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UNMASKED

Volume Dois

Cassia Leo
Sinopse
Quem pode ser confivel? Quem est usando uma
mscara?

Eu deixei minha antiga vida e minha mscara para


trs.

Correndo de um passado onde eu nasci amada. Um


passado onde eu fui trada pelo amor.

Correndo de uma organizao com poder ilimitado


e discrio. Correndo pela minha vida.

Eu nunca esperei encontrar o amor na fuga. No


em uma pequena cidade beira-mar em uma ilha no
meio do nada.

No sem minha mscara.


Mas parece como se a minha triste histria
estivesse sendo reescrita com a pena de outra pessoa.
Mas de quem caneta?

Esta questo me persegue dia e noite. E eu recebo


a minha resposta em uma noite perfeitamente
decadente. Quando chego em casa para encontrar meu
quarto perfumado com o aroma de morte.

Ele est aqui.


Captulo 1
Fora da escurido para a luz, uma nova Alex
Carmichael renasce.

Repito esse mantra em minha cabea enquanto


entro na minha nova casa. Fao respiraes
profundas, eu tento me acalmar depois de um passeio
estressante para o mercado, em plena luz do dia.
Levo as poucas sacolas para a cozinha. Que tem
mveis antigos e um cheiro estranho, como cimento
molhado. Poderia ser o gesso desmoronando nas
paredes ou os pisos de madeira ligeiramente midos,
que nunca parecem secar devido umidade.

Abro um pequeno armrio em cima da pia e arrumo


meus seis copos novos, comprados em uma loja a
poucos quarteires de distncia que vende utenslios
domsticos baratos. Seis copos de vidro e seis pratos
de jantar. Meu primeiro dia nesta pequena ilha no
meio do Oceano Atlntico, eu estava um pouco
confusa com a vrgula no lugar do ponto decimal e da
taxa da gasolina. Mas trs dias e, eu posso fazer as
contas na minha cabea agora.

Guardei todas as compras no mesmo armrio, ento


abri a geladeira para arrumar as frutas e legumes que
eu comprei no mercado ao ar livre, virando a esquina.
E tento no pensar sobre o incidente com o figo da
ndia do meu ltimo dia em Los Angeles. Mas eu
tambm no consigo esquecer. Eu preciso me lembrar
que h uma pequena possibilidade de que Daimon
ainda esteja vivo. possvel que eu estivesse to
perturbada que eu perdi um pulso fraco em seu
pescoo. Devo lembrar isso para que eu possa estar
pronta para ele.

Eu tiro uma ma do saco de papel marrom e assim


quando eu coloco na prateleira de baixo na geladeira,
uma batida na porta me assusta. Lentamente, eu
fecho a porta da geladeira e levanto a parte de trs da
minha camisa para deslizar a faca do coldre. Entrando
na pequena sala de estar, eu olho para as duas
janelas uma de cada lado da porta da frente, mas eu
no posso ver ningum. Meu corao pulsa forte a
cada passo mais perto. Ento, lentamente eu afasto a
tampa do olho mgico e olho.
Deixo escapar um suspiro profundo. Parece que um
vizinho me presenteou com uma garrafa de vinho. Eu
quero fingir que no estou em casa, mas eu no
posso. Eu deixei a minha mscara em LA, no mais
me escondendo.

Eu deslizo a faca de volta no coldre e abro a porta.


O homem de p diante de mim parece um pouco
familiar. Eu acho que o vi arrumando o seu jardim.

"Hola! Mucho gusto. Bienveninda a La Palma. Soy tu


vecino nuevo, Nicolas. "

Eu olho em seus olhos verdes brilhantes por um


momento, tentando me lembrar um pouco do que eu
sei em espanhol, mas estou pasma. "No hablo
espaol. Eu sou Alyssa. "

No falo espanhol. Sou Alyssa.

Eu escolhi o nome Alyssa porque soa perto o


suficiente para Alex, acho que vai ser fcil para me
acostumar. E soa inocente. Eu preciso que as pessoas
pensem que sou inocente.

Porque eu era inocente, at que convidei Daimon


para o meu apartamento.
"Voc deve ser americana", ele responde, seus
lbios se curvando em um sorriso encantador.

Seus olhos dobram nas bordas quando ele sorri e


sua pele dourada e bronzeada. Ele deve trabalhar no
sol e deve ter pelo menos 30 anos de idade. Eu nem
sei quantos anos Daimon tinha.

"Sim, eu sou americana. Estou aqui de frias."

"Oh, que pena que voc est aqui apenas


temporariamente. E voc vai sair logo?" Ele enfia a
garrafa de vinho atrs das costas, como se a minha
resposta fosse determinar se eu sou ou no digna de
um presente de boas-vindas.

"No, eu realmente no sei quando vou embora.


Poderia ser uma semana ou um ms. Talvez mais
tempo. Eu sou... fotgrafa. Eu vou onde quer que a
inspirao chame."

Embora eu j tenha tido tempo para configurar


minha nova pessoa atravs da compra de uma cmera
cara e suprimentos para fotografia, dizer que eu sou
uma fotgrafa em voz alta sai estranho. O propsito
de deixar os Estados Unidos foi para que eu pudesse
tirar minha mscara. Finalmente ser eu mesma. E,
saber que eu vou estar vista de todos. O disfarce de
ser uma artista est em desacordo com esta filosofia.

"Uma fotgrafa." Ele levanta as sobrancelhas


quando ele repete essas palavras, ento ele puxa a
garrafa de trs das costas. "Eu lhe trouxe um presente
de boas-vindas. do meu primo de que tem um
vinhedo. Entrei em casa na noite passada e tinha
quatro desses esperando por mim.

A ctica em mim se pergunta se esse cara trabalha


para Daimon e ele est tentando me envenenar.

A coisa certa a fazer seria a tomar a garrafa de


vinho e agradecer-lhe e esvaziar na pia depois que ele
se for. Mas quando eu jogo pelo certo?

Naquele momento, um homem negro em um


moletom escuro passa e acena para mim. Por que
que todos aqui to malditamente amigveis?

Eu aceno de volta para o homem, ento eu levo a


garrafa na mo e sorrio para o meu novo vizinho o
meu melhor sorriso meio-albina. "Muito obrigado.
Gostaria de entrar e desfrutar de um copo? "
Ele sorri para mim por um momento em silncio. Ele
no estava esperando um convite to cedo.

"Eu adoraria."

Abro a porta de ao e ele d um aceno corts


quando ele passa por mim. Deve haver um teste
semelhante para os traidores como existe para os
vampiros.

Como, se voc se aproximasse com alho, eles so


forados a dizer a verdade. Ou se voc jogasse gua
benta neles, eles instantaneamente iriam te dar o
nome da pessoa que est apaixonada.

Oh, Alex. Voc realmente deveria parar de assistir


tanta televiso.

A voz do meu pai clara na minha cabea. A


memria faz meu peito apertar em uma corrida de
raiva. Eu coloco a garrafa de vinho em cima da
pequena mesa da cozinha e de frente para o armrio
onde arrumei os copos.

"Por favor, sente", eu digo, chegando no armrio.


"Oh, droga!"
"O que est errado?"

Eu me viro e ele est meio em p e meio sentado


em uma cadeira na mesa.

Eu sorrio para o constrangimento do seu jeito. "Eu


me esqueci de comprar um saca-rolha, quando fui
loja hoje."

Ele ri quando se levanta e pega a garrafa de vinho


da mesa. "Tudo bem, eu posso abrir sem um saca-
rolha. Voc tem uma faca afiada?"

Ele d dois longos passos at que est quase cara a


cara comigo. Encaro a garrafa de vinho em sua mo
at que eu me lembro que tenho que estar confiante.
Olhando para cima em seus olhos, eu sou pega de
surpresa pelo olhar inquisidor em seu rosto. Uma
sobrancelha arqueada, um sorriso confiante, apenas
esperando para que eu pegasse uma faca afiada.
Provavelmente, para que ele possa me apunhalar no
corao.

Deixei escapar uma risadinha nervosa. "Claro que


eu tenho uma faca."
Minha mo desaparece atrs de mim e saca a faca
em um flash. Ele levanta suas sobrancelhas, surpreso
com esta atitude.

"Voc carrega uma faca com voc?"

"Uma mulher sozinha em uma nova cidade."

Ele engole em seco, ento pega lentamente a minha


faca. Eu sorrio ao ver como ele desliza suavemente o
cabo para fora da minha mo e se volta para a pia.
Ele segura o topo da garrafa sobre a pia e, em um
movimento rpido, ele corta os dois primeiros
centmetros a partir do gargalo da garrafa. Um tero
do vinho tinto derrama para fora da garrafa e derrama
dentro da pia, mas ele arruma a garrafa antes de
perder mais.

"Muito esperto, voc...?"

"Nicolas", ele me lembra. "Mas voc pode me


chamar de Nick."

E como eu poderia esquecer? Nicolas com a pele


perfeitamente bronzeada e olhos verdes brilhantes.
E as habilidades com a faca fascinantes. Vou ter que
manter um olho em voc, Nick.

Ele sorri, em seguida, pega uma toalha em cima do


balco. "Eu vou limpar a baguna.

Eu tento tirar a toalha da mo dele, mas ele no a


deixar ir. "Voc no tem que fazer isso. Vou limpar. "
O sorriso dele suaviza quando ele solta o pano. "Voc
pode derramar o vinho."

Ele chega em torno de mim e pega os copos, ento


ele pega a garrafa e leva-os para a mesa. Eu enxugo os
cacos de vidro e vinho com o pano de prato e os atiro, para a
lixeira debaixo da pia. Lavo as mos e me sento mesa com
Nick.

Ele desliza o meu copo de vinho sobre a mesa.


"Pelos novos lugares", diz ele, levantando a taa "Boa
iluminao," ele brinda "e novos amigos. Sade!"

Ns brindamos com as taas e eu trago a minha


para meus lbios lentamente, esperando por ele para
o primeiro gole. Em seguida, ele olha para mim como
se ele no se importasse que eu bebesse todo o vinho.
Desde que eu estava muito ocupada limpando a
baguna na pia, eu no o vi beber o vinho. Eu no
posso beber isso.

Eu ponho a garrafa com cuidado sobre a mesa


quando ele d um par de goles.

"Voc no bebe vinho?", ele pergunta.

Eu balancei minha cabea. "Eu nunca realmente


tomei bebida alcolica antes e meu pai me disse para
nunca aceitar uma bebida de um estranho, a menos
que eles tambm estejam dispostos a beber do
mesmo copo".

Eu sinto um toque de pesar no meu estmago por


trazer meu pai para o assunto.

"Seu pai soa como um homem inteligente." Ele pega


o meu copo de vinho e toma a coisa toda em poucos
goles, em seguida, ele coloca-a sobre a mesa olhando
muito satisfeito com ele mesmo. "Veja. Nenhum
veneno."

Eu sorrio quando eu pego a garrafa meio vazia e


despejos mais um copo. Eu tenho que me misturar.
Eu tenho que mergulhar na cultura da ilha. Beber um
ou dois copos de vinho por dia suposto ser bom para
voc.

Ainda assim, eu o espero dar o primeiro gole, ento


eu tomo meu. O vinho cido e com um acabamento
doce. Eu gosto disso.

"Ento, que tipo de coisas que voc fotografa?


Natureza, arquitetura, as pessoas...?" Pergunta ele.

Apesar de seu sotaque espanhol ser bastante


perceptvel, ele fala Ingls muito bem. E ele tem a voz
suave e ntida. Sou capaz de compreender cada
palavra que ele diz.

Eu tomo outro gole enquanto contemplo sua


pergunta, ento eu lhe dou um sorriso feminino.

"Pessoas.

Como esperado, esta resposta o faz se sentir


confortvel o suficiente para permitir que olhe para o
meu olho esquerdo albino e a mancha branca de pele
que cobre a maior parte do lado esquerdo do meu
rosto. Um fotgrafo que se parece comigo seria
esperado para afastar as pessoas. E a antiga Alex
certamente faria. Mas Alyssa diferente. Ela abraa
seus defeitos.

Isso faz voc diferente. Diferente bom. A voz de


Daimon ainda to clara em minha mente.

Suas palavras to suaves. Como que o homem


que matou o meu pai, o homem que eu matei apenas
h quatro dias, ainda tem o poder de me encher com
aconchego e saudade? O prprio pensamento dele
deve enviar-me em um discurso inflamado. Ele me
enganou! Ele me usava e usava meu corpo e nem
sequer teve a coragem de confessar que matou meu
pai.

Ele tambm no teve a coragem de me matar.

Ou assim ele alegou. Eu no sei mais em que


acreditar. Mas por isso que estou aqui nesta ilha. Eu
estou para descobrir se alguma coisa que Daimon
disse na noite de festa de mscaras era verdade.

Eu bebi o resto do vinho do meu copo e coloco para


baixo. "Eu fotografo qualquer coisa, mas
principalmente as pessoas. Eu fao retratos. Gostaria
que eu tirasse uma foto sua?
Seu olhar continua a vagar sobre o meu rosto, em
seguida, ele sorri. "Gostaria sim."

"Excelente." Eu solto um suspiro. "Qual a sua


profisso?"

"Eu fabrico culos de sol." Deixei escapar uma


risada suave e ele balana a cabea em consternao.
"Eu sei. No to glamoroso como ser uma bela
fotgrafa que viaja pelo mundo, mas at que paga
bem."

"E voc est aqui de frias?"

"Sim. Eu no sei por quanto tempo. Vou ficar na


casa da minha tia-av Marta. Ela faleceu h oito anos,
assim a casa esteve vazia. Eu estou indo relaxar um
pouco. Restaurar a casa e talvez o jardim. Eu estou...
Eu estou tentando, como se costuma dizer, encontrar
a mim mesmo."

"Na sua idade?" Eu coloco a minha mo sobre a


boca e ele ri.

"Eu tenho apenas trinta e dois. Quantos anos voc


tem?"
"Vinte e um."

A maioria das mulheres encontram-se mais jovem.


Toda esta situao com Daimon me envelheceu uns
dois anos no espao de quatro dias. Eu sabia que ele
era ruim para mim.

Mal em todos os caminhos certos? Pergunta uma


voz francesa sexy na minha cabea.

No! Oh, Deus. Eu estou enlouquecendo.

Nick se levanta de repente e isso me tira fora da


minha Daimon-neblina. "Voc est saindo?"

"Sim. Est anoitecendo e ainda tenho um aquecedor


de gua para instalar. Ou eu no vou poder tomar
banho amanh. "

Levanto-me e o sigo at a porta. "Isso seria


lamentvel."

"Para quem?", pergunta ele rapidamente e eu


hesito. Ele ri quando pega a maaneta da porta.

"Eu estou brincando, Alyssa. Foi muito bom


conhec-la. Tenho certeza que voc estar vendo-me
muito em breve para aquela foto. Devo trazer meu
colar do Corao do Oceano? "

Eu agarro a borda da porta enquanto ele sai e faz


uma meia-volta para que eu possa v-lo do lado com
o ajuste do sol atrs dele. Ele tem uma bunda grande.

"Alyssa?"

Meu olhar deixa de sua bunda e vai para o seu


rosto, e ele est sorrindo. "Sim, claro. Seria timo.
At mais."

Eu fecho a porta e me inclino contra ela,


saboreando a forma como sinto o ao frio contra
minha pele atravs do tecido fino da minha camisa.
Estou perturbada por sua boa aparncia e seu senso
de humor. Ele to simptico. Mas, ainda assim, tudo
o que posso pensar agora Daimon. O que ele
pensaria de mim, tomando uma bebida com outro
homem? Ele no iria gostar nem um pouco. Eu acho
que uma coisa boa que ele esteja morto.
Captulo 2
Seu corpo to slido. Isso tudo que eu posso
pensar com meus dedos passando ao longo de seu
abdmen musculoso e mais baixo para sua ereo
grossa. Eu envolvo meus dedos em torno dele e ele
sorri quando a gua do chuveiro cai como cascata
sobre seus msculos brilhando.

"Segure-o firmemente, chrie".

Eu aperto forte em sua cintura slida e deslizo


lentamente minha mo para o comprimento
aveludado.

Vou mais frente, para pressionar sua ponta contra


o meu clitris, ento mergulho meus quadris para
frente assim que seu pnis desliza entre meus lbios.
Eu solto um gemido e ele envolve seu brao ao redor
das minhas pequenas costas para me segurar. Eu
inclino minha cabea para trs e ele suga com fora o
incio da minha garganta. Isso vai deixar uma marca.
Balanando os quadris lentamente para trs e para
frente, ele esfrega sua ereo contra o meu clitris,
usando a minha umidade para gui-lo dentro e fora da
minha carne inchada. Sua mo aperta minha bunda,
ento sua mo esquerda puxa minha perna para cima.
Ele desliza facilmente em minha buceta, mas to
forte que envia um choque de dor atravs de mim.

"Ow."

"Di?", Pergunta ele.

"Sim."

"Deus".

Ele agarra minha bunda e empurra-se mais


profundo dentro de mim. Eu solto um grunhido de dor
e ele dirige a sua lngua ao longo do vinco da minha
boca.

"Grite para mim, Alex."

Ele me empurra contra a parede do chuveiro e seu


osso plvico mi em meu clitris quando eu grito de
dor e xtase. "Daimon!"
"Foda-se", ele rosna, afundando os dentes no meu
pescoo.

"Daimon!"

"Eu vou destru-la."

Ele lambe a pele macia no meu pescoo, onde


mordeu, traando sua lngua todo o caminho at meu
queixo, em seguida, para os meus lbios. Ele leva
meu lbio superior em sua boca e suga com fora,
enquanto mi contra o meu clitris. O puxar e a
moagem est me deixando louca.

"Oh, por favor, Daimon. No pare.

Ele enrola mais seus quadris, cavando mais fundo


dentro de mim, esmagando meu clitris inchado com
a fora de cada impulso. A minha perna que est no
cho comea a enfraquecer e eu enrolo meus braos
firmemente em torno de seu pescoo para apoio.

"Eu quero que voc venha comigo."

"Eu vou gozar agora," eu respiro um aviso, mas ele


no para. Minha perna treme e meus msculos do
estmago comeam a apertar. "Estou chegando!"
"No at que eu diga!"

"Estou chegando! Eu no posso parar! Oh, Deus! "

Ele pega um punhado de cabelo na parte de trs da


minha cabea e empurra sua lngua em minha boca,
quando bate em minha buceta. Eu libero gritos
guturais agudos quando ele continua no meu clitris
sensvel. Ento geme em minha boca quando ele vem
dentro de mim.

Ele continua a me beijar, com ternura, enquanto


seus quadris se movem, oh to lentamente para trs e
para frente. At que seu pnis latejante, finalmente,
amacia dentro de mim e eu deixo escapar um suspiro
profundo.

"Eu te amo, Alex".

As palavras me surpreendem, tanto assim que eu


abro meus olhos e meu estmago cerra com a viso
diante de mim. Estou no minsculo quarto de minha
casa rstica em La Palma. A luz do sol da manh est
fluindo atravs das cortinas. Os cobertores e lenis
esto empurrados para fora da cama e em uma pilha
no cho de madeira. Minha camisola est puxada at
o pescoo e a calcinha preta eu usava para dormir
est faltando.

Instintivamente, eu coloco minha mo para baixo


para cobrir-me e encontro minha buceta encharcada e
meu clitris sensvel, como se ela tivesse sido
estimulada. Ser que me toquei durante o sono? Eu
fiz. Nunca fiz isso antes.

Algo cheira... diferente aqui. Os pelos em meus


braos em p quando inalo o cheiro de algo salgado.
Imagens do meu sonho em minha mente e eu
rapidamente arrancando a minha camisola. Uma onda
de vergonha rola atravs de mim quando eu escorrego
sobre a cama para recuperar as roupas. Eu vou direto
para o chuveiro para lavar o meu embarao.

Como posso ter esses sonhos venenosos de Daimon


depois do que ele fez para mim?

O corpo sabe apenas o que o corpo quer. Ele no se


preocupa com as consequncias para a mente ou o
corao.

Eu empurro para trs a cortina de chuveiro rosa e


coloco a minha mo para girar sobre a gua.
Tirando minha camisola, eu a coloco no balco da
pia e olho para mim mesma no espelho. Eu me foro a
olhar diretamente para a faixa branca de cabelo no
lado esquerdo da minha cabea e as manchas brancas
na pele do mesmo lado do meu rosto. Eu costumava
evitar espelhos a todo custo, mas tudo mudou na
noite em que conheci o detetive Daimon Rousseau.

Ele no apenas me tornou uma mulher. Ele me


transformou em uma mulher com uma finalidade. E
meu objetivo era faz-lo pagar pelo que fez ao meu
pai.

Fora da escurido para a luz, uma nova Alex


renasceu como Alyssa.

Eu sigo meus dedos pela minha bochecha esquerda,


por cima do meu pescoo e at o meu peito. Meu
mamilos esto um pouco mais escuro. Talvez eu
estava esfregando ou beliscando em meu sono. Aquilo
foi completamente um sonho que eu tive de Daimon.

Eu resisti ao desejo de mover a minha mo mais


para baixo e tocar-me memria do sonho. Em vez
disso, eu entro no chuveiro e me foro a cantar, em
voz alta, ento eu no tenho que pensar em Daimon e
seu belo pnis.

Eu me repreendo silenciosamente.

Eu tomo um banho rpido, correndo a gua um


pouco mais fria do que o normal para esfriar minha
pele quente e dolorida. Ento, me apresso em um par
de jeans, camiseta branca e sandlias. Olhando para
mim no espelho, percebo que o jeans me deixa muito,
muito parecida com a velha Alex. Eu coloco ento uma
saia e camisa azul-turquesa, suspiro com um pouco de
alvio. Minhas pernas so brancas de no ter vestido
nada alm de calas jeans pelos ltimos nove meses.
Voc mal pode ver a mancha branca na pele da minha
perna esquerda.

Eu pego um saco de mantimento da mochila no


gancho dentro da minscula despensa. Ento eu
penduro minha cmera em volta do meu pescoo e
fao o meu caminho para fora. Fechando a porta atrs
de mim, eu me viro para enfrentar o Oceano Atlntico.
Olhando com um "desejo que voc estivesse aqui".
Imagem perfeita.
E os cheiros... Toda a ilha tem cheiro salgado e
cozido ao sol. Mistura com alguns dos aromas locais
de flores tropicais, o saboroso cheiro de pessoas
cozinhando em suas casas e o doce cheiro da terra
das videiras. Eu poderia me acostumar com este tipo
de vida.

Mas no devo ficar muito confortvel. Eu tenho que


parecer confortvel do lado de fora.

No interior, eu tenho que permanecer


autoconsciente e vigilante.

Eu comeo a descer a rua em direo ao mercado


ao ar livre com um pensamento em mente: Fora da
escurido para a luz. Tenho que me misturar com
todos os outros aqui, e eles esto to felizes.

Uma mulher com pele marrom enrugada, vestindo


um avental florido, sorri para mim de onde ela est
varrendo sua varanda da frente. Seu marido senta-se
em uma cadeira na extremidade de sua varanda, o
lbio inferior que se projeta mais baixo como se ele
tivesse perdido o topo dentes. Ele acena para mim,
ento me pisca um sorriso parcialmente desdentados.
Eu sorrio e aceno para os dois. "Hola!"

Eles devem estar ser perguntando quem esta


menina que est olhando estranho que acabou de se
mudar. Vou me apresentar a eles em breve, quando
eu tiver um pouco mais de tempo. Hoje, eu tenho que
chegar ao mercado antes de todos os ensaimadas
acabarem. Ensaimadas so delicados pezinhos com
recheio de creme de pastelaria doce e polvilhado com
acar em p. Eu comi apenas uma vez assim que
cheguei em La Palma, mas eu j tinha descoberto que
eles so bastante populares aqui como um item de
caf da manh. Se eu no chegar ao mercado em
breve, eles vo ter acabado.

No cruzamento, eu viro a esquina e eu posso sentir


o cheiro do mercado a partir de um quarteiro de
distncia. Ele sempre cheira como uma combinao de
peixe fresco, frutas e produtos de panificao. Um
garoto jovem, talvez um pouco mais velho do que um
adolescente est em p ao lado de uma moto fora de
uma loja de convenincia. Ele olha para meus cabelos
brancos to descaradamente, eu tenho medo que ele
vai cair da moto a qualquer momento. Eu foro um
sorriso e ele me mostra um sorriso fraco em troca.
Eu realmente deveria estar cansada disso agora.
Isto o que eu tenho lidado com desde o momento eu
deixei meu apartamento h quatro dias. A partir do
momento em que entrei no txi que me levou para o
aeroporto e o motorista gaguejou quando viu os meus
dois olhos coloridos diferentes, meu estmago ficou
apertado como um punho.

Eu estou tentando realmente no ficar brava com as


pessoas por expressar seus choques naturais e
curiosidade. Afinal, milhes de anos de evoluo nos
ensinaram a evitar indesejveis mutaes. No
adianta discutir com os instintos naturais de uma
pessoa. Mas ainda di.

Chego ao estande da padaria, onde uma longa mesa


dobrvel est coberta com uma toalha laranja de
listras azuis. Metade dos doces j se foram, devorados
pelos madrugadores, mas ainda existem trs
ensaimadas. Eu aponto para eles, em seguida, mostro
dois dedos.

"Uno cincuenta," a comerciante diz e comea a


coloc-los em um saco de papel branco.
Eu no sei o que isso significa, mas sei uno significa
um, por isso dou dois euros.

Ela me d de volta cinquenta centavos. Ento


cincuenta deve significar cinquenta. Vou ter que me
lembrar disso.

Eu sorrio e digo obrigado em espanhol, ento eu


uso movimentos de mos para perguntar se eu posso
tirar uma foto. Ela sorri para a cmera e eu digo
gracias algumas vezes antes de eu voltar para Dolores
Street, a rua em que eu vivo. Alm disso, a rua
estreita que meu novo amigo Nick vive, onde estou
indo. Um movimento na minha viso perifrica chama
a minha ateno quando passo pela loja de
convenincia, mas quando olho para o lado no h
nada l. Meus olhos voam para trs e para frente em
ambos os lados da rua, olhando por cima dos ombros,
em seguida, para frente novamente. Nada e nem
ningum, apenas moradores aqui.

difcil deixar de me sentir paranoica e que estou


sendo observada. Meu pai tinha me observado cada
noite por oito meses. Eu tinha crescido to
acostumada a esse sentimento. Ele me fez to
desconfortvel e confortvel ao mesmo tempo,
sabendo que ele estava de olho em mim. Eu no sabia
que tambm estava sendo vigiada por meses por
Daimon. apenas natural que eu ainda esteja assim.

Eu virei esquerda para Dolores. A casa fica em


volta de um porto de ferro e a grama est um pouco
alta, mas ele fez meno de que s est aqui h uns
dois dias. Tenho certeza que ele vai estar fora
empurrando um cortador de grama sem camisa em
breve.

Eu levanto a trava do porto altura da cintura e


deslizo para o lado. Abrindo-o, eu passo para a via de
concreto rachado levando em direo pequena casa
de campo. Eu fecho o porto suavemente atrs de
mim e fao o meu caminho para a porta da frente.

Algo sobre o fato de que ele no est s nove horas


da manh, j trabalhando em arrumar este jardim
incontrolvel, me desconcerta. Eu no posso deixar de
pensar em Daimon.

s nove horas da manh, Daimon teria esse jardim


arrumado com, pelo menos, trs adversrios
enterrados sob o solo.
Eu bato na porta de madeira escura com os
entalhes e espero. Meu corao bate quando eu
percebo que no preparei uma saudao na minha
cabea. O que eu vou dizer? Oi, eu trouxe para voc
um pouco de po! No muito inteligente ou sexy,
mas... a porta se abre, interrompendo meus
pensamentos e eu estou sem palavras. Nick est de
p diante de mim com nada alm de uma cueca boxer
preta. Sua mo est esfregando o rosto, tentando
limpar as teias de aranha do sono agarradas a sua
expresso sonolenta. Seu peito nu suave e dourado
com pelos em baixo de seu umbigo, desaparecendo
debaixo do cs da cueca. Logo acima essa
protuberncia. Eu tenho um forte desejo de fotograf-
lo agora.

"Alyssa?"

Eu estalo os olhos para cima e ele parece surpreso


com a minha presena.

"Sinto muito. Eu no queria te acordar. Eu s ... Eu


trouxe uma coisa ... para lhe agradecer a garrafa de
vinho. "
No olhe para a protuberncia. No olhe para a
protuberncia.

Ele olha para o saco de papel branco na minha mo


e d um sorriso. "Voc no tinha que fazer isso. O que
isso? "

"Um..." Eu olho para baixo no saco e pego outro


vislumbre de sua protuberncia, em seguida,
rapidamente lembro. Po?"

"Po?" Eu aceno e ele ri quando ele abre mais a


porta. "Venha para dentro e ns podemos
compartilhar esse po. "

Eu passo pela porta e entro em sua sala de estar.


pequena, mas mais moderna do que eu teria
esperado, considerando que ele s est aqui h um
par de dias e que costumava pertencer sua tia-av.
O sof branco e mesa de centro de madeira pesada
esto ancoradas por um macio tapete de rea cinza.
Debaixo do tapete so pisos de madeira que se
estendem para um sala de jantar e cozinha.

"Sente-se mesa. Eu vou colocar algumas roupas. "


Eu sorrio enquanto ele se dirige para o corredor
esquerda e eu olho para a mesa de jantar.

Passando por um pequeno conjunto de mesa preta


contra a parede, eu no posso deixar de notar um
passaporte e dois cartes de identificao com
fotografia deitado sobre a superfcie. Fao uma pausa,
tentado a peg-los para ver que tipo de IDs que so,
mas o som de passos me para.

Eu me viro e sua sobrancelha se ergue quando ele


se aproxima. Ele passa por mim e abre a gaveta de
cima da escrivaninha. Ento ele varre todos os IDs
para a gaveta e rapidamente a fecha.

Ele sorri quando ele coloca gentilmente a mo na


parte inferior das minhas costas. "Venha. Sente-se. Eu
vou fazer um pouco de caf. "

Eu tomo um assento em sua mesa de jantar de


madeira escura na cozinha, mas eu no me incomodo
lhe dizendo que eu no bebo caf. Eu poderia muito
bem tentar. Eu tentei o vinho na noite passada e no
foi to ruim. Mas eu vou ter que observ-lo com
ateno enquanto ele prepara.
Ele est vestindo uma camiseta azul que se agarra
um pouco em seus msculos do peito e do ombro. O
jeans que veste olha perfeitamente angustiado, assim
como seu cabelo escuro. A partir de uma prateleira de
cima do balco da cozinha de ao, uma cafeteira,
coloca uma concha com um pouco de caf a partir de
um pote. Ele parece muito vontade e esta casa se
sente muito vivida. no parece que ela estava vazia
h anos.

Ele carrega a cafeteira e duas canecas para a mesa


e coloca-as para baixo na minha frente. "Voc toma
seu caf com leite e acar?"

"Sim. Obrigado. "

Eu mantenho meu olho nele enquanto ele recupera


uma pequena caixa de leite da geladeira de inox e um
pequeno pote do balco. Agarrando um par de
colheres de uma gaveta, ele se senta minha frente
na mesa e me derrama um copo. Eu no sei a
primeira coisa sobre o quanto se coloca de leite e
acar em uma xcara de caf, ento eu dou um
palpite e coloco um pouco de leite e trs colheres de
acar. Quando eu tomo, muito doce, mas eu no
digo isso.

"Muito bom."

Ele derrama um copo, mas ele no adiciona


qualquer leite ou acar. Ele calmamente toma de sua
caneca por um minuto ou dois, enquanto me assiste.
Em seguida, seu rosto fica muito srio.

"Perdoe-me, mas eu tenho que perguntar sobre


isso."

Ele chega para a frente e eu recuo um pouco


quando ele pega suavemente um pedao da minha
mecha branca de cabelo. Eu empurro a mo e tomo
uma respirao profunda enquanto eu me lembro de
no recuar. uma questo simples.

"Eu sou uma quimera. Eu tenho dois conjuntos de


DNA. " Ele franze as sobrancelhas juntas em confuso
e eu suspiro. " por isso que estou aqui. Eu estive me
escondendo toda a minha vida. Eu s queria ir a
algum lugar que eu poderia ser eu mesma. "

Meu estmago di na verdade dolorosa enterrada


nesta mentira.
Ele sorri e inclina a cabea. " muito bonito. Voc
parece um super-heri." Eu rio e ele sorri ainda mais
quando ele se inclina para frente. "Voc tambm tem
uma bela risada."

Flerte. Ele quer algo.

Eu alcano o saco branco e coloco sobre a mesa


entre ns. "Voc no vai comer?"

Ele chega para dentro do saco e tira uma


ensaimada. Em seguida, ele leva uma mordida
enorme, ficando acar em p em todo os lbios e um
pouco na ponta do nariz.

"Estes so os meus favoritos", diz ele com a boca


cheia de po. "Como voc sabia?"

Eu sorrio para sua lambana quando um estranho


calor cresce dentro da minha barriga. Mas eu no
posso ajudar, mas sinto como se algo est errado. Eu
no sei como falar com ele. Ele no como Daimon.
Ele no como eu. Ele normal.

"Eu tenho que ir."


Eu me levanto da mesa e ele joga o seu po de
volta na sacola. "Eu vou lev-la para casa."

Eu rio e me pergunto imediatamente se eu estou


fazendo isso s porque ele me elogiou quando eu fao.
"Isso no necessrio", eu digo quando eu chegar
porta da frente. "Eu moro em apenas duas casas para
baixo no outro lado da rua. "

"Eu sei. Voc est mais perto do mar do que eu. Eu


estou com cimes. Ele est com sua mo na
maaneta da porta, no fazendo nenhuma tentativa
para abrir a porta para que eu possa sair. "Gostaria
que viesse comigo para um jantar amanh noite.
Um amigo da famlia gostaria de me dar boas-vindas
ilha. Qualquer desculpa para ficar bbado."

"Sim", eu respondo antes que eu possa pensar


demais a minha maneira fora dela.

"Lindo!"

Estou tentada a estender a mo e limpar o acar


em p no nariz. Em vez disso, toco na ponta do meu
nariz e dou um sorriso. "Voc tem um pouco de
acar em seu nariz. E um pouco direita em seus
lbios, tambm."

Ele aperta os olhos para mim. "Eu coloquei l para


voc."

"O qu?"

Sem aviso, ele se inclina para frente e planta um


beijo suave nos meus lbios. Eu posso sentir o cheiro
do caf e acar em sua respirao enquanto sua
boca paira sobre a minha, me esperando para
responder.

Meu corao est batendo to forte que di. A voz


de Daimon soa em minha mente: Quando voc grita,
voc grita meu nome. Quando voc vem, voc vem
para mim. Quando voc sonha, voc sonha comigo.

Eu me estico e aperto minha mo ao redor da parte


de trs do pescoo slido de Nick para puxar os lbios
duro contra os meus. Eu preciso exorcizar Daimon e
sua voz assustadora da minha mente. Seus lbios com
sabor aucarado e sua lngua um pouco amarga do
caf. Eu s posso comparar ele com Daimon, ento
devo admitir para mim mesma que ele no beija
melhor do que Daimon.

Mas isso provavelmente porque ele o nico que


me ensinou a beijar, ento naturalmente eu vou
acreditar que o seu caminho o caminho certo. No
Daimon tambm me ensinou que ser diferente bom.
Nick no beija mal. Apenas diferente.

Um grande estrondo nos assusta tanto e ns


rapidamente nos viramos em direo ao som. O
exterior da janela com vista para o jardim da frente
esta manchado com algo escuro.

"O que foi aquilo?"

Ele balana a cabea. "Eu no sei."

Ele abre a porta e o sigo fora para o jardim da


frente. Ns passamos para fora do concreto no
caminho para a grama. Ele agacha-se em frente da
janela do lado e varre um emaranhado de ervas
daninhas para ver um corvo morto deitado sobre a
terra seca.
"Deve ter batido na janela", diz ele, levantando-se.
"Talvez eu no devesse manter as janelas de muito
limpas."

"Ou talvez ele nos viu beijando e ficou com cimes."

Ele ri, mas, logo que eu falo estas palavras em voz


alta, eu percebo que isso pode no estar muito longe
da verdade.
Captulo 3
Nick chega minha casa para me levar para o
jantar logo aps oito da noite. Uma coisa que eu
realmente gosto sobre esta ilha que todo mundo
janta tarde da noite. No incomum ver as luzes
acesas e uma famlia sentada mesa para jantar s
dez ou onze horas, s vezes mais tarde. Embora eu
esteja tentando quebrar meu hbito de existir apenas
na escurido, eu no posso negar o conforto que me
traz. A escurido como meu cobertor de segurana
e, depois de 19 anos agarrados a ela, muito difcil
deix-lo ir.

Eu passo para fora, sem me incomodar em trancar


a porta. Aqui no Los Angles. Ningum aqui tranca
sua porta da frente.

Me viro para olhar Nick, eu no estou surpresa de


v-lo olhar meu vestido. Eu comprei o vestido na noite
passada em uma pequena boutique perto da loja de
utenslios domsticos. No uma grande boutique. Os
vestidos foram exibidos apenas alguns ps de
distncia de um rack de camisetas futebol. Mas
branco e transparente com alas finas, o que me
permitir me bronzear.

Um bronzeado far as minhas descoloraes da pele


branca mais pronunciada, mas tudo bem. Eu no s
vou aceitar a minha condio. Eu estou indo para
ostent-la.

Finja at que voc faa isso, certo?

"Voc parece uma deusa grega", comenta Nick,


estendendo o brao para me segurar.

Eu sorrio, mas eu no bloqueio o meu brao no seu.


"Obrigado. Estou me sentindo um pouco inchada hoje,
ento eu acho que uma coisa boa que o vestido
cubra. "

Ele parece um pouco confuso, mas eu no posso


decidir se surpresa sobre minha sensao de
inchao ou porque eu no aceitei seu brao. Eu quero
dizer, Ol! Eu tenho uma condio da pele. Eu no sou
cega. Eu no preciso de um guia.
Mas isso seria extremamente rude. Embora, eu
tenho certeza que Daimon ia dar uma boa risada com
isso.

Subimos a rampa em direo vila e longe do porto


abaixo. As ruas so tranquilas e o sol est apenas
comeando a se pr nossa direita, iluminando o cu
da provncia com um brilho mbar.

Nick est vestindo uma T-shirt do Real Madrid Azul


claro que abraa seus peitorais protuberantes. Ele
est quieto quando atravessa a rua e continua at a
estrada que leva a encosta. Eu no sei se ele ficou
desligado por meus comentrios sobre sensao de
inchao ou ele est pensando, mas est me deixando
um pouco nervosa.

Um homem negro em um capuz preto passa no lado


oposto da estrada estreita. o mesmo homem que
passava a primeira noite em que Nick veio minha
porta. Meu estmago vibra com ansiedade.
Imediatamente, eu comeo a ter pensamentos
paranicos de que Nick e esse cara esto trabalhando
juntos por algum tipo de agncia de aplicao da lei.
Mas se isso fosse verdade, eu j estaria presa, no
estaria?

Eu respiro fundo para me acalmar e tomar uma


deciso consciente para no me preocupar.

Virando-me para Nick, eu vejo que ele j est


lanando um sorriso de lado desviante em minha
direo.

"Por que voc est sorrindo?"

Ele balana a cabea. "Nada."

"Voc no tem que ser tmido," eu digo, cutucando-


o com o meu ombro. "Fale o que est em sua mente."

Ele me olha para cima e para baixo algumas vezes


medida que continuamos a subir a ladeira, ento ele
para de andar e pega a minha mo para me impedir.
"Posso te pedir um favor?" Eu olho para seus olhos
verdes por um momento antes que eu acene. "Voc
pode fingir ser minha namorada esta noite?"

"O qu?"

Ele torce o nariz em uma expresso vergonhosa.


"Eu sei que soa estranho, mas a minha famlia tem
ficado muito preocupada comigo desde que eu me
divorciei do ano passado. por isso que eu estou
aqui. Eu cresci cansado deles tentando definir-me em
encontros e me dando conversas estimulantes. Eu
estava apenas esperando que voc pudesse... voc
sabe, fingir ser minha amiga especial para que eles
parem de pensar que estou louco."

"Sua amiga especial?" Seus olhos brilham para mim


fazendo isso mais difcil para ele.

Eu comeo a me sentir um pouco ruim por


interrog-lo. "Sinto muito. Isto apenas muito
estranho para mim. Eu nunca... tive um namorado. Eu
no saberia como me comportar."

Eu fico olhando para o logotipo Real Madrid na


frente de sua camisa para no ver o olhar sobre seu
rosto, agora que ele sabe que eu nunca tive um
namorado. Eu no tenho certeza do que era Daimon,
mas ele definitivamente no era um menino e ele foi
muito mais do que um amigo. Ele era meu amante e
meu inimigo embrulhado em um pacote saboroso.

"Alyssa?" Eu olho nos olhos dele e ele est sorrindo.


"Voc adormeceu por um instante. Est tudo certo?
Voc no tem que fazer isso. Eu apenas pensei que
no havia mal nenhum em pedir. Eu vou entender se
voc no se sentir confortvel em fingir."

Eu sorrio quando percebo que no tenho nada para


me envergonhar. Ele o nico me pedindo para fingir
ser sua namorada.

Deixei escapar um suspiro de alvio. "Claro. Vou


fingir ser sua amiga especial."

"Voc est tirando sarro de mim?", ele diz,


continuando at a colina.

"Sim, eu estou tirando sarro de voc por dizer


amiga especial."

"Como eu deveria apresent-la? Eu posso chamar


de minha novia, o que significa namorada em
Espanhol. Tudo bem? "

Eu olho para frente, ento eu no tenho que ver a


expresso de esperana em seu rosto enquanto eu
penso nisso. Eu no sei quanto tempo vou ficar nesta
ilha. bom que as pessoas pensem que tenho um
namorado? Pode funcionar para minha vantagem em
manter os homens assustadores distncia (para seu
prprio bem). Mas h sempre a possibilidade de que
eu esteja sendo vigiada. Por quem, eu no sei.

Parte de mim acredita que no h nenhuma


maneira, que Daimon poderia ter sobrevivido ao que
eu fiz com ele.

Outra parte de mim sabe que eu cometi um erro


naquela noite. Um erro que poderia ter consequncias
eternas se Daimon no estivesse morto.

Eu no ligo para o que o Daimon deveria pensar em


me ver seguir em frente com Nick to cedo. Mas no
posso ajudar, e sinto um pressentimento de esperana
de que talvez eu tenha entendido mal. Talvez ele
tenha matado meu pai em legtima defesa naquela
noite em Hope Street. Talvez os meus pais tivessem
me sequestrado mesmo.

"Alyssa?"

Eu olho para cima e percebo que estamos em p na


frente de uma pequena casa de estuque branco com
brilhantes guarnies azul e janelas de persianas. O
sol se ps um pouco mais e metade do cu um azul
meia-noite, enquanto a outra metade um brilhante
rosa-ouro. Por que algum sai de um lugar belo como
este?

"Est tudo bem?", ele pergunta novamente.

Concordo com a cabea rapidamente, antes que eu


possa mudar minha mente. "Sim, voc pode me
chamar de sua nuvia."

Ele ri. "No Nuvia. Novia. Com O."

"Sim, isso tambm."

Ele sorri quando pisa na minha direo e toma o


meu rosto em suas mos fortes. Em seguida, ele
coloca um beijo suave na minha testa.

"Voc tem muito para aprender." Ele solta meu


rosto e eu sinto falta de ar quando ele me olha nos
olhos. "Venha. Quero apresent-la a todos."

medida que subimos os degraus da frente, uma


loira alta joga a porta de tela da frente aberta, ela
olha com os olhos arregalados quando v Nick.
"Nicolas!", Ela grita com um sotaque espanhol
corajoso.
Ele sorri para a saudao exuberante quando ele se
inclina para abra-la. Ela planta um beijo alto em sua
bochecha e ele parece um pouco embaraado quando
se afasta.

"No seas timido. No te he visto en casi ocho aos!"

Ela se vira para mim e estende os braos para um


abrao. Dou-lhe um aperto flcido e ela me olha
cautelosamente quando se afasta.

"Y quien es ESTA chica?"

Nick olha para mim, sorrindo em tom de desculpa.


"Ela est perguntando quem voc ." Ele se vira para
a loira. "Alyssa es mi novia. No habla espaol". Ele se
vira para mim. "Alyssa, esta a minha prima
Veronica, mas todos a chamam Vero. "

"Mucho gusto", eu digo para Veronica com um


aceno de cabea. Eu me lembro como dizer bom
conhecer voc.

Ela parece confusa, e com razo. Se ele est aqui


h trs dias, sua famlia teria provavelmente j ido
v-lo em sua casa de campo. E eu no estava l.
Ns no pensamos nisso. Ns vamos ter que
confessar a verdade mais cedo ou mais essa mentira
vai continuar crescendo.

Vernica sorri e troca uma breve conversa com Nick


em espanhol rpido, em seguida, ela se dirige a
descer a encosta. Nick abre a porta de tela para mim
e eu entro, sentindo-me ainda mais intimidada do que
eu fiz antes de chegarmos.

Ele fecha a porta quando ele entra atrs de mim,


em seguida, ele se inclina para sussurrar no meu
ouvido.

"No se preocupe. Meu outro primo, Beto, fala


Ingls."

Eu disparo mais alguns mucho gustos enquanto ns


andamos pela sala lotada.

Nick explica a todos que eu no falo espanhol e


todos eles sorrindo e acenando para mim, enquanto
tentam no olhar muito tempo em minhas
descoloraes. Eu sorrio e aceno de volta. Tudo
parece muito estranho e forado, at chegarmos a
uma pequena cozinha, onde um jovem rapaz est
mexendo uma panela no fogo.

"Oye, pedo!" Nick grita e o cara vira a cabea e


seus olhos se iluminam quando v Nick.

"Voc acabou de cham-lo de um pedo?", Eu


sussurro para Nick.

Ele ri e balana a cabea. "Isso significa peido em


espanhol. um apelido."

"Pum?"

Nick abraa seu amigo, como Veronica, esse cara


beija Nick na bochecha.

"Alyssa, este meu primo, Beto." Nick nos introduz


e Beto estende a mo para um aperto de mo. "Beto,
esta a minha namorada, Alyssa."

A mentira soa ainda pior neste momento do que nas


ltimos dez vezes que ele repetiu.

Eu aperto a mo de Beto e ele me puxa para um


abrao. Ele me beija no rosto, seu lbios demorando
um pouco demais, at que Nick bate-lhe nas costas.

"Hey, hey. o suficiente."


Beto me solta e pisca para mim. "Perdoe-me,
Alyssa. muito raro que tenhamos mulheres
americanas nesta ilha." Seus olhos olham
rapidamente sobre cada polegada do meu rosto e
cabelo.

"Voc muito extica."

Com seus olhos escuros, cabelo castanho


bagunado, e pele clara, ele me lembra um pouco do
ator, James Franco. Ele lindo, embora no to
bonito como Nick. Mas o baixo timbre de sua voz
bastante hipnotizante. Isso me lembra um pouco de...
No! Devo parar de pensar

Daimon. Estou aqui para me divertir.

"Eu nunca fui chamada extica, mas eu vou tomar


isso como um elogio. Obrigada."

"Seja bem vinda. Est com fome? Temos arepas e


bacalao. E se voc est com sede, minha Tia Nancy
fez algumas deliciosas sangritos."

"Eu no tenho ideia do que algum desse material ,


mas eu vou tomar um drinque."
"Boa escolha!", Diz Beto, me dando um polegar
para cima.

Aparentemente, um sangrito sangria misturados


com mojito: vinho rose, rum branco, com folhas de
hortel esmagadas e frutas frescas que combinam
para fazer um coquetel letal. Depois de um copo, meu
rosto esta dormente. Mas eu no tenho pensado em
Daimon em, pelo menos, trinta minutos. Ento eu
digo Beto para me dar outro.

"Quanto tempo voc vai ficar na ilha?" Beto me


pergunta, entregando o recm cheio copo de sangrito.

Provavelmente eu deveria deixar Nick responder a


esta pergunta, mas ao invs disso eu deixo escapar:
"Depende do que acontecer!"

Beto ri e olha para Nick. "Depende do que


acontecer?"

Nick parece preocupado. "Alyssa, querida, voc est


bem?"

Eu tiro fora sua preocupao. "Pfft! Eu estou bem. "


"Talvez eu deveria te levar l fora para ter um
pouco de ar fresco", Beto oferece, descansando a
quente mo no meu ombro nu.

Nick tira a mo de Beto de cima de mim e coloca


seu brao ao redor do meu pescoo. "Vou lev-la."

Presumo que ele vai me levar para o quintal, mas


ele me leva de volta atravs da porta da frente. Ento
comeamos a descer a encosta.

"Voc est me levando para casa?" Eu digo. "Eu no


quero ir para casa ainda."

"Eu acho que voc provavelmente deveria


descansar."

Minhas sandlias batem contra o pavimento


enquanto a gravidade transporta-nos para baixo da
encosta muito mais rpido do que quando subimos.
Mas Nick mantm um aperto firme na minha mo, e
ele me puxa

de volta para me impedir de mergulhar no


cruzamento. A pequena caminhonete que estava
prestes a me atropelar passa e eu comeo a rir
nervosamente.
"Ah, merda! Foi por pouco."

"Muito perto", resmunga, soando um pouco irritado.


"Venha. Vou lev-la para casa. "

"Eu no quero ir para casa."

Repito isso algumas vezes, imaginando que fosse


algum tipo de frase mgica, como se no houvesse
lugar como o lar. S que desta vez, eu no vou ser
arrastada para a falsa segurana da minha casa.

Desta vez, eu vou ser levada a algum lugar mgico


e aventureiro.

A risada de Nick recebe a minha ateno.

"O que to engraado?"

"Voc", ele responde, chegando a escovar um


pedao de cabelo do meu rosto. "Entendi. Voc no
quer ir para casa. Ento eu no vou lev-la para casa.
Vou lev-la para outro lugar. "

Ns andamos direita passando a casa de Nick e


minha casa at chegar a um conjunto de escadas que
leva at o porto abaixo. Passamos algumas lojas e
restaurantes que esto fechadas para a noite, embora
um bar permanece aberto e bastante animado.
Atravessamos atravs de um pequeno estacionamento
e Nick para em um posto de guarda perto da entrada
para as docas.

Ele tem uma breve conversa com o guarda, ento


ele me leva at a doca escura. Um movimento
direita chama a minha ateno, mas quando eu viro
minha cabea tudo o que eu descubro um veleiro de
quarenta ps. Eu comeo a rir da minha paranoia
quando vejo um dos apetrechos do navio tremulando
com a brisa suave da noite.

"Onde voc est me levando?"

"Bem aqui", Nick responde, parando ao lado de um


pequeno barco a remos no final da doca.

Meu estmago da cambalhotas com a viso do


barco, cenrios horrveis comeam a passar em minha
mente. Eu imaginei-nos remando para o mar e uma
tempestade que nos arrebata. Ou ns viramos o barco
e somos devorados por tubares. Ou picados at a
morte por gua-viva.

"De jeito nenhum. Eu no estou andando nisso!"


"No se preocupe. totalmente seguro. Eu vou
entrar primeiro para que eu possa ajud-la. Venha."
Ele pisa no barco, ento ele prende ambas as mos
em mim. "Aproxime-se."

Eu ando para frente at que os dedos das minhas


sandlias esto pendurados sobre a borda do cais.

Nick chega e aperta suas mos grandes em volta da


minha cintura. Ento, como se eu no pesasse nada,
ele me pega e me coloca no barco.

Eu imediatamente levanto o meu p para o barco e


caio de volta em minha bunda.

Apesar da minha vergonha, eu dou risada mais do


que eu fiz a noite toda. Nick estende a mo para me
ajudar, mas eu jogo fora sua oferta de ajuda.

"Eu acho que estou muito mais segura aqui em


baixo."

Ele ri quando ele desvincula a corda da doca e a


joga no cho do barco em algum lugar atrs dele. "Eu
acho que voc est certa. E eu acho que eu vou
acompanh-la. "
Eu uivei de tanto rir quando ele deita ao meu lado,
ento eu grito quando o movimento provoca um
pouco de gua para espirrar no meu brao.

" s gua, Alyssa."

Sento-me e ao ligeiro balano do barco combinado


com o lcool dentro do minha barriga est me
deixando enjoada. No vou admitir a derrota, eu pego
os dois remos de madeira que se encontram sob meu
p direito e coloco um na mo de Nick.

"Sente-se e reme," Ordeno.

Ele levanta as sobrancelhas em minha prepotncia,


mas ele no pode esconder seu sorriso enquanto ele
senta na minha frente, ento estamos joelho-a-joelho.
Ento ns remamos. Eu aperto a ponta do remo em
ambos as mos e empurro para frente. Ele mergulha
no oceano e eu puxo a alavanca para trs para
impulsionar o barco atravs da gua. bom fazer
alguma atividade fsica, considerando tudo o que eu
tenho feito desde que eu cheguei na ilha h cinco dias
andar pelas ruas.
Cerca de dez minutos mais tarde, eu comeo a
sentir a queimadura em meus braos e, olhando para
cima, noto que estamos bastante longe das docas. As
luzes do porto brilham a distncia e o luar pinta a
superfcie da gua uma prata cintilante.

"Wow... Por que demorou oito anos para voc voltar


aqui? lindo."

Nick leva o remo da minha mo e, por um


momento, eu tenho um sentimento estranho que ele
vai jog-los no mar, junto comigo. Em vez disso, ele
coloca os dois remos nas costas no cho do barco. Em
seguida, ele pega as minhas mos enquanto ele foge
para frente um pouco para que um de seus joelhos
fique entre as minhas coxas.

"Beleza aprecia a beleza." Ele chega para cima e


suavemente passa os dedos pela minha mecha branca
de cabelo, enviando um arrepio atravs de mim.
"Minha me me ensinou que apenas as pessoas
bonitas so capazes de ver a beleza no mundo." Ele
delicadamente traa as pontas dos dedos sobre minha
ma do rosto e para baixo do meu queixo. "Tudo isso
maravilhoso, mas sua verdadeira beleza est aqui
dentro. "Ele traz sua mo para descansar no meu
peito. "Isso o que te faz capaz de apreciar a beleza
que esta ilha tem para oferecer." Ele se inclina para
frente e coloca um beijo suave no canto da minha
boca. "E porque esta ilha tem muito para lhe
oferecer."

Sua outra mo pousa em minha coxa quando ele


me beija. E, embora sua viso sobre beleza lembra-
me de Daimon, ele no parece dizer o contrrio. Eu
comeo a comparar o movimento e a presso dos
lbios e da lngua com a de Daimon.

Daimon no iria rodar a lngua assim. Daimon no


iria abrir a boca tanto assim.

To estpido. Claro, Daimon no faria nenhuma


dessas coisas, porque ele est morto.

Nick geme em minha boca enquanto sua mo


empurra para cima a saia do meu vestido.

Eu coloco minha mo sobre a dele e puxo a cabea


para trs para det-lo. "Eu acho que eu deveria ir para
casa."

"To cedo?"
"Sim."

Ele se senta para trs e eu no posso dizer se ele


est decepcionado ou irritado. "Como quiser."

Ele insiste em trabalhar ambos os remos no


caminho de volta, mas os movimentos do barco
comeam a me deixar enjoada novamente. No
momento em que o barco chega ao cais, eu deixo um
fluxo de vmito se perder no oceano.

"Desculpe." eu gemo, passando minha mo em


minha boca.

Assim que Nick me ajuda a sair do barco e chegar


no cais, eu vomito novamente em sua camiseta do
Real Madrid.

"Desculpe!" Eu grito.

Ele sorri. "Ns temos que mant-la abaixada. H


pessoas que vivem nestes veleiros. E no se preocupe
com a camisa. "

Eu concordo em passar a noite na cama de Nick


depois que ele me explica que posso morrer se eu
engasgar com meu vmito dormindo. Eu no me
lembro muito da caminhada at sua casa, ou dos
outros vmitos na frente da estao de guarda e nas
escadas que levam nossa rua. Tudo o que sei que,
quando eu estou deitada na cama de Nick e ele me
abraa, eu esqueo tudo sobre o beijo de Daimon.
Captulo 4
Ao abrir os olhos a luz do sol que entrava pela
janela est brilhando bem no meu rosto. Uma dor
aguda pulsa atrs do meu olho direito e eu seguro
minha mo para bloquear a luz.

"Voc est acordada."

De repente, estou ciente de algo pesado envolto em


de toda a minha barriga. Olhando para baixo, eu vejo
que o brao de Nick. Eu me viro para o lado e ele
est deitado de barriga, seu rosto aninhado contra o
travesseiro, com um sorriso diablico.

A sensao de queimao constri dentro da minha


barriga. No comeo eu posso confundi-la com
borboletas, mas quando ele move o brao, eu percebo
que eu quero vomitar.

"Onde o banheiro?" Grito o meu apelo quando eu


salto da cama. "Qual o caminho?"

"No corredor. Primeira porta esquerda."


Eu corro para fora do quarto e no banheiro
minsculo com as paredes cinzentas e pisos de
mrmore

Batendo a porta atrs de mim, eu me ajoelho em


frente ao vaso sanitrio e vomito impiedosamente.

Mas nada vem acima, exceto por um bocado de


amargo, bile.

Lavo minha boca e enxugo as lgrimas produzidas


pelo esforo dos meus suspiros secos. Eu nunca vou
beber novamente. Por que algum de bom grado
colocar-se atravs disso? Os seres humanos so
mamferos estranhos.

Eu respiro fundo e do banheiro posso sentir o cheiro


do caf. Nick deve estar fazendo.

Saindo do banheiro, eu coloco um grande sorriso


quando eu encontro Nick p ao lado do balco da
cozinha, derramando um pouco de caf em uma
caneca verde.

"Se senta. Eu vou fazer para voc minha cura para


ressaca."
"Eu deveria ir."

Ele me traz a caneca verde de caf e pe a mo na


parte inferior das minhas costas para guiar-me para a
mesa da cozinha. "Voc precisa comer alguma coisa.
Eu prometo. Isso vai matar sua ressaca."

Matar minha ressaca, eu penso comigo mesma


enquanto eu sento. Interessante escolha de palavras.

"Eu realmente no estou com fome. Voc no tem


que me fazer nada. Eu s quero ir para casa e tomar
um banho. E talvez voltar para a cama por um
tempo."

"Voc pode tomar um banho aqui", diz ele, tendo


uma frigideira fora de um armrio.

"Eu no tenho nenhuma roupa. Vou esperar at que


eu esteja em casa."

Ele ri quando ele pega uma enorme quantidade de


ingredientes de sua geladeira: ovos, tomate, cebola,
batatas, e alguns ingredientes que eu no reconheo.
Ele provavelmente vai me fazer uma omelete. Eu acho
que uma vez que estamos na Espanha, que seria uma
omelete espanhola. O pensamento de comer ovos
agora faz meu estmago se apertar e eu respiro fundo
atravs do meu nariz para evitar engasgos.

"Sinto muito. Eu realmente tenho que ir", eu digo,


levantando-me da mesa e rapidamente corro para a
porta da frente. "Eu no estou me sentindo bem, mas
eu aprecio isso."

"Espere. "

"Sinto muito!" Eu grito com pressa correndo para


fora e rapidamente fecho a porta atrs de mim.

Corro para baixo para a passarela pavimentada e


fora do porto do jardim, sem olhar para trs. O
cheiro do mar como um blsamo para meus
pulmes. Percebo ento o quo presa me senti
naquela casa com Nick.

Quando eu atravesso a rua, eu ouo passos atrs de


mim. Meu corao dispara quando eu imagino Nick
correndo atrs de mim. Eu me viro, preparada para
dizer-lhe para ir para casa, mas no h ningum l.

Porra! Agora estou ouvindo coisas?


Eu sabia que algo assim aconteceria. Viver no
escuro por tanto tempo fez o meu sentido de audio
muito agudo. De repente, meu rosto di e lgrimas
picam meus olhos quando uma terrvel questo entra
na minha mente. Ser que vou me acostumar a viver
na luz do dia? Talvez eu seja apenas mais adequada
para a escurido.

Os monstros que no podemos ver so os mais


assustadores de todos.

Eu sabia que quando minha me disse essas


palavras para mim que ela estava se referindo a mim.
Eu era o monstro assustador que ningum podia ver.
Eles me esconderam do mundo para proteger os
outros, no apenas eu.

Entrando minha casa, eu enxugo minhas lgrimas


quando eu sigo diretamente para o meu armrio do
quarto para pegar algumas roupas limpas. Preciso de
um banho. Eu preciso lavar o vmito e o ar salgado
que se seca na minha pele.

No momento em que eu abro a porta do armrio,


meu estmago cai. Aquele cheiro salgado que era to
espesso no ar, quando estvamos nas docas na noite
passada invadiu meu guarda-roupa. Mas h um outro
cheiro misturado com ele.

Eu cheiro a pequena coleo de roupas penduradas


diante de mim e eu imediatamente recordo o perfume.
Frsia e sabo. Terrosas como... carvalho.

Algo no meu armrio deve ter entrado em contato


com Daimon enquanto ele estava no meu
apartamento em LA. Inferno, ele foi, provavelmente,
no meu antigo apartamento muitas vezes enquanto eu
estava trabalhando no posto de gasolina. Eu estive
muito ocupada tentando me misturar minha nova
casa, que eu nem percebi que eu tinha trazido um
pedao de casa comigo.

Eu sinto falta de LA.

E, to doente como , eu sinto falta Daimon.

Eu sinto falta de seu cheiro. Eu sinto falta de seu


beijo. Eu sinto falta de sua voz.

Eu sinto falta da antecipao de no saber quando


ele ia chegar. Eu sinto falta do sentimento de seu
toque na minha pele.
Mas, acima de tudo, sinto falta de estar na presena
de algum que foi igual a mim.

Voc e eu... somos iguais, Alex.

Eu desabotoei meu vestido e olho para baixo em


meus mamilos empertigados e a curva suave de meus
quadris. Eu recordo o tempo que Daimon me sentou
na beira da minha cama e ajoelhou-se diante de mim
para que ele pudesse devorar-me. Eu fecho meus
olhos e meu corao dispara quando lembro como
aconteceu, permitindo minha mente embelezar onde
minha memria nebulosa.

Eu deslizo minha mo sobre as minhas costelas e


copo de ambos os meus seios, beliscando meus
mamilos, imagino a boca de Daimon cobrindo minha
arola. Sua lngua sacudindo minha carne sensvel. O
familiar pulsar entre as minhas pernas. O pulsante,
piscante sinal, me chamando.

Deslizo minha mo para baixo pela minha barriga e


em minha calcinha. Assim que a ponta macia do meu
dedo entra em contato com meu clitris Eu suspiro.
Encostada no batente da porta do closet, eu inalo o
cheiro familiar quando acaricio meu clitris inchado.
Lembro-me da boca de Daimon chupando meu
clitris. Seus dedos me massageando a partir de
dentro.

Como ele me fez provar a mim mesma. Minha boca


e me forando a sabore-lo e fodendo com seu dedo.

"Oh, Deus. Daimon, " eu respiro, meu dedo direito


trabalhando crculos dolorosamente suaves sobre o
meu clitris inchado.

Deslizo dois dedos de minha mo esquerda em


minha boca e imagino pau duro do Daimon.

Essa amargura pegajosa que eu provei na ponta.


Minhas pernas comeam a tremer quando um
orgasmo se aproxima. Eu levanto uma das minhas
pernas e coloco meu p contra o outro lado da batente
da porta na minha frente para me equilibrar.

Eu chupo duro meus dedos enquanto a outra mo


me leva ao orgasmo. Ento deslizo para baixo
agachada no cho de madeira. Abraando meus
joelhos no meu peito, eu finalmente me permito
chorar pela perda de Daimon.

Minha outra metade.


Eu enterro meu rosto em meus braos e choro at
que meu peito di com a exausto, em seguida, uma
brisa delicada sopra sobre mim. Sentindo-me como
uma pena suave no meu ombro. Abro os olhos e
encontro minha janela do quarto aberta.
Captulo 5
Depois de chorar por mais de uma hora, eu me
levanto e entro no chuveiro quente para me livrar
desse comportamento repulsivo. Bom. Eu estou
autorizada a sofrer por Daimon por um curto perodo
de tempo, mas eu no posso ter isso. O homem
matou o meu pai. Eu no posso entrar em fantasias
sexuais de ns dois juntos, porque, mesmo se ele est
vivo, ns nunca estaremos juntos novamente. Se ele
est vivo, a nica vez que eu vou toc-lo para
quebrar seu pescoo.

Seu pescoo musculoso, com a pele lisa que tem


um gosto to... real. To viril.

Oh, Deus. Estou em apuros. E eu tenho certeza que


Nick a nica pessoa que pode me ajudar.

Eu tento no estremecer quando eu rapidamente


me visto em outro vestido e sandlias. Eu puxo meu
cabelo para cima em um rabo de cavalo e aplico lpis
de olho e batom. Ento eu pego minha cmera em
torno de meu pescoo e vou para fora da porta. L
fora, eu me deparo com Maria Elena; Ela est
verificando sua caixa de correio do outro lado da rua.

Elena escava o brao delgado dentro da caixa e sai


com uma pequena pilha de envelopes. Ela acena para
mim enquanto eu saio para a rua.

"Ol, Alyssa!" Para uma mulher mais velha, sua voz


ainda bastante jovem e meldica.

"Como voc est?"

"Muito bem, obrigado."

Eu continuo caminhando em direo a casa de Nick,


que fica ao lado da dela e seu olhar me segue. "Voc
est visitando Nicolas?"

Eu quase deixar escapar que no da sua conta,


mas eu mantenho a calma. "Sim, eu vou."

"Oh, muito bom. Voc pode, por favor, dar isso a


ele? "Ela anda em direo a mim estendendo um
envelope. "Eles colocaram em meu correio."

Eu tomo o envelope dela e ela inclina a cabea


quando ela olha para a minha pele e meu cabelo. "Eu
posso pintar o cabelo, se voc quiser. Eu costumava
ter um salo de muitos anos atrs, mas eu ainda
posso pintar meu prprio cabelo."

A dor aguda causa tores dentro da minha barriga


e eu cerro os dentes naquele sentimento familiar de
ser julgada. "No, obrigada. Eu gosto do meu cabelo
do jeito que ."

"Sinto muito. Eu no queria dizer que ele no


bonito o jeito que ."

"Est tudo bem. Entendo. E obrigado, mas eu no


estou interessada em pintar meu cabelo.

Eu estou..." Fao uma pausa enquanto eu tento


descobrir o que diabos eu estou fazendo. "Eu estou
tentando ser eu mesma."

Eu tremo diante da ironia de dizer a ela que eu


estou tentando ser eu mesma quando a mulher nem
mesmo sabe meu nome verdadeiro.

Ela me pisca um sorriso caloroso. "Sua eu mesma


linda."

Eu sorrio. "Obrigada."
"Voc deve vir para o jantar uma noite dessas. Voc
no deve ter que comer sozinha. Meu marido e eu
gostaramos." Ela pega um pedao do meu cabelo
entre os dedos e examina saudosamente. "Meus filhos
todos se afastaram. Meu filho est em Barcelona e
minha menina na Blgica estudando. Ela est
adorando, mas eu sinto falta deles. Eu no posso
realmente me dar ao luxo de visit-los. E eles no
podem se dar ao luxo de voltar para casa."

"Eu definitivamente venho em alguma noite dessas.


Obrigada pelo convite."

Ela solta meu cabelo e aperta seu sorriso quando


ela percebe que eu estou brincando com ela. Ela enfia
suas cartas debaixo do brao e se vira para ir embora.

"Espere! Elena."

Ela se vira, as sobrancelhas levantadas em uma


pergunta silenciosa.

Eu levanto a cmera do meu pescoo e entrego a


ela. "Aqui. Pegue isso."

"O que isso?"


" uma cmera. Voc pode us-la para tirar fotos e
envi-las para os seus filhos."

"Oh no. Eu no posso tomar isso. Parece muito


caro. "

"No, por favor leve-a", eu digo, empurrando a


cmera em direo a ela. "Por favor, eu comprei uma
nova e deve estar chegando a qualquer momento. Por
favor, tome isso."

"Voc tem certeza?" Eu aceno de cabea


vigorosamente e ela toma com cuidado a cmera da
minha mo.

"Obrigada."

Eu vejo como ela se dirige de volta para sua casa de


campo amarela pitoresca, com o telhado de telha
vermelha. Apenas uma em mil outras casas como
nesta ilha. Mas eu estou comeando a perceber que
cada um tem uma histria diferente. Acho que Elena
poderia ser uma das desesperadas silenciosas. Eu
ainda no descobri a minha histria.

Eu bato na porta de Nick e ele responde quase que


imediatamente. Ele olha para cima e para baixo ento
sorri. quase um sorriso tmido, como se ele
estivesse envergonhado por me fazer enjoada com
sua culinria.

"Estou morrendo de fome", eu digo, segurando a


minha mo. "Podemos almoar?"

Ele chega para mim, ento, puxa a mo para trs


no ltimo momento. "Espere. Eu no posso esquecer o
meu telefone."

Ele desaparece e volta dentro de alguns segundos


mais tarde, colocando seu telefone celular em seu
bolso enquanto ele puxa a porta da frente fechada. Ele
se vira e pega a minha mo, rapidamente trazendo-a
para seus lbios e dando um beijo suave nos meus
dedos.

"Eu vou tentar no me sentir mal porque voc no


confia em minha cozinha."

"No que eu no confie nela. Acabei de ter uma


dor de estmago por um par de dias, quando cheguei
ilha isso tudo."

Ele lana um olhar de soslaio suspeito em minha


direo. "Eu vou fingir que acredito nisso."
Ele comea a caminhar mais rpido. "Venha. Eu
quero te mostrar um restaurante que est sempre
cheio para o almoo. Temos que nos apressar se
quisermos obter uma mesa."

Eu ri quando ele me puxa para a esquerda no


cruzamento e ns corremos at a inclinao para um
pequeno restaurante com um ptio com vista para o
porto. Ele parece um pouco sem flego quando
chegarmos l, mas eu provavelmente poderia ir para
cima e para baixo uma meia dzia de vezes antes de
eu mostrar sinais de fadiga. Se Daimon voltar, Nick
no vai ser preo para ele.

Nick fala com a garonete, que parece relutante em


nos conseguir uma mesa. Ele parece estar colocando o
charme bem grosso, embora eu no entendo uma
palavra do que est dizendo. Finalmente, ela deixa
seus ombros carem e ela balana a cabea quando
pega um par de menus e nos leva atravs do
restaurante para o ptio.

"O que voc teve que dizer a ela?", Eu sussurro


enquanto ela nos leva a uma localizao perfeita no
canto do ptio, onde a vista espetacular. A partir
daqui, podemos ver as ondas batendo contra as
rochas pretas do oceano abaixo.

"Eu disse a ela que voc estava morrendo de cncer


e este o seu ltimo desejo. E..."

"E o que?"

Ele espera at que a dona de casa se foi, em


seguida, ele ri. "Eu disse a ela que voc a filha de
um famoso ator espanhol. Ela acreditou nisso."

Eu engulo em seco quando eu penso nas palavras


que Daimon me disse na semana passada: Voc
uma princesa, Alex! hora de voc comear a agir
como uma...

"Sinto muito. Ser que eu te chateei?"

Eu olho para cima e Nick parece preocupado. "No,


no. Eu s estou pensando em casa. s vezes, eu
tenho um pouco de saudades de casa.

Com saudades de casa no exatamente o que eu


estou sentindo. Mais como simplesmente cansada de
me sentir assombrada. Cansada de se sentir
absolutamente nada por Daimon.
Nick olha para mim com os olhos olhou por um
momento, como se ele estivesse tramando um plano.
"Eu acho que posso te ajudar com isso."

"Como? Eu no posso ir para casa... Quero dizer, eu


no posso ir para casa ainda. Meu aluguel est pago
atravs do ms. Eu preciso tentar encontrar alguma
inspirao enquanto eu estiver aqui."

Ele sorri e eu recebo uma vibrao na minha


barriga. "Eu acho que posso ajud-la a sentir menos
saudades de casa e ajud-la a se sentir mais
inspirada, ao mesmo tempo. Mas eu vou ter que falar
sobre isso mais tarde. Eu tenho que falar com-" Seu
celular toca e ele fica quase frentico com ele e
desliza fora do seu bolso para verificar a tela. "Eu
tenho que atender isso. Vai ser apenas um minuto."
Ele praticamente pula para fora de sua cadeira e
atende ao telefone apenas quando ele entra na sala
de jantar interior.

Isso foi estranho.

O garom se aproxima e me faz uma pergunta em


espanhol, mas eu o ignoro enquanto saio da mesa e
sigo Nick. Eu o vejo quando desaparece em um
corredor marcado com um sinal de banheiro
masculino. Corro mais, mas no entro. Eu estou fora
ao lado na tentativa de ouvir, mas tudo que eu ouo
Nick sussurrando urgentemente em espanhol.

Uma mulher vestindo um chapu de palha me olha


com curiosidade de algumas mesas de distncia. Eu
devo parecer estranha, uma meio-albina tentando
espionar a conversa de seu encontro. Eu sorrio para a
mulher ento eu lano-lhe um olhar e ela parece
atordoada.

"Al-Alyssa?"

Merda.

Viro-me para a minha direita e Nick tem uma


sobrancelha arqueada enquanto espera para me
explicar o que eu estou fazendo aqui.

Eu sorrio e viro para a mulher, fora mais uma vez


para uma boa medida. "Desculpe, eu no vi voc. Eu
estava indo para usar o banheiro e esta mulher rude
estava olhando para mim, porque eu tenho um olho
diferente. Desculpe."
Eu empurro passando por ele e em direo ao
banheiro das senhoras. Uma vez l dentro, eu tomo
uma respirao profunda de cheiro banheiro velho. Eu
me foro a no me chatear ento eu volto para o
ptio.

Nick parece um pouco srio quando eu tomo um


assento em frente a ele. "Eu pedi um copo de vinho."

"Obrigada", eu digo, tentando esmagar a paranoia


que est me dizendo para no beber.

Ns nos sentamos em silncio por um momento,


apenas observando as ondas como elas se chocam
contra as rochas repetidamente. Finalmente, o garom
retorna para tomar nosso pedido e Nick traduz os
especiais para mim. Mas quando nenhuma delas soa
interessante, ele ordena algo que ele est certo que
eu vou desfrutar em seguida, envia o garom em seu
caminho.

"Voc no tocou o seu vinho."

"Eu s estou ainda sentindo um pouco enjoada."

"Queasy?"
"Queasy significa doente, para o meu estmago."

"Oh."

Ele balana a cabea e se vira em direo vista


para o mar. Ele no acredita em mim. E porque ele
deveria. Ele s me pegou o espionando.

"Nick?"

Ele se vira para mim e levanta as sobrancelhas.

"H algo que eu tenho que lhe dizer. Eu... eu deixei


os EUA para ficar longe de algumas coisas... Algum.
Eu pensei que ele era-"

"Voc no tem que explicar."

"No, eu quero explicar. Eu quero que voc saiba


por que fiz isso. " Eu aceno em direo ao salo de
jantar no interior do restaurante. "Eu estava
queimado... mal. Na pior forma imaginvel. E eu
sou... Estou com medo."

"Est tudo bem. "

"Eu sinto que eu no sei qual a verdade mais", eu


continuo, no querendo parar enquanto eu estou em
um rolo. "Eu costumava ter uma rotina. Eu sabia
como iriam todos os dias a partir de quando eu
acordava at que eu me deitava para dormir, mas
agora eu no sei de nada. Eu no sei em quem
confiar. Eu no sei se eu nunca mais vou confiar em
ningum novamente." Eu pego sua mo e olho-o nos
olho. "Mas eu quero. Eu quero deixar o passado ir.
Quero confiar em algum..."

Ele se inclina para frente em sua cadeira e coloca


sua mo sobre a minha. "Eu s quero que voc me d
uma chance." Ele pe sua mo grande em um lado do
meu rosto e acaricia. "Voc pode me dar uma chance
para mostrar que eu no sou como esta pessoa que te
feriu "

Uma onda de emoo me vence e eu pisco vrias


vezes para parar as lgrimas que esto
transbordando. O garom chega com a nossa comida,
fornece-me um leno para secar os cantos dos meus
olhos. Uma vez que o garom se foi, eu dou para Nick
um sorriso enorme.

"Vamos nos apressar. Eu quero lev-lo de volta


para a minha casa e te mostrar uma coisa."
***

Chegamos a minha casa, a nossa fome saciada com


frutos do mar escandalosamente suculentos. Nossa
sede saciada com vinho igualmente fenomenal. Eu me
sinto muito melhor do que ontem noite depois
desses sangritos. Na verdade, quando eu fecho a
porta atrs de mim e sigo Nick na ida para o quarto,
admirando sua opinio da parte traseira, estou me
sentindo positivamente fabulosa.

Ele se vira, onde a sala de estar e a cozinha se


encontram. "Esta casa est muito quente, est
sentindo. Ou sou s eu?"

"No, no s voc. o ar condicionado. Ele no


funciona." Eu rio quando eu vou para a janela da sala
abro-a. "Esta casa tem 114 anos de idade. s vezes a
gua no aquecedor nem sequer funciona e eu tenho
que tomar uma ducha fria." Eu destravo a fechadura
da janela e abro. "Mas pelo menos tem novas portas e
janelas."
Eu vacilo quando Nick vem ficar atrs de mim e
desliza as mos sobre meus quadris, movendo para
repousar no meu abdmen. Eu posso cheirar seu
perfume suave quando ele esfrega seu rosto na curva
do meu pescoo.

"Eu tenho vontade de tocar em voc desde que eu


acordei com voc na minha cama esta manh." Eu
fecho meus olhos, tentando ignorar aquela sensao
pulsante familiar entre as minhas pernas quando ele
leva minha orelha entre os dentes e gentilmente
morde a minha pele.

"Mas voc saiu com tanta pressa."

Uma brisa forte varre atravs da janela, levantando


os pelos ao redor da minha nuca e levando, sinto um
cheiro familiar. Eu associo com Daimon. Seu cheiro
deve estar incorporado neste vestido dentro do meu
armrio. Eu olho para baixo e observo os meus
mamilos endureceram sob o tecido fino do meu
vestido.

Embora a brisa legal, meu corpo quente e


receptivo por causa do vinho. Eu quero ter relaes
sexuais com Nick. No apenas para esquecer Daimon.
Eu preciso me sentir querida. Eu preciso ser tocada
por algum que no seja eu mesma.

Eu me viro nos braos de Nick e pressiono os meus


mamilos sensveis em seu peito. "Tire suas roupas."

Ele sorri para o meu pedido, mas ele remove


rapidamente a sua camisa. "Sua vez."

Eu tiro meu vestido e jogo para trs. Ele enrola os


braos em volta da minha cintura e me levanta um
pouco para que ele possa beijar meus seios mostra.
Seus lbios na minha pele est me deixando louca.

Eu envolvo meus braos em volta do seu pescoo e


levanto-me do cho para colocar minhas pernas ao
redor de seus quadris. Ele me beija avidamente,
nossas bocas emaranhadas em uma dana selvagem
enquanto ele me leva para meu quarto.

"Quero fazer amor com voc, Alyssa."

Eu no suporto o som do meu nome falso que sai de


sua boca em um momento como esse, ento eu o
beijo duro, mas ele rapidamente se afasta. Ele me
solta no cho ao lado minha cama e agarra meu rosto
para me forar a olhar para ele.
"Voc me ouve. Eu quero fazer amor com voc. Eu
no quero fazer sexo com voc." Ele olha nos meus
olhos por um tempo e eu sinto o momento de
crescimento algo maior do que apenas dois de ns.
"Eu quero que voc confie em mim. Eu no posso
fazer isso se no confiar em mim. Eu... eu adoro voc.
Te adoro."

Leva um momento para eu perceber que eu no


estou respirando. Depois de algumas respiraes
profundas, eu envolvo meus braos ao redor de seu
pescoo e descanso minha cabea em seu ombro,
ento no tenho que olh-lo nos olhos quando eu
digo, "Eu confio em voc."

Ele beija o topo da minha cabea e se move para


baixo, seus lbios sussurrando sobre a curva de meu
ombro. Eu viro meu rosto em seu pescoo e lambo
sua pele, no surpresa ao descobrir que ele tem o
gosto salgado do nosso dia fora, no ar do oceano. Eu
fecho os meus lbios em torno de sua carne, raspando
meu dentes sobre sua pele e o prazer de encontrar
seu pnis endurecendo debaixo de seus jeans. Eu
deslizo minha as mos para baixo e rapidamente
desfao do cinto e da cala, ento os empurro para
baixo rapidamente.

Ele ri da minha urgncia enquanto eu continuo


empurrando para baixo sua cueca boxer azul. "Voc
est com pressa, cario?"

O quarto est escurecendo mais e mais a cada


momento que passa. Precisamos fazer isso
rapidamente antes que escurea. Eu no quero que a
minha primeira vez com Nick fique barrada por
memrias de Daimon.

"Sim, estou com pressa." Eu pego seu comprimento


duro na minha mo direita e o aperto em minha mo
esquerda, beijo em torno de seu pescoo, mas ele se
afasta. "Eu tenho que ir para Maria Elena para o
jantar," eu minto. "Ela me convidou esta tarde antes
fossemos para o almoo."

"Mas voc j comeu. E o jantar daqui a quatro


horas ou mais."

Eu sorrio. "Ento melhor ns comearmos se s


temos quatro horas."
Ele ri, mas rapidamente se transforma em um
gemido quando eu firmemente deslizo meu punho
para baixo no comprimento de seu pnis. Ele no
to grande como Daimon, mas poderia ser uma coisa
boa. Daimon tinha um jeito de me deixar me sentindo
absolutamente destruda. Em todos os sentidos.

Eu escorrego para fora da minha calcinha e


rapidamente tiro meu suti, ento eu o agarro
novamente. Impulsionando meus quadris para frente,
vou tentar esfregar meu clitris contra a ponta de seu
pnis, mas eu acabo o machucando.

"Puta madre!"

"Desculpe!" Eu grito com mortificao absoluta. Isso


no como aconteceu no meu sonho.

"Est tudo bem", ele murmura. "S se deite."

Sento-me na cama, em seguida, dou a volta para


que possa deitar no centro da cama. Ele sobe em cima
de mim, espalhando minhas pernas para que possa se
colocar para baixo entre as minhas pernas. Em
seguida, ele paira sobre mim.

"Espere!"
"O qu?"

"Voc tem uma camisinha?" Eu pergunto, meu


corao disparado quando eu percebo o quo perto eu
estava para fazer algo muito estpido. Eu realmente
preciso ter mais cuidado com estas coisas.

Ele ri quando ele chega no cho para recuperar seu


jeans. Vasculhando os bolsos, ele encontra sua
carteira e tira um preservativo. Ele abre e meu
estmago comea a doer quando eu o vejo deslizar
em sua ereo. isso. Isto est realmente
acontecendo.

Ele se ajoelha entre minhas pernas e olha para mim


por um momento, admirando meu corpo.

Eu no posso ajudar, mas sinto que falta um passo.


Eu tenho certeza que ns pulamos a etapa onde ele
deveria me fazer vir em primeiro lugar.

Oh bem. Eu acho que se as pessoas podem beijar


de forma diferente, ento lgico que eles tambm
fodem de forma diferente.

Dez minutos mais tarde, Nick rola para fora de mim,


exausto de empurrar seu pnis em minha buceta.
Estou um pouco irritada, mas eu no me incomodo
de falar at quando ele me puxa para seus braos
para me afagar. Eu descanso minha cabea em seu
peito enquanto ele acaricia seus dedos suavemente
pelo meu cabelo.

Eu suspiro quando o meu corpo comea a relaxar e


eu penso comigo mesma, sexo uma habilidade que
pode ser aprendida, certo?
Captulo 6
Me sinto um pouco mal por Nick, basicamente o
chutei para fora da minha cama e da minha casa, mas
no posso ficar aqui e fingir que confio nele.
Especialmente quando no estou recebendo nenhuma
satisfao dele. Mas enquanto estamos na minha
porta da frente, o olhar triste de cachorro que ele est
lanando na minha direo traz fascas dentro de
mim. Eu s no consigo descobrir se pena ou afeio
genuna.

"Eu vou para a sua casa amanh de manh depois


de ter ido para a minha corrida matinal."

"Eu vou correr com voc", ele contrape.

Ou esse cara no recebe uma dica bem ou ele est


tentando manter um olho em mim. Eu no gosto
disso.

"Eu prefiro ir sozinha. Alm disso, eu estou saindo


realmente no incio da manh. E depois que correr,
estou indo para fazer algumas compras. No vou
demorar. Vou parar na sua casa depois para dizer
bom dia."

"Buenos dias. Para dizer buenos dias.

"Certo."

Ele pega meu rosto em suas mos e coloca um beijo


suave na minha bochecha. Eu prendo a respirao
quando ele planta um beijo na minha testa, ento ele
me beija lentamente. Eu no posso ajudar, mas noto
que, depois de apenas dois dias juntos, nosso beijo j
se tornou sincronizado. tudo isso?

difcil no me sentir um pouco triste e com medo


sobre isso. Sabendo que se eu fosse beijar Daimon
agora, seu beijo seria estranho para mim.

Obrigao. Pare. Os. Pensamento. Sobre. Daimon.

Eu me afasto e rapidamente fechando a porta


suavemente atrs de mim, eu volto para o meu
quarto. Tomo banho e mudo para o meu velho
uniforme: capuz preto, cala jeans preta e culos
escuros. Ento eu espero.

***
Eu acordo s cinco da manh e embalo um saco de
mantimento na mochila com algumas roupas de
corrida. Ento eu visto o meu jeans e moletom preto
com capuz e espero que o tempo no esteja muito
quente e mido hoje. Eu aplico um pouco de
maquiagem para encobrir minha descolorao da pele,
ento eu coloco essas lentes de contato castanhas que
so desconfortveis.

Eu pego o nibus as sete horas para cidade e


deso na periferia de Santa Cruz de la Palma. Os
edifcios esto mais espalhados nesta rea, mas o
crime mais condensado.

Tenho certeza que se eu andar ao redor o


suficiente, eu vou encontrar algum que possa me
ajudar.

Mantendo meu capuz puxado sobre a minha cabea,


eu ando pelas ruas com a cabea pendurada para
baixo, enquanto eu assisto a atividade. Uma mulher
pendura roupas em um varal que se estende de seu
teto baixo para o topo da parede de bloco em torno de
sua casa de campo em runas. Ela me olha
suspeitosamente enquanto ando, mas a ignoro e viro
direita na esquina. Um jovem cara, cerca de dezoito
ou dezenove anos, est de p apenas dentro do
porto de uma pequena casa cor de pssego. Ele olha
para mim quando eu passo e eu olho de volta para
mostrar a ele que eu no estou intimidada.

Estou quase passado por sua propriedade quando


ele grita para mim, "American!"

Eu paro e viro. No tenho certeza se ele gritou


como um insulto ou como uma pergunta. Ns nos
encaramos por um momento em silncio, meu
corao disparado com antecipao ou eu s vou ter
que vencer a merda de um garoto.

"Voc americana?"

Meu instinto para relaxar quando eu percebo que


ele est apenas fazendo uma pergunta, mas isso
poderia ser um truque. Ele pode estar se perguntando
se eu sou americana para que ele possa me roubar.
Ele realmente no quer tentar isso.

"Sim. Voc fala Ingls?"

Ele abre o porto de ferro e d uns passos para a


calada. "Sim, eu falo Ingls."
Sua mo se move lentamente do seu lado em
direo a sua cintura.

"Voc no quer fazer isso."

Sua mo para. "Por qu?"

"Porque eu sou uma agente do governo federal e eu


posso fazer a sua vida um inferno." Ele aperta os
olhos para mim, sem saber se ele deveria acreditar
em mim. "Ou... eu posso oferecer a voc um monte
de dinheiro por sua ajuda. Sua escolha."

Ele aperta o queixo enquanto ele pensa na minha


oferta, ento ele abaixa lentamente a mo para seu
lado. "Que tipo de ajuda?"

Aps 40 minutos com Jorge tentando entrar em


contato com vrias pessoas diferentes, ele finalmente
encontra algum que possa me ajudar. Caminhamos
nove blocos para a casa de seu amigo Gringo. Eu no
sei muito espanhol, mas eu sei que gringo significa
homem branco. Portanto, no me surpreendo quando
um homem de quarenta e poucos anos com cabelos
loiros e olhos cinzentos atende a porta do
apartamento de cima.
"Vamos entrar", diz ele, sem o menor trao de
sotaque. Esse cara deve ser americano.

Eu no deveria ir para dentro de um apartamento


estranho com dois homens estranhos. Eu no acho
que eles vo ser capazes de me matar, mas preferiria
no ter que mat-los. Ento eu teria que tentar me
esconder em outra ilha com uma populao igual e
alguns blocos da cidade de Los Angeles. Ou eu teria
que tentar escapar da ilha sem ser detectada. E isso
um pouco mais complicado do que pegar um vo para
fora de LAX.

Mas eu realmente no teria escolha. Eu preciso


saber se posso confiar Nick ou se ele est apenas
tentando chegar perto o suficiente para me derrubar.

Entro no humilde apartamento do gringo e Jorge


segue de perto atrs de mim. O quarto limpo, com
duas poltronas de vime e um sof cor-de-melo. Uma
mesa de vidro no centro da sala exibe uma escultura
de madeira em forma de O dramtico. A porta de
vidro est aberta, deixando entrar a brisa fresca da
manh e todo o apartamento cheira a caf. Ele tem
cheiro caseiro e confortvel.
"Sente-se," Gringo diz, apontando para uma das
cadeiras de vime.

Sento-me, colocando minha mochila de roupas nos


meus ps e meu corpo fica tenso quando ele chega
em uma das almofadas do sof. Eu ri de mim mesma
quando ele puxa para fora um laptop e coloca para
cima na mesa de centro de vidro. Ele se senta na
borda do sof e abre o computador, batendo nas
teclas para um pouco.

"Ok, eu posso olhar para o cara, mas eu preciso do


dinheiro primeiro."

"Tudo?"

"Tudo. Basta colocar sobre a mesa." Eu procuro no


bolso do meu moletom e dentro de um segundo, Jorge
tem sua arma apontada para minha cabea.
"Devagar!" Gringo grita comigo.

Eu engulo em seco, principalmente por me afetar.


Apesar de que ter uma arma apontada para minha
cabea me deixa um pouco nervosa, eu posso
desarmar Jorge e bater ambos estes bastardos mais
rpido do que levariam para mijar nas calas.
Eu mantenho minhas mos para cima para mostrar
que eu no estou escondendo nada, ento eu
lentamente pego o mao de dinheiro no meu bolso.
Coloco o rolo de dinheiro igualando 700 na mesa.

"Quanto tem?"

"Setecentos."

Gringo pisca Jorge um olhar de desgosto em


seguida, volta-se para mim. "Eu disse mil."

"Tudo o que tenho setecentos, mas eu trago o


resto. Eu juro."

"Eu no dou a mnima se voc jurar!"

Jorge empurra a arma para frente at que est


pressionando contra a minha cabea. Porra. Esses
caras esto fora de suas cabeas.

"Oua-me," eu comeo com calma. "Eu sou uma


agente federal da CIA. Se voc me matar, no s voc
vai ser preso, mas voc vai ser torturado por agentes
federais at que voc desista de tudo que voc j
gostou."
Gringo e Jorge comeam a rir dessa ameaa. Eu
tomo uma respirao lenta e dou um sorriso quando
eu percebo que estes bastardos acham que eles me
pegaram.

"Se voc acha que um agente federal vai reter 300


, ento voc no to brilhante quanto eu pensava.
Eu deveria ir."

Eu fico em p de forma rpida e Gringo pega algo


debaixo da almofada. Jorge ajusta sua arma, mas eu
pego seu pulso toro ao redor antes que possa
disparar. Seu dedo pressionando o gatilho e eu rodo e
jogo contra a TV de tela plana na parede. Gringo
recupera uma arma debaixo da almofada do sof, mas
eu toro a arma de Jorge ao redor e pressiono o dedo
sobre o seu para atirar no peito de Gringo.

Gringo cai de volta para o sof quando Jorge deixa


o comando de sua arma. Eu no quero mat-lo, mas
ele j est estendendo a mo para a maaneta da
porta para escapar. Eu atiro na cabea dele, ento eu
pego o rolo de dinheiro fora da mesa de caf e minha
mochila de roupas e comeo a fugir de l.
Eu mantenho o meu capuz puxado apertado sobre
minha cabea enquanto eu corro para baixo dos
apartamentos do edifcio. Uma mulher nos
apartamentos abaixo est olhando atravs de sua
porta de tela para ver o que est acontecendo. Eu no
vou lhe dar qualquer ateno. Eu continuo correndo
para baixo at eu encontrar uma parada de nibus
com um chegando. Eu entro e vou direto para a casa.

Meu corao est batendo como um martelo contra


o meu peito. Por um momento, eu acho que posso
estar tendo um ataque cardaco, at que o nibus fica
cerca de quatro paradas. Ento eu comeo a respirar
mais fcil.

Existem apenas algumas pessoas no nibus, ento


eu uso a privacidade em relao a mudar de meu
moletom para a camiseta que eu trouxe comigo. Foi
quando eu noto a bala que Jorge deve ter atirado no
meu ombro.

Porra!

Era para eu obter algumas informaes sobre Nick e


o cara negro de moletom, em seguida ir para a clnica
da cidade e obter um teste de gravidez. Eu no sou
muito experiente, mas eu sabia de assistir televiso e
filmes o suficiente para que um perodo atrasado,
muitas vezes significa que uma mulher est grvida.
Eu estou com cinco dias de atraso. O que significa
que, se eu estiver grvida, filho de Daimon.

A verdade que eu nunca tive um exame


ginecolgico, nem quando voltei para ver a Dra.
Grossman h algumas semanas para ter meus pontos
removidos. E sem um exame, ela se recusou a me
receitar qualquer controle de natalidade. Eu no
queria admitir isso para Daimon, ento eu nunca
trouxe o assunto. Eu li na internet que algo como
cinquenta por cento das gestaes terminam em
aborto, mas a maioria das mulheres nunca sabe,
porque elas acham que o sangramento devido ao
seu perodo normal. Para mim, isso significava que eu
tinha, na melhor das hipteses, uma chance de
cinquenta por cento de ficar grvida. Eu pensei, se eu
tenho certeza que ele no veio dentro de mim, no
haveria nenhuma chance.

Agora eu me sinto como uma idiota.


Eu no posso ir a qualquer lugar na cidade agora.
No enquanto eu estou vestindo essa roupa. Eu tenho
que correr o inferno fora de Santa Cruz de la Palma.

Eu subo no nibus para o caminho de volta para


Brena Baja. Ento eu paro na loja de convenincia da
esquina para obter algum sabo em p e material de
primeiros socorros. Estou no meio da rua, bem na
frente da casa de Nick, quando eu o ouo chamando
meu nome.

"Alyssa!"

Eu suspiro e dou uma meia-volta em direo a porta


da frente, na esperana de esconder o sangramento
do corte no meu ombro. "Nick! Eu s vou para casa
para tomar um banho. Eu j vou ai. " Eu vou em
direo a minha casa, ento eu ouo o ranger porto
quando ele vem depois de mim. "Eu realmente preciso
tomar um banho e tirar essa roupa. Eu estarei aqui
fora daqui um pouco."

Estou quase na minha porta quando ele envolve seu


brao em volta da minha cintura para me impedir.
"Alyssa, voc est bem? O que h de errado com seu
ombro?"
Aperto minha mochila no meu peito e respiro fundo
quando eu me viro. Procurando nos brilhantes olhos
verdes de Nick, eu me foro a me tornar emocional.
Quer dizer, como uma pessoa normal estaria histrica
se algum puxasse uma arma e quase atirasse nela.

"Eu fui atacada na cidade, por um homem


negro em um moletom preto. Eu..." eu largo a
minha mochila na rua -Eu estava to assustada,
Nick!"

Eu jogo meus braos em torno dele e espero por ele


para gaguejar quando ele percebe que seu parceiro
me bateu. Mas ele s me segura firmemente e esfrega
minhas costas.

"Oh beb. Voc est bem? Estamos bem... Quero


dizer, o que ele fez com voc?"

Eu cerro os dentes enquanto eu tento chegar a uma


boa histria. "Eu estava na cidade para fazer compras
e ele deve ter visto o meu dinheiro e tentou me
roubar!"

"Voc estava na cidade?"


Por um momento, eu considero a mentira. Ele pode
ter ouvido a notcia de que havia uma fotografa na
cidade at agora.

"Sim, eu disse que eu estava indo fazer compras."

"Voc disse que estava indo para uma corrida." Ele


me solta e me olha de cima a baixo, seu olhar
deslizando sobre minha camiseta e persistente em
meus jeans preto e botas de biqueira de ao. E que
forma essa que voc se veste para ir correr? "

Pego minha mochila da rua e o deixo de fora. "Eu


me troquei em um banheiro na cidade, mas... mas eu
estava sangrando tanto que eu no terminei de me
trocar. Eu sabia que tinha que vir para casa
rapidamente."

"Por que voc no foi para o hospital?"

"Hospital?"

"Sim, o lugar onde as pessoas vo quando esto


doentes ou feridos?"

Ns olhamos nos olhos um do outro por um


momento e eu considero deixar escapar a verdade
que eu estava na cidade procura de personagens
desagradveis que iriam me ajudar a investig-lo
usando o passaporte depois de eu ter roubado sua
casa na noite passada. Mas eu solto algumas
respiraes lentas em vez disso, eu formulo uma
explicao melhor.

"Eu estava tentando conseguir algo para voc, para


surpreend-lo." Eu me estico, ignorando a dor no meu
ombro enquanto eu tomo seu rosto em minhas mos.
"Eu estava no meu caminho para a clnica para obter
um controle de natalidade, para que voc e eu
pudssemos... voc sabe, sempre que ns
quisssemos. " Meus lbios pairam sobre o dele,
permitindo o seu desejo crescer. "Quero transar com
voc. Todos. Os. Dias."

Eu sigo a minha lngua ao longo do vinco de seus


lbios e ele suga uma respirao afiada antes de se
afastar. Tomando a mochila de mim, ele acena com a
cabea em direo a sua casa.

"Venha minha casa. Eu vou ajud-la a obter isso


limpo."
Eu olho para o corte no meu ombro, em seguida,
sorrio para ele. "Meu heri."

Ele sorri enquanto ele me leva de volta para sua


casa. Uma vez que estamos dentro, ele deixa cair a
minha mochila sobre a mesa da cozinha, em seguida,
ele desaparece no banheiro para obter alguns
primeiros socorros, mais suprimentos que eu me
esqueci de comprar na loja de convenincia. Aproveito
a oportunidade para colocar o passaporte que eu
roubei de volta em sua mesa. Eu fecho a gaveta e
quando eu me viro, Nick est de p atrs de mim,
segurando uma garrafa de perxido e algumas bolas
de algodo.

Meu corao bate quando ele me olha em silncio.


Estou prestes a abrir a boca para explicar o que eu
estava procurando em suas gavetas, mas ele me puxa
ao encontro dele.

"Gostaria de ir a um encontro americano comigo


amanh?"

Seus lbios lindos mostram um sorriso e no posso


deixar de sorrir de volta. "Eu adoraria."
Captulo 7
Onde est me levando?"

"Shh. um segredo."

"Um segredo? Eu realmente, desprezo segredos",


eu respondo, Nick e eu estamos de mos dadas em
um assento de um txi.

Ele aperta minha mo e planta um rpido beijo na


minha bochecha. "Voc vai gostar deste."

Estamos dirigindo para o norte a cerca de dez


minutos e eu estou ficando mais nervosa a cada
segundo. Parece que ele est me levando para Santa
Cruz de la Palma - o lugar onde eu apenas assassinei
dois homens ontem. Sem dvida, a polcia estar
patrulhando a cidade. E se algum no nibus se
lembrar de mim sem o capuz preto. Eu no me lembro
de ningum me olhando, mas voc nunca sabe.
Nesses dias, voc tem que esperar que no s tem
algum te observando, mas que tambm est
gravando um vdeo para postar no Youtube.
"Que tal voltar para a minha casa e eu vou cozinhar
alguma coisa?"

Ele ri. "Eu prometo que este um bom segredo."

Eu cerro os dentes ao ouvir essas palavras. Existe


tal coisa como um bom segredo?

Parece que a resposta a esta pergunta bvia. Sim,


claro que existem bons segredos.

O tipo que protege as pessoas ou o tipo que resulta


em prazer retardado. Mas os tipos de segredos
destinados a proteger as pessoas so, provavelmente,
o pior de todos. Voc no pode proteger algum que
voc se preocupa mentindo para ela.

Ento, lgico que os nicos bons segredos so os


que so destinados a atrasar ou prolongar o prazer.
Se esse o tipo de segredo que Nick tem em mente,
eu posso subir a bordo com ele.

Enquanto ns dirigimos pelas ruas de Santa Cruz de


la Palma, eu viro meu rosto para longe da janela do
carro, esperando para no ser reconhecida. Nick sorri,
provavelmente pensando que eu no consigo parar de
admir-lo. No me entenda mal. Nick lindo. Mas
cada vez que eu olho para ele, eu ainda fico torcendo
que a dor na boca do estmago, seja a emoo
natural que surge de ser to viciada em um ser
humano, qualquer coisa que voc lembra dele apenas
atia os sintomas de abstinncia.

Daimon realmente fez um nmero em mim. Ele me


manipulou por me fazer sentir to bonita e poderosa.
Ao me foder quando ele me odiava e me amava tudo
de uma vez. Voc no pode lutar por milhes de anos
de evoluo. Meus hormnios femininos foram
arrancados e tentados a me convencer a me
relacionar com ele. Foder com ele. Sentir amor por
ele.

Mas isso tudo o que era. Hormnios estpidos.


Tudo que Daimon e eu compartilhamos balanou
minhas fundaes de engano. Tenho sorte que tudo
desmoronou, mais cedo ou mais tarde.

Agora eu posso seguir em frente e descobrir a


verdade sobre o meu passado, sem mentiras e o
envenenamento de Daimon tentando me desviar do
caminho.
O txi puxa para cima em um restaurante de
esquina chamado simplesmente American Bar. Eu
quase ri quo bvio que para atrair turistas norte-
americanos, mas eu ainda estou um pouco na borda
de estar de volta na cidade e os meus pensamentos
em Daimon. Nick paga o motorista de txi, ento ns
pulamos fora e caminhamos para a entrada.

Talvez para meu benefcio, Nick fala com a


recepcionista em Ingls. E eu no estou surpresa de
saber que ela fala muito bem. Ela mal d ateno para
minha cara branca e para meu cabelo, em seguida,
ela pega um par de cardpios e nos leva a uma cabine
perto da janela. Nick segura sua mo para impedi-la,
antes que ela saia. Ele mostra um sorriso caloroso e
diz algo a ela em espanhol. Eu no posso acreditar
que estou realmente com cimes.

Ela cora levemente e assente com a cabea antes


que ele solte sua mo para que ela possa sair. Mas ela
no volta para seu posto perto da entrada. Em vez
disso, ela se dirige atravs das portas que balanam
para a rea da cozinha.
"O que voc disse a ela?" Eu pergunto, tentando
manter minha voz calma.

Ele sorri amplamente quando ele do outro lado da


mesa pega a minha mo com a mesma mo, que ele
apenas estava usando para agarrar a recepcionista. "
uma surpresa. Voc vai ver."

Ele traz a minha mo aos lbios e eu posso sentir


esses hormnios femininos chutando de novo,
nublando meu crebro e meus lbios curvando em um
sorriso tmido. Eu rapidamente solto a mo e pego o
meu menu. Cada item do cardpio est escrito em
Ingls, com o espanhol em traduo em letras
pequenas embaixo. Geralmente o contrrio nos
restaurantes frequentados por turistas.

Eu j me sinto melhor sobre este encontro


americano. Eu duvido que os cheeseburgers no
American Bar vo ser to bons quanto os de LA, mas
pelo menos as intenes de Nick parecem honrosas.
Ele s quer me dar um pequeno pedao de casa.

Nick insiste que eu pea para ns dois porque eu sei


mais sobre comida americana do que ele sabe. Eu
peo para cada um cheeseburger e batatas fritas,
duas Cocas, e um aperitivo de asas com molho
americano. Eu no costumo comer esse tipo de lixo.
No meu apartamento em Los Angeles, eu realmente
nunca cozinhava ou comia um monte de fast food. Eu
no podia pagar. Eu geralmente comia as protenas de
cereal ou sanduiches de peru caseiro. s vezes eu ia
jantar sushi em um restaurante ao lado do meu
prdio.

Aqui na ilha, as frutas, legumes e peixe fresco so


extremamente baratos, de modo que o que eu tenho
para sobreviver. Eu no tive um cheeseburger ou uma
coca em meses.

Mas eu acho que no h problema em comer de vez


em quando.

"Ento, me diga, Alyssa. Como foi a sua vida nos


Estados Unidos? Voc tem irms ou irmos? "

Eu fico olhando para Nick por um momento


enquanto eu estou surpresa e com suspeita. Essa
sensao persistente de que a empresa culos de sol
apenas um disfarce.

"Nada. E voc? "


"Nada", ele responde rapidamente. "Mas de volta
para voc. Como foi a sua vida? A vida de uma
fotgrafa deve ser muito emocionante."

Eu posso sentir que meu lbio superior tremia sob o


peso das mentiras que estou prestes a dizer. "No
que seja emocionante. Eu fao a maioria do meu
trabalho noite, ento eu aprendi a sobreviver com
muito pouco sono. Eu normalmente iria reunir o meu
equipamento e deixar meu apartamento uma ou duas
horas antes da meia-noite. Ento eu andava pelas
ruas espera do momento perfeito, quando a imagem
perfeita me encontraria."

"Isso soa muito emocionante para mim. E tambm


muito assustador. Voc nunca foi atacada? Uma
jovem como voc, andando pelas ruas de Los Angeles
noite?"

Por que ele est de repente to interessado em


minha vida em LA? Eu sei que um procedimento
padro em um encontro, especialmente em um
restaurante americano, fazer perguntas pessoais.
Supondo que estamos comeando a conhecer um ao
outro. Eu entendi aquilo. Mas por que ele quer saber
se eu nunca tinha sido atacada por ningum? Isso no
parece ser uma questo normal de um encontro. E se
eu tivesse sido atacada, ou at mesmo estuprada?
Isso conversa apropriada para duas pessoas que
esto apenas comeando a conhecer uns aos outros?

"No. Eu nunca tinha sido atacada."

"Eu vi uma cicatriz em seu...", ele d um tapinha


seu lado "quando fizemos amor. de uma cirurgia? "

Ele est perguntando muito e eu desejo que eu


tivesse encontrado algo na casa de Gringo ontem.
Ento eu saberia se estava ou no sendo paranoica.
Talvez ele est apenas em perguntando ou
genuinamente curioso.

"Foi um acidente de trabalho. A estao foi roubada


e eu fui esfaqueada. Apenas um perigo de trabalhar
em LA."

"A estao? Isso algum tipo de nome para a sua


galeria?"

Merda.
"Sim. Isso o que chamamos. A Estao." Eu olho
ao redor do restaurante por um momento. "Eu mando
minhas peas para l e o curador... Ben... jamin
coloca-os em exposio. Ele tem alguns clientes que
realmente amam meu trabalho, ento eles costumam
vender muito rpido. Mas acontece, s vezes, de ser
assaltado."

"Isso terrvel! Eles no tm segurana? "

O garom chega com duas bandejas de comida. Ele


coloca uma em cima da mesa vazia atrs de mim, em
seguida, ele comea a descarregar a bandeja em sua
outra mo: dois cheeseburger e uma cesta de asas de
frango com molho americano. Ele solta a bandeja
vazia de lado e pega a outra da mesa atrs de mim.
Meus olhos se arregalam com a variedade de bebidas
e doces na bandeja: uma garrafa de usque Jack
Daniels; dois Snickers; uma barra de Skittles; e um
DVD de Say Anything.

O garom deixa tudo em cima da mesa, em


seguida, se desculpa. Eu balano minha cabea
enquanto eu olho para este conjunto de coisas
americanas que no seria necessariamente
encontrado em um restaurante americano, mas o DVD
mostra que ele fez pelo menos uma pesquisa no
Google. De repente, eu sou tomada pela emoo e me
arrependo por ter passado os ltimos dez minutos
mentindo para ele sobre a minha vida em LA.

"Voc... voc est chorando?"

Eu pisco at que as lgrimas desaparecem. O que


h de errado comigo? No consigo compartilhar uma
refeio com ele sem chorar.

"Estou bem. Eu s... no acho que algum j fez


tudo o que voc fez para mim."

"Srio? Eu no tenho tanta certeza, mas acho que


voc est dizendo que minha surpresa no uma
coisa ruim, no?"

"No", eu rio, pegando sua mo. "No, neste caso.


Isso uma coisa boa. Voc realmente me
surpreendeu. Foi um bom segredo."

Ele sorri e aperta minha mo, mas ele no parece


convencido. "Vamos comer."
Desde que eu fui incapaz de visitar a clnica ontem,
eu decidi no tomar usque. O sortimento de doces
suficiente para fazer-me enjoada depois de duas horas
em nosso encontro.

Mas Nick, que mostrou ter um bom gosto por coisas


norte-americanas, tomou cinco tiros de Jack. No
momento em que deixamos o American Bar, eu no
acho que ele pode ver claramente e sua pele parece
um pouco cinza.

Eu o coloco no banco de trs de um txi e


instantaneamente esqueo minha prpria dor de
estmago quando ele coloca a cabea no meu colo. Eu
levemente arrasto os dedos por seu cabelo escuro e o
canto da boca puxa para cima em um sorriso. Seu
brao balana desajeitadamente at que ele encontra
minha mo. Puxando minha mo do seu cabelo, ele a
traz a ao seu nariz e d uma respirao profunda.

"Voc cheira to bem, menina americana."

Ele planta um beijo molhado na palma da minha


mo, ento abraa meu peito. Eu comeo a rir e a
sacudir a cabea, mas quando eu olho para cima, vejo
o motorista de txi me olhando no retrovisor.
"Americana?", Pergunta ele debaixo de seu bigode
grisalho espesso.

Concordo com a cabea e finjo olhar para Nick


assim eu posso manter minha cabea baixa. Ele diz
outra coisa em espanhol, mas eu no entendo, ento
eu mantenho meu rosto para baixo e respondo com o
meu padro, "No, hablo Espaol".

Nick adormece no caminho de casa enquanto eu


olho para fora da janela, para o cu noturno
deslumbrante.

Se no fosse a tentativa do motorista de txi para


manter uma conversa, eu acho que isso teria sido o
final perfeito para um encontro fabuloso. Apenas
quando a noite tranquila comea a infiltrar-se eu
relaxo meus msculos, o motorista de txi entra em
nossa rua. Meu corao bate forte quando vejo um
homem negro em um capuz preto andando na rua,
passando na frente da minha casa.

Peo ao motorista de txi para nos deixar na frente


da casa de Nick. Ele bom o suficiente para me
ajudar a pegar Nick e coloc-lo em seu quarto. Eu
pago o dinheiro para motorista e ele olha em volta um
pouco demais para o meu gosto quando ele volta para
seu txi.

Fechando a porta da frente, eu volto para o quarto


de Nick para ver se ele precisa de alguma coisa, mas
parece que ele j est dormindo. S para ficar segura,
eu agacho no cho ao lado sua cama e aperto seu
brao um pouco.

"Nick, voc precisa de alguma coisa? Um pouco de


gua, ou um balde, talvez?"

Suas plpebras se abrem revelando aqueles olhos


verdes vibrantes que ficaram nublados pelo o usque.
"gua... e uma toalha molhada, por favor."

"Claro."

Eu no sei para o que a toalha molhada. Deve ser


um conto da carochinha na Espanha ou outra cura de
ressaca maravilhosa de Nick. Eu pego um copo de
gua na cozinha, ento eu vou ao banheiro para
encontrar uma toalhinha. Eu coloco sob a torneira e
toro para fora a maioria da gua at ela estar
ligeiramente mida.
Eu coloco o copo de gua na mesa de cabeceira,
ento eu ajoelho no cho na frente dele novamente.
No tenho certeza o que fazer com o pano, eu uso
para enxugar a testa. Ento eu movo lentamente ao
longo do seu rosto e mandbula.

Ele chega para cima e agarra meu pulso enquanto


seus olhos esto abertos novamente. Suas plpebras
vibram sob o peso do lcool, mas seus lbios se
curvarem em um doce sorriso preguioso. Deixando
de lado meu pulso, ele chega e encontra meu rosto.
Sua mo est quente e eu prendo a respirao
enquanto espero que ele diga alguma coisa.

"Obrigado."

Eu suspiro e sorrio de volta para ele. "No grande


coisa. justo que a menina americana tenha seu
bender americano".

Ele balana a cabea como se ele entende-se, mas


eu tenho certeza que ele no faz. "Eu amo voc."

Meu corao bate forte vida, ameaando pular


para fora do peito. Isso no bom. Isto no uma
boa surpresa, em tudo.
Eu beijo sua testa e coloco o pano mido na mesa
de cabeceira ao lado de sua gua. "V dormir. Eu
vou... Eu vou estar no sof, se voc precisar de
alguma coisa."

"No v, fique comigo."

Eu engulo em seco e escovo seu cabelo fora de seu


rosto. "Ok."

Eu subo sobre o p da cama e deito no outro lado,


sem jeito olhando para o gesso no teto por um
momento. Em seguida, ele se vira e coloca sua cabea
na minha cintura, deixando escapar um grande
suspiro, como se agora ele estivesse finalmente
confortvel.

Eu corro meus dedos sobre o cabelo curto acima de


sua nuca, esperando que ir ajud-lo a cair mais
rpido no sono. Qualquer coisa para ajud-lo a
dormir, fora todo o lcool. Para estar de volta em sua
mente direito.

Eu no acho que ele quis dizer que me amava. Foi o


usque. Mas se ele quis dizer... Isso seria um segredo
que ele deveria ter mantido para si mesmo.
Captulo 8
Embora eu tenha tido tempo para me disfarar, eu
viajo para uma clnica do outro lado da ilha neste
tempo. Eu tenho sido capaz de esconder a mecha do
meu cabelo, mas eu no sei como eu vou explicar a
nova cor de cabelo para Nick. Primeiro sou atacada na
cidade, ento eu pinto o meu cabelo loiro. Se ele j
no suspeitava da minha pequena histria frgil como
fotgrafa, ento ele definitivamente vai ficar quando
me ver hoje.

Mas depois de ver o mesmo cara com o capuz preto


e desconfiado do comportamento do motorista de txi
na noite passada, eu no podia correr nenhum risco.
O cabelo loiro pode me dar um pouco mais de dias
nesta ilha, mas eu vou ter que sair logo. Eu tambm
posso descobrir se estou grvida. Risco isso da minha
lista. Ento eu vou saber para onde ir a partir da.

O txi para bem na frente de um pequeno prdio


com telhado de argila. Um sinal vermelho e branco na
janela l-se, Clnica de Famlia de las Cruces; Clnica
da Famlia da Cruz. Meu espanhol melhorou
rapidamente. Eu acho que tive a ajuda de Nick para
traduzir para mim.

A recepcionista fala Ingls e ela est muito


confortvel quando eu explico a ela que eu sou
americana e eu estou pagando em dinheiro. Ela me
recebe em uma sala de exames rapidamente e em
poucos minutos, um assistente chega com um copo de
amostra para eu fazer xixi. Ela me leva para o meio
do corredor em um banheiro privativo. Sem palavras,
ela mostra o balco na parede onde para eu colocar
o copo depois de j ter enchido com urina. Eu sorrio
quando ela fecha a porta do banheiro, ento eu tranco
atrs dela.

Eu puxo a minha saia laranja e deslizo minha


calcinha para baixo, ento sento no vaso sanitrio, fui
recomendada a beber mais gua esta manh. Cerca
de dez minutos mais tarde, eu saio do banheiro para
encontrar a mulher que esta impacientemente
inclinada contra a parede. Ela estava esperando por
mim o tempo todo.
Ela me leva para um canto no corredor, onde me
manda sentar para tirar um pouco de sangue do meu
brao. Ento eu sou levada de volta para a sala de
espera.

A recepcionista sorri para mim. "Sero apenas


alguns minutos. Em seguida, eles vo cham-la de
volta", diz ela alegremente, como se eu no fosse
sentar aqui em agonia completa e total para os
prximos minutos.

Eu pego uma revista fora da mesa de caf no centro


da sala, ento tomo um assento no canto e folheio as
pginas. uma revista de viagens em espanhol e
acho engraado que eles tm isso em uma clnica, nas
Ilhas Canrias. Uma coisa que voc vai encontrar
depois, vivendo em uma cidade por um tempo que o
apelo de frias l diminui rapidamente. Como por
exemplo, eu nunca entendi por que Los Angeles um
destino turstico popular. Para mim, LA um lugar
aonde os turistas devem evitar. Se voc quer se
divertir v para a Califrnia e se voc quer evitar a
maior parte do crime, vai para a Disneylndia ou o
jardim zoolgico. Mas fique longe de LA e Hollywood.
No que eu j estive a Disneylndia ou o jardim
zoolgico. Ou Hollywood, para saber disso.

Porque eu era mantida em um poro maior parte da


minha vida. De acordo com Daimon, isso foi porque
meus pais me sequestraram quando eu era criana,
Princesa de Mnaco. Eu dou uma risada baixinha e
uma mulher a poucos assentos de distncia sacode a
cabea para mim, provavelmente pensando que eu
sou uma louca americana. Ela est certa. Eu sou louca
e posso estar grvida do filho de um homem que
ainda mais louco.

Mas realmente to estranho acreditar que os


meus pais me mantinham oculta para o seu prprio
benefcio e no para o meu, como eles tinham me
feito acreditar? No, no . E por isso que foi to
difcil para eu ligar para a minha me h duas
semanas para confirmar a morte de meu pai.
Esperava ela colocar a culpa em mim e me chamar de
monstra ingrata. Mas ela no tinha muito o que dizer.
Eu deveria ter esperado isso.

"Seu pai est morto h trs semanas. Eu no


posso... falar sobre isso. Adeus."
Isso foi tudo o que ela disse. Felizmente, o
escritrio do legista foi um pouco mais informativo.
Meu pai estava drogado e aps uma breve luta, levou
um tiro na cabea.

Desde o baile de mscaras a quase duas semanas


atrs, eu tentei imaginar se eu tinha sentido menos
raiva sobre o assassinato de meu pai se ele realmente
havia me sequestrado quando criana.

Eu me sentiria menos trada por Daimon e mais


trada por meu pai? No sei como responder a essa
pergunta. Tudo o que sei que eu tinha cerca de dois
minutos para contemplar este dilema aps Daimon
deixar escapar suas acusaes. Dois minutos para
decidir entre vingar meu pai e retirar todo o meu
plano. Eu escolhi vingar meu pai, mas meu desejo de
voltar atrs crescia a cada segundo que passava at
que eu pressionei meu p para baixo em sua
garganta.

Demora entre 4-5 minutos de asfixia para matar a


maioria dos seres humanos. Um assassino treinado
como Daimon, provavelmente poderia prender a
respirao em qualquer lugar de quatro a oito
minutos.

Eu bloqueei sua via area durante trs minutos,


porque eu no poderia estar l mais um segundo. Sa.
No porque eu no amo o meu pai. Mas porque eu
no sei se ele j me amou.

"Alyssa Kendreeck."

Eu olho para cima para ver a menina chamando


meu nome falso por toda a sala.

Eu a segui de volta para o corredor, em seguida, em


outra sala. Ela faz um gesto para me sentar na mesa
de exames.

Pulando para cima sobre a mesa, eu no estou


surpresa de encontrar as paredes cobertas de
psteres de mulheres grvidas e homens com cncer
de prstata. O quarto muito frio e a iluminao
fluorescente muito brilhante. Desejava que eu
tivesse usando meu jeans e moletom com capuz
quando minha pele comea a formigar com arrepios.
Finalmente, a porta aberta e um homem em um
jaleco e cala de tweed branco entra.
Ele olha para baixo no grfico em suas mos por um
momento, ento ele olha para cima, com um sorriso
radiante, estendendo a mo para mim. "Bom dia, Sra
Kendrick. Eu sou o Dr.Hernandez."

Eu aperto sua mo de volta a saudao sem corrigi-


lo. Se ele quer pensar eu sou uma "Sra" isso bom
para mim. apenas mais uma camada de disfarce.

Ele fecha a porta atrs dele e coloca o papel para


baixo como um contador ele continua folhando. "Eu
tenho o seu exame de sangue e seu exame de urina e
tenho o prazer de informar que voc ... uma mulher"
Eu olho para ele como se ele fosse louco e ele ri.
"Mas voc j sabia disso."

"Sim senhor. Voc pode, por favor, me dizer se


estou grvida?"

Ele se vira para o exame e coa o queixo enquanto


ele vira para a terceira pgina. "Sim. Voc est
grvida."

Ele olha para cima novamente para ver minha


reao e eu no posso ajudar, mas respiro fundo com
esta notcia. Eu prendo a respirao e soltou
lentamente, tentando manter minha compostura, mas
eu j posso sentir as lgrimas ardendo meus olhos.

"Eu sugiro que voc comece o pr-natal o mais cedo


possvel. Parece que voc est com cerca de trs
semanas de gravidez. O que coloca a sua data de
parto estimado em 2 de fevereiro."

"02 de fevereiro?", Eu sussurro. "Eu no posso ter


um beb em 2 de fevereiro."

As sobrancelhas de Dr. Hernandez se unem em


confuso. "Eu no tenho certeza se entendi. Mas se
voc precisa fazer planos para outros... servios
podemos ajud-la com isso. "

Outros servios? Ele est me perguntando se eu


quero fazer um aborto?

Eu tenho que sair daqui.

Agradeo ao mdico e rapidamente pago a


recepcionista. Uma vez que eu estou fora da clnica,
eu disco para a empresa de txi para enviar outro txi
para mim.
"Quarenta minutos!" Eu grito para o telefone,
tentando no hiperventilar. "Eu no vou esperar 40
minutos."

"Senhorita, voc pode caminhar algumas quadras


ao sul do hotel Sol La Palma e eles tm um ponto de
txi. Isso o melhor que posso fazer."

Eu desligo e comeo imediatamente a caminhar


para o sul em direo praia, respirando em grandes
goles de ar salgado para tentar me acalmar. O que eu
vou fazer? Eu no posso ter um beb em 02 de
fevereiro ou em qualquer outro dia.

Se minha me me deixava louca, meu filho no vai


ter nenhuma esperana fugindo com sua me.

E mesmo se Daimon tiver sobrevivido e eu no seja


realmente uma criminosa procurada na Amrica, eu
matei dois homens nesta ilha. Eu nunca vou ser capaz
de voltar para os EUA, onde eu posso ser extraditada.
Eu vou ser uma me solteira para o resto da minha
vida. At eu sei que uma maneira terrvel de criar
uma criana.
As ruas tornam-se mais cheias quanto mais perto
eu chego da praia e do turismo local. Eu passo por um
pequeno prdio de apartamentos minha esquerda e
eu posso ver o enorme Sol La Palma do hotel frente.
S mais um quarteiro e meio e eu posso pegar uma
carona para casa.

Talvez eu consiga que Nick fuja comigo. Talvez eu


possa at mesmo convenc-lo de que ele o pai do
meu filho. E ns podemos criar o beb juntos em uma
casa na Amrica do Sul.

No, eu no posso esperar que ele desista de sua


companhia culos de sol e sua famlia por uma garota
americana que ele conheceu por cerca de uma
semana. Embora ele dissesse que me ama. Ser que
eu realmente tenho coragem para pedir para ele
provar isso? Eu ainda quero passar o resto da minha
vida me escondendo com um homem que mal
conheo? Por mais tentador que a ideia parea, eu
estou certa que eu no amo Nick. E eu no sei se eu
poderia fingir amar.

Eu coloco minha mo no meu abdmen. Admitindo


ou no isso para mim ou por qualquer outra coisa, eu
ainda estou apaixonada por Daimon. Apenas a ideia
de levar seu filho me enche de uma alegria estranha.
A vertigem nervosa que permeia em cada clula do
meu corpo. Quo doente isso?

Eu no posso nem me parar de imaginar que ele


seria um grande pai. Ensinar o nosso filho a ser mais
esperto e mais forte do que todos os outros. Como o
meu pai me ensinou.

Um barulho em minha orelha esquerda, envia um


choque doloroso atravs dos meus nervos. Eu estou
congelada no meio do cruzamento. Observando em
cmera lenta a minivan vindo violentamente em
minha direo.
Captulo 9
Me preparo para o impacto do carro. Em uma frao
de segundo, eu imagino que a minivan bater no lado
esquerdo do meu corpo, esmagando todos os ossos na
perna esquerda e provavelmente o meu quadril.

E minha plvis. Junto com cada rgo vital desse


ser humano microscpico que est dentro de mim.

Mas o impacto vem atrs de mim em vez disso. Meu


corpo lanado para frente, meu joelho direito
deslizando pelo asfalto. Em seguida, ele para e eu no
posso respirar.

Meu rosto est pairando acima do asfalto quente e


empoeirado e h algo pesado em cima de mim. E ele
est se movendo.

Vozes esto se fechando e uma multido se forma


em torno de mim. Eu me movo para tentar obter um
olhar para a pessoa em cima de mim. A pessoa que
me salvou. Mas alguma coisa est impedindo minha
cabea de virar. Esta pessoa est segurando a minha
cabea ainda.

"Deixe-me ir!", grito.

Em um movimento rpido, meu salvador se levanta


e solta minha cabea. Viro-me em minhas costas, mas
tudo que eu vejo uma multido de pessoas em p
em cima de mim. Eles esto todos olhando por cima
do seus ombros, sem dvida, observando como a
pessoa que me salvou sair de cena.

"Pare ele! Ou ela!" Por que eu quero que eles parem


esta pessoa? Quem quer que seja, ele me salvou. Ele
no fez nada de errado.

Ento eu sinto o cheiro. Sabo fresco e carvalho da


terra.

Eu levanto, ignorando a dor lancinante no meu


joelho arranhado. Empurrando meu caminho no meio
da multido de curiosos, eu corro na direo de seus
olhares boquiabertos. E dentro de segundos eu o vejo.
Correndo em direo ao hotel.

Ele parece ser da altura certa. Mas cada vez que ele
olha para a esquerda ou direita, eu posso ver que ele
tem uma barba espessa. Seria muito fcil para
Daimon deixar uma barba crescer em... Quantos dias
tem sido? Oito? Nove? Isso tempo suficiente? Pode
ser falsa.

Ou eu poderia estar desesperadamente tentando


agarrar algum sinal de que ele ainda est vivo.

Eu paro na frente de uma loja de cmeras na rua do


hotel para ver se o meu salvador entrou em um txi e
saiu com pressa. Se fosse Daimon, ele iria me
encarar. A menos que a trama de vingana que ele
est planejando muito mais sinistra do que um
simples confronto nas ruas de La Palma. O que faria
sentido. Daimon sabe que eu meticulosamente tinha
planejado sua morte. Para considerar-se um
adversrio digno, ele iria se sentir obrigado a fazer a
mesma cortesia de planejar corretamente a minha
morte.

Quanto mais tempo eu estou longe de Daimon, mais


verdades eu descubro em suas palavras. Ns somos
iguais. Mesmo que no fosse ele quem me salvou,
mas especialmente se foi.
***

Toda a corrida de txi de volta para minha casa, eu


estou cheia de preocupao. Um acidente que poderia
facilmente causar um aborto espontneo. A parte mal
do meu crebro continua me dizendo que um aborto
seria uma coisa boa. Ele me salvaria de ter que tomar
uma deciso difcil. Mas os hormnios femininos que
se espalharam atravs de minhas veias continuam
gritando para eu ver um mdico imediatamente. Ou,
pelo menos deitar e colocar os meus ps para cima
por um tempo.

Acho que um pouco de descanso nunca fez mal a


ningum. Eu poderia fazer isso agora, aps a manh
eu j tive.

Eu pago o motorista de txi e respiro um suspiro de


alvio quando eu saio para a rua em frente da minha
casa. Eu vou perder este lugar quando eu sair em
poucos dias. Eu vou sentir falta o ar salgado, os
vizinhos amigveis, e o mercado ao ar livre. Vou at
mesmo sentir do falta do piso inchado de madeira e o
aquecedor de gua com defeito.

"Alyssa!"

Merda.

Eu me viro e Nick est acenando para mim de seu


jardim, me chamando para se juntar a ele.

Sim, eu vou mesmo perder Nick.

"Voc saiu cedo esta manh", Nick diz, dando um


beijo na minha bochecha enquanto ele me
cumprimenta no porto do jardim. "E voc tingiu seu
cabelo."

Ele cheira e banho tomado e no est de ressaca.

"Eu no queria perturb-lo. E, sim, eu estava


ficando um pouco cansada da outra cor."

Ele abre a porta da frente para eu entrar. "Aonde


voc foi?" Seus olhos se arregalam quando ele olha
para a minha perna. "O que aconteceu com o seu
joelho?"

Eu olho para o meu joelho enquanto eu entro dentro


da casa. "Oh, no nada. Eu tropecei no asfalto
quando eu estava correndo para pegar um txi. O
motorista de txi estpido fingiu no me ver."

Eu permito que Nick me trate como beb um pouco


e insiste em limpar minha ferida e eu me sento em
seu sof. "Por que voc estava na cidade?"

"Eu tive que obter uma vacina." At eu estou


surpresa com a rapidez com que a mentira saiu.

"Vacina? Por qu? ", Pergunta ele, enxugando o


arranho no meu joelho com uma toalhinha molhada.
Me pergunto se a mesma que usei para limpar seu
rosto na noite passada.

"Uma vacina para ir frica. Eu estou saindo muito


em breve."

"Para frica? Por qu? Para trabalhar?"

"Sim. Inspirao me chama."

Ele franze a testa e coloca o pano sobre a mesa de


caf. Ento ele pega um tubo de pomada antibitica e
comea enxugando um pouco no meu joelho.

Alguma coisa sobre isso parece muito familiar; em


um sof tendo minha ferida limpa por um homem
bonito. Meu estmago torce com a ideia de que a
cadeia de eventos torcidos na minha vida nas ltimas
cinco ou seis semanas finalmente tem um crculo
completo. Agora, mais do que nunca, eu entendo que
devo sair. E devo deixar Nick para trs.

Nick coloca um grande curativo sobre o meu joelho,


mas parte da raspagem ainda est mostrando em
cada lado. "Me desculpe, eu no tenho um curativo
maior."

"Est tudo bem", eu respondo, dando um tapinha


no ombro. "Vamos comer alguma coisa. Estou
morrendo de fome."

Nick olha para o meu joelho por um momento


enquanto ele se senta na borda da mesa de caf e eu
vejo algo em seus olhos. Alguma coisa mudou nele.

"Alyssa", diz ele, olhando para cima e dentro dos


meus olhos. "Voc gostaria de fazer uma viagem
comigo?"

"O qu? Eu... Eu disse que eu vou sair em breve.

Ele respira fundo e se inclina para frente, apoiando


os cotovelos sobre os joelhos. "Eu recebi um e-mail
esta manh de um amigo meu da Espanha. Existe
alguma coisa que voc gostaria de me dizer?"

Eu estreito meus olhos para ele, tentando entender


onde esta conversa est indo. "No."

Ele balana a cabea, mas eu no posso dizer se


porque ele est desapontado com a minha resposta ou
porque no tem certeza de como proceder. "Alyssa,
meu amigo trabalha para a Europol e ele me disse que
o Prncipe do Mnaco foi falar com as agncias de
aplicao da lei americana e europeia. Ele est
solicitando o retorno seguro de sua filha... Alex
Carmichael."

Meu estmago se aperta e todos os meus msculos


tensos com a meno de meu nome real.

Ou Nick est mentindo para mim sobre seu amigo e


ele est trabalhando o seu caminho at essa mentira
pela semana passada para que ele pudesse me
prender... Ou Daimon estava me dizendo a verdade.
Eu sou uma princesa.

Nick continua, seu tom mais cauteloso. "Alyssa, ele


me mostrou uma foto atual Alex Carmichael, tirada
quando ela estava tomando o avio em Los Angeles,"
Seus olhos fitam o meu recm-tingido cabelo loiro.
"Ela se parece com voc." Eu proponho me levantar,
mas ele coloca suas mos firmemente em cima dos
meus joelhos para me parar. "Por Favor. Eu no quero
entrar no meio do negcio de famlia. Isso no a
minha inteno. Eu s... Eu acho que hora de voc
ser honesta comigo... Por Favor. Diga-me em quem
eu deveria acreditar."

Seus olhos verdes esto implorando para mim lhe


dizer a verdade e isso quando eu percebo que eu
no posso esconder mais. Onde quer que eu v,
algum vai descobrir quem eu sou. To rpido quando
eu estiver correndo, eu nunca vou ser capaz de ser
Alex Carmichael novamente.

Mas se Daimon estava me dizendo a verdade, isso


significa que o prncipe est solicitando que eu volte
para que eles possam me matar. Mas por que ele
entraria em contato com a Europol, se ele estivesse
planejando me matar. A menos que... Talvez o
prncipe descobriu que sua esposa estava tentando me
assassinar. E se ele est tentando me salvar?
No, eu no devo lisonjear-me com tais iluses
perigosas. Eu tenho que ir para Mnaco. Eu tenho que
matar o prncipe e a princesa antes que eles me
matem.

"Eu vou com voc", eu sussurro, mal capaz de


forar as palavras da minha boca.

"Voc vai?" Ele parece quase to surpreso quanto


eu estou.

Eu olho nos olhos dele e aceno. "Sim, eu vou com


voc para atender a esse prncipe. Vamos sair em
alguns dias."

Ele sorri e pega minhas duas mos. "Voc est


fazendo a coisa certa, Alyssa. Quero dizer, devo
cham-la de Alex?"

"Me chame de Alex e eu vou quebrar seu pescoo."


Seu rosto se transforma em dois tons brancos, ento
eu comeo a rir gostosamente. "Eu estou brincando.
Voc pode me chamar do que quiser." Me inclino para
frente e lhe dou um beijo suave no canto da boca.
"Alyssa, Alex, guarda redes do seu corao..."
Se estes so meus ltimos dias na ilha, eu deveria
pelo menos fazer a maioria deles.

Nick leva meu rosto em suas mos e me beija duro


quando ele gentilmente me empurra de volta para o
sof. Eu enrolo minhas pernas em volta de sua cintura
enquanto ele mi sua plvis na minha. Ele pode na
verdade, no se esquecer de me fazer vir desta vez.

Ele desliza suas mos entre as minhas pernas e eu


empurro meu quadril para cima, preparada para
receber seu toque, mas tudo que ele faz empurrar
minha calcinha para baixo.

"No. Levante-se", eu digo um pouco impaciente.

"O que est errado?"

Eu empurro os ombros para trs e ele leva um


momento para entender o recado. Ele se senta para
trs na outra extremidade do sof para que eu possa
sentar. Eu tenho quase certeza em dizer que ele est
fazendo isso errado, mas eu no posso. Nossos
ltimos dias nesta ilha suposta ser agradvel.

Alm disso, estou grvida de outro homem. Eu no


posso ter relaes sexuais com Nick. No faria de mim
uma prostituta? Mesmo se Daimon est morto, ele
est morto pelas minhas mos. Ento, tecnicamente,
eu iria me tornar uma viva negra.

"Sinto muito. Estou morrendo de vontade de tomar


um banho e tirar um cochilo. Eu estava um pouco
preocupada com voc sufocando em seu vmito
ontem noite, ento eu no consegui dormir muito."
Eu levanto do sof e ele est atrs de mim. "Eu volto
mais tarde. Ou voc pode vir a minha casa em poucas
horas."

Ele parece um pouco insatisfeito com esta


explicao e eu o deixando com uma latejante
protuberncia em suas calas, mas ele apenas balana
a cabea. "Qualquer coisa que voc diga. Eu vou
passar por l mais tarde para verificar voc."

Ns dizemos nosso adeus e eu corro para casa.


Depois de um banho rpido, eu no me incomodo em
reaplicar qualquer pomada ou curativo para meu
arranho. Eu apenas o deixo seco e coloco uma
camisola. Ento eu me enrolo na cama, abraando
meu travesseiro entre as minhas coxas.
"Onde est voc, Daimon?", Eu sussurro o meu
apelo para a janela do quarto. "Estou grvida."

Eu ajusto o travesseiro entre as pernas e o atrito


envia um pequeno choque de prazer no meu clitris.
Fechando os olhos, eu imagino que a protuberncia
do Daimon, que um pouco mais impressionante do
que Nick. Eu coloco minhas pernas ao redor do
travesseiro quando eu o deslizo para trs e para
frente.

"Oh, Daimon," eu respiro, imaginando o jeans de


Daimon aparecendo as emendas sobre o seu pau
duro.

Para cima e para baixo, para frente e para trs, ele


mi em mim at que ele no aguenta mais.

Ele deve me provar.

Eu comeo com minha calcinha e espalho minhas


pernas abertas, ento eu chego em meu clitris
latejante.

"Oh, Deus! Daimon!"


Meus quadris se movendo contra sua boca enquanto
ele me lambe de cima para baixo, em seguida, em
uma roda lenta padro. Oh, aquela lngua. Que bela
lngua.

"Sim, Daimon. Estou chegando."

Meu corpo convulsiona e como minha buceta aperta


intermitentemente, liberando um rio de sucos para
Daimon. Eu tento por um momento me recompor,
ento eu rolo para o meu lado e puxo a coberta at
meu queixo. Eu preciso descansar um pouco. Talvez
eu s fique na cama o dia todo.

Amanh, eu vou gastar o meu ltimo dia na ilha


com Nick. E eu vou fazer amor com ele, se ele me
fizer vir ou no. Porque a vida no sempre sobre o
que voc pode obter.

s vezes voc tem que dar mais do que receber.

Ento vamos para Mnaco. Nick vai imaginar um


belo reencontro. Enquanto eu imagino algo um pouco
mais sangrento.

Alex Carmichael est morta.


Daimon Rousseau pode estar morto.

Mas depois de amanh, o prncipe e a princesa de


Mnaco estaro definitivamente mortos.
Captulo 10
DAIMON

Atravesso o quintal do vizinho para fugir da casa de


Alex. Eu no estou surpreso ao descobrir que aos
oitenta anos de idade, Igncio arranca ervas daninhas
em seu jardim.

"Hola, Igncio!" Eu grito para ele.

Ele endireita as costas tortas e se volta para o som


da minha voz. Me dando um sorriso desdentado
glorioso, ele acena vigorosamente. Ele no sabe o
meu nome, ento no retorna a saudao
verbalmente. Tudo o que ele sabe, desde a primeira
vez que passei por aqui ontem noite que eu vivo
em um veleiro de quarenta ps no porto do outro lado
da ilha. E que eu estou apaixonado pela nova garota
ao lado.

Eu tinha que contar a ele sobre isso. Ento ele no


se importaria de me ver passando em seu quintal, de
vez em quando. Todo mundo entende uma pessoa nos
atos de amor irracionais.

por isso que eu tenho dado a Alex o benefcio da


dvida de que ela propositalmente me deixou vivo.

Se ela queria me matar, eu estou certo de que eu


estaria morto. E o que eu tenho visto, at agora s
solidifica essa teoria em minha mente.

Alex sabia exatamente como me matar sem deixar


indcios. O plano que ela executou no baile de
mscaras no era algo que a maioria das mulheres de
sua idade poderiam planejar.

Seu nico erro foi acreditar que ela pudesse pr de


lado seus sentimentos por mim tempo suficiente para
seguir com seu plano. Bem, esse foi o seu segundo
erro.

Seu primeiro foi diluir o tranquilizante, para que ela


tivesse tempo para divulgar seu plano para mim antes
de eu cair inconsciente. Ela deixou baixo demais. Eu
tive que fingir estar inconsciente, ento eu tive que
segurar minha respirao por trs minutos e fingir
estar morto. Eu estava sonolento suficiente para que
eu no pudesse lutar contra ela. E tive sorte o
suficiente para que as drogas abrandassem o meu
ritmo cardaco e enfraquecessem o meu pulso. Em seu
estado perturbado, ela foi desleixada ao verificar se eu
estava realmente morto.

Depois que ela saiu, eu achava que ela iria direto


para o aeroporto. Ento eu tropecei para fora do hotel
e peguei um txi para o apartamento dela. O detetive
em mim precisava de evidncias. Eu precisava saber
para onde ela estava indo, para que, quando as
drogas acabassem, eu pudesse encontr-la. Eu no
esperava caminhar no apartamento dela e ouvi-la
chorando no chuveiro.

Eu quase entrei no banheiro e disse a ela que eu a


tinha perdoado, mas eu continuei imaginando meus
dedos enrolados em torno de sua garganta. Eu sabia
que tinha que sair antes que eu fizesse algo que eu
me arrependeria mais tarde.

Pesquisando seu apartamento, eu encontrei um


laptop debaixo da cama com todo seu vo e
informaes. Eu enviei um e-mail do itinerrio para
mim e limpei o disco rgido. Ento eu fui atravs de
seu lixo e encontrei o fruto que eu lhe tinha dado. Foi
apenas muito tentador no coloc-lo de volta na
geladeira para enviar uma mensagem.

Estou convencido de Alex sabe que eu ainda estou


vivo. De um modo doente, Alex precisa de mim como
um adversrio tanto quanto ela precisa de meu pau
dentro dela. Como dizem os americanos, ela quer seu
bolo e com-lo.

Bem, eu estou mais do que pronto para dar Alex


toda a porra do bolo. Mas primeiro, eu preciso faz-la
pagar por quase ter me matando. Ela jovem. Ela
tem muitas lies para aprender. E eu vou ter um
monte de diverso sendo seu professor.

Eu entendo a crueldade em faz-la pagar por um


crime que foi concebido como retribuio pelo meu
prprio crime, mas ela no entende o que aconteceu
com seu pai. A verdade que a morte de seu pai era
completamente desnecessria. Alguns dos crimes que
foram um erro da minha parte, mas principalmente
era sua prpria teimosia. Eu subestimei as proezas do
velho. Ele poderia ter 49 anos de idade, mas ele tinha
um monte de luta nele desde seus dias do exrcito. Eu
deveria saber disso, aps os meses de pesquisa que
fiz sobre Alex e sua famlia.

Eu no deveria fazer qualquer investigao sobre


este trabalho que no sejam os hbitos dirios de
Alex. Mas olhando para ela viver sua vida no escuro
provocou a minha curiosidade. Eu tinha que saber
mais. Foi quando eu descobri que ela tinha sido
tratada como um segredo sujo a maior parte de sua
vida.

Que tipo de pais mantem sua filha escondida em um


poro escuro por dezoito anos? Toda a sua casa
estava vazia de qualquer evidncia que teve mesmo
uma criana. Esta loucura e o fato de que a princesa
de Mnaco queria mat-la, tornou Alex uma figura
mstica em minha mente. Por que algum iria querer
escond-la? E por que a princesa quer que ela morra?

Nada disso fazia sentido. At que eu tracei as


curvas da boca de Alex com o meu dedo e descobri
que eu tinha traado esses mesmos lbios antes, com
a minha lngua, quando eu transei com a princesa.

No algo que eu esteja particularmente orgulhoso.


Mas com quarenta e dois anos de idade, a ex-
supermodelo ainda uma conquista muito doce. E eu
nunca tinha estado com uma mulher 12 anos mais
velha que eu. Eu estou sempre disposto a tentar algo
novo. difcil dizer no quando seu novo chefe tenta
seduzi-lo. Especialmente quando ela est prometendo-
lhe um pagamento de $20 milhes.

Mas eu lamento agora. Agora que sei porque ela


quer Alex morta. Alex o segredo sujo da princesa. O
beb supostamente morto h 19 anos, no era na
verdade, um beb morto afinal. Era Alex. E Lisa
Carmichael, a mulher que Alex chamou de "Me" toda
a sua vida, na verdade a parteira que ajudou em
seu nascimento.

Era suposto Lisa ter achado Alex em um hospital


local e afirmam ter encontrado ela abandonada perto
de uma lixeira. Mas Lisa tinha outra coisa em mente.
Ela manteve Alex oculta at que ela e seu marido, Joe
Carmichael, poderiam obter a certificao como pais
adotivos.

Ento ela misteriosamente encontraria um beb de


quatro meses de idade atrs do hospital. Eles
pegariam Alex como o seu primeiro filho adotivo e
eventualmente, a adotariam. Foi quando Lisa comeou
chantagear a princesa.

Quando Alex completou dezoito anos, a princesa se


recusou a fazer o pagamento da extorso anual. Foi
quando Lisa e Joe ficaram desesperados e sua
ganncia levou Alex a distncia.

Isso s apresentou a oportunidade perfeita para a


princesa Amica finalmente se livrar do segredo sujo
dela.

A nica coisa que estava em seu caminho era seu


pai ex-Black Ops, que nunca deixou Alex fora de sua
viso.

Foi quando eles me chamaram.

Eu venho para a rua, onde o mercado ao ar livre


est animado com comerciantes e patronos discutindo
sobre peixes. Desde que cheguei ilha ontem, eu
tenho tido tempo para me familiarizar com quase todo
mundo na cidade de Los Llanos do outro lado da ilha
onde guardo meu barco ancorado. Voc nunca sabe
quando algum pode se converter em seu aliado.
Eu continuo a descer a rua estreita at que eu passo
pela ltima cabine no mercado e por uma loja de
material de pesca. Um sino toca quando entro na loja
e uma jovem atrs do caixa olha para cima de sua
revista.

"Buenos dias"

Ela lana um sorriso tmido em minha direo


enquanto ela fecha sua revista e senta-se em linha
reta. "Buenos dias, seor."

Seu cabelo castanho-claro paira sobre seu ombro


em uma trana bagunada e seus olhos verdes esto
praticamente piscando sinais para mim. Ela parece
uma menina doce, que provavelmente s quer ser
fodida por um estrangeiro, mas no estou
interessado. Ela bonita, mas no a minha Alex.

Eu flerto com ela um pouco para que ela me d a


isca fresca do tanque na parte de trs da loja. Cavalas
so realmente muito deliciosos para comer. Eles no
so apenas isca para peixes maiores.

Eu pego o saco de cavala dela e dou um sorriso


caloroso. "Gracias".
Ela inclina-se sobre o balco, tentando me mostrar
seu decote. "At logo."

Eu saio para fora e atravs do mercado novamente.


Alex, sem dvida, ira ter um cochilo longo.

Agora, para se livrar dos pensamentos impuros que


ela est tendo de mim. Por isso, deve ser seguro
caminhar descendo a rua. No que ela me
reconhecesse.

Eu deixei crescer meus cabelos e uma espessa


barba de oito dias. E eu troquei as roupa que eu
estava usando quando eu tive que salvar a vida dela
esta manh. Agora eu estou usando uma camisa de
turista, calo cargo cqui, culos de sol e um chapu
de pescador.

Atenta e vigilante como Alex , ela perde um monte


de sinais bvios de que ela est sendo vigiada. Ela
no sabia que eu estava olhando para ela agora,
enquanto ela gritava meu nome e acariciava sua
boceta molhada. Esse foi um show.

Era difcil para no subir em sua janela e transar


com ela corretamente. ainda mais difcil no chegar
l e sabore-la. Meu desejo por ela to forte que
doloroso. Mas no possvel fazer a minha presena
conhecida ainda. Eu tenho que falar com Corvo e
definir o meu plano em movimento primeiro.

Corvo tem mantido um olho em Alex para mim na


semana passada, enquanto eu estava em Mnaco.

E eu no gosto da notcia que ele me deu sobre o


romance novo que ela est tendo com Nicolas Costa.

Eu sorrio para mim mesmo enquanto eu passo pela


loja de convenincia no final da rua. Alex tem que
pensar em mim para que ela venha. De acordo com
Corvo, pobre Nicolas no poderia at mesmo ter
passado da primeira base quando Alex estava bbada.
Ele uma desculpa pattica para um homem. E uma
desculpa ainda mais pattica para um caador de
recompensas.

Mas eu no estou preocupado de Nicolas ferir Alex.


E eu estou com muito menos medo de Alex se
apaixonar por Nicolas. Alex ser minha novamente. Eu
s tenho que me certificar de me aproximar dela com
cautela e precisamente no momento certo. O nico
problema que eu tenho um prazo.
Desde que eu no consegui cumprir a minha
promessa de matar Alex, em Los Angeles, eu tenho
duas semanas para mat-la em La Palma. E meu
velho amigo Corvo est ansioso para terminar o
trabalho por mim se eu falhar novamente. Vinte
milhes de dlares muito dinheiro. Mesmo no
negcio de assassinato.

O que eles no sabem que eu no tenho duas


semanas. Eu tenho apenas um dia para convencer
Alex a no entrar naquele avio com Nicolas. Eu no
me importo se o prncipe est realmente trabalhando
contra sua esposa em uma tentativa de manter Alex
segura. Corvo no vai permitir que Alex pise fora do
avio em Mnaco para um belo reencontro com seu
pai biolgico. Corvo vai derrubar aquele avio e cada
pessoa sobre ele para conseguir seus vinte milhes.

Quando eu viro para Dolores Street, tenho o prazer


de ver Nicolas trabalhando sua frustrao sexual em
seu jardim. Atravesso a rua com uma mola no meu
passo e paro ao lado de seu porto.

"Hola, amigo!" Ol, amigo.


Ele olha para cima a partir da sujeira que ele estava
apenas sondando com sua p. "Hola".

Devo proceder em espanhol e, devo admitir, estou


muito impressionado com a minha propenso para
lnguas estrangeiras. "Eu percebi que voc se mudou
recentemente e voc j encontrou uma linda amiga do
outro lado da rua."

Eu mexo minhas sobrancelhas, embora eu no


tenho certeza que ele pode v-las sob meus culos de
sol. Seus lbios transformam-se lentamente em um
sorriso cauteloso.

"Sim, voc conhece Alyssa?"

Eu balancei minha cabea. "No senhor. Mas se


voc realmente quer impression-la, eu tenho um
barco que voc pode lev-la." Eu tiro a minha faca
para fora do meu coldre e uso para apontar para o
porto, onde eu vou amarrar meu barco mais tarde
noite. "Se voc gostaria de lev-la para passear por
pouco tempo, tenho certeza sua namorada iria achar
muito romntico. Vou dar-lhe uma tarifa especial,
uma vez que voc meu primeiro."
Nicolas olha a faca na minha mo com ainda mais
inquietao. "Obrigado amigo. Eu manterei isso em
mente ".

Eu dou-lhe o meu nmero, ento ele continua


cavando seu buraco no cho. Eu sorrio quando ele se
abaixa e apanha um corvo morto. Ele deixa cair o
pssaro dentro do buraco e comea a empilhar a terra
em cima dele.

"Cuidado com os corvos", eu chamo. "Eles esto em


toda parte."

***

Eu coloco o cavala de duas libras no balco na


minha pequena cozinha. Deslizando minha faca pela
barriga, eu corto e sorrio quando o sangue corre para
fora do plstico da tabua de cortar. Eu arranco as
tripas com a minha mo e jogo no lixo ao meus ps.

Por mais que eu no queira pensar sobre Carla,


preparando o meu prprio jantar sempre me faz
pensar na noite que ela me deixou. Eu sabia que ela
estava planejando me deixar. Mas eu no poderia me
importar.

Fazia um ano e meio desde que eu desisti de meu


trabalho como um assassino. Eu tinha acabado de
comear a trabalhar para o Departamento de Polcia
de Los Angeles. Carla e eu tnhamos nos mudado para
o nosso apartamento em Venice Beach recentemente
e todas as circunstncias apontavam para ns termos
um felizes para sempre. Mas eu no era um homem
feliz.

No s eu no estava fazendo o trabalho que me fez


ser quem eu era, eu ainda estava de luto com os
resultados do meu trabalho final como um homem de
sucesso. A nica coisa que me fez sentir parcialmente
vivo era quando estava perseguindo um criminoso ou
transando com uma mulher bonita. Carla era bonita,
mas ela queria mais de mim do que apenas uma foda.
Ela queria algo que eu no poderia dar. E depois de
uma centena de discusses sobre o nosso futuro que
no deram em nada e os incontveis olhares enojados
que lanava na minha direo, quando encontrava
embalagens de preservativos vazias em meus bolsos,
ela finalmente se cansou.
Depois que eu limpo e refogo o peixe, eu sento em
um banco no deck com meu jantar e meu copo de
vinho local e vejo a casa de Alex. Movendo o barco
para este lado da ilha parte do plano. Quando eu
termino o meu ltimo pedao de cavala, Nicolas chega
sua porta. Talvez ele vai fingir que est indo para
ver como est o joelho.

Eu realmente deveria t-la impedido de entrar


naquela clnica hoje. Eu teria preferido estar com ela
quando descobrisse que est grvida depois de eu
fazer a minha presena conhecida. Eu no gosto de
ter uma vantagem injusta. Mas a verdade que a
criana dentro dela, nosso filho, vai fazer nossa
reunio muito mais interessante. Sem dvida, ela vai
ficar com raiva quando ela me ver.

Ela vai ser tentada a arriscar sua vida e a vida de


nosso filho por nascer para me fazer pagar por meus
pecados.

Mas eu vi o lado mais suave de Alex. A parte dela


que no quer nada mais do que ser tocada, amada.
Ela sabe que pode ter tudo isso e mais comigo.
Sinto inundaes de raiva violenta no peito,
enquanto eu assisto Alex abrir a porta da frente e
convidar Nicolas para dentro. O pensamento de suas
mos e lbios nos dela a pior parte desta misso. Eu
quero quebrar lentamente todos os ossos do seu
corpo e v-lo se contorcer de dor por estar mesmo
pensando que ele pudesse toc-la. Mas, mais uma
vez, a pacincia uma virtude.

Devo esperar o momento certo. Alex est


carregando meu filho. O que significa que eu vou fazer
qualquer coisa para mant-la. Eu vou suportar
qualquer agonia para recuper-la. Eu no vou matar
ningum. Eu vou concordar com qualquer de suas
demandas. Mas eu preciso que ela me perdoe
primeiro.

Perdo.

Essa simples palavra com implicaes to


complicadas e variadas dependendo para quem voc
pergunta. O que o perdo? Ser que isso significa
que voc esquece os erros cometidos contra voc?
Ser que isso significa que voc abraa seu erro?
Eu gostaria de saber. As respostas a estas questes
tornam-se ainda mais sombrias quando a pessoa que
voc precisa perdoar voc mesmo.

Eu lavo a loua do jantar e vou para o meu


chuveiro, ento eu me visto para sair em patrulha.

espreita nas sombras, a coleta de informaes e


investigao de cada ligao parte de quem eu sou.
por isso que eu era um grande detetive. E por que
eu era um homem ainda melhor que antes. por isso
que a princesa Amica me contatou pela primeira vez
quando ela precisava de Alex morta.

muito ruim que ela me pegou em um ponto muito


baixo em minha vida. Se eu tivesse sido elevado em
matar outro, eu poderia ter matado Alex, sem
perguntas. Mas eu no tinha pegado um emprego em
trs anos. Embora eu fantasiava sobre deixar o
L.A.P.D. e voltar para minha antiga vida.

Hesito em descrever como sou quebrado. Pessoas


quebradas no tm a capacidade de colocar-se de
volta juntos. Mas isso o que eu fiz ao longo dos
ltimos meses, investigando Alex e sua famlia. Ao
aprender a histria de Alex, eu aprendi que eu no
estava sozinho.

E talvez, se eu no estava sozinho, eu ainda tinha


esperana.

Eu deslizo minha Magnum. 44 de uma gaveta e


seguro-a em minhas mos por um momento, perdido
em pensamentos, da ltima vez que usei essa arma
para uma batida.

Eu estava trabalhando como um assassino


assalariado durante dois anos depois de deixar a
Central Diretoria de Inteligncia Interior da Frana,
mais comumente conhecido como o DCRI. Eu estava
trabalhando em operaes de contra inteligncia de
alto nvel e percebi que a minha maior emoo foi
matar os bandidos. Mas no apenas mat-los. Eu
tinha orgulho de completar cada trabalho sem danos
colaterais. Mas tudo isso mudou em uma
aconchegante noite de agosto trs anos atrs.

Eu fui enviado para Londres para matar um agente


da CIA que tinha sido desonesto em uma operao
contra o terrorismo. Fui contratado para mat-lo antes
que ele fosse capturado e torturado para entregar
seus segredos. Ele tinha ficado escondido por trs
meses, mas a minha investigao tinha lhe
encontrado em um pequeno apartamento no oeste de
Londres. Sua famlia no era suposta estar com ele
naquela noite.

Mesmo trs anos depois, ainda faz mal ao meu


estmago. Eu no posso lembrar da imagem daquele
menino morto, parecendo to tranquilo no conforto
dos braos de seu pai. Eu tinha ido para o quarto do
homem enquanto ele dormia. Quando ele estava
deitado de lado dormindo, eu coloquei um bala pelas
costas, onde seria seu corao, e outra bala na parte
de trs de sua cabea. A primeira bala rasgou direto
em seu peito e se alojou no crebro de seu filho. O
filho dele ficou aconchegado contra ele embaixo das
cobertas.

Enfio a 0,44 no cs do meu shorts e puxo minha


camiseta para baixo. Olhando para o meu reflexo na
janela, eu arranho minha mandbula e meu cabelo
antes de puxar um bon de baseball. Afastando-me,
eu deslizo meus culos de sol sobre os olhos.
Eu no sou um bom homem. Mas Alex e o nosso
filho minha chance de me redimir. Eu apenas preciso
convenc-la de que estamos mais seguros juntos.
Porque ela nunca vai estar segura, desde que h um
alvo em sua cabea.

Levou um monte de fala doce da minha parte para a


Princesa Amica concordar em me deixar terminar este
trabalho. Ela quis entregar o trabalho para o meu
amigo, Corvo, mas como a nica outra pessoa que
estava l comigo naquela noite em Londres, ele sabe
que eu no vou dar de presente para ele.

Ele sabe que eu no teria sado da aposentadoria


para apenas qualquer caso. No pode haver nenhuma
lealdade entre ladres, mas no h um cdigo
diferente de tica para os pistoleiros. Corvo leal a
mim.

Mas 20.000 mil dlares muito dinheiro. Ele ainda


est pendurado em torno da ilha, me ajudando com a
inteligncia e esperando por mim para estragar tudo
para que ele possa entrar e terminar o trabalho. Eu
no me importo a quantos anos ns temos sido
amigos, se ele tentar algo em Alex, eu vou com-lo
mais rpido do que um robalo.

A imagem do rosto do menino morto vem em minha


mente de novo e eu me sento na pequena mesa perto
da cozinha. Eu cerro os dentes contra a memria. A
voz interior me dizendo que eu no mereo viver aps
cometer um ato to hediondo. Essa criana no
merecia morrer.

Fiquei trs anos mal, agarrando-me a uma longa


lista de desculpas para continuar vivendo. No foi at
que eu comecei a seguir Alex que eu comecei a ver o
meu propsito. Meu objetivo salv-la. Para am-la.
E eu no vou parar at fazer exatamente isso.

***

O Arkham Bar est alojado dentro de um pequeno


edifcio azul com um telhado de telha de barro. Eu me
sinto um pouco exposto neste pequeno lugar, mas
por isso que eu trouxe Corvo aqui. Porque se eu me
sinto um pouco exposto, ele vai se sentir
completamente nu.
O bartender pergunta qual nossa ordem de bebida
logo que tomamos nossos lugares nas banquetas
brancas desconfortveis. Corvo mantm seu capuz
preto puxado firmemente em torno de seu rosto,
enquanto ele se senta ao meu lado e ambos pedimos
uma cerveja. Ns esperamos em silncio enquanto ele
pega as cervejas de um refrigerador sob o bar e retira
as tampas antes de deslizar para ns. Eu pago as
cervejas e a gorjeta do barman generosamente, ento
eu o deixo saber no queremos ser interrompidos.

"Se voc no quer ser interrompido, voc deveria


ter escolhido uma porra de um bar diferente."

Corvo reclama com seu sotaque britnico. "Eu fico


como um maldito lobo em um galinheiro aqui."

"No se preocupe em manter um perfil baixo neste


bar. Se preocupe com isso quando voc est l fora,
andando pelas ruas do caralho. Quantas vezes voc
viu Alex?"

Ele toma um gole na garrafa de cerveja para me


fazer esperar. "Eu no sei e eu no importo. Se a sua
namorada est sentindo o calor, ento ela tem uma
boa razo para caralho. Ela est ficando impaciente."
Ele est se referindo a Princesa Amica ficando
impaciente esperando por mim para chegar a Alex.
"Eu no dou a mnima se ela est ficando impaciente.
Eu tenho que fazer isso do meu jeito."

Ele ri. "E a sua maneira ter o seu jogo primeiro?


Foder seu corpo e sua mente em seguida, mat-la.
isso?"

"Voc no sabe o suficiente sobre minhas


estratgias para questionar-me."

"Eu sei que suas estratgias no funcionam


sempre."

Eu deveria quebrar seu crnio depois desse


comentrio, mas eu no posso. Eu preciso manter
Corvo perto, onde eu possa manter um olho nele. Vou
levar seus comentrios sarcsticos sobre como foi
fodido meu ltimo trabalho. Mas uma vez que tiver
Alex de volta, segura em meus braos, ela estar em
seu prprio pas.

Este um no um negcio para fazer e manter


amigos. Eu me deparei com Corvo e uma amizade
quando eu o passei um servio devido a uma agenda
reservada. Eu tinha estado tirando frias por mais de
um ano e meus servios estavam em alta demanda.
Foi o segundo trabalho do Corvo, e ele veio me pedir
conselhos. Dois anos mais jovens do que eu era e
sedento de sangue depois de uma turn no Iraque,
era difcil no sentir pena dele.

Levei-o sob a minha asa e levo-o ao longo de meus


dois ltimos trabalhos. Devo-lhe a minha vida por me
tirar desse apartamento em Londres quando eu estava
atordoado demais para me mover. Mas ele o nico
culpado disso com Alex. Ele teve que jogar a porra do
cigarro na rua quando ele estava seguindo Alex na
Hope Street. Se ela no tivesse encontrado isso, ela
no teria descoberto sobre seu pai to cedo. E eu
poderia ter tido a chance de dizer quando ela
estivesse pronta.

Corvo sabe que ele fodeu isso, e a nica razo


pela qual ele se recusou a tirar o trabalho da minha
mo quando Amica quis entregar a ele. Agora ele acha
que eu estou tentando provar a mim mesmo, mas no
tenho nada a provar para ele ou Amica. Alex a nica
pessoa que eu preciso provar algo.
"Qual a sua agenda? Ser que ela vai ao
Billionaire Clube na prxima semana?"

Corvo olha para mim de lado como se ele soubesse


o que eu estou pensando. "No pense em me afastar
deste pagamento por essa menina, Daimon."

"Eu no posso dizer o que eu estou pensando. Mas


no tem nada a ver com essa porra de $ 20 milhes.
O que tenho em mente ser muito mais lucrativo,
para ns dois."

"Tanto que ns significa... voc e eu ou voc e a


menina?"

"Voc e eu. Eu s preciso obter esse caador de


recompensas da porra, fora do caminho sem levantar
todas as bandeiras vermelhas com a aplicao da lei
local. Ser feito em breve."

Ele bebeu o resto de sua cerveja, mas ele ainda a


mantm perto de seu peito enquanto ele pensa sobre
isso. "Ela est dando-lhe trs dias para que isso
acontea. E eu tambm." Ele solta a garrafa de
cerveja e desliza para fora da banqueta. " melhor
que seja bom."
Eu sorrio quando percebo que ele no sabe nada
sobre o plano de Alex e Nicolas de voar para Mnaco
em menos de dois dias. Tpico do Corvo. Sempre um
passo para trs quando ele acha que est um passo
frente.

O barman me traz outra cerveja, como se pudesse


perceber que eu precisava dela. Eu saboreio
lentamente enquanto eu contemplo minhas opes
aqui. Preciso dela acreditando em mim, caso
contrrio, ela pode tentar me matar de novo. E eu no
a subestimo.

Eu nunca imaginei que a princesa Amica teria me


contratado para matar sua prpria filha.

Mas eu devia saber que havia algo muito mais


misterioso sobre Alex desde o momento em que
entramos no interior da casa de seus pais adotivos. O
que me leva a minha outra situao: mantendo a me
de Alex, Lisa, viva.

Eu tinha Corvo olhando por ela quando estvamos


em LA, mas agora que ns dois estamos aqui em La
Palma, eu tive que contratar um outro homem para
vigiar ela.
Lisa Carmichael est sobrevivendo no poro de sua
casa, do jeito que eles fizeram com a Alex por 18
anos. O plano era para ter tanto Lisa quanto Joe l em
baixo. Mas Joe se recusou a ser confinado. Em
seguida, ele escapou. Na porra da minha Mercedes.

Uma menina em um top azul e branco ao meu lado


no bar pede uma cerveja de presso. Ela sorri para
mim e eu volto para a minha garrafa. Bebo o resto da
cerveja, coloco no bar e vou para a sada. Se essas
meninas soubessem de Alex, elas no iriam se
incomodar. Se eles soubessem o tipo de mulher que
estava competindo com elas, elas se acovardam.

Ningum pode se comparar a minha Alex. No h


nenhuma maneira que eu poderia gostar de estar com
outra mulher agora que eu tive uma mulher como ela.
E para um homem como eu jogar fora todas as
mulheres por uma menina, eu teria que estar louco ou
amando. Ou ambos.

Eu caminho para fora no ar quente ilha, sorrindo


quando eu olho para as estrelas. Amanh noite, eu
vou saber se Alex e eu vamos passar o resto de
nossas vidas juntos ou vamos matar um ao outro.
Captulo 11
Alex

Eu tomo meu tempo empacotando todas minhas


roupas. Embora, provavelmente vou deixar toda a
minha bagagem e pertences para trs, depois de
aterrissarmos em Mnaco, vou matar os membros da
famlia real. Estou saboreando este tempo sozinha,
enquanto Nick e eu estamos separados. Ele est em
sua casa. Ele no est por perto ento eu cheiro as
peas de roupa que ainda tem o cheiro de Daimon,
uma por uma antes de colocar na minha mala.

Quando eu termino, eu fecho minha bagagem e


olho ao redor do quarto. Eu ando para a janela e
coloco de lado as cortinas para olhar para fora. Eu
posso ver meu vizinho Igncio trabalhando em uma
mesa de madeira em seu quintal. Ele est carregando
a espingarda e se preparando para ir caar coelho. Ele
olha para cima de forma breve e aproveito a
oportunidade para acenar para ele. Ele sorri e acena
vigorosamente, ento seu olhar desliza para o lado.
Eu avano o olhar para fora, mas eu bato com a
cabea no vidro. Eu olho para cima e a esposa de
Igncio, Nomia, aparece ao seu lado. Ela aperta os
olhos para mim por um momento, ento ela acena. Eu
vou sentir falta da msica espanhola e os deliciosos
aromas que flutuavam fora de sua janela quando
Nomia cozinha.

"Voc est pronta?"

Eu viro a cabea e deixo escapar um suspiro de


alvio. "Voc me assustou. Sua voz soava diferente.

Nick sorri e estende a mo, a outra mo enfiada nas


costas. "Venha. Eu tenho uma surpresa muito especial
para nosso ltimo dia em La Palma."

Ele est vestindo um belo par de calas pretas e


uma camisa branca com as mangas arregaadas.
Ficou muito bom nele.

"Voc quis dizer adeus a sua famlia?" Eu pergunto,


pegando sua mo e me inclinando para trs para
tentar espreitar o que ele est escondendo.
"Sim. E eles esto muito felizes de saber que eu
estou deixando a ilha com voc. Eles gostaram muito
de voc."

Surpresa especial... Muito felizes de saberem...


Gostaram muito de voc... Ou ele est passando
manteiga em algo que ele no tem certeza se eu vou
gostar ou ele est realmente nervoso. Estou certa de
que o primeiro e no o segundo.

"O que voc est escondendo a atrs?"

Ele puxa a mo de trs das costas, mostrando uma


garrafa de vinho tinto. "Meu tio-av me deu isso para
celebrarmos a nossa ltima noite em La Palma. um
vinho de sua reserva. Com vinte e trs anos de idade
e no seu auge."

"Wow... Parece que eu deveria ficar impressionada."

Ele solta a minha mo e abre a porta da frente para


sairmos. "Hoje noite, ns jantaremos como a
realeza." Meu sorriso evapora no ar mido da noite e
ele rapidamente percebe que sua gafe.

"Desculpe. Eu no quis dizer da maneira que soou."


"Est tudo bem. Eu tenho certeza que vou ter todos
os caras que disputaro a minha mo agora que eu
sou uma princesa. Voc vai ter que trabalhar muito
mais para me impressionar depois de hoje noite."

"Eu aceito o desafio, sua alteza", diz ele, descendo


em um joelho e inclinando a cabea dramaticamente.

"Levante-se. Voc est me envergonhando."

Ele ri quando ele se levanta. "Por qu? No h


ningum aqui fora."

Eu sorrio e tomo um rpido olhar por cima do meu


ombro para a casa de Igncio e Nomia. A frente de
sua casa est vazia, mas para as sombras escuras da
noite que rasteja sobre o alpendre de concreto. Eles
ainda esto no quintal. Ento, por que me sinto to
desconfortvel, como se eu estivesse sendo assistida?

"Voc est bem?" Nick pergunta, colocando o brao


em mim.

Eu ligo meu brao atravs de seu e partimos para


baixo na rua em direo ao porto. "Estou bem. Onde
voc est me levando? Outro passeio de barco?"
"Sim, mas desta vez eu tenho um barco muito
maior."

"Um barco muito maior? Parece que eu estou em


uma grande aventura."

Ele ri e se inclina para beijar minha testa. "Voc tem


uma mente suja, cario."

"Voc no tem ideia", murmuro para mim mesma,


pensando nas vrias vezes que eu me acariciei com
pensamentos em Daimon.

"O que voc disse?", Ele pergunta quando ns


descemos as escadas da rua at o porto.

"Nada."

Chegamos ao porto e eu imediatamente noto que


h um barco diferente ancorado aqui desde a ltima
vez que vim. Este veleiro um pouco maior do que o
outro e est parecendo estar abastecido com
empregados. A tripulao de trs homens esto no
convs sorrindo, para ns, enquanto outro cavalheiro
est ao lado de uma escada, que foi desdobrada para
satisfazer-nos no banco dos convidados.
"Buenas noches, Seor Costa," o cavalheiro na doca
diz, acenando com a mo em direo escadaria que
leva at ao deck. "Tudo est listo para una gran
aventura."

"O que ele disse?", Pergunto a Nick enquanto ele


me leva em direo aos degraus.

"Ele disse que tudo est pronto para uma grande


aventura."

Eu subo os degraus em direo plataforma,


perguntando por que eu estou me sentindo assustada
com os grandes sorrisos que esto nos dando em seus
smokings. Mas eu no estou exatamente acostumada
a ser tratada como realeza. E eu no acho que eu
poderia me acostumar com isso.

Um dos homens que , possivelmente, um garom,


leva-nos frente do barco onde uma mesa para dois
aguarda revestida com linho branco e definitivamente
com elegncia. Ele toma a garrafa de vinho de Nick e
desliza um saca-rolha do bolso para abri-lo. Depois
que ele serve a cada um o copo, ele balana a cabea
e se despedir, ento Nick e eu ficamos sozinhos.
Nick agarra ambos os culos e me entrega um.
"Para um reencontro agradvel com seus pais."

O barco comea a se afastar do cais e da inrcia e


nos puxa um pouco para trs.

Nick me pega antes de eu cair sobre a mesa de


jantar, mas eu ainda consigo derramar um pouco de
vinho tinto sobre a toalha branca. Eu pego um
guardanapo, mergulhando-o no copo de gua gelada
sobre a mesa, ento eu tento remover a mancha.

Nick coloca a mo em volta do meu pulso. "Deixe.


Eles vo lavar isso mais tarde. Venha."

Deixo o meu copo de vinho sobre a mesa e o sigo


em direo frente do barco.

Agarrando o corrimo, eu fecho meus olhos e


respiro o ar fresco. O ar cheira melhor na noite. Na
madrugada quando voc pode apreciar plenamente
os aromas da natureza, como se estabelecem, d para
sentir todos em torno de voc. Deus, eu sinto falta de
andar pelas ruas noite.

Nick bebe todo o seu copo de vinho e atira o copo


ao mar. Em seguida, ele pressiona seu peito contra
minhas costas, colocando as mos no corrimo em
ambos os lados de mim, me enjaulando. Seus lbios
passam na parte de trs do meu ouvido e eu chupo
uma respirao afiada.

"Talvez ns devssemos nos sentar", eu sussurro,


minha voz quase inaudvel sobre o rugido da gua.

Sua lngua se lana para fora, traando o meu


ouvido enquanto seu brao direito em volta da minha
cintura, puxando meu traseiro contra a protuberncia
sob suas calas. Seus dedos em torno da barra da
minha camisa, quando ele lentamente levanta, em
seguida, desliza a mo quente no interior do cs da
minha saia.

"O que voc est fazendo?", Eu sussurro um pouco


mais alto desta vez.

"Eu vou dar-lhe uma grande aventura."

Sua mo desliza para baixo at que esteja dentro


da minha calcinha. Ele se atrapalha em torno,
pressionando nos lugares errados at que ele encontra
minha abertura. Ele desliza o dedo mdio grosso
dentro de mim e grunhi em meu ouvido.
"O que est errado?"

"Voc no est molhada."

Estou prestes a pegar seu brao e puxar a mo para


fora da minha calcinha quando ele move o dedo e
finalmente encontra o meu clitris. "Oh, Deus."

Ele ri baixinho. "Aqui est."

Eu aperto a grade, as juntas dos dedos ficam


brancas quando ele me traa lentamente. Isto muito
melhor do que fazer eu mesmo. Eu toro minha
cabea ao redor, ento eu chego de volta para agarrar
seu pescoo e puxar sua boca para a minha. Ele me
beija duro com forme ele acaricia meu clitris e eu
esqueo tudo e todos em torno de ns. Mexendo os
quadris em sincronia com o ritmo da sua mo, eu
solto um gemido mais alto a cada momento que
passa. Nick continua a rir de vez em quando,
espantado com a minha resposta ao seu toque.

"Oh, Daimon!"

Merda!
Nick congela e minhas plpebras se abrem. Eu
arranco sua mo de minha saia e aliso minha camisa,
tentando ignorar o olhar penetrante que ele est
lanando em minha direo.

"Sinto muito. Eu me empolguei."

"Quem Daimon?"

Eu empurro o passado e vou para a mesa de jantar.


"S algum que eu conheci h muito tempo. Ele est
morto. Ele morreu recentemente e ele estava apenas
em minha mente. muito triste..."

Ele se senta do outro lado da mesa e olha para o


meu copo cheio de vinho por um momento.

"Eu sinto muito em ouvir que seu amigo morreu.


Isso deve ser muito difcil."

Muito difcil? Eu acho que uma maneira de


descrever o que se sente ao matar algum voc... Eu
amo Daimon?

De repente, eu me sinto mal do meu estmago.


Nick empurra o meu copo de vinho na minha direo e
eu balano a cabea, sentindo-me envergonhada por
ter gritado o nome de Daimon enquanto Nick estava
me tocando. Pelo menos, admiti meus sentimentos
por Daimon para mim mesma.

"Beba alguma coisa. Ele ir ajudar a se soltar." Nick


insiste, batendo com o dedo na garrafa de vinho.

Eu no sei se o movimento do barco ou o peso


dessa nova percepo, mas no h nenhuma maneira
que eu vou ser capaz de comer ou beber agora. E no
h nenhuma maneira que eu possa beber vinho
enquanto eu estou grvida com o filho do homem que
eu amo.

Eu amo Daimon.

Meus olhos se enchem de lgrimas e eu olho para o


copo de vinho, ento eu no tenho que ver a
expresso no rosto de Nick.

Eu amo o assassino de meu pai. O pai do meu filho.

Meu protetor e meu inimigo.

Eu enxugo as lgrimas do meu rosto e olho para os


olhos de Nick. "Sinto muito. Eu s estou um pouco
emocional. Eu no quis dizer para que isso no ficasse
estranho."

"No, est tudo bem. Entendo. Voc perdeu algum


muito importante, sim?"

Eu engoli o n na minha garganta, ento eu sento


ereta e desenho um longo suspiro. "Ele no tinha
ningum. Ele... ele a pessoa que me queimou. E eu
jurei que nunca iria deixar que isso acontecesse
novamente, ento vamos comer."

Estou grvida. Eu estou autorizada a ter um breve


colapso emocional de vez em quando. Se amo ou no
eu amo Daimon no importa. Se ele ainda est vivo e
tiver a ousadia de mostrar a sua cara, vou acabar com
ele.

Ns passamos pelo aperitivo e sopa, claro, sem


mais lgrimas ou contratempos, mas eu tenho tomado
tanta gua, eu preciso ir ao banheiro rapidamente. Eu
pensei que a bexiga fraca era parte da gravidez. Pelo
menos, isso o que eu vi na TV.

Que tipo de pessoa recebe sua educao sexual a


partir da televiso? Essa pessoa seria eu.
Colocando meu guardanapo ao lado do meu prato,
eu me levanto da mesa, me sentindo um pouco
vacilante. "Eu estou bem ", eu digo quando Nick
comea a levantar. "Eu s tenho que usar o banheiro.
Eu j volto."

Os trs homens de smoking em p contra a grade


assistem em confuso quando eu passo por eles em
direo a parte de trs do veleiro. Um deles diz algo
para mim em espanhol enquanto ele me segue, mas
eu simplesmente o ignoro. Eu tenho que fazer xixi. Eu
no tenho tempo para tradues.

Uma vez que eu alcanamos as escadas que levam


para dentro da cabine do barco, o cara agarra meu
brao asperamente.

"No me toque!", grito, meus instintos chutando.

Eu toro seu brao atrs das costas e o bato contra


a parede de janelas do lado de fora da escada. Seus
olhos se arregalam com o terror quando eu jogo todo
o meu peso contra sua espinha.

Eu cheiro o ar rapidamente e o solto. "Que cheiro


esse?"
Ando em direo cabine e os dois garons
agarram meus braos enquanto eu tento entrar.

"Voc no tem permisso para ir l. Somente os


funcionrios", diz o que eu tinha prendido alguns
segundos atrs.

"Eu tenho que usar o banheiro", eu insisto, embora


a sua aderncia continua a apertar em volta dos meus
braos. "Bao. Eu preciso ir."

O outro garom balana a cabea. "Voc espera at


voltarmos."

"Eu vou mijar nas calas se eu tiver que esperar


tanto tempo!"

"Voc espera", ele resmunga.

Nick finalmente chega. "Qu estn haciendo?


Sueltala!"

Os homens me soltam por ordem de Nick e eu


esfrego meus braos, fingindo estar assustada.

Tomo algumas respiraes profundas, eu sinto o


cheiro familiar de sabo e carvalho. Eu estou
perdendo minha mente ou esses caras esto
escondendo alguma coisa l em baixo. Mas eu no
estou recebendo ordens por eles a menos que eu
esteja no clima para mutilar ou matar algum hoje
noite. Eles tem sorte que eu no esteja.

"Ns precisamos voltar", eu digo, para Nick


passando os braos ao redor da sua cintura para que
ele possa me proteger dos homens. "Eu tenho que
usar o banheiro e eles no vo deixar me ir at l."

Nick discute com os homens por mais alguns


minutos, mas eles simplesmente bloqueiam a entrada
para a cabine e abanam a cabea, no esto dispostos
a ceder. Finalmente, o barco est se virando e
chegamos ao porto vinte minutos depois. Nick troca
algumas palavras de despedida com os homens de
smoking, cujas faces permanecem duras e
impassveis. Eles parecem mais bandidos que garons
agora.

"Eu sinto muito sobre isso. Eu no acho que eles


fariam algo assim. Voc tem certeza que est bem?"

Eu sorrio quando ele continua a esfregar meu brao


enquanto ns andamos at em casa. "Estou bem. Eu
prometo." Ns subimos os degraus at o nvel da rua
e eu tento no demonstrar meu desconforto quando
vejo as luzes acesas dentro da minha casa. "Por que
voc no vai em frente para sua casa. Eu s vou usar
o banheiro em casa e desligar as luzes. Devo ter
deixado ligadas."

Ele olha para minhas janelas. "Eu no me lembro de


voc deixar as luzes acesas."

"Alyssa! Nicolas! Estou to feliz de ver vocs."

Nick e eu viramos em direo a voz da minha


vizinha Elena. Ela est acenando para ns como
quando ela apressa-se para baixo em sua escada para
a rua para saudar-nos.

"Elena, como voc est?"

Ela sorri para mim e inclina a cabea. "Voc est


diferente. Seu rosto est inchado..."

"Gorda?"

Ela acabou de me chamar de gorda?

Ela balana a cabea e se vira para Nick. "Nicolas,


tienes sacacorchos un me puedes prestar?" Ela se vira
para mim e sorri. "Um saca-rolha. Meu marido perdeu
o nosso novo"

"Sim, venha comigo." Nick vira para mim. "Eu vou


esperar por voc em casa."

Concordo com a cabea quando ele sai em direo a


sua casa com Elena. Assim que eles esto dentro, eu
viro em direo a minha casa e todos os cabelos
minsculos em meus braos esto em p com a viso
da luz de dentro. No, eu no deixei as luzes acesas.
E eu particularmente no deixei qualquer velas,
considerando que eu no possuo nenhuma vela.

Eu ando deliberadamente em direo a porta da


frente, cada passo me sentindo mais pesado que o
ltimo.

Colocando a mo na maaneta da porta, tomo uma


respirao profunda e solto lentamente. Ento eu viro
a maaneta e empurro a porta aberta.

Meu corao bate contra minhas costelas, pulsa em


meus dedos, e ruge dentro de meus ouvidos.

Toda a sala de estar, cada superfcie, est coberta


de velas queimando e Frsias.
Cada passo que eu dou, o cheiro fica mais forte, at
que eu estou praticamente sufocando. As chamas das
velas cintilando, lavando as ptalas das flores na luz
que dana.

A viso hipnotizante.

O cheiro esmagador.

Em seguida, vem o som quando a porta clica atrs


de mim.

Ele est aqui.

"Pronta para jogar, chrie?"

Continua...