minha mão esquerda para separar os lábios, eu começo lambendo toda sua boceta, propositalmente evitando o clitóris. Seus gemidos ficam mais agudos quanto mais eu a provoco.

"Oh, Deus. Por favor, Daimon."

o meu pênis

dolorosamente inchado. Eu quero estar dentro dela tão mal, mas ela precisa de um par de semanas para seu corpo se recuperar. Mas isso não significa que eu não possa dar prazer a ela por via oral.

súplica

O

som

de

sua

deixa

Eu deslizo meu dedo entre suas bochechas quando fecho meus lábios em torno de seu clitóris. Eu massageio sua abertura apertada ao sugar suavemente sobre sua delicada e rosa boceta. Leva um momento antes que ela esteja relaxada o suficiente para que eu possa deslizar o dedo dentro dela. Ela solta um gemido profundo seguido por uma respiração ofegante audível. Eu empurro um pouco mais enquanto a minha língua desliza sobre seu clitóris em círculos.

Sua mão segura minha cabeça e puxa meu cabelo quando seu corpo começa a ter espasmos. "Daimon! Não pare. Estou chegando."

Eu retardo o redemoinho da minha língua para tirar o orgasmo quando meu dedo se move dentro e fora dela. Seus joelhos se dobram completamente. Eu a deixo deslizar para baixo até que ela está sentada em meu joelho, de frente para mim e montando minha coxa enquanto eu estou no chão.

Ela joga seus braços em volta de mim e enterra o rosto no meu pescoço. "Eu perdi você.

***

Alex

Ele envolve seus braços em volta da minha cintura e me puxa para mais perto de seu peito. Eu tomo o lóbulo da orelha entre meus dentes e mordo suavemente. Seu pau se contrai contra a minha coxa e eu aproveito a oportunidade causada por esta ligeira

distração para deslizar minha mão para baixo e agarro a sua ereção. Eu formo um O com meus dedos e movo a minha mão lentamente para cima e para baixo da base para a ponta.

Ele inclina a

cabeça para trás e eu chupo seu

pescoço enquanto eu bombeio meu punho mais rápido. Então eu paro e inclino a cabeça para trás para ver sua reação. Ele está sorrindo, porque ele sabe o que eu quero.

Sento-me no chão do banheiro enquanto ele se levanta e planta cada um de seus pés firmemente em cada lado da minha coxa. Ele se inclina para frente, colocando uma das mãos na parede do chuveiro para dar o apoio. Sua outra mão agarra delicadamente a parte de trás da minha cabeça enquanto ele desliza seu pau em minha boca.

Mantendo a mão esquerda agarrando firmemente em torno da base de seu pênis, eu uso minha outra mão para dar prazer a mim mesmo. A ponta de sua ereção desliza para dentro e para fora da minha boca, indo um pouco mais longe com cada impulso. Em seguida, ele olha para mim quando ele vê os meus

olhos se arregalando pela pressão profunda em minha garganta.

"É isso aí, baby", ele rosna quando ele percebe que estou prestes a gozar novamente. "Eu quero ver você gozar com meu pau em sua boca. Venha baby."

Leva toda a minha concentração para não morder ou asfixiar quando outro orgasmo explode através de mim. Mas eu consegui segurar e no momento que eu movo minha mão direita até massagear seu saco, ele explode em minha boca. O gosto de sua semente mais doce desta vez. Talvez seja a dieta da ilha tropical.

Eu engoli até a última gota, então ele me ajuda a ficar em pé para que possamos terminar o banho.

Uma vez que nós estamos secos e de roupas limpas, nós relaxamos no quarto do jato pelo restante do voo de seis horas.

Um estacionamento privado está esperando por nós no Aeroporto Internacional Côte d'Azur, em Nice, França.

Vinte minutos de carro eu me aninho com Daimon no banco traseiro, dez minutos dos quais são gastos

na condução ao longo da costa mais impressionante que eu já tinha visto.

Chegamos num grande castelo situado nas colinas verdes de Nice.

nenhuma bagagem, só as

emocionais, assim, logo que o carro para na entrada de automóveis, Daimon me ajuda a sair e caminhamos direto para a enorme porta dupla do chateau. Daimon chega perto do círculo de ferro pendurado logo abaixo do olho mágico, mas a porta se abre antes que ele possa agarrar o batedor.

Nós

não

temos

Um homem com cabelos marrom caramelo, na altura dos ombros, aparece com os braços abertos. "Daimon!"

Grita, e eles se abraçam enquanto ele continua animadamente falando em francês.

"Alex, este é meu irmão, Victor."

Eu sorrio, tentando não parecer tão inútil. Mas isso é difícil quando eu nunca estive em qualquer lugar tão belo quanto este. É este estilo de vida em que Daimon foi criado? Um trabalho como um detetive

no Departamento de Polícia de Los Angeles seria uma longa queda. Por que ele iria pegar um trabalho como um assassino se ele não precisava do dinheiro?

Victor inclina a cabeça e sorri ainda mais quando ele percebe que eu não falo francês. “Quão rude da minha parte! Eu não sabia que você só falava Inglês. Então prazer em conhecê-la, Alex. Por favor, venham entrem. Venham."

Victor e Daimon trocam um olhar inquieto quando entramos e tenho a sensação de que nós não somos bem-vindos. Daimon agarra a minha mão, quando Victor nos leva a uma grande sala de estar com uma parede de portas francesas que dão para um pátio. No centro dos arbustos bem aparados que cercam o pátio, há uma fonte de água elegante com uma escultura de cobre moderna. Daimon me leva a um sofá na sala de estar enquanto Victor toma um assento em uma poltrona quadrada em frente a nós.

Victor pega uma garrafa de vinho fora da mesa de café rústico entre nós e desarrolha-o quando ele fala. "A Interpol está à procura de um homem com cabelo escuro e olhos azuis e uma mulher com cabelo

fácil

disfarçar você, mas eles estão aumentando a segurança no Grand Prix. Ela sabe que você está indo para ela."

vermelho e descoloração

da

pele.

Vai

ser

Ele derrama para cada um de nós um copo de vinho tinto e desliza dois copos sobre a mesa em direção a Daimon e eu. Daimon me dá o meu copo e eu quase rio do absurdo da situação. Estou no chateau do irmão de meu amante na França, planejando uma maneira de burlarmos a segurança em um dos eventos sociais mais exclusivos do mundo e eu não tenho idade suficiente para beber este vinho. Pelo menos, não nos Estados Unidos. Na França, isto é perfeitamente aceitável. Bem, exceto para as coisas que estamos planejando.

Daimon traz o copo aos lábios perfeitos, e não posso deixar de invejar o vidro. Ele engole o vinho e sorri para mim. "Você não bebe vinho?"

agradavelmente

surpreendida. É mais suave do que o vinho que bebia

contrai

com Nick

Tomo

um

gole

e

sou

em

La

Palma.

Meu

peito

dolorosamente com o pensamento de Nick. Eu o matei.

Sim, foi tecnicamente autodefesa, mas isso não muda o fato de que eu matei um cara. Mesmo depois de todos esses anos de treinamento de combate com o meu pai, eu nunca pensei que eu ia ter que usar as habilidades que ele me ensinou. Eu nunca pensei que eu seria uma assassina.

"Você gostou?" Daimon pergunta e eu aceno. "Você está se sentindo bem? Você está tremendo."

Eu olho para o meu copo de vinho e o líquido está tremendo. "Eu preciso me deitar."

Daimon

leva

o copo

da minha

mão e coloca

ambas as nossas bebidas na mesa de café.

"Eu vou te levar para o nosso quarto."

Ele diz algo em francês para Victor e seu irmão responde em francês. Eu não sei se eles estão fazendo isso por conveniência, mas isso me faz ainda mais ansiosa. O que há de errado comigo? Fui treinada para ter calma em situações estressantes. Devem ser os hormônios.

Daimon me leva até uma escada em curva linda para o segundo andar. O corredor no andar de cima é de pelo menos 15 pés de largura. Quem precisa de todo este espaço?

"O

que

você

está

pensando?",

ele

pergunta

quando me leva para a terceira porta à esquerda.

Eu poderia lhe dizer a verdade, que eu estava pensando em Nick e em meu pai, mas eu prefiro não me arriscar a deixá-lo perturbado. Ou ele pode decidir que eu não estou pronta para esta missão. Eu não posso entrar em um projeto quando estou sabendo que eu não estou pronta. E foi depois que Daimon entrou em minha vida que eu estive me comportando de forma imprudente. Agindo impulsivamente, em vez de metodicamente.

Eu entro na frente dele e ele fecha a porta. O quarto é simples, mas espaçoso. Os lençóis brancos cremosos banhados pelo brilho suave da luz do sol do fim de tarde derramando através das portas francesas que conduzem para uma varanda.

"O que faz você pensar que estamos seguros aqui?", eu sussurro, enquanto ele empurra a porta do

quarto aberta. "Se ele é seu irmão, eles não virão à procura de nós aqui em primeiro lugar?"

Ele olha nos meus olhos por um momento longo e tenso antes que ele responda. "Ninguém irá procurar por nós aqui. Victor e eu fingimos nossa própria morte há muitos anos, depois que nossos pais morreram."

"Por

quê?"

Eu

pergunto,

embora

tenha

um

sentimento que eu não quero saber.

Ele solta um suspiro profundo, então, continua. "Nós crescemos em uma pequena fazenda de gado leiteiro no campo, longe da civilização. Nossos pais adoravam tirar o cinto quando nos comportávamos

mal. Mas eles realmente gostavam de ferir mais Victor. Ele é quatro anos mais velho que eu, mas senti a necessidade de protegê-lo. Eu tinha quatorze anos à primeira vez que parei meu pai de matar Victor. Na

Nunca houve

segunda vez, eu tinha quinze anos uma terceira vez.

um

assassino. Não era o meu sonho de infância. Mas é algo que eu faço bem. Não tenho a pretensão de saber quem merece morrer aos olhos de Deus. Eu só

"Eu nunca pensei que

eu

iria

me tornar

sei quem merece morrer aos meus olhos. Às vezes me pergunto o que seria da minha vida se não tivesse me tornado um assassino, mas nunca perguntei se fiz a escolha certa em proteger o meu irmão.

Ele limpa as lágrimas do

meu rosto

e olha nos

meus olhos esperando minha resposta.

"Eu não sussurro.

sei

se

estou pronta para

isso", eu

Daimon pega a minha mão e nós dois sentamos na beirada da cama. "Você não tem que fazer isto. Eu posso fazer isso sozinho. É a maneira que eu sempre fiz."

"Você não quer que eu vá com você?"

"Eu não disse isso." Ele e vira o meu rosto para o dele. "Eu quero que você faça o que quer que lhe traga mais paz. Se você acha que precisa enfrentá-la, então, é o que eu quero. Se esta missão te deixa nervosa; se você acha que vai te transformar em uma pessoa que não pode lidar, então não quero que vá. Eu só quero que você seja feliz com o que escolher.

Olho em seus olhos, em busca de

um sinal de

incerteza, mas sou eu quem está tendo dúvidas.

Ele não. "Existe alguma coisa neste mundo de que você tenha medo?"

Uma sombra passa sobre seus olhos azuis e o rosto endurece. "Eu estou com medo de perder você."

"Eu não vou a lugar nenhum sem você."

Isso coloca um sorriso suave no rosto. "Você quer esquecer-se de tudo? Simplesmente desaparecer comigo?"

Ele chega mais perto e delicadamente aperta meu queixo entre o polegar e o indicador e ele olha para minha boca, esperando minha resposta.

"Não. Eu não posso deixá-la fugir com o que ela fez. Ela me descartou quando era recém-nascida, em seguida, contratou alguém para me matar. E no processo, perdi quase tudo o que mais importava para mim. Não posso deixar que ela vá. Eu não sou tão sensível.

Ele ri da minha declaração, em seguida, ele se inclina para me beijar. Sua barba faz cócegas em meus lábios e eu sorrio quando eu provo o vinho doce em sua língua. Envolvo meus braços em torno de seus ombros robustos e o beijo. Depois de um momento, me afasto e olho nos seus olhos.

"Eu amo você, mon chéri".

Ele ri baixinho. "Isso foi muito sexy. Mas eu vou ter que te ensinar a falar Francês adequadamente.

"Quanto tempo vamos ficar aqui com seu irmão?"

"Duas semanas. Isso deve ser tempo suficiente para você se recuperar. E isso é quando acontecerá o Grand Prix Gala em Monte Carlo."

"Duas semanas?", eu digo quando minha mente vagueia em pensamentos de Daimon e eu escondidos neste belo quarto de hóspedes por 14 dias. Eu olho para ele e sorriso. "Quero que você me ensine tudo o que você aprendeu para ser um homem de sucesso.

Ele parece um pouco confuso com este pedido. "Por quê?"

Eu olho em seus olhos azuis brilhantes e sorriso. "Quero ter certeza de que eu vou estar te segurando. Eu quero ser igual a você."

"Você já está igual a mim. Eu te disse isso. Você e eu somos a mesma coisa.

"Não, não estamos. Você sabe mais sobre a realização de visitas do que eu. Muito mais. Eu quero saber tudo”. Eu passo meus dedos através do cabelo escuro macio em sua cabeça. "Nós somos um time agora."

Ele fecha os olhos, saboreando a sensação dos

meus dedos correndo por seu cabelo. "Eu vou ensinar-

lhe tudo o que sei

toda a noite nessa cama

os olhos e agarra minhas mãos para puxá-las contra

seu peito.

adorando você." Ele abre

amanhã. Hoje à noite, vou passar

"Deite-se,

sessão."

chérie.

Amanhã

será

sua

primeira

Depois de treze dias sendo aluna de Daimon, meu corpo e mente estão exaustos e revigorados. Eu me sinto como uma nova pessoa. Uma pessoa melhor.

De acordo com Daimon, a minha formação me fez a candidata perfeita para um emprego como assassina. Sou rápida em armas, mas preciso aprender algumas línguas estrangeiras. Nós discutimos sobre a eficácia das armas por horas antes que eu finalmente admitisse seu ponto que é sempre melhor estar preparado.

A esposa de Victor e seus três filhos chegaram da sua viagem de três semanas ao Brasil ontem à noite.

Eles estavam exaustos demais para passar tempo socializando com a gente, mas eles estão cheios de energia esta manhã quando eles correm sobre a enorme cozinha tradicional francesa, a mesa está repleta de café, fromage blanc com frutas, baguetes e cortados com manteiga fresca.

As três crianças, com idades entre oito, onze e quinze, falam rápido francês que soa quase musical. Louis de oito anos de idade senta ao meu lado na mesa do café quando eu estou derramando alguns flocos de milho em uma tigela.

"Você é americana?", pergunta ele, então ele coloca uma colher de fromage e morango em sua boca.

"Não faça perguntas estúpidas, Louis" diz, Victoria de quinze anos. "Eu sinto muito por meu irmão,” ele continua, sentando ao em meu outro lado.

Daimon se senta à minha frente com

seu café

e

um leve

sua

sorriso enquanto ele bebe baguete.

come

"Eu não sou estúpido", retruca Louis, e Victoria balança a cabeça em consternação.

"Está bem. Eu não me importo de responder. Sim, eu sou americana. Você já foi para a América?"

Vanessa de onze anos

Victoria.

Califórnia."

"Nós

fomos

para

se senta

Nova

em

York,

frente a

e

Flórida

Eu engulo minha vergonha quando eu percebo que essas crianças tinham visto mais da América do que eu. "O que você mais gostou?", pergunto enquanto eu derramo um pouco de leite em minha tigela de cereal.

"Califórnia", Vanessa responde. "Nova York é fria. E Flórida era tão quente."

"Eu gosto de Nova York", diz Victoria, bebendo o seu café au lait. "Eu quero viver em Nova York."

"Você não pode viver em Nova York!" Louis grita no meu ouvido esquerdo. "Eles não gostam de pessoas feias na América."

"Fique quieto. Ninguém estava falando com você," Vanessa diz.

"Shh! Todos vocês fiquem quietos. Vocês estão chateando nossa hospede," diz Victor e a esposa Imane, tomando um lugar ao lado de Vanessa.

Eu olho para Daimon e ele ainda está sorrindo. Eu

não

sei

o

que

ele

está

pensando,

mas

estou

começando

a

sentir

como

o

destino

pode

ter

interferido no momento certo para nós. Eu definitivamente não estava pronta para lidar com crianças neste momento da minha vida.

com seu celular

pressionado em seu ouvido e um olhar preocupado no rosto dele. Ele e Daimon travam os olhos, em seguida,

Victor

entra

na

cozinha

ele acena com a cabeça em direção ao outro quarto. Daimon olha e acena com a cabeça para que eu me junte a ele.

"Traga seu alimento. Você precisa comer."

Uma coisa que eu aprendi sobre Daimon estas duas últimas semanas, o que não me surpreendeu em tudo, é a forma como ele é mandão. Ele insiste que eu coma, pelo menos, quatro vezes por dia. Quando eu morava em meu próprio apartamento em Los Angeles, eu me acostumei a comer duas vezes por dia devido ao meu orçamento limitado. Mas Daimon insiste que eu preciso comer mais vezes para manter um nível de açúcar saudável no sangue.

Victor nos leva a uma sala de estudos onde as paredes estão forradas com estantes de livros. Eu tomo um assento em uma poltrona preta e Daimon está ao meu lado.

"O que é isso?", ele pergunta.

Victor balança a cabeça em consternação. "Não é bom."

"O que é?" Daimon pergunta novamente com mais força.

"É Julien. Ele está fazendo a queda à meia-noite."

me deixa

perplexa. "O quê? O que significa isso?" Eu pergunto, segurando minha colher de cereal sobre a bacia.

O

silêncio

que

segue

esta

frase

Daimon passa os dedos pelo cabelo parecendo muito infeliz com esta notícia. "Isso é cedo demais! Precisamos de mais tempo. Eles não vão estar na sala do alto limite até dez ou mais tarde."

"Daimon? O que está acontecendo?" Eu pergunto, mas é Victor quem responde.

"Eu estraguei tudo. Sua fuga do clube deveria acontecer assim que o trabalho estivesse completo. Eu pensei que tinha deixado claro para o seu acompanhante, Julien, que ele precisaria tirá-la de Mônaco por doze horas no dia seguinte. De alguma forma, a mensagem que ele recebeu. Você tem que sair de Mônaco até meia-noite.

Daimon balança a cabeça, ainda muito chateado para falar.

"Temos menos de duas horas para completar a missão inteira?", pergunto. Certamente, isso deve ser uma falha de comunicação. Não há nenhuma maneira que eles possam esperar que nós consigamos isso em duas horas.

"Eu sinto muito, Daimon", diz Victor, correndo os dedos pelos cabelos na altura dos ombros.

"Eu sei que se eu não fosse seu irmão, eu estaria morto agora. Oui?" Daimon olha pra ele em seguida, acena com a cabeça, o queixo ainda apertou com força. Victor se vira para mim. "Está vendo? Você o está mudando."

"Isso é uma coisa boa?", eu respondo.

"Claro que é. O amor é a melhor coisa."

Capítulo 8

ALEX

Acordo às três da manhã para me preparar para o passeio de trem para Mônaco. Nossos passaportes falsos foram entregues a Victor na noite passada. As fotos sobre os passaportes foram editadas para nos deixar diferentes. Em minha foto, eu tenho cabelo loiro, olhos azuis, pele bronzeada, na foto de Daimon, sua barba sumiu e seus olhos são marrons. Mas eu não posso ajudar, não consigo deixar de rir de seu cabelo.

"Isso

é

um

bom olhar para

você", eu digo,

pegando o pincel de barbear no balcão do banheiro.

Ele olha para seu reflexo no espelho antes de ele tomar um assento no vaso sanitário e fecha os olhos enquanto ele inclina a cabeça para trás. "Não fique muito animada. Você não pode puxá-lo durante sexo ou você vai estragar nosso disfarce."

Sua foto do passaporte mostra que ele com o cabelo loiro penteado para trás e fixado em um rabo de cavalo em sua nuca.

Eu mergulhei o pincel de barbear no creme e o agitei sobre sua mandíbula criando uma espuma rica.

"Você está planejando fazer sexo comigo neste disfarce?"

"Eu tenho muitos planos para você. Você gostaria que eu os contasse em voz alta?"

Uma vez que seu rosto está todo ensaboado, eu coloquei a escova e agarrei a navalha. Eu nunca raspei o rosto de um homem, mas não pode ser tão difícil. E o fato de que Daimon confia em mim para pressionar uma navalha contra sua jugular-me deixa animada.

Eu levanto a minha perna e descanso meu pé no assento do vaso entre as pernas, então eu me inclino para frente e começo a raspar o lado esquerdo de sua mandíbula em primeiro lugar. A dor na minha facada quase não é perceptível. Mas minha mão está tremendo, até que eu a coloco contra sua pele.

"Sim, por favor, me diga o que você pretende fazer para mim quando tudo isso acabar", murmuro, arrastando a lâmina em um movimento descendente suave.

Eu mergulho a navalha em uma xícara de água quente Daimon aproveita a oportunidade para falar.

"Primeiro, eu vou levá-la para a casa segura em Viena."

Eu passo a lâmina sobre sua bochecha. "Mm- "

hmm

"Então eu vou colocar você na primeira superfície que possa encontrar. Um piso, um aparador, um "

piano

"Um piano?"

"Sim, vamos fazem em um piano de cauda."

Eu rio quando eu empurro a cabeça para trás para que eu possa fazer a barba sob o queixo. "O que vamos jogar?"

Sua mão me alcança, pousando no interior do meu tornozelo onde meu pé descansa entre suas

pernas. "Eu estou indo dobrar você sobre aquelas teclas de marfim e começar devagar, como uma sinfonia. Eu vou te despir lentamente."

Eu sorrio quando seus dedos traçam o interior da minha perna, movendo-se em direção a minha coxa. "Em seguida, o quê?"

"Então, eu vou puxá-la de volta e te beijar. Mas não vai ser qualquer beijo. Será o tipo de beijo que torna a sua dor no corpo com tanta saudade que você não será capaz de respirar."

Eu engulo em seco quando eu pressiono a lâmina contra o lado direito do rosto. "Soa bastante como um beijo."

"Oh, ele será. Você vai estar toda molhada antes mesmo de eu tocar seu corpo." Sua mão toca no interior da minha coxa e meu clitóris pulsa com antecipação. "Então, eu vou levantá-la de volta nesse piano de cauda e beijar seus pés lindos.”

Seus dedos escovam a borda da minha calcinha e eu chupo uma respiração afiada e eu tento me concentrar na lâmina na minha mão.

"Então o quê?", Eu sussurro.

"Então,

eu

vou

colocar

minha

quente, e dolorida boceta."

boca

em

sua

tecido de

algodão e facilmente encontra o meu clitóris. Eu rapidamente puxo a lâmina longe de seu pescoço, choramingando eu agarro seu ombro com a outra mão.

Ele desliza os dedos

por

baixo

do

"Então, eu vou chupar seu clitóris duro enquanto meus dedos deslizam dentro de você. Você está tão molhada."

Seu dedo desliza para dentro de mim enquanto seu polegar acaricia meu clitóris. Eu deixo cair à lâmina sobre o balcão para que eu possa agarrar os ombros com ambas as mãos.

"Eu vou lamber a sua boceta de cima para baixo e ao redor, espalhando sua carne para chegar ao ponto mais sensível." Ele move o dedo um pouco para a direita, encontrando de imediato o local que ele fala e meus joelhos enfraquecem. "Eu vou saborear lentamente. Você não pode apressar a perfeição."

Ele faz massagens em meu clitóris suavemente, mas eu logo me vejo cair em seu colo, ainda me

contorcendo com o orgasmo. Meus braços estão em volta do pescoço sólido e minha cabeça repousa sobre

o seu ombro.

"Então, seu corpo vai explodir de êxtase. E eu vou beber de você, saboreando até última gota de sua doce essência."

"Oh, Deus. Podemos simplesmente ignorar o gala

e ir direto para isso?"

Ele ri baixinho e bate em minha bunda. "Levante-

se e termine de me barbear para que eu possa pintar

o cabelo."

Eu ri. "Me dê um minuto. Você não quer que eu faça sua barba enquanto eu ainda estou tremendo com a luxúria, não é?

Ele esfrega seu rosto em meu pescoço e me beija suavemente. "Você deve saber por agora, chérie. Eu nunca corri do perigo."

a

estação de Monte Carlo leva apenas 18 minutos e

A viagem de

comboio a partir de

Nice para

alguns euros, mas é o suficiente para deixar o meu pulso acelerado. Eu vou me encontrar com a minha mãe biológica.

A primeira pessoa a me julgar antes mesmo de me conhecer.

Um elegante, Mercedes preto está esperando por nós do lado de fora da estação. Ele rapidamente nos leva longe ao Salão Pôr do Sol no Fairmont Hotel; o marco zero para Billionaire Clube de Gala da Fórmula Um. O carro para na entrada do hotel, onde um tapete vermelho foi colocado para que os convidados pudessem passar.

Um cavalheiro em um smoking abre a porta e me oferece sua mão. Tento me lembrar de tomar respirações lentas e firmes enquanto eu permito que ele me ajude a sair do carro. Aliso meu vestido preto apertado, apenas para ter algo para fazer, porque eu estou me sentindo completamente fora de meu elemento. Daimon coloca a mão no meu braço e eu recuo um pouco, então eu lhe dou um sorriso tenso quando ele me leva em direção aos degraus atapetados.

"Oh meu Deus. É Beyonce e Jay-Z," eu sussurro para Daimon com o canto da minha boca enquanto subimos atrás do casal.

"Ó meu Deus. Você pode obter o seu autógrafo para mim?" Eu enfio meu cotovelo em seu lado e ele ri. "Ah, chérie. Eles são seres humanos como você. Só que você é muito mais bonita e habilidosa com as mãos."

Ele ergue as sobrancelhas para mim e eu tento não rir de seu rabo de cavalo loiro falso penteado. "Oh, pare com isso."

A prótese no meu nariz coça, mas eu tenho que resistir a coçar ou eu vou raspar fora toda maquiagem e a cola segurando-o no lugar. Daimon não se permite ser fotografado, a única pessoa que pode descrevê-lo é o homem que ele roubou no Estacionamento Medano na praia na ilha de Tenerife. Esse homem viu Daimon quando ele tinha olhos azuis, cabelos escuros e uma barba cheia. O que significa que Daimon não precisa usar uma prótese no nariz para se disfarçar ainda mais. Eu, por outro lado, não pude contar com um cabelo simples e mudança de cor

dos olhos. A chave para um bom disfarce, de acordo com Daimon, é mudar, pelo menos, três aspectos de sua aparência.

Na entrada do hotel, o homem da porta nos pergunta para onde estamos indo. Daimon responde, em francês, que estamos indo para o Sunset Lounge. O homem atarracado com o amplo pescoço responde balançando a cabeça por cima do ombro para que nós continuemos a andar.

Entramos no hotel e seguimos na direção do clube. Enquanto andamos de braços dados, Madonna passa por nós com outra mulher e dois guarda costas em direção ao hotel. Eu não sei porque estar perto de tantas celebridades me deixa nervosa.

Talvez seja por causa dos meus dias de adorar a televisão que me programaram para sentir desse jeito. Ou talvez eu só esteja intimidada porque pessoas de alto perfil estejam acompanhadas com as equipes de segurança.

Será

que

podemos

realmente

fazer

isso?

Se

Daimon pensa que nós podemos, eu confio nele.

Eu tenho que confiar nele.

Quando chegamos ao Sunset Lounge, há uma pequena linha de cinco pessoas esperando para entrar e somos verificados por seguranças. Ah Merda. É o Príncipe de Gales?

Daimon

agarra a minha

mão

e

um aperto.

"Sabe o que a minha professora da escola primária costumava dizer sobre as pessoas que só se preocupam com a beleza física?" Eu olho para ele e ele sorri. "Nada causa mais loucura neste mundo do que a busca de beleza. É tolice perseguir algo que está em toda parte."

Eu abaixo minha cabeça e pisco algumas vezes para afastar as lágrimas que estão formando em meus olhos, sorrindo quando ele pressiona os lábios contra minha testa. "Obrigada", eu sussurro.

"Não obrigado. Merci."

"Merci"

Ele sorri e de repente estamos na frente da linha onde três seguranças enormes em ternos estão esperando por nós para nos revistar. Daimon pega a

sua carteira e puxa as nossas identificações sem dizer uma palavra. O segurança com a grossa corrente de ouro no pescoço verifica os nomes em nossos IDs contra os nomes em seu ipad. Ele percorre a lista quando ele aperta as sobrancelhas juntas.

"Vocês não estão sotaque italiano.

Daimon

responde

na

lista", diz

calmamente.

ele

com um

"Sim,

nós

estamos. Confira a lista mais uma vez."

O indivíduo olha um dos outros seguranças, um cara negro que é, pelo menos, quatro polegadas mais alto do que Daimon e cerca de 50 quilos mais pesado. O cara negro franze os lábios e meu pulso vibra em meus ouvidos. Não era assim que deveria acontecer.

"Verifique a lista mais uma vez," Daimon insiste, com a voz um pouco mais forte desta vez, estou começando a me perguntar se vamos ter que colocar em prática o Plano B. Eu não quero colocar Plano B em jogo.

O cara com o ipad revira os olhos enquanto ele percorre a lista novamente. Ele aperta os olhos dele, em seguida, olha para os nossos IDs novamente.

"Você está aqui." Ele entrega a Daimon nossos IDs e o cara negro acena com a cabeça em direção ao interior do clube.

Eu sorrio para todos os três seguranças, embora eu não saiba porquê. Uma vez que estamos no interior do Billionaire Club, imediatamente entendo o fascínio deste estilo de vida. O ar cheira a dinheiro. Há pessoas famosas em toda parte:

Vencedores do Oscar, atores e atrizes, artistas de venda, supermodelos, pessoas da realeza e toneladas de pilotos de Fórmula Um. Quase todo mundo nesta sala é lindo. Basta estar na mesma sala, eu sinto um puxão estranho para ser um deles.

Daimon aperta minha mão de novo, me puxando para a realidade. "Vamos jogar um pouco de Black Jack."

Nós entramos na sala de cassino ao lado do clube e localizamos rapidamente a estação de caixa.

Depois de mostrar a identificação adequada e o cartão de crédito sem limites, o cassino aceita nossa aposta mínima de um milhão de dólares. Um guarda de segurança chega pouco depois a fim de escoltar- nos para baixo no corredor para o salão de alto limite na Galerie Cristal. Eu olho para o telefone dobrado dentro da minha bolsa dourada e vejo que é 22h23min. Nós temos uma hora e sete minutos para completarmos a missão.

Assim que o guarda de segurança nos deixa na entrada do salão de alto limite, eu sinto uma vibração nervosa na boca do estômago. Meus olhos digitalizam a sala espaçosa e mal iluminada, em busca de qualquer sinal do príncipe e princesa. Mas as colunas berrantes e polidas de bronze em todos os lugares faz com que seja difícil manter o foco. Minha ansiedade está aumentando perigosamente quando Daimon me leva em direção a uma mesa no canto direito da sala.

Chegamos à mesa de Black Jack e Daimon desliza o braço em volta da minha cintura e se inclina para sussurrar no meu ouvido. "Você é mais forte do que isso."

A maneira como ele diz, como se fosse um

desafio, chama o instinto competitivo primal dentro de

mim. Eu sou mais forte do que isso. Eu trouxe Daimon de joelhos há um mês em um salão do hotel não muito diferente do que este. A princesa não é páreo para Daimon, portanto, ela não é páreo para mim.

Eu tomo uma respiração profunda e aceno com a

cabeça. "Certo. Vamos jogar."

Nós jogamos algumas rodadas de Black Jack. Daimon conta cartões, embora ele não os use para ganhar qualquer aposta. Ele está apenas mantendo o controle da contagem de modo que uma vez que o príncipe ou princesa vierem a esta mesa, ele vai estar preparado.

Dezesseis rodadas, nós perdemos oitenta mil dólares e nós não poderíamos estar mais felizes, porque um guarda de segurança acaba de chegar à nossa mesa para anunciar que o príncipe André-Louis e a princesa Amica irão se juntar a nós. Daimon aperta a dobra do meu cotovelo para me puxar mais perto dele. Então, eu ouço sua voz e tudo fica nebuloso.

Eu fecho meus olhos e tomo algumas respirações longas e lentas.

"Vocês se importam se nos juntarmos a vocês?", diz uma voz masculina suave com um sotaque francês.

Abro os olhos e olho à minha esquerda. Só para ver além da princesa à minha esquerda o Príncipe Andre-Louis. Ele tem uma cabeça grossa de cabelo castanho perfeitamente cortado e uma estrutura enxuta. Mas seus grandes olhos castanhos fazem o meu estômago se apertar. Esses são os meus olhos em seu rosto.

"Claro que não me importo," Daimon responde. "Perdemos oitenta mil. Talvez você tenha melhor sorte."

"Eu penso que nós podemos fazer melhor que isso", diz Princesa Amica com um sorriso no rosto.

Seu cabelo castanho suave é puxado em um rabo de cavalo e grandes cascatas sobre seu ombro direito em cachos voluptuosos. Seu vestido vermelho é feito de uma seda suntuosa que acentua suas curvas. Eu

invejaria aqueles quadris se eles não fossem parecidos com os meus.

De repente eu tenho um pensamento paranoico:

Se eu sorrir ao mesmo tempo em que ela, alguém vai reconhecer que temos os mesmos lábios. Me lembro. Meu quarto estava escuro como breu quando Daimon me reconheceu como filha da princesa. A iluminação aqui é mais do que suficiente para que alguém faça a ligação.

Ela continua a sorrir enquanto ela olha em volta para as cartas em jogo. O príncipe tem um oito, para que ele acerte e receba um nove, então ele fica. Ela tem um conector virado para cima, para que ela bata. Eu tenho um cinco e Daimon tem um dez. Quero esperar Daimon para colocar a sua aposta antes.

Eu coloco

a minha. Ele sabe a contagem em

execução. Mas eu tenho que jogar primeiro já que ele

está em pé a minha direita. Não importa se eu perder esta aposta. Há um milhão de dólares investido no plano de hoje à noite é nada comparado com o pagamento.

Eu bati e obtive um sete, então eu fico. Daimon fica com o seu dez, então eu vejo Daimon quando sua mão parece se mover em câmera lenta. Ele pega as

fichas e pega um chip, dois chips, três chips

continua indo até que ele tem todas as fichas em sua mão. Então ele as coloca sobre a mesa e o príncipe ri em resposta a esta aposta.

Ele

"Quinhentos

mil

dólares",

diz

Daimon. "O

suficiente para comprar um assassino se eu perder esta mão," diz ele, piscando para o atendente da mesa.

Eu olho para a minha esquerda e, como esperado,

a princesa está olhando para Daimon com uma expressão de puro terror. O atendente olha nervosamente para pilha de fichas de Daimon, em seguida, nas câmeras de vigilância no teto. Uma aposta está alta é um morto que Daimon acha que a contagem está em execução alta.

O dealer vira seu cartão e ele tem vinte. Príncipe André-Louis vira o dele e ele perde.

O horror da princesa se transforma em raiva

quando ela olha pra Daimon.

Ele sorri para ela. "Vire seu cartão, princesa."

Ela

atinge a

frente lentamente e eu prendo a

respiração quando ela vira a carta. Um ace.

Black Jack.

O príncipe dá um tapa na mesa e diz algo em francês para expressar o seu prazer, mas o Príncipe não parece nem um pouco feliz com esta mão. Eu lanço meu cartão rapidamente e obtenho um dez. Eu perdi. Daimon vira seu cartão e sorri quando vê os dois. Ele só perdeu US $ 500.000.

Um pequeno preço a pagar para a confiança do comerciante e da casa.

Agora é minha vez.

Eu posso sentir o cheiro do perfume picante da princesa Amica quando eu me inclino e sussurro em seu ouvido. "Ótima vitória, mãe."

Daimon coloca no bolso nossas fichas em seguida, acena com a cabeça em direção a um corredor à nossa direita. Eu presto atenção no silêncio, me perguntando se a princesa vai fazer algo estúpido,

como tentar alertar os guarda-costas, mas ela não faz. Ela engancha seu braço em seu marido e sussurra algo em seu ouvido. Então ambos seguem o nosso exemplo.

"Bom jogo", Daimon diz ao atendente, quando partimos. "Agora tenho de recuar para um charuto e um bom choro."

Os sorrisos dos atendentes e guarda-costas dos royals seguem logo atrás de nós quatro. Príncipe Andre-Louis parece um pouco atordoado, mas também um pouco animado. É possível que ele esteja feliz em me ver? Não, eu não posso começar a pensar coisas estúpidas como essas ou essa missão só se tornará mais difícil. Nós não precisamos de mais obstáculos.

Uma vez que estamos no corredor, Daimon tira um charuto de dentro do paletó e entrega um para o príncipe. "Corona dupla Genuine Cohiba. Edição limitada," diz ele enquanto nós continuamos a caminhar todos juntos.

Eu mantenho meu olho em Amica, enquanto ela caminha com confiança à minha esquerda, mas ela

apenas olha para frente enquanto caminhamos. Mas André-Louis parece bastante intrigado. Ele lança olhares para mim, com a boca ligeiramente aberta em uma expressão pasma, mas seus olhos estão sorrindo. Eu posso ver que ele quer dizer alguma coisa. Ele quer saber se sou realmente eu, mas ele sabe que seria uma má ideia.

Chegamos a uma porta marcada do Grand Prix B e verifico o tempo no meu telefone quando entramos no quarto escuro. Temos 21 minutos para terminar este trabalho e sairmos daqui.

Daimon acende as luzes e o quarto é revelado como sendo uma sala de conferências de tamanho médio com cerca de cem cadeiras alinhadas diante de um palco. Ele fecha a porta atrás de nós e um dos guarda-costas diz algo a Amica em francês, provavelmente expressando sua preocupação sobre esta reunião discreta. Mas ela não tem a chance de responder antes de Daimon e eu atirarmos em ambos os guarda-costas na cabeça.

Amica começa a gritar, mas Daimon rapidamente

a agarra por

trás e aperta

sua mão

sobre a boca.

Andre-Louis parece abalado quando eu aponto a minha arma para sua testa e eu não pude deixar de me sentir como se eu lhe decepcionasse. Eu não sou a menina que ele perdeu 19 anos atrás. E eu certamente não estou aqui para uma reunião amorosa. Estou aqui por vingança.

Minha mão é firme quando eu olho o meu pai nos olhos. "Eu sinto pena de você, se não fosse por sua estupidez. Que tipo de homem aceita a palavra de sua esposa que seu filho morreu sem alguma prova?"

"Você não entende. Foi-me dito que o seu corpo estava tão decomposto que vendo que você teria me assombrado. Eu não sabia nada de você até um mês atrás."

Eu balancei minha cabeça em desgosto enquanto eu procuro em seus bolsos por um telefone, então eu o guardo em minha bolsa. "Fique de joelhos e mantenha as mãos cruzadas sobre a sua cabeça."

mim com as mãos

descansando em cima de seu cabelo perfeito, então Daimon arrasta a princesa para o seu lado.

Ele se ajoelha diante

de

"Eu vou tirar minha mão de sua boca e você vai ficar muito tranquila ou o Bebê Alexandria vai colocar uma bala em seu cérebro."

Ela balança a cabeça e Daimon tira a mão de sua boca. Ela está ao lado de seu marido ajoelhado olhando muito inseguro sobre se ela deve estar mais irritada ou assustada. Ela toma algumas respirações e decide sobre irritado.

"Você não vai sair deste edifício vivo. As câmeras nos seguiram para esta sala. Eles virão nos procurar muito em breve."

"Bom, porque o que temos planejado não vai demorar muito tempo," eu respondo com um sorriso.

"Fique de joelhos!"

Ela cai de joelhos e as mãos tremem enquanto ela as coloca atrás de sua cabeça.

"O que você quer?"

Daimon enfia a arma em sua cintura e puxa o seu telefone do bolso para abrir o app. "Oh, eu estou pensando que a dor e o sofrimento de Alex valem

muito além do que qualquer quantidade de dinheiro ou simpatia que você pode dar. Mas eu acho que 50 milhões de dólares iriam suavizar o golpe."

Amica ri e Andre-Louis jorra fora alguns palavrões franceses. "Eu não vou te dar coisa nenhuma!" ele grita.

"Oh, sim, você vai", eu digo, pressionando o cano do silenciador contra sua testa.

"E você vai fazê-lo nos próximos dois minutos ou Princesa Amica vai perder seu nariz, como este." Eu descolo a prótese do meu nariz e a jogo sobre o meu ombro. Eu olho para a princesa, em seguida, de volta para Andre-Louis. "A semelhança é estranha, não acha? E ainda, de alguma forma, eu era a única considerada muito hedionda para existir. Acredite em mim, este momento é irônico.

"A palavra-passe?", diz Daimon, soando quase entediado com a conversa.

"Vá para o inferno!" grita o príncipe.

Eu jogo para Daimon minha arma e ele pega na mão, então ele empurra o silenciador dentro da boca

do príncipe. Pego a minha faca e puxo a princesa pela parte de trás do pescoço enquanto eu seguro a lâmina de seu nariz.

"Senha?" Pergunto novamente.

"Dê a eles!" Ela grita.

"Ok, ok!", o príncipe murmura com a boca cheia do metal.

Daimon puxa a arma para fora da boca e sorri. "Continue."

Andre-Louis prende as mãos para cima e sua boca está dizendo tudo bem, mas seus olhos estão dizendo eu não vou te dar nada. No momento Daimon olha na minha direção, o príncipe leva um soco duro na arma. Ele vai subindo da mão de Daimon e deslizando sobre o tapete, em seguida, debaixo de uma fileira de cadeiras. André-Louis tenta se levantar em seus joelhos, mas Daimon bate com o cotovelo duro na face do príncipe e ele cai em seu rosto.

Daimon pisa na parte de trás do seu pescoço para segurá-lo ainda e eu reconheço a fervente raiva em

seus olhos. "Isso foi uma coisa muito estúpida de se fazer, André-Louis. Certo, chérie?"

se

contorce enquanto eu bloqueio meus braços em torno do pescoço dela. Dentro de poucos segundos ela começa a ficar mole, então eu a deixo ir imediatamente para que ela não perca a consciência. Ela cai sobre as quatro patas enquanto ela tenta fugir, mas eu puxo seus braços. Eu aliso o lado da lâmina contra o lábio este tempo e ela choraminga.

Eu me posiciono

atrás da

princesa

e

ela

"Por favor, não faça", ela murmura.

"Se você não nos der a senha agora", eu digo, virando a lâmina de modo que a parte afiada mal perfura o lábio e eu aperto minha mão sobre sua boca enquanto ela grita, “a Princesa estará completamente irreconhecível quando sairmos daqui.

"Por favor, não faça isso," o príncipe implora. "Vamos estabelecer uma conta em seu nome. Só, por favor, não faça isso.

"A palavra-passe?" Daimon responde.

Eu cortei uma barra rasa através bochecha direita da princesa e seus gritos estridentes são abafados pela minha mão, mas eles são suficientes para chamar a atenção do príncipe. Ele cospe fora a senha e Daimon passa a usar um app secreto para ligar os fundos para uma conta.

É preciso um par de minutos para concluir a transação, então vamos sentá-los de volta para trás, amordaçá-los e amarrá-los juntos.

Eu olho nos olhos da princesa quando me ajoelho diante dela. "Se você tentar colocar um assassino atrás de nós alguma vez mais, você não vai nos ver chegar na próxima vez. Entendeu?" Ela balança a

cabeça e eu me levanto em linha reta, tentando não deixar o estresse do relógio tiquetaqueando no meu rosto. "Alguém sábio me disse uma vez que nada tem causado mais loucura neste mundo do que a busca de

beleza

Ele entendia bem disso."

Capítulo 9

ALEX

Nós saímos Galerie Cristal sem incidentes. Mas o momento em que viramos para o canto, um par de guarda-costas no final do corredor nos para em nosso caminho. Daimon agarra a minha mão e me puxa em outra direção. Minha visão cintila quando o meu ritmo cardíaco acelera, mas podemos contorná-lo até o fim do corredor, onde surge, no meio de uma porta, uma escada de concreto.

Eu corro e Daimon segura a minha mão para me ajudar até chegarmos aos degraus. O som da porta explodindo e passos abaixo de nós me dão um empurrão extra de adrenalina que eu preciso. Nós corremos até o heliporto na extremidade do telhado no norte da propriedade, assim que o helicóptero de Julien está tocando o solo.

Meus cabelos chicoteiam meu rosto e a peruca de Daimon voa fora enquanto ele corre em direção ao helicóptero.

Daimon e um cara dentro do helicóptero me ajudam a levantar. Uma vez que Daimon está dentro, tomamos voo e meu coração salta ao som de um tiro acertando o lado da janela. O vidro quebra e tudo fica preto quando alguém cai em cima de mim.

Não. Por favor, não deixe que seja Daimon.

Outro barulho de bala fora dos patins de aterragem na parte inferior do helicóptero, mas me sinto sendo pressionada pela inércia, enquanto continuamos a subir. Os segundos se tornam horas enquanto espero a pessoa em cima de mim se mover. Finalmente, a pessoa rola fora de mim para o chão.

Abro os olhos esperando ver Daimon morto no chão, mas ele está ajoelhado diante de mim. "Você está bem? Você foi atingida?"

"Eu? Não. Você atingido?"

"Claro que não", ele responde, como se eu tivesse feito uma pergunta tola. Ele é Daimon Rousseau.

Ele é invencível.

Eu jogo meus braços em volta do seu pescoço e ele ri.

"Nós fizemos isso!" Eu grito para ser ouvido sobre o barulho dos motores. "Nós fizemos isso!"

"Não fique muito animada. Nós ainda temos que sair do espaço aéreo de Mônaco sem sermos colocados para baixo.Ele me deixa ir e me empurra pra trás para que eu possa me sentar no assento. "Coloque seu cinto de segurança. Eu tenho que falar com o piloto."

Ele me ajuda a colocar o meu cinto de segurança, em seguida, ele dirige-se frente para se sentar no banco de co-piloto.

Pude ouvi-lo e Julien falando francês um para o outro e eu percebo quão importante é que eu aprenda a língua. Será a primeira coisa que farei se nós sairmos daqui vivos.

Bem, depois que terminarmos de executar o plano.

O helicóptero voa através do ar em direção ao mar aberto. Eu fecho meus olhos e ouço o belo som da voz de Daimon enquanto ele fala com Julien. Alguns momentos depois, alguém sacode meu braço e ele está ajoelhado diante de mim novamente, segurando o colete paraquedas.

Eu deveria usar um para a próxima fase do plano.

Nós colocamos nossos coletes e óculos de segurança, em seguida, seguramos a barra acima da porta de saída helicóptero. O vento explode na minha cara e é tão difícil, eu não posso sentir meus lábios. Daimon se vira para mim e eu não seria capaz de ouvi-lo se ele falasse, mas ele não tem que falar. Eu sei o que o olhar em seus olhos está dizendo.

Ele se inclina e trocamos um beijo rápido, mas mesmo assim apaixonado antes me deixar ir.

Eu imediatamente arranco com força a corda pequena implantada no paraquedas preto acima de mim. A rampa diminui minha descida para a água. Uma vez eu bato na água do mar, o meu colete salva- vidas infla automaticamente e o frio do Mar infiltra minha pele. A água está a catorze graus agora;

significativamente menor do que a temperatura do meu corpo. E isso só vai despencar durante a noite até o sol raiar em cerca de cinco horas. Se eu perder Daimon, ou se um de nós não for resgatado, nós poderíamos estar mortos pela manhã.

Eu luto um pouco para retirar a tampa do colete, mas eu finalmente consigo obtê-lo fora e nadar para longe, então eu não fico presa nele. Eu tento não entrar em pânico quando eu não vejo Daimon na água negra, mas leva apenas um momento antes de ouvi-lo chamando meu nome. Eu me viro e meu coração pula quando eu vejo nadar em direção a mim.

"Daimon!" Eu chamo, lutando um pouco para nadar rápido com este colete salva-vidas volumoso.

Antes mesmo de alcançar um ao outro, eu ouvi o zumbido do motor de uma lancha se aproximando. Daimon leva meu rosto em suas mãos e me beija duro. O beijo é salgado, mas sua boca é quente e reconfortante neste mar frio.

Uma pequena onda de água é despejada sobre nossas cabeças quando a lancha para ao nosso lado. O homem em uma roupa de mergulho preta nos ajuda

a subir a bordo do barco, em seguida, outro homem se afasta.

"Eles seguiram o helicóptero", diz o homem na roupa de mergulho.

"E Julien?" Daimon pergunta ao ajudar-me a tirar meu colete salva-vidas.

"Julien e Mark estão preparados para lidar com as consequências."

Eu não sei o que isso significa, mas parece satisfazer Daimon. Ele joga o seu colete salva-vidas no chão da lancha e me puxa para o seu colo para que ele possa esfregar meus braços e me manter quente. Nós chegamos à costa de Nice 30 minutos mais tarde, onde Victor está esperando por nós com novos documentos de identificação, roupas, disfarces.

minutos mais tarde, nós

embarcamos, em um trem para Viena e eu posso finalmente respirar. Nós resolvermos ficar na cama

em nossa cabine para o

trem de seis

horas. Daimon tranca a porta atrás dele, então nós

do espaço

apreciamos o tamanho e

Setenta

e

cinco

passeio de

o

cheiro

minúsculo. Cada uma das beliches sozinhas não é grande o suficiente para dois adultos, mas Daimon não para de insistir para que possamos dormir juntos na cama de baixo.

Sem trajes, nós dois decidimos que vamos dormir nus. Ele tira a arma e coldre e coloca no beliche acima de nós, perto e ao alcance do braço, se ele precisar dela. Então ele pressiona as costas contra a parede traseira e eu pressiono minhas costas contra seu peito.

Sua mão imediatamente desliza para frente, pousando no meu abdômen quando ele pressiona seus lábios em meu ouvido e sussurra. "Isso é muito íntimo." Suas mãos tocam minhas costelas e até meu peito. "Você gostaria de ter sexo em um trem em movimento?"

Eu

arqueio

minhas

costas

um

pouco,

pressionando

minha

bunda

contra

sua

ereção

crescente. "Você acha que os nossos vizinhos vão nos

ouvir?"

Ele aperta meu mamilo e o calor palpitante entre as minhas pernas se torna doloroso. "Ah, sim."

"Então, sim. Eu definitivamente quero ter relações sexuais em um trem em movimento."

Eu torço minha cabeça e ele me beija vorazmente enquanto sua mão desliza para baixo em minha barriga, sobre a cicatriz do meu lado, em seguida, entre as minhas pernas. Eu levanto a minha perna superior e inclino para trás um pouco para colocá-la sobre sua perna enquanto ele me penetra.

Eu grito de dor e ele para de se mover. "Você tem certeza que está bem?"

"Sim. Não pare."

Seu dedo indicador estimula delicadamente meu clitóris. Ele faz isso por alguns minutos sem se mover até que ele possa sentir uma contração em torno dele. Em seguida, ele se move lentamente para dentro e para fora de mim.

"Oh, Deus. Isso é tão bom."

Nós tivemos um monte de sexo oral ao longo do último par de semanas, enquanto eu estava me curando, mas é a primeira vez que ele estava dentro de mim desde a nossa última noite juntos em LA. Eu

me sinto tão cheia, seu pau grosso estica minhas paredes, movendo-se apenas um pouco mais longe a cada impulso.

"Nós somos iguais em todos os lugares, exceto

aqui", ele rosna no meu ouvido. "Mas agora que você

está pronta

Eu vou ensiná-la a me receber."

Eu choramingo quando ele escava mais profundo em mim. Seu dedo continua a acariciar meu clitóris e eu estou ficando tão excitada, eu tenho que me impedir de gritar e me contorcer fora do seu alcance.

"Qual é a minha primeira lição?" Murmuro, minha bunda encostada nele para ele ir ainda mais profundo até que atinge esse ponto dentro de mim que me joga sobre a borda.

Acaricia meu clitóris e empurra mais difícil e mais profundo em mim até que eu venha. Eu arranco sua mão entre minhas pernas e ele ri enquanto ele continua a entrar e sair de mim.

"Sua primeira aula vai começar agora", ele murmura no meu ouvido, ele beija meu pescoço e faz

massagens com mão no meu peito. "Lição número um: Um orgasmo nunca é suficiente."

Eu rio quando ele puxa o pênis para fora de mim e me puxa em minhas costas. Ele sobe em cima de mim, acomodando-se entre as minhas pernas enquanto desliza para dentro de mim novamente. Seus quadris se movem em um movimento lento decadente, esfregando sua pélvis contra o meu clitóris e enviando agradáveis ondas de choque que percorrem através de mim.

Deus, este homem sabe o que está fazendo.

Depois de alguns minutos desta doce tortura, ele puxa para fora de mim de novo e se move para baixo até que seu rosto está entre as minhas pernas. Ele conecta os braços em volta de minhas coxas e, através da pouca iluminação na cabine, eu posso apenas mal vislumbrar o sorriso enquanto ele mergulha em mim.

Basta dizer que, depois de duas horas suadas em uma cabine, eu aprendi a lição número um. E eu não estou de todo surpresa quando ele admite que esta é a única lição que preciso aprender.

Capítulo 10

ALEX

Chegamos a Los Angeles às quatro da tarde. Eu me sinto bem descansada do cochilo no avião, mas não tenho certeza de que qualquer quantidade de descanso ou de planejamento poderia me preparar para o que estamos prestes a fazer.

Um motorista com uma placa que diz "família Durant" espera por nós perto da bagagem.

Família. Daimon e eu agora seremos uma família. Claro, Durant não é o nosso verdadeiro sobrenome, mas a palavra família ainda soa verdadeira. Porque a família nem sempre é a pessoa com quem você compartilha DNA. Às vezes, a família é a pessoa que mais luta para sua felicidade.

Nós não temos bolsas para reivindicar, por isso, vamos direto para o carro. Uma vez que estamos sentados no banco de trás, Daimon laça seus dedos nos meus e planta um beijo carinhoso na palma da

minha mão. Ele segura minha mão contra sua bochecha por um momento, perdido em pensamentos, em seguida, se vira para mim, seu olhar me penetra.

"Não importa o que aconteça agora, eu quero que você saiba que você é amada e você sempre foi."

Eu sorrio, mas é um pouco forçado, porque eu sei que ele está tão nervoso quanto eu estou. E eu não gosto de ver Daimon nervoso.

"Eu não estou tentando enganar você", ele continua. "Eu amava você antes de te conhecer. Eu sei isso porque meu coração te reconheceu desde o primeiro momento que eu vi há seis meses."

Ele roça meu novo cabelo preto atrás da minha orelha e a sensação de seus dedos na minha pele me dá calafrios. Ele levemente varre a parte de trás de seus dedos sobre minha bochecha esquerda, onde a maquiagem está escondendo minha descoloração.

Eu me estico para pegar sua mão, então eu prendo a palma da mão contra o meu rosto. "Obrigada por acender as luzes e me mostrar o que eu não podia ver."

***

Daimon

O carro chega à casa segura em Silver Lake mais de uma hora mais tarde devido ao tráfego horrendo em LA. Embora, devo admitir, uma pequena parte de mim está confortada pelo engarrafamento. Isso significa que eu estou de volta onde tudo começou. E que tudo isso vai acabar logo.

A casa tem dois andares é da década de 70, estilo rancho situada em um terreno de esquina meio acre no coração de Silver Lake. A casa pertence a um casal no final de seus 50 anos, que se aposentaram onze anos atrás. Ana e Laurent Durant trabalharam na Direção Central de Interior Intelligence (DCRI) na França por muitos anos. Foi seu filho Ivan, que conheci no DCRI, que me apresentou ao casal há alguns anos atrás. Eles me ajudaram a começar o trabalho com a polícia de Los Angeles e agora eles graciosamente concordaram em permitir-nos usar sua

casa como uma casa cofre até completar os dois últimos itens da nossa lista para esta missão.

Eu toco a campainha, então eu coloco minha mão sobre a arma, me preparando para o pior.

Ouço passos do outro lado da porta, em seguida, ela se abre e Laurent sorri para mim, quando olha para minha mão colocada sobre a minha arma.

"Os gatinhos estão no porão", diz ele, proferindo a frase que nós concordamos há muito tempo. É a frase que me diz que está tudo bem e nós não estamos caindo em uma armadilha.

"Eu não posso esperar para vê-los", eu respondo, abaixando minha mão.

Ele

abre

a

porta

e

nós

entramos

no

ar

condicionado fresco. O quarto é inundado de luz das grandes das janelas e decorado como um resort em Fiji. Mesmo Laurent e Ana estão vestindo uma camisa e vestido de verão havaiano, como se eles não fossem apenas aposentados. Mas eles estivessem em férias.

Ana estende os braços enquanto ela se aproxima de mim. Ela jorra sobre mim em francês até que eu

diga a ela que Alex não fala francês ainda. Ela olha para trás e para frente entre os dois por um momento, como um casal, então ela sorri.

"Le coup de foudre?" Amor à primeira vista?

Eu rio. "Para mim, sim."

Ela gesticula

com as mãos na tentativa de refrescar sua memória. "Como e diz em inglês? Impressionante."

Ela

se vira para

Alex. "Você

é

"

Os lábios de Alex transformam se em um sorriso tímido. "É um prazer conhecê-la."

"Sim, bem, eu vou deixar vocês dois para lidar com o seu negócio."

Laurent coloca a mão na parte de trás do pescoço de Ana. "Sim, nós temos que fazer algumas compras de mantimentos. Trader Joe está tendo um especial sobre brandy e Ana bebe quatro garrafas por dia."

Os olhos de Ana alargam e ela empurra seu peito. "Pare de mentir! Ela vai pensar que eu sou uma alcoólatra."

"Você é. Você é minha alcoólatra."

Ela o empurra, enquanto ele tenta beijar sua bochecha. "Não dê ouvidos a ele. Ele ainda não descobriu como dizer a verdade depois de 11 anos aposentado."

Laurent sorri enquanto ele vai atrás dela. Eles acenam para nós quando eles saem de casa e quando eu olho para Alex, ela está olhando para o interior da porta da frente com uma expressão melancólica.

"O que você está pensando?" Eu digo, agarrando a mão dela para levá-la lá em cima.

Ela balança a cabeça seremos assim em 30 anos?"

e

sorri. "Será

que

nós

"Eu não sei. Você vai ser uma alcoólatra em trinta anos?"

Ela empurra meu braço e eu sorrio quando nós chegamos ao segundo andar. "Podemos ser nós quando você quiser. Nós podemos nos aposentar amanhã, se é isso que você quer."

Eu a puxo suavemente em direção a primeira porta à nossa direita. Ela olha para a porta e ela muda de expressão. Uma sombra escura cai sobre suas

feições delicadas e eu desejo que eu possa ir até lá e fazer isso sem ela.

"Eu não quero me aposentar." Ela olha nos meus olhos e eu posso ver a determinação em seu rosto. "Nós somos uma equipe, lembra?"

Concordo com a cabeça lentamente. "Eu lembro."

"Não se esqueça dela."

Ela estende a mão para a maçaneta da porta do quarto de hóspedes e eu dou um passo para trás para permitir que ela entre primeiro. Este é o seu demônio. Ela precisa saber que eu confio nela para matá-la por conta própria.

***

Alex

Depois de três meses em cativeiro no meu quarto do porão velho, o rosto da minha mãe adotiva é desenhado e sua pele está pálida por falta de luz

solar. É assim o que eu costumava parecer nos primeiros 18 anos da minha vida? Não importa. A única coisa que importa agora é que ela sabe que eu sei a verdade. Ela não pode mentir para mim.

"A verdade vos libertará", eu digo, aproximando- me da cadeira onde minha mãe adotiva, Lisa Carmichael, está amarrada e amordaçada. "Você é a única que me prendeu quando eu era uma menininha."

Ela olha para mim, mas nunca vacila. Eu olho por cima do meu ombro e Daimon está de pé fora da porta do quarto. Eu aceno para ele entrar e ele entra.

Os olhos de Lisa ampliam com terror com a visão dele. Ela balança a cabeça com as abordagens dele e eu quase me sinto com pena dela. Então penso em meus anos no porão e as inúmeras vezes que ela me fez sentir menos do que humana, e a pena se dissipa em uma nuvem de memórias escuras.

"Você", eu digo, apontando a ponta do meu dedo indicador contra o peito, "não está autorizada a escolher quem entra nesta sala." Eu me mantenho ereta, segurando minha cabeça para cima enquanto

eu lentamente círculo ao redor até que eu estou de pé atrás dela. "O homem que está diante de você, aquele

que faz você tremer de medo você. Então, olhe para ele."

ele me salvou de

"Olá, Lisa. Vejo que não se esqueceu de mim, mesmo com este novo disfarce. Você sabe o que isso me diz?"

Eu chego para frente e ela se encolhe quando eu desato a mordaça em torno de sua boca. "Eu vou tirar isso", eu digo, mantendo um controle apertado sobre ambas às extremidades da mordaça. "Mas eu vou avisar somente uma vez: Se você tentar gritar ou lutar, o seu destino vai mudar. Da mesma forma que vai mudar se você nunca proferir uma palavra sobre Daimon ou eu ou qualquer coisa que tenha acontecido nos últimos seis meses a alguém." Eu me inclino para baixo e sussurro em seu ouvido. "Se você fizer qualquer bobagem, vou enquadrar você para o assassinato do meu pai. E você vai passar o resto de sua vida em uma prisão muito pior do que a prisão que você me manteve por 18 anos. Nós estamos sendo claros?" Ela ainda pensa por um momento antes dela assentir. "Deus".

Eu tiro a mordaça da boca e a atiro para Daimon.

Ela despenca para frente enquanto ela respira um suspiro de alívio. "Como você ousa me tratar assim," ela sussurra. "Depois de tudo que eu fiz para você. Ninguém queria você. Ninguém!"

Eu dou um tapa no seu rosto e ela grita. "Eu lhe disse para manter a sua boca fechada."

"Você é um monstro! Eu deveria ter deixado você no lixo!"

Eu aceno para Daimon e ele amarra a mordaça sobre a boca novamente. Ela se contorce enquanto ela tenta lutar com ele, seu cabelo vermelho voando em todas as direções e faz com ela pareça como um verdadeiro demônio do inferno. Finalmente, ele segura a mordaça e eu passo para trás para que ela possa me ver melhor.

"Eu lhe dei uma chance, Lisa", eu digo, surpresa com o quanto é bom não ter de imaginá-la como mãe. "Eu estava indo lhe oferecer uma chance de voltar para a sua existência mundana, mas agora eu vou te mandar embora."

Seus olhos azuis gelados se estreitam, mas seus protestos são abafados pela mordaça.

"Mas, eu realmente acho que é melhor assim. Eu não acho que você teria sido quase tão feliz sem mim ou meu pai em torno para torturar como seu lazer. Confie em mim. É para melhor. Você vai desfrutar da paz e tranquilidade do planalto da Sibéria."

Ela balança a cabeça freneticamente enquanto ela tenta bater seus pés no tapete, mas ela não pode fazer com os tornozelos amarrados. Algo dentro de mim faz com que eu me sinta quase envergonhada por ter prazer em seu sofrimento. Não importa o quão difícil ela fez a minha vida, não posso permitir que ela me transforme no monstro que ela tentou me convencer de que era.

Quando ela cansa de fazer esforço, eu me aproximo dela e finalmente, vejo um pouco de medo em seus olhos. Ela finalmente entende que eu não sou a menina quebrada que foi tão fácil ter controle. Eu estou livre. Não há nada mais perigoso para um guarda sádico do que uma prisioneira liberta sem nada a perder. E esse medo em seus olhos é castigo

suficiente para satisfazer minha sede de vingança. Esse medo me diz que eu ganhei.

Eu dou um passo para trás e sorrio quando eu olho nos olhos dela. "Alguém vai te esperar no aeroporto com uma mala e uma nova identidade. Faça um favor e pegue aquele vôo." Daimon abre a porta e eu aceno para ele. "E esqueça que já existi. Claro, isso não deve ser muito difícil para você. E tente não ficar muito confortável em sua nova vida. Lembre-se: Os monstros que não podemos ver são os mais assustadores de todos."

Quando executada corretamente, a vingança pode ser libertadora. Mas quando o caminho da vingança te leva, você perde, é importante voltar à pista e fazer as pazes com aqueles que te machucaram ao longo do caminho.

Quando Daimon e eu dirigimos até a Hope Street, o lugar onde tudo começou, eu não posso ajudar, mas me sinto nervosa sobre isso na próxima parada. Existem alguns erros que não podem ser corrigidos direito. Eu espero que não seja tarde demais para incutir um pouco de esperança na Hope Street.

O carro para no posto de gasolina e Daimon aperta minha mão. Eu suspiro quando eu saio do carro. Quando eu entro na lanchonete, há um cliente no balcão. Eu assisto Aasif. O som familiar da máquina de cartão de credito cuspir fora um recibo faz o meu estômago um emaranhado com um desejo estranho que eu não esperava sentir.

O cliente sai, mas Aasif ainda está funcionando no piloto automático quando eu chego até o balcão. "Posso te ajudar?"

"Aasif, sou eu." Ele aperta os olhos para mim, então ele abre a boca para falar, mas eu mantenho a minha mão para detê-lo. "Não diga nada. Ninguém pode saber que estou aqui."

Ele olha para o estacionamento no Mercedes preto em marcha lenta fora. "O que aconteceu com você?" ele sussurra, olhando no meu cabelo preto. "Você está fugindo?"

"Não, eu não estou fugindo. Eu estou deveria estar aqui. Mas eu-"

Eu só não

na

seleção de goma de mascar. O homem pega uma garrafa de água e uma bebida energética. Eu rapidamente me movo para fora do seu caminho e aceno para ele ir à na minha frente.

Um cliente entra

e

eu finjo estar absorta

Seus olhos permanecem no meu peito por um momento. "Obrigado." Ele olha em minha direção um par de vezes enquanto ele paga suas bebidas, em seguida, sai e eu suspiro de alívio.

"Eu estou aqui porque eu me sinto mal sobre a maneira como eu saí sem qualquer aviso prévio. Eu só queria parar e lhe dar a minha carta oficial de demissão."

Eu abro a minha bolsa e retiro um envelope liso. Coloco o envelope no balcão, eu sorrio ao ver a expressão de total confusão em seu rosto quando eu saio da lanchonete; o lugar onde eu tive o meu primeiro gosto de liberdade. Eu deslizo no banco de trás do Mercedes e Daimon sorri quando vê o enorme sorriso no meu rosto. Sento e imagino Aasif abrindo o envelope.

Caro Aasif,

Sinto muito que sua família foi ameaçada pouco antes de eu sair, mas posso dizer-lhe agora com 100% de certeza: você e sua família não estão em perigo. A pessoa que fez essas ameaças foi levada à justiça.

Espero que esta verificação de caixa no valor de um milhão de dólares alivie um pouco do estresse que você sofreu no mês e meio passado.

Obrigado por me dar um emprego e por nunca me tratar como uma aberração. Você nunca vai saber o quanto isso significou para mim.

A.

Daimon envolve seu braço em volta dos meus ombros e me puxa para perto, então ele pode beijar minha testa. "Missão cumprida?"

Inclinando a cabeça em seu ombro, eu acho que as doações anônimas que fizemos para várias instituições de caridade que dão suporte a crianças abusadas e negligenciadas. Depois que Julien e seus homens tomaram sua parte dos cinquenta milhões, fizemos as doações para instituições de caridade e Aasif, Daimon e eu continuamos com dois milhões de dólares para nós mesmos. Eu acho que dois milhões de fundos são suficientes para nós obtermos o nosso novo negócio instalado e funcionando e nos estabelecermos em nossa nova vida juntos.

Eu viro meu rosto em seu pescoço e inalo o cheiro amadeirado inebriante de sua pele.

"Missão cumprida."

Eu beijo

seu pescoço e ele deixa escapar, um

rosnado baixo primal.

"Bom", ele murmura. "Agora eu posso ter você só para mim, pelo menos, uma semana antes começamos a trabalhar no próximo."

Eu puxo para trás de surpresa quando sua mão está sob a saia do meu vestido. "O próximo? Já?"

"O negócio de assassinato está crescendo, chérie", ele responde, sua boca no meu pescoço. "E depois de Monte Carlo, estamos em uma demanda muito alta."

Eu sorrio quando sua mão toca debaixo da minha calcinha. "Bem, então, eu acho que seria melhor aproveitar o tempo fora."

Sua boca pousa na minha, roubando a respiração fora de meus pulmões. Depois que ele está satisfeito que me fez gozar, ele desliza a mão por entre as minhas pernas e me olha nos olhos.

"Eu pretendo desfrutar de você todos os dias para o resto de nossas vidas."

"Lição número um?" Eu pergunto, brincando.

Ele planta um beijo suave na minha testa, em seguida, sorri para mim. "Lição número dois: Diga a ela que você a ama. Todos os dias."

Epílogo - 4 Anos Depois

DAIMON

A cabine moderna em Laguna Madre, no México é quente demais para o meu gosto, mas é a temperatura perfeita para Alex fazer ioga quente, que eu adoro assistir. Eu coloco meu rifle na ilha de cozinha em aço e vejo como ela estende-se de barriga para baixo em cima de uma esteira no chão da sala. Ela coloca as mãos planas sobre o tapete de cada lado do peito, em seguida, ela se empurra ligeiramente em uma pose da cobra. Seus olhos estão fechados, então eu permito meu olhar viajar para baixo para a inclinação de suas costas e sua bunda perfeita.

"Você está olhando para minha bunda?", diz ela. Seus olhos ainda estão fechados, mas ela está sorrindo.

"O que mais eu poderia fazer?"

"Oh, eu não sei. Talvez deixar as armas prontas ou tomar uma ducha. Sim, você deve tomar um

banho. Faz um longo tempo que você tomou esta manhã.

Tomo a Sako TRG-42 fora do balcão e começo a limpeza e verificação de cada peça e acessório para preparação da missão de hoje à noite. Fomos contatados há 13 meses por um funcionário do governo mexicano. Ele alegou ter informação de uma possível tentativa de assassinato contra o governador de Tamaulipas, um estado no México. A recusa do governador de cooperar com os cartéis de drogas fez dele um alvo. Nosso trabalho era tirar a cabeça do Cartel do Golfo antes de pegarem o governador.

mais antigos

sindicatos do crime no México. Esta tem sido a nossa missão mais difícil e perigosa até agora, é por isso que nos levou 13 meses para chegar ao dia do pagamento. Mas é finalmente aqui e eu tenho o local perfeito para tirar a marca.

O

Cartel

do

Golfo

é

um

dos

Esta será a nossa morte mais gratificante até agora, considerando que, ao longo dos últimos sete anos, Rudolfo Cardenas e o Cartel do Golfo são

responsáveis por um número estimado de 472 mortes nesta região.

Eu coloco o rifle de volta no o balão e, como de costume, eu vejo a imagem do garotinho que eu matei sete anos atrás, no apartamento em Londres. Seu nome era Gabriel, como seu pai. Eu fecho meus olhos por um momento e envio uma oração que eu um dia eu seja perdoado, ou se for à vontade de Deus, que eu seja punido pela morte de Gabriel.

Abro os olhos e respiro fundo quando eu acho o pequeno presente que eu tenho para Alex, enquanto eu fui para uma corrida esta manhã. Eu parei em uma pequena loja de turista perto da praia e encontrei uma fofa pena branca no chão da loja. Tinha de sair de um chapéu na vitrine. Apanhei-a dei para a mulher atrás do balcão de vendas, mas ela apenas balançou a cabeça e começou a se aproximar do caixote do lixo para jogá-lo fora. Eu perguntei se eu podia mantê-la e ela me deu isso de bom grado, embora pudesse ver que ela estava um pouco curiosa para saber por que eu gostaria de ficar com a pena.

Fechando as travas da arma, eu vou para o quarto. Eu tomo um banho rápido e quando eu saio, eu não consigo encontrar minha arma. É suposto estar em cima da cômoda onde o deixei na noite passada.

Eu venho para fora do quarto vestindo uma toalha em volta da minha cintura e encontro Alex dobrando mais com o rabo no ar na posição cão. Eu sorrio enquanto eu chego atrás dela e agarro seus quadris.

"Desculpe-me, chérie, mas você viu a minha M9? Estava sobre a cômoda."

Ela ri quando eu puxo seus quadris para trás, assim sua bunda está pressionada contra mim. "Está na sala. Eu estava limpando enquanto você foi para a corrida."

"O que foi que eu disse sobre a movimentação de minha arma?" Eu digo, atingindo a frente até que minha mão está em concha sobre sua buceta.

"Sempre colocar de volta onde eu encontrei."

"Certo. Caso contrário, eu poderia pensar que ela foi roubada." Eu acaricio sua boceta através do tecido fino de suas calças de ioga e ela deixa escapar um

gemido suave. "Mas se eu continuar imaginando que foi você que guardou a minha arma, eu vou ficar acostumado e pensar que não há nada de errado sempre que a minha arma não estiver no lugar onde coloquei. Então, se alguém roubar a minha arma, eu não vou estar preparado.

"Eu não vou fazer isso de novo", ela murmura.

"Você promete?" Eu deslizo minha mão até o cós de sua calça.

"Eu prometo", ela geme quando meu dedo desliza em sua buceta molhada. "Eu prometo que nunca farei novamente."

Eu arrasto para frente à umidade e uso para acariciar suavemente seu clitóris. "Sua boceta está tão molhada. Você estava fantasiando sobre mim de novo enquanto você estava se alongando?"

"Sim."

"O que você estava fantasiando? Isto?" Eu deixei minha toalha cair e pressiono minha ereção no vinco da bunda dela.

"Ah sim."

"Você estava pensando sobre meu pau."

Eu deslizo a minha mão para fora de suas calças, então lentamente empurro suas calças para baixo até elas estão em torno de seus tornozelos. Eu me ajoelho e beijo sua boceta nua. Ela ainda tem o rabo no ar quando eu espalho os lábios e sugo delicadamente seu clitóris.

Eu puxo minha cabeça para trás e olho para ela. "Meu pau estava dentro de você nesta fantasia?"

"Sim."

meu pau

contra seu clitóris inchado. "Em sua boceta ou nessa bunda sexy ?"

Eu

me

levanto e esfrego a

ponta

do

Ela choraminga e eu posso ver seus joelhos e

cotovelos tremendo enquanto ela tenta manter esta

pose. "Não

Foi na minha boca."

Eu deslizo a ponta da minha ereção dentro de sua

vagina e ela geme de prazer. "Sua

boca

é

o

lugar

favorito do meu pênis para estar. Mas agora, ele quer estar dentro de sua apertada boceta."

Eu movo apenas uma polegada mais, então deslizo para fora novamente. Eu massageio o clitóris com a cabeça de meu pau e, como tortura, como é para mim, sei que é ainda pior para ela nesta posição.

Incapaz de me abraçar, me beijar ou me tocar. Mas sua frustração só vai fazer com que seu prazer seja mais elevado, resultando em um orgasmo mais intenso. Eu mencionei que eu amo quando ela faz ioga? É quente.

Deslizando

meu pau

para

cima, eu

o

seguro

direito em sua entrada. "Você quer mais?"

"Sim, por favor."

"Você promete jamais mexer minha arma de novo?"

"Sim, sim, eu prometo."

Eu agarro seus quadris em seguida, a puxo para trás até que o meu pênis atinge o colo do seu útero. "Oh, foda-se."

Eu rolo meus quadris quando eu movo dentro dela. Ela geme, e mexe a bunda dela em mim para me convencer. Ela ama o breve choque de dor que vem cada vez que eu bato essa parede interior profunda dela. Ela só pode lidar com penetração profunda por alguns minutos, mas ela me disse antes que ela não se sente completamente satisfeita a menos que eu bata nesse ponto. É como uma coceira que precisa ser coçada. E eu estou mais do que feliz em coçar.

***

Alex

Não há nada de errado com a obtenção em um ritmo com o seu parceiro. No quarto, apenas como em qualquer outro lugar, a prática nos torna perfeitos. E ser fodida, enquanto eu estou em baixo, em posição de cão, é uma das nossas poses favoritas. Eu tenho praticado yoga há anos, e nós temos tentado ter

relações sexuais em muitas posições diferentes, mas eu gosto do desamparo que vem com esta.

Toda vez que seu pênis bate no meu colo, eu grito de dor. Deliciosa e doce dor. Mas quando começa a ser demais, ele começa a facilitar fora. É instintivo. Esse tipo de confiança e instinto só vem quando duas pessoas realmente conhecem um ao outro. E não há nada que Daimon e eu não saibamos sobre o outro, depois de quatro anos vivendo juntos como parceiros no crime e amor.

Eu me movo para frente as minhas pernas que estão retas e meu corpo está completamente dobrado até que meu nariz esteja entre os joelhos. Isso muda a posição de seu pênis, proporcionando um pouco mais de atrito que irá enviá-lo sobre a borda. Mas em vez de aproveitar a oportunidade, ele puxa para fora de mim e anda em torno de mim.

Eu sorrio lentamente quando eu encontro a sua ereção na frente do meu rosto. Estou prestes a cair de joelhos para dar seguimento à fantasia que eu estava tendo apenas alguns momentos atrás, mas ele agarra meus ombros para me puxar para uma posição ereta.

Sua expressão é muito grave quando nos enfrentamos um ao outro e eu não posso dizer onde isso vai dar.

Ele chega à frente e lentamente puxa minha blusa sobre a minha cabeça, então ele atira de lado. Agora nós dois estamos completamente nus. Ele dá um passo para frente, fechando a distância entre nós. Eu suspiro quando seu pênis duro esfrega contra o meu clitóris, mas ele não tenta levantar a minha perna para que ele possa me penetrar nesta posição. Ele só leva o meu rosto em suas mãos e me beija. Um lento e erótico beijo que me coloca em transe. Eu envolvo meus braços em torno de sua cintura e ele continua a me beijar por tanto tempo que eu começo a perder a noção do tempo.

Eu deslizo minha mão entre nós para alcançar sua ereção, mas ele agarra meu pulso para me parar. "O que você está fazendo? Não temos tempo para uma foda lenta. Você tem que se preparar para ir."

Seus olhos azuis olham para o meu e algo mudou desde que ele entrou aqui alguns minutos atrás para me repreender por mexer na sua arma. "Eu quero deitar você e fazer o que você gosta na cama."

Deixei escapar uma risada suave. "Ok, se você se sente como missionário hoje, podemos fazer isso."

"Não, você não entende o que estou dizendo."

"O que você quer dizer?"

Seu olhar vagueia por cima do meu rosto quando ele tira meus cabelos castanhos dos meus olhos.

"Eu acho Laurent."

que estou pronto para visitar Ana e

Meu estômago vira com a menção dessas palavras. Eu os conheço desde o momento Daimon e eu decidimos trabalhar juntos e que era apenas temporário. Você não pode viver esta vida por muito tempo ou ela vai literalmente matá-la. Mas devo admitir que eu estava temendo o dia de hoje.

Eu sei que não posso fazer este trabalho sem Daimon. Ele é o cérebro desta operação.

Eu

sou

mais uma parceira silenciosa. Um

fantasma. O único que pode entrar em qualquer lugar sem ser detectado. Eu reuno a inteligência, então nós

dois peneirarmos os dados e desenvolvemos um plano de ataque. Em seguida, ele executa a missão.

A missão de hoje foi meticulosamente planejada por 13 meses. À exceção da Missão Monte Carlo, é o nosso maior prêmio até a agora: 18 milhões dólares americanos por uma cabeça. Mas não é apenas o dinheiro que conduziu Daimon para completar este trabalho. Quando as crianças são pegas no fogo cruzado, como têm sido no meio da violência das drogas no México, Daimon não pode ajudar, mas deixa seu senso de justiça e suas emoções obter o melhor dele. Ele está morrendo de vontade de entregar a sua marca de justiça ao líder do cartel. Para ele parar no meio de um trabalho tão importante me diz que é muito sério.

"Você tem certeza que é isso que você quer?"

Ele pega meu rosto em suas mãos novamente e me olha nos olhos por isso não há confusão.

"Mesmo com toda a preparação, eu posso ser morto. Você sabe disso."

Suas palavras tiram o fôlego fora de mim. Nunca discutimos a possibilidade de morrer. Nós sempre discutimos o que pode dar errado, mas nós nunca discutimos a possibilidade dele nunca mais voltar. É difícil não se apegar a superstição em questões de vida e morte.

"Por favor, não diga isso."

"É a verdade. Mas, assim como você, eu não quero que seja verdade." Ele me aperta e me obriga a olhar nos olhos dele. "Eu quero passar por aquela porta da frente sabendo que eu vou andar por isso novamente em poucas horas. Mas eu não posso saber disso. Não nesta linha de trabalho." Ele beija a ponta do meu nariz e os cantos de seus lábios transformam- se no mais fraco dos sorrisos. "Eu sei que não estou garantido a ter mais um segundo com você. Um avião pode cair do céu e nos atacar agora. Mas eu sei que não posso continuar a pôr a justiça antes da família. Eu acho que é hora."

Daimon e eu frequentemente nos envolvemos em longas conversas, fazendo um balanço do nosso relacionamento. É importante nos certificar de que

ambos entendam os sentimentos um do outro. Em nossos primeiros meses juntos, eu muitas vezes me recusei a falar sobre o que estava me incomodando. Eu tinha me acostumado a usar o silêncio como um mecanismo de enfrentamento. Mas agora eu sei que não há nada mais prejudicial para um relacionamento saudável do que o silêncio.

Eu penso nas palavras de Daimon antes que eu possa responder de forma apropriada. Isso é quando eu percebo o que realmente está acontecendo.

"Você quer ter um bebê?"

Seu sorriso se alarga. "Levou mais tempo que o esperado para colocar isso em conjunto, Sra. Rousseau."

Eu sorrio amplamente enquanto eu aperto meus braços em torno de sua cintura para puxá-lo para mais perto. "Você sabe o quanto eu adoro quando você me chama de senhora Rousseau."

"Claro que sim." Ele me beija novamente, mas seu beijo tem mais fome neste momento, enquanto

ele busca uma responda à sua proposta. "O que você acha? Existe um Gabriel Rousseau em nosso futuro?"

"Gabriel?"

Seu sorriso desaparece e ele me olha nos olhos. "Isso é tudo que eu peço."

A maioria das mulheres ficaria preocupada se o seu marido propõe nomear seu bebê com o nome da criança que ele matou acidentalmente. Mas eu sei que a alma de Daimon nunca vai encontrar a paz se não lhe der isso.

Concordo com a cabeça porque as lágrimas me impedem de falar. Elas são lágrimas de alívio quando percebo a preocupação interminável sobre se Daimon vai ou não sobreviver à próxima missão. Elas são também lágrimas de tristeza porque eu sei que vou perder a emoção de tirar o fôlego e o sexo animalesco que sempre segue uma missão perigosa. E lágrimas de alegria para as aventuras e as felizes memórias que virão a seguir.

Eu descanso minha cabeça em seu ombro e ele me aperta tão forte que mal posso respirar. "Eu estou com medo," eu sussurro contra seu pescoço.

"De quê?"

Eu tento engolir o caroço na minha garganta, mas não adianta. "Eu tenho medo de que eu não saiba como ser uma boa mãe."

Ele pega meu rosto em suas mãos novamente e o sorriso suave no rosto é reconfortante. "Esse medo é exatamente o que vai fazer você ser uma boa mãe." Eu respiro fundo e ele beija minha bochecha.

"Então o que você quer fazer agora que está aposentado? Vamos tomar uma bebida ou devemos jogar bingo?" Eu sorrio, mas eu não tenho uma chance de responder porque Daimon me levanta em seus braços. "Que tal ir para o quarto e terminar o que começamos?"

meus braços ao redor de seu pescoço

sólido, olhando para seu rosto bonito enquanto me leva para nosso quarto. "Só se eu puder tirar uma longa soneca de aposentado depois."

Eu laço

"É isso aí."

"Então, podemos ir à praia? Apenas por diversão. Sem correr ou nadar de longa distância."

"A praia? Para se divertir?" Ele olha espantado com esta sugestão. "Só se você usar esse biquíni preto que você comprou em Bali."

"Combinado."

Ele me coloca na cama, em seguida, abre o criado-mudo. Quando a mão dele vem fora da gaveta, eu sorrio para a pena branca.

"O que é isso?" Eu pergunto, envolvendo minhas pernas em volta dele quando ele se instala entre minhas pernas.

Ele traça a pena suave sobre meu nariz e bochecha. "Eu encontrei em uma loja hoje e eu sabia

que era um sinal." Ele arrasta a pena no meu pescoço

e ao longo da minha clavícula, enviando calafrios sob

a minha pele. "Eu não sabia que tipo de sinal era até poucos minutos atrás, mas agora eu entendo."

"Que tipo de sinal é?"

Ele estabelece a pena na cama e beija a ponta do meu nariz. "É um sinal de que é hora de sair da escuridão para a luz."

Eu aperto meus braços em volta do pescoço e o beijo no queixo desalinhado. "Bem, como sobre nós mantermos um pé na luz e outro no escuro, apenas no caso."

Ele

ri. "Soa

como um plano. Então o que você

quer fazer depois da praia?"

Ele desliza para dentro de mim e eu deixo escapar

um longo suspiro. "Oh, Deus." Ele se move dentro e fora de mim e eu tento pensar em uma resposta à sua pergunta, mas ele está tornando muito difícil. "Que

tal

imobiliário na internet?"

olharmos para o setor

como

sobre

nós

Ele ri tanto que quase engasga. "Oh, chérie, você sempre sabe o que dizer para me deixar animado."

"Isso te excita?"

"Ah sim."

"Como você se sente sobre minivans?"

"Ah sim. Eu as amo," diz ele, quando ele levanta minha perna e me penetra mais fundo. "Continue."

Eu sorrio quando eu afundo minhas unhas sobre seus ombros. "Praticar futebol e encontros à noite."

De repente, ele para de se mover e me olha nos olhos. "Pare aí. Não haverá nenhum encontro a noite. Quando eu quiser você, eu vou ter você. Qualquer noite da semana. Entendido?"

Eu sorrio e aceno de cabeça. "Sim, Sr. Rousseau. Nenhum encontro a noite."

Ele empurra para dentro de mim mais algumas vezes antes que ele goze dentro de mim. Ele libera a minha coxa e eu aproveito a oportunidade para dobrar as duas pernas ao redor de seus quadris para que ele não possa puxar para fora de mim.

Com os cotovelos apoiados em cada lado da minha cabeça, ele afasta meu cabelo longe do meu rosto quando ele olha para mim. "O que eu faria sem você?"

Eu olho em seus olhos, saboreando a sensação de sua respiração no meu rosto por um momento antes de responder. "Sem a escuridão, não haveria luz."

Fim.