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Francis S.

Collins

A LINGUAGEM
DE
DEUS
Um cientista apresenta evidncias de que Ele existe

Traduo:
Giorgio Cappeli

Digitalizao:
Argo
Francis S. Collins

A LINGUAGEM
DE
DEUS
Um cientista apresenta evidncias de que Ele existe

Traduo:
Giorgio Cappeli

Digitalizao:
Argo (apelido de "Deus")
A meus pais, que me ensinaram a adorar o aprendizado.
SUMRIO

Introduo 9

PRIMEIRA PARTE
O cisma entre a cincia e a f 17
CAPTULO I: Do atesmo crena 19
CAPTULO 2: A guerra das vises de mundo 41

SEGUNDA PARTE
As grandes questes da existncia humana 63
CAPTULO 3: As origens do universo 65
CAPTULO 4: A vida na Terra: sobre micrbios e o homem 91
CAPITULO 5: Decifrando o manual de instrues de Deus: as
lies do genoma humano 115

TERCEIRA PARTE
F na cincia, f em Deus 149
CAPTULO 6: Gnesis, Galileu e Darwin 151
CAPTULO 7: Alternativa I: Atesmo e agnosticismo 165
CAPTULO 8: Alternativa 2: Criacionismo 177
CAPTULO 9: Alternativa 3: Design inteligente 187
CAPTULO 10: Alternativa 4: BioLogos 203
CAPTULO 11: Os que buscam a verdade 217

Apndice
A prtica moral da cincia e da medicina: Biotica 239

Agradecimentos 277
INTRODUO

NUM DIA QUENTE DE VERO do


primeiro semestre do novo milnio, a
humanidade atravessou uma ponte
rumo a uma nova era de tremenda
importncia. Ao mundo inteiro foi
transmitido um pronunciamento, com
destaque em praticamente todos os
jornais mais importantes, apregoando
que o primeiro rascunho do genoma
humano, nosso manual de instru-
es, havia sido concludo.

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O genoma humano formado por todo o DNA de nossa es-
pcie; o cdigo de hereditariedade da vida. O texto recm-
revelado apresentava 3 bilhes de letras, escrito num cdigo
estranho e enigmtico composto de quatro letras. A complexi-
dade das informaes contidas em cada clula do corpo huma-
no tamanha e to impressionante que ler uma letra por se-
gundo desse cdigo levaria 31 anos, dia e noite, ininterrupta-
mente. Se imprimssemos essas letras num tamanho de fonte
regular, em etiquetas normais, e as unssemos, teramos como
resultado uma torre do tamanho aproximado de um prdio de
53 andares. Pela primeira vez naquela manh de vero, aquele
enredo fabuloso, que continha todas as instrues para cons-
truir um ser humano, encontrava-se disponvel para o mundo.
Como lder do Projeto Genoma Humano internacional, no
qual me empenhei por mais de uma dcada a fim de revelar a
seqncia do DNA, fiquei ao lado do presidente Bill Clinton, no
Salo Leste da Casa Branca, juntamente com Craig Venter, o
lder de uma empresa concorrente do setor privado. O primeiro-
ministro Tony Blair estava conectado ao evento via satlite, e
as comemoraes aconteciam em vrias partes do mundo.
Clinton iniciou o discurso comparando o mapa da seqncia
do genoma humano ao que Meriwether Lewis desdobrou diante
do presidente Thomas Jefferson, naquele mesmo recinto, qua-
se duzentos anos antes.
Sem dvida afirmou Clinton , trata-se do mapa mais
importante e mais extraordinrio j produzido pela humanidade.
No entanto, a parte de seu discurso que mais chamou a aten-
o do pblico saltou da perspectiva cientfica para a espiritual.
Hoje disse ele , estamos aprendendo a linguagem
com a qual Deus criou a vida. Ficamos ainda mais admirados
pela complexidade, pela beleza e pela maravilha da ddiva
mais divina e mais sagrada de Deus.

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Ser que eu, um cientista rigorosamente treinado, fiquei
desconcertado com uma referncia religiosa to espalhafatosa,
feita pelo presidente dos Estados Unidos num momento como
aquele? Fiquei tentado a mostrar-me irritado ou a olhar enver-
gonhado para o cho? No, nem um pouco. Na verdade, eu
trabalhara com o redator do discurso do presidente naqueles
dias de frenesi que precederam o evento, e fui enftico em meu
apoio incluso desse pargrafo. Quando chegou o momento
em que precisei acrescentar algumas palavras de minha auto-
ria, fiz coro com esse sentimento:
um dia feliz para o mundo. Para mim no h pretenso
nenhuma, e chego mesmo a ficar pasmo ao perceber que apa-
nhamos o primeiro traado de nosso manual de instrues, an-
teriormente conhecido apenas por Deus.
O que se passava l? Por que um presidente e um cientista,
no comando do anncio de um marco da Biologia e da Medici-
na, se sentiram impelidos a evocar uma conexo com Deus?
No existe um antagonismo entre as vises de mundo cientfica
e espiritual? Ambas no deveriam, ao menos, evitar aparecer
lado a lado no Salo Leste? Quais os motivos para evocar
Deus nesses dois discursos? Poesia? Hipocrisia? Uma tentati-
va cnica de bajular as pessoas religiosas ou de desarmar as
que talvez criticassem o estudo do genoma humano como se
este reduzisse a humanidade a um maquinrio? No. No para
mim. Muito pelo contrrio. Para mim, a experincia de mapear
a seqncia do genoma humano e descobrir o mais notvel de
todos os textos foi, ao mesmo tempo, uma realizao cientfica
excepcionalmente bela e um momento de venerao.
Muitos ficaro intrigados com esses sentimentos, presumindo
que um cientista que trabalha com rigor no possa tambm a-
creditar seriamente em um Deus. Este livro tem por objetivo dis-
seminar esse conceito, argumentando que a crena em Deus

11
pode ser uma opo completamente racional e que os princpios
da f so, na verdade, complementares aos da cincia.
Essa sntese potencial das vises de mundo cientfica e es-
piritual, nos tempos modernos, tida por muitos como imposs-
vel, quase como a tentativa de obrigar os dois plos de um m
a permanecer juntos num mesmo ponto. Apesar dessa impres-
so, vrias pessoas nos Estados Unidos parecem interessadas
em assimilar a validade de ambas as vises de mundo em seu
cotidiano. Pesquisas recentes confirmam que 93% dos norte-
americanos so adeptos de alguma forma de crena em Deus;
entretanto, a maioria deles tambm dirige carros, utiliza eletrici-
dade e presta ateno na previso do tempo, aparentemente
reconhecendo que a cincia que d respaldo a tais fenmenos
, em geral, digna de crdito.
E o que dizer da crena espiritual entre cientistas? Na ver-
dade, ela mais comum do que muitas pessoas imaginam. Em
1916, pesquisadores perguntaram a bilogos, fsicos e mate-
mticos se acreditavam em um Deus que se comunica ativa-
mente com a humanidade e ao qual possvel fazer uma ora-
o, na esperana de receber uma resposta. Cerca de 40% de-
les responderam que sim. Em 1997, o mesmo estudo foi repe-
tido literalmente e, para surpresa dos pesquisadores, a porcen-
tagem permanecia muito prxima da anterior.
Quer dizer, ento, que a "batalha" entre a cincia e a religio
talvez no esteja to claramente separada quanto parece? Infe-
lizmente, a prova de uma harmonia potencial , com freqn-
cia, ofuscada pelos pronunciamentos vociferados daqueles que
ocupam os plos do debate. No h como negar: bombas so
jogadas de ambos os lados. Por exemplo, para desacreditar,
em sua essncia, as convices religiosas de 40% de seus co-
legas, taxando-as como bobagens sentimentais, o evolucionista
Richard Dawkins surgiu como destacado porta-voz do seguinte

12
ponto de vista: preciso ser ateu para acreditar na evoluo.
Eis uma de suas diversas afirmaes estarrecedoras: "A f a
grande enrolao, a grande desculpa para fugir da necessidade
de pensar e avaliar as evidncias. A f acreditar, apesar de,
ou mesmo em virtude de, uma falta de evidncia. [...] A f, por
ser uma crena que no se baseia em evidncias, o principal
vcio de qualquer religio."1
Do outro lado do debate, determinados fundamentalistas re-
ligiosos atacam a cincia, condenando-a de perigosa e no
confivel, e apontam uma interpretao ao p da letra dos tex-
tos sagrados como nica forma crvel para discernir a verdade
cientfica. Entre os participantes dessa comunidade est o fina-
do lder do movimento criacionista, Henry Morris, cujos comen-
trios sobressaem:

Essa mentira chamada evoluo permeia e domina o pensamento mo-


derno em todos os campos. Sendo assim, portanto, inevitvel que o pen-
samento evolucionista seja, basicamente, o responsvel pelos desenvolvi-
mentos polticos mortalmente sinistros e pelo esfacelamento catico, moral
e social que vem sendo catalisado em todos os lugares. [...] Se a cincia e
a Bblia entram em desacordo, bvio que a cincia interpreta os dados de
2
forma errnea.

A crescente cacofonia de vozes antagnicas faz com que v-


rios observadores sinceros se sintam confusos e desanimados.
Pessoas de bom senso concluem ter a obrigao de escolher
entre dois extremos insossos, e nenhum deles oferece muito
consolo. Decepcionadas pela estridncia de ambas as perspec-
tivas, muitas optam por rejeitar tanto a confiabilidade das con-

1
DAWKINS, R. IS Science a Religion? The Humanist, v. 57, 1997, p. 26-29.
2
MORRIS, H. R. The Long War Against God. New York: Master Books, 2000.

13
cluses cientficas como o valor da religio organizada, prefe-
rindo se lanar as diversas formas de pensamento anticientfico
ou a alguma forma vazia de espiritualidade, ou se entregar a
uma simples apatia. Outras decidem aceitar ao mesmo tempo
os valores da cincia e os do esprito, isolando, porm, essas
pores de sua existncia espiritual e material, a fim de evitar
um desconforto causado por conflitos aparentes. Com base
nessas premissas, o bilogo Stephen Jay Gould acreditava que
cincia e f deveriam ocupar "ofcios separados, e no sobre-
postos". Contudo, esse tipo de posio tambm se mostra insa-
tisfatrio, levando a conflitos internos e destituindo as pessoas
da oportunidade de adotar a cincia ou o esprito de um modo
que as satisfaa totalmente.
Eis aqui a pergunta central deste livro: nesta era moderna
de cosmologia, evoluo e genoma humano, ser que ainda
existe a possibilidade de uma harmonia satisfatria entre as
vises de mundo cientfica e espiritual? Eu respondo com um
sonoro sim! Em minha opinio, no h conflitos entre ser um
cientista que age com severidade e uma pessoa que cr num
Deus que tem interesse pessoal em cada um de ns. O dom-
nio da cincia est em explorar a natureza. O domnio de
Deus encontra-se no mundo espiritual, um campo que no
possvel esquadrinhar com os instrumentos e a linguagem da
cincia; deve ser examinado com o corao, com a mente e
com a alma e a mente deve encontrar uma forma de abar-
car ambos os campos.
Meu argumento que tais perspectivas podem coexistir em
qualquer indivduo, e de modo que enriquea e ilumine a expe-
rincia humana. A cincia a nica forma confivel para en-
tender o mundo da natureza, e as ferramentas cientficas,
quando utilizadas de maneira adequada, podem gerar profun-
dos discernimentos na existncia material. A cincia, entretan-

14
to, incapaz de responder a questes como: "Por que o uni-
verso existe?"; "Qual o sentido da existncia humana?"; "O
que acontece aps a morte?". Uma das necessidades mais
fortes da humanidade encontrar respostas para as questes
mais profundas, e temos de apanhar todo o poder de ambas
as perspectivas, a cientfica e a religiosa, para buscar a
compreenso tanto daquilo que vemos como do que no
vemos. Esta obra tem por objetivo explorar uma trilha rumo a
uma integrao sbria e intelectualmente honesta dos dois
pontos de vista.
Considerar a gravidade de tais matrias pode ser perturba-
dor. Todos ns j chegamos a uma determinada viso de mun-
do, possamos ou no cham-la assim. Ela nos auxilia a dar
sentido ao mundo nossa volta, fornece-nos uma estrutura ti-
ca e conduz nossas decises sobre o futuro. Quem quer que se
ponha a mexer nessa viso de mundo no deve faz-lo super-
ficialmente. Um livro que se prope desafiar algo to funda-
mental pode trazer mais desconforto do que alvio. No entanto,
ns, seres humanos, aparentamos possuir um desejo arraigado
por descobrir a verdade, mesmo que tal vontade seja facilmen-
te abafada pelos detalhes da vida diria. Tais distraes com-
binam-se a um desejo de evitar que levemos em conta nossa
mortalidade; assim, os dias, as semanas, os meses ou at
mesmo os anos passam, e no se d nenhuma considerao
sria s eternas dvidas sobre a existncia humana. Este livro
apenas um pequeno antdoto para tal desconforto, mas talvez
fornea uma oportunidade para a auto-reflexo e para um de-
sejo de olhar com mais profundidade.
Antes de mais nada, preciso explicar como um cientista ge-
ntico tornou-se algum que acredita em um Deus ilimitado pe-
lo tempo e pelo espao, que tem interesse pessoal nos seres
humanos. Alguns iro supor que isso ocorreu em virtude de

15
uma educao religiosa rgida, profundamente injetada pela fa-
mlia e pela cultura, algo que se tornou inevitvel mais tarde, na
vida. Isso, contudo, no condiz com minha verdadeira histria.

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PRIMEIRA PARTE
O cisma entre a cincia e a f
CAPTULO I
Do atesmo crena

OS PRIMEIROS ANOS DE MINHA


vida no foram convencionais em vrios
aspectos. No entanto, como filho de pes-
soas com opinies prprias, tive uma cri-
ao moderna bastante convencional em
termos de f no era algo to impor-
tante.
Cresci numa fazenda poeirenta no vale
do rio Shenandoah, na Virgnia. L no
havia gua corrente nem outras comodi-
dades fsicas. Todavia, tudo isso foi mais do que compensado
por uma mistura estimulante de experincias e oportunidades,
em uma cultura extraordinria de idias criada pelos meus pais.
Os dois se conheceram no curso de doutoramento em Yale,
em 1931, e levaram suas aptides para organizar grupos e seu
amor pela msica comunidade experimental de Arthurdale,
em West Virgnia. L, trabalharam com Eleanor Roosevelt na
tentativa de revigorar uma comunidade de mineiros oprimidos
nas profundezas da Grande Depresso.
Entretanto, outros conselheiros da administrao Roosevelt
tinham idias diferentes, e logo a fundao acabou. A runa da
comunidade Arthurdale, baseada na poltica de difamaes de
Washington, fez meus pais passarem o resto da vida sob a
suspeita do governo. Voltaram para a vida acadmica na Fa-
culdade Elon, em Burlington, na Carolina do Norte. L, presen-
teado com a bela e selvagem cultura popular rural do sul, meu
pai tornou-se colecionador de msicas folclricas, viajando pe-
las colinas e vales e convencendo os desconfiados habitantes
locais a cantar para um gravador. As gravaes formaram uma
fatia considervel na coleo da Biblioteca do Congresso de
canes folclricas dos Estados Unidos.
Com a chegada da Segunda Guerra Mundial, esses empre-
endimentos musicais passaram para um plano secundrio, em
virtude de assuntos mais urgentes a respeito da defesa nacio-
nal. Meu pai, ento, foi trabalhar ajudando a construir bombar-
deiros para o esforo de guerra. Por fim, tornou-se supervisor
em uma fbrica de aeronaves em Long Island.
Ao terminar a guerra, meus pais concluram que a vida es-
tressante dos negcios no era para eles. Estavam frente de
seu tempo e fizeram, j nos anos 1940, "coisas tpicas dos anos
1960": mudaram-se para o vale do rio Shenandoah, na Virgnia,
compraram uma fazenda de 95 acres [384,451 m2] e tentaram

20
criar um estilo de vida simples sem o uso de mquinas agrcolas.
Ao descobrir, poucos meses mais tarde, que aquilo no iria ali-
mentar seus dois filhos adolescentes (e logo outro irmo e eu
chegaramos), meu pai arrumou um emprego de professor de
teatro em um colgio local feminino. Convocou atores da cidade
e, com as estudantes do colgio e comerciantes da regio, des-
cobriu que a produo de peas era bastante divertida. Aten-
dendo a reclamaes por causa do perodo extenso e cansativo
em que no havia apresentaes durante o vero, meu pai e mi-
nha me fundaram um teatro de vero em um pequeno bosque
de carvalhos acima da nossa casa de fazenda. Mais de cinqen-
ta anos depois, o Oak Grove Theater [Teatro do Bosque de Car-
valhos] mantm-se ininterrupta e deliciosamente na ativa.
Nessa mistura de beleza campestre, trabalho rduo de fazenda,
teatro de vero e msica, eu nasci e amadureci. Caula de quatro
irmos, no experimentei tantas dificuldades que j no fossem
conhecidas de meus pais. Cresci com um sentimento de que pre-
cisava ter responsabilidade por meu comportamento e minhas es-
colhas, porque ningum iria aparecer para cuidar disso por mim.
Minha me foi minha professora. Minha e de meus irmos
mais velhos. Aqueles primeiros anos deram-me um presente i-
nestimvel: o prazer do aprendizado. Apesar de minha me no
ter uma agenda organizada de aulas nem planejar lies de ca-
sa, tinha uma percepo incrvel para identificar tpicos que dei-
xavam uma mente jovem intrigada, persistindo neles com grande
intensidade at um ponto natural de interrupo e, em seguida,
mudava para algo novo e igualmente empolgante. Aprender
nunca era algo que voc fazia por obrigao, e sim porque ado-
rava. A f no era parte importante de minha infncia. Eu tinha
uma vaga conscincia do conceito de Deus, mas minhas intera-
es com Ele limitavam-se a momentos infantis e ocasionais de
troca, com relao a alguma coisa que eu queria que Ele fizesse

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por mim. Lembro-me, por exemplo, de ter feito um contrato com
Deus (aos 9 anos de idade, mais ou menos): se Ele evitasse a
chuva durante uma apresentao de teatro que envolvia tambm
uma festa com msica em um sbado noite, coisa que me dei-
xava bastante entusiasmado, prometeria jamais fumar um cigar-
ro. Lgico que a chuva no caiu e eu nunca adquiri o hbito. A-
nos antes, quando tinha 5 anos, meus pais decidiram que eu e
meu terceiro irmo deveramos participar do coral de meninos da
igreja episcopal local. Fizeram questo de frisar que seria uma
maneira genial de aprender msica, mas que a Teologia no de-
veria ser levada to a srio. Segui essas instrues, aprendendo
a grande beleza da harmonia e do contraponto musical, deixan-
do, porm, que os conceitos teolgicos pregados no plpito pas-
sassem por mim sem deixar nenhum resduo identificvel.
Quando eu tinha 10 anos, ns nos mudamos para a cidade a
fim de ficar com minha av doente, e passei a freqentar a esco-
la pblica. Aos 14, tive meus olhos abertos para os mtodos ma-
ravilhosamente estimulantes e poderosos da cincia. Inspirado
por um professor de Qumica carismtico, que podia escrever in-
formaes na lousa com as duas mos simultaneamente, des-
cobri a satisfao intensa do carter organizado do universo. O
fato de toda a matria ser constituda de tomos e molculas
que obedeciam a princpios matemticos mostrou-se uma reve-
lao inesperada, e a capacidade de utilizar os instrumentos da
cincia para fazer novas descobertas sobre a natureza arreba-
tou-me de uma s vez, como algo do qual eu queria fazer parte.
Com o entusiasmo de um recm-convertido, decidi que minha
meta na vida seria tornar-me um qumico. No importava que eu
soubesse relativamente pouco sobre as outras cincias, parecia
que esse primeiro namorico de infncia ia mudar minha vida.
Meus contatos com a Biologia, porm, me deixavam total-
mente insensvel. Para minha mente adolescente, pelo menos,

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as bases da Biologia pareciam ter mais a ver com um aprendi-
zado automtico de fatos sem propsito do que com a elucida-
o de princpios. Na verdade, no estava nem um pouco inte-
ressado em decorar as partes de um lagostim nem em tentar
descobrir a diferena entre um filo, uma classe e uma ordem. A
complexidade avassaladora da vida levou-me a concluir que a
Biologia era quase igual filosofia existencialista: no tinha o
menor sentido. Para minha mente, que se desenvolvia de for-
ma reducionista, no havia uma lgica prxima o bastante para
chamar minha ateno. Quando me formei, aos 16 anos, in-
gressei na Universidade da Virgnia, decidido a estudar Qumi-
ca e seguir uma carreira cientfica. Como a maioria dos calou-
ros, achei esse novo ambiente estimulante, cheio de idias que
ricocheteavam nas paredes das salas de aula e dos dormit-
rios, tarde da noite. Algumas dessas idias se voltavam, invaria-
velmente, para a existncia de Deus. No incio da minha adoles-
cncia, tinha tido momentos casuais de experincia, ansiando
por algo fora de mim, em geral associado beleza da natureza
ou a uma experincia musical particularmente profunda. Entre-
tanto, meu senso de espiritualidade encontrava-se muito pouco
desenvolvido e era facilmente desafiado por um ou dois ateus
agressivos que sempre encontramos em quase todos os aloja-
mentos de faculdade. Durante alguns meses em minha carreira
universitria, acabei por me convencer de que, embora muitas
fs religiosas tivessem inspirado tradies interessantes de arte
e cultura, no sustentavam uma verdade com fundamentos.

Embora eu desconhecesse a palavra na poca, tornei-me um


agnstico, termo concebido por T. H. Huxley, um cientista do s-
culo XIX, para indicar algum que simplesmente no sabe se
Deus existe ou no. H agnsticos de todos os tipos; alguns che-
garam a essa posio aps uma anlise excessiva das evidn-

23
cias. Muitos, porm, acham simplesmente que esto em posio
cmoda, a qual lhes permite evitar pensar em argumentos consi-
derados desconfortveis para ambos os lados. Na verdade, mi-
nha declarao "no sei" podia ser mais bem traduzida como
"no quero saber". Na posio de um jovem que crescia em um
mundo repleto de tentaes, era conveniente ignorar a necessi-
dade de prestar contas a qualquer autoridade espiritual. Eu exer-
cia um tipo de pensamento e comportamento denominado, pelo
famoso acadmico e escritor C. S. Lewis, "cegueira voluntria".
Depois de formado, ingressei em um programa de doutorado
em Fsico-qumica da Universidade de Yale, buscando a ele-
gncia da Matemtica que, a princpio, havia me levado a esse
ramo da cincia. Minha vida intelectual encontrava-se imersa
em mecnica quntica e equaes diferenciais de segundo
grau, e meus heris eram os gigantes da Fsica Albert Eins-
tein, Niels Bohr, Werner Heisenberg e Paul Dirac. Aos poucos
me convencia de que tudo no universo podia ser explicado com
base em equaes e princpios da Fsica. Li a biografia de Albert
Einstein e descobri que, apesar de sua slida posio sionista
aps a Segunda Guerra Mundial, ele no acreditava em lave, o
Deus dos judeus. Isso apenas reforou minha concluso de que
nenhum cientista pensante poderia cogitar seriamente a possibi-
lidade de Deus sem cometer um tipo de suicdio intelectual.
E assim, aos poucos, passei de agnstico para ateu. Sentia-
me bastante vontade desafiando as crenas espirituais de
qualquer um que as mencionasse em minha presena, e defi-
nia esses pontos de vista como sentimentalismos e supersti-
es fora de moda.
Dois anos nesse programa de doutorado, e meu plano de
vida estruturado de forma to estreita comeou a se despeda-
ar. Apesar dos prazeres dirios de persistir em minha tese so-
bre a mecnica da teoria quntica, comecei a ter dvidas sobre

24
se conseguiria ganhar a vida seguindo aquele caminho. Apa-
rentemente, a maioria dos avanos significativos da teoria
quntica havia acontecido cinqenta anos antes, e a maior par-
te da minha carreira talvez fosse passar na aplicao de simpli-
ficaes e aproximaes sucessivas descrevendo determina-
das equaes elegantes, porm insolveis, s um tantinho
mais fceis de trabalhar. Falando de uma maneira mais prtica,
eu tinha a impresso de que seguiria um caminho inevitvel: a
vida de um professor universitrio, apresentando interminveis
sries de palestras sobre termodinmica e mecnica da estats-
tica para classes e mais classes de alunos que ficariam entedi-
ados ou aterrorizados com tais matrias.
Quase ao mesmo tempo, em um esforo para ampliar meus
horizontes, inscrevi-me em um curso de Bioqumica, por fim in-
vestigando as cincias da vida que havia evitado com tanto
cuidado em pocas passadas. O curso era fabuloso. Os princ-
pios do DNA, do RNA e da protena, que nunca tinham se mos-
trado evidentes para mim, foram-me apresentados em toda a
sua glria digital de satisfao. A capacidade de colocar em
prtica rigorosos princpios intelectuais para compreender a Bi-
ologia, algo que eu imaginava impossvel, estava vindo a pbli-
co com estardalhao mediante a revelao do cdigo gentico.
Com o advento de novos mtodos de emendar fragmentos dife-
rentes de DNA vontade (DNA recombinante), a possibilidade
de aplicar todo esse conhecimento em benefcio da humanida-
de parecia bastante real. Eu estava estarrecido. A Biologia, afinal
de contas, tem uma elegncia matemtica. A vida faz sentido.
Nessa poca, com apenas 22 anos, mas j casado e com
uma filha brilhante e curiosa, estava me tornando uma pessoa
mais socivel. Quando mais jovem, preferia, com freqncia, fi-
car sozinho. Agora, a interao humana e o desejo de contribuir
com algo para a humanidade pareciam mais importantes. Impul-

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sionado por essas sbitas revelaes, questionei minhas esco-
lhas anteriores, at mesmo minha capacidade para a carreira de
cincias ou para o empreendimento de pesquisas independen-
tes. Eu estava quase concluindo meu doutorado, e, ainda indeci-
so, fiz uma solicitao para ser admitido na faculdade de Medici-
na. Com um discurso ensaiado cuidadosamente, tentei conven-
cer os membros do comit de admisses de que aquela revira-
volta consistia na verdade em um caminho natural para o trei-
namento de um dos futuros mdicos da nao. Por dentro, eu
no tinha essa certeza toda. Afinal de contas, no era eu o sujei-
to que odiava Biologia porque exigia memorizao? Existia al-
gum campo de estudo que precisava de mais memorizaes do
que a Medicina? Havia, porm, algo diferente naquele momento:
estvamos falando a respeito de seres humanos, no do lagos-
tim; havia princpios fundamentais sob os detalhes; isso poderia,
em ltima anlise, fazer a diferena na vida de pessoas reais.
Fui aceito na Universidade da Carolina do Norte. Em poucas
semanas, j sabia que a faculdade de Medicina era o lugar certo
para mim. Adorava o estmulo intelectual, os desafios ticos, o
elemento humano e a incrvel complexidade de seu organismo.
Em dezembro daquele primeiro ano descobri como combinar
meu novo amor pela Medicina com meu antigo amor pela Mate-
mtica. Um pediatra severo e um tanto inacessvel, que dava um
total de seis horas de palestras sobre gentica mdica para os
alunos de primeiro ano de Medicina, mostrou-me meu futuro. Le-
vava s aulas pacientes com anemia falciforme, galactosemia
(uma intolerncia, geralmente fatal, a derivados do leite) e sn-
drome de Down, todas doenas causadas por pequenas falhas
no genoma, algumas to sutis quanto uma nica letra errada.
Fiquei fascinado com a elegncia do cdigo do DNA huma-
no e as vrias conseqncias daqueles raros momentos de
descuido de seu mecanismo de cpia. Embora o potencial para

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fazer algo que realmente ajudasse muitos dos afetados por a-
quelas doenas genticas parecesse bem distante, imediata-
mente me senti atrado por aquela disciplina. Apesar de naque-
le instante no haver nem sequer uma sombra de possibilidade
de algo to grandioso quanto o Projeto Genoma Humano ser
concebido, a trilha que iniciei em 1973 apresentou, ao acaso, o
rumo direto para minha participao em um dos maiores em-
preendimentos histricos da humanidade.
Essa trilha tambm me levou, no terceiro ano da faculdade
de Medicina, a ter experincias intensas no atendimento a pa-
cientes. Na qualidade de mdicos em treinamento, os estudan-
tes de Medicina so arremessados para um dos tipos de rela-
cionamento mais ntimos que se pode imaginar, com indivduos
que lhes so estranhos completos at o momento em que ado-
ecem. Tabus culturais, que normalmente impedem o intercm-
bio de informaes muito particulares, desmoronam de sbito,
juntamente com o contato fsico sensvel entre um mdico e
seus pacientes. Tudo isso faz parte de um contrato respeitado
e duradouro entre o doente e quem ministrar sua cura. Achei
os relacionamentos que desenvolvi com pacientes enfermos e
moribundos algo arrebatadores, e lutei para manter a distncia
profissional e a ausncia de envolvimentos emocionais que
muitos de meus professores defendiam.
O que deixou marcas profundas em mim, aps minhas con-
versas ao p da cama com aquelas pessoas de boa ndole da
Carolina do Norte, foi o aspecto espiritual delas. Presenciei v-
rios casos de indivduos cuja f lhes supria com uma reafirma-
o da crena slida, de paz definitiva, fosse neste mundo ou
no outro, apesar do sofrimento terrvel que lhes era infligido, o
qual, na maioria das ocasies, no haviam feito nada para cau-
sar. Se a f era uma muleta psicolgica, conclu, devia ser bas-
tante poderosa. Se no passava do verniz de uma tradio cul-

27
tural, por que motivo aquelas pessoas no sacudiam seus pu-
nhos fechados para Deus, exigindo que seus amigos e paren-
tes parassem com toda aquela conversa sobre um poder so-
brenatural de amor e benevolncia?
Meu momento mais embaraoso surgiu quando uma senhora
idosa, sofrendo todos os dias por causa de uma angina grave e
incurvel, perguntou-me em que eu acreditava. Uma pergunta
justa; havamos discutido muitos outros assuntos importantes
sobre vida e morte, e ela partilhara comigo suas crenas crists,
prprias e slidas. Senti que fiquei ruborizado ao gaguejar as pa-
lavras: "No sei bem ao certo". Sua bvia surpresa apresentou-se
como um ntido alvio ao constrangimento do qual eu vinha fugin-
do durante quase todos os meus 26 anos de vida: jamais conside-
rei seriamente uma evidncia contra e a favor de uma crena.
Aquele instante me assombrou durante vrios dias. Ento eu
no me considerava um cientista? Um cientista tira suas conclu-
ses sem levar em conta os dados? Em toda a existncia huma-
na, no podia haver uma pergunta mais importante do que "Exis-
te algum Deus?". E, apesar disso, l estava eu, munido de uma
combinao de cegueira voluntria e algo que talvez s pudesse
ser descrito adequadamente como arrogncia: a fuga de qual-
quer reflexo sria sobre Deus ser uma possibilidade real. De re-
pente, todos os meus argumentos pareciam fracos demais, e eu
tinha a sensao de que o cho sob meus ps estava se abrindo.
Tal percepo foi uma experincia completamente assusta-
dora. Afinal de contas, se eu no conseguia mais confiar na so-
lidez de minha posio atesta, como poderia assumir a res-
ponsabilidade pelas aes que preferia deixar sem um exame
minucioso? Deveria prestar contas a outro que no eu prprio?
A pergunta agora se tornava opressiva demais para evitar.
A princpio, acreditava que uma investigao completa de
uma base racional para a f negaria os mritos da crena e re-

28
afirmaria minha posio de ateu. No entanto, determinei que
examinaria os fatos, no importassem os resultados. Assim teve
incio um estudo rpido e confuso sobre as principais religies do
mundo. Muito do que encontrei em edies simplificadas de reli-
gies diferentes (achei a leitura dos verdadeiros textos sacros di-
fcil demais) deixou-me totalmente atnito, e vi poucos motivos
para me lanar a uma ou outra das diversas possibilidades. No
acreditava que houvesse base racional para uma crena espiri-
tual subjacente a qualquer uma daquelas religies. Isso, contu-
do, logo mudou. Fui visitar um pastor metodista que morava na
mesma rua que eu, a fim de perguntar-lhe se a f tinha algum
sentido lgico. Ele escutou com pacincia minhas divagaes
confusas (e talvez blasfemas); em seguida, apanhou um livrinho
em sua prateleira, sugerindo que eu o lesse.
O livro era Cristianismo Puro e Simples (publicado no Brasil pe-
la Martins Fontes), de C. S. Lewis. Nos poucos dias que se segui-
ram, conforme eu folheava as pginas, lutando para absorver a
amplitude e a profundidade dos argumentos intelectuais apresen-
tados pelo lendrio acadmico de Oxford, percebi que todos os
meus argumentos contra a aceitao da f eram dignos de um ga-
roto em idade escolar. Obviamente eu tinha de comear do zero
para considerar aquela que a mais importante de todas as ques-
tes humanas. Lewis parecia conhecer todas as minhas objees,
algumas antes mesmo de eu formul-las. Falou sobre elas em
uma ou duas pginas. Quando, mais tarde, descobri que o prprio
Lewis havia sido um ateu que se propusera reprovar a f com ba-
se em argumentaes lgicas, percebi como ele pde conhecer
to bem minha trilha. Ele tambm a tinha percorrido.
O argumento que mais chamou minha ateno e que mais
acalentou minhas idias sobre a cincia e o esprito at seus a-
licerces estava logo ali, no ttulo do Livro Um: "O certo e o erra-
do como pista para o sentido do universo". Embora, em muitos

29
aspectos, a "Lei Moral" que Lewis descreveu fosse uma carac-
terstica universal da existncia humana, tive a impresso de
que a examinava pela primeira vez.
Para compreender a Lei Moral, vale considerar, conforme
Lewis o fez, que ela evocada de centenas de maneiras, todos
os dias, sem que aquele que a evoca se detenha para mostrar
as bases de seu argumento. As divergncias fazem parte da
vida cotidiana. Algumas so relativas ao mundo material, como
a esposa que critica o marido por no ter sido gentil ao conver-
sar com uma amiga ou uma criana que declara que "no
justo" distribuir diferentes quantidades de sorvete numa festa
de aniversrio. Outras argumentaes so encaradas com uma
importncia maior. Em assuntos internacionais, por exemplo,
alguns argumentam que os Estados Unidos tm a obrigao
moral de disseminar a democracia pelo mundo, mesmo custa
do poderio militar, enquanto outros declaram que o uso agres-
sivo e unilateral de foras militares e econmicas to ruim
quanto a falta de democracia em um pas.
Atualmente, na Medicina, debates furiosos permeiam a ques-
to de aceitar ou no o empreendimento da pesquisa com clu-
las-tronco embrionrias. Alguns afirmam que essa pesquisa viola
a santidade da vida humana; outros supem que o potencial pa-
ra aliviar o sofrimento humano constitui uma procurao tica
para prosseguir com tal trabalho (esse e vrios outros dilemas
da Biotica so levados em conta no Apndice deste livro).
Repare que, nesses exemplos, cada parte tenta recorrer a um
padro superior no-declarado. Esse padro a Lei Moral, que
pode tambm ser chamada de "a lei do comportamento correto",
e sua existncia em cada uma dessas situaes parece inques-
tionvel. O que se est debatendo se uma ao ou outra con-
siste em uma aproximao s exigncias de tal lei. Os acusados
de ter falhado, como o marido que pouco amistoso com a ami-

30
ga da esposa, em geral respondem com desculpas variadas so-
bre por que deveriam ser auxiliados a sair de uma dificuldade.
Praticamente nunca retrucam com algo como: "V para o inferno
voc e esse seu conceito de comportamento correto".
O que temos aqui bastante peculiar: o conceito de certo e
errado aparenta ser universal entre todos os membros da es-
pcie humana (apesar de sua prtica poder resultar em conse-
qncias brutalmente diferentes). Assim, isso parece mais a
abordagem de um fenmeno do que de uma lei, como a lei da
gravidade ou a da relatividade especial. Contudo, trata-se de
uma lei que, sejamos sinceros, infringida com uma freqncia
impressionante.
At onde posso dizer da melhor maneira, essa lei parece apli-
car-se especialmente aos seres humanos. Embora outros animais
possam, s vezes, aparentar demonstraes de vislumbre de um
sentido de moral, sem dvida estas no so amplamente difundi-
das e, em muitos exemplos, o comportamento de outras espcies
parece contrastar dramaticamente com qualquer senso de justia
universal. Ao tentar enumerar as qualidades especiais do Homo
sapiens, os cientistas geralmente se referem conscincia de cer-
to e errado, juntamente com o desenvolvimento da linguagem, a
conscincia do "eu" e a capacidade de imaginar o futuro.
No entanto, ser essa noo de certo e errado uma qualida-
de essencial do ser humano ou apenas uma conseqncia de
tradies culturais? Alguns alegam que as culturas apresentam
normas de comportamento com tantas diferenas que qualquer
concluso sobre uma Lei Moral compartilhada no tem funda-
mento. Lewis, estudioso de vrias culturas, chama isso de

uma mentira, uma mentira boa e retumbante. Se um homem for a


uma biblioteca e passar alguns dias com a Encydopedia of Religi-
on and Ethics [Enciclopdia de religio e tica], logo perceber a

31
imensa unanimidade do fundamento prtico no ser humano. Desde
os Hinos Babilnicos a Pitgoras de Samos, desde as leis de Ma-
nu, o Livro dos Mortos, os Analectos de Confcio, os Esticos, os
Platonistas, desde os aborgines australianos e peles-vermelhas
dos Estados Unidos, esse homem na biblioteca far um apanhado
das mesmas denncias triunfantemente montonas de opresso,
assassinato, traio e falsidade; as mesmas obrigaes de gentile-
za aos idosos, aos jovens e aos fracos, sobre a doao de esmo-
las e a imparcialidade e a honestidade.1

Em certas culturas incomuns, a lei assume adornos surpre-


endentes vejam-se as bruxas que eram queimadas nos Es-
tados Unidos, no sculo XVII. Contudo, num exame mais apu-
rado, percebe-se que essas aberraes aparentes surgem de
concluses sustentadas com muita nfase, mas mal orienta-
das, sobre quem ou o que o bem ou o mal. Se voc tivesse
convico de que uma bruxa fosse a encarnao do mal sobre
a terra, um apstolo do demnio, no lhe pareceria justificvel
esse tipo de ao drstica?
Permita-me interromper o raciocnio para salientar que a con-
cluso sobre a existncia da Lei Moral encontra-se em um confli-
to srio com a Filosofia ps-modema. Esta argumenta no haver
um certo e um errado absolutos, e que todas as decises ticas
so relativas. Essa viso, que parece amplamente divulgada en-
tre os filsofos modernos, mas que empresta uma mstica mai-
oria de seus membros junto ao pblico em geral, encontra uma
srie de situaes lgicas no estilo "se correr o bicho pega, se fi-
car o bicho come". Se no h verdade absoluta, ser que o pr-
prio ps-modernismo real? De fato, se no existe nem certo
nem errado, no h motivos para discutir a disciplina da tica.

1
LEWIS, C. S. The poison of subjetivism. In: Hooper, Walter (Ed.). C S. Lewis, Christian
Reflections. Grand Rapids: Eerdmans, 1967. p. 77.

32
Alguns iro contestar, dizendo que a Lei Moral uma sim-
ples conseqncia das presses evolucionrias. Essa objeo
surge de um novo campo da Sociobiologia e tenta fornecer
explicaes para o comportamento altrusta com base no valor
positivo da seleo natural de Darwin. Se pudssemos apre-
sentar tal argumento como sustentao para a interpretao de
diversas exigncias da Lei Moral como uma indicao para
Deus, teramos um problema potencial por isso, vale a pena
examinar esse ponto de vista de forma mais detalhada.
Leve em conta um exemplo importante da fora que senti-
mos, oriunda da Lei Moral o impulso altrusta, a voz da
conscincia nos chamando a ajudar os outros, mesmo sem re-
ceber nada em troca. Nem todas as exigncias da Lei Moral se
resumem ao altrusmo, claro; por exemplo, o sbito peso na
conscincia que algum sente aps uma mnima distoro
dos fatos na declarao de imposto de renda no pode ser a-
tribudo sensao de ter prejudicado outro ser humano iden-
tificvel.
Primeiramente, vamos deixar claro sobre o que estamos
falando. No entendo o altrusmo como um comportamento
do tipo "uma mo lava a outra", ou seja, praticar a bondade
esperando algum benefcio em troca. O altrusmo mais inte-
ressante: dar-se sem egosmo aos outros, com sinceridade,
sem nenhuma inteno secundria. Quando vemos a de-
monstrao desse tipo de amor e generosidade, ficamos do-
minados por surpresa e respeito profundo. Oskar Schindler
colocou sua vida em grande risco para proteger mais de mil
judeus do extermnio nazista durante a Segunda Guerra Mun-
dial e, por fim, morreu pobre e todos ns sentimos uma
grande admirao por seus atos. Madre Teresa tida, de mo-
do coerente, como uma das pessoas mais admiradas da po-
ca atual, embora sua pobreza auto-imposta e sua dedicao

33
extrema aos enfermos e moribundos em Calcut sejam um
drstico contraponto ao estilo de vida materialista que domina
nossa cultura.
Algumas vezes, o altrusmo pode ampliar-se at para cir-
cunstncias em que a pessoa beneficiada pareceria um inimigo
visceral. A freira beneditina irm Joan Chittister narra a seguin-
te histria sufi:

Era uma vez uma idosa que costumava meditar s mar-


gens do Ganges. Certa manh, ao encerrar sua meditao,
ela avistou um escorpio flutuando indefeso na forte corren-
teza. A medida que era arrastado para mais perto, prendeu-
se nas razes que se ramificavam para dentro do rio. O es-
corpio lutava freneticamente para se libertar, mas cada vez
ficava mais emaranhado. Imediatamente a senhora aproxi-
mou-se do escorpio que se afogava e este, assim que ela
o tocou, cravou-lhe seu ferro. A mulher afastou a mo,
mas, aps ter recobrado o equilbrio, tentou de novo salvar
a criatura. Todas as vezes que ela tentava, porm, o ferro
na cauda do animal a atingia com tamanha gravidade que
suas mos sangravam e seu rosto distorcia-se de dor. Um
transeunte que via a idosa lutando com o escorpio gritou
para ela:
Qual o seu problema, sua tola? Quer se matar tentan-
do salvar essa coisa feia?
Olhando nos olhos do estranho, ela retrucou:
S porque da natureza do escorpio ferroar, por que
eu deveria negar minha prpria natureza de salv-lo?2

Sufi como conhecido o adepto do sufismo, forma de ascetismo e misticismo is-


lmico, influenciada pelo hindusmo, pelo budismo e pelo cristianismo. (N. T.)
2
In: FRANCK, R, ROZE, CONNOLLY, R. (Orgs.). What Does It Mean To Be Human?
Reverence for life Reaffirmed by Responses from Around the World. New York: St.
Martin's Griffin, 2000. p. 151.

34
Talvez esse parea um exemplo drstico no h muitos
dentre ns que arriscariam a vida para salvar um escorpio. No
entanto, a maioria das pessoas, sem dvida, j experimentou
um chamado interno para ajudar um estranho em necessidade,
mesmo sem nenhuma possvel vantagem pessoal. E, se de fa-
to agiu guiada por esse impulso, teve como conseqncia uma
sensao confortvel de "ter feito a coisa certa".
C. S. Lewis, em seu destacado livro Os Quatro Amores
(Martins Fontes), explora ainda mais a natureza desse amor
generoso, que ele chama de "gape", palavra derivada do gre-
go. O autor salienta que essa forma de amor se distingue das
outras trs (afeto, amizade e amor romntico), podendo ser
mais bem compreendida como vantagem recproca, e que po-
demos v-la destacada em outros animais alm de ns.
O gape, ou o altrusmo, apresenta-se como um importante desa-
fio aos evolucionistas. Trata-se, sinceramente, de um escndalo para
o raciocnio reducionista. No pode ser responsabilizado pelo impul-
so de se perpetuar dos genes egostas do indivduo. Muito pelo con-
trrio: pode levar os seres humanos a realizar sacrifcios que traro
sofrimento pessoal, ferimento ou morte, sem prova alguma de bene-
fcio. E, contudo, se examinarmos com cuidado aquela voz interior
que s vezes chamamos de conscincia, perceberemos que a moti-
vao para a prtica desse tipo de amor existe dentro de todos ns,
apesar de nossos esforos freqentes para ignor-la.
Sociobilogos como E. O. Wilson tentaram explicar esse com-
portamento com base em algum benefcio reprodutivo indireto pa-
ra o praticante da ao altrusta. Os argumentos, contudo, rapi-
damente se tornam um problema. Uma suposio de que os re-
petidos comportamentos altrustas de um indivduo so reconhe-
cidos como atributo positivo na seleo do companheiro. Tal hip-
tese, entretanto, entra em conflito direto com observaes feitas
em primatas no-humanos que, em geral, mostram o oposto

35
por exemplo, a prtica do infanticdio por um macaco recm-
dominante para limpar o caminho a sua futura ninhada. Um outro
argumento o de que benefcios recprocos indiretos, oriundos do
altrusmo, proporcionaram vantagens ao praticante durante o pe-
rodo da evoluo; no entanto, essa explicao no leva em conta
a motivao do ser humano para praticar pequenos atos de cons-
cincia a respeito dos quais ningum mais sabe. Um terceiro ar-
gumento o de que o comportamento altrusta entre membros de
um grupo beneficia o grupo todo. Como exemplos temos os formi-
gueiros, nos quais operrias estreis trabalham de maneira rdua
e incessante para criar um ambiente onde suas mes possam ge-
rar mais filhos. Esse tipo de altrusmo das formigas, contudo,
prontamente explicado em termos evolucionrios pelo fato de os
genes que incentivam as formigas operrias estreis serem exa-
tamente os mesmos que sero transmitidos pela me aos irmos
e irms que aquelas esto ajudando a criar. Os evolucionistas a-
gora concordam, quase unnimes, que essas conexes de DNA
incomuns no se aplicam a populaes mais complexas, nas
quais a seleo trabalha no indivduo, no na populao. O com-
portamento limitado da formiga operria, portanto, apresenta uma
diferena essencial com relao voz interior que faz com que eu
me sinta compelido a saltar no rio para tentar salvar um estranho
que est se afogando, mesmo que eu no seja um bom nadador e
possa morrer na tentativa. Alm disso, para que o argumento evo-
lucionrio referente a benefcios grupais de altrusmo se mantives-
se, seria necessria, aparentemente, uma reao oposta, ou seja,
a hostilidade a indivduos que no fizessem parte do grupo. O -
gape de Oskar Schindler e Madre Teresa distorce esse tipo de ra-
ciocnio. Choca saber que a Lei Moral me pede que salve algum
que est se afogando, mesmo que seja um inimigo.
Se a Lei da Natureza Humana no pode ser explicada sem
hesitao como uma ferramenta cultural ou um produto indireto

36
da evoluo, como, ento, podemos justificar sua presena?
Citando Lewis:

Se houve um poder controlador fora do universo, este no poderia apre-


sentar-se a ns como um dos fatos que fazem parte do universo assim
como o arquiteto de uma casa no , de fato, uma das paredes, ou a escada,
ou a lareira dessa casa. A nica maneira pela qual podemos esperar que ele
se mostre dentro de ns, como uma influncia ou um comando tentando
fazer com que nos comportemos de determinado modo. E isso que encon-
3
tramos dentro de ns. Sem dvida, isso no deveria levantar suspeitas?

Ao deparar com esse argumento aos 26 anos, fiquei aturdi-


do com sua lgica. Aqui, oculta em meu corao, to familiar
quanto qualquer coisa na experincia do dia-a-dia, mas agora
surgindo na forma de um princpio esclarecedor, essa Lei Moral
brilhava com sua luz branca e forte nos recnditos de meu ate-
smo infantil, e exigia uma sria considerao sobre sua ori-
gem. Estaria Deus olhando de novo para mim?
E, se fosse assim, que tipo de Deus seria? Seria um Deus
pela viso desta. que inventou a Fsica e a Matemtica, co-
meou o universo em movimento h cerca de 14 bilhes de
anos e, em seguida, perambulou para longe, a fim de lidar com
outros assuntos de maior importncia, como Einstein pensava?
No, esse Deus, se eu pudesse perceb-lo em sua totalidade,
deveria ser um Deus do ponto de vista dos testas, um Deus
que desejasse algum tipo de relacionamento com essas criatu-
ras especiais denominadas seres humanos e, portanto, tivesse
incutido esse seu vislumbre especial em cada um de ns. Po-

3
LEWIS, C. S. Mere Christianity. Westwood: Barbour and Company, 1952. p. 21.

O desta considera a razo como nica via para garantir a existncia de Deus. (N. T)

O testa aquele que acredita na existncia de um nico Deus. (N. T.)

37
deria ser o Deus de Abrao, mas sem dvida no seria o Deus
de Einstein.
Havia outra conseqncia desse crescente sentimento sobre
a natureza de Deus se este, na verdade, era real. A julgar pelos
altssimos padres da Lei Moral, que eu tinha de reconhecer
que infringia regularmente, esse era um Deus sagrado e justo.
Ele tinha de ser a personificao da bondade. Tinha de odiar o
mal. E no havia motivo para suspeitar que esse Deus fosse
benevolente ou misericordioso. O surgimento gradual de minha
percepo da existncia aceitvel de Deus trouxe sentimentos
conflitantes: alvio diante da amplitude e da profundidade da e-
xistncia de tamanha mente e um desnimo profundo ao per-
ceber minhas imperfeies ao examin-las luz divina.
Havia comeado essa jornada de explorao intelectual por-
que queria confirmar minha posio como ateu. Isso se conver-
teu em runas medida que a argumentao da Lei Moral (e
muitos outros assuntos) obrigou-me a admitir a aceitao da
hiptese de Deus. O agnosticismo, que parecia um seguro pa-
raso de segunda, agora me ameaava como a grande descul-
pa que em geral . A f em Deus parecia mais racional do que
uma dvida.
Tambm ficara claro para mim que a cincia, apesar de seus
poderes inquestionveis para desvendar os mistrios do mundo
natural, no iria me levar mais adiante na resoluo da questo
de Deus. Se Deus existe, deve se encontrar fora do mundo natu-
ral e, portanto, os instrumentos cientficos no so as ferramen-
tas certas para aprender sobre Ele. Em vez disso, como eu esta-
va comeando a entender por olhar dentro de meu corao, a
prova da existncia de Deus teria de vir de outras direes, e a
deciso definitiva deveria se basear na f, no em provas. Ainda
perseguido por perturbar as incertezas do caminho que eu havia
tomado, eu precisava admitir que comeara a aceitar a possibili-

38
dade de uma viso de mundo espiritual, incluindo a existncia
de Deus.
Parecia impossvel tanto avanar quanto recuar. Anos de-
pois, encontrei um soneto de Sheldon Vanauken que descrevia
com preciso o meu dilema. Suas linhas finais diziam:4

Entre o provvel e o provado existem hiatos


Uma fenda. Com medo de saltar, permanecemos ridculos.
Ento vemos atrs de ns o cho afundar e, pior,
Nosso ponto de vista esfacelar-se. O desespero desponta
Nossa nica esperana: saltar para o Verbo
Que abre o universo fechado.

Durante muito tempo fiquei parado, tremendo, beira desse


hiato. Por fim, no vendo escapatria, saltei.
Como possvel que um cientista tenha tais convices?
No seriam as vrias alegaes da religio incompatveis com
a atitude de um cientista, sempre querendo ver os dados, devo-
to do estudo da Qumica, da Fsica, da Biologia e da Medicina?
Ao abrir a porta de minha mente a essas possibilidades espiri-
tuais, teria eu comeado uma guerra de vises de mundo que
me destruiria e, por fim, enfrentaria uma vitria com baixas em
ambos os lados?

4
VANAUKEN, S. A Severe Mercy. New York: HarperCoIlins, 1980. p. 100.

Between the probable and proved there yawns/ A gap. Afraid to jump, we stand ab-surd,/
Then see behind us sink the ground and, worse,/ Our very standpoint crumbling. Desperate
dawns/ Our only hope: to leap into the Word/ That opens up the shuttered universe.

39
CAPITULO 2
A guerra das vises de mundo

SE VOC COMEOU A LER ESTE


livro como ctico e percorreu esta jor-
nada at aqui comigo, sem dvida, co-
meou a se formar uma torrente de su-
as objees. claro que tive a minha:
ser que Deus no s um caso de
pensamento ansioso? No foram come-
tidos inmeros males em nome da reli-
gio? Como poderia um Deus amoroso
permitir o sofrimento?
Como um cientista srio pode aceitar a possibilidade de mila-
gres?
Se voc tem uma crena, talvez as exposies do primeiro
captulo lhe tenham fornecido alguma confirmao, mas qua-
se certo que h ocasies em que sua f entra em conflito com
outros desafios, vindos de voc ou daqueles sua volta.
A dvida parte inevitvel da crena. Nas palavras de Paul
Tillich: "A dvida no se ope f; um elemento da f1". Se o
caso a favor da crena em Deus fosse totalmente hermtico, o
mundo estaria cheio de praticantes de uma nica f. Imagine,
porm, este mundo se a oportunidade de escolher livremente
uma crena tivesse sido removida em virtude da certeza das
evidncias. Que desinteressante seria, no?
Tanto para o ctico quanto para quem tem uma crena, as
dvidas surgem de diversas fontes. Uma delas envolve confli-
tos descobertos com base nas alegaes da crena religiosa
com observaes cientficas. Essas consideraes, particular-
mente destacadas agora no campo da Biologia e da Gentica,
sero retomadas nos prximos captulos. Outras consideraes
so inerentes aos domnios filosficos da experincia humana,
e estes so o assunto deste captulo. Se voc no tem nenhum
problema relacionado a isso, sinta-se vontade para pular para
o captulo 3.
Ao tratar de tais assuntos filosficos, falo principalmente como
leigo. No entanto, sou algum que j partilhou dessas batalhas.
Especialmente no primeiro ano aps ter aceitado a existncia de
um Deus que se preocupava com os humanos, via-me acossado
por perguntas que vinham de muitas direes. Embora essas
questes parecessem muito novas e irrespondveis quando sur-
giram, sentia-me aliviado em saber que no existiam objees
em minha lista que no tivessem sido levantadas e articuladas,
1
TILLICH, R The Dynamics of Faith. New York: Harper & Row, 1957. p. 20.

42
com maior eficcia ainda, por outros, atravs dos sculos. Era
de grande conforto para mim existirem tantas fontes maravilho-
sas, que me forneciam respostas para sobrepujar esses dile-
mas. Neste captulo apresentarei algumas dessas fontes, e a-
crescentarei a elas meus pensamentos e experincias. Muitas
das anlises mais acessveis vieram de escritos do meu agora
conhecido mentor de Oxford, C. S. Lewis.
Apesar de podermos levar em conta vrias anlises, desco-
bri quatro que eram especialmente irritantes naqueles dias de
f recm-nascida. Creio que elas estejam entre as mais impor-
tantes para algum que esteja considerando a deciso de a-
creditar em Deus.

A idia de Deus no apenas a satisfao de um desejo?


Ser que Deus est mesmo por a? Ou a busca pela exis-
tncia de uma entidade sobrenatural, to difundida em todas as
culturas j estudadas, representa um anseio universal, embora
infundado, da humanidade por algo fora dela que d sentido a
uma vida sem sentido e a liberte do ferro da morte?
Embora a busca pelo divino tenha, de algum modo, sido
posta de lado fora nos tempos modernos, por nossa vida a-
tribulada e com excesso de estmulo, ainda um dos confron-
tos humanos mais universais. C. S. Lewis descreve tal fenme-
no em sua vida, no maravilhoso livro Surpreendido pela Alegria,
e essa sensao de anseio intenso, despertada por algo to
simples como algumas linhas de um poema, que ele identifica
como "alegria". O autor descreve essa experincia como "um
desejo no satisfeito que mais desejvel do que qualquer ou-
tra satisfao".2 Consigo me lembrar nitidamente de alguns
momentos em minha vida nos quais esse senso comovente de
desejo, situado em algum lugar entre o prazer e o desgosto,
2
LEWIS, C. S. Surprised by Joy. New York: Harcourt Brace, 1955. p. 17.

43
apanhou-me de surpresa e me fez ficar na dvida sobre a ori-
gem dessa emoo to intensa, e como eu poderia retomar es-
sa experincia.
Recordo-me de ter sido transportado, aos 10 anos, pela ex-
perincia de olhar atravs de um telescpio que um astrnomo
amador colocara na parte mais elevada de nossa fazenda; sen-
ti a vastido do universo, vi as crateras da Lua e a magia deli-
cada da luz das Pliades. Lembro-me de uma vspera de Na-
tal, quando eu tinha 15 anos, em que a melodia de uma cano
natalina especialmente bela elevando-se suave e verdadeira
acima do tom mais conhecido trouxe-me a sensao inespera-
da de admirao, somada a um anseio por algo que no con-
seguia definir. Muito depois, ento um estudante graduado e
ateu, surpreendi-me experimentando essa mesma sensao de
admirao e desejo, dessa vez somada a um sentimento muito
profundo de pesar, durante a execuo do segundo movimento
da Terceira Sinfonia de Beethoven (a Eroica). Quando o mundo
lamentou a morte de atletas israelenses assassinados por ter-
roristas nas Olimpadas de 1972, a Filarmnica de Berlim exe-
cutou os tons impressionantes de um lamento em D Menor no
Estdio Olmpico, misturando dignidade e tragdia, vida e mor-
te. Por alguns instantes fui removido da minha viso materialis-
ta de mundo e levado a uma indescritvel dimenso espiritual,
uma experincia que considerei bastante assombrosa.
Mais recentemente, para um cientista ao qual s vezes
dado o privilgio de descobrir algo, existe um tipo especial de
alegria associado a esses lampejos de intuio. Tendo perce-
bido um vislumbre de verdade cientfica, experimentei, de uma
s vez, uma sensao de satisfao e desejo de compreender

As Pliades so um "grupo de sete estrelas visveis a olho desarmado, que fazem parte do
aglomerado galctico aberto situado na constelao do Touro" (cf. Aurlio Buarque de Ho-
landa Ferreira, Novo Dicionrio Aurlio da Lngua Portuguesa, 2. ed. rev. e aum., Rio de Ja-
neiro: Nova Fronteira, 1986). (N. T.)

44
uma verdade ainda maior. Num momento assim, a cincia se
torna mais do que um processo de descoberta: ela transporta o
cientista a uma experincia que desafia uma explicao total-
mente naturalista.
Ento, o que fazemos com essas experincias? E o que
essa sensao de desejo por algo maior do que ns? apenas
isso e nada mais, alguma combinao de neurotransmissores
pousando exatamente nos receptores corretos, acionando uma
descarga eltrica em uma parte mais profunda do crebro? Ou
isso, como a Lei Moral descrita no captulo anterior, uma insi-
nuao do que est alm, uma indicao, colocada bem no
fundo do esprito humano, de algo muito superior a ns?
De acordo com a viso atesta, no podemos dar crdito a
esse tipo de desejo como se fosse indicao do sobrenatural, e
nossa interpretao de tais sensaes de admirao em uma
crena em Deus representa nada mais que um pensamento
mgico, forjando uma resposta, pois queremos que aquilo seja
a verdade. Esse ponto de vista particular alcanou seu pblico
mais amplo nos escritos de Sigmund Freud; ele argumentou
que tais desejos por Deus originaram-se de experincias lon-
gnquas da infncia. No texto Totem e Tabu, Freud afirmou:

A psicanlise individual de seres humanos nos ensina,


com uma insistncia bastante especial, que o Deus de cada
um deles formado na semelhana de seu pai, que seu re-
lacionamento pessoal com Deus depende de sua relao
com seu pai em carne e osso, e oscila e se modifica com o
passar do tempo com essa relao, e que, no fundo, Deus
no seno um pai elevado3.
O problema desse argumento de realizao de desejos

3
FREUD, S. Totem and Taboo. New York: W. W. Norton, 1962.

45
que ele no concorda com o carter de Deus na maioria das re-
ligies do planeta. Em seu novo livro, alis muito distinto, Deus
em Questo (Ultimato), Armand Nicholi, professor de Harvard
com formao em Psicanlise, compara o ponto de vista de
Freud ao de C. S. Lewis.4 Este alegou que essa realizao de
desejos provavelmente daria origem a um Deus diferente da-
quele descrito na Bblia. Se procuramos afagos generosos e
misericrdia, no encontramos nada disso nas Escrituras. Em
vez disso, conforme comeamos a nos prender existncia da
Lei Moral, e nossa incapacidade bvia de viver segundo ela,
descobrimos que temos srios problemas e que nos achamos
potencial e eternamente distantes do autor dessa Lei. Alm
disso, medida que uma criana cresce, no experimenta sen-
timentos contraditrios com relao a seus pais, inclusive o de-
sejo de libertar-se? Ento por que a realizao de desejos con-
duz a um desejo por Deus, em oposio ao desejo de que no
exista Deus nenhum?
Por fim, em termos lgicos e simples, o fato de algum per-
mitir a possibilidade de que Deus seja algo que os humanos
desejem elimina a possibilidade de Ele ser real? De forma al-
guma. O fato de eu ter desejado uma esposa adorvel no a
torna um ente imaginrio. O fato de o fazendeiro ansiar pela
chuva no o faz questionar-se sobre a realidade de um posteri-
or temporal.
Na verdade, podemos suprir nossa mente com essa argumenta-
o de realizao de desejos. Por que haveria uma nsia humana,
universal e exclusiva, se esta no se achasse ligada a alguma opor-
tunidade de realizao? Mais uma vez, Lewis declara com razo:

As criaturas no nascem com desejos, a menos que a satis-

4
NICHOLI, A. The Question of God. New York: The Free Press, 2002

46
fao de tais desejos exista. Um beb sente fome: bem, existe
aquilo que chamamos de alimento. Um patinho quer nadar:
bem, existe aquilo que chamamos de gua. Homens sentem
desejo sexual: bem, existe aquilo que chamamos de sexo. Se
eu descubro em mim um desejo que nenhuma experincia no
mundo pode satisfazer, a explicao mais provvel que fui
criado para outro mundo.5

Se o anseio pelo sagrado um aspecto universal e enigm-


tico da experincia humana, seria a realizao de desejos ape-
nas uma seta na direo de algo alm de ns? Por que temos
um "vcuo em forma de Deus" em nosso corao e em nossa
mente se no servir para ser preenchido?
Em nosso mundo moderno e materialista, fcil perder de
vista a sensao de anseio. Em sua magnfica reunio de en-
saios, Teaching a Stone to Talk [Ensinando uma pedra a falar],
Annie Dillard discorre sobre esse vazio crescente:

Agora no somos mais primitivos. Agora o mundo inteiro no


parece santo. [...] Ns, como pessoas, trocamos o pantesmo pe-
lo pan-atesmo. [...] difcil desfazer nosso dano e recordar para
nossa presena o que pedimos para abandonar. difcil danifi-
car um bosque e mudar de idia. Lanamos um arbusto s cha-
mas e no podemos queim-lo de novo. Somos fsforos quei-
mando em vo debaixo de cada rvore verde. Costumavam os
ventos chorar e as colinas sair gritando em agradecimento? Ago-
ra o discurso pereceu entre as coisas mortas da terra, e as coi-
sas vivas dizem muito pouco a muito poucos. [...] E ainda pode
ser que em qualquer lugar em que haja movimento haja um som,
como quando uma baleia emerge e d um beijo estalado nas
guas, e sempre que h silncio existe aquela voz pequenina e

5
Lewis, C. S. Mere Christianity. Westwood: Barbour and Company, 1952. p. 115.

47
suave de Deus, falando por meio do turbilho, a velha cano e
a velha dana da natureza, o espetculo que trazemos da ci-
dade. [...]
O que estivemos fazendo em todos esses sculos seno
tentando chamar Deus de volta montanha, ou, sem conse-
guir, erguendo uma voz fraca de qualquer coisa que no venha
de ns? Qual a diferena entre uma catedral e um laboratrio
de Fsica? Ambos no esto dizendo "ol"?6

E quanto a todo o mal perpetrado em nome da religio?


Um obstculo importante para muitos indivduos determina-
dos a evidncia obrigatria, ao longo da histria, dos terrveis
atos realizados em nome da religio. Isso se aplica a pratica-
mente todas as fs em algum ponto, at as que argumentam
ter a compaixo e a no-violncia entre seus princpios cen-
trais. Diante de exemplos rudes de abuso de poder, violncia e
hipocrisia, como algum pode unir-se aos princpios de uma f
promovida por tamanhos disseminadores do mal?
Para esse dilema existem duas respostas. Em primeiro lugar,
saiba que muitas coisas maravilhosas tambm foram realizadas em
nome da religio. A Igreja (e aqui eu utilizo o termo de forma genri-
ca, para me referir s instituies organizadas que promovem uma
f em particular, sem considerar a f que estou descrevendo) muitas
vezes desempenhou uma funo crucial no apoio justia e bene-
volncia. Leve em conta, por exemplo, os lderes religiosos que se
empenharam para livrar as pessoas da opresso, como Moiss, que
liderou os israelitas, ou as foras da vitria definitiva de William Wil-
ber, que convenceu o Parlamento ingls a se opor prtica escra-
vagista, ou o reverendo Martin Luther King, que liderou o movimento
pelos direitos civis nos Estados Unidos, pelo qual deu sua vida.
A segunda resposta, porm, nos traz de volta Lei Moral, ao
6
DILLARD, A. Teaching a Stone to Talk. New York: Harper-Perennial,. 1992. p. 87-9.

48
fato de que todos ns, seres humanos, fracassamos alguma
vez. A Igreja se faz com pessoas arruinadas. A gua pura e
lmpida da verdade espiritual colocada em recipientes enfer-
rujados, e os posteriores fracassos da Igreja ao longo dos s-
culos no devem ser projetados sobre a f, como se a gua
fosse o problema. No de estranhar que aqueles que aces-
sam a verdade e o apelo da f espiritual geralmente acham im-
possvel imaginar-se aceitando uma religio por causa do com-
portamento de determinada igreja. Ao expressar hostilidade
Igreja Catlica francesa, no alvorecer da Revoluo Francesa,
Voltaire escreveu: "Algum se surpreende de que haja ateus no
mundo, quando a Igreja se porta de modo to abominvel?".7
No difcil identificar exemplos em que a Igreja executou aes
opostas aos princpios pelos quais sua f deveria ter dado respaldo.
As Bem-aventuranas ditas por Cristo no Sermo da Montanha fo-
ram ignoradas pela Igreja crist, que realizou violentas Cruzadas na
Idade Mdia e persistiu com uma srie de inquisies em seguida.
O profeta Maom nunca usou a violncia para responder a seus
perseguidores, ao passo que as jihads islmicas, desde seus primei-
ros seguidores e incluindo os ataques violentos de hoje em dia, co-
mo o de 11 de setembro de 2001, criaram uma impresso falsa de
que a f islmica violenta em sua essncia. Mesmo os seguidores
de fs supostamente no-violentas, como o hindusmo e o budismo,
s vezes se empenham em confrontos violentos, como os que atu-
almente ocorrem em Sri Lanka.
E no apenas a violncia que mancha a verdade da f re-
ligiosa. Exemplos freqentes de hipocrisia crassa entre lderes
religiosos, tornadas ainda mais visveis pelo poder dos meios
de comunicao, fazem muitos cticos conclurem que no h
verdade ou bondade objetivas a encontrar na religio.
Talvez ainda mais traioeiro e disseminado seja o surgimen-
7
In: MCGRATH, Alister. The Twilight of Atheism. New York: Doubleday, 2004. p. 26.

49
to, em vrias igrejas, de uma f secular espiritualmente morta,
que salta dos aspectos sacros da crena tradicional, apresen-
tando uma verso da vida espiritual relacionada a eventos e/ou
tradies sociais, e no com a busca por Deus.
Causa, ento, estranheza que alguns crticos apontem a reli-
gio como uma fora negativa na sociedade ou, nas palavras de
Karl Marx, "o pio das massas"? Mas sejamos cuidadosos nesse
ponto. As grandes experincias marxistas na Unio Sovitica e
na China de Mao, que visavam estabelecer sociedades explici-
tamente baseadas no atesmo, comprovaram-se capazes de
cometer pelo menos a mesma quantidade de, ou at mais, mas-
sacres de pessoas e abuso explcito de poder que cometeu o pi-
or dos regimes de pocas recentes. Na verdade, ao negar a e-
xistncia de qualquer autoridade superior, o atesmo tem o po-
tencial recm-descoberto de libertar totalmente os humanos de
qualquer responsabilidade de no oprimir uns aos outros.
Assim, embora a longa histria da opresso e da hipocrisia
religiosas seja muitssimo grave, o pesquisador mais sincero
deve enxergar alm do comportamento de humanos falhos, a
fim de encontrar a verdade. Voc condenaria um carvalho se
sua madeira tivesse sido usada para fazer aretes? Culparia o
ar por permitir a transmisso.de mentiras atravs dele? Julgaria
A Flauta Mgica de Mozart com base em uma execuo mal
ensaiada por alunos da quinta srie? Se voc junca viu um pr-
do-sol verdadeiro no Pacfico, permitiria que um prospecto de
turismo fosse usado como substituto? Voc avaliaria o poder
de um amor romntico com base em um casamento de vizi-
nhos que trocam insultos?
No. Uma avaliao completa da verdade da f depende de
um exame na gua pura e cristalina, no nos recipientes enfer-
rujados.
Por que um Deus de amor permite o sofrimento no mundo?

50
Talvez haja no mundo quem nunca tenha passado por alguma
experincia dolorosa. No conheo ningum assim, e creio que
nenhum leitor deste livro alegaria pertencer a tal categoria. Essa
experincia humana universal tem feito que muitas pessoas ques-
tionem a existncia de um Deus de amor. Nas palavras de C. S.
Lewis, em 0 Problema do Sofrimento (Editora Vida), a alegao
apresenta-se assim: "Se Deus fosse bom, desejaria fazer suas
criaturas perfeitamente felizes, e se ele fosse onipotente, seria ca-
paz de fazer o que desejasse. No entanto, as criaturas no so fe-
lizes. Portanto, Deus no tem nem bondade nem poder".8
Existem vrias respostas para esse dilema. Algumas so
mais fceis de aceitar do que outras. Primeiramente, reconhe-
amos que uma grande parcela de nosso sofrimento e do de
nossos semelhantes origina-se do que fazemos uns aos outros.
Foi a humanidade, e no Deus, que inventou as facas, os arcos
e flechas, as armas, as bombas e todas as formas de instrumen-
tos para tortura utilizados ao longo das eras. No se pode culpar
Deus pela tragdia de ter filhos jovens mortos por um motorista
embriagado, de um homem inocente perecer no campo de bata-
lha ou de uma moa ser atingida por uma bala perdida numa -
rea de uma cidade moderna dominada pelo crime. Afinal de con-
tas, de algum modo recebemos o livre-arbtrio, a capacidade de
fazer o que temos vontade. Com freqncia usamos essa capa-
cidade para desobedecer Lei Moral. E, ao agirmos assim, no
podemos jogar em Deus a culpa pelas conseqncias.
Deveria Deus, ento, restringir nosso livre-arbtrio a fim de
evitar esse tipo de comportamento ruim? Essa linha de pensa-
mento encontra depressa um dilema do qual no existe uma
fuga racional. Mais uma vez, Lewis afirma com clareza:
Se voc opta por dizer "Deus pode dar o livre-arbtrio a uma

8
C. S. The problem of Pain. New York: MacMillan, 1962. p. 23.

51
criatura e, ao mesmo tempo, retira dela esse livre-arbtrio", no
consegue dizer nada a respeito de Deus: combinaes de pa-
lavras sem sentido no adquirem sentido de uma hora para ou-
tra porque colocamos antes delas duas outras palavras, "Deus
pode". A bobagem permanece uma bobagem, mesmo quando
falamos sobre Deus.9

Ainda podemos encontrar dificuldade para aceitar argumentos


racionais quando uma experincia de terrvel sofrimento recai sobre
uma pessoa inocente. Conheci uma estudante universitria que es-
tava morando sozinha durante as frias de vero enquanto fazia
uma pesquisa mdica para se preparar para sua carreira na Medici-
na. Despertada na escurido da noite, descobriu que um estranho
invadira seu apartamento. Pressionando uma faca contra a garganta
dela, ele ignorou-lhe as splicas, colocou-lhe uma venda nos olhos
e a possuiu fora. Esse homem a deixou arrasada, revivendo a
experincia inmeras vezes durante anos. Jamais foi apanhado.
Essa jovem era minha filha. Nunca o mal me apareceu em
sua forma to crua do que naquela noite, e eu nunca desejei
tanto a interveno divina de algum modo, a fim de deter esse
crime hediondo. Por que ele no atingiu o criminoso com um
relmpago ou, pelo menos, com um sentimento sbito de dor
na conscincia? Por que Deus no colocou um campo de fora
ao redor de minha filha para proteg-la?
Talvez em raras ocasies Deus opere milagres. No entanto,
na maioria das vezes, a existncia do livre-arbtrio e da ordem
no universo fsico um fato do qual no se pode escapar. Em-
bora possamos desejar que graas milagrosas aconteam mais
freqentemente, a conseqncia da interrupo desses dois
conjuntos de foras seria o caos total.

9
Ibid., p. 25.

52
O que dizer sobre a ocorrncia de desastres naturais: terre-
motos, tsunamis, vulces, enchentes e fome? Em menor esca-
la, mas no menos comovente, que explicao dar para a ocor-
rncia de enfermidades em vtimas inocentes, como o cncer
infantil? John Polkinghorne, pastor anglicano e destacado m-
dico, refere-se a essa categoria de eventos como "mal fsico",
em contraposio ao "mal moral" cometido pela humanidade.
Como isso se justifica?
A cincia revela que o universo, nosso planeta e mesmo a vi-
da esto comprometidos com um processo evolucionrio. Entre
os resultados disso, podemos incluir a imprevisibilidade do clima,
o deslocamento das placas tectnicas ou a grafia incorreta de
um gene cancergeno no processo normal de diviso celular. Se,
no incio dos tempos, Deus optou por usar tais foras para criar
os seres humanos, a inevitabilidade dessas outras conseqn-
cias dolorosas tambm estava garantida. Freqentes interven-
es milagrosas seriam, no mnimo, to caticas no plano fsico
quanto se interferissem nos atos humanos de livre-arbtrio.
Para vrios pesquisadores atentos, essas explicaes racio-
nais fracassam por no fornecer uma justificativa para a dor da
existncia humana. Por que nossa vida mais um vale de lgri-
mas que um jardim das delcias? Muito se tem escrito sobre es-
se aparente paradoxo, e a concluso no fcil: se Deus amo-
roso e deseja o melhor para ns, talvez o plano Dele no seja o
mesmo que o nosso. Trata-se de um conceito difcil, em especial
se formos regularmente alimentados, em doses homeopticas,
com uma verso da benevolncia de Deus que signifique, da
parte Dele, nada mais do que um desejo de sermos felizes para
sempre. Mais uma vez, de acordo com Lewis: "Na verdade, que-
remos mais um av do que um pai no Cu uma benevolncia
senil, que, como dizem, 'gosta de ver gente jovem se divertindo',
e cujo plano para o universo seja simplesmente que algum

53
possa dizer, com sinceridade, ao final de cada dia, que 'todos
passaram por bons momentos'".10
A julgar pela experincia humana, se devemos aceitar a
bondade amorosa de Deus, Ele, aparentemente, deseja mais
de ns do que isso. No essa, na verdade, nossa experin-
cia? Quando voc aprendeu mais sobre si mesmo? Quando tu-
do corria bem, ou quando precisou enfrentar desafios, frustra-
es e sofrimento? "Deus nos sussurra em nossos prazeres,
fala em nossa conscincia, mas grita em nosso sofrimento."11
Da mesma forma que gostaramos de evitar tais experincias,
ser que, sem elas, no seramos criaturas superficiais, auto-
centradas e, ao final, no perderamos todo o senso de nobre-
za ou o empenho para aprimorar os outros?
Leve em conta o seguinte: se a deciso mais importante que
faremos nesta vida for sobre uma crena, e se o relacionamento
mais importante que desenvolveremos aqui for com Deus, e se
nossa existncia como criaturas espirituais no se limitar ao que
poderemos fazer e observar durante nossa vida na terra, os so-
frimentos humanos ganharo um contexto completamente novo.
Talvez nunca cheguemos a entender completamente os motivos
das experincias dolorosas, mas podemos comear a aceitar a
idia de que tais motivos existam. No meu caso, posso ver, em-
bora de modo obscuro, que o estupro de minha filha foi um desa-
fio para que eu tentasse aprender o real sentido do perdo em
uma circunstncia terrivelmente violenta. Sendo bem honesto,
ainda estou trabalhando nisso. Talvez essa tenha sido tambm
uma oportunidade para que eu reconhecesse que no posso, na
verdade, proteger minhas filhas de toda dor e todo sofrimento;
tenho de aprender a confi-las aos cuidados de um Deus amo-
roso, sabendo que isso no as imuniza contra o mal, mas se tra-
10
11
Ibid., p. 35.
Ibid., p. 83.

54
ta de uma reafirmao de que seus sofrimentos no foram em
vo. Na verdade, minha filha diria que tal experincia propor-
cionou-lhe a oportunidade e a motivao para aconselhar e dar
conforto a outras que passaram pelo mesmo tipo de violao.
A noo de que Deus pode atuar em meio adversidade no
fcil, e pode encontrar uma ancoragem firme somente em uma
viso de mundo que abarque uma perspectiva espiritual. O prin-
cpio do crescimento por meio do sofrimento , na verdade, qua-
se universal nas grandes crenas mundiais. As Quatro Nobres
Verdades de Buda no sermo do Deer Park, por exemplo, co-
meam com 'A vida sofrimento". Para o seguidor, essa percep-
o pode, paradoxalmente, ser uma fonte de grande conforto.
A mulher com quem me preocupei quando era estudante de
Medicina, por exemplo, que desafiou meu atesmo com uma
aceitao gentil de sua doena terminal, viu, no captulo final
de sua vida, uma experincia que a aproximou de Deus, em
vez de afast-la mais ainda. Em um perodo histrico mais am-
plo, Dietrich Bonhoeffer (telogo alemo que retornou dos Es-
tados Unidos Alemanha durante a Segunda Guerra Mundial a
fim de fazer o possvel para manter viva a verdadeira Igreja,
pois a Igreja crist organizada na Alemanha havia optado por
dar apoio aos nazistas) foi preso graas a sua atuao em um
esquema para assassinar Hitler. Durante seus dois anos na
priso, sofrendo muitas humilhaes e a perda de sua liberda-
de, Bonhoeffer nunca hesitou em sua f ou em seu louvor a
Deus. Pouco antes de ser enforcado, somente trs semanas
antes da libertao da Alemanha, escreveu o seguinte: "Tempo
perdido aquele em que no temos uma vida humana por
completo, tempo enriquecido pela experincia, pelos esforos
criativos, pelo prazer e pelo sofrimento"12.

12
BONHOEFFER, D. Letters and Popers from Prison. New York: Touchstone, 1997. p. 47

55
Como pode uma pessoa racional acreditar em milagres?
Por fim, leve em conta uma objeo crena que tenha uma
influncia profunda, em especial, para um cientista. Como os
milagres podem se harmonizar com uma viso de mundo cien-
tfica?
Na linguagem moderna, depreciamos o significado da pala-
vra "milagre". Falamos de "drogas milagrosas", "dieta milagro-
sa" ou mesmo "ch milagroso". Isso, porm, no o sentido o-
riginalmente intencional da palavra. Mais precisamente, um mi-
lagre um evento que parece inexplicvel pelas leis da nature-
za e, assim, sua origem considerada sobrenatural.
Todas as religies incluem uma crena em determinados mi-
lagres. A travessia dos hebreus pelo mar Vermelho, guiados
por Moiss, seguida do afogamento dos soldados do fara
uma histria de destaque, contada no livro do xodo, sobre a
providncia tomada por Deus para evitar a iminente destruio
de seu povo. Da mesma forma, quando Josu pediu que Deus
prolongasse a luz do dia para ter xito em uma batalha, conta-
se que o Sol ficou parado de tal maneira que s poderia ser
descrita como milagrosa.
Para o Isl, as escrituras do Coro foram iniciadas em uma
caverna prxima de Meca, com as instrues a Maom forne-
cidas de modo sobrenatural pelo anjo Jibril. A ascenso de
Maom claramente um evento milagroso, na medida em que
lhe dada a oportunidade de ver todas as caractersticas do
cu e do inferno.
Os milagres desempenham um papel impressionante na
cristandade em especial o mais destacado dos milagres, o
de Cristo levantando-se dos mortos.
Como podemos aceitar tais alegaes enquanto afirmamos
ser humanos modernos e racionais? Bom, claro que, se al-
gum parte do pressuposto de que eventos sobrenaturais so

56
impossveis, no acredita em milagres. Mais uma vez, pode-
mos nos voltar a C. S. Lewis para que nos esclarea um pen-
samento particular sobre esse tpico. Em seu livro Milagres (e-
ditora Vida), ele diz:

Qualquer evento que possamos afirmar como milagre ,


como ltimo recurso, algo apresentado a nossos sentidos, algo
visto, ouvido, tocado, cheirado ou saboreado. E nossos senti-
dos no so infalveis. Se parece ter ocorrido algo extraordin-
rio, sempre poderemos dizer que camos vtimas de uma ilu-
so. Se mantivermos uma filosofia que exclui o sobrenatural,
o que sempre diremos. O que aprendemos com a experincia
depende do tipo de filosofia que trazemos para a experincia.
Portanto, intil apelar para a experincia antes de determinar,
da melhor forma que pudermos, a questo filosfica.13

Correndo o risco de assustar aqueles que no se sentem


vontade com abordagens matemticas de problemas filosfi-
cos, considere a seguinte anlise: o reverendo Thomas Bayes
foi um telogo escocs pouco lembrado por suas considera-
es teolgicas, porm bastante respeitado por apresentar um
teorema particular de probabilidades. Seu teorema fornece uma
frmula, pela qual se pode calcular a probabilidade da observa-
o de um evento em especial, dadas algumas informaes i-
niciais ("antecedentes") e algumas informaes adicionais (a
"condicional"). O teorema de Bayes especialmente til quan-
do confronta duas ou mais explicaes possveis para a ocor-
rncia de um evento.
Leve em conta o exemplo a seguir: voc foi aprisionado por
um louco. Ele lhe d uma oportunidade de se libertar permi-
tindo que escolha uma carta de um baralho, recoloque-a, em-

13
LEWIS, C. S. Mirades: A Preliminary Study. New York: MacMillan, 1960. p. 3.

57
baralhe e escolha novamente. Caso apanhe o s de espadas
em ambas as vezes, ser libertado.
Ctico sobre se vale a pena a tentativa, voc prossegue
e, para sua estupefao, pega o s de espadas do baralho du-
as vezes. Suas correntes so soltas e voc retorna ao lar.
Com suas tendncias matemticas, voc calcula a chance
de essa boa sorte se repetir: 1/52 X 1/52 = 1/2 074. Um evento
improvvel, mas aconteceu. Poucas semanas depois, contudo,
voc descobre que um funcionrio bondoso da empresa fabri-
cante de cartas de baralho, sabendo da aposta do louco, deu
um jeito de que um em cada cem baralhos de cartas fosse
composto de 52 ases de espadas.
Talvez ento no se tratasse apenas de uma mudana na
sorte. Quem sabe um ser humano inteligente e simptico (o
funcionrio), que voc no conhecia at o dia de sua captura,
interveio para aprimorar as chances de sua libertao? A pro-
babilidade de que o baralho do qual voc apanhou as cartas vi-
esse de um exemplar normal com 52 cartas diferentes era
99/100; a probabilidade de ser um baralho especial contendo
apenas ases de espadas era de 1/100. Para esses dois poss-
veis pontos iniciais, as probabilidades "condicionais" de sacar
dois ases de espadas de uma seleo seriam 1/2 704 e 1, res-
pectivamente. De acordo com o teorema de Bayes, agora
possvel calcular as probabilidades "posteriores" e concluir que
haveria 96% de chance de o baralho de cartas do qual voc
sacou as cartas ser um dos "milagrosos".
A mesma anlise pode ser aplicada a eventos aparentemente
milagrosos da experincia cotidiana. Imagine que voc presen-
ciou uma cura espontnea de cncer em estgio avanado, que,
como se sabe, fatal em quase todos os casos. Seria um mila-
gre? Para analisar a questo do ponto de vista bayesiano, primei-
ramente temos de supor que o "antecedente" o de uma cura mi-

58
lagrosa de cncer. uma em mil? Uma em um milho? Ou zero?
Aqui, sem dvida, onde as pessoas sensatas vo discor-
dar, algumas com barulho. Para o comprometido com o materi-
alismo no se permite a possibilidade de milagres (seu "ante-
cedente" ser zero) e, portanto, mesmo uma cura de cncer
extremamente incomum ser descartada como evidncia do
milagre. Em vez disso, ser dado crdito ao fato de que even-
tos raros acontecem no mundo natural vez por outra. Aquele
que acredita na existncia de Deus, entretanto, pode, aps e-
xaminar as evidncias, concluir que esse tipo de cura no deve
ter ocorrido por qualquer tipo de processo natural; e, tendo ad-
mitido que a probabilidade antecedente de um milagre, apesar
de muito pequena, no nula, ir executar seu prprio clculo
bayesiano (muito informal) para concluir que h mais probabili-
dade de ocorrer um milagre do que de no ocorrer.
Tudo isso apenas para dizer que uma discusso sobre cura
milagrosa degenera rapidamente para uma argumentao so-
bre se algum quer ou no levar em conta quaisquer possibili-
dades de sobrenatural. Acredito que exista essa possibilidade;
contudo, o "antecedente" deve, em geral, ser muito pequeno.
Ou seja, o pressuposto em qualquer caso deve ser a favor de
uma explicao natural. Para o desta, que enxerga Deus como
o criador do universo que foi perambular em algum outro lugar
para desempenhar outras atividades, no h mais motivos para
considerar eventos naturais como milagres do que para o mate-
rialista convicto. Para o testa, que acredita em um Deus aten-
cioso com a vida dos humanos, existe uma probabilidade de
colocar em prtica vrios nveis de suposio de milagres, de-
pendendo da percepo do indivduo acerca da possibilidade
de que Deus intervenha nas circunstncias do dia-a-dia.
Qualquer que seja a viso pessoal, fundamental que um
ceticismo saudvel seja aplicado na interpretao de eventos

59
potencialmente milagrosos, a fim de que a integridade e a ra-
cionalidade da perspectiva religiosa sejam trazidas questo.
A nica coisa que mataria com mais rapidez a possibilidade de
milagres do que um materialismo comprometido seria a alega-
o de uma condio de milagre para os eventos dirios para
os quais j existem explicaes naturais ao alcance. Qualquer
um que afirme que o desabrochar de uma flor um milagre es-
t se aproveitando de uma compreenso crescente da biologia
das plantas, que se encontra bem no caminho da elucidao de
todas as etapas entre a germinao das sementes e o desa-
brochar de uma rosa linda e perfumada, tudo dirigido pelo ma-
nual de instrues do DNA dessa planta.
De modo semelhante, uma pessoa que ganha na loteria, e
anuncia tratar-se de um milagre porque rezou para obter esse
resultado, fora os limites de nossa credulidade. Afinal de con-
tas, tendo em vista a ampla distribuio de, no mnimo, alguns
vestgios de f na sociedade moderna, provvel que uma
parcela significativa de indivduos que compraram um bilhete
de loteria naquela semana tambm rezou de maneira efmera
para que pudesse ganhar o prmio. Nesse caso, a alegao de
interveno milagrosa do verdadeiro ganhador soa vazia.
Mais difceis de avaliar so as afirmaes de quem obteve a
cura milagrosa de algum problema de sade. Como mdico, j
presenciei circunstncias em que pessoas se recuperaram de
enfermidades que pareciam irreversveis. Contudo, reluto em a-
tribuir tais eventos interveno milagrosa, tendo em vista nos-
sos conhecimentos incompletos sobre doenas e como estas a-
fetam o corpo humano. Com muita freqncia, quando alegamos
que curas milagrosas foram examinadas com todo o cuidado por
observadores imparciais, tais alegaes fracassam. Apesar des-
sas dvidas e de uma insistncia em que tais alegaes tm
respaldo de amplas evidncias, no me surpreenderia ouvir que

60
curas milagrosas genunas aconteceram em ocasies extrema-
mente raras. Meu "antecedente" baixo, mas no igual a zero.
Portanto, os milagres no se afirmam como um conflito in-
concilivel para quem acredita na cincia como uma forma de
investigar o mundo natural e para quem enxerga que esse
mundo regido por leis. Se, assim como eu, voc admite que
possa existir algo ou algum fora da natureza, no acredita que
haja motivo lgico para essa fora no poder, em raras ocasi-
es, representar uma invaso. Entretanto, para que o mundo
evite cair gradualmente no caos, milagres precisam ser bastan-
te incomuns. Como Lewis escreveu,

Deus no agita milagres na natureza de forma aleatria,


como se os jogasse com um saleiro. Milagres surgem em oca-
sies especiais: so encontrados nos grandes tumores da his-
tria no na histria poltica ou social, e sim naquela histria
espiritual que no pode ser totalmente conhecida pelos ho-
mens. Se sua vida no se assemelha a esses grandes tumo-
res, como voc espera presenciar algum?14

Vemos aqui no somente um argumento sobre a raridade


dos milagres, mas tambm um argumento de que estes devem
ter alguma finalidade em vez de representar os atos sobrenatu-
rais de um mgico extravagante, simplesmente elaborados pa-
ra impressionar. Se Deus a personificao definitiva da onipo-
tncia e da bondade, sua funo no a de trapacear. John
Polkinghorne defende esse ponto de maneira convincente:

Milagres no devem ser interpretados como atos divinos


contra as leis da natureza (pois essas leis so, em si mesmas,
expresses da vontade divina), e sim como revelaes mais

14
Ibid., p. 167.

61
profundas do carter do relacionamento divino para a criao.
Para serem crveis, os milagres devem transmitir uma compre-
enso mais profunda do que poderia ter sido obtido sem eles.15

Apesar de tais argumentos, os cticos materialistas, que no


desejam dar fundamentos ao conceito de sobrenatural e negam
a evidncia da Lei Moral e do sentimento universal de ansiar
por um Deus, iro, sem dvida, argumentar que no h a me-
nor necessidade de levar em conta os milagres. Pelo ponto de
vista deles, as leis da natureza podem explicar tudo, at mes-
mo o extremamente improvvel.
Pode, porm, esse ponto de vista ser totalmente confirma-
do? Existe pelo menos um evento extremamente improvvel,
sem igual e profundo na histria que os cientistas de quase to-
das as disciplinas concordam, no compreendido e jamais
ser, e para o qual as leis da natureza fracassam completa-
mente ao tentar fornecer uma explicao. Seria um milagre?

15
POLKINGHORNE, J. Science and Theotogy An Introduaion. Minneapolis: Fortress
Press, 1998. p. 93.

62
SEGUNDA PARTE
As grandes questes da existncia humana
CAPITULO 3
As origens do universo

MAIS DE DUZENTOS ANOS ATRAS,


um dos filsofos de maior influncia de to-
dos os tempos, Immanuel Kant, escreveu:
"Duas coisas me enchem de admirao e
estarrecimento crescentes e constantes,
quanto mais tempo e mais sinceramente
fico refletindo acerca delas: os cus estre-
lados l fora e a Lei Moral aqui dentro".
Os esforos para compreender as ori-
gens e os trabalhos do cosmo caracteriza-
ram quase todas as religies ao longo da histria, seja na ado-
rao aberta de um deus-sol, seja na atribuio de significado
espiritual at a fenmenos como eclipses, seja a uma simples
sensao de pasmo diante das maravilhas do cu.
Seria o comentrio de Kant mera contemplao sentimental
de um filsofo que no dispunha dos benefcios da cincia mo-
derna, ou existe uma harmonia acessvel entre a cincia e a f,
na questo muito importante sobre as origens do universo?
Um dos desafios para atingir essa harmonia o fato de que
a cincia no esttica. Os cientistas acham-se numa pesqui-
sa constante em novos setores, investigando o mundo natural
sob novas formas, escavando com mais profundidade um terri-
trio em que a compreenso se faz incompleta. Ao confrontar
um conjunto de dados que incluem um fenmeno enigmtico e
inexplicvel, os cientistas criam hipteses do mecanismo que
pode estar envolvido e, em seguida, realizam experimentos pa-
ra testar tais hipteses. Muitas experincias nos maiores avan-
os da cincia fracassam, e a maior parte das hipteses se reve-
la errada. A cincia evolui, e se corrige: nenhuma concluso sig-
nificativamente errnea nem falsas hipteses podem ter respaldo
durante muito tempo, pois as observaes atualizadas derruba-
ro, em definitivo, as interpretaes erradas. Entretanto, ao lon-
go de um extenso perodo, surge s vezes um conjunto consis-
tente de observaes que conduz a uma nova estrutura de com-
preenso. Essa estrutura, ento, ganha uma descrio mais es-
pecfica e passa a chamar-se "teoria" a teoria da gravidade, a
teoria da relatividade ou a teoria dos germes, por exemplo.
Uma das esperanas mais nutridas por um cientista fazer
uma observao que sacuda determinado campo de pesquisa.
Os cientistas tm um trao de anarquismo enrustido, esperando
um dia aparecer com algum fato inesperado que forar uma
quebra da estrutura. para isso que se do Prmios Nobel. Nes-

66
se aspecto, qualquer suposio de que possa existir uma conspi-
rao entre cientistas a fim de manter viva uma teoria bastante
atual vigente que contenha falhas srias totalmente desprovida
de tica para esses profissionais determinados e incansveis.
O estudo da astrofsica exemplifica muito bem tais princ-
pios, profundas transformaes sociais aconteceram nos lti-
mos quinhentos anos, durante os quais a compreenso da natu-
reza da matria e da estrutura do universo passou por importan-
tes revises. No h dvida de que mais revises esto por vir.
Tais rupturas podem ser penosas quando se tenta atingir uma
sntese confortvel entre a cincia e a f, principalmente se a Igreja
se ligar a uma viso anterior das coisas e incorporar isso em seu
sistema de crenas fundamentais. A harmonia de hoje pode ser a
discrdia de amanh. Nos sculos XVI e XVII, Coprnico, Kepler e
Galileu (que acreditavam em Deus com muita convico) desenvol-
veram uma idia que os foi atraindo aos poucos: a de que o movi-
mento dos planetas s poderia ser compreendido de forma adequa-
da se a Terra se movesse em torno do Sol, em vez de o contrrio.
Os pormenores de suas concluses no estavam de todo acertados
(Galileu cometeu uma gafe famosa em sua explicao sobre as ma-
rs), e, em princpio, muitos da comunidade cientfica no ficaram
convencidos. Entretanto, ao final, os dados e a consistncia das
previses da teoria foram aceitos at pelo mais ctico dos cientistas.
A Igreja Catlica, contudo, sustentou sua oposio com firmeza, a-
legando que tal ponto de vista era incompatvel com as Sagradas
Escrituras. Olhando em retrospectiva, fica claro que se basear na
Bblia para fazer tais alegaes uma atitude bastante limitada;
contudo, esse confronto alastrou-se durante dcadas e causou, no
fim das contas, danos considerveis tanto cincia quanto Igreja.
O sculo XX assistiu a um nmero indito de revises no pon-
to de vista a respeito do universo. A matria e a energia, antes
tidas como entidades completamente diversas, foram apresenta-

67
das por Einstein como intercambiveis, pela famosa equao
E=mc2 (E energia, m a massa e c, a velocidade da luz). A
dualidade da onda e da partcula ou seja, o fato de que a ma-
tria apresenta caractersticas simultneas tanto de ondas como
de partculas , fenmeno demonstrado experimentalmente pa-
ra a luz e para partculas pequenas como os eltrons, mostrou-
se um fato inesperado e estarrecedor a muitos cientistas com
formao clssica. O princpio da incerteza de Heisenberg sobre
a mecnica do quantum, a percepo de que possvel medir a
posio ou o momentum de uma partcula, mas no ambos ao
mesmo tempo, criaram conseqncias particularmente destrui-
doras tanto para a cincia quanto para a Teologia. Talvez, num
grau mais profundo, nosso conceito sobre a origem do universo
passou por uma modificao fundamental ao longo dos 75 anos
mais recentes, com base tanto em teorias como em experimentos.
A maioria das grandes revises de nossa compreenso do
universo material surgiu em crculos relativamente restritos de
investigao acadmica, tendo permanecido muito distantes do
pblico em geral. s vezes, esforos nobres, como o de Ste-
phen Hawking e seu Uma Breve Histria do Tempo: do Big
Bang aos Buracos Negros (Ediouro), foram feitos para tentar
explicar as complexidades da Fsica e da Cosmologia moder-
nas a um pblico mais geral, mas mais provvel que os 5 mi-
lhes de cpias impressas do livro de Hawking permaneam
inditos para um pblico que achou os conceitos em suas p-
ginas bizarros demais para ser entendidos.
De fato, as descobertas sobre a Fsica nas poucas dcadas
recentes levaram a discernimentos sobre a natureza da matria
bastante isolados de qualquer raciocnio ou anlise. O fsico
Ernest Rutherford comentou, cem anos atrs, que "uma teoria
que no se pode explicar a um balconista de bar provavelmen-
te no nada boa". Por esse padro, muitas das atuais teorias

68
sobre as partculas fundamentais que constituem a matria se
sustentam de forma um tanto fraca.
Entre os vrios conceitos estranhos, agora bem registrados
experimentalmente, existem alguns como o fato de que os nu-
trons e os prtons (os quais costumvamos achar que eram as
partculas fundamentais no ncleo do tomo) so, na verdade,
constitudos por seis tipos de quarks (denominados "up",
"down", "estranho", "charme", "bottom" e "top"). Os seis tipos
parecem ainda mais estranhos quando se declara que cada um
apresenta trs cores (vermelha, verde e azul). Esses nomes bi-
zarros dados s partculas provam ao menos que os cientistas
tm senso de humor. Um arranjo estonteante de outras partcu-
las, dos ftons aos grvitons, aos glons e aos mons, cria um
mundo to estranho experincia cotidiana humana que mui-
tos no-cientistas acabam balanando a cabea, mal conse-
guindo acreditar. Entretanto, todas essas partculas possibilitam
nossa existncia. Para quem defende a idia de que o materia-
lismo deve prevalecer sobre o tesmo, porque mais simples e
mais intuitivo, esses novos conceitos apresentam-se como um
desafio importante. Uma variao da mxima de Ernest Ruther-
ford conhecida como a Navalha de Occam, em homenagem
ao especialista em Lgica e monge ingls do sculo XIV Willi-
am of Ockham. Esse princpio sugere que a mais simples expli-
cao a qualquer problema apresentado , em geral, a melhor.
Hoje, a Navalha de Occam parece ter sido jogada no lixo pelos
bizarros modelos da Fsica Quntica.
No entanto, de acordo com um senso bastante importante,
Rutherford e Occam ainda so reverenciados: por mais que as
descries verbais desses fenmenos recm-descobertos se-
jam enigmticas, suas representaes matemticas revelam-se
invariavelmente elegantes, com uma simplicidade inesperada e
at mesmo bela. Quando eu era estudante de Fsico-qumica

69
em Yale, tive a experincia extraordinria de participar de um
curso de mecnica quntica relativstica ministrado pelo ga-
nhador do Nobel Willis Lamb. Em suas aulas, trabalhava por
meio da teoria da relatividade e da mecnica quntica com ba-
se em seus primeiros princpios. Tudo isso ele tirava da mem-
ria, mas, s vezes, pulava etapas e, diante dos olhares arrega-
lados de estudantes que o admiravam, encarregava-nos de
preencher as lacunas antes de passar para a prxima aula.
Apesar de eu, no fim das contas, passar da cincia fsica
Biologia, essa experincia de originar equaes universais to
simples e belas, que descrevem a realidade do mundo natural,
deixou em mim uma impresso profunda, em especial porque o
resultado definitivo tinha um grande apelo esttico. Isso levan-
tou a primeira de vrias perguntas filosficas acerca da nature-
za do universo fsico. Por que a matria se comportaria dessa
maneira? Citando a frase de Eugene Wigner, qual seria a expli-
cao para a "inexplicvel eficincia da matemtica"?1
No seria nada alm de um feliz acidente ou refletiria algu-
ma intuio profunda na natureza da realidade? Para quem de-
seja aceitar a possibilidade do sobrenatural, seria isso tambm
uma intuio na mente de Deus? Teriam Einstein, Heisenberg
e outros encontrado o divino?
Nas frases finais de Uma Breve Histria do Tempo, ao se refe-
rir a um tempo ansiado, em que uma teoria eloqente e unificada
sobre tudo for desenvolvida, Stephen Hawking (em geral no da-
do a contemplaes metafsicas) afirma: "Ento, poderamos to-
dos ns, filsofos, cientistas e pessoas comuns, participar da dis-
cusso sobre a questo de o porqu de ns e o universo existir-
mos. Se encontrarmos uma resposta a isso, ser o triunfo defini-
tivo na razo humana pois, ento, conheceremos a mente de

1
WIGNER, E. The Unreasonable Effectiveness of Mathematics in the Natural Sciences.
Communications on Pure and Applied Mathematics, v. 13, n. 1, Feb. 1960.

70
Deus".2 Seriam essas descries matemticas da realidade in-
dicaes de alguma inteligncia maior? Seria a Matemtica,
juntamente com o DNA, uma outra linguagem de Deus?
Decerto a Matemtica tem conduzido os cientistas no rumo
certo de algumas das questes mais profundas. A primeira :
como tudo isso comeou?

O Big Bang
No incio do sculo XX, a maioria dos cientistas admitia um
universo sem comeo nem fim. Isso criava alguns paradoxos
fsicos, como a forma pela qual o universo permaneceria est-
vel sem entrar em colapso por causa da fora gravitacional,
mas outras hipteses no pareciam muito atraentes. Quando
Einstein desenvolveu a teoria da relatividade geral, em 1916,
introduziu uma tal de "constante cosmolgica" para bloquear a
imploso gravitacional e manter a idia de um universo em es-
tado constante. Mais tarde ele se retratou, chamando aquilo de
"o maior erro da minha vida".
Outras formulaes tericas propunham a alternativa de um
universo que se iniciara em um momento particular e, em se-
guida, expandira-se at seu estado atual; no entanto, restavam
mensuraes experimentais para confirmar essa teoria antes
que a maioria dos fsicos comeasse a levar em conta essa hi-
ptese com seriedade. Tais dados foram, em princpio, forneci-
dos por Edwin Hubble, em 1929, em um famoso conjunto de
experimentos no qual o cientista observava a proporo na
qual as galxias vizinhas se afastavam da nossa.
Usando o efeito Doppler o mesmo princpio que permite a
um policial determinar a velocidade de seu carro quando voc
apanhado pelo radar, ou que faz com que o apito de uma am-
bulncia tenha um diapaso mais alto antes do que depois de

2
HAWKING, S. A Brief History of Time. New York: Bantam Press, 1998. p. 210.

71
ter passado por voc , Hubble descobriu que, em tudo o que
observou, a luz das galxias sugeria que estas estavam se a-
fastando de ns. Quanto mais distantes se achavam, mais r-
pido recuavam.
Se tudo no universo est se espalhando, ao retroceder a seta
do tempo podemos prever que, em algum instante, todas essas
galxias se encontravam juntas, formando uma entidade incrivel-
mente macia. As observaes de Hubble iniciaram um dilvio de
medies experimentais que, durante os setenta anos mais recen-
tes, levaram a maioria dos fsicos e cosmlogos concluso de
que o universo teve incio em um nico momento, hoje chamado
comumente de Big Bang [a grande exploso]. Os clculos suge-
rem que isso aconteceu cerca de 14 bilhes de anos atrs.
Uma comprovao especialmente importante da preciso
dessa teoria foi fornecida quase ao acaso por Arno Penzias e
Robert Wilson em 1965, quando eles notaram o que parecia
ser um segundo plano incmodo de sinais de microondas,
qualquer que fosse o local para onde apontassem seu novo de-
tector. Depois de descartar todas as outras causas possveis
(inclusive certos pombos, os primeiros suspeitos), Penzias e
Wilson descobriram que esse som de fundo vinha do prprio
universo e que representava, exatamente, o tipo de crepsculo
que se esperaria encontrar em conseqncia do Big Bang, ori-
undo da destruio de matria e antimatria nos instantes inici-
ais do universo em exploso.
Evidncias adicionais e obrigatrias para a exatido da teo-
ria do Big Bang comprovaram-se pela proporo de determina-
dos elementos ao longo do universo, em particular o hidrog-
nio, o deutrio e o hlio. A imensa quantidade de deutrio tem
uma constncia incrvel, desde as estrelas mais prximas at
as galxias que foram arremessadas o mais distante possvel
de nosso horizonte de eventos. Essa descoberta consistente

72
com todo o deutrio do universo que foi formado a temperatu-
ras inacreditavelmente altas em um nico evento durante o Big
Bang. Se existissem inmeros desses eventos em diferentes
locais e tempos, no esperaramos semelhante uniformidade.
Com base nessa e em outras observaes, os fsicos con-
cordam que o universo comeou como um ponto de pura ener-
gia sem dimenses e de densidade infinita. As leis da fsica
modificam essa circunstncia, a qual chamam de "singularida-
de". Pelo menos at aqui, os cientistas acham-se incapazes de
interpretar os primeirssimos eventos na exploso, que ocupa-
ram os 10-43 segundos iniciais (um dcimo de milho de milho
de milho de milho de milho de milho de milho de segun-
do!). Depois disso, possvel fazer suposies sobre os even-
tos que precisariam ter acontecido para originar o universo que
vemos hoje, como a destruio de matria e antimatria, a for-
mao do ncleo atmico estvel e, em definitivo, a formao
dos tomos, primeiramente de hidrognio, deutrio e hlio.
Uma pergunta at hoje sem resposta se o Big Bang teve
como resultado um universo que vai se expandir para sempre
ou se em algum ponto a gravitao vai prevalecer e as galxias
voltaro a recuar e a se agrupar, acarretando, no final, um "Big
Crunch". Descobertas recentes de quantidades pouco com-
preendidas das chamadas matria escura e energia escura,
que parecem ocupar uma poro bastante significativa de ma-
terial no universo, deixam em suspenso a resposta a essa per-
gunta. No entanto, as melhores evidncias neste momento pre-
vem um desaparecimento lento e gradual em vez de um co-
lapso dramtico.

"Imploso", o contrrio do Big Bang. (N. T.)

73
O que veio antes do Big Bangl
A existncia do Big Bang suplica por uma pergunta sobre o
que veio antes e quem ou o que foi o responsvel. Na certa, is-
so demonstra os limites da cincia como nenhum outro fen-
meno. As conseqncias da teoria do Big Bang para a Teologia
so profundas. Para as tradies da f, de acordo com as quais
o universo foi criado por Deus a partir do nada (ex nihilo), eis
um resultado eletrizante. Ser que um evento impactante como
o Big Bang se encaixa na definio de um milagre?
A sensao de admirao criada por tais descobertas teve
outros efeitos, alm de fazer alguns poucos cientistas soarem
exatamente como telogos. Em God and the Astronomers
[Deus e os astrnomos], o astrofsico Robert Jastrow escreveu
este pargrafo final:

Neste momento parece que a cincia nunca ser capaz de


erguer a cortina acerca do mistrio da criao. Para o cientista
que viveu pela sua f na fora da razo, a histria encerra co-
mo um sonho ruim. Ele escalou as montanhas da ignorncia;
v-se prestes a conquistar o pico mais alto; medida que se
puxa para a rocha final, saudado por um bando de telogos
que estiveram sentados ali durante sculos.3

Para os que procuram aproximar telogos e cientistas, h


muitos recursos nas recentes descobertas sobre a origem do
universo para inspirar apreciao mtua. Em algum lugar de
seu livro, alis estimulante, Jastrow escreve:

Agora vemos como a evidncia astronmica conduziu a


uma viso bblica sobre a origem do mundo. H diferena nos
detalhes, porm os elementos essenciais e as consideraes

3
JASTROW, R. God and the Astronomers. New York: W. W. Norton, 1992. p. 107.

74
astronmicas e bblicas sobre a gnese so as mesmas; a ca-
deia de eventos conduzindo ao homem iniciou de modo repen-
tino e preciso em um momento definido no tempo, em um brilho
de luz e energia.4

Tenho de concordar. O Big Bang grita por uma explicao


divina. Obriga concluso de que a natureza teve um princpio
definido. No consigo ver como a natureza pde ter-se criado.
Apenas uma fora sobrenatural, fora do tempo e do espao,
poderia t-la originado.
Mas e quanto ao resto da criao? O que faremos com o ex-
tenso processo pelo qual nosso planeta, a Terra, veio a existir,
10 bilhes de anos aps o Big Bangl

Formao de nosso sistema solar e do planeta Terra


Durante o primeiro milho de anos que se seguiu ao Big
Bang, o universo se expandiu, a temperatura caiu, e o ncleo e
os tomos comearam a se formar. A matria principiou a se
aglutinar em galxias regidas pela fora da gravidade. Adquiriu
um movimento de rotao e, medida que fazia isso, resultou,
por fim, na forma espiral das galxias, como a nossa. Dentro
dessas galxias, agrupamentos locais de hidrognio e hlio fo-
ram reunidos, e sua densidade e temperatura aumentaram. Ao
final, teve incio a fuso nuclear.
Por meio desse processo, quatro ncleos de hidrognio fundi-
ram-se para formar toda a energia que existe nos ncleos de h-
lio, o que permitiu a mais importante fonte de combustvel para
as estrelas. Estrelas maiores queimam mais rpido. Conforme
comeam a queimar, geram, em seu ncleo, elementos mais
pesados, como carbono e oxignio. Nos primrdios do universo
(nos primeiros poucos milhares de milhes de anos), esses ele-

4
Ibid., p.14.

75
mentos apareciam apenas no ncleo das estrelas que perdiam a
fora. Algumas, entretanto, explodiram em grandes propores,
originando as estrelas conhecidas como supernovas. Estas ar-
remessam elementos mais pesados de volta ao gs na galxia.
Cientistas crem que nosso Sol no se formou nos primeiros di-
as do universo; ele , na verdade, uma estrela de segunda ou ter-
ceira gerao, formado cerca de 5 bilhes de anos atrs por uma
nova reunio local. Conforme essa situao ocorria, uma pequena
parcela de elementos pesados nos arredores escapou e, em vez
de se unir nova estrela, agrupou-se em planetas que hoje giram
ao redor de nosso Sol. Isso inclui nosso planeta que, nos primeiros
dias, estava longe de ser hospitaleiro. Em princpio bastante quen-
te e bombardeado, com imensas colises contnuas, desenvolveu
uma atmosfera e ganhou o potencial de abrigar formas de vida por
volta de 4 bilhes de anos atrs. Meros 150 milhes de anos mais
tarde, a Terra achava-se com vida em abundncia.
Todas essas etapas na formao de nosso sistema solar so,
atualmente, bem descritas e improvveis de ser revisadas com ba-
se em informaes futuras. Quase todos os tomos de seu corpo
foram, algum dia, cozinhados na fornalha nuclear de uma superno-
va antiga voc foi, de verdade, criado com a poeira das estrelas.
Existem implicaes teolgicas para qualquer dessas des-
cobertas? At que ponto somos raros e improvveis?
Pode-se formular o argumento de que as complexas formas
de vida neste universo no poderiam ter-se originado num pe-
rodo inferior a mais ou menos 5 a 10 bilhes de anos aps o
Big Bang, uma vez que a primeira gerao de estrelas no teria
contido os elementos mais pesados, como carbono e oxignio,
que acreditamos necessrios vida, pelo menos como a co-
nhecemos. Somente uma estrela de segunda ou terceira gera-
o e o sistema planetrio que a acompanharia trariam consigo
esse potencial. Mesmo ento, a vida precisaria de muitssimo

76
tempo para chegar conscincia e inteligncia. Embora haja
uma possibilidade de existirem, em outro lugar no universo, ou-
tras formas de vida que no dependam de elementos pesados, a
natureza de tais organismos extremamente difcil de considerar
com base em nosso atual conhecimento de Qumica e Fsica.
Isso, claro, levanta a questo da existncia de vida seme-
lhante nossa em algum outro lugar no universo. Apesar de
ningum no planeta ter nenhuma informao para sustentar ou
negar isso, uma famosa equao proposta pelo radioastrnomo
Frank Drake em 1961 permitiu um exame atento das probabili-
dades. A equao mais til como uma forma de registrar o
estgio de nosso desconhecimento. Drake notou, de maneira
simples e lgica, que o nmero de civilizaes que se comuni-
cam em nossa galxia deve ser o produto de sete fatores:
o nmero de estrelas na Via Lctea (cerca de 100 bilhes)
vezes
a frao de estrelas com planetas ao redor
vezes
o nmero de planetas por estrela capazes de sustentar vida
vezes
a frao de tais planetas onde a vida evolui de fato
vezes
a frao daqueles onde a vida que evolui apresenta inteligncia
vezes
a frao daqueles que de fato desenvolveram a capacidade
de estabelecer comunicao
vezes
a frao da vida desses planetas em que a capacidade de
comunicao coincida com a nossa

Somos capazes de nos comunicar alm da Terra h menos


de cem anos. O planeta tem uma idade aproximada de 4,5 bi-

77
lhes de anos. Assim, o ltimo fator de Drake reflete apenas
uma diminuta parcela de anos em que a Terra existe:
0,000000022 (pode-se argumentar, dependendo da perspectiva
sobre a probabilidade marcante de nos destruirmos no futuro,
se tal frao aumentar ainda mais).
A frmula de Drake interessante, mas, em essncia, intil, por
causa de nossa incapacidade de afirmar, com algum nvel de certe-
za, o valor de quase todos os termos, exceto pelo nmero de estre-
las na Via Lctea. Decerto outras estrelas com planetas ao redor fo-
ram descobertas; entretanto, o restante dos termos permanece en-
volto em mistrio. Contudo, o Instituto SETI (Search for Extra-
terrestrial Intelligence) [Busca por Inteligncia Extraterrestre], funda-
do pelo prprio Drake, contratou fsicos, astrnomos e outros, pro-
fissionais e amadores, para um esforo organizado de buscar sinais
que possam vir de outras civilizaes em nossa galxia.
Muito se escreveu sobre a importncia potencialmente teolgica
da descoberta de vida em outros planetas, caso isso viesse a acon-
tecer. Ser que semelhante evento tornaria imediatamente a huma-
nidade no planeta Terra menos "especial"? A existncia de vida em
outros planetas diminuiria a probabilidade do envolvimento de um
Deus criador no processo? A meu ver, tais concluses no parecem
garantidas. Se Deus existe e busca uma amizade com seres cons-
cientes como ns, e pode manter o desafio de interagir com 6 bi-
lhes de pessoas atualmente neste planeta e outros, incontveis,
que vieram antes de ns, no me parece claro por que estaria alm
da capacidade dele interagir com criaturas semelhantes em outros
poucos planetas, ou outros poucos milhes de planetas. Seria,
claro, bastante interessante descobrir se criaturas em outras partes
do universo tambm tm a Lei Moral, dada a importncia desta em
nossa percepo da natureza de Deus. Falando de maneira realista,
porm, improvvel que qualquer um de ns tenha a oportunidade
de saber as respostas a tais dvidas durante a vida.

78
O princpio antrpico
Agora que a origem do universo e de nosso sistema solar
vem aos poucos sendo bem compreendida, muitas aparentes
coincidncias fascinantes sobre o mundo natural so descober-
tas e confundem, da mesma forma, cientistas, filsofos e telo-
gos. Considere as trs observaes a seguir:
1. Nos momentos iniciais do universo que se seguiram ao Big
Bang, a matria e a antimatria foram criadas em quantidades
quase iguais. Em um milissegundo no tempo, o universo resfriou-
se o bastante para que quarks e antiquarks se "condensassem".
Qualquer quark que encontrasse um antiquark, o que ocorreria
muito depressa em uma densidade to alta, resultaria na destrui-
o completa de ambos, libertando um fton de energia. No en-
tanto, a simetria entre a matria e a antimatria no era muito exa-
ta; para cada cerca de bilho de pares de quarks e antiquarks, ha-
via um quark a mais. essa diminuta frao da potencialidade ini-
cial que compe a massa do universo como agora o conhecemos.
Por que existiu essa assimetria? Teria sido mais "natural"
que ali no houvesse assimetria. Contudo, se houvesse uma
simetria total entre a matria e a antimatria, o universo rapi-
damente teria se desenvolvido em radiao pura; e pessoas,
planetas, estrelas e galxias jamais teriam existido.
2. A forma como o universo expandiu-se aps o Big Bang
dependeu, essencialmente, da quantidade total de massa e
energia que o universo apresentava e tambm da fora da
constante gravitacional. O nvel surpreendente de sintonia des-
sas constantes fsicas tem sido objeto de admirao para mui-
tos especialistas. Escreve Hawking:

Por que o universo iniciou com uma taxa crtica to prxima


de expanso que separa modelos que voltam a entrar em co-
lapso daqueles que se mantm expandindo eternamente, que,

79
ainda hoje, 10 mil milhes de anos mais tarde, continuam se
expandindo prximo da taxa crtica? Se a taxa de expanso um
segundo aps o Big Bang tivesse sido menor, mesmo em cada
parte nica de 100 mil milhes de milhes, o universo teria se
destrudo outra vez antes mesmo de atingir seu tamanho atual.5

Entretanto, se a taxa de expanso tivesse sido maior para


cada parte nica em um milho, estrelas e planetas no pode-
riam ter se formado. Teorias recentes envolvendo uma expan-
so incrivelmente rpida (inflao) do universo em pocas mui-
to remotas parecem oferecer uma explicao parcial ao motivo
pelo qual a presente expanso encontra-se to prxima do va-
lor crtico. No entanto, muitos cosmlogos diriam que isso sim-
plesmente faz a questo recuar para por que o universo possui
justamente as propriedades corretas para passar por essa ex-
panso inflacionria. A existncia de um universo como o co-
nhecemos repousa no fio da navalha das improbabilidades.
3. A mesma circunstncia extraordinria aplica-se forma-
o de elementos mais pesados. Se a slida fora nuclear que
mantm unidos os prtons e os nutrons tivesse sido minima-
mente mais fraca, somente o hidrognio teria, ento, se forma-
do no universo. Se, entretanto, tivesse sido levemente mais for-
te, todo o hidrognio teria se transformado em hlio, em vez
dos 25% nos primrdios do Big Bang. Com isso, as fornalhas
de fuso das estrelas e sua capacidade de gerar elementos
mais pesados jamais teriam ocorrido.
Somando-se a tal observao extraordinria, a energia nu-
clear parece estar ajustada apenas o bastante para a formao
de carbono, elemento essencial s formas de vida na Terra.
Caso essa energia exercesse uma atrao muitssimo inferior,
todo o carbono teria se convertido em oxignio.

5
HAWKING, op. cit., p. 138.

80
Ao todo, existem quinze constantes fsicas cujos valores a a-
tual teoria no consegue predizer. So dadas: simplesmente tm
o valor que tm. A lista inclui a velocidade da luz, a potncia das
foras nucleares forte e fraca, diversos parmetros associados
ao eletromagnetismo e a fora da gravidade. A probabilidade de
todas essas constantes terem os valores necessrios para resul-
tar em um universo estvel, capaz de sustentar formas de vida
complexas, quase tende ao infinito. E, no entanto, elas apresen-
tam exatamente os parmetros que observamos. Em resumo,
nosso universo monstruosamente improvvel.
Neste ponto talvez voc diga, com razo, que esse argu-
mento um tanto cclico: o universo precisa ter parmetros as-
sociados a esse tipo de estabilidade, ou no estaramos aqui
para comentar a questo. Em geral, essa concluso chamada
de Princpio Antrpico: a idia de que nosso universo est ex-
clusivamente ajustado para gerar humanos. Esse princpio tem
sido uma fonte de muito assombro e especulao desde que foi
avaliado em sua totalidade, poucas dcadas atrs.6
Em essncia, existem trs possveis respostas ao Princpio
Antrpico:
1. Pode haver um nmero infinito de universos existentes
simultaneamente ao nosso em alguma seqncia, com valores
diferentes de constantes fsicas, e talvez mesmo com leis fsi-
cas distintas. Ns, porm, no podemos enxergar os outros u-
niversos. Podemos existir apenas em um, no qual todas as
propriedades fsicas trabalham juntas para permitir a vida e a
conscincia. Nosso universo no um milagre; simplesmente
um produto incomum de tentativa e erro. Isso se chama hipte-
se do "multiverso".

6
Para uma completa e rigorosa enumerao matemtica desses argumentos, ver Barrow, J.D., Tri-

pler, F.J. The Antrophic Cosmological Principle, New York: Oxford University Press, 1986

81
2. Existe apenas um universo: este. Simplesmente ele a-
presenta todas as caractersticas corretas para a gerao de
vida inteligente. Seno, no estaramos aqui debatendo isso. O
caso que temos muita, muita, muita sorte.
3. Existe apenas um universo: este. O ajuste preciso de to-
das as constantes fsicas e leis fsicas para possibilitar a vida
inteligente no acidental, e sim reflete a ao de algo que cri-
ou o universo em primeiro lugar.

Independentemente de algum preferir a opo 1, a 2 ou a


3, no existem dvidas de que se trata de um assunto potenci-
almente teolgico. Hawking, citado por lan Barbour,7 escreve:
"As probabilidades contra um universo como o nosso ter surgi-
do de algo como o Big Bang so enormes. Acho que existem
envolvimentos nitidamente religiosos".
Indo mais longe ainda, Hawking, em Uma Breve Histria do
Tempo, declara: "Seria difcil explicar por que o universo teria
comeado desta exata maneira, a no ser como o ato de um
Deus que quisesse criar seres como ns".8
Outro destacado fsico, Freeman Dyson, aps verificar essa
srie de "acidentes numricos", conclui: "Quanto mais examino
o universo e os detalhes de sua arquitetura, mais evidncias
encontro de que o universo, em certo sentido, devia saber que
estvamos chegando".9 E Arno Penzias, cientista ganhador do
Prmio Nobel, que descobriu em paralelo a radiao csmica de
microondas em segundo plano e que possibilitou slido respaldo
para o Big Bang em primeiro lugar, afirma: "Os melhores dados
que temos so exatamente aqueles que eu havia previsto, e eu
no tinha com o que prosseguir a no ser os cinco livros de Moi-

7
BARBOUR, I. G. When Science Meets Religion. New York: HarperCoIlins, 2000.
8
HAWKING, op. cit, p. 63.
9
In: BARROW, TIPLER, op. cit., p. 318.

82
ss, os Salmos, a Bblia como um todo".10 Talvez Penzias esti-
vesse pensando nas palavras de Davi no Salmo 8: "Quando con-
templo os teus cus, obra dos teus dedos, a lua e as estrelas
que estabeleceste, que o homem, para que te lembres dele?".
Ento, em qual das trs opes classificadas anteriormente
deveramos investir? Faamos uma abordagem lgica. Para
comear, temos a observao do universo como o conhece-
mos, incluindo-nos nele. Em seguida, desejamos saber qual
dessas trs possveis opes a mais provvel. O problema
que no temos uma forma ideal para verificar o panorama de
probabilidades, excetuando, talvez, a opo 2. Quanto opo
1, medida que o nmero de universos paralelos tende para
infinito, a probabilidade de ao menos um deles apresentar pro-
priedades fsicas para a vida pode ser significativa. Para a op-
o 2, no entanto, a probabilidade seria cada vez menor. A
possibilidade da opo 3 depende da existncia de um Criador
sobrenatural que se preocupe com um universo no-estril.
Com base na probabilidade, a opo 2 a menos aceitvel.
Assim, isso nos deixa com as opes 1 e 3. A primeira tem uma
defesa lgica, porm preciso esforo para acreditar nesse n-
mero, que tende ao infinito, de universos no-observveis. Sem
dvida, no adequado Navalha de Occam. Os que no que-
rem, sem a menor sombra de dvida, admitir um Criador inteli-
gente declararo, contudo, que a opo 3 no bem a mais
simples, j que pede pela interveno de um ser sobrenatural.
No entanto, pode-se argumentar que o prprio Big Bang aponta
fortemente para um Criador, j que, caso contrrio, a pergunta
sobre o que veio antes fica suspensa no ar.
Se algum deseja aceitar o argumento de que o Big Bang
exige um Criador, no se trata de um grande salto sugerir que

10
IN BROWNE, M. Clues to the Universe's Origin Expected. New York Times, 12 Mar-
ch 1978

83
o Criador pode ter estabelecido os parmetros (constantes fsi-
cas, leis fsicas e assim por diante), a fim de atingir um objetivo
especfico. Se esse objetivo inclui um universo que no foi a-
penas um vazio desinteressante, chega-se opo 3.
Ao tentar julgar entre as opes 1 e 3, vem minha mente
uma parbola especial do filsofo John Leslie.11 Nessa parbo-
la, um indivduo enfrenta um peloto de fuzilamento, e cinqen-
ta atiradores experientes apontam seus rifles para realizar a fa-
anha. O comando dado, desferem-se os disparos e, contu-
do, de algum modo, todas as balas erram o alvo e o indivduo
condenado parte inclume.
Como se explica esse tipo de evento excepcional? Leslie
sugere que existem duas alternativas possveis, que corres-
pondem s opes 1 e 3. A primeira: podem ter ocorrido milha-
res de execues naquele dia, e mesmo os melhores atirado-
res s vezes podem errar a pontaria. Assim, as probabilidades
aparentam estar favorveis a esse indivduo, e todos os cin-
qenta atiradores no conseguem acertar o alvo. A outra opo
que algo mais direcionado tenha acontecido, e a aparente m
pontaria dos cinqenta especialistas foi na verdade proposital.
Qual parece mais aceitvel?
Devemos deixar aberta a porta possibilidade de que futuras
investigaes na Fsica terica demonstrem que algumas das
quinze constantes fsicas que, at agora, so simplesmente de-
terminadas por observaes experimentais possam ser limitadas
em seu potencial valor numrico por algo mais denso, mas se-
melhante revelao no se encontra atualmente vista. Alm do
mais, como em outros argumentos neste captulo e nos anterio-
res e posteriores, nenhuma observao cientfica pode atingir o
nvel de prova absoluta da existncia de Deus. No entanto, para
quem quiser levar em conta uma perspectiva testa, o Princpio

11
LESLIE, J. Universes. New York: Routledge, 1989.

84
Antrpico decerto fornece um argumento interessante a favor
de um Criador.

A mecnica quntica e o princpio da incerteza


Isaac Newton, que acreditava em Deus, escreveu mais so-
bre interpretao bblica do que sobre Fsica e Matemtica. En-
tretanto, nem todos os que o seguiram compartilharam da
mesma f. No comeo do sculo XIX, o marqus de Laplace,
um destacado matemtico e fsico francs, apresentou o ponto
de vista de que a natureza era regida por um conjunto de leis
fsicas (algumas descobertas, outras ainda por descobrir) e,
portanto, achava-se incapaz de evitar a adoo dessas leis. De
acordo com Laplace, a exigncia se estenderia at as partcu-
las mais nfimas, s partes que foram arremessadas para os
locais mais distantes do universo e tambm aos seres huma-
nos e seus processos de pensamento.
Laplace sups que, uma vez que a configurao inicial do
universo foi estabelecida, todos os eventos futuros, incluindo os
que envolvem experincias humanas de passado, presente e
futuro, foram especificados de maneira irreversvel. Essa supo-
sio representa uma forma extrema de determinismo cientfi-
co, que obviamente no deixa lugar para Deus (a no ser no i-
ncio) nem para o conceito de livre-arbtrio. Isso causou uma
grande sensao nas comunidades cientfica e teolgica (con-
forme Laplace disse a Napoleo, ao ser perguntado sobre
Deus: "No tenho necessidade dessa hiptese").
Um sculo depois, o conceito de Laplace sobre um determi-
nismo cientfico exato foi derrubado no por argumentos teolgi-
cos, e sim por descobertas cientficas. A revoluo conhecida
como mecnica do quantum comeou, simples o suficiente, como
um esforo para explicar um problema de Fsica sem soluo, re-
ferente ao espectro da luz. Com base em muitas observaes,

85
Max Planck e Albert Einstein demonstraram que a luz no surgia
em todas as formas de energia possveis, mas era "quantificada"
em partculas de energia precisas, conhecidas como ftons. Ba-
sicamente, portanto, a luz no infinitamente indivisvel, mas
compreende um fluxo de ftons, assim como a resoluo de uma
cmera digital no pode ser mais acurada do que um nico pixel.
Ao mesmo tempo, Niels Bohr examinava a estrutura do to-
mo e se perguntava como os eltrons conseguiam permanecer
em rbita ao redor do ncleo. A carga negativa de cada eltron
deveria atra-lo carga positiva de cada prton no ncleo, ten-
do por resultado uma imploso inevitvel de toda a matria.
Bohr admitiu como suposio o argumento similar do quantum,
desenvolvendo uma teoria que postulava que eltrons poderiam
existir somente em um determinado nmero de estados finitos.
Os fundamentos da mecnica clssica comearam a esface-
lar-se. Entretanto, as conseqncias filosficas mais profundas
de tais revelaes apareceram, posteriormente, com o fsico
Werner Heisenberg, quando este declarou, de modo convin-
cente, que naquele mundo bizarro do quantum, formado por
distncias muito pequenas e partculas minsculas, era impos-
svel medir exatamente ao mesmo tempo a posio e o mo-
mentum de uma partcula. Esse princpio da incerteza, que leva
o nome de Heisenberg, derrubou o determinismo laplaciano de
um s golpe, j que demonstrou que qualquer configurao ini-
cial do universo jamais poderia de fato ser determinada com a
preciso que seria exigida pelo modelo previsto por Laplace.
As conseqncias da mecnica quntica para a compreenso
do sentido do universo tm sido objeto de muita especulao
nos oitenta anos mais recentes. O prprio Einstein, apesar de ter
desempenhado uma importante funo no desenvolvimento ini-
cial da mecnica quntica, inicialmente rejeitou o princpio da in-
certeza, com sua famosa citao: "Deus no joga dados".

86
O testa pode retrucar dizendo que no pareceria um jogo de
dados para Deus, mesmo que para ns parea. Como Hawking
salienta: "Podemos ainda imaginar que exista um conjunto de
leis determinando totalmente os eventos para algum ser sobre-
natural, o qual possa observar o atual estado do universo sem
perturb-lo".12

Cosmologia e a hiptese de Deus


Este breve exame sobre a natureza do universo leva a con-
siderar a admisso da hiptese de Deus de uma maneira mais
geral. Recordo-me do Salmo 19, em que Davi escreve: "Os
cus proclamam a glria de Deus e o firmamento anuncia a o-
bra das suas mos". claro que a viso de mundo cientfica
no totalmente suficiente para responder a todas as questes
interessantes acerca da origem do universo e no h nada es-
sencialmente em conflito entre a idia de um Deus criador e o
que a cincia revelou. Na verdade, a hiptese de Deus solucio-
na algumas questes de profundidade mais problemtica sobre
o que veio antes do Big Bang e por que o universo parece to
exatamente acertado para que estejamos aqui.
Para o testa, que guiado pelo argumento da Lei Moral
(como vimos no captulo I), buscar um Deus que no s enxer-
ga o universo em movimento, mas tambm se interessa pelos
seres humanos, uma sntese como essa pode ser prontamente
alcanada. A argumentao seria algo assim:

Se Deus existe, sobrenatural.


Se Ele sobrenatural, no limitado pelas leis naturais.
Se no limitado pelas leis naturais, no h motivo para que
seja limitado pelo tempo.

12
HAWKING, op. cit, p. 63.

87
Se no limitado pelo tempo, ele est no passado, no pre-
sente e no futuro.

A conseqncia dessas concluses seria:

Ele poderia existir antes do Big Bang e depois que o univer-


so sumisse, caso isso viesse a acontecer.
Ele poderia saber o resultado exato da formao do universo
mesmo antes de este ter comeado.
Ele saberia de antemo se um planeta prximo das margens
externas de uma galxia espiral comum poderia ter as caracte-
rsticas certas para permitir a vida.
Ele saberia por antecipao que tal planeta levaria ao de-
senvolvimento de criaturas conscientes, por meio do mecanis-
mo de evoluo pela seleo natural.
Ele poderia tambm saber, antecipadamente, os pensamen-
tos e as aes dessas criaturas, mesmo se estas tivessem li-
vre-arbtrio.

Terei muito mais a dizer sobre as etapas finais nessa snte-


se, mas os esboos de uma harmonia satisfatria entre a cin-
cia e a crena podem agora ser vistos.
A sntese proposta no pretende atenuar todos os desafios e
reas de desavena. Aqueles que acreditam em determinadas
religies do mundo na certa acham dificuldades especficas em
alguns dos detalhes sobre a origem do universo previstas pela
cincia.
Destas como Einstein, de acordo com os quais Deus iniciou
todo o processo, porm, em seguida, deixou de prestar ateno
aos desenvolvimentos posteriores, sentem-se em geral von-
tade com as concluses recentes da Fsica e da Cosmologia,
com a possvel exceo do princpio da incerteza. No entanto,

88
o grau de conforto das religies testas mais importantes apre-
senta algum tipo de varivel. A idia de um comeo do universo
no tem correspondncia total com o budismo, de acordo com
o qual um universo oscilante seria mais compatvel. Contudo,
os ramos testas do hindusmo no entram em grandes confli-
tos com o Big Bang. Nem a maioria dos intrpretes do Isl.
Para a tradio judaico-crist, as palavras de abertura do
Gnesis ("No princpio, Deus criou os cus e a terra") so to-
talmente compatveis com o Big Bang. Em um exemplo notvel,
o papa Pio XII, da Igreja Catlica Romana, deu um slido apoio
teoria do Big Bang mesmo antes que suas escoras cientficas
fossem bem estabelecidas.
Nem todas as interpretaes crists, porm, deram tanto
respaldo a essa viso cientfica do universo. Os que interpre-
tam o Gnesis em termos completamente literais concluem que
a Terra tem apenas 6 mil anos de existncia e, portanto, rejei-
tam a maior parte das concluses j citadas. A postura deles ,
de certa forma, compreensvel como um apelo verdade: os
que professam uma religio que se encontra escorada por tex-
tos sagrados fazem objeo diretamente a interpretaes im-
precisas de seus significados. Textos que parecem narrar e-
ventos histricos devem ser interpretados como alegorias so-
mente se evidncias fortes exigirem isso.
Mas o livro do Gnesis encontra-se nessa categoria? Sem
dvida alguma, a linguagem potica. Ele apresenta licena po-
tica? (Haver muito mais a dizer sobre isso em um captulo
posterior.) No se trata de uma questo do mundo moderno; ao
longo da histria debates alastraram-se entre os que defendiam
ou no uma interpretao literal. Santo Agostinho, provavelmen-
te um dos maiores intelectuais religiosos, tinha especial consci-
ncia dos riscos de transformar textos bblicos em obras cientfi-
cas exatas e escreveu, referindo-se especificamente ao Gnesis:

89
Em questes to obscuras e que se acham muito alm de nossa
viso, encontramos, nas Sagradas Escrituras, passagens que podem
ser interpretadas nas mais diversas formas, sem prejuzo f que re-
cebemos. Em tais casos, no devemos nos precipitar e assumir uma
posio to firme sobre um lado que, caso um futuro progresso na
busca pela verdade abale essa posio, ns tambm venhamos a cair
com ela.13

Nos prximos captulos observaremos mais de perto os as-


pectos da cincia dedicados ao estudo da vida. Os conflitos po-
tenciais entre a cincia e a f, pelo menos como so percebi-
dos por vrios crticos modernos, continuaro aparecendo.
Contudo, se pusermos em prtica o conselho de Santo Agosti-
nho de maneira sbia, elaborado mais de mil anos antes de
que houvesse algum motivo para pedir desculpas a Darwin, se-
remos capazes de encontrar uma harmonia consistente e pro-
fundamente satisfatria entre ambas as vises de mundo.

13
SANTO AGOSTINHO. Comentrio ao Gnesis, 1:41.

90
CAPTULO 4
A vida na terra
Sobre micrbios e o homem

OS AVANOS DA CINCIA NA ERA


moderna vieram em detrimento de alguns
motivos tradicionais para crer em Deus.
Quando no tnhamos a menor idia so-
bre como o universo passou a existir, era
mais fcil atribuir tudo a um ato de Deus.
Da mesma forma, at que Kepler, Copr-
nico e Galileu arrumassem problemas para
eles mesmos no sculo XVI, a posio da
Terra como o centro grandioso dos cus estrelados parecia re-
presentar um slido argumento existncia de Deus. Se ele
nos colocou no meio do palco, deve ser porque criou tudo para
ns. Quando a cincia heliocntrica obrigou uma reviso dessa
idia, muitos seguidores ficaram abalados.
No entanto, um terceiro pilar de crena continuou sustentan-
do um peso considervel: a complexidade da vida terrestre,
que significa, para um observador racional, a obra de um plane-
jador inteligente. Como podemos ver, a cincia virou esse con-
ceito de cabea para baixo. Aqui, porm, como no caso dos ou-
tros dois argumentos, eu gostaria de sugerir que a cincia no
deve ser negada por aqueles que seguem uma f, e sim abra-
ada por eles. A elegncia por trs da complexidade da vida ,
de fato, motivo para admirao e para f em Deus mas no
do modo simples e franco que muitos acharam to atraente an-
tes que Darwin entrasse em cena.

O "argumento do desgnio" data, no mnimo, do tempo de


Ccero. Foi apresentado com destacada eficincia por William
Paley em 1802, em um livro que teve bastante influncia, Natu-
ral Theology, or Evidences of the Existence and Attributes of
the Deity Collected from the Appearance of Nature [Teologia
natural, ou As evidncias da existncia e os atributos da divin-
dade agrupadas com base nas aparncias da natureza]. Paley,
filsofo moral e pastor anglicano, proclamou a famosa analogia
do fabricante de relgios:

Ao cruzar um pntano, imagine que eu acertei meu p con-


tra uma pedra, e perguntaram-me como a pedra chegou at l;
talvez eu respondesse que, at onde eu sabia, caso prova em
contrrio, ela sempre estivera ali. Talvez no fosse to fcil
mostrar o absurdo dessa resposta. Suponha, porm, que eu

92
tenha encontrado um relgio de pulso no cho, e me pergun-
tassem como ele teria aparecido ali; nem pensaria em dar a
resposta anterior, a de que at onde eu sabia, caso prova em
contrrio, ele sempre estivera ali [...] algum deve ter feito o re-
lgio: deve ter existido, em algum tempo e em algum lugar, ou
o que quer que seja, um fabricante (ou fabricantes), que o mon-
tou com a finalidade para a qual o empregamos, para respon-
der de fato; quem entendeu sua montagem e planejou seu uso
[...] cada indicao de dispositivos, cada manifestao do pla-
nejamento, que existiam no relgio, existem nos trabalhos da
natureza; com a diferena, na natureza, de ser maior ou mais.
E isso num nvel que excede qualquer clculo.1

A evidncia de um planejamento na natureza tem sido atra-


ente para a humanidade durante boa parte de sua existncia.
Mesmo Darwin, antes de sua viagem a bordo do HMS Beagle,
era admirador dos trabalhos de Paley e declarava estar con-
vencido desse ponto de vista. Contudo, mesmo de uma maneira
simples como um problema de lgica, existe uma falha no argu-
mento de Paley. Sua tese pode ser resumida como se segue:

1. Um relgio de pulso complexo.


2. Um relgio de pulso teve um planejador inteligente.
3. A vida complexa.
4. Portanto, a vida tambm teve um planejador inteligente.

No entanto, o fato de dois objetos partilharem uma caracte-


rstica (complexidade) no significa que compartilhem todas.
Considere, por exemplo, o argumento paralelo a seguir:

1
PALEY, W. The Works of William Paley. Ed. Victor Nuovo, Carl Keene. New York:
Thoemmes Continuum, 1988.

93
1. A corrente eltrica na minha casa formada por um fluxo
de eltrons.
2. A corrente eltrica vem da empresa de energia eltrica.
3. Relmpagos so formados por um fluxo de eltrons.
4. Portanto, os relmpagos vm da empresa de energia el-
trica.

Embora parea interessante, o argumento de Paley no po-


de ser considerado como a histria completa. A fim de exami-
nar a complexidade da vida e nossas origens neste planeta,
devemos escavar mais fundo, na direo das fascinantes reve-
laes sobre a natureza dos seres vivos, elaboradas pela atual
revoluo nos ramos da Paleontologia, da Biologia Molecular e
dos estudos do genoma. Uma pessoa que cr em Deus no
pode temer que essa investigao destrone o divino; se Deus
de fato Todo-Poderoso, no ser ameaado por nossos esfor-
os midos em compreender os trabalhos do mundo natural
que Ele criou. E, como pesquisadores, tambm podemos des-
cobrir, por meio da cincia, muitas respostas interessantes para
a pergunta: "Como a vida funciona?". O que no podemos des-
cobrir, apenas por meio da cincia, so respostas s pergun-
tas: "Por que existe a vida, afinal?" e "Por que estou aqui?".

Origens da vida no planeta Terra


A cincia comea a responder pergunta sobre a complexi-
dade da vida com uma linha do tempo. Sabemos, hoje, que o
universo tem aproximadamente 14 bilhes de anos. Um sculo
atrs, nem sequer sabamos a idade do planeta. Entretanto, a
posterior descoberta da radioatividade e a degradao natural
de determinados istopos qumicos proporcionaram um meio
eficiente e quase exato para determinar a idade das vrias ro-
chas da Terra. A base cientfica desse mtodo descrita em

94
detalhes no livro de Brent Dalrymple, The Age of the Earth [A
idade da Terra], e depende das conhecidas e bastante exten-
sas meias-vidas pelas quais trs elementos radioativos se de-
generam de maneira uniforme e se transformam em elementos
diferentes e estveis: o urnio torna-se lentamente chumbo, o
potssio aos poucos se transforma no argnio e o estrncio, o
mais extico, muda para o raro elemento denominado rubdio.
Ao medir as quantidades de quaisquer desses pares de ele-
mentos, podemos calcular a idade de qualquer rocha em parti-
cular. Todos esses mtodos independentes apresentam resul-
tados que concordam de modo notvel, apontando uma idade
de 4,55 bilhes de anos para a Terra, com um erro estimado
em apenas 1%. As rochas mais antigas datadas sobre a atual
superfcie terrestre tm por volta de 4 bilhes de anos, mas
cerca de setenta meteoritos e algumas rochas lunares apresen-
taram 4,5 bilhes de anos.
Todas as evidncias atualmente disposio sugerem que
a Terra era um local bastante inspito durante seus primeiros
500 milhes de anos. O planeta achava-se sob um ataque
constante e devastador de asterides e meteoritos gigantes,
um dos quais de fato arrancou a Lua da Terra. Portanto, no se
surpreenda com o fato de que as rochas com idade de 4 bi-
lhes de anos ou mais no apresentam evidncia alguma de
qualquer forma de vida. Somente 150 milhes de anos mais
tarde, porm, vrios diferentes tipos de vida microbiana so
encontrados. Presume-se que esses organismos unicelulares
conseguiam armazenar informaes, talvez pelo uso do DNA, e
podiam se auto-reproduzir, alm de apresentar a capacidade
de evoluir em inmeros tipos diferentes.

Segundo o Dicionrio Eletrnico Houaiss da Lngua Portuguesa, numa reao fsica ou


qumica, meia-vida o tempo necessrio para que se reduza metade da inicial a quanti-
dade de tomos radioativos idnticos em um certo reagente. (N. T)

95
Em recentes anos, Carl Woese apresentou uma hiptese
plausvel: naquele perodo em particular na Terra, o intercm-
bio de DNA entre os organismos era efetuado com rapidez.2
Basicamente, a biosfera era formada por um grande nmero de
clulas independentes e minsculas, mas que interagiam por
completo. Se determinado organismo desenvolveu uma prote-
na ou srie de protenas que lhe forneciam uma determinada
vantagem, essas novas caractersticas poderiam ser rapida-
mente adquiridas por seus vizinhos. Talvez, nesse sentido, os
primrdios da evoluo achavam-se numa atividade mais cole-
tiva do que individual. Esse tipo de "transferncia horizontal de
genes" encontra-se bem registrado nas formas mais antigas de
bactrias que existem no planeta (arqueobactrias) e pode ter
possibilitado uma oportunidade para que novas propriedades
fossem disseminadas com mais velocidade.
No entanto, para comear, como surgiram esses organismos
que se auto-reproduzem? justo afirmar que simplesmente
no sabemos. Nenhuma hiptese atual se aproxima de uma
boa explicao acerca de como, num espao de meros 150 mi-
lhes de anos, o ambiente pr-bitico que existia sobre o pla-
neta Terra gerou vida. Isso no quer dizer que no foram apre-
sentadas hipteses sensatas, mas que a probabilidade estats-
tica de responsabilizar esse ambiente pelo desenvolvimento de
vida ainda parece remota.
H cinqenta anos, os famosos experimentos de Stanley
Miller e Harold Urey recriaram uma mistura de gua e compos-
tos orgnicos que poderia ter representado as circunstncias

2
WOESE, C. R. A New Biology for a New Century. Microbiology and Molecular Biology
Reviews, v. 68, 2004, p. 173-86.

De acordo com o Dicionrio Eletrnico Houaiss da Lngua Portuguesa, a arqueobactria


uma bactria de origem muito antiga que vive em meios hostis maior parte dos outros
organismos. (N. T.)

96
primordiais na Terra. Aplicando uma descarga eltrica, esses
pesquisadores puderam formar pequenas quantidades de impor-
tantes blocos de construo biolgica, como os aminocidos. A
descoberta de pores mnimas de componentes semelhantes
no interior de meteoritos vindos do espao tambm foi apresen-
tada como argumento de que molculas orgnicas complexas
desse tipo podem surgir de processos naturais no universo.
Alm desse ponto, porm, os detalhes tornam-se bastante in-
completos. Como poderia uma molcula que se auto-reproduz, por-
tando informaes, montar-se espontaneamente a partir desses
componentes? Parece totalmente improvvel que uma molcula
como o DNA, com sua estrutura de acar-fosfato e bases orgni-
cas dispostas de forma complexa, empilhadas umas sobre as outras
e emparelhadas em cada degrau de uma hlice dupla e retorcida,
tenha "apenas acontecido" especialmente uma vez que o DNA
aparenta no ter, em sua essncia, nenhum modo de copiar a si
mesmo. Em anos recentes, muitos investigadores tm apontado o
RNA no lugar do DNA como a potencial primeira forma de vida, uma
vez que o cido ribonuclico pode carregar informaes e, em al-
guns momentos, tambm catalisa reaes qumicas de formas que
o DNA no consegue. O DNA algo como o disco rgido de seu
computador: espera-se que ele seja um meio estvel para armaze-
nar informaes (embora sempre podero ocorrer, como em seu
computador, alguns bugs e imprevistos). O RNA, por outro lado, as-
semelha-se mais a um zip disk ou um pen drive circula com sua
programao e capaz de fazer as coisas acontecerem por conta
prpria. Apesar dos esforos considerveis de vrios investigadores,
a formao dos blocos bsicos de montagem do RNA no pode ser
alcanada por um experimento como o de Miller-Urey, nem tem sido
possvel elaborar um RNA que copia a si mesmo.
As profundas dificuldades em definir uma trilha convincente
Para a origem da vida levaram alguns cientistas, mais notada-

97
mente Francis Crick (com quem James Watson descobriu a h-
lice dupla no DNA), a acreditar que as formas de vida devem ter
chegado Terra do espao exterior, carregadas por pequenas
partculas que flutuavam pelo espao sideral e capturadas pela
gravidade da Terra, ou mesmo trazidas para c intencionalmente
(ou por acaso) por meio de algum antigo viajante espacial. Em-
bora isso solucione o dilema do surgimento da vida sobre a Ter-
ra, em nada contribui para responder pergunta definitiva sobre
a origem da vida, j que se limita a forar esse evento impres-
sionante para outro tempo e outro lugar, ainda mais distantes.
Aqui, uma palavra sobre uma objeo levantada com fre-
qncia por alguns crticos, referente a qualquer possibilidade de
origem espontnea para a vida na Terra. Esta se baseia na Se-
gunda Lei da Termodinmica. De acordo com a Segunda Lei,
em um sistema fechado, onde nem matria nem energia podem
entrar ou sair, a quantidade de desordem (conhecida mais for-
malmente por "entropia") tende a crescer com o passar do tem-
po. Alguns defendem a idia de que, uma vez que as formas de
vida so altamente ordenadas, seria impossvel para a vida ter
surgido sem um criador sobrenatural. S que isso induz a uma
compreenso errada do sentido completo da Segunda Lei: a or-
dem pode, sem dvida, aumentar em alguma parte do sistema
(como ocorre todos os dias quando voc arruma a cama ou lava
a loua), mas isso exige uma entrada de energia, e a quantidade
total de desordem em todo um sistema no pode diminuir. No
caso da origem da vida, o sistema fechado , em essncia, todo
o universo, a energia disponvel vem do Sol e, assim, o aumento
local na ordem, que seria representada pela primeira montagem
aleatria de macro-molculas, jamais violaria essa lei.
Em virtude da incapacidade da cincia at agora para expli-
car a profunda questo das origens da vida, alguns testas i-
dentificaram as aparncias do RNA e do DNA como uma pos-

98
svel oportunidade para a ao criativa divina. Se Deus tivesse
a inteno de criar o universo a fim de chegar a criaturas com as
quais pudesse ter uma afinidade, ou seja, seres humanos, e se a
complexidade exigida para iniciar o processo da vida estivesse
alm da capacidade de automontagem da qumica do universo,
no poderia Deus ter interferido para comear o processo?
Essa poderia ser uma hiptese interessante, j que nenhum cien-
tista srio alegaria, nos dias de hoje, que uma explicao naturalista
para a origem da vida estivesse mo. No entanto, atualmente isso
verdade, e pode no ser amanh. Precisamos ter cuidado quando
inserimos aes divinas especficas nesta ou em qualquer outra -
rea em que haja falta de compreenso. Desde os eclipses solares
nos tempos antigos e o movimento dos planetas na Idade Mdia at
as origens da vida de hoje, essa abordagem de "Deus das lacunas"
tem prestado freqentemente um desservio religio (e, conse-
qentemente, a Deus, se isso possvel). A f que coloca Deus nas
lacunas de uma compreenso dos dias de hoje sobre o mundo natu-
ral pode levar a uma crise se os avanos na cincia preencherem,
posteriormente, tais lacunas. Ao se deparar com uma compreenso
incompleta do mundo natural, os que crem em Deus devero to-
mar cuidado quando quiserem evocar o divino em reas ainda des-
conhecidas, a fim de no criar um argumento teolgico desnecess-
rio, condenado a uma destruio posterior. H bons motivos para
acreditar em Deus, inclusive a existncia de princpios matemticos
e de ordem na criao. So razes positivas, com base no conhe-
cimento em vez de em pressupostos padronizados com base em
uma falta (temporria) de conhecimento.
Em resumo, embora a questo sobre a origem da vida seja
fascinante e o fato de a cincia moderna no conseguir desen-
volver um mecanismo que possa ser comprovado pela estats-
tica seja intrigante, esse no o lugar para uma pessoa inteli-
gente apostar sua f.

99
O registro fssil
Embora cientistas amadores e profissionais tenham encon-
trado fsseis durante sculos, as descobertas atingiram uma fa-
se especialmente intensa durante os vinte anos mais recentes.
Muitos dos hiatos anteriores no entendimento da histria da vida
na Terra esto agora sendo preenchidos pela descoberta de es-
pcies extintas. Alm do mais, a idade dessas espcies pode ser
avaliada com preciso tendo por base o mesmo processo de
degradao radioativa que ajudou a determinar a idade da Terra.
A maioria de organismos que j viveram na Terra no deixou
nenhum trao de sua existncia, j que fsseis surgem apenas
em circunstncias muitssimo incomuns. (Por exemplo, uma
criatura precisa ser apanhada em um determinado tipo de lama
ou rocha, sem ter sido capturada nem destroada por predado-
res. Grande parte dos ossos apodrece e esfarela. Os restos da
maioria das criaturas se deteriora.) Partindo dessa realidade,
sem dvida impressionante que tenhamos tanta informao
sobre organismos que viveram neste planeta.
Apesar de a linha de tempo revelada por registros fsseis
achar-se lamentavelmente incompleta, ainda bastante til.
Por exemplo, organismos unicelulares aparecem em sedimen-
taes com 550 milhes de anos, embora seja possvel que te-
nham existido organismos mais sofisticados antes dessa po-
ca. Subitamente, cerca de 550 milhes de anos atrs, um
grande nmero de arranjos de corpos de invertebrados aparece
no registro fssil. Geralmente se refere a esse fato como a "ex-
ploso do Cambriano", narrado de uma forma bastante legvel
pelo finado Stephen Jay Gould, o mais apaixonado e potico
autor de assuntos evolucionrios de sua gerao, em seu livro
Vida Maravilhosa (publicado no Brasil pela Companhia das Le-
tras em 1990). O prprio Gould se questionava sobre como a
evoluo poderia ser responsvel pela extraordinria diversida-

100
de de arranjos de corpos que apareceram num intervalo de
tempo to breve. (Outros especialistas ficaram bem menos im-
pressionados com a legao de que o Cambriano representa
uma descontinuidade na complexidade da vida, embora os es-
critos de tais autores tenham sido muito menos divulgados ao
pblico em geral. A assim chamada exploso do Cambriano
poderia, por exemplo, refletir uma alterao nas condies que
permitiram a fossilizao de um grande nmero de espcies
que de fato existiram durante milhes de anos.)
Embora certos testas tenham tentado argumentar que a ex-
ploso do Cambriano uma prova da interveno de alguma
energia sobrenatural, um exame mais cuidadoso dos fatos apa-
rentemente no garante isso. Trata-se de outro argumento
"Deus das lacunas", e, mais uma vez, os que crem em Deus
no seriam sbios caso sustentassem sua f em tal hiptese.
Evidncias atuais sugerem que a Terra permaneceu rida at
cerca de 400 milhes de anos atrs. Nesse ponto, as plantas
surgiram em terra firme, derivadas de formas de vida aquticas.
Uns poucos 30 milhes de anos depois, os animais tambm se
deslocaram para a terra. De uma s vez, essa etapa apontou pa-
ra outra lacuna: apareceram poucas formas de transio entre
criaturas marinhas e tetrpodes que habitaram a terra no registro
fssil. Contudo, descobertas recentes documentaram exemplos
interessantes de apenas esse tipo de transio.3
Surgidos h cerca de 230 milhes de anos, os dinossauros
dominaram a Terra. Agora existe uma aceitao geral de que o
reinado deles chegou a um fim repentino e catastrfico aproxi-
madamente 65 milhes de anos atrs, na poca em que um
imenso asteride caiu nos arredores de onde hoje fica a Penn-
sula de lucat. Cinzas claras arremessadas por essa monstru-

3
FALK, D. Corning to Peace with Science. Downers Grove: Intervarsity Press, 2004.

101
osa coliso foram identificadas ao redor do mundo, e as catas-
trficas mudanas climticas que ocorreram por causa dessa
vasta quantidade de poeira na atmosfera aparentemente foram
demais para a espcie dominante de dinossauros, o que acarre-
tou seu desaparecimento e a posterior ascenso dos mamferos.
A antiga coliso do asteride um evento que chama a aten-
o. Pode ter sido o nico meio pelo qual os dinossauros se ex-
tinguiram e os mamferos prosperaram. Provavelmente no esta-
ramos aqui se aquele asteride no tivesse atingido o Mxico.
A maioria de ns tem um interesse particular pelo registro
fssil de seres humanos e, nesse caso tambm, as descober-
tas das mais recentes dcadas foram profundamente revelado-
ras. Ossos de mais de uma dezena de diferentes espcies de
homindeos, com capacidade craniana aumentando de modo
uniforme, foram encontrados na frica. Os primeiros espcimes
que reconhecemos como do moderno Homo sapiens datam
cerca de 195 mil anos atrs. Outras ramificaes do desenvol-
vimento dos homindeos aparentam ter encontrado becos sem
sada: os homens de Neanderthal, que existiam na Europa at
30 mil anos atrs, e os recm-descobertos "hobbits", pessoas
de baixa estatura com crebro pequeno que viviam na ilha de
Flores, na Indonsia, at sua extino recente, h 13 mil anos.
Embora existam muitas imperfeies no registro fssil e muitos
enigmas permaneam espera de soluo, praticamente todos os
achados so coerentes com o conceito de uma rvore da vida de
organismos relacionados. Existem boas evidncias das formas de
transio de rpteis para aves e de rpteis para mamferos. Ar-
gumentaes de que esse modelo no pode explicar determina-
das espcies, como as baleias, em geral perdem a importncia e
so esquecidas, pois investigaes adicionais revelaram a exis-
tncia de espcies de transio, em geral correspondendo preci-
samente data e ao local que a teoria evolucionria teria previsto.

102
A idia revolucionria de Darwin
Nascido em 1809, Charles Darwin inicialmente estudou para
se tornar clrigo da Igreja da Inglaterra. Entretanto, desenvol-
veu um interesse profundo pelo naturalismo. Embora o jovem
Darwin estivesse em princpio seduzido pelo argumento de Pa-
ley, sobre o fabricante de relgios, seus pontos de vista come-
aram a mudar durante sua viagem no HMS Beagle, de 1831 a
1836. Visitou a Amrica do Sul e as ilhas Galpagos, onde e-
xaminou os restos fossilizados de organismos antigos e obser-
vou a diversidade de formas de vida em ambientes isolados.
A partir de tais observaes e com base em um trabalho adi-
cional de mais de vinte anos, Darwin desenvolveu a teoria da
evoluo por meio de seleo natural. Em 1859, confrontado pe-
la possibilidade de ser ultrapassado por Alfred Russel Wallace,
enfim redigiu e publicou suas idias em A Origem das Espcies
(publicado no Brasil por vrias editoras), obra que exerceu influ-
ncias profundas. Ao reconhecer que as argumentaes em seu
livro poderiam ter grandes repercusses, Darwin fez um comen-
trio modesto prximo do final de seus escritos: "Quando os pon-
tos de vista antecipados por mim neste volume e pelo senhor
Wallace, ou quando vises anlogas sobre a origem das esp-
cies so em geral admitidas, podemos prever, de modo obscuro,
que haver uma considervel revoluo na histria natural".4
Darwin declarou que todas as espcies vivas descendiam de
um conjunto pequeno de ancestrais comuns talvez apenas
um. Afirmou que a variao em uma espcie acontecia de modo
aleatrio, e que a sobrevivncia ou a extino de cada organis-
mo dependia de sua habilidade para adaptar-se ao ambiente. A
isso chamou de seleo natural. Reconhecendo o potencial ex-
plosivo da argumentao, Darwin sugeriu que esse mesmo pro-

4
DARWIN, C. R. The Origin of Species. New York: Penguin, 1958. p. 456.

103
cesso poderia aplicar-se humanidade e desenvolveu esse con-
ceito em um livro posterior, A Descendncia do Homem.
A Origem das Espcies gerou uma controvrsia imediata e
intensa, apesar de a reao das autoridades religiosas no ter
sido to unanimemente negativa como se retrata em geral nos
dias de hoje. Na verdade, Benjamin Warfield, de Princeton,
telogo, protestante notvel e conservador, aceitou a evolu-
o como "uma teoria do mtodo da providncia divina", em-
bora defendesse a idia de que a evoluo teria um autor so-
brenatural.5
Existem muitos mitos acerca da reao pblica ao trabalho
de Darwin. Por exemplo, apesar de ter havido um debate famo-
so entre Thomas H. Huxley (um apaixonado defensor da evolu-
o) e o bispo Samuel Wilberforce, Huxley provavelmente no
disse (como reza a lenda) que no se envergonhava de ter um
macaco como ancestral e que s teria vergonha de ter um pa-
rentesco com qualquer um que encobrisse a verdade. Alm
disso, em vez de ter sido condenado ao ostracismo pela comu-
nidade religiosa, Darwin foi enterrado no mosteiro de West-
minster.
O prprio Darwin tinha uma preocupao profunda com o
efeito de sua teoria sobre a crena religiosa, e, em A Origem
das Espcies, esforou-se para salientar uma possvel interpre-
tao harmoniosa:

No vejo nenhum bom motivo para os pontos de vista apre-


sentados neste volume chocarem os sentimentos religiosos de
algum. [...] Um elogiado escritor e telogo escreveu-me que
"gradualmente aprendeu a ver que uma concepo to nobre
dos destas acreditar que ele criou umas poucas formas originais

5
WARFIELD, B. B. On the Antiquity and the Unity of the Human Race. Princeton
Theologtcal Review, v. 9, 191 I, p. 1-25.

104
capazes de se autodesenvolver em outras, mais indispensveis,
quanto crer que ele precisava de um ato estimulante de criao
para compensar os vazios causados pela ao de suas leis".6

E Darwin concluiu A Origem das Espcies com o seguinte


texto:

H uma grandeza nessa viso da vida, com seus vrios po-


deres, tendo ela sido lanada como o sopro da vida original-
mente pelo Criador em poucas formas ou uma; e que, enquan-
to este planeta vinha orbitando de acordo com a lei da gravida-
de estabelecida, a partir de um incio to simples, inmeras
formas, cada vez mais belas e maravilhosas foram, e continu-
am, evoluindo.7

As prprias crenas de Darwin permanecem ambguas e pa-


recem ter variado nos ltimos anos de sua vida. Certa vez afir-
mou: "Agnosticismo seria a descrio mais correta de meu es-
tado mental". Em outra ocasio, escreveu que se via bastante
desafiado

pela extrema dificuldade, ou uma quase impossibilidade, de


conceber este universo imenso e maravilhoso, incluindo o ho-
mem com sua capacidade de examinar o passado to distante
e o futuro to longnquo, como resultado de uma oportunidade
ou necessidade cegas. Quando medito dessa maneira, sinto-
me atrado a observar a Primeira Causa como tendo uma men-
te inteligente em algum grau anloga a essa dos homens; e
mereo ser chamado de Testa.8

6
DARWIN, op. cit., p. 452.
7
Ibid p. 459.
8
IN MILLER, R. Finding Darwin's God. New York: HarperCoIlins, 1999. p. 287.

105
Hoje, nenhum bilogo srio duvida de que a teoria da evoluo
explique a complexidade e a diversidade maravilhosas da vida. Na
verdade, o parentesco de todas as espcies por meio do meca-
nismo da evoluo uma base to profunda para a compreenso
da Biologia que fica difcil imaginar como seria possvel estudar a
vida sem essa base. Mas que rea da pesquisa cientfica gerou
mais atritos com as perspectivas religiosas do que o ponto de vista
revolucionrio de Darwin? Partindo do princpio quase circense de
Scopes sobre o "Processo do Macaco" em 1925 at os debates
atuais nos Estados Unidos sobre lecionar evoluo nas escolas,
essa batalha no apresenta sinais de que chegar a um fim.

DNA, o material hereditrio


O ponto de vista de Darwin foi o que houve de mais extraor-
dinrio na poca, pois carecia de uma base fsica. Foi necess-
rio um sculo de trabalho apenas para descobrir como poderi-
am existir modificaes no manual de instrues da vida, a fim
de adaptar a idia de Darwin sobre "evoluir com modificaes".
Gregor Mendel, um monge agostiniano relativamente des-
conhecido, que vivia onde hoje a Repblica Checa, era con-
temporneo de Darwin e leu A Origem das Espcies, mas pro-
vavelmente os dois nunca se conheceram. Mendel foi o primei-
ro a demonstrar que a hereditariedade poderia aparecer em
pacotes discretos de informao. Por meio de experimentos
meticulosos com ervilhas no jardim de seu monastrio, concluiu
que os fatores hereditrios envolvidos em atributos como a a-

O "Processo do Macaco de Scopes" como foi chamado o processo do Estado do Tennessee con-
tra o professor de Biologia John Thomas Scopes, ocorrido em Dayton, 1925. O professor foi a jri
por ensinar a teoria da evoluo em uma escola pblica. O julgamento durou onze dias e foi o pri-
meiro a ser transmitido por rdio para todo o pas. At hoje, considerado um marco na histria da
imprensa dos Estados Unidos. Inspirou a pea teatral que estreou na Broadway em 1955, trinta anos
depois. Em 1960, veio o filme (em portugus O Vento Ser tua Herana), dirigido por Stanley Kra-
mer (fonte: http:// www.ajornada.hpg.ig.com.br/ciencia/cienciaOOO19.htm). (N.T.)

106
parncia enrugada ou lisa das ervilhas eram controlados por
regras matemticas. Embora no soubesse o que era um gene,
suas observaes sugeriam que algo como os genes deveriam
existir.
O trabalho de Mendel foi amplamente ignorado durante 35
anos. Ento, numa daquelas coincidncias extraordinrias que
s vezes ocorrem na histria da cincia, foi descoberto ao
mesmo tempo por trs cientistas a poucos meses da virada pa-
ra o sculo XX. Em seus famosos estudos sobre "erros inatos
do metabolismo", doenas raras que ocorriam em determina-
das famlias, Archibald Garrod, ao longo de sua carreira mdi-
ca, pde mostrar de forma conclusiva que as regras de Mendel
se aplicavam aos humanos, e que tais distrbios surgiam em
conseqncia do mesmo tipo de hereditariedade que Mendel
observara nas plantas.
Mendel e Garrod somaram a especificidade da Matemti-
ca noo de hereditariedade em humanos, embora, cla-
ro, a verdade sobre as caractersticas herdadas como cor de
pele e olhos j fosse conhecida por qualquer pessoa que
observasse nossa espcie. Entretanto, o mecanismo por trs
de tais padres permanecia obscuro, j que ningum havia
tirado nenhuma concluso convincente sobre as bases qu-
micas da hereditariedade. A maior parte dos pesquisadores
da primeira metade do sculo XX presumia que as caracte-
rsticas hereditrias deveriam ser transmitidas por protenas,
j que aparentemente eram as molculas mais variadas dos
seres vivos.
Somente em 1944 as experincias de Oswald T. Avery, Co-
lin M. MacLeod e Maclyn McCarty mostraram que o DNA, e no
as protenas, eram capazes de transmitir as caractersticas he-
reditrias. Embora a existncia do DNA fosse conhecida havia
quase cem anos, era considerada anteriormente como pouco

107
mais que um material de embalagem nuclear, sem nenhum in-
teresse especfico.
Menos de uma dcada mais tarde surgiu uma resposta bela
e elegante natureza qumica da hereditariedade. A corrida fu-
riosa para determinar a estrutura do DNA foi vencida em 1953
por James Watson e Francis Crick, como narrado no livro de
Watson, The Double Helix [A hlice dupla], que por sinal di-
vertido. Watson, Crick e Maurice Wilkins, usando dados produ-
zidos por Rosalind Franklin, deduziram que a molcula de DNA
tem a forma de uma hlice dupla, uma escada de mo retorci-
da, e que sua capacidade de transportar informaes deter-
minada pela srie de componentes qumicos que formam os
degraus da escada.
Como qumico, sabendo como so de fato extraordinrias
as qualidades do DNA e como brilhante a soluo ao pro-
blema de codificar o esquema da vida, fico estupefato diante
dessa molcula. Permita-me explicar a verdade por trs do
DNA.
Conforme mostra a figura 4.1, a molcula de DNA apresenta
muitas caractersticas extraordinrias. Apesar de a estrutura
externa ser formada por uma faixa de fosfatos e acares sem
variao, a parte interessante est no interior. Os degraus da
escada so feitos de combinaes de quatro componentes
qumicos, denominados "bases". Vamos cham-los (tendo co-
mo referncia os nomes qumicos verdadeiros dessas bases)
A, C, G e T. Cada uma dessas bases tem uma forma especfi-
ca.
Agora imagine que, fora dessas quatro formas, a A pode en-
caixar-se corretamente somente em um degrau da escada pr-
ximo forma T, e a forma G s pode se encaixar prximo da
forma C. So os "pares de bases". Ento, voc pode imaginar a
molcula de DNA como uma escada de mo recurvada, cada

108
degrau feito de um par de bases. Existem quatro combinaes
possveis: A-T, T-A, C-G e G-C. Se uma base danificada em
um nico fio, pode ser facilmente corrigida fazendo referncia a
outro fio: a nica substituio possvel para um T (por exemplo)
outro T. Talvez de maneira mais incrvel a hlice dupla suge-
re imediatamente um meio de autocopiar-se, uma vez que cada
um dos fios pode ser usado como modelo para a produo de
um novo. Se todos os pares forem partidos pela metade, cor-
tando a escada a partir do centro de cada degrau, cada meia
escada conter todas as informaes necessrias reconstru-
o de uma cpia completa da original.
Como uma aproximao inicial, podemos, portanto, pensar
no DNA como um manual de instrues, um programa de soft-
ware, colocado no ncleo da clula. Sua linguagem de cdigo
apresenta somente quatro letras (ou dois bits, em termos de in-
formtica) em seu alfabeto. Uma instruo particular, conhecida
como gene, construda por meio de centenas ou milhares de
letras de um cdigo. Todas as funes elaboradas de uma c-
lula, mesmo em um organismo to complexo quanto o nosso,
precisam ser dirigidas pela ordem de letras desse roteiro.

109
Figura 4.1. A hlice dupla do DNA. As informaes so transpor-
tadas pela ordem das bases qumicas (A, C, G e T). O DNA embala-
do nos cromossomos, os quais residem no ncleo de cada clula.

110
No princpio, os cientistas no faziam idia de como o pro-
grama era realmente "executado". Esse enigma foi resolvido de
forma hbil pela identificao do "RNA mensageiro". As infor-
maes do DNA que criam um gene especfico so copiadas
em uma molcula de um s fio do RNA mensageiro, algo como
meia escada com os degraus pendentes para um s lado. Essa
meia escada desloca-se do ncleo da clula (o armazm de in-
formaes) at o citoplasma (uma complexa mistura gelatinosa
de protenas, lipdios e carboidratos). Ali, ela entra numa fbrica
organizada de protenas denominada ribossomo. Em seguida,
uma equipe de tradutores sofisticados da fbrica faz a leitura
das bases, projetando-as com base no RNA mensageiro em
forma de meia escada e convertendo as informaes nessa
molcula em uma protena especfica, composta de aminoci-
dos. Trs "degraus" de informaes do RNA fazem um amino-
cido. As protenas efetuam o trabalho da clula e possibilitam
sua integridade estrutural (figura 4.2).
Essa descrio resumida apenas arranha a superfcie da e-
legncia do DNA, do RNA e da protena, que continua sendo
uma fonte de surpresa e fascnio. Existem 64 possveis combi-
naes de trs letras de A, C, T e G, mas somente vinte ami-
nocidos. Isso significa que deve haver uma redundncia em-
butida: por exemplo, GAA, para o DNA e o RNA o cdigo do
aminocido chamado cido glutmico, mas GAG tambm .
Investigaes em diversos organismos, de bactrias a seres
humanos, revelaram que esse "cdigo gentico" pelo qual as
informaes no DNA e no RNA so traduzidas em protenas
universal em todos os organismos conhecidos. No se permitiu
nenhuma Torre de Babel na linguagem da vida. GAG significa
cido glutmico no idioma da bactria da soja, da semente de
mostarda, do jacar e de qualquer tia sua.

111
Figura 4.2. O fluxo de informaes na Biologia Molecular:
DNA RNA protena.

112
Tais avanos geraram o campo da Biologia Molecular. A des-
coberta de vrias outras maravilhas qumicas em miniatura, in-
cluindo as protenas que agem como tesoura ou cola, permitiram
aos cientistas manipular DNA e RNA costurando pedaos mi-
dos dessas molculas dotadas de instrues oriundas de fontes
diferentes. Essa coleo de truques de laboratrio biomolecular,
conhecida por todos como DNA recombinante, inspirou todo um
campo novo de biotecnologia e, juntamente com outros avanos,
promete revolucionar o tratamento de vrias doenas.

A verdade biolgica e suas conseqncias


Para os que acreditam em Deus e j adotaram o argumento de
um plano como demonstrao obrigatria do papel de Deus na
criao da vida, as concluses apresentadas neste captulo po-
dem ser desconcertantes. No h dvida de que muitos leitores
raciocinaram por si mesmos ou aprenderam, em vrios cenrios
religiosos, que a beleza gloriosa de uma flor ou o vo de uma -
guia s podem existir como conseqncia de uma inteligncia so-
brenatural que apreciava a complexidade, a diversidade e a bele-
za. Agora, porm, que os mecanismos moleculares, as trilhas ge-
nticas e a seleo natural esto sendo apresentados para expli-
car isso tudo, talvez voc fique tentado a gritar: "Basta! Suas expli-
caes naturalistas esto tirando todo o mistrio divino do mundo!".
No tenha receio; ainda h muito de mistrio divino. Muitos
que levaram em conta todas as evidncias espirituais e cientfi-
cas ainda vem a mo criativa e condutora de Deus trabalhan-
do. Para mim, no h uma s partcula de decepo ou desilu-
so nessas descobertas sobre a natureza da vida muito pelo
contrrio! Como a vida se revela maravilhosa e complexa!
Quo profundamente satisfatria a elegncia digital do DNA!
Quanto apelo sublime, esttico e artstico existe em tudo o que
compe as criaturas vivas, do ribossomo que traduz o DNA em

113
protena metamorfose da lagarta em borboleta, passando pe-
la sensacional plumagem do pavo atraindo sua companheira!
A evoluo, como mecanismo, pode e deve ser real. No entan-
to, no nos diz nada acerca da natureza de seu criador. Para
quem acredita em Deus, agora existem motivos para ter mais,
e no menos, admirao.

114
CAPTULO 5
Decifrando o manual de instrues de Deus
As lies do genoma humano

QUANDO EU ERA BOLSISTA DE


pesquisa gentica em Yale, no incio dos
anos 1980, determinar a verdadeira se-
qncia de vrias centenas de letras do
cdigo do DNA era uma empreitada r-
dua. Os mtodos eram meticulosos e e-
xigiam muitas etapas preparatrias, a uti-
lizao de reagentes caros e perigosos,
como materiais qumicos radioativos, e quantidades de um gel ul-
trafino, quase sempre infestadas de bolhas e outras imperfeies,
eram despejadas manualmente. Os detalhes no importam; a
questo que trabalhar daquele jeito levava uma eternidade, pro-
duzia uma srie de tentativas e erros, apenas para escolher umas
poucas centenas de letras do cdigo do DNA humano.
Apesar desses desafios, meu primeiro documento publicado
sobre a gentica humana se baseava no seqenciamento do
DNA. Estudava a produo de apenas uma protena, encontrada
em clulas dos glbulos vermelhos de um feto humano, dentro
do tero, que se supunha desaparecer gradualmente aps o
nascimento, assim que os bebs aprendiam a respirar com os
prprios pulmes. A protena denominada hemoglobina fetal. A
hemoglobina possibilita s clulas vermelhas do sangue trans-
portar o oxignio dos nossos pulmes para todo o restante do
organismo. Os humanos e alguns smios utilizam uma verso
especial de hemoglobina antes do nascimento que ajuda a extra-
ir o oxignio do sangue materno para nutrir o feto em desenvol-
vimento. Durante o primeiro ano de vida, essa hemoglobina fetal
aos poucos vai deixando de funcionar e d lugar produo da
hemoglobina da forma adulta. Contudo, em uma famlia jamaica-
na que eu estava estudando, quantidades significativas dessa
verso fetal continuavam aparecendo na vida adulta. A causa
dessa "persistncia hereditria da hemoglobina fetal" despertou
interesse intenso, porque a possibilidade de acionar de maneira
voluntria esse mecanismo em qualquer pessoa reduziria gran-
demente os danos causados pela anemia falciforme. Mesmo
20% da hemoglobina fetal nos glbulos vermelhos de uma pes-
soa portadora dessa enfermidade eliminaria, em essncia, as
crises de dor e os danos progressivos nos rgos.
Jamais esquecerei o dia em que meus esforos seguidos
revelaram um G em lugar de um C numa posio especfica,

116
meio "contra a corrente", de um dos genes que acionavam a
produo da hemoglobina fetal. Essa nica alterao em uma
letra revelou-se responsvel pela troca do programa fetal para
o programa adulto. Eu estava empolgado, mas esgotado ha-
via levado oito meses para descobrir essa nica letra modifica-
da no cdigo do DNA humano.
Foi com uma certa surpresa que, trs anos depois, soube
que uns poucos cientistas visionrios tinham comeado a deba-
ter a possibilidade de determinar a seqncia do DNA de todo
o genoma humano, calculado em cerca de 3 bilhes de pares
de bases de comprimento. Sem dvida aquele objetivo no se-
ria alcanado durante minha vida.
Sabamos relativamente pouco sobre o contedo provvel do
genoma. Ningum havia enxergado realmente as bases qumicas
de um gene humano pelo microscpio (eram minsculas demais).
Somente algumas centenas de genes haviam tido suas caracters-
ticas reveladas, e as estimativas sobre quantos genes mais o ge-
noma poderia conter variavam de maneira drstica. Mesmo a de-
finio de gene estava (e est) um pouco desordenada simples
definies de que ele formava uma extenso de DNA, a qual tra-
duzia o cdigo para uma protena em particular, tinham sido aba-
ladas pela descoberta de que regies de codificao de protenas
genticas eram interrompidas por segmentos de DNA intermedi-
rios, chamados ntrons. Dependendo de como as regies de codi-
ficao eram posteriormente emendadas umas nas outras, numa
cpia de RNA, um gene podia s vezes codificar vrias protenas
diferentes (mas relacionadas). Alm disso, havia grandes exten-
ses de DNA entre os genes e que no pareciam ter funo ne-
nhuma; algumas eram at chamadas de "DNA lixo", embora de-

Introns: trechos de DNA que no participam da fabricao das protenas. Eles separam
os xons, considerados o "fil mignon" da genmica por guardarem os trechos do gene cu-
jas instrues realmente podem ser lidas na sntese protica. Os xons e os ntrons inter-
calados formam a "hlice" da molcula de DNA (fonte: Folha Online). (N. T.)

117
terminada quantidade de arrogncia fosse necessria para que
algum denominasse de "lixo" qualquer parte do genoma, dado
o nosso nvel de ignorncia.
Apesar de todas essas incertezas, no havia dvidas sobre
o imenso valor de uma seqncia completa do genoma. Oculta
nesse vasto manual de instrues haveria uma lista de partes
da biologia humana, assim como as pistas para uma lista ex-
tensa de doenas cuja compreenso era escassa e cujos tra-
tamentos, ineficazes. Para mim, um mdico, a possibilidade de
abrir as pginas do mais impressionante manual de instrues
era extremamente atrativa. Ento, ainda um calouro nas posi-
es inferiores do mundo acadmico, e incerto a respeito das
realidades prticas de semelhante plano audacioso, uni-me ao
debate, ao lado da execuo do programa organizado para efe-
tivar a seqncia do genoma humano que logo se tornou
conhecido como o Projeto Genoma Humano.
Meu desejo de ver o genoma humano totalmente desvendado
intensificou-se consideravelmente ao longo dos poucos anos que
se seguiram. Ao comandar um laboratrio de pesquisas inician-
tes de formandos srios e esforados junto a bolsistas com ps-
doutorado, havia decidido persistir na base gentica de determi-
nadas doenas que, at ento, resistiam a todas as tentativas de
descoberta. A mais importante era a fibrose cstica (FC), a doen-
a gentica mais comum e potencialmente fatal para os euro-
peus do norte. A enfermidade em geral diagnosticada em um
beb ou criana que no consegue ganhar peso e sofre com re-
petidas infeces no trato respiratrio. Ao receber informaes
de mes atentas, as quais notaram que seus filhos tinham um
gosto salgado ao ser beijados, os mdicos identificaram uma alta
concentrao de cloreto no suor dessas crianas como marca
autntica para diagnstico. Tambm sabamos que pacientes com
FC tinham secrees espessas e pegajosas nos pulmes e pn-

118
creas mas no fazamos idia do que se referia provvel fun-
o do gene que devia ter sofrido alteraes que o prejudicaram.
Tive meu primeiro contato com a FC quando trabalhava como
residente no fim dos anos 1970. Na dcada de 1950, crianas
com essa doena raramente sobreviviam at os 10 anos de ida-
de. Evolues estveis no tratamento dos sintomas substitu-
indo enzimas no pncreas, tratando das infeces pulmonares
com antibiticos melhores e aprimorando a alimentao e a fisio-
terapia estendiam, aos poucos, a vida dos pacientes com FC,
a ponto de muitos deles, nos anos 1970, terem sobrevivido at
chegar faculdade, casar e mesmo entrar no mercado de traba-
lho. No entanto, ainda no existiam perspectivas de cura a longo
prazo. Tudo o que sabamos era que, em algum lugar entre os 3
bilhes de letras do cdigo do DNA, pelo menos uma letra havia
se desenvolvido de forma errada em um local vulnervel.
Encontrar esse erro sutil na grafia do DNA parecia um problema
quase intransponvel. Entretanto, sabamos outra coisa sobre a FC:
tratava-se de uma caracterstica hereditria de um padro de gene
recessivo. Para entender o que isso significa, importante levar
em conta que todos ns temos duas cpias de cada gene, uma
que veio da mame e outra, do papai (as excees so os genes
nos cromossomos X e Y, presentes somente em uma cpia, nos
homens). No caso de doena recessiva, como a FC, uma criana
afetada somente se ambas as cpias do gene forem defeituosas.
Para que tal ocorra, o pai e a me devem carregar uma cpia dani-
ficada contudo, uma vez que indivduos com uma cpia normal
e a outra defeituosa aparentam tima sade, esses portadores em
geral no tm conscincia de suas condies (cerca de uma em
trinta pessoas de ascendncia norte-europia portadora de FC, e
a maioria no apresenta histrico familiar da doena).
Portanto, a base gentica da FC permitia um exerccio inte-
ressante na investigao do DNA: mesmo sem saber nada sobre

119
o gene responsvel, os pesquisadores rastreavam a hereditarie-
dade de centenas de bits aleatrios de DNA partindo do genoma
em famlias com FC, nas quais havia vrios irmos, procurando
por fragmentos de DNA que poderiam prever quais irmos porta-
riam e quais no portariam a FC. Esses fragmentos deveriam es-
tar situados prximos ao gene FC. Embora no pudssemos ler
todos os 3 bilhes de pares de letras, poderamos lanar um fa-
cho de luz aleatrio em alguns poucos milhes aqui, em uns
poucos milhes ali, e procurar qualquer correlao com a doena.
Tivemos de fazer isso centenas e centenas de vezes, mas o ge-
noma um conjunto limitado de informaes assim, se nos ati-
vssemos a ele, sem dvida encontraramos a vizinhana correta.
Essa tarefa foi realizada, para assombro e felicidade tanto dos
cientistas quanto das famlias, em 1985 e ficou demonstrado
que o gene FC deveria encontrar-se em algum lugar em um seg-
mento de 2 milhes de pares de bases de DNA no cromossomo 7.
No entanto, a parte difcil havia apenas comeado. Vou empregar
uma analogia que eu usava com freqncia naquela poca para
explicar por que se tratava de um problema to complicado: a
pesquisa era algo como encontrar uma lmpada queimada no po-
ro de uma casa em algum lugar dos Estados Unidos. Os estudos
com as famlias foram um comeo fabuloso, pois permitiram iden-
tificar o estado correto e, em ltima instncia, o bairro certo. Con-
tudo, aquilo era uma viso a quase 7 metros de distncia, e com
tal estratgia no conseguiramos nos aproximar mais. Precis-
vamos de uma busca de casa em casa, lmpada por lmpada.
Nem sequer tnhamos um mapa do territrio. Essa parte do
cromossomo 7, como a maioria do genoma, ainda no havia
sido explorada em 1985. Para seguir com a metfora, no ha-
via nenhum guia de ruas das cidades e aldeias, nenhuma plan-
ta dos edifcios e, sem dvida, nenhum inventrio das lmpa-
das. Um trabalho cruel.

120
Minha equipe e eu tnhamos inventado um mtodo denomina-
do "salto cromossmico", que permitia que nos movssemos ao
longo de nosso alvo de 2 milhes de pares de bases usando um
pula-pula em vez de rastejar como no mtodo tradicional. Isso nos
ajudou, pois permitia que as buscas de casa em casa comeas-
sem em vrios lugares de uma vez. O desafio, porm, ainda era
quase arrebatador e muitos da comunidade cientfica pensavam
que tal abordagem era to impraticvel que nunca funcionaria em
se tratando de uma enfermidade humana. Em 1987, confrontando
os recursos limitados com as frustraes crescentes, meu labora-
trio uniu foras com o de Lap-Chee Tsui, um talentoso pesquisa-
dor com Ph.D., no Hospital for Sick Children [Hospital de Crianas
Enfermas], em Toronto. Nossos laboratrios unidos continuaram a
trabalhar com energia renovada. A pesquisa parecia uma histria
de detetives sabamos que o mistrio seria, no fim das contas,
desvendado na ltima pgina; s no sabamos quanto tempo le-
varia at l. Havia uma grande quantidade de pistas e becos sem
sada. Aps a terceira ou quarta vez que ficamos empolgados
com uma possvel resposta, somente para desmoronar, no dia
seguinte, em virtude de novos dados, deixamos de nos permitir
muito otimismo por nada. Achvamos difcil continuar explicando
aos colegas por que ainda no havamos descoberto o gene ou
por que ainda no havamos desistido. Em certo ponto, buscando
outra metfora para explicar a dificuldade do problema, dizia ter
ido a uma fazenda buscar uma foto minha sentado no alto de um
palheiro segurando uma agulha de costura.
No entanto, numa noite chuvosa de maio de 1989, enfim a
resposta chegou. Ali, um fax que Lap-Chee e eu havamos
montado no alojamento de Yale, onde ns dois participvamos
de uma reunio, jorrava os dados daquele dia de trabalho no
laboratrio mostrando, sem sombra de dvida, que a exclu-
so de apenas trs letras do cdigo de DNA (precisamente

121
CTT) na parte de codificao da protena de um gene anterior-
mente desconhecido era a causa da FC na maioria dos pacien-
tes. Pouco depois, ns e outros ramos capazes de mostrar
essa mutao e outros erros de grafia do DNA comuns nesse
mesmo gene, hoje chamado CFTR, responsvel por pratica-
mente todos os casos da doena.
Ali estava a prova de que podamos, de fato, descobrir a lm-
pada queimada, de que podamos identificar o gene de uma en-
fermidade estreitando aos poucos sua posio no cromossomo.
Foi um grande momento de comemorao. A estrada havia sido
longa e rdua, mas havia mais esperanas de que a pesquisa so-
bre a descoberta de uma cura estaria a caminho, verdadeiramente.
Num posterior encontro de milhares de pesquisadores, fam-
lias e mdicos envolvidos com a FC, compus uma cano para
comemorar a descoberta do gene. A msica sempre me ajudou
a expressar e experimentar coisas de modo que palavras sim-
ples no conseguiam. Embora minhas aptides com o violo
sejam apenas modestas, sinto muita alegria nesses momentos
em que as pessoas levantam a voz juntas. Tal experincia
feita mais com o esprito do que com a cincia. No consegui
conter as lgrimas quando aquela multido de boas pessoas
levantou-se da cadeira e cantou o refro:

Ouse sonhar, ouse sonhar,


Todos os nossos irmos e irms respirando livres
Sem temor, nosso corao liberto,
At a FC pertencer ao passado.

Somando-se todo o trabalho executado por mais de duas


dzias de equipes pelo mundo inteiro na busca do gene da FC,

Dare to dream, dare to dream,/All our brothers and sisters breathing free./ Unafraid, our
hearts unswayed,/ Till the story of CF is history.

122
foram dez anos e mais de 50 milhes de dlares para identificar
esse nico gene dessa nica enfermidade. E acreditava-se que
a FC seria uma das mais fceis j que se tratava de uma do-
ena relativamente comum, que obedecia com exatido s re-
gras de Mendel sobre a hereditariedade. Como poderamos i-
maginar estender esse trabalho s centenas de doenas genti-
cas ainda mais raras, que precisavam ser desvendadas com ur-
gncia? Ainda de maneira mais ousada, como poderamos pen-
sar em colocar em prtica a mesma estratgia com enfermida-
des como diabetes, esquizofrenia, doenas cardacas ou os cn-
ceres comuns, cujos fatores hereditrios que conhecemos apre-
sentam uma importncia crucial, mas as melhores evidncias in-
dicam o envolvimento de muitos genes diferentes, e nenhum ge-
ne separado contribui com um efeito muito forte? Em tais exem-
plos, pode existir uma dzia ou mais de lmpadas quebradas a
encontrar, e nem ao menos esperamos que estejam queimadas
apenas sutilmente mais fracas do que deveriam. Caso hou-
vesse alguma esperana de xito em tais circunstncias de mai-
or dificuldade, simplesmente teramos de ter informaes deta-
lhadas e mais exatas sobre cada canto e fresta do genoma hu-
mano. Precisaramos de um mapa de todas as casas do pas.
Os argumentos sobre a sensatez do projeto alastraram-se
de forma furiosa no fim dos anos 1980.1 Embora muitos cientis-
tas concordassem que as informaes seriam, no fim das con-
tas, proveitosas, a absoluta magnitude do projeto o fazia pare-
cer quase inatingvel. Alm do mais, j estava claro que somen-
te uma pequena frao do genoma era dedicada a codificar a
protena, e o critrio para executar a seqncia do restante (o
"DNA lixo") era questionvel. Um conhecido cientista escreveu:
"Desvendar a seqncia do genoma seria to til quanto tradu-

1
COOK-DEEGAN, R. The Gene Wars. New York: Norton, 1994.

123
zir as obras completas de Shakespeare em escrita cuneiforme,
mas no to vivel ou to fcil de interpretar".
Outro escreveu: "No faz sentido. . . geneticistas estariam
mergulhados em um oceano de saliva, para emergir com os sa-
patos secos em algumas poucas ilhas diminutas contendo infor-
maes". No entanto, muito dessa preocupao se baseava, na
verdade, nos custos potenciais de tamanho empreendimento e
na possibilidade de poder jogar ralo abaixo financiamento para o
restante dos empreendimentos com pesquisa biomdica. O me-
lhor antdoto para aquela preocupao seria aumentar o tama-
nho do bolo e encontrar novos investimentos para o projeto. Isso
foi feito com cuidado nos Estados Unidos pelo novo diretor do
projeto genoma humano, ningum seno o prprio Jim Watson,
um dos descobridores da hlice dupla do DNA. Watson, naquela
poca uma espcie de astro do rock sem rival na Biologia, con-
venceu o Congresso a arriscar-se naquela nova empreitada.
Jim Watson supervisionou com habilidade os dois primeiros
anos do Projeto Genoma Humano, fundando centros de genoma
e recrutando alguns dos melhores e mais brilhantes cientistas da
gerao atual para trabalhar com ele. Contudo, ainda havia muita
descrena sobre se o projeto teria a capacidade de ser concludo
no cronograma de quinze anos, j que muitas das tecnologias ne-
cessrias execuo dos objetivos ainda nem sequer tinham sido
inventadas. Em 1992, ocorreu uma crise, quando Watson, subita-
mente, abandonou o projeto depois de uma discusso pblica
com o diretor dos National Institutes of Health [Institutos Nacionais
de Sade] sobre a lgica de patentear pores variadas do DNA
(idia qual Watson era frontalmente contrrio).
Seguiu-se uma busca intensa no pas por um novo diretor. Nin-
gum ficou mais surpreso do que eu ao descobrir que o processo
de seleo apontava para mim. Naquela poca, dirigindo um cen-
tro de genoma na Universidade de Michigan, fiquei bastante feliz e

124
jamais me imaginara como um funcionrio pblico. No princpio,
no demonstrei interesse. Contudo, a deciso me assediava. Ha-
via somente um Projeto Genoma Humano. Aquilo seria feito ape-
nas uma vez na histria. Se desse certo, as conseqncias para a
Medicina teriam uma importncia jamais vista. Como uma pessoa
que acreditava em Deus, ser que me via em um daqueles mo-
mentos em que, de algum modo, eu era chamado a assumir um
papel maior em um projeto com profundas conseqncias para a
compreenso de ns mesmos? Eis ali uma chance para ler o idi-
oma de Deus, para determinar os detalhes ntimos do surgimento
dos humanos. Poderia eu dar as costas quilo? Sempre fui des-
confiado de pessoas que afirmavam perceber a vontade de Deus
em momentos como aquele, mas a importncia admirvel daquela
aventura e os resultados potenciais no relacionamento da huma-
nidade com o Criador no podiam ser desprezados.
Ao visitar minha filha na Carolina do Norte em novembro de
1992, passei uma longa tarde fazendo oraes em uma capeli-
nha, buscando orientaes para a deciso. No "ouvi" Deus fa-
lando na verdade, nunca tive essa experincia. Durante a-
quelas horas, porm, ao fim de uma cerimnia religiosa mati-
nal, pela qual eu no esperava, uma paz se estabeleceu em
mim. Poucos dias depois, aceitei a oferta.
Os dez anos seguintes demonstraram-se uma montanha-russa
de experincias. As metas originais do Projeto Genoma Humano
eram incrivelmente ambiciosas, mas estabelecemos marcos muito
difceis e assumimos a responsabilidade por alcan-los. Houve
momentos de enorme frustrao, nos quais mtodos que pareci-
am promissores em testes iniciais revelaram-se fracassos retum-
bantes em escala maior. s vezes ocorriam atritos entre os parti-
cipantes de nossa equipe cientfica, e era minha funo servir de
mediador. Alguns centros no conseguiram manter o ritmo e tive-
ram de ser dispensados aos poucos, para grande decepo de

125
seus lderes. Contudo, houve tambm momentos de vitria, me-
dida que atingamos objetivos ousados e novas inspiraes mdi-
cas comearam a se acumular. Em 1996, estvamos prontos a
comear a pilotar o verdadeiro seqenciamento em larga escala
do genoma humano, por meio de um processo que era ampla e
tecnicamente mais avanado e com mais vantagens a baixo custo
do que o de 1985, durante minha caa ao gene FC. Em um mo-
mento de definio, aqueles de ns que conduziam o projeto p-
blico internacional acessaram imediatamente os dados de um re-
querimento para participao e concordaram em no arquivar ne-
nhum tipo de patente da seqncia do DNA. No houve um dia
em que pesquisadores ao redor do mundo, buscando entender
problemas mdicos importantes, no tivessem acesso livre e de-
simpedido aos dados que estavam sendo produzidos.
Os trs anos seguintes provaram-se frutferos e, em 1999,
nos achvamos prontos para aumentar a velocidade de forma
dramtica. Desvendar a seqncia do genoma humano no era
considerado atraente como empreendimento comercial. Entre-
tanto, medida que o valor das informaes se tornava mais e
mais evidente e os gastos com o trabalho iam caindo, uma em-
presa privada veio somar um desafio importante ao Projeto
Genoma Humano. Craig Venter, lder da empresa que seria
chamada Celera, anunciou que iria empreender uma decodifi-
cao do genoma humano em larga escala, mas registraria as
patentes de muitos dos genes, mantendo os dados num banco
cujo acesso exigiria um pagamento bastante caro.
A idia de que o genoma humano pudesse se transformar em
propriedade privada afligia-me bastante. Ainda mais preocupante
eram as questes que comeavam a ser levantadas pelo Con-
gresso sobre se valia a pena gastar o dinheiro dos contribuintes
em um projeto que seria mais bem executado pela iniciativa priva-
da embora nenhum dado real da equipe do Celera se encon-

126
trasse disponvel e a estratgia cientfica que Venter queria seguir
provavelmente no produziria uma seqncia de fato conclusiva e
de alta preciso. No entanto, um fluxo constante de alegaes so-
bre maior eficcia era despejado da mquina de relaes pblicas
bem azeitada da Celera, que tambm buscava rotular o projeto
pblico como lento e burocrtico. Dado o fato de que o Projeto
Genoma Humano estava sendo executado em algumas das me-
lhores universidades do mundo, por alguns dos cientistas mais
criativos e dedicados do planeta, aquilo era um pouco difcil de
agentar. Mas a imprensa adorava a controvrsia. Foram escritos
muitos artigos sobre a "corrida" para desvendar a seqncia do
genoma humano, e sobre o iate de Venter e minha motocicleta.
Quanta bobagem! O que a maioria dos observadores parecia es-
quecer era que no se tratava, essencialmente, de um debate so-
bre quem faria o trabalho de maneira mais rpida ou mais barata
(tanto a Celera quanto o projeto pblico se encontravam ento
bem posicionados para isso). Em vez disso, tratava-se de um de-
bate de ideais a seqncia do genoma humano, nossa herana
compartilhada, iria se tornar uma mercadoria ou um bem pblico?
Nossa equipe no podia poupar esforos. Nossos vinte cen-
tros pblicos de genoma em seis pases trabalhavam sem um
minuto de descanso. No espao de apenas dezoito meses, a-
ps gerar milhares de pares de bases por segundo, sete dias
por semana, 24 horas por dia, um enredo de 90% da seqncia
do genoma humano estava em nossas mos. Dados continua-
vam a ser apresentados a cada 24 horas. A Celera tambm ge-
rava enormes quantidades de informaes, mas permanecia
com seu banco de dados particular inacessvel. Ao perceber
que tambm podia tirar vantagem dos dados pblicos, a Cele-
ra, enfim, parou em apenas metade da produo que havia si-
do planejada. Ao final, mais da metade da montagem do ge-
noma da empresa passou a ser formada de dados pblicos.

127
A ateno da "corrida" ia ficando inconveniente e ameaava
diminuir a importncia do objetivo. No fim de abril de 2000, tan-
to a Celera quanto o projeto pblico mantinham em suspense o
anncio de que havia sido alcanado um enredo. Ento, apro-
ximei-me de um amigo de Venter e meu (Ari Patrinos, do pro-
grama de genoma do Departamento de Energia) e pedi-lhe que
organizasse uma reunio secreta. No poro de Ari, numa reu-
nio regada a cerveja e pizza, Venter e eu desenvolvemos um
plano para fazer o anncio simultaneamente.
Assim, conforme descrevi nas pginas de abertura deste li-
vro, fiquei ao lado do presidente dos Estados Unidos no Salo
Leste da Casa Branca em 26 de junho de 2000, anunciando
que um primeiro enredo do manual de instrues humano tinha
sido determinado. A linguagem de Deus estava revelada.
Durante os trs anos seguintes, tive o privilgio de continuar na
liderana do projeto pblico, a fim de aprimorar a seqncia da-
quele enredo, preenchendo as lacunas restantes, levando a preci-
so das informaes a um nvel muito mais alto e continuando a
colocar todas elas diariamente em um banco de dados pblico.
Em abril de 2003, ms em que se comemorava o cinqentenrio
da publicao da hlice dupla de Watson e Crick, anunciamos a
concluso dos objetivos do Projeto Genoma Humano. Como ge-
rente de projeto do empreendimento, sentia-me bastante orgulho-
so dos mais de duzentos cientistas que haviam realizado aquela
proeza extraordinria, a qual acredito, ser vista daqui a cem anos
como uma das faanhas mais importantes da humanidade.
Numa comemorao posterior do sucesso do Projeto Genoma
Humano, patrocinado pela Aliana Gentica, uma organizao en-
tusiasta das boas aes que existe para incentivar e habilitar fam-
lias que enfrentam enfermidades genticas raras, fiz uma pardia
da cano All the Good People [Toda essa gente boa] para ade-
qu-la ao momento. Todos se uniram no refro:

128
Esta uma cano para toda essa gente boa,
Toda essa gente boa que faz parte dessa famlia.
Esta uma cano para toda essa gente boa,
Estamos juntos por essa idia comum.

Escrevi outro verso, a respeito do que muitas daquelas pes-


soas atravessaram, conforme lutaram para lidar com doenas
raras nelas mesmas ou em seus filhos:

Esta uma cano para os que esto sofrendo,


Sua fora e seu esprito tocaram
um e todos.
Sua dedicao nossa inspirao,
Por sua coragem, vocs nos ajudaram a estar preparados.

E, por fim, acrescentei um verso sobre o genoma:

um manual de instrues, um registro da histria,


Um livro de Medicina, tudo isso entrelaado
das pessoas, pelas pessoas,
para as pessoas, seu e meu.

Para mim, que acredito em Deus, a descoberta da seqn-


cia do genoma humano traz um significado adicional. Este livro
foi escrito na linguagem do DNA, pela qual Deus se expressou

This is a song for ali the good people,/ Ali the good people who are part of this family./
This is a song for ali the good people,/ We're joined together by this common thread.

This is a song for those who are suffering,/ Your strength and your spirit have touched/
one and ali./ lt's your dedication that's our inspiration,/ Because of your courage, you help
us stand tall.

lt's a book of instructions, a record of history,/ A medical textbook, it's ali these
entwined/lt's of the people, by the people,/ lt's for the people, it's yours and it's mine.

129
para criar a vida. Experimentei uma sensao arrebatadora de
admirao na pesquisa desse que o mais importante de todos
os textos biolgicos. Sim, est escrito em uma linguagem que mal
compreendemos, e levar dcadas, se no sculos, para enten-
dermos suas instrues; no entanto, atravessamos uma ponte de
mo nica rumo s profundezas de um novo territrio.

Surpresas da primeira leitura do genoma


Livros inteiros tm sido escritos acerca do Projeto Genoma
Humano (na verdade, talvez at em excesso).2 Talvez escreva o
meu qualquer dia e, espero, com discernimento suficiente para
evitar alguns dos pronunciamentos desanimados de muitas das
atuais descries populares. No minha finalidade neste livro,
contudo, estender-me ainda mais nessa experincia extraordin-
ria; antes, pretendo refletir sobre como uma compreenso mo-
derna da cincia pode se harmonizar com uma crena em Deus.
Com relao a isso, interessante observar com ateno o
genoma da humanidade, e compar-lo aos genomas de vrios
outros organismos cujas seqncias foram at agora desmem-
bradas. Quando se examina a vasta extenso do genoma huma-
no, 3,1 bilhes de letras do cdigo do DNA arranjadas ao longo
de 24 cromossomos, vrias surpresas aparecem imediatamente.
Uma delas surge quando se verifica que o genoma realmen-
te pouco usado para codificar a protena. Apesar de as limitaes
dos mtodos experimentais e de clculos ainda no fornecerem
uma estimativa precisa, h apenas cerca de 20 mil a 25 mil genes
que decodificam protenas no genoma humano. A quantidade to-
tal de DNA utilizado por esses genes para decodificar protenas
soma-se a um nfimo 1,5% do total. Aps uma dcada esperando
2
BISHOP, J. E., WALDHOLZ. Genome. New York: Simon & Schuster, 1990; DAVIES, K. Cracking the
Genome. New York: Free Press, 2001; SULSTON.J., FERRY, G. The Common Thread. Washington:
Joseph Henry Press, 2002; WICKELGREN, I. The Gene Masters. New York: Times Books, 2002;
SHREEVE, J. The Genome Wor. New York: Knopf, 2004.

130
encontrar pelo menos 100 mil genes, muitos de ns ficamos
pasmos ao descobrir que Deus escreve histrias muito curtas so-
bre a humanidade. Isso foi algo especialmente chocante, dado o
fato de que os clculos de um gene para outros organismos mais
simples, como minhocas, moscas e plantas, parecem estar quase
na mesma srie, ou seja, por volta de 20 mil.
Alguns observadores encararam isso como um verdadeiro in-
sulto complexidade humana. Estvamos nos iludindo sobre nos-
so lugar de destaque no reino animal? Bem, no na verdade
claro que a contagem de genes no deve narrar a histria comple-
ta. Qualquer clculo mostra que a complexidade biolgica dos se-
res humanos supera consideravelmente a de um verme cilndrico,
com seu total de 959 clulas, mesmo se a contagem de genes for
semelhante para ambos. E decerto nenhum outro organismo deci-
frou a prpria seqncia do genoma! Nossa complexidade no
deve vir de um nmero de pacotes de instrues separadas, mas
da maneira como estas so utilizadas. Ser que nossas peas
componentes aprenderam a desempenhar mais de uma tarefa?
Outra forma de pensar sobre isso levando em conta a met-
fora da linguagem. Uma pessoa que aprendeu a falar ingls a-
presenta um vocabulrio de cerca de 20 mil palavras. Essas pa-
lavras podem ser usadas para criar documentos simples (como
um manual de instrues de carro) ou obras bem mais comple-
xas de literatura, como Ulisses, de James Joyce. Do mesmo mo-
do, minhocas, insetos, peixes e aves aparentemente precisam de
um vocabulrio completo de 20 mil genes para funcionar, embora
usem esses recursos de maneiras menos elaboradas do que ns.
Outra caracterstica notvel do genoma humano vem da
comparao entre membros diferentes da nossa espcie. No
nvel do DNA, somos todos 99,9% idnticos. Essa semelhana
se aplica independentemente de quaisquer dois indivduos no
mundo todo que voc escolher para fazer comparaes. Assim,

131
pela anlise do DNA, ns, humanos, fazemos realmente parte
de uma famlia. Essa extraordinria baixa diversidade gentica
nos diferencia da maior parte das outras espcies do planeta,
nas quais a diversidade da quantidade de DNA dez ou at
cinqenta vezes maior que a nossa. Se um visitante aliengena
fosse enviado at aqui para examinar as formas de vida terres-
tres, poderia ter vrias coisas interessantes para dizer a respei-
to da humanidade, mas sem dvida comentaria o surpreenden-
te baixo grau de diversidade gentica em nossas espcies.
Os geneticistas de populaes, cuja disciplina envolve o uso
de instrumentos matemticos para reconstituir a histria das po-
pulaes de animais, plantas ou bactrias, observam esses fatos
acerca do genoma humano e concluem que todos os membros
de nossa espcie descendem de um grupo comum, de aproxi-
madamente 10 mil iniciantes, que viveu h cerca de 100 mil a
150 mil anos. Essas informaes combinam com os registros
fsseis que, por sua vez, estipulam a localizao desses ances-
trais fundadores com mais probabilidade na frica Oriental.
Outra conseqncia bastante interessante do estudo de ge-
nomas mltiplos a capacidade de fazer comparaes deta-
lhadas de nossa seqncia de DNA com as de outros organis-
mos. Por meio de um computador, pode-se escolher determi-
nada extenso do DNA humano e verificar se existe uma se-
qncia semelhante em alguma outra espcie. Se algum es-
colher uma regio de codificao de um gene humano (ou seja,
a parte com as instrues para uma protena), e us-la para a
pesquisa, sempre encontrar aproximadamente uma corres-
pondncia bastante significativa com os genomas de outros
mamferos. Muitos genes tambm apresentaro correspondn-
cias diferenciveis, porm imperfeitas, como peixes. Alguns at
encontraro correspondncias com genomas de organismos
mais simples, como moscas-das-frutas e vermes cilndricos.

132
Em alguns casos especialmente notveis, a semelhana ir se
estender at os genes de leveduras e mesmo aos das bactrias.
Se, entretanto, escolhermos um pedao do DNA humano
que fica entre os genes, a probabilidade de encontrar uma se-
qncia semelhante nos genomas de outros organismos com
uma relao mais distante reduzida. No desaparece por
completo; por meio de uma busca cuidadosa em computado-
res, cerca de metade desses fragmentos pode ser equiparada
a outros genomas de mamferos, e quase todos se alinham
perfeitamente ao DNA de primatas no-humanos. A tabela 5.1
mostra as porcentagens de xito nesse tipo de combinao, di-
vidida em vrias categorias.
Seqncia gentica que
Segmento aleatrio de
traduz 0 cdigo para as
DNA entre os genes
protenas

Chimpanz 100% 98%


Co 99% 52%
Camundongo 99% 40%
Galinha 75% 4%
Mosca 60% -0%

Vermes cilndricos 35% -0%

Tabela 5.1. Probabilidade de encontrar uma seqncia de DNA semelhante no


genoma de outros organismos, a comear pela seqncia de DNA humano.
O que isso tudo significa? Em dois nveis diferentes, nos for-
nece um respaldo e tanto para a teoria da evoluo de Darwin,
ou seja, a descendncia de um ancestral comum com a sele-
o natural atuando em variaes que ocorrem de forma alea-
tria. Primeiro: no nvel do genoma como um todo, um compu-
tador pode construir uma rvore da vida tendo por base apenas
as semelhanas das seqncias de DNA de vrios organismos.
O resultado apresentado na figura 5.1. Tenha em mente que
para essa anlise no se utiliza nenhuma informao do regis-

133
tro fssil nem de observaes da anatomia de formas de vida
atuais. Entretanto, apresenta uma semelhana formidvel com
as concluses de estudos de anatomia comparada, tanto de
organismos existentes como de restos fossilizados. Segundo:
no genoma, a teoria de Darwin prev que as mutaes que no
afetem as funes (a saber, as que se encontram no "DNA li-
xo") iro acumular-se de maneira estvel com o passar do
tempo. No entanto, espera-se que as mutaes da regio de
codificao dos genes sejam observadas com menos freqn-
cia, e somente um evento to raro quanto esse ir proporcionar
uma vantagem seletiva e ficar retido durante o processo evo-
lutivo. exatamente isso que se observa. Esse fenmeno mais
recente se aplica at mesmo aos detalhes mais claros das -
reas de codificao dos genes. Lembre-se do que foi dito no
captulo anterior; o cdigo gentico deturpado: por exemplo,
tanto GAA quanto GAG so o cdigo do cido glutmico. Isso
quer dizer que algumas mutaes na rea de codificao po-
dem permanecer "silenciosas", nas quais o aminocido codifi-
cado no est alterado pela mudana e, portanto, ningum
penalizado. Ao comparar as seqncias de DNA de espcies
relacionadas, diferenas silenciosas so muito mais comuns
nas reas de codificao do que aquelas que alteram um ami-
nocido. Foi exatamente isso que a teoria de Darwin previu.
Se, conforme alguns podem argumentar, esses genomas foram
desenvolvidos por atos isolados de criao especial, por que
semelhante caracterstica apareceria?

134
Figura 5.1. Nesta pgina temos uma viso atualizada da rvore da vida, na qual os
parentescos entre diferentes espcies de mamferos so deduzidos somente pela
comparao das seqncias de DNA. A extenso das ramificaes representa o
grau de diferena entre as espcies assim, as seqncias de DNA do camundon-
go e do rato tm uma relao mais prxima do que as do camundongo e do esquilo,
e as seqncias de DNA de humanos e chimpanzs so mais prximas do que as
de humanos e macacos. Na pgina seguinte, uma comparao histrica interessan-
te: uma anotao do caderno de Darwin, de 1837. Depois das palavras "I think" (eu
acho), segue a idia que ele tinha da rvore da vida que liga as diferentes espcies.

135
Darwin e o DNA
Charles Darwin era muito inseguro a respeito de sua teoria
da evoluo. Talvez por isso tenham se passado quase 25 a-
nos entre o desenvolvimento de sua idia e a publicao de A
Origem das Espcies. Em vrios momentos, Darwin deve ter
desejado voltar milhes de anos no tempo para observar todos
os eventos que sua teoria previa. Claro que ele no poderia fa-
z-lo, nem hoje isso possvel. Contudo, sem uma mquina do
tempo Darwin no poderia imaginar uma demonstrao digital
mais comprobatria de sua teoria do que aquela que encon-
tramos ao estudar o DNA de vrios organismos.
Em meados do sculo XIX, Darwin no poderia saber como
seria o mecanismo da evoluo por seleo natural. Hoje po-
demos ver que a variao que ele admitiu como suposio tem

136
o respaldo das mutaes que acontecem naturalmente no
DNA. Calcula-se que estas ocorram a uma taxa de cerca de um
erro a cada 100 milhes de pares de bases por gerao (ou se-
ja, falando nisso, como todos ns temos dois genomas, cada
um com 3 bilhes de pares, um de nossa me e outro de nosso
pai, possumos, grosso modo, sessenta mutaes novas que
no estavam presentes em nossos pais).
A maioria dessas mutaes ocorre em partes no-essenciais
do genoma e, portanto, tem pouca ou nenhuma conseqncia.
Aquelas classificadas como partes mais vulnerveis do genoma
geralmente so prejudiciais e, dessa forma, eliminadas depres-
sa da populao, pois reduzem a adequao reprodutiva. Em
raras ocasies, contudo, uma mutao surgir ao acaso, ofere-
cendo um leve grau de vantagem seletiva. Essa nova "grafia"
de DNA ter uma probabilidade pouco maior de ser transmitida
a uma futura gerao. Durante um longo espao de tempo, tais
eventos raros e favorveis podem difundir-se amplamente para
todos os membros da espcie, resultando, enfim, em importan-
tes mudanas na funo biolgica.
Algumas vezes os cientistas at mesmo acompanham a
evoluo enquanto ela ocorre, agora que tm as ferramentas
para rastrear tais eventos. Alguns crticos do darwinismo gos-
tam de argumentar que no existem provas de uma "macroevo-
luo" (ou seja, uma mudana importante na espcie) no regis-
tro fssil, mas apenas de uma "microevoluo" (desenvolvi-
mento em uma espcie). Argumentam que, com o passar do
tempo, tm-se visto mudanas no formato do bico do pssaro
tentilho, dependendo da alterao das fontes de alimentos,
mas no se tem visto o surgimento de novas espcies.
Tal distino vista gradativamente como artificial. Por exem-
plo, um grupo na Universidade de Standford empenha todos os
seus esforos para compreender a ampla diversidade da couraa

137
do sttickleback. Esse peixe, que habita guas salgadas, normal-
mente apresenta uma fileira contnua de trs dzias de placas de
couraa que se estendem da cabea cauda; entretanto, popu-
laes de gua doce de diversas partes do mundo, onde h pou-
cos predadores, perderam boa parte dessas placas.
Os stticklebacks de gua doce aparentemente chegaram s
atuais regies que habitam entre 10 mil e 20 mil anos atrs, de-
pois do derretimento amplamente disseminado das geleiras no
fim da ltima Era do Gelo. Uma comparao cuidadosa dos ge-
nomas do peixe de gua doce identificou um gene especfico,
EDA, cujas variaes apareceram de modo repetido e indepen-
dente em uma situao de gua doce, resultando na perda de
placas. interessante que se diga: os humanos tambm possu-
em um gene EDA, e uma mutao espontnea nesse gene resul-
ta em defeitos no cabelo, nos dentes, nas glndulas sudorparas
e nos ossos. No difcil enxergar como a diferena entre sttic-
klebacks de gua doce e de gua salgada pode ser ampliada pa-
ra gerar todos os tipos de peixes. Essa distino entre macro e
microevoluo , portanto, tida como um tanto arbitrria; mudan-
as maiores que tm por resultado novas espcies so a conse-
qncia de uma sucesso de etapas de aprimoramento menores.
A evoluo tambm vista nas experincias dirias, pelas r-
pidas variaes em determinados vrus causadores de doenas,
bactrias e parasitas que podem provocar importantes revolu-
es na sade pblica. Contra malria na frica Ocidental em
1989, apesar de ter tomado as medidas de profilaxia recomen-
dadas (cloroquina). Variaes naturais que ocorreram de for-

O sttickleback um peixe natural dos Estados Unidos, cujo nome cientfico Gasteros-
teus aculeatus. (N. T.)

Todas as atitudes referentes preveno de doenas. (N. T.)

A cloroquina foi uma medicao para combater o plasmdio (transmissor da malria) mui-
to utilizada nos anos 1980, mas hoje substituda por medicamentos mais eficazes. (N. T)

138
ma aleatria no genoma do transmissor da malria, submetido
seleo durante muitos anos de uso de cloroquina naquela parte
do mundo, acarretaram, por fim, um causador da doena resis-
tente medicao e, portanto, rapidamente disseminado. De
modo semelhante, mudanas evolutivas aceleradas no vrus
HIV, que causa a Aids, tm-se demonstrado um desafio impor-
tante para o desenvolvimento de uma vacina, e so a causa
principal de recada final em pacientes tratados com drogas de
combate Aids. Ainda mais perto do olhar pblico, os temores
acerca da deflagrao de uma gripe pandmica em conseqn-
cia da mutao da gripe aviria H5NI baseiam-se na grande pro-
babilidade de que a atual mutao, que j faz vtimas entre fran-
gos e poucos seres humanos que tiveram contato com as aves,
evolua para uma forma que se espalhe rpido entre as pessoas.
Na verdade, pode-se dizer que, alm da Biologia, tambm a Me-
dicina acha impossvel entender isso sem a teoria da evoluo.

O que se diz a respeito da evoluo humana?


Aplicar a cincia evolucionria aos sticklebacks pode ser
uma coisa, mas e quanto a ns? Desde a poca de Darwin,
pessoas com vrias vises de mundo diferentes sentiram-se
particularmente motivadas a entender como as revelaes so-
bre a Biologia e a evoluo se aplicam quela classe especial
de animais, os seres humanos.
O estudo dos genomas leva inevitavelmente concluso de
que ns, humanos, partilhamos um ancestral comum com ou-
tras criaturas vivas. Algumas dessas evidncias so mostradas
na tabela 5.1, na qual se apresentam as semelhanas entre
nosso genoma e os de outros organismos. Claro que a evidn-
cia, por si s, no prova que h um ancestral comum; partindo
de uma perspectiva criacionista, tais similaridades poderiam
simplesmente demonstrar que Deus usou com xito princpios

139
de planejamento repetidas vezes. No entanto, como podemos
observar, e como foi prenunciado na discusso sobre mutaes
"silenciosas" em reas de codificao de protenas, o estudo
detalhado de genomas tornou essa interpretao praticamente
insustentvel no apenas sobre todas as outras criaturas vi-
vas, mas tambm sobre ns.
Como exemplo inicial, vejamos uma comparao entre o
genoma humano e o de um camundongo, ambos determinados
com muita preciso. O tamanho geral dos dois genomas ,
grosso modo, o mesmo, e o inventrio de genes que decodifi-
cam protenas apresenta uma semelhana extraordinria. Con-
tudo, observamos depressa outros sinais inconfundveis de um
ancestral comum quando percebemos os detalhes. Por exem-
plo, a ordem dos genes ao longo dos cromossomos do ser hu-
mano e do camundongo , em geral, mantida com extenses
significativas de DNA. Assim, se eu encontrar genes humanos
A, B e C, nessa ordem, provvel que ache no camundongo
correspondentes de A, B e C tambm colocados na mesma or-
dem, apesar de o espaamento entre os genes poder sofrer al-
guma variao (figura 5.2). Em alguns exemplos, essa correla-
o estende-se por longas distncias; virtualmente todos os
genes do cromossomo 17 do ser humano, por exemplo, so
encontrados no cromossomo 11 do camundongo. Embora se
possa defender a idia de que a ordem dos genes fundamen-
tal para que estes funcionem de modo adequado e, portanto,
algum deve ter elaborado essa ordem em vrios atos de cria-
o especial, no h provas, de acordo com a compreenso
atual da Biologia Molecular, de que essa restrio precisaria
ser aplicada a tais distncias cromossmicas significativas.

140
Figura 5.2. A ordem dos genes ao longo de um cromossomo , com freqncia, a
mesma em humanos e camundongos, embora o espaamento exato entre os genes
possa variar de algum modo. Assim, se voc encontrar a ordem de trs genes A, 8 e
C ao longo de um cromossomo humano, muito provavelmente encontrar os corres-
pondentes dos genes A, B e C na mesma ordem no cromossomo do camundongo.
Alm disso, agora que as seqncias completas dos genomas de humanos e ca-
mundongos encontram-se disponveis, possvel identificar, nos espaos entre os
genes, os vestgios de vrios "genes saltadores". Estes so elementos transmiss-
veis que podem inserir-se de forma aleatria no genoma e at mesmo continuar fa-
zendo isso, num grau mais baixo. Pela anlise da seqncia de DNA, alguns desses
elementos adquiriram muitas mutaes se comparados ao gene saltador original e,
portanto, parecem muito antigos. A estes chamamos de Elementos Repetitivos Anti-
gos (ERA). interessante notar que esses elementos antigos so encontrados com
freqncia em locais semelhantes, tanto no genoma do camundongo quanto no do
homem (como neste exemplo, em que um ERA se acha entre um gene A e em um
gene B, tanto no humano quanto no camundongo). Os exemplos de onde o ERA foi
truncado em um exato par de bases no instante da insero, perdendo parte de sua
seqncia de DNA e toda a possibilidade de funo futura, so particularmente inte-
ressantes (como no exemplo entre os genes 8 e C). Encontrar um ERA exatamente
truncado no mesmo local tanto num genoma humano quanto no do camundongo
uma prova convincente de que tal evento de insero deve ter ocorrido em um an-
cestral comum ao humano e ao camundongo.

141
Uma evidncia ainda mais comprobatria de um ancestral co-
mum vem do estudo daquilo que conhecemos como Elementos
Repetitivos Antigos (ERA). Eles surgem dos "genes saltadores",
os quais apresentam a capacidade de copiar-se e inserir-se em
vrios outros locais no genoma, em geral sem quaisquer conse-
qncias funcionais. Os genomas de mamferos so gerados com
esses ERA, com mais ou menos 45% do genoma humano forma-
do desses fragmentos e destroos genticos. Quando alinhamos
as sees dos genomas do ser humano e do camundongo, anco-
rados pela aparncia de correspondentes de genes que ocorrem
na mesma ordem, podemos identificar tambm as ERA aproxima-
damente nos mesmos lugares desses dois genomas (figura 5.2).
Alguns deles podem ter se perdido em uma espcie ou na ou-
tra; entretanto, muitos permanecem em uma posio mais coeren-
te com sua chegada no genoma de um ancestral mamfero co-
mum e seu transporte de uma gerao a outra desde ento. Claro
que alguns podem argumentar que esses so, na verdade, ele-
mentos funcionais colocados ali pelo Criador por um bom motivo,
e nosso desprezo por eles, tratando-os como "DNA lixo", apenas
denuncia nosso atual nvel de desconhecimento. E, de fato, algu-
mas fraes pequenas desses elementos podem desempenhar
funes regulatrias importantes. Certos exemplos, porm, dis-
tendem gravemente o crdito dessa explicao. O processo de
transposio em geral danifica o gene saltador. Existem ERA ao
longo dos genomas do ser humano e do camundongo que ficaram
truncados ao chegar ao DNA, removendo qualquer possibilidade
de funcionamento. Em muitos casos, pode-se identificar um ERA
degolado e totalmente extinto em posies paralelas, tanto no ge-
noma do ser humano quanto no do camundongo (figura 5.2).
A menos que se queira assumir a posio de que Deus co-
locou esses ERA nessas exatas posies, para nos confundir e
desviar, praticamente impossvel escapar da concluso de

142
que existiu um ancestral comum para humanos e camundon-
gos. Esses dados recentes de genoma apresentam, assim, um
desafio arrebatador aos que mantiverem a idia de que todas
as espcies foram criadas a partir do nada (ex nihilo).

Figura 5.3. Os cromossomos de humanos e de chimpanzs, ou "caritipos". Observe a


semelhana no tamanho e no nmero, com uma exceo notvel: o cromossomo humano
2 parece formado de uma fuso das duas extremidades de dois cromossomos de chim-
panz de tamanho intermedirio (aqui marcados como 2A e 2B).

A posio dos humanos na rvore evolucionria recebe apenas


um reforo adicional comparada a nosso parente vivo mais prximo,
o chimpanz. Sua seqncia de genoma foi agora desvendada, e
revela que humanos e chimpanzs so 96% idnticos no DNA.
Mais um exemplo desse relacionamento prximo origina-se
de um exame da anatomia dos cromossomos de humanos e de
chimpanzs. Os cromossomos so a manifestao visvel do
genoma do DNA, podendo ser observados em um microscpio
tico na ocasio em que a clula se divide. Cada cromossomo
contm centenas de genes. A figura 5.3 mostra uma compara-
o entre os cromossomos de um humano e os de um chimpan-
z. O humano apresenta 23 pares e o chimpanz, 24. A diferen-
a no nmero de cromossomos parece uma conseqncia da
fuso de dois cromossomos ancestrais, que geraram o cromos-
somo humano 2. Outro indcio de que o humano seja uma fuso
aparece quando se estudam o gorila e o orangotango cada
um deles tem 24 pares de cromossomos, como o chimpanz.

143
Recentemente, ao se determinar a seqncia completa do
genoma humano, tornou-se possvel observar o local exato on-
de essa fuso cromossmica deve ter ocorrido. A seqncia
nesse local juntamente com o brao longo do cromossomo 2
, de fato, extraordinria. Sem entrar em pormenores tcni-
cos, direi apenas que seqncias especiais ocorrem nas ex-
tremidades de todos os cromossomos de primatas. Em geral,
essas seqncias no acontecem em mais nenhum outro local.
No entanto, so encontradas bem onde a evoluo teria previs-
to, no meio de nosso segundo cromossomo fundido. A fuso
que ocorreu medida que evolumos a partir de smios deixou
seu DNA estampado. Fica muito difcil entender essa observa-
o sem admitir a suposio de um ancestral comum.
No entanto, outro argumento para a ancestralidade comum
entre chimpanzs e humanos vem da observao peculiar da-
quilo que chamamos de pseudogenes. Estes so genes que a-
presentam quase todas as propriedades de um manual de ins-
trues de um DNA funcional, mas so perturbados por uma ou
mais falhas pequenas que transformam seu roteiro em algo sem
sentido. Quando comparamos chimpanzs com humanos, verifi-
camos que aparecem genes raros com uma funo ntida em
uma espcie, mas no em outra, pois adquiriram uma ou mais
mutaes nocivas. O gene humano conhecido como caspase-
12, por exemplo, suportou muitos golpes para ser derrotado,
embora seja encontrado num lugar relativo idntico no chimpan-
z. O gene caspase-12 do chimpanz trabalha bem, assim como
o gene semelhante em quase todos os mamferos, inclusive os
camundongos. Se os humanos surgiram em conseqncia de
um ato sobrenatural de criao especial, por que Deus se daria
ao trabalho de inserir um gene sem funo exatamente ali?
Agora podemos tambm comear a explicar as origens de uma
frao nfima de diferenas mais mecnicas entre ns e nossos

144
parentes mais prximos, algumas das quais podem desempenhar
funes de destaque em nossa natureza humana. Por exemplo,
um gene para a protena dos msculos maxilares (MYH16) parece
ter sofrido uma mutao para um pseudogene nos humanos, mas
continua desempenhando um papel importante no desenvolvi-
mento e na fora dos msculos maxilares em outros primatas.
Percebe-se que a desativao desse gene leva a uma reduo na
massa desses msculos nos humanos. A maior parte dos maca-
cos tem mandbulas relativamente maiores e mais fortes que as
nossas. Crnios de humanos e de macacos devem, entre outras
coisas, servir de sustentao a esses msculos maxilares. pos-
svel que o desenvolvimento de um maxilar mais fraco permita,
paradoxalmente, que nosso crnio cresa para cima, para aco-
modar nosso crebro maior. Trata-se de uma especulao, cla-
ro, e outras alteraes genticas seriam necessrias para respon-
sabilizar o crtex cerebral muito maior que representa um compo-
nente essencial na diferena entre humanos e chimpanzs.
Em outro exemplo, houve recentemente muito interesse cer-
cando o gene chamado FOXP2, dada a sua funo potencial
para o desenvolvimento da linguagem. A histria do FOXP2
comeou com a identificao de uma nica famlia na Inglater-
ra; durante trs geraes, seus membros tinham srias
dificuldades para falar. Esforavam-se muito para processar
palavras de acordo com as regras gramaticais, compreender
estruturas de frases e mover os msculos da boca, da face e
das pregas vocais para articular determinados sons.
Num grande esforo de investigao gentico-detetivesca,
descobriu-se que os membros dessa famlia tinham uma nica
letra do cdigo de DNA com a grafia incorreta, no gene FOXP2,
do cromossomo 7. O fato de um nico gene com um erro sutil
de grafia poder causar tamanha deficincia de linguagem sem
outras conseqncias bvias era bastante surpreendente.

145
A surpresa logo ficou mais intensa quando se mostrou que a
seqncia do mesmo gene FOXP2 tinha permanecido estvel,
de forma extraordinria, em quase todos os mamferos. A ex-
ceo mais dramtica, contudo, so os humanos, nos quais
duas mudanas substanciais ocorreram na rea de codificao
do gene, aparentemente h recentes 100 mil anos. A hiptese
sugerida por esses dados de que essas mudanas ocorridas
h pouco no FOXP2 podem ter, de algum modo, contribudo
para o desenvolvimento da linguagem em seres humanos.
Nesse ponto, materialistas ateus podem estar aplaudindo. Se
os humanos evoluram rigorosamente por meio de mutao e se-
leo natural, quem precisa de Deus para nos explicar? A isso, re-
truco: eu preciso. A comparao entre seqncias de chimpanz
e de ser humano, embora interessante, no nos explica o que
preciso para ser humano. A meu ver, apenas a seqncia de
DNA, mesmo acompanhada por um imenso ba do tesouro com
dados sobre funes biolgicas, nunca ir esclarecer determina-
dos atributos especiais de humanos, como o conhecimento da Lei
Moral e a busca universal por Deus. Livrar Deus do fardo de atos
especiais da criao no o exclui como fonte daquilo que torna a
humanidade especial, nem do prprio universo. Simplesmente nos
mostra alguma coisa sobre como ele trabalha.

Evoluo: teoria ou fato?


Os exemplos aqui relatados com base no estudo dos geno-
mas, somados a outros que poderiam encher milhares de livros
do tamanho deste, fornecem o tipo de respaldo molecular teo-
ria da evoluo que convenceu praticamente todos os bilogos
em atividade de que a estrutura de Darwin sobre a variao e a
seleo natural est inquestionavelmente correta. Na verdade,
para quem, como eu, trabalha com gentica, quase impossvel
imaginar uma correlao das imensas quantidades de dados

146
surgidos de estudos de genomas sem os fundamentos da teoria
de Darwin. Como afirmou Theodosius Dobzhansky, destacado
bilogo do sculo XX (e devoto da Igreja Crist Ortodoxa do Ori-
ente): "Nada tem sentido na Biologia, exceto luz da evoluo".3
No entanto, fica claro que a evoluo vem sendo uma fonte
de grande desconforto na comunidade religiosa durante este s-
culo e meio mais recente, e essa resistncia no mostra sinais
de diminuio. Contudo, aos que acreditam em Deus, recomen-
do examinar com ateno o peso arrebatador dos dados cientfi-
cos que do respaldo ao ponto de vista de que todas as formas
de vida, incluindo a nossa, se acham inter-relacionadas. Dada a
fora das evidncias, desconcertante como a aceitao pblica
avanou to pouco nos Estados Unidos. Talvez parte do proble-
ma diga respeito a uma mera interpretao errada da palavra
"teoria". Os crticos adoram salientar que a evoluo "s uma
teoria", uma afirmao que intriga cientistas em atividade, acos-
tumados a um significado diferente dessa palavra. Vasculhando
os dicionrios, podemos encontrar duas definies alternativas
para o termo "teoria": "(1) um ponto de vista especulativo ou con-
jetural sobre algo; (2) princpios fundamentais subjacentes a ci-
ncia, arte etc, como a teoria musical e a teoria das equaes".
segunda acepo que os cientistas se referem ao falar
da teoria evolucionria, assim como quando mencionam a teo-
ria da gravidade ou a teoria sobre germes de doenas infeccio-
sas. Nesse contexto, "teoria" no pretende transmitir incerteza;
para isso, um cientista usaria a palavra "hiptese". No entanto,
no uso comum do dia-a-dia, "teoria" ganha um sentido muito
mais casual, como: "Tenho uma teoria de que Joo est apai-
xonado por Maria" ou "De acordo com a teoria de Laura, foi o
mordomo quem fez isso". Conforme ficou claro, uma pena
3
DOBZHANSKV, T. Nothing in Biology Makes Sense Except in the Light of Evolution. Ame-
rican Biology Teacher, v. 35, 1973, p. 125-9.

147
que nosso idioma carea de sutilezas de distino necessrias
aqui, pois essa simples confuso sobre o significado da palavra
piorou as coisas na controvrsia entre a cincia e a f a respei-
to dos seres vivos. Assim, se a evoluo for uma verdade, h
algum espao para Deus? Arthur Peacocke, destacado bilogo
molecular que se tornou bispo anglicano e escreveu muito a-
cerca da interface entre biologia e f, publicou recentemente
um livro chamado Evolution: The Disguised Friend of Faith? [E-
voluo: a amiga disfarada da f?]. O ttulo interessante suge-
re uma possvel reaproximao, mas seria esse um casamento
forado de vises de mundo incompatveis? Ou agora que a-
presentamos os argumentos sobre a veracidade de Deus, por
um lado, e os dados cientficos sobre as origens do universo e
da vida em nosso planeta, por outro, podemos encontrar uma
sntese feliz e harmnica?

148
TERCEIRA PARTE
F na cincia, f em Deus
CAPITULO 6
Gnesis, Galileu e Darwin

WASHINGTON, D.C., E CHEIA DE


pessoas espertas, esforadas e interessan-
tes. Uma ampla variedade de crenas reli-
giosas est representada, bem como uma
proporo significativa de ateus e agnsti-
cos. Aceitei com satisfao o convite para
discursar no almoo anual de homens em
uma igreja protestante bastante respeita-
da fora da comarca. Era uma tarde ani-
mada, j que lderes, professores e desta-
cados trabalhadores braais se divertiam e relaxavam juntos
aps um dia cansativo para falar, com sinceridade, sobre sua f
e para fazer perguntas incisivas acerca de como a cincia e a
f podem se contradizer ou se ajudar. Durante uma hora inteira
de discursos, a boa vontade encheu o recinto. Ento um mem-
bro da igreja perguntou ao pastor mais velho se ele acreditava
que o primeiro captulo do Gnesis era uma descrio literal,
passo a passo, das origens da Terra e da humanidade. Num
instante, os cenhos franziram e os queixos se retesaram. A
harmonia se retirou para os cantos mais distantes do salo. Na
rplica, o pastor, com palavras escolhidas a dedo, dignas do
poltico mais habilidoso, tentou evitar completamente responder
questo. A maioria dos homens parecia aliviada pelo fato de
um confronto ter sido evitado. O feitio, porm, se quebrara.
Poucos meses depois, discursei num encontro nacional de
mdicos cristos, explicando como encontrara muito prazer em
ser ao mesmo tempo um cientista que estudava o genoma e um
seguidor de Cristo. Proliferavam os sorrisos animados; houve at
um "amm" ocasional. Ento, mencionei as arrebatadoras evi-
dncias cientficas da evoluo, e sugeri que, de acordo com
meu ponto de vista, ela poderia ter sido um plano superior de
Deus para criar a humanidade. A animao abandonou o recinto,
assim como alguns participantes, que, literalmente, saram an-
dando, sacudindo a cabea e mostrando decepo.
O que estava acontecendo ali? Pela perspectiva de um bi-
logo, as provas a favor da evoluo so obrigatrias. A teoria
da seleo natural de Darwin oferece uma estrutura funda-
mental para compreender as relaes de todos os seres vi-
vos. As previses da evoluo haviam sido comprovadas por
mais formas do que Darwin poderia ter imaginado possveis
ao propor sua teoria, 150 anos atrs, em especial no campo
do genoma.

152
Se a evoluo tem um respaldo to avassalador de provas
cientficas, o que fazemos, ento, com a ausncia de apoio p-
blico para suas concluses? Em 2004, o eminente instituto Gal-
lup fez a seguinte pergunta a uma amostra estatstica de esta-
dunidenses:

Voc acha que:


(1) A teoria da evoluo de Charles Darwin tem sido bem
respaldada por evidncias.
(2) s mais uma de muitas, e no tem sido bem respalda-
da por evidncias.
(3) Voc no tem conhecimento suficiente para dizer algo.

Apenas um tero assinalou acreditar que a teoria da evoluo


era bem respaldada. O restante dos entrevistados ficou dividido
entre os que alegavam que no era bem respaldada e aqueles
que no tinham conhecimento suficiente para dizer algo.
Quando a pergunta foi formulada de modo mais explcito a
respeito da origem dos seres humanos, uma porcentagem ainda
maior pareceu rejeitar as concluses da evoluo. Eis a pergunta:

Qual das afirmaes a seguir se aproxima mais de seu ponto


de vista sobre a origem e o desenvolvimento dos seres humanos?

(1) Os seres humanos se desenvolveram durante milhes


de anos, a partir de formas de vida menos evoludas, mas Deus
conduziu esse processo.
(2) Os seres humanos se desenvolveram durante milhes de
anos, a partir de formas de vida menos evoludas, e Deus no
participou desse processo.
(3) Deus criou os seres humanos de forma muito prxima da
atual de uma s vez, 10 mil anos atrs, mais ou menos.

153
Em 2004, 45% dos estadunidenses escolheram a alternativa
3, 38% a alternativa 1 e 13% a alternativa 2. Essas estatsticas
permaneceram essencialmente as mesmas durante os vinte
anos mais recentes.

Motivos para a falta de aceitao pblica da teoria de


Darwin
No pode haver dvida de que a teoria da evoluo est fora
de qualquer raciocnio ou anlise. Durante sculos, os humanos
vm observando o mundo natural ao redor. A maioria dos obser-
vadores, independentemente das convices religiosas, no foi
capaz de levar em conta a complexidade e a diversidade das
formas de vida sem admitir a suposio de um planejador.
A idia de Darwin foi revolucionria porque ofereceu uma
concluso totalmente inesperada. Enxergar a evoluo das es-
pcies no fazia parte da experincia diria de ningum. Ape-
sar da complexidade no discutida de determinados objetos i-
nanimados (como os flocos de neve), a complexidade das for-
mas de vida parecia brutalmente fora de comparao com
qualquer coisa observvel no mundo inanimado. A parbola de
William Paley sobre o relgio de pulso achado no pntano
que levaria qualquer um de ns a deduzir a existncia de um
fabricante encontrou eco em muitos leitores no sculo XVII e
continua a repercutirem muitas pessoas. A vida parece plane-
jada; portanto, deve haver um planejador.
Uma parte essencial do problema de aceitar a teoria da evolu-
o que esta exige que se compreenda a importncia de espa-
os de tempo extremamente extensos envolvidos no processo.
Tais perodos acham-se alm da experincia individual de uma
maneira inimaginvel. Um modo de reduzir os ons da histria

on: espao de tempo muito grande, como uma era ou a eternidade. (N. T.)

154
num formato mais compreensvel imaginar o que aconteceria
se os 4,5 bilhes de anos de existncia do planeta, desde sua
formao inicial at hoje, fossem comprimidos em um dia de 24
horas. Se a Terra se formou a Oh 1, a vida surgiria por volta das
3h3O da manh. Depois de um longo dia de evoluo lenta at
organismos multicelulares, a exploso do perodo Cambriano
aconteceria, enfim, s 21 horas. Depois disso, os dinossauros i-
riam perambular pela Terra. Sua extino ocorreria s 23h40.
Nesse horrio, os mamferos comeariam a desenvolver-se.
A diferenciao de ramificaes que levariam a chimpanzs e
humanos ocorreria em apenas um minuto e dezessete segundos
restantes do dia e os humanos anatomicamente modernos apa-
receriam trs segundos depois. A vida de um ser humano de
meia-idade na Terra hoje tomaria somente o ltimo milissegundo
(um milsimo de segundo). No de admirar que muitos de ns
tenhamos tanta dificuldade em considerar o tempo evolucionrio.
Alm disso, no pode haver dvida de que a maior resistn-
cia ampla aceitao pblica da evoluo, em especial nos Es-
tados Unidos, refere-se percepo de que essa teoria contra-
ria a funo de um planejador sobrenatural. Se tal objeo for
verdadeira, tem de ser levada bastante a srio por todos os que
crem em Deus. Se voc se sente atrado (como eu) pela exis-
tncia da Lei Moral e pelo anseio universal por Deus, se voc
intui que h uma indicao brilhando em seu corao, apon-
tando para uma presena benevolente e amorosa, muito na-
tural que resista a qualquer fora aparentemente empenhada
em destruir essa indicao. Antes, porm, de organizar uma
guerra empregando todas as energias contra essa fora inva-
sora, melhor termos certeza de que no estamos atirando
contra um observador neutro ou, talvez, um aliado.
lgico que o problema para muitos que acreditam em Deus
que as concluses sobre a evoluo parecem contradizer de-

155
terminados textos sacros que descrevem a funo Dele na cria-
o do universo, da Terra, de todos os seres vivos e de ns. No
Isl, por exemplo, o Coro descreve o desenvolvimento da vida
em etapas, mas mostra os humanos como um ato especial da
criao "do barro ressonante, da lama moldada em forma" (15:
26). No judasmo e no cristianismo, a grande histria da criao
em Gnesis 1 e 2 um alicerce slido para muitos seguidores.

O que de fato diz o Gnesis?


Se voc no leu recentemente essa narrativa, apanhe uma
Bblia agora mesmo e leia Gnesis 1:1 a 2:7. No h o que
substitua o texto verdadeiro na tentativa de entender seu signi-
ficado. E se voc est preocupado com o fato de que as pala-
vras possam ter ficado seriamente desacreditadas pelos scu-
los e sculos de cpias e mais cpias, no se aflija tanto com
isso as evidncias a favor da autenticidade do idioma he-
braico so, na verdade, bastante slidas.
No h dvida de que essa uma narrativa impressionante
e potica que reconta a histria das aes criativas de Deus. "No
incio, Deus criou os cus e a terra" significa que Deus sempre
existiu. Essa afirmao decerto compatvel com o conhecimen-
to cientfico sobre o Big Bang. O restante de Gnesis 1 narra
uma srie de atos de criao, de "Haja luz", no primeiro dia, s
guas e o cu no segundo dia, ao surgimento de terra e vegeta-
o no terceiro, Sol, Lua e estrelas no quarto dia, peixes e aves
no quinto e, enfim, em um sexto dia de muito trabalho, o surgi-
mento sobre a terra de animais e humanos, homem e mulher.
Gnesis 2 comea com uma declarao de que Deus des-
cansou no stimo dia. Depois, h uma segunda narrao da
criao dos humanos, dessa vez referindo-se explicitamente a
Ado. A segunda descrio da criao no totalmente com-
patvel com a primeira; em Gnesis 1 a vegetao surge trs

156
dias antes de os humanos serem criados, ao passo que em
Gnesis 2 aparentemente Deus criou Ado do p da Terra an-
tes que qualquer arbusto ou planta tivesse aparecido. Em G-
nesis 2:7 interessante notar que a frase em hebraico, que
traduzimos como "seres viventes", aplica-se a Ado exatamen-
te da mesma forma que foi aplicada anteriormente aos peixes,
aves e animais terrestres em Gnesis 1:20 e 1:24.
O que fazer com essas narraes? Teria o escritor a inten-
o de que fossem uma representao literal de etapas crono-
lgicas exatas, com dias de 24 horas (embora o Sol no tivesse
sido criado at o terceiro dia, deixando em aberto a questo
sobre por quanto tempo um dia se prolongava antes disso)? Se
a inteno era fazer uma descrio literal, por que existem du-
as histrias que no se entrelaam por completo uma com a
outra? Seria essa uma narrao potica e at mesmo alegri-
ca, ou se trata de uma histria literal?
Durante sculos essas perguntas foram debatidas. Depois
de Darwin, as interpretaes no-literais so um tanto suspei-
tas em alguns crculos, pois podem ser acusadas de "esculpir"
uma teoria evolucionria e quem sabe? desacreditar a
verdade do texto sagrado. Assim, seria til descobrir como te-
logos letrados interpretavam Gnesis 1 e 2 antes que Darwin
entrasse em cena, ou mesmo antes que as evidncias geolgi-
cas da idade avanada da Terra comeassem a se acumular.
Com relao a isso, os textos de Santo Agostinho, um ctico
convertido e telogo brilhante, que viveu por volta do ano 400,
despertam um interesse particular. Agostinho era fascinado pelos
dois primeiros captulos do Gnesis, e redigiu no menos de cinco
anlises extensas sobre aqueles textos. Escritos h mais de de-
zesseis sculos, seus pensamentos ainda nos iluminam. Naque-
las contemplaes intensamente analticas, em especial as regis-
tradas em Comentrio ao Gnesis (publicado no Brasil pela Pau-

157
lus), as Confisses (publicado no Brasil pela Vozes) e A Cidade
de Deus (publicado no Brasil pela Vozes/Federao Agostiniana),
fica ntido que Agostinho formula mais perguntas do que fornece
respostas. Repetidas vezes volta para a questo do sentido do
tempo, concluindo que Deus se encontra fora dele e no conecta-
do a ele (2 Pedro 3:8 declara isso de modo explcito: "Mas vs,
amados, no ignoreis uma coisa: que um dia para o Senhor co-
mo mil anos, e mil anos como um dia"). Isso leva Agostinho a
questionar a durao dos sete dias da criao bblica.
A palavra hebraica usada em Gnesis 1 para dia (ym) pode
ser utilizada para designar tanto um perodo de 24 horas como
uma representao mais simblica. Existem vrias passagens
na Bblia em que ym usada num contexto no-literal, como
em "o dia do Senhor" como quando dizemos "nos dias do
meu av", sem que isso signifique que vov s viveu 24 horas.
Por fim, Agostinho escreve: "Que tipo de dias eram aqueles,
para ns, extremamente difcil, ou talvez impossvel, conce-
ber".1 Ele admite que existam provavelmente muitas interpreta-
es vlidas sobre o livro do Gnesis:

Tendo esses fatos em mente, fiz clculos e apresentei as a-


firmaes do livro do Gnesis em diversas formas, de acordo
com minhas capacidades; e, ao interpretar palavras que foram
escritas de modo obscuro com a finalidade de estimular nosso
raciocnio, no assumi nenhuma posio frgil contra uma in-
terpretao que rivalizasse e que talvez pudesse ser melhor.2

Diversas interpretaes continuam a ser difundidas sobre o


significado de Gnesis I e 2. Algumas, em particular oriundas

1
SANTO AGOSTINHO. A Cidade de Deus, XI.6.
2
SANTO AGOSTINHO. Comentrio ao Gnesis, 20:4.

158
de igrejas evanglicas, insistem em uma interpretao comple-
tamente literal, incluindo os dias de 24 horas. Com base em in-
formaes genealgicas do Antigo Testamento que vieram em
seguida, chega-se famosa concluso do bispo de Ussher:
"Deus criou os cus e a terra em 4004 a.C". Seguidores igual-
mente sinceros no aceitam a condio de que os dias da cria-
o precisam durar 24 horas, embora aceitem a narrativa como
uma representao literal e seqencial dos atos criativos de
Deus. Outros seguidores ainda crem que o texto de Gnesis 1
e 2 tinha a inteno de ensinar aos leitores do tempo de Moiss
o carter de Deus, e no fazer que aprendessem fatos cientfi-
cos sobre os pormenores da criao, pois, na poca, isso os
deixaria completamente confusos.
Apesar dos 25 sculos de debate, justo dizer que nenhum
ser humano sabe o significado preciso de Gnesis 1 e 2. De-
vemos continuar a explorar isso! No entanto, a idia de que re-
velaes cientficas possam representar um inimigo nessa bus-
ca distorcida. Se Deus criou o universo e as leis que o regem
e dotou os seres humanos de habilidades intelectuais para dis-
tinguir seus trabalhos, ser que desejaria que desprezssemos
essas habilidades? Ser Ele diminudo ou ameaado pelo que
estamos descobrindo acerca de Sua criao?

Lies de Galileu
Ao observar as atuais trocas de tiros entre determinadas
correntes da Igreja e certos cientistas sem papas na lngua, um
observador com noes de histria poderia perguntar: "J no
vimos esse filme antes?". Os conflitos entre a interpretao das
Escrituras e as observaes cientficas no so exatamente
uma novidade. Em especial os que surgiram no sculo XVII,
entre a Igreja crist e a astronomia, proporcionaram um contex-
to bastante instrutivo para os debates evolucionrios de hoje.

159
Galileu Galilei era um cientista e matemtico brilhante, nas-
cido na Itlia em 1564. Insatisfeito em executar anlises mate-
mticas com os dados de outros, e de seguir a tradio de Aris-
tteles de expor teorias sem o respaldo experimental necess-
rio, Galileu envolveu-se com medies experimentais cujas in-
terpretaes utilizavam a Matemtica. Em 1608, inspirado por
informaes que escutara acerca da inveno do telescpio na
Holanda, construiu seu prprio instrumento e rapidamente efe-
tuou diversas observaes astronmicas de grande importn-
cia. Observou quatro luas em rbita do planeta Jpiter. Essa
simples observao, que hoje admitimos como certa, apresen-
tou problemas expressivos para o sistema tradicional de Ptolo-
meu. Neste, presumia-se que todos os corpos celestes giravam
ao redor da Terra. Galileu tambm observou manchas solares,
o que representava uma possvel afronta idia de que todos
os corpos celestes haviam sido criados perfeitos.
Por fim, Galileu chegou concluso de que suas observa-
es s fariam sentido se a Terra orbitasse ao redor do Sol. Is-
so o colocou em conflito direto com a Igreja Catlica.
Apesar de muito do que se sabe pela tradio oral sobre as per-
seguies da Igreja a Galileu ser exagerado, no existem dvidas
de que suas concluses foram recebidas com tumulto em muitos
setores teolgicos. Essa reao, entretanto, no se baseava total-
mente em argumentos religiosos. Na verdade, as observaes de
Galileu eram aceitas por muitos astrnomos jesutas, mas foram
recebidas com indignao pelos rivais acadmicos, que solicitaram
interveno da Igreja. O frade dominicano Caccin sentiu-se obriga-
do a isso. Em um sermo que tinha Galileu como alvo direto, o frei
insistia que "a geometria obra do demnio" e que "matemticos
deveriam ser excomungados como autores de todas heresias".3
3
WHITE, A. D. A History of the Warfare of Science with Theology in Christendom. New
York, 1898. Ver tambm: <www.santafe.edu/~shalizi/White>.

160
Um padre catlico alegou que as concluses de Galileu no
eram apenas herticas, mas tambm atias. Outros ataques in-
cluam a afirmao de que "sua pretensa descoberta anulava to-
do o plano de salvao da cristandade" e a de que "lanava sus-
peitas sobre a doutrina da encarnao". Embora a maior parte
dessa crtica tenha vindo da Igreja Catlica, no ficou limitada a
ela. Joo Calvino e Martinho Lutero tambm fizeram objees.
Revendo o passado, observadores modernos devem se
perguntar por que a Igreja se sentia to ameaada pela idia
de a Terra girar em volta do Sol. Sem dvida, certos versculos
das Escrituras parecem dar apoio posio da Igreja, como o
Salmo 93:1 "O mundo tambm est estabelecido, de modo
que no pode ser abalado" e o Salmo 104:5: "Lanaste os
fundamentos da terra, para que ela no fosse abalada em tem-
po algum". Tambm se citava Eclesiastes 1:5: "O sol nasce, e o
sol se pe, e corre de volta ao seu lugar donde nasce". Hoje,
poucos dos que crem em Deus alegam que os autores de tais
versculos pretendiam ensinar Cincias. Apesar disso, foram
feitas declaraes apaixonadas de que um sistema heliocntri-
co de algum modo iria abalar a f crist.
Embora tenha perturbado a instituio religiosa, Galileu con-
seguiu no ser condenado, porm com a advertncia de no en-
sinar nem defender seus pontos de vista. Posteriormente, um
novo papa, que simpatizava com Galileu, concedeu-lhe uma
permisso indefinida para escrever um livro sobre suas opinies,
contanto que fornecesse uma viso equilibrada. A obra-prima do
matemtico e cientista, Dilogo sobre os Dois Mximos Sistemas
do Mundo Ptolomaico e Copernicano (publicado no Brasil pela
Imprensa Oficial), apresentou uma conversa imaginria entre
dois admiradores: um do sistema geocntrico e outro, do helio-
cntrico, ambos moderados por um advogado neutro, porm in-
teressado. A estrutura narrativa no enganou a ningum. A pre-

161
ferncia de Galileu pelo ponto de vista heliocntrico ficava b-
via no fim do livro e, apesar da aprovao dos censores catli-
cos, a obra causou discusses.
Logo a seguir, em 1633, Galileu foi submetido Inquisio e,
ao fim, obrigado a "repudiar, amaldioar e execrar" seu trabalho.
Foi condenado priso domiciliar pelo resto da vida, e seus tra-
balhos foram banidos. Somente em 1992 359 anos depois do
julgamento o papa Joo Paulo II divulgou um pedido de des-
culpas: "Galileu sentia, em sua pesquisa cientfica, a presena
do Criador, o qual, ao mexer nas profundezas de seu esprito,
estimulou-o, antevendo suas intuies e auxiliando-o".4
Assim, nesse exemplo, a correo cientfica da viso helio-
cntrica enfim triunfou, a despeito das fortes objees teolgi-
cas. Hoje, todas as crenas, exceto talvez umas poucas, primi-
tivas, parecem sentir-se vontade com essa concluso. As a-
firmaes de que o sistema heliocntrico contradiz a Bblia pa-
recem exageradas, e a insistncia por interpretaes literais
desses versculos das Escrituras em particular parece comple-
tamente destituda de fundamento.
Ser que esse mesmo resultado harmonioso pode ser perce-
bido no atual conflito entre a f e a teoria da evoluo? Um ponto
positivo que o caso Galileu demonstra que um captulo de de-
sentendimentos chegou, enfim, a uma concluso com base em
esmagadoras evidncias cientficas. No entanto, durante esse
percurso, danos considerveis aconteceram e mais para a f
do que para a cincia. Em seu comentrio sobre o Gnesis, San-
to Agostinho fornece uma advertncia que poderia muito bem ter
sido levada em considerao pela Igreja do sculo XVII:

Normalmente, mesmo um no-cristo sabe alguma coisa


sobre a terra, os cus e outros elementos deste mundo, sobre

4
<http://en.wikipedia.org/wiki/Galileo_Galilei>.

162
o movimento e a rbita das estrelas e mesmo seus tamanhos e
posies relativas, sobre eclipses previsveis do sol e da lua, os
ciclos dos anos e das estaes, os tipos de animais, arbustos,
pedras, e assim por diante. Tais conhecimentos ele sustenta,
tendo-os como certos por conta da razo e da experincia.
Agora, algo vergonhoso e perigoso para um infiel ouvir um
cristo que tira concluses precipitadas a respeito do sentido
das Sagradas Escrituras e diz bobagens sobre esses tpicos; e
devemos empregar todos os meios para evitar esse tipo de si-
tuao constrangedora, na qual as pessoas mostram seu vasto
desconhecimento sobre os cristos e fazem pouco deles.
muita vergonha, no porque um indivduo ignorante ridi-
cularizado, mas porque as pessoas que no conhecem a religi-
o acham que nossos sagrados escritores sustentam tais opi-
nies e, infelizmente para aqueles por cuja salvao trabalha-
mos arduamente, os autores de nossas Escrituras so critica-
dos e rejeitados como se fossem homens ignorantes. Se en-
contrarem um cristo cometendo um erro em um campo que
eles conheam bem e o ouvirem defendendo suas opinies idi-
otas sobre nossos livros, como acreditaro nesses livros e em
assuntos referentes ressurreio dos mortos, esperana de
vida eterna e ao reino dos cus, quando pensam que suas p-
ginas se acham cheias de falsidades sobre fatos que eles a-
prenderam pela experincia luz da razo?5

Infelizmente, contudo, de vrias formas a controvrsia entre a


evoluo e a f vem se provando muito mais difcil do que o de-
bate sobre se a Terra gira ao redor do Sol. Afinal de contas, a
controvrsia sobre a evoluo atingiu justamente o corao da f
e o da cincia. No se trata de corpos celestes rochosos, e sim
de ns e de nossa relao com o Criador. Talvez a centralizao

5
SANTO AGOSTINHO. Comentrio ao Gnesis, 19:39.

163
desses assuntos explique o fato de que, apesar dos ndices
modernos de progresso e de disseminao de informaes, a-
inda no solucionamos a controvrsia pblica sobre a evolu-
o, quase 150 anos depois de Darwin publicar A Origem das
Espcies.
Galileu continuou acreditando convictamente em Deus at o
fim. Permaneceu alegando que a experimentao cientfica era
no apenas aceitvel como tambm um curso de ao nobre
para quem professasse uma f. Num comentrio famoso que
poderia ser o lema de todos os cientistas que crem em Deus,
ele disse: "No me sinto forado a acreditar que o mesmo Deus
que nos agraciou com senso, razo e intelecto pretendeu que
renuncissemos a seu uso".6
Levando em considerao essa advertncia, vamos exami-
nar as respostas possveis interao de conflitos entre a teo-
ria da evoluo e a f em Deus. Cada um deve tirar algumas
concluses aqui, e optar por uma das seguintes posies.
Quando se fala em sentido da vida, a indeciso uma postura
inadequada tanto para cientistas quanto para os que acreditam
em Deus.

6
Galileu, Carta gr-duquesa Cristina, 1615.

164
CAPITULO 7
Alternativa 1: atesmo e agnosticismo
(Quando a cincia supera a f)

EM 1968, UM ANO ANTES DE EU en-


trar para a faculdade, ocorreram muitos
eventos bastante problemticos. Grande
nmero de tanques soviticos chegou
Checoslovquia; a Guerra do Vietn fica-
va mais violenta com a Ofensiva de Tet; e
Robert F. Kennedy e Martin Luther King
haviam sido assassinados. No entanto,
bem no fim daquele ano, outro evento
muito mais positivo ocorreu, deixando o mundo eletrizado o
lanamento da Apollo 8. Era a primeira astronave tripulada por
homens a orbitar a Lua. Frank Borman, James Lovell e William
Anders viajaram pelo espao durante trs dias daquele dezembro,
enquanto o mundo prendia a respirao. Ento, comearam a dar
a volta pela Lua, tirando as primeiras fotos da Terra nascendo so-
bre a superfcie do satlite, lembrando a todos ns quanto nosso
planeta parecia pequeno e frgil visto de um ponto favorvel do
espao. Na vspera de Natal, os trs astronautas transmitiram i-
magens ao vivo pela televiso. Aps terem feito comentrios so-
bre suas experincias e sobre a desolada paisagem lunar, leram,
em conjunto, para o mundo, os primeiros dez versculos de Gne-
sis 1. Naquela poca eu era um agnstico em via de me tornar a-
teu e ainda me lembro da sensao surpreendente de admirao
que me assaltou enquanto atingiram meus ouvidos aquelas pala-
vras inesquecveis "No princpio, Deus criou os cus e a terra"
pronunciadas, a mais de 380 mil quilmetros de distncia, por
homens que eram cientistas e engenheiros, mas para os quais e-
las tinham um bvio significado impressionante.
Pouco depois, a famosa ateia Madalyn Murray O'Hair pro-
cessou a Nasa por permitir aquela leitura da Bblia na vspera
do Natal. Alegou que os astronautas dos Estados Unidos, que
eram funcionrios pblicos, deveriam ser demitidos por ter feito
uma orao pblica no espao. Embora os tribunais tenham
por fim rejeitado o processo, a Nasa desestimulou esse tipo de
referncia religiosa em vos posteriores. Entretanto, Buzz Al-
drin, da Apollo 11, preparou uma cerimnia de comunho na
superfcie da Lua durante o primeiro pouso l, em 1969. Esse
evento jamais foi relatado publicamente.
Uma militante do atesmo que toma providncias legais contra
a leitura da Bblia feita por astronautas na rbita da Terra na vs-
pera de Natal: um smbolo e tanto da hostilidade cada vez mais

166
agressiva entre os que crem e os que no crem em Deus em
nosso mundo moderno! Em 1844, ningum fez objees quando
Samuel Morse enviou sua primeira mensagem por telgrafo, que
foi: "Que Deus seja louvado!". No sculo XXI, extremistas de am-
bos os lados da diviso cincia/f continuam insistindo, de manei-
ra crescente, que a outra parte deve ser silenciada.
O atesmo vem evoluindo h dcadas desde que O'Hair se
tornou sua defensora mais visvel. Hoje, no so os ativistas se-
culares como ela que constrem a vanguarda dessa tendncia
so os evolucionistas. Entre diversos e sonoros patrocinado-
res, Richard Dawkins e Daniel Dennett destacam-se como aca-
dmicos articulados que empregam energia considervel para
explicar e difundir o darwinismo, declarando publicamente que a
aceitao da evoluo na Biologia exige que se aceite o atesmo
na Teologia. Num extraordinrio truque de marketing, Dawkins,
Dennett e seus colegas da comunidade de atestas tentaram
promover o termo "brilhantes" como alternativa para "ateus" (a
deduo implcita de que os que acreditavam em Deus deveriam
ser "apagados" pode ter sido um bom motivo pelo qual o termo
ainda no se popularizou). Na certa, a hostilidade contra os que
crem em Deus no est disfarada. Como chegamos aqui?

Atesmo
Alguns dividem o atesmo nas formas "fraca" e "forte". O ates-
mo fraco a ausncia de crena na existncia de um Deus ou de
deuses, ao passo que o atesmo forte a convico firme de que
no existem tais deidades. Nas conversas dirias, o atesmo forte
em geral consiste na posio assumida de algum que abraa es-
se ponto de vista; desse modo, considerarei essa perspectiva.
Em todos os locais a que vou, alego que a busca por Deus
um atributo amplamente partilhado por toda a humanidade, a-
travs de regies geogrficas e da histria. Em seu destacado

167
livro Confisses (basicamente a primeira autobiografia ociden-
tal), Santo Agostinho descreve essa nsia logo no primeiro pa-
rgrafo: "No obstante, louvar-Te o desejo do homem, uma
pequena parcela da Tua criao. Tu estimulas o homem a ter
prazer em louvar-Te porque Tu nos fizeste para Ti mesmo, e
nosso corao fica inquieto at repousar em Ti".1
Se essa busca universal por Deus to obrigatria, o que fa-
zer com esses coraes inquietos que negam a existncia Dele?
Que fundamentos tm para fazer essas afirmaes com tal con-
fiana? E quais as origens histricas desse ponto de vista?
O atesmo desempenhou um papel menor na histria da hu-
manidade at o sculo XVIII, com o advento do Iluminismo e o
crescimento do materialismo. No entanto, no foi somente a
descoberta de leis naturais que abriu as portas para uma pers-
pectiva atesta; afinal de contas, sir Isaac Newton acreditava pi-
amente em Deus, tendo escrito e publicado mais trabalhos sobre
interpretaes da Bblia do que sobre Matemtica e Fsica. Uma
fora mais poderosa que gerou o atesmo no sculo XVIII foi a
rebelio contra a autoridade opressiva do Governo e da Igreja,
em especial como se manifestou na Revoluo Francesa. Na
Frana, tanto a famlia real quanto a liderana religiosa eram vis-
tas como cruis, como preocupadas em fazer propaganda de si
mesmas, hipcritas e insensveis s necessidades do homem
comum. Ao nivelar a Igreja organizada ao prprio Deus, os revo-
lucionrios decidiram que era melhor livrar-se de ambos.
Posteriormente, a perspectiva atesta ganhou combustvel
adicional com os trabalhos de Sigmund Freud, o qual afirmava
que a crena em Deus no passava de pensamento mgico.
Contudo, um respaldo ainda mais forte a essa perspectiva nos
ltimos 150 anos pareceu originar-se da teoria da evoluo de
Darwin. Ao derrubar o "argumento originrio do planejamento"
1
SANTO AGOSTINHO. Confisses, l.i. I.

168
que tinha sido uma seta poderosa na aljava dos testas, os ate-
stas apoderaram-se do advento da teoria evolucionria como
uma slida arma de revide contra a espiritualidade.
Consideremos, por exemplo, Edward O. Wilson, um dos
mais destacados bilogos evolucionrios de nosso tempo. Em
sua obra On Human Nature [Sobre a natureza humana], Wilson
anuncia alegremente que a evoluo triunfara sobre qualquer
espcie de idia sobrenatural, e conclui: "A arma decisiva a-
preciada pelo naturalismo cientfico vir com sua capacidade
de explicar a religio tradicional, sua competio entre lderes,
como um fenmeno totalmente material. No provvel que a
Teologia sobreviva como uma disciplina intelectual independen-
te".2 Palavras fortes.
Palavras ainda mais fortes vieram de Richard Dawkins. Em
uma srie de livros, que comea com O Gene Egosta (Itatiai-
a/Edusp) e se estende com O Relojoeiro Cego (Companhia das
Letras), A Escalada do Monte Improvvel (Companhia das Le-
tras) e O Capelo do Diabo (Companhia das Letras), Dawkins
esboa, por meio de analogias atraentes e floreios de retrica,
as conseqncias da variao e da seleo natural. Com essa
base darwinista, Dawkins, em seguida, estende suas conclu-
ses religio em termos altamente agressivos: "Est na moda
criar o apocalipse em cima da ameaa da humanidade procla-
mada pelo vrus da Aids, pela doena da Vaca louca'' e muitas
outras, mas acho que podemos dar bons motivos para que a f
seja um dos maiores males do mundo, comparvel ao vrus da
varola, mas mais difcil de erradicar".3
Em seu mais recente livro, Dawkins' God [O Deus de Da-
wkins], o bilogo molecular e telogo Alister McGrath expe
essas concluses religiosas e salienta as mentiras lgicas por
2
WILSON, E. O. On Human Nature. Cambridge: Harvard University Press, 1978. p. 192.
3
DAWKINS, R. IS Science a Religion? The Humanist, v. 57, 1997, p. 26-9.

169
trs delas. Os argumentos de Dawkins aparecem em trs qua-
lidades principais. Primeiro ele alega que a evoluo tem plena
responsabilidade pela complexidade biolgica e pelas origens
da humanidade. Portanto, no h mais necessidade de Deus.
Embora esse argumento libere justificadamente de Deus a res-
ponsabilidade pelos numerosos atos de criao especial de ca-
da espcie sobre o planeta, decerto no invalida a idia de que
Deus elaborou Seu plano criativo por meio da evoluo. O pri-
meiro argumento de Dawkins , assim, irrelevante para o Deus
venerado por Santo Agostinho, ou por mim. No entanto, Daw-
kins um mestre em criar um alvo fcil e destru-lo com muito
prazer. Na verdade, difcil fugir da concluso de que essas
caracterizaes repetidas e errneas da f denunciam uma lis-
ta de assuntos pessoais mordazes, dependentes de argumen-
tos racionais que Dawkins tanto acalenta no campo da cincia.
A segunda objeo da escola de atesmo evolucionrio de
Dawkins outro alvo fcil: a de que a religio anti-racional. Ele
parece ter adotado a definio da religio atribuda ao estudante
apcrifo de Mark Twain: "F acreditar que aquilo que voc co-
nhece no bem assim".4 A definio de f de Dawkins : "uma
confiana cega, na ausncia de evidncias, at mesmo nos den-
tes das evidncias".5 Isso decerto no descreve a f dos seguido-
res mais srios da histria, nem da maioria daqueles que conhe-
o. Apesar de a argumentao racional jamais poder provar, de
forma conclusiva, a existncia de Deus, pensadores considerados,
de Agostinho a Toms de Aquino, passando por C. S. Lewis, de-
monstraram que a crena em Deus sempre teve uma aceitao
intensa. E no menos hoje. fcil para Dawkins atacar a carica-
tura de f que ele nos apresenta, mas no se trata da f real.

4
CLEMENS, S. Following the Equator, 1897. 5
5
DAWKINS, R. The Selfish Gene. 2. ed. Oxford: Oxford University Press, 1989. p. 198.

170
A terceira objeo de Dawkins a de que muito mal tem si-
do causado em nome da religio. No h como negar essa
verdade, embora atos de compaixo de grandiosidade inegvel
tambm tenham sido abastecidos pela f. Contudo, os atos
cruis cometidos em nome da religio de maneira alguma con-
testam a verdade da f; em vez disso, contestam a natureza
dos seres humanos, esses recipientes enferrujados nos quais a
gua pura da verdade foi colocada.
interessante que, embora alegue que so o gene e seu
impulso inflexvel pela sobrevivncia que explicam a existncia
de todos os seres vivos, Dawkins argumente que ns, huma-
nos, somos, por fim, adiantados o bastante para ter a capaci-
dade de nos rebelar contra as imposies genticas. "Podemos
at debater maneiras de cultivar e alimentar um altrusmo puro
e desinteressado de forma voluntria algo que no existe na
natureza, algo que nunca existiu antes na histria do mundo."6
Eis aqui um paradoxo: Dawkins aparenta contribuir para a
Lei Moral. De onde pode ter vindo essa urgncia de bons sen-
timentos? Isso no deveria levantar as suspeitas de Dawkins
sobre a "indiferena cega e impiedosa" que, segundo ele, con-
diz com toda a natureza, incluindo ele e o resto da humanida-
de, por meio de uma evoluo perversa? Que valor, ento, ele
deveria ligar ao altrusmo?
A mais importante e inevitvel falha da afirmao de Dawkins, de
que a cincia obriga ao atesmo, que isso vai alm das evidncias.
Se Deus se acha fora da natureza, a cincia no pode confirmar
nem negar a existncia dele. Portanto, o prprio atesmo deve ser
considerado uma forma de f cega, pois assume um sistema de
crenas que no pode ser defendido com base na razo pura. Tal-
vez a sntese mais pitoresca desse ponto de vista venha de uma o-
rigem improvvel: Stephen Jay Gould, que, sem contar Dawkins,

6
Ibid., p. 2.00-1.

171
provavelmente foi o porta-voz pblico da evoluo mais lido na ge-
rao anterior. Ao escrever a resenha de um livro que de outro modo
seria pouco percebida, Gould castigou a perspectiva de Dawkins:

Para dizer isso a todos os meus colegas pela zilhonsima


milionsima vez: a cincia simplesmente no pode, por seus
mtodos legtimos, julgar o tema sobre a possvel superinten-
dncia de Deus na natureza. No podemos afirmar nem negar
isso; apenas no podemos comentar como cientistas. Se algum
de ns fez afirmaes inconvenientes de que o Darwinismo
desmente Deus, irei atrs da senhora Mclnerney [a professora
de Gould na universidade] e bot-la-ei abaixo com minhas crti-
cas. [...] A cincia s pode trabalhar com explicaes naturalis-
tas. No pode afirmar nem negar outras espcies de atores
(como Deus) em outras esferas (o setor moral, por exemplo).
Esquea a filosofia um instante; o simples empirismo de cem
anos atrs deve bastar. O prprio Darwin era agnstico (por ter
perdido suas crenas religiosas com a morte trgica de sua fi-
lha predileta). No entanto, a grande botnica dos Estados Uni-
dos, Asa Gray, que era favorvel seleo natural e escreveu
um livro intitulado Darwiniana, era uma crist devota. Mais cin-
qenta anos adiante: Charles D. Walcott, descobridor dos Bur-
gess Shale Fossils, era darwinista convicto e um cristo igual-
mente fervoroso, que acreditava que Deus tinha organizado a
seleo natural para construir a histria da vida de acordo com
Seus planos e finalidades. Avanando mais cinqenta anos,
chegamos aos dois grandes evolucionistas de nossa gerao:
G. G. Simpson era um agnstico humanista, Theodosius Dob-
zhansky, seguidor da Igreja Ortodoxa Russa. Ou metade dos
meus colegas so muito idiotas, ou ento a cincia do darwi-
nismo inteiramente compatvel com as crenas religiosas
convencionais e igualmente compatvel com o atesmo.7

7
GOULD, S. J. Impeaching aSelf-Appointed Judge. Scientific American, v. 267, 1992, p.
118-21. (Resenha de Darwin on Trial, de Phillip Johnson).

172
Assim, os que optam por ser ateus devem procurar outra base
para assumir essa posio. A evoluo no far isso.

Agnosticismo
O termo "agnstico" foi cunhado em 1869 pelo pitoresco ci-
entista britnico Thomas Henry Huxley, tambm conhecido co-
mo "o buldogue de Darwin". Eis a narrao de como ele criou o
vocbulo:

Quando atingi a maturidade intelectual e comecei a me pergun-


tar se era atesta, testa ou pantesta; um materialista ou um idea-
lista; um cristo ou uma pessoa com opinies prprias, descobri
que, quanto mais aprendia e meditava, menos conseguia uma res-
posta pronta; at que, enfim, cheguei concluso de que no criei
nem ajudei a criar nenhuma dessas definies, a no ser a ltima.
A nica coisa em que a maioria dessas boas pessoas concordava
era a nica que me tornava diferente delas. Estavam bastante
certas de que ligar-se a uma determinada "gnose" resolveria mais
ou menos o problema da existncia; embora tivesse bastante
certeza de que eu no havia resolvido, e tinha uma convico mui-
to slida de que esse problema era insolvel. [...] Assim, tomei cui-
dado e inventei o que imaginava ser o ttulo adequado de "agns-
tico". Isso veio minha mente como uma anttese sugestiva ao
"gnstico" da histria da igreja, que aparentava saber muito justa-
mente sobre coisas que eu desconhecia.8

Um agnstico, ento, diria que o conhecimento sobre a exis-


tncia de Deus simplesmente no pode ser alcanado. Como no
atesmo, h formas fortes e fracas de agnosticismo. De acordo
com a forma forte, no h como a humanidade vir a saber, ao
passo que conforme a forma fraca apenas se diz: "No agora".

8
In: HASTINGS, J. (Org.). The Encydopedia of Religion and Ethics, 1908.

173
As linhas da fronteira entre o agnosticismo forte e o atesmo
fraco so indistintas, como revela um caso interessante de
Darwin. Em 1881, ao almoar com dois atestas em uma festa,
Darwin perguntou a seus convidados por que se chamavam a-
testas, e disse preferir o termo "agnstico" de Huxley. Um dos
convidados respondeu que "o agnstico era um atesta clara-
mente respeitvel, e o atesta, apenas um agnstico explicita-
mente agressivo".9
No entanto, a maioria dos agnsticos no to agressiva,
simplesmente assumindo a posio de que no possvel, pelo
menos no para eles nesta ocasio, assumir uma posio con-
tra ou a favor da existncia de Deus. Em termos superficiais,
trata-se de uma posio logicamente defensvel (ao passo que
o atesmo no ). Decerto totalmente compatvel com a teoria
da evoluo, e muitos bilogos se colocariam nesse campo.
Entretanto, o agnosticismo tambm corre o risco de ser uma a-
titude de indeciso.
Para uma boa defesa, deve-se chegar ao agnosticismo so-
mente aps uma considerao completa de todas as evidn-
cias favorveis e contrrias existncia de Deus. raro ver um
agnstico que se empenhou para isso (h uma lista um tanto
notvel de alguns que o fizeram e, inesperadamente, tornaram-
se convictamente crentes em Deus). Alm disso, embora o ag-
nosticismo seja uma posio cmoda para muitos, de um ponto
de vista intelectual ele transmite uma certa fragilidade. Ser
que iramos respeitar algum que insistisse em dizer que a ida-
de do universo no pode ser conhecida, e nem parou para veri-
ficar as evidncias?

9
Ver: <http://en.wikipedia.org/wiki/Charles_Darwin*s_views_on_-religion>.

174
Concluso
A cincia no pode ser usada para justificar o descaso s
grandes religies monotestas do mundo, que repousam sobre
sculos de histria, filosofia moral e evidncias impressionan-
tes proporcionadas pelo altrusmo humano. o cmulo da ar-
rogncia cientfica alegar o contrrio. Entretanto, isso nos deixa
um desafio: se a existncia de Deus real (no uma mera tra-
dio, e sim uma verdade) e se determinadas concluses cien-
tficas sobre o mundo natural tambm so reais (no somente
quanto a um estilo, mas objetivamente reais), elas, ento, no
podem se contradizer. Deve ser possvel uma sntese plena-
mente harmnica.
Ao observarmos o mundo atual, contudo, difcil fugir da
sensao de que ambas as verses da verdade no buscam a
harmonia, mas esto em guerra. Isso no se acha to aparente
quanto nos debates sobre a teoria evolucionista de Darwin.
onde as batalhas esto recrudescendo de forma mais furiosa;
onde a interpretao errada dos dois lados mais profunda;
onde os riscos do mundo futuro encontram-se em seu auge; e
onde a harmonia mais urgentemente necessria. , ento,
para onde voltaremos nossas atenes a seguir.

175
CAPITULO 8
Alternativa 2: Criacionismo
(Quando a f supera a cincia)

POUCAS VISES RELIGIOSAS OU


cientficas podem ser resumidas em uma
s palavra. A aplicao de rtulos que le-
vam a interpretaes errneas de pers-
pectivas particulares vem manchando o
debate entre a cincia e a f ao longo da
era moderna. Em caso algum isso mais
verdadeiro do que no do rtulo "criacio-
nismo", representado de forma to desta-
cada nas discusses entre a f e a cincia durante o sculo
XX. Levado ao p da letra, esse termo parece significar a pers-
pectiva geral de algum que alegue a existncia de um Deus
diretamente envolvido na criao do universo. Em sentido am-
plo, muitos destas e quase todos os testas, inclusive eu, pre-
cisariam considerar-se criacionistas.

O Criacionismo da Terra Jovem


Durante o sculo XX, porm, o termo "criacionista" foi se-
qestrado (e ganhou uma inicial maiscula) para colocar em
prtica um subconjunto bastante especfico de pessoas que a-
creditam em Deus e, especificamente, insistem em uma leitura
literal de Gnesis 1 e 2 para descrever a criao do universo e
a formao da vida na Terra. A verso mais extrema desse
ponto de vista, em geral denominado Criacionismo da Terra
Jovem [em ingls, Young Earth Creationism] (YEC), interpreta
os seis dias da criao como dias de 24 horas e conclui que a
Terra deve ter menos de 10 mil anos de idade. Os defensores
do YEC tambm acreditam que todas as espcies foram en-
gendradas por atos isolados de criao divina, e que Ado e
Eva eram figuras histricas criadas por Deus do p no Jardim
do den, e no descendentes de outras criaturas.
Os que crem no YEC em geral aceitam a idia da "micro-
evoluo", por meio da qual pequenas mudanas nas espcies
ocorrem pela variao e pela seleo natural. Contudo, rejei-
tam o conceito de "macroevoluo", o processo que permite a
uma espcie evoluir para outra. Alegam que os hiatos percebi-
dos nos registros fsseis demonstram a mentira da teoria de
Darwin. Nos anos 1960, o movimento YEC ganhou fora adi-
cional com a publicao de The Gnesis Flood [O dilvio do
Gnesis] e posteriores escritos de membros do Institute for
Creation Research [Instituto de Pesquisa sobre a Criao], fun-

178
dado pelo falecido Henry Morris. Entre as muitas afirmaes de
Morris e seus colegas, havia a de que as camadas geolgicas
e os fsseis presentes nelas foram formados em algumas se-
manas por causa do dilvio que ocorreu no mundo todo e
descrito em Gnesis 6-9, em vez de ter sido sedimentados du-
rante centenas de milhes de anos. A julgar pelas apuraes, o
Criacionismo da Terra Jovem uma viso adotada por cerca
de 45% dos estadunidenses. Muitas igrejas evanglicas se a-
cham equiparadas intimamente com esse ponto de vista. Em
muitos livros e vdeos achados em livrarias religiosas alega-se
que no se encontram fsseis intermedirios para pssaros,
tartarugas, elefantes ou baleias (no entanto, exemplos de todos
esses seres tm sido descobertos em anos recentes), que a
Segunda Lei da Termodinmica exclui a possibilidade da evo-
luo ( ntido que ela no o faz) e que o clculo por radiao
da idade das rochas e do universo est errado porque os ndi-
ces de degenerao vo mudando com o passar do tempo
(no verdade). Podem-se visitar museus criacionistas e par-
ques temticos que retratam humanos divertindo-se com di-
nossauros, j que a perspectiva do YEC no aceita a idia de
que esses animais foram extintos muito antes de os humanos
aparecerem em cena.
Os Criacionistas da Terra Jovem alegam que a evoluo
uma mentira. Admitem como suposio que o parentesco entre
organismos visualizado pelo estudo do DNA seja simplesmente
a conseqncia de Deus ter usado algumas das mesmas idias
em Seus muitos atos de criao especial. Ao se depararem
com fatos como a ordem semelhante de genes ao longo dos
cromossomos entre espcies diferentes de mamferos, ou a e-
xistncia de "DNA lixo" repetitiva em locais compartilhados em
DNA de humanos e de camundongos, os defensores do YEC
limitam-se a rejeitar isso como parte do plano de Deus.

179
O Criacionismo da Terra Jovem e a cincia moderna so
incompatveis
Em geral, aqueles que sustentam esses pontos de vista so
sinceros, bem-intencionados e tementes a Deus, guiados por
preocupaes profundas de que o naturalismo esteja ameaan-
do afastar Deus da experincia humana. No entanto, as alega-
es do Criacionismo da Terra Jovem no podem simplesmente
ser acomodadas por pequenos reparos adicionais margem do
conhecimento cientfico. Caso tais alegaes fossem mesmo
verdadeiras, levariam a um colapso total e irreversvel de cin-
cias como Fsica, Qumica, Cosmologia, Geologia e Biologia.
Conforme salienta o professor de Biologia Darrel Falk em seu
maravilhoso livro Corning to Peace with Science [Fazendo as
pazes com a cincia], escrito especificamente de seu ponto de
vista de cristo evanglico, a perspectiva do YEC como insistir
que dois mais dois na verdade no igual a quatro.
Para qualquer um acostumado s evidncias cientficas, quase
incompreensvel que a viso do YEC tenha atingido um respaldo to
abrangente, em especial num pas como os Estados Unidos, que a-
firmam ser to intelectualmente avanados e tecnologicamente so-
fisticados. No entanto, os defensores do YEC so srios a respeito
da razo principal de sua f e preocupam-se profundamente com a
tendncia de interpretar de modo no-literal a Bblia, que poder,
em carter definitivo, diluir o poder que as Escrituras tm para ensi-
nar humanidade o respeito por Deus. Os Criacionistas da Terra
Jovem argumentam que, se aceitassem qualquer coisa que no os
atos de uma criao especial divina durante os seis dias de 24 ho-
ras de Gnesis 1, colocariam os que crem em Deus em uma ten-
dncia escorregadia rumo a uma f falsificada. Esse argumento re-
corre aos instintos fortes e compreensveis de seguidores srios, cu-
ja prioridade a submisso a Deus, e esses aparentes ataques
pessoa Dele devem ser repelidos com energia.

180
Mas interpretaes unilaterais do Gnesis so desneces-
srias
Mais uma vez dando ateno interpretao de Santo Agosti-
nho sobre Gnesis 1 e 2, e lembrando que ele no tinha motivos
para se adaptar a evidncias cientficas acerca da evoluo ou da
idade da Terra, fica claro que os pontos de vista unilaterais do
YEC no so necessrios a uma leitura atenta, sincera e reveren-
te do texto original. De fato, essa interpretao limitada muito
mais uma inveno dos cem anos mais recentes, que cresceu,
em boa parte, como uma reao evoluo darwiniana.
A preocupao sobre no aceitar interpretaes liberais dos
textos bblicos compreensvel. Afinal, ntida a existncia de
partes da Bblia escritas como testemunhos oculares de even-
tos histricos, inclusive boa parte do Novo Testamento. Para
quem acredita em Deus, os eventos registrados em tais sees
devem ser encarados seguindo a inteno do autor como
narraes de fatos observados. No entanto, outras partes da
Bblia, como os poucos captulos iniciais do Gnesis, o livro de
J, o Cntico dos Cnticos de Salomo e os Salmos, apresen-
tam uma caracterstica mais lrica e alegrica, e em geral no pa-
recem levar consigo as marcas de uma narrativa puramente his-
trica. Para Santo Agostinho e para a maioria dos outros intr-
pretes ao longo da histria, at Darwin colocar os que crem em
Deus na defensiva, os primeiros captulos do Gnesis transmiti-
am a sensao muito maior de uma fbula sobre a moralidade
do que de um testemunho ocular reproduzido em jornais.
A insistncia em interpretar cada palavra da Bblia em seu
sentido literal leva a outras dificuldades. Sem dvida o brao di-
reito de Deus no se ergueu, de verdade, sobre a nao de Is-
rael (Isaas 41:10). Claro que no faz parte do carter de Deus
tornar-se negligente e precisar ser lembrado pelos profetas so-
bre assuntos importantes de tempos em tempos (xodo 33:13).

181
A inteno da Bblia era (e ) revelar a natureza de Deus hu-
manidade. Teria servido aos propsitos de Deus, 34 sculos a-
trs, fazer para Seu povo uma palestra sobre deteriorao ra-
dioativa, camada geolgica e DNA?
Muitos dos que crem em Deus tm sido levados ao Cria-
cionismo da Terra Jovem por encarar os avanos cientficos
como ameaas a Ele. Ser que Ele precisa mesmo que O de-
fendam aqui? No Ele o autor das leis do universo? No
Deus o maior dos cientistas? O maior dos fsicos? O maior dos
bilogos? Mais importante: Ele se sente honrado ou desonrado
pelos que obrigam Seu povo a ignorar as rigorosas concluses
cientficas sobre Sua criao? Pode a f em um Deus de amor
erguer-se sobre alicerces de mentiras acerca da natureza?

Deus: um grande impostor?


Com a ajuda de Henry Morris e seus colegas, o Criacionis-
mo da Terra Jovem, neste ltimo meio sculo, tentou fornecer
explicaes alternativas para a riqueza de observaes sobre o
mundo natural, que parecem contradizer a posio do YEC.
Entretanto, os fundamentos do assim chamado criacionismo ci-
entfico so irremediavelmente falhos. Ao reconhecer o nmero
arrebatador de provas cientficas, alguns defensores do YEC,
recentemente, usaram uma ttica diferente: alegar que todas
essas provas foram elaboradas por Deus para nos confundir e,
portanto, testar nossa f. De acordo com tal argumento, todas
as medies por deteriorao radioativa, todos os fsseis e to-
das as seqncias de genoma foram planejados de forma in-
tencional, para parecer que o universo antigo, mesmo tendo
sido criado h menos de 10 mil anos.
Como salienta Kenneth Miller em seu livro, por sinal exce-
lente, Finding Darwin's God [Encontrando o Deus de Darwin],
para essas alegaes serem verdadeiras, Deus teria de se
empenhar em uma evasiva de grandes propores. Por
182
penhar em uma evasiva de grandes propores. Por exemplo,
uma vez que muitas das estrelas e galxias visveis no univer-
so encontram-se a mais de 10 mil anos-luz de distncia, uma
perspectiva YEC exigiria que nossa capacidade para observ-
las s surgisse se Deus tivesse ajustado todos aqueles prtons
para que chegassem aqui "arrumadinhos", ainda que represen-
tassem objetos completamente fictcios.
Essa imagem de Deus como um trapaceiro csmico parece
o reconhecimento definitivo da derrota da perspectiva criacio-
nista. Seria Deus, o grande impostor, uma entidade que algum
gostaria de adorar? Teria isso alguma coerncia com tudo o
mais que conhecemos acerca dele, da Bblia, da Lei Moral e de
todas as outras fontes ou seja, com o fato de que Ele um
Deus amoroso, lgico e consistente?
Assim, de acordo com uma lgica racional, o Criacionismo da
Terra Jovem chegou a um ponto de falncia intelectual, tanto em
sua cincia quanto em sua teologia. Sua insistncia , assim, um
dos maiores enigmas e uma das maiores tragdias de nosso
tempo. Ao atacar as bases de praticamente cada ramificao da
cincia, ele amplia a ruptura entre as vises de mundo cientfica
e espiritual, justamente numa poca em que se necessita de-
sesperadamente de um caminho em direo harmonia. Ao en-
viar aos jovens a mensagem de que a cincia perigosa e que
persistir nela pode muito bem significar a rejeio f religiosa, o
Criacionismo da Terra Jovem pode estar privando a cincia de
alguns dos seus mais promissores talentos do futuro.
No entanto, no a cincia a que mais sofre com isso. O
Criacionismo da Terra Jovem causa danos ainda maiores f,
quando exige que a crena em Deus concorde com alegaes
essencialmente falhas acerca do mundo natural. Jovens cria-
dos em lares e igrejas que insistem no criacionismo cedo ou
tarde encontraro evidncias cientficas avassaladoras a favor

183
de um universo antigo e o parentesco de todas as criaturas vi-
vas por meio de um processo de evoluo e de seleo natural.
Que escolha terrvel e desnecessria essas pessoas tero de
enfrentar! Para abraar a f da infncia, sero obrigadas a re-
jeitar um corpo de informaes cientficas extenso e rigoroso,
cometendo um suicdio intelectual. Quem duvida de que muitos
desses jovens, ao no encontrar alternativa ao criacionismo, da-
ro as costas f, concluindo que simplesmente no podem a-
creditar em um Deus que lhes pede para rejeitar o que a cincia
lhes ensinou, de forma to atraente, acerca do mundo natural?

Um apelo razo
Portanto, permita-me encerrar este breve captulo com uma
adorvel solicitao aos membros da Igreja evanglica, uma
entidade da qual me considero participante e que tem feito tan-
to bem de tantas outras maneiras ao disseminar a boa-nova do
amor e da graa de Deus. Como pessoas que nele crem, vo-
cs esto certos em se manter firmes ao conceito de Deus co-
mo Criador; esto certos em se manter firmes s verdades da
Bblia; esto certos em se manter firmes concluso de que a
cincia no d respostas s questes mais urgentes da exis-
tncia humana; e esto certos em se manter firmes certeza
de que preciso resistir firmemente s alegaes do materia-
lismo atesta. Essas batalhas, porm, no sero vencidas se
vocs basearem suas posies em fundamentos falhos. Conti-
nuar a fazer isso d aos oponentes da f (que so muitos) a
chance de obter uma srie imensa de vitrias fceis.
Benjamin Warfield, telogo protestante conservador que vi-
veu entre o fim do sculo XIX e o comeo do sculo XX, estava
bastante ciente que os que crem em Deus tm necessidade
de se manter firmes s verdades eternas de sua f, apesar das
grandes transformaes sociais e cientficas. Ele, porm, en-

184
xergou a necessidade de comemorar as descobertas sobre o
mundo natural que Deus criou. Warfield escreveu estas pala-
vras extraordinrias, que poderiam muito bem ser adotadas pe-
la Igreja de hoje:

Como cristos, no podemos, ento, adotar uma atitude


contrria s verdades da razo ou s da filosofia, ou s verda-
des da cincia, ou s da histria ou da crtica. Como filhos da
luz, devemos tomar cuidado para nos manter abertos a cada
raio de luz. Que cultivemos, ento, uma atitude de coragem di-
ante das investigaes do dia. Ningum deve mostrar mais cui-
dado com isso do que ns. Ningum deve ser mais rpido para
perceber claramente a verdade em cada campo, ser mais aco-
lhedor para receb-la, ser mais fiel para segui-la, para onde
quer que ela conduza.1

1
Warfield, B. B. Selected Shorter Writings. Phillipsburg: PRR Publishing, 1970. p. 463-5.

185
CAPITULO 9
Alternativa 3: Design inteligente
(Quando a cincia precisa de ajuda divina)

O ANO DE 2005 FOI TUMULTUADO


para a teoria do Design Inteligente, ou ID
[Inteligent Design, em ingls], como co-
nhecida. O presidente dos Estados Unidos
deu a ela aprovao parcial, afirmando a-
creditar que as escolas deveriam incluir
esse ponto de vista no debate sobre evo-
luo. Tal comentrio foi feito na mesma
poca em que um processo judicial contra

187
o corpo docente de Dover, na Pensilvnia, sobre uma diretriz se-
melhante, estava sendo encaminhado a um julgamento muito a-
lardeado. Os meios de comunicao reagiram. Semana aps se-
mana, a controvrsia e a confuso sobre a ID surgiam e se inten-
sificavam em matrias de capa das revistas Time e Newsweek,
eram discutidas amplamente nas rdios e at mesmo na primeira
pgina do New York Times. Eu mesmo me apanhei conversando
acerca desse assunto com cientistas, editores e at com con-
gressistas. Antes que o julgamento de Dover fosse favorvel aos
queixosos, os cidados de Dover votaram em todos os membros
do corpo docente que tinham dado apoio no-oficial ID.
Desde 1925, no julgamento de Scopes, as atenes nos Es-
tados Unidos no se voltavam com tanta intensidade a um de-
bate sobre a evoluo e suas conseqncias f religiosa.
Talvez isso devesse ser encarado como algo bom melhor
um debate aberto do que um ataque s ocultas de um ponto de
vista ou outro. Mas, para os cientistas mais srios e praticantes
de uma religio, e mesmo para alguns grandes defensores da
ID, as coisas estavam fora do controle, e aquilo era grave.

Afinal, existe um design inteligente?


Em sua curta histria de quinze anos, o movimento ID surgiu
como destacado ponto de discusses pblicas. Contudo, ainda
existe muita confuso sobre os princpios bsicos dessa nova
idia em cena.
Em primeiro lugar, assim como ocorre com o termo "cria-
cionismo", existe uma dificuldade semntica substancial. As
palavras "design inteligente" parecem abranger uma vasta
gama de interpretaes sobre como a vida veio a acontecer
neste planeta e a funo que Deus pode ter tido nesse pro-
cesso. No entanto, "Design Inteligente" (com maisculas)
transformou-se em uma expresso mais moderna que traz

188
consigo um conjunto bastante especfico de concluses acer-
ca da natureza, em especial o conceito de "complexidade ir-
redutvel". Um observador sem conscincia dessa histria po-
de esperar que qualquer um que acredite num Deus preocu-
pado com os seres humanos (ou seja, um testa) creia no De-
sign Inteligente. Entretanto, no sentido da terminologia atual,
na maioria dos casos isso no estaria correto.
O Design Inteligente surgiu com estardalhao em 1991. Al-
gumas de suas razes podem ser rastreadas at argumentos
cientficos remotos, que apontavam a probabilidade estatstica
das origens da vida. O ID, porm, no est concentrado em
como surgiram os primeiros organismos que se autocopiavam,
e sim nas deficincias percebidas na teoria evolucionria em
justificar a posterior complexidade extraordinria da vida.
O criador do ID Phillip Johnson, um advogado cristo da
Universidade da Califrnia, em Berkeley, que, no livro Darwin
on Trial [Darwin em julgamento], apresentou pela primeira vez
a teoria. Posteriormente, os argumentos foram ampliados por
outros, em especial Michael Behe, um professor universitrio
de Biologia, que, no livro Darwin's Black Box [A caixa preta de
Darwin], elaborou o conceito da complexidade irredutvel. Em
anos recentes, William Dembski, matemtico com formao em
teoria da informao, assumiu um papel de liderana como
comentarista do movimento ID.
O surgimento do ID coincidiu com uma srie de derrotas ju-
diciais do ensino do criacionismo em escolas dos Estados Uni-
dos, um contexto cronolgico que gerou crticas ao se referir in-
justamente ao ID como "criacionismo sub-reptcio" ou "criacio-
nismo 2.0". No entanto, esses termos no fazem justia con-
siderao e sinceridade dos defensores do ID. De minha
perspectiva como geneticista, bilogo e pessoa que cr em
Deus, esse movimento merece srias reflexes.

189
O movimento do Design Inteligente repousa, basicamente,
em trs propostas:
Proposta 1: a evoluo gera uma viso de mundo atesta e,
portanto, aqueles que crem em Deus devem se opor a ela.
Phillip Johnson, o fundador, no era guiado tanto por um de-
sejo cientfico de entender a vida (no alega ser cientista), mas
por uma misso pessoal de defender Deus contra o que ele no-
tou como a aceitao pblica de uma viso de mundo puramen-
te materialista. Essa preocupao encontra repercusso na co-
munidade da f, e l os pronunciamentos em tom de triunfo de
alguns dos mais francos evolucionistas levaram sensao de
que uma alternativa respeitvel em termos cientficos deve ser
identificada a todo custo (em relao a isso, o ID pode ser con-
siderado, de forma irnica, como o filho ilegtimo e rebelde de
Richard Dawkins e Daniel Dennett).
Johnson bastante direto sobre suas intenes, conforme de-
monstra em seu livro The Wedge of Truth: Splitting the Foundati-
ons of Naturalism [A escora da verdade: dividindo as bases do na-
turalismo]. O Instituto Discovery, importante incentivador do movi-
mento ID, e para o qual Johnson trabalha como consultor de pro-
gramas, levou essa etapa mais adiante em seu "documento esco-
ra", que originalmente pretendia ser um memorando interno e a-
cabou achando caminho na internet. O documento esboa objeti-
vos para cinco, dez e vinte anos, a fim de influenciar a opinio p-
blica a executar uma subverso no materialismo atesta e substi-
tu-lo por uma compreenso amplamente testa da natureza.
Assim, apesar de o ID ser apresentado como teoria cientfi-
ca, justo afirmar que no nasceu da tradio cientfica.
Proposta 2: a evoluo tem fundamentos falhos, pois no
pode justificar a complexidade da natureza.
Os estudantes de Histria iro se lembrar: o argumento de que
a complexidade exige um planejador o mesmo apresentado por

190
William Paley no incio do sculo XIX, e mesmo Darwin achou a
lgica bastante atraente antes de chegar s prprias explicaes
sobre a evoluo pela seleo natural. No entanto, para o movi-
mento ID, essa perspectiva ganhou uma nova roupagem, mais
especificamente para a bioqumica e a biologia celular.
Em Darwin's Black 8ox, Michael Behe esboa esses argu-
mentos de forma muito persuasiva. Quando o bioqumico Be-
he examina atentamente os trabalhos internos da clula, mos-
tra-se impressionado e admirado (assim como eu) pelas com-
plexidades das mquinas moleculares que se encontram ali,
que a cincia vem revelando durante as dcadas mais recen-
tes. H mquinas complexas que traduzem o RNA para prote-
na, outras que ajudam as clulas a se locomover e outras
que transmitem sinais da superfcie da clula at o ncleo,
deslocando-se ao longo de uma trilha em cascata, de mlti-
plos componentes.
No apenas a clula causa essa surpresa. rgos comple-
tos, formados por bilhes ou trilhes de clulas, so organiza-
dos de um modo que s pode nos deixar admirados. Por e-
xemplo, leve em conta o olho humano, um rgo complexo,
semelhante a uma cmera, cujas anatomia e fisiologia impres-
sionam mesmo o mais refinado estudante de tica.
Behe alega que esses tipos de mquina jamais poderiam ter
surgido com base em seleo natural. Seus argumentos con-
centram-se, principalmente, em estruturas complexas, as quais
envolvem a interao de muitas protenas e cuja funo se
perde caso alguma dessas protenas fique inativa.
Um exemplo destacado e citado por Behe o flagelo da
bactria, seu filamento de locomoo. Muitas bactrias possu-

A coagulao de sangue um exemplo que os bioqumicos chamam de cascata, citado


neste captulo: uma protena faz algo, que faz com que outra protena faa algo, que inicia
outra, em um "efeito cascata" (ou, de forma mais leiga, "efeito domin"). A cascata de coa-
gulao um dos exemplos favoritos dos defensores do ID. (N. T.)

191
em esse rgo, pequeno "motor de popa" que impulsiona as
clulas em vrias direes. A estrutura do flagelo, formada por
cerca de trinta protenas diferentes, , na verdade, muito
interessante. Inclui verses em miniatura de uma ncora, de
um eixo de transmisso e de uma junta universal. Tudo isso
conduz um propulsor na forma de fio. Todo esse arranjo uma
maravilha da engenharia da nanotecnologia.
Se alguma dessas trinta protenas ficar inativa por causa de
uma mutao gentica, todo o sistema deixar de funcionar de
forma adequada. O argumento de Behe diz que esse dispositi-
vo muito complexo jamais teria existido com base no processo
darwiniano apenas. Behe supe que um componente desse
motor de popa complexo possa ter evoludo ao acaso, durante
um extenso espao de tempo, mas sem uma presso seletiva
para mant-lo, a menos que os outros 29 componentes se de-
senvolvessem ao mesmo tempo. Nenhum deles, porm, teria
aproveitado qualquer vantagem seletiva at que toda a estrutu-
ra estivesse montada. Behe alegou, e Dembski traduziu poste-
riormente a afirmao em argumentos mais matemticos, que a
probabilidade dessa evoluo em paralelo acidental de diver-
sos componentes sem utilidade quase infinitamente pequena.
Assim, o principal argumento cientfico do movimento ID
compe uma nova verso do "argumento oriundo do ceticismo
pessoal" de Paley expressa, hoje, na linguagem da Bioqumica,
da Gentica e da Matemtica.
Proposta 3: se a evoluo no pode explicar a complexidade
irredutvel, deve, ento, ter existido um planejador inteligente,
de algum modo, e ele entrou em cena para fornecer os compo-
nentes necessrios durante o curso da evoluo.

Cincia cujo objetivo criar novos materiais e desenvolver novos produtos e processos
baseados na crescente capacidade da tecnologia moderna dever e manipular desde to-
mos at cerca de 100 nanmetros. (N. T.)

192
O movimento ID toma cuidado para no especificar quem
poderia ter sido esse planejador. Entretanto, a perspectiva cris-
t da maioria dos lderes desse movimento sugere que essa
fora desconhecida viria de Deus em pessoa.

As objees cientficas ao ID
Superficialmente, as argumentaes contrrias ao darwinis-
mo apresentadas pelo movimento ID parecem atraentes, e no
surpresa que os leigos, em especial os que procuram atribuir
a Deus um papel no processo evolucionrio, tenham ficado a-
nimados a adotar esses argumentos. Contudo, se a lgica teve,
de fato, mrito no terreno da cincia, poderamos esperar que
os bilogos comuns atualmente na ativa tambm mostrassem
interesse em persistir nessas idias, especialmente porque um
nmero significativo deles acredita em Deus. Entretanto, isso
no aconteceu, e o Design Inteligente permanece uma ativida-
de parte, com pouca credibilidade no padro de pensamento
da comunidade cientfica.
Por que assim? Ser que porque, como sugerem os que
propem o ID, os bilogos esto to acostumados a adorar o
altar de Darwin que no conseguem levar em conta um ponto
de vista alternativo? Uma vez que os cientistas se acham, de
fato, atrados por idias destrutivas, sempre em busca de uma
chance para subverter as teorias aceitas, parece improvvel
que refutem as argumentaes do ID simplesmente porque es-
tas desafiam Darwin. Na verdade, os fundamentos dessa rejei-
o so bem mais significativos.
Antes de tudo, o Design Inteligente no funciona como um
modo fundamental de se qualificar como teoria cientfica. Todas
as teorias cientficas representam uma estrutura que d sentido
a um conjunto de observaes experimentais. Mas a utilidade
principal de uma teoria no olhar para trs, e sim para a fren-

193
te. Uma teoria cientfica vivel prev outras descobertas e su-
gere abordagens para verificaes experimentais adicionais. O
ID apresenta uma falha imensa nesse sentido. Logo, apesar de
seu apelo a muitos que crem em Deus, a proposta do ID a
respeito da interveno de foras sobrenaturais para justificar
entidades biolgicas complexas, com numerosos componentes,
um beco sem sada cientfico. A no ser usando uma mquina
do tempo, parece muito improvvel a verificao da teoria do ID.
A teoria essencial do ID, conforme esboado por Johnson, tam-
bm sofre, porque no fornece nenhum mecanismo pelo qual as
supostas intervenes sobrenaturais gerariam a complexidade.
Numa tentativa de falar sobre esse assunto, Behe sugeriu que or-
ganismos primitivos podem ter passado por um "carregamento
prvio", com todos os genes que, enfim, seriam necessrios ao
desenvolvimento de mquinas moleculares complexas, formadas
por diversos componentes, que ele considera inflexivelmente com-
plexos. Behe declara que esses genes latentes foram, em seguida,
despertados num perodo determinado centenas de milhes de
anos depois, quando se fizeram necessrios. Deixando de lado o
fato de que no podemos encontrar nenhum organismo primitivo
que contenha esse "esconderijo" de informaes genticas para
uso futuro, nossos conhecimentos sobre o ndice de genes muta-
cionais ainda no utilizados tornam altamente improvvel que tal
armazm de informaes sobreviva o bastante para ter utilidade.
O que tem uma importncia ainda maior para o futuro do ID
que agora parece provvel que muitos exemplos da complexidade
irredutvel no sejam na verdade irredutveis e que a argumenta-
o cientfica principal para o ID se encontra, assim, em processo
de esfacelamento. No breve perodo de quinze anos desde o sur-
gimento do ID, a cincia avanou de modo considervel, em es-
pecial no estudo detalhado do genoma de diversos organismos,
partindo de vrias partes diferentes da rvore evolucionria. Ra-

194
chaduras maiores comeam a aparecer, sugerindo que os de-
fensores do ID cometeram o erro de confundir o desconhecido
com o desconhecvel, ou o insondado com o insondvel. Sobre
esse tema, muitos livros e artigos tm surgido1, e o leitor interes-
sado pode recorrer a esses aspectos mais explcitos (e mais
tcnicos) do debate. Eis, porm, trs exemplos de estruturas que
pareciam se encaixar na definio de Behe sobre complexidade
irredutvel e mostram claramente sinais de que poderiam ter sido
montadas pela evoluo, num esquema passo a passo.

Figura 9.1. Evoluo de um complexo de vrias protenas por duplicao de genes. Na

mais simples das circunstncias, o gene A possibilita uma funo essencial ao organismo.

A duplicao desse gene (um evento que ocorre com freqncia medida que os geno-

mas evoluem) cria, ento, uma nova cpia. Como no essencial funo (A ainda a est

efetuando), essa cpia fica livre para evoluir sem restries. Raramente uma pequena mu-

dana que surge de forma aleatria permite que ela assuma uma nova funo (A), que a-

presenta vantagens ao organismo, resultando numa seleo positiva. De acordo com um

estudo detalhado de seqncias de DNA, muitos complexos sistemas de vrios compo-

nentes, como o caso da cascata de coagulao do sangue humano, parecem ter surgido

por meio desse mecanismo.

1
Para detalhes adicionais desses argumentos, ver: Dembski, W. A., Ruse, M. (Orgs.).
Debating Design: From Darwin to DNA. Cambridge: Cambridge Unviersity Press, 2004.

195
A cascata de coagulao do sangue humano aparenta, com
sua dzia de protenas ou mais, ser um sistema complexo que
Behe considera digno de Rube Goldberg, mas pode, na verda-
de, ser compreendido como o recrutamento gradual de mais e
mais elementos da cascata. O sistema aparentemente come-
ou com um mecanismo muito simples, que funcionava de forma
satisfatria para um sistema hemodinmico com baixa presso e
baixo fluxo, e que evoluiu durante um longo espao de tempo
para um sistema complicado, necessrio a seres humanos e ou-
tros mamferos com sistema cardiovascular de alta presso, em
que vazamentos precisam ser interrompidos com rapidez.
Uma caracterstica importante dessa hiptese evolucionria
o fenmeno bem estabelecido da duplicao gentica (figura
9.1). Ao se examinar as protenas na cascata de coagulao do
sangue, a maioria dos componentes mostra-se correlacionada
no nvel da seqncia de aminocidos. Isso no porque fo-
ram criadas protenas totalmente novas por meio de informa-
es genticas aleatrias que, enfim, convergiram para o
mesmo tema. Ao contrrio, a semelhana de tais protenas po-
de ser mostrada para refletir duplicaes de genes antigos que
ento permitiram a nova cpia, libertados por uma necessidade
de manter suas funes originais (uma vez que a cpia antiga
ainda fazia isso), a fim de evoluir, gradativamente, e assumir
uma nova funo, guiados pela fora da seleo natural.
fato que no podemos esboar com exatido a ordem das
etapas que levaram cascata de coagulao do sangue huma-
no. Talvez nunca possamos, pois os organismos predecessores
que abrigaram muitas cascatas se perderam ao longo da hist-
ria. De acordo com o darwinismo, devem ter existido etapas in-
termedirias possveis, e muitas de fato foram encontradas,
mas o ID faz silncio sobre esse assunto. Sua premissa central,
de que toda a cascata de coagulao teve de surgir totalmente

196
funcional, com base em uma histria sem sentido sobre os an-
tecedentes do DNA, parte para um castelo de cartas que ne-
nhum estudante de Biologia srio aceitaria.2
O olho outro exemplo citado com freqncia pelos defen-
sores do Design Inteligente, como mostra de um nvel de com-
plexidade que a seleo natural por etapas jamais poderia ter
atingido. O prprio Darwin admitia a dificuldade que seus leito-
res teriam para aceitar isso:

Supor que o olho, com todos os seus dispositivos inimitveis


para ajustar o foco a diferentes distncias, acomodar-se a dife-
rentes quantidades de luz e corrigir as aberraes esfricas e
de cor, poderia ter-se formado por seleo natural parece, e
confesso sem receio, um absurdo at o mais alto grau.3

Darwin, porm, sempre o impressionante bilogo das com-


paraes, props, 150 anos atrs, uma srie de etapas na evo-
luo desse rgo complexo, que a moderna Biologia Molecu-
lar vem confirmando rapidamente.
Mesmo organismos muito simples tm sensibilidade luz, o
que os ajuda a evitar predadores e a procurar comida. Os ver-
mes achatados apresentam uma cavidade simples pigmentada,
que contm clulas sensveis luz, as quais proporcionam um
certo senso de direo sua habilidade de perceber os ftons
que esto chegando. O molusco nutilo, cujo corpo dividido em
compartimentos, exibe um avano modesto, no qual essa cavi-
dade se transformou em apenas um pontinho para a entrada de
luz. Isso aprimora, de modo considervel, a resoluo da apare-
lhagem, sem exigir mais do que uma mudana sutil na geometria

2
Esse exemplo explicado detalhadamente em: Miller, K. R. Finding Dcrwins God New
York: HarperCoIlins, 1999. p. 152-61
3
Darwin, C. R. The Origin of Species. New York: Penguin, 1958. p. 171.

197
do tecido ao redor. De forma semelhante, o acrscimo de uma
substncia gelatinosa superpondo-se s primitivas clulas fotos-
sensveis em outros organismos permite algum tipo de foco da
luz. No se trata de algo problemtico, dadas as centenas de mi-
lhes de anos, considerar como esse sistema pde ter evoludo
at chegar aos olhos dos mamferos modernos, completos, com
uma retina fotossensvel e lentes para focalizar a luz.
Tambm importante salientar que o design do olho no pa-
rece, em uma observao mais prxima, completamente perfei-
to. Os cones e bastonetes que captam a luz so a camada mais
baixa da retina, e a luz precisa passar atravs dos nervos e das
veias sangneas para atingi-los. Imperfeies semelhantes na
espinha humana (que no elaborada da maneira correta para a
sustentao vertical), os dentes do siso e a curiosa insistncia do
apndice, para muitos anatomistas, tambm parecem desafiar a
existncia de um design realmente inteligente da forma humana.
Uma falha especialmente prejudicial aos fundamentos da te-
oria do Design Inteligente surgiu nas revelaes recentes sobre
um exemplo-chave do ID: o flagelo. O argumento que sua
complexidade irredutvel repousa na suposio de que as su-
bunidades do flagelo no poderiam ter tido uma outra funo
anterior til e, portanto, o motor no poderia ter sido montado
agrupando-se tais componentes em etapas conduzidas pelas
foras da seleo natural.
Pesquisas recentes rebatem os fundamentos dessa posi-
o.4 Especificamente, a comparao de seqncias de prote-
nas de diversas bactrias demonstrou que os vrios compo-
nentes do flagelo se relacionam a um aparelhagem completa-
mente diferente, usada por determinada bactria para injetar
toxinas em outra bactria que estiver atacando.
4
Miller, K. R. The Flagelum Unspun. In: Dembski, W. A., Ruse, M. (Orgs.). Debating De-
sign: From Darwin to DNA. Cambridge: Cambridge University Press, 2004. p. 81-97.

198
Essa arma de ataque bacteriana, que os microbilogos chamam
de "aparelhagem de secreo tipo III", proporciona a ntida vantagem
da "sobrevivncia do mais apto" para os organismos que a apresen-
tem. Conclui-se que os elementos dessa estrutura foram duplicados
centenas de milhes de anos atrs e, em seguida, convocados para
um novo uso; pela combinao dessa estrutura com outras protenas
que executavam funes mais simples, todo o motor foi, enfim, gera-
do. Admitimos como certo que a aparelhagem de secreo tipo III
apenas uma pea do quebra-cabea chamado flagelo, e ainda esta-
mos longe de completar a figura toda (se que vamos fazer isso um
dia). Contudo, cada nova pea fornece uma explicao natural a uma
etapa que o ID abandonou s foras sobrenaturais, e deixa seus de-
fensores cada vez com menos territrio a defender. Behe menciona
a famosa frase de Darwin para dar respaldo aos argumentos da
complexidade irredutvel: "A demonstrao de que qualquer rgo
complexo existiu sem poder ter sido formado por inmeras modifica-
es sucessivas e sutis destruir completamente minha teoria".5 No
caso do flagelo e em praticamente todos os outros casos em que se
props a complexidade irredutvel, os critrios de Darwin ainda no
foram atingidos, e uma avaliao honesta dos conhecimentos atuais
leva mesma concluso que segue na prxima frase de Darwin:
"Mas no encontro semelhante caso".

Objees teolgicas ao ID
Cientificamente falando, o ID no consegue apresentar uma
sustentao, pois no fornece nem uma oportunidade para vali-
dao experimental nem uma base forte para sua alegao pri-
mria da complexidade irredutvel. Mais do que isso, porm, o ID
tambm falha no sentido de que deveria ser mais uma preocu-
pao ao que acredita em Deus do que ao cientista determinado.
O ID a teoria do "Deus das lacunas", ao introduzir uma suposi-
5
Darwin, op. cit., p. 175.

199
o da necessidade de uma interveno sobrenatural em fatos
que seus defensores alegam que a cincia no pode explicar.
Tradicionalmente, vrias culturas tentaram atribuir a Deus diver-
sos fenmenos naturais que a cincia est despreparada para
solucionar seja um eclipse solar, seja a beleza de uma flor.
No entanto, essas teorias apresentam uma histria melanclica.
Os avanos da cincia, em ltima anlise, preencheram essas
lacunas, para a decepo dos que anexaram a f a elas. Ao fi-
nal, uma religio do "Deus das lacunas" corre o risco imenso de
desacreditar a f de maneira muito simples. No devemos repetir
os erros da era atual. O Design Inteligente encaixa-se nessa tra-
dio desanimadora e encara a mesma morte definitiva.
Alm do mais, o ID retrata o Todo-Poderoso como um Cria-
dor atrapalhado, que precisa intervir de tempos em tempos pa-
ra consertar as insuficincias do prprio plano original, dele que
gerou a complexidade da vida. Para quem cr em Deus e fica
admirado diante de Sua inteligncia e de Seu gnio criativo
quase inimaginveis, eis a uma imagem bastante insatisfatria.

O futuro do movimento ID
William Dembski, o matemtico criador de modelos que lide-
ra o movimento ID, merece crdito por enfatizar a importncia
de buscar a verdade: "O Design Inteligente no deve se tornar
uma mentira nobre para vises desestimulantes que conside-
ramos inaceitveis (a histria est cheia de mentiras nobres
que acabaram em runa). Em vez disso, o ID precisa nos con-
vencer de sua verdade em seus mritos cientficos".6 Dembski
est totalmente certo nessa declarao, embora ela pressagie
a morte definitiva do ID. Em outra obra, Dembski escreve:

6
Dembski, W. A. Becoming a Disciplined Science: Prospects, Pitfalls, and fteality Check
for ID. [s.l.]: Research and Prgress in Intelligent Design Conference, BWIaUniversity, La
Mirada, Calif., 25 Oct. 2002.

200
Se pudssemos mostrar que os sistemas biolgicos, to
maravilhosamente complexos e integrados como o flagelo
da bactria formaram-se por meio de um processo gradual
darwiniano (e, portanto, que sua complexidade especificada
uma iluso), o Design Inteligente seria rejeitado tendo-se por
base que no se trazem causas inteligentes baila, quando as
causas naturais no direcionadas se encarregam disso. Nesse
caso, a Navalha de Occam acabaria com o Design Inteligente
de uma forma bastante eficaz.7

Uma avaliao sbria das informaes cientficas atuais te-


ria de concluir que esse fim j se encontra prximo. As lacunas
percebidas na evoluo, e que o ID pretende preencher com
Deus, esto sendo preenchidas pelos avanos na cincia. Ao
forar esse ponto de vista limitado e restrito da funo de Deus,
o Design Inteligente coloca-se, ironicamente, numa trilha que
trar danos considerveis f.
A sinceridade dos defensores do Design Inteligente no po-
de ser questionada. A maneira como os que crem em Deus,
em particular os evanglicos, acolhem o ID totalmente com-
preensvel, levando-se em conta o fato de que a teoria de Dar-
win foi retratada por alguns evolucionistas convictos como obri-
gatoriamente atesta. Entretanto, esse navio no se dirige ter-
ra prometida; dirige-se, em vez disso, ao fundo do oceano. Se
os que crem em Deus juntarem os ltimos vestgios de espe-
rana de que Ele possa encontrar um local na existncia hu-
mana por meio da teoria do ID e essa teoria for derrubada, o
que acontecer, ento, com a f?
Quer dizer que a busca pela harmonia entre a f e a cincia
intil? Devemos aceitar a declarao de Dawkins de que "o
universo que observamos tem, exatamente, as propriedades
7
Dembski, W. A. The Design Revolution. Downers Grove: Intervarsity, 2004. p. 282.

201
que esperaramos que existissem, na verdade, sem design,
sem finalidade, sem mal e sem bem, nada alm de uma indife-
rena cega e impiedosa"?8 Que jamais seja assim! Afirmo tanto
ao que cr em Deus quanto ao cientista que existe uma solu-
o ntida, obrigatria e satisfatria intelectualmente para essa
busca pela verdade.

8
Dawkings, R. River Out of Eden: A Darwinian View of life. London: Weidenfeld and
Nicholson, 1995.

202
CAPTULO 10
Alternativa 4: BioLogos
(Cincia e f em harmonia)

DURANTE MINHA FORMATURA


no ensino mdio, um ministro presbiteria-
no fervoroso, pai de um dos formandos,
desafiou os adolescentes reunidos e irre-
quietos a pensar como pretendiam res-
ponder s trs grandes questes da vida:
(1) Qual ser o trabalho da sua vida? (2)
Que funo o amor desempenhar em
sua vida? (3) O que voc far com rela-
o f? A exatido perfeita de sua apresentao apanhou-
nos de surpresa. Para ser sincero, minhas respostas eram: (1)
Qumica; (2) tanto quanto possvel; e (3) no entrarei nessa.
Deixei a cerimnia me sentindo levemente desconfortvel.
Doze anos depois, achava-me profundamente empenhado
em responder s perguntas 1 e 3. Aps um longo e tortuoso
caminho pela Qumica, Fsica e Medicina, estava, enfim, entran-
do em contato com o estimulante campo dos esforos humanos
pelo qual ansiei encontrar um que combinasse meu amor pela
cincia e pela Matemtica ao desejo de ajudar as pessoas , a
disciplina da gentica mdica. Ao mesmo tempo, chegava
concluso de que Deus era muito mais atraente do que o ates-
mo que eu tinha antes adotado, e, pela primeira vez em minha
vida, percebia algumas das verdades eternas da Bblia.
Achava-me vagamente consciente de que algumas pesso-
as minha volta pensavam que essas buscas paralelas eram
contraditrias e eu estava rumo a um precipcio. No entanto,
achava difcil imaginar que pudesse existir um conflito real en-
tre as verdades cientfica e espiritual. Verdade verdade. No
pode desacreditar a si mesma. Entrei para a American Scien-
tific Affiliation [Associao Cientfica Norte-americana], um
grupo de milhares de cientistas que acreditam seriamente em
Deus e descobriram em suas reunies e em sua publicao
muitas propostas inteligentes de uma trilha em direo har-
monia entre a cincia e a f. Naquele ponto, bastava para
mim ver que outros que acreditam em Deus com sincerida-
de estavam completamente vontade para fundir sua f aos
rigores da cincia.
Confesso que durante muitos anos no prestei muita aten-
o ao potencial para conflitos entre a cincia e a f no pa-
recia to importante assim. No havia muito que descobrir, na
pesquisa cientfica, sobre a gentica humana, e havia bastante

204
a descobrir sobre a natureza de Deus lendo e discutindo a f
com outros que acreditavam nele.
A necessidade de encontrar a harmonia das minhas vises
de mundo veio, definitivamente, com o estudo dos genomas
o nosso e o de diversos outros organismos do planeta , e
comeou a decolar, oferecendo-me um ponto de vista incrivel-
mente rico e detalhado de como ocorreu a evoluo por modifi-
caes a partir de um ancestral comum. Aquilo, para mim, em
vez de algo no resolvido, era uma evidncia distinta do paren-
tesco entre todos os seres vivos, um momento de admirao.
Percebi que se tratava de um plano em detalhes do mesmo To-
do-Poderoso que trouxe o universo existncia e estabeleceu
seus parmetros fsicos de forma muito precisa, a fim de permitir
a criao de estrelas, planetas, elementos pesados e a prpria
vida. Sem saber seu nome na ocasio, firmei-me confortavel-
mente numa sntese que em geral denominada "evoluo tes-
ta", uma posio que acho muitssimo satisfatria at hoje.

O que evoluo testa?


Montanhas de materiais, na verdade prateleiras completas de
bibliotecas, so dedicadas ao assunto da evoluo darwiniana,
do criacionismo e do Design Inteligente. Contudo, poucos cientis-
tas ou pessoas que crem em Deus conhecem o termo "evoluo
testa", s vezes abreviado como "TE" (Theistic Evolution, em in-
gls). Pelo atual critrio-padro de pesquisa do Google, existe
uma nica meno de evoluo testa para cada dez que se refe-
rem ao criacionismo e para cada 140 sobre Design Inteligente.
Apesar disso, a evoluo testa a posio dominante entre
bilogos srios, que acreditam em Deus com a mesma serie-
dade. Isso inclui Asa Gray, o maior defensor de Darwin nos Es-
tados Unidos, e Theodosius Dobzhansky, que no sculo XX ar-
quitetou o pensamento evolucionrio. a viso adotada por

205
muitos que seguem o hindusmo, o islamismo, o sionismo e o
cristianismo, at mesmo o papa Joo Paulo II. Embora seja ar-
riscado fazer suposies acerca de figuras histricas, creio que
essa tambm era a viso que Maimonides (o renomado filsofo
judeu do sculo XII) e Santo Agostinho iriam escolher hoje, caso
lhes fossem apresentadas as evidncias cientficas da evoluo.
Embora existam muitas variveis sutis da evoluo testa,
uma verso tpica obedece s premissas a seguir:

1. O universo surgiu do nada, h aproximadamente 14 bi-


lhes de anos.
2. Apesar das improbabilidades incomensurveis, as propri-
edades do universo parecem ter sido ajustadas para a criao
da vida.
3. Embora o mecanismo exato da origem da vida na Terra
permanea desconhecido, uma vez que a vida surgiu, o pro-
cesso de evoluo e de seleo natural permitiu o desenvolvi-
mento da diversidade biolgica e da complexidade durante es-
paos de tempo muito vastos.
4. To logo a evoluo seguiu seu rumo, no foi necessria
nenhuma interveno sobrenatural.
5. Os humanos fazem parte desse processo, partilhando um
ancestral comum com os grandes smios.
6. Entretanto, os humanos so exclusivos em caractersti-
cas que desafiam a explicao evolucionria e indicam nossa
natureza espiritual. Isso inclui a existncia da Lei Moral (o co-
nhecimento do certo e do errado) e a busca por Deus, que ca-
racterizam todas as culturas humanas.

Se algum aceita esses seis princpios, percebe que surge


uma sntese completamente aceitvel, que satisfaz intelectual-
mente e tem consistncia lgica: Deus, que no se limita ao

206
tempo e ao espao, criou o universo e estabeleceu leis naturais
que o regem. Para povoar este universo antes estril com cria-
turas vivas, Deus escolheu o mecanismo distinto da evoluo
para criar micrbios, plantas e animais de todos os tipos. O
mais extraordinrio que ele escolheu, propositadamente, o
mesmo mecanismo para originar criaturas especiais que teriam
inteligncia, conhecimento de certo e errado, livre-arbtrio e de-
sejo de afinidade com Ele. Deus tambm sabia que esses se-
res, ao fim, optariam por desobedecer Lei Moral.
Esse ponto de vista totalmente compatvel com tudo o que
a cincia nos ensinou sobre o mundo natural. tambm total-
mente compatvel com as grandes religies monotestas do
mundo. A perspectiva da evoluo testa no pode, claro,
provar que Deus existe, assim como nenhum argumento lgico
pode faz-lo completamente. A crena em Deus sempre exigir
um salto de f. Contudo, essa sntese proporcionou, a legies
de cientistas que acreditam em Deus, uma perspectiva satisfa-
tria, consistente e enriquecedora, que permite uma coexistn-
cia pacfica das vises de mundo cientfica e espiritual em ns.
Essa perspectiva permite ao cientista que acredita em Deus rea-
lizar-se intelectualmente e sentir-se espiritualmente vivo, tanto ao
idolatrar o Criador quanto ao utilizar os instrumentos da cincia
para descobrir alguns dos admirveis mistrios de Sua criao.

Crticas evoluo testa


Naturalmente, muitas objees evoluo testa foram le-
vantadas.1 Se uma sntese to satisfatria, por que no
mais amplamente adotada? Um dos motivos : ela no lar-
gamente conhecida. Poucos defensores pblicos destacados,
se h algum, falaram com paixo sobre a evoluo testa e a
1
Ver, por exemplo: NEWMAN, R. C. Some Problems for Theistic Evolution. Perspectives on
Science and Christian Faith, v. 55, 2003, p. I 17-28.

207
forma como ela resolveria as batalhas atuais. Embora muitos ci-
entistas acreditem nas qualidades da TE, em geral hesitam em
falar a respeito, por temor de uma reao negativa de seus cole-
gas ou, talvez, por medo de crticas da comunidade teolgica.
Do lado religioso da diviso, poucos telogos de destaque
conhecem, hoje em dia, detalhes suficientes da cincia biolgica
para respaldar essa perspectiva com convico, diante das e-
normes objees dos defensores do criacionismo ou do Design
Inteligente. Contudo, podemos notar importantes excees. O
papa Joo Paulo II, em sua mensagem Pontifcia Academia de
Cincia, em 1996, forneceu uma defesa especialmente inteligen-
te e corajosa evoluo testa. O papa afirmou que "novas des-
cobertas nos guiam ao reconhecimento da evoluo como mais
do que uma hiptese". Assim, ele aceitava a realidade biolgica
da evoluo, mas teve cuidado ao equilibr-la perspectiva es-
piritual, repetindo a posio de seu predecessor, Pio XII: "Se a
origem do corpo humano vem de matria viva que existiu anteri-
ormente, a alma espiritual criada diretamente por Deus".2
Essa iluminada viso papal foi recebida animadamente por
muitos cientistas que acreditam em Deus. Foram levantadas
questes, entretanto, pelos comentrios do cardeal catlico
Schnborn de Viena, poucos meses depois da morte de Joo
Paulo II, sugerindo que aquilo era uma "carta de 1996, um tan-
to imprecisa e irrelevante sobre a evoluo", e que deveriam
ser dadas consideraes mais importantes perspectiva do
Design Inteligente 3 (sinais mais recentes do Vaticano parecem
retornar perspectiva de Joo Paulo II).
Talvez um motivo mais corriqueiro pelo qual a evoluo testa
to pouco apreciada seja seu nome terrvel. A maioria dos no-

2
PAPA JOO PAULO II. Mensagem Pontifcia Academia de Cincia: sobre Evoluo, 22
out. 1996.
3
SCHNBORN, Christoph. Finding Design in Nature. New York Times, 7 July 2005.

208
telogos no sabe ao certo o que um testa, muito menos como
esse termo poderia ser convertido em adjetivo e utilizado para
modificar a teoria de Darwin. Relegar a crena de algum em
Deus posio de adjetivo sugere uma prioridade secundria, jo-
gando a nfase principal no nome, ou seja, "evoluo". Mas a al-
ternativa de "tesmo evolucionrio" tambm no soa muito bem.
Infelizmente, muitos dos substantivos e adjetivos que poderi-
am descrever a rica natureza dessa sntese j esto sobrecarre-
gados com tanta bagagem que como se estivessem impedidos
de continuar. Ser que deveramos cunhar o termo "criavolu-
o"? Provavelmente no. E que ningum se atreva a usar as
palavras "criao", "inteligente", "fundamental" ou "planejador"
para causar medo ou confuso. Precisamos comear de novo.
Minha modesta proposta rebatizar a evoluo testa como "Bi-
os pelo Logos", ou simplesmente BioLogos. Os acadmicos re-
conhecero bios como "vida" em grego (prefixo de Biologia, Bio-
qumica e assim por diante) e logos como "palavra" em grego.
Para muitos que acreditam em Deus, "Verbo", sinnimo de "pa-
lavra", tambm sinnimo de "Deus", como expresso de manei-
ra impressionante e potica nas primeiras e majestosas linhas
do evangelho de Joo: "No princpio era o Verbo, e o Verbo era
Deus" (Joo 1:1). BioLogos expressa a crena de que Deus a
fonte de toda a vida, e a vida expressa a vontade de Deus.
Ironicamente, outro motivo importante para a invisibilidade
da posio do BioLogos justamente a harmonia que esta cria
entre faces beligerantes. Como sociedade, no parecemos
atrados pela harmonia, mas pelo conflito. Em parte, a culpa
dos meios de comunicao; entretanto, eles apenas atendem
aos desejos do pblico. Por meio dos telejornais, voc prova-
velmente fica sabendo de colises envolvendo inmeros car-
ros, furaces destrutivos, crimes violentos, divrcios conturba-
dos de celebridades e, sim, debates speros entre professores

209
sobre ensinar a teoria da evoluo. Provavelmente voc no
ouvir nada a respeito de reunies de grupos da vizinhana de
credos diferentes para tentar resolver os problemas da comuni-
dade, nem sobre a transformao de Anthony Flew, que por to-
da a vida foi ateu e passou a acreditar em Deus, e com certeza
nada sobre a evoluo testa ou sobre o arco-ris duplo avistado
esta tarde sobre a cidade. Adoramos conflito e discrdia, e,
quanto mais cruel, melhor. No meio acadmico, msica e arte
produzidas com seriedade por seus membros parecem festejar
sua dificuldade de ser ouvidas e apreciadas. A harmonia chata.
No entanto, objees mais srias so levantadas contra o Bi-
oLogos por aqueles que consideram essa perspectiva violenta
cincia, f ou a ambas. Para o cientista ateu, o BioLogos pare-
ce mais uma teoria do "Deus das lacunas", impondo a presena
do divino onde no necessria nem desejada. Contudo, esse
argumento no vale. O BioLogos no tenta colocar Deus fora
nas lacunas de nossa compreenso do mundo natural; ele suge-
re Deus como resposta s questes das quais a cincia jamais
tentou falar a respeito, como, por exemplo: "Como o universo
apareceu aqui?"; "Qual o sentido da vida?"; "O que nos acontece
aps a morte?". Ao contrrio do Design Inteligente, o BioLogos
no se pretende uma teoria cientfica. Sua verdade s pode ser
testada pela lgica espiritual do corao, da mente e da alma.
As objees atuais mais relevantes ao BioLogos surgem,
porm, dos que acreditam em Deus e simplesmente no acei-
tam a idia de que Ele executou a criao por meio de um pro-
cesso aparentemente to aleatrio, potencialmente insensvel e
ineficiente como a evoluo darwiniana. Afinal, alegam, os evo-
lucionistas afirmam que o processo est repleto de acasos e
resultados aleatrios. Se voc voltar o relgio vrias centenas
de milhes de anos e, em seguida, permitir que a evoluo siga
seu rumo outra vez, talvez termine com um resultado muito di-

210
ferente. Se a coliso de um imenso asteride contra a Terra, 65
milhes de anos atrs, hoje bem documentada, no tivesse o-
corrido, bem provvel que a inteligncia superior no tivesse
surgido na forma de um mamfero carnvoro (Homo sapiens),
mas na de um rptil.
Qual a coerncia entre isso e o conceito teolgico de que os
humanos so criados " imagem e semelhana de Deus" (G-
nesis 1:27)? Bem, talvez ningum deva se ater tanto noo
de que esse versculo se refere anatomia fsica a imagem
de Deus se parece muito mais com uma mente do que um cor-
po. Ser que Deus tem unhas nos ps? Um umbigo?
Mas como Deus poderia se arriscar a tal ponto? Se a evolu-
o fosse casual, como Ele poderia de fato estar no comando e
como Ele poderia ter certeza de que os resultados incluiriam
seres inteligentes?
A soluo encontra-se pronta e disponvel, assim que para-
mos de aplicar as limitaes humanas em Deus. Se Deus se
encontra fora da natureza, acha-se fora do tempo e do espao.
Nesse contexto, no momento da criao do universo, Ele sabia
todos os detalhes sobre o futuro, incluindo a formao de estre-
las, planetas e galxias, toda a qumica, fsica, geologia e bio-
logia que levou formao de vida na Terra e evoluo dos
humanos, at o exato momento em que voc l este livro e
alm. Nesse contexto, a evoluo poderia nos parecer guiada
pelo acaso. Contudo, do ponto de vista de Deus, o resultado j
estaria totalmente especificado. Assim, Ele poderia achar-se
completa e intimamente envolvido na criao de todas as esp-
cies, embora, de nossa perspectiva, limitada pela tirania do tem-
po linear, isso parecesse um processo casual e sem direo.
Assim, talvez isso suprima as objees sobre o papel do a-
caso no surgimento dos humanos nesta Terra. O que perma-
nece como empecilho para a posio do BioLogos, entretanto,

211
para a maioria dos que acreditam em Deus, o conflito aparen-
te dos princpios da evoluo com importantes textos sacros.
Examinando os captulos 1 e 2 do livro de Gnesis, conclumos
que muitas interpretaes foram, de forma honrosa, apresenta-
das por quem acredita em Deus de maneira sincera, e que es-
se documento impressionante pode ser entendido como poesia
e alegoria, em vez de como uma descrio literal das origens.
Sem repetir esses pontos, leve em conta as palavras de Theo-
dosius Dobzhansky (1900-1975), um destacado cientista que
aceitou a f russa ortodoxa e a evoluo testa:

A criao no um evento que ocorreu em 4004 a.C; um


processo que comeou por volta de 10 bilhes de anos atrs e
ainda continua. [...] Ser que a doutrina evolucionria entra em
atrito com a f religiosa? No. um erro crasso confundir as
Sagradas Escrituras com cadernos elementares de Astronomia,
Geologia, Biologia e Antropologia. Somente quando so cria-
dos os smbolos para significar o que no pretendem que po-
dem nascer conflitos imaginrios e insolveis.4

E quanto a Ado e Eva?


timo, ento os seis dias da criao podem harmonizar-se
com o que a cincia nos diz sobre o mundo natural. Mas, e quanto
ao Jardim do den? Seria o relato da criao de Ado do p da
terra e a posterior criao de Eva de uma de suas costelas, feito
de modo to impressionante em Gnesis 2, uma alegoria da en-
trada da alma humana em um reino animal antes desprovido dela,
ou essas descries se pretendem como histria literal?
Como mostramos anteriormente, os estudos da variao
humana, somados ao registro fssil, apontam uma origem de

4
DOBZHANSKY, T. Nothing in Biology Makes Sense Except in the Light of Evolution. Ameri-
can Biology Teacher, v. 35, 1973, p. 125-9.

212
cerca de 100 mil anos atrs para os seres humanos modernos,
com maior probabilidade na frica Oriental. Anlises genticas
sugerem que por volta de 10 mil ancestrais originaram toda a
populao de 6 bilhes de humanos no planeta. Como, ento,
mesclar essas observaes cientficas histria de Ado e Eva?
Em primeiro lugar, os prprios textos bblicos parecem sugerir
que havia outros humanos presentes na poca em que Ado e
Eva foram expulsos do Jardim do den. Caso contrrio, de onde
veio a esposa de Caim, mencionada somente depois que ele
deixou o den para viver na terra de Nod (Gnesis 4:16-17)? Al-
guns que interpretam a Bblia no sentido literal insistem que as
esposas de Caim e Set devem ter sido irms deles, mas isso cai
num conflito srio tanto em relao s posteriores proibies
contra o incesto quanto incompatibilidade de uma leitura ao p
da letra do texto. O verdadeiro dilema para os que crem em
Deus reside num ponto complicado: se Gnesis 2 descreve um
ato especial de criao milagrosa aplicado a um casal histrico,
tornando-o diferente, em termos biolgicos, de todas as criaturas
que j caminharam sobre a terra, ou se uma alegoria potica e
impressionante do plano de Deus para a entrada da natureza
espiritual (a alma) e da Lei Moral na humanidade.
J que um Deus sobrenatural pode executar atos sobrenaturais,
as duas opinies so sustentveis do ponto de vista intelectual.
Contudo, mentes melhores do que a minha no foram capazes de
chegar a um entendimento exato dessa histria durante mais de trs
milnios, e, assim, deveramos ser cautelosos ao afirmar publica-
mente qualquer posio com opinies firmes. Muitos que crem em
Deus acham a histria de Ado e Eva obrigatoriamente literal, mas
ningum menos que C. S. Lewis, intelectual e acadmico especiali-
zado em mitos e Histria, viu na narrativa de Ado e Eva algo que
lembra mais uma lio de moral do que um livro cientfico ou uma
biografia. Eis a verso de Lewis sobre os eventos em questo:

213
Durante longos sculos, Deus aperfeioou a forma animal
que estava para se tornar o veculo da humanidade e a ima-
gem dele. Deu ao ser mos cujos polegares poderiam se opor
a todos os dedos, e maxilares, dentes e garganta capazes de
articular, e um crebro complexo o suficiente para efetuar todos
os movimentos materiais pelos quais o pensamento racional
personificado. A criatura pode ter existido nesse estado durante
eras, antes de se tornar homem: pode at ter tido inteligncia
suficiente para fazer coisas que um arquelogo moderno acei-
taria como prova de sua humanidade. No entanto, era s um
animal, porque todos esses processos fsicos e psicolgicos fo-
ram direcionados com finalidades puramente materiais e natu-
rais. Ento, na plenitude do tempo, Deus transmitiu a esse or-
ganismo, tanto na parte psicolgica quanto na fisiolgica, um
novo tipo de conscincia, que podia dizer "eu", que podia ver-
se como um objeto, que conhecia Deus, que podia opinar so-
bre a verdade, a beleza e a bondade, e que se encontrava to
acima do tempo que podia perceb-lo fluindo. [...] No sabe-
mos quantas dessas criaturas Deus produziu, nem por quanto
tempo permaneceram no estado paradisaco. No entanto, cedo
ou tarde tiveram seu momento de queda. Algo ou algum lhes
cochichou que poderiam ser como deuses. [...] Quiseram algum
canto no universo no qual pudessem dizer a Deus: "Isso da
nossa conta, no da Sua". Mas esse canto no existe. Quise-
ram ser substantivos. Eram, porm, e devem ser para sempre,
meros adjetivos. No temos a menor idia de qual ato ou srie
de atos em particular gerou o desejo impossvel, que se con-
tradizia, e que encontrou sua forma de expresso. Pois tudo o
que vejo pode ter tido relao com literalmente comer o fruto
proibido, mas essa questo no tem importncia.5

5
LEWIS, C. S. The Problem ofPain. New York: Simon & Schuster, 1996. p. 68-71.

214
Cristos conservadores que tambm admiram muito C. S.
Lewis podem ter tido problemas com essa passagem. Ser que
um compromisso com Gnesis 1 e 2 joga aquele que cr em
Deus em uma situao de rpido progresso que resultar na ne-
gao das verdades fundamentais de Deus e seus atos milagro-
sos? Embora haja um perigo ntido nas formas irrestritas de teo-
logia "liberal" que arrancam as vsceras das verdades da f, ob-
servadores maduros esto acostumados a viver em situaes de
rpido progresso e a decidir onde colocar um ponto de parada
sensato. Muitos textos sagrados, de fato, tm marcas ntidas de
uma histria com testemunhas oculares e, como pessoas que
crem em Deus, devemos nos manter firmes a essas verdades.
Outras, como as histrias de J e Jonas, e a de Ado e Eva, sin-
ceramente, no possuem a mesma marca histrica.
Dada essa incerteza sobre a interpretao de determinadas
passagens das Escrituras, pergunto: seria sensato para os que
acreditam em Deus com sinceridade repousar a totalidade de su-
as posies no debate evolucionrio, seus pontos de vista sobre o
crdito da cincia e os prprios alicerces de sua f religiosa numa
interpretao literal, mesmo se outros que crem em Deus, igual-
mente sinceros, discordam e vm discordando muito antes de
Darwin e sua A Origem das Espcies terem surgido? No acredito
que o Deus que criou todo o universo e que tem uma comunho
com Seu povo por meio de oraes e inspiraes espirituais espe-
re que neguemos as verdades bvias do mundo natural, revela-
das a ns pela cincia, a fim de provar nosso amor por Ele.
Nesse contexto, acho que a evoluo testa, ou o BioLogos,
seja, das alternativas consideradas, a mais consistente, em
termos cientficos, e a mais satisfatria, do ponto de vista espi-
ritual. Essa posio no sair da moda nem ser reprovada pe-
las futuras descobertas cientficas. rigorosa intelectualmente,
fornece respostas a perguntas que de outro modo seriam e-

215
nigmticas e permite que a cincia e a f fortaleam uma ou-
tra como dois pilares inabalveis que sustentam um edifcio
chamado Verdade.

Cincia e f: a concluso realmente importa


No sculo XXI, em uma sociedade cuja tecnologia vem
crescendo, uma batalha est se alastrando pelo corao e pela
mente da humanidade. Muitos materialistas, ao perceber, triun-
fantes, que os avanos da cincia preenchem as lacunas de
nossa compreenso sobre a natureza, indicam que a crena
em Deus uma superstio ultrapassada, e que seria melhor
admitir isso e seguir adiante. Muitos dos que crem em Deus,
convencidos de que a verdade que deduzem da introspeco
espiritual um valor mais duradouro do que as verdades que
vm de outras fontes, encaram os progressos da cincia e da
tecnologia como perigosos e no-confiveis. As posies esto
se acirrando. As vozes, tornando-se mais estridentes.
Daremos as costas cincia porque ela percebida como
ameaa a Deus, abandonando toda a promessa de avano em
nossa compreenso da natureza e a prtica desses conheci-
mentos para alvio do sofrimento e para o bem da humanida-
de? Ou daremos as costas f, concluindo que a cincia tor-
nou desnecessria a f espiritual, e que agora podemos substi-
tuir os tradicionais smbolos religiosos por esculturas da hlice
dupla em nossos altares?
As duas escolhas so profundamente perigosas. Ambas ne-
gam a verdade. Ambas reduzem a nobreza da humanidade. E
ambas so desnecessrias. O Deus da Bblia tambm o Deus
do genoma. Pode ser adorado na catedral ou no laboratrio. Sua
criao majestosa, esplndida, complexa e bela e no pode
guerrear consigo mesma. S ns, humanos imperfeitos, pode-
mos iniciar batalhas assim. E s ns podemos acabar com elas.

216
CAPITULO I I
Os que buscam a verdade

A MISERVEL ALDEIA DE EKU si-


tua-se no delta do rio Niger, prximo
curva do ngulo que forma a costa litor-
nea ocidental da frica. Foi l que a-
prendi uma lio impressionante e ines-
perada.
Tinha viajado para a Nigria no segun-
do semestre de 1989, a fim de trabalhar
como voluntrio em um pequeno hospital
de misses para permitir que os mdicos
missionrios participassem da conferncia

217
anual e recarregassem suas baterias espiritual e fsica. Minha fi-
lha, que estava na universidade, e eu concordamos em nos unir
nessa aventura, j que por muito tempo nutrimos uma curiosida-
de sobre a vida na frica e alimentamos um desejo de contribuir
com algo para o mundo em desenvolvimento. Tinha conscincia
de que minhas aptides mdicas, dependentes do mundo high-
tech de um hospital dos Estados Unidos, talvez ficassem aqum
do esperado diante dos desafios de doenas tropicais que eu
desconhecia e do pouco respaldo tcnico. Apesar disso, cheguei
Nigria esperando que minha presena ali fizesse uma dife-
rena e tanto na vida dos muitos que eu esperava cuidar.
O hospital de Eku era diferente de tudo o que eu experimen-
tara. Nunca havia nmero suficiente de leitos, e os pacientes
com freqncia tinham de dormir no cho. Em geral, suas fam-
lias viajavam com eles e assumiam a responsabilidade de ali-
ment-los, j que o hospital no podia fornecer nutrio ade-
quada. Um amplo espectro de doenas graves estava ali repre-
sentado. Era freqente os pacientes chegarem ao hospital a-
penas depois de muitos dias nos quais a doena ia evoluindo.
Pior, o desenvolvimento da doena era agravado regularmente
pelos remdios txicos dos feiticeiros, aos quais muitos nigeri-
anos pediam ajuda, indo ao hospital em Eku somente depois
que tudo o mais no surtira efeito. Para mim, a coisa mais difcil
de aceitar, e que ficou bastante bvia, era que a maioria das
doenas que eu tratava representava uma falncia destruidora
no sistema pblico de sade. Tuberculose, malria, ttano e
uma enorme variao de doenas causadas por parasitas, to-
das evidenciam um ambiente sem a menor organizao e um
sistema de sade completamente quebrado.
Via-me arrebatado pela enormidade desses problemas, es-
gotado pelo fluxo constante de pacientes com doenas que eu
no podia diagnosticar de maneira correta por falta de equipa-

218
mentos, frustrado pela falta de apoio de um laboratrio e de um
raio X. Ia ficando cada vez mais desmotivado, imaginando por
que eu tinha achado que aquela viagem traria algo de bom.
Ento, certa tarde, um jovem agricultor foi levado clnica
pela famlia com uma fraqueza crescente e um imenso inchao
nas pernas. Medi sua pulsao e fiquei assustado ao notar que
ela basicamente sumia sempre que o rapaz inspirava. Embora
nunca tivesse visto esse sinal fsico clssico (chamado de "pul-
so paradoxal") mostrado de forma to dramtica, tive certeza
do que aquilo significava: aquele jovem agricultor tinha acumu-
lado uma enorme quantidade de fluido no saco pericrdico ao
redor de seu corao. Aquele fluido ameaava paralisar sua
circulao e tirar-lhe a vida.
Naquela situao, a causa mais provvel era tuberculose.
Tnhamos medicamentos em Eku para tratar dessa doena,
mas no era possvel agir com rapidez suficiente para salvar o
rapaz. Ele tinha no mximo alguns dias de vida, a menos que
se fizesse algo drstico. A nica chance de salv-lo seria efe-
tuar um procedimento de alto risco: retirar o fluido pericrdico
com uma agulha introduzida em seu peito. Num pas desenvol-
vido, esse tipo de procedimento seria feito apenas por um es-
pecialista em interveno coronria muitssimo bem treinado,
guiado por um aparelho de ultra-som, para evitar laceraes no
corao, que provocariam morte imediata.
No havia ultra-som disponvel. Nenhum outro mdico pre-
sente naquele pequeno hospital nigeriano tinha efetuado um
procedimento assim. A opo era eu tentar uma aspirao com
a agulha, altamente arriscada e invasiva, ou ver o rapaz morrer.
Expliquei a situao ao rapaz, que ento tinha plena conscin-
cia da precariedade de seu estado. Demonstrando tranqilida-
de, ele solicitou-me que prosseguisse. Com o corao na boca
e uma orao nos lbios, introduzi uma agulha enorme pouco

219
abaixo do osso esterno dele e mirei no ombro esquerdo, o tem-
po todo apavorado pela idia de que pudesse ter feito o diag-
nstico errado, o que iria decerto mat-lo.
No precisei esperar muito. Um fluido vermelho-escuro pre-
cipitando-se na seringa no princpio me aterrorizou; eu poderia
ter acertado uma cavidade do corao, mas logo ficou claro
que aquilo no era sangue cardaco normal. Era uma enorme
quantidade de sangue tuberculoso, vertendo do saco pericrdi-
co ao redor do corao.
Retirei quase um quarto de fluido. A reao do jovem foi es-
pantosa. O pulso paradoxal desapareceu quase de uma s vez
e, no espao das 24 horas seguintes, o inchao nas pernas di-
minuiu depressa.
Durante algumas horas aps essa experincia, senti um gran-
de alvio, at mesmo orgulho, com o que ocorrera. Na manh se-
guinte, entretanto, o mesmo abatimento conhecido comeou a se
instalar em mim. Afinal de contas, as circunstncias que levaram
aquele rapaz a adquirir tuberculose no mudariam. Ele comearia
a receber medicamentos para tuberculose no hospital, mas havia
grandes possibilidades de que no tivesse recursos para custear
os dois anos completos de tratamento necessrio, e ele poderia
muito bem ter uma recada e morrer, apesar de nossos esforos.
Mesmo se sobrevivesse doena, outra enfermidade evitvel, o-
riunda de guas sujas, alimentao inadequada e ambiente peri-
goso, talvez no demorasse a aparecer em seu futuro. A expecta-
tiva de vida de um agricultor da Nigria baixa.
Com esses pensamentos desanimadores na cabea, apro-
ximei-me do leito do rapaz na manh seguinte e o encontrei
lendo a Bblia. Ele me olhou de modo curioso e me perguntou
se fazia muito tempo que eu trabalhava no hospital. Reconheci
que era novo ali e me senti um tanto irritado e constrangido por
ter sido to fcil para ele perceber aquilo. Ento, aquele jovem

220
agricultor nigeriano, de cultura, experincia e linhagem to dife-
rentes da minha, disse-me palavras que, para sempre, ficaram
iluminadas em minha mente:
Sinto que voc est se perguntando por que veio aqui
disse. Tenho uma resposta para voc. Voc veio aqui por
um motivo. Veio aqui por minha causa.
Fiquei estarrecido. Estarrecido com o fato de que ele pudes-
se enxergar aquilo de modo to ntido em meu corao, mas
ainda mais estarrecido com as palavras que ele dizia. Eu mer-
gulhei uma agulha perto de seu corao. Ele empalou direta-
mente o meu. Ao usar poucas e simples palavras, ele fez com
que meus sonhos grandiosos de ser o grande mdico branco,
salvador de milhes de vidas africanas, virassem vergonha. Ele
estava certo. Cada um de ns chamado para alcanar o ou-
tro. Em raras ocasies isso pode ocorrer em grande escala. Na
maior parte do tempo, porm, acontece nos simples atos de
bondade de uma pessoa para outra. So esses os eventos que
realmente importam. As lgrimas de alvio que turvaram minha
viso conforme eu assimilava as palavras do rapaz nasceram
de uma confiana renovada indescritvel renovada porque,
ali, naquele lugar estranho, por apenas um instante, fiquei em
harmonia com a vontade de Deus, ligado quele jovem de uma
forma improvvel, embora maravilhosa.
Nada que aprendi com a cincia poderia explicar aquilo por
que passei. Nenhuma explicao evolucionria para os com-
portamentos humanos poderia justificar o motivo pelo qual pa-
recia to certo, para aquele homem branco e privilegiado, ficar
diante do leito daquele jovem agricultor africano, cada um deles
recebendo algo excepcional. Era o que C. S. Lewis chama de
gape. Era o amor que no espera recompensas. Uma afronta
ao materialismo e ao naturalismo. Era a mais doce alegria que
qualquer pessoa poderia experimentar.

221
Quando sonhava em visitar a frica, senti as primeiras emo-
es suaves de um desejo de fazer algo realmente altrusta pelas
pessoas aquele chamado para servir sem esperar benefcios
pessoais, comum a todas as culturas humanas. No entanto, tinha
deixado outros sonhos, menos nobres, intrometerem-se a es-
perana de ser admirado pelos aldees de Eku, a espera do a-
plauso de meus colegas mdicos ao chegar em casa. Logicamen-
te esses planos monumentais no se concretizaram para mim na
realidade arenosa da miservel Eku. Contudo, um simples ato de
ajudar apenas uma pessoa, numa situao de desespero na qual
minhas aptides se achavam aqum do desafio, passou a repre-
sentar a mais significativa de todas as experincias humanas. Tirei
um peso das costas. Aquele era o meu norte. E a bssola no a-
pontava para o auto-regozijo, ou para o materialismo, ou mesmo
para a cincia mdica em vez disso, apontava para a bondade
que todos esperamos desesperadamente encontrar em ns
mesmos e em outros. Tambm enxerguei, com mais clareza que
antes, o autor de tais beleza e verdade, o meu norte real, Deus,
Ele mesmo, revelando Sua natureza sacra na forma que gravou
esse desejo de buscar a bondade em nosso corao.

O sentido pessoal da evidncia


Aqui, no captulo final, completamos o crculo, retornando e-
xistncia da Lei Moral, onde nossa histria comeou. Viajamos ao
longo das cincias da Qumica, da Fsica, da Cosmologia, da Geo-
logia, da Paleontologia e da Biologia e, contudo, esse atributo
exclusivamente humano ainda causa admirao. Aps 28 anos de
f, a Lei Moral ainda se destaca para mim como a mais forte indi-
cao de Deus. Mais que isso, ela indica um Deus que se preocu-
pa com os seres humanos, um Deus infinitamente bom e santo.
As demais observaes, j discutidas, que remetem a um
Criador o fato de que o universo teve um incio, e obedece,

222
de forma organizada, a leis que podem ser expressas com pre-
ciso pela Matemtica, e a existncia de uma srie extraordin-
ria de "coincidncias" que permitem as leis da natureza dar su-
porte vida , embora no nos revelem muito sobre o tipo de
Deus que deve estar por trs disso tudo, apontam na direo
de uma mente inteligente que pode ter criado esses princpios
exatos e superiores. Mas que tipo de mente? Em que, exata-
mente, deveramos acreditar?

Que tipo de religio?


No captulo de apresentao deste livro, narrei minha trilha
pessoal, do atesmo crena. Devo agora a voc uma explica-
o mais profunda sobre meu caminho posterior. Ofereo-lhe
isso com certo temor, j que paixes fortes tendem a ser esti-
muladas to logo algum comece a distinguir um sentido geral
da existncia de Deus e um conjunto especfico de crenas.
A maior parte das grandes religies compartilha muitas ver-
dades e provavelmente no teria sobrevivido se no fosse as-
sim. No entanto, existem tambm diferenas interessantes e
significativas, e cada indivduo precisa buscar o prprio cami-
nho rumo verdade.
Depois que passei a acreditar em Deus, empreguei um tem-
po considervel tentando apreciar as caractersticas Dele. Con-
clu que Ele deve ser um Deus que se preocupa com as pesso-
as, ou a argumentao sobre a Lei Moral no teria o menor
sentido. Ento, o desmo no serviria para mim. Tambm con-
clu que Deus deve ser santo e justo, j que a Lei Moral me
chama nessa direo. Contudo, isso me parecia ter uma abs-
trao terrvel. O fato de Deus ser bom e amar suas criaturas
no significa, por exemplo, que tenhamos a habilidade de nos
comunicar com Ele, ou que tenhamos um tipo de relacionamen-
to com Ele. Descobri, porm, uma sensao crescente de an-

223
seio por essas coisas, e comecei a perceber que para isso
que servem as oraes. A orao no , como alguns parecem
sugerir, uma oportunidade de manipular Deus para que Ele fa-
a o que voc quer. Em vez disso, trata-se de uma forma de
buscar uma afinidade com Deus, aprender com Ele e tentar
perceber o ponto de vista dele sobre vrios assuntos a nosso
redor que nos deixam confusos, em dvida ou em sofrimento.
No entanto, achava difcil construir essa ponte com Deus.
Quanto mais aprendia sobre Ele, mais sua pureza e santidade
me pareciam inatingveis, e meus pensamentos e aes me pa-
reciam mais sombrios diante daquela luz brilhante.
Aos poucos comecei ter mais conscincia de minha incapa-
cidade de fazer a coisa certa, mesmo que fosse por um s dia.
Podia inventar inmeras desculpas, mas, quando era de fato
honesto comigo mesmo, o orgulho, a apatia e a raiva ganha-
vam minhas lutas internas com freqncia. Nunca tinha de ver-
dade pensado em usar a palavra "pecador" para referir-me a
mim antes, s que ento era de uma obviedade dolorosa que
essa palavra antiquada, da qual eu antes recuara porque pare-
cia vulgar e taxativa, se encaixava com perfeio.
Busquei engendrar uma cura, passando mais tempo em au-
to-analises e oraes. No entanto, esses esforos mostraram-
se estreis e frustrantes, e no conseguiam me transportar ao
longo do hiato cada vez mais extenso entre a conscincia de
minha natureza imperfeita e a perfeio de Deus.
Em meio a essa melancolia que se aprofundava surgiu a pes-
soa de Jesus Cristo. Durante os anos de minha infncia, sentado
na galeria em que se apresentava o coro de uma igreja crist, eu
realmente no tinha a menor idia de quem era Cristo. Pensava
nele como um mito, um conto de fadas, o super-heri de uma his-
tria de ninar "toda certinha". medida que eu lia a descrio ver-
dadeira de Sua vida pela primeira vez nos quatro evangelhos, a

224
caracterstica de testemunho ocular das narrativas e a grandeza
das alegaes de Cristo e suas conseqncias aos poucos come-
aram a calar em meu esprito. L estava um homem que no a-
penas afirmava conhecer Deus; afirmava ser Deus. Nenhuma ou-
tra figura em nenhuma outra religio que eu procurasse fizera tal
alegao escandalosa. Ele tambm afirmava ser capaz de perdo-
ar pecados, o que parecia ao mesmo tempo estimulante e com-
pletamente chocante. Era humilde e amoroso. Dizia palavras ex-
traordinrias de sabedoria e, contudo, foi condenado morte na
cruz pelos que o temiam. Era um homem e, portanto, conhecia a
condio humana que eu achava to incmoda, e prometia livrar-
nos daquele fardo. "Vinde a mim, todos os que estais cansados e
sobrecarregados, e eu vos aliviarei" (Mateus I 1:28).
Outro fato chocante que as testemunhas oculares do Novo
Testamento dizem acerca de Cristo, e que os cristos aparen-
temente tomam como princpio central de sua f, que aquele
bom homem voltou da morte. Para uma mente cientfica, algo
difcil. Entretanto, se Cristo era de fato filho de Deus, como ale-
gava de maneira explcita, claro que, dentre todos os que j
caminharam sobre a terra, Ele poderia interromper temporaria-
mente as leis da natureza caso precisasse, para alcanar um
propsito mais importante.
Contudo, Sua ressurreio precisava ser mais do que uma
demonstrao de poderes mgicos. Qual era, de fato, o objeti-
vo daquilo? Os cristos tm se atrapalhado com essa questo
h dois milnios. Depois de muita procura, no consegui en-
contrar nenhuma resposta na verdade, havia inmeras res-
postas se entrelaando, todas apontando para a idia de uma
ponte entre ns, pecadores, e o sagrado Deus. Alguns crticos
se concentram na idia de uma substituio Cristo morre no
lugar de todos ns, que merecemos o julgamento de Deus por
nossos maus atos. Outros chamam a isso redeno Cristo

225
pagou o preo definitivo para nos libertar da escravido do pe-
cado, para que pudssemos encontrar Deus e repousar na
confiana de que Ele no nos julga mais pelas nossas aes,
mas nos v como limpos. Os cristos chamam a isso de salva-
o pela graa. Para mim, no entanto, a crucificao e a res-
surreio tambm oferecem algo mais. Meu desejo de me a-
proximar de Deus foi bloqueado pelo orgulho e pela falta, que
eram conseqncias inevitveis do meu desejo egosta de as-
sumir o comando. A f em Deus exige um tipo de morte da tei-
mosia, a fim de que se possa nascer como uma nova criatura.
Como eu poderia chegar a esse ponto? Como j ocorreu
tantas outras vezes com dilemas anteriores, as palavras de C.
S. Lewis capturaram a resposta com exatido:

Mas, supondo que Deus se tornasse homem suponha


sua natureza humana, que pode sofrer e morrer, fosse mes-
clada natureza de Deus em uma pessoa , essa pessoa
poderia nos ajudar. Ele poderia render-se Sua vontade, so-
frer e morrer, porque era homem; e poderia fazer isso perfei-
tamente porque era Deus. Voc e eu podemos passar por es-
se processo somente se Deus fizer isso em ns; no entanto,
Deus s pode faz-lo se se tornar homem. Nossas tentativas
a essa morte s daro certo se os homens partilharem na
morte de Deus, assim como nosso pensamento pode dar cer-
to somente porque uma gota no oceano de Sua inteligncia:
mas no podemos partilhar a morte de Deus a menos que
Deus morra; e Ele no pode morrer a menos que se torne
homem. Eis o sentido pelo qual Ele pagou nossa dvida e so-
freu por ns o que no precisava sofrer.6

6
LEWIS, C. S. Mere Christianity. Westwood: Barbourand Company, 1952. p. 50.

226
Antes de passar a acreditar em Deus, esse tipo de lgica me
parecia a mais completa bobagem. Agora, a crucificao e a
ressurreio surgiram como soluo obrigatria para a lacuna
que se escancarava entre Deus e mim. Hoje, para essa lacuna,
a pessoa de Jesus Cristo serve de ponte.
Assim, fiquei convicto de que a chegada de Deus Terra,
na pessoa de Jesus Cristo, poderia servir a um propsito divi-
no. Contudo, ser que isso se encaixa na histria? O cientista
dentro de mim se recusava a ir alm naquela trilha rumo a
uma crena crist, no importava quanto fosse atraente, se os
escritos bblicos sobre Jesus fossem um mito ou, pior ainda,
uma farsa. No entanto, quanto mais eu lia sobre narrativas b-
blicas e no-bblicas dos eventos da Palestina do sculo I,
mais eu me fascinava com as evidncias histricas da exis-
tncia de Jesus Cristo. Os evangelhos de Mateus, Marcos,
Lucas e Joo foram redigidos umas poucas dcadas aps a
morte de Cristo. Seus estilos e contedos sugerem, enfatica-
mente, que pretendiam ser um registro de testemunhas ocula-
res (Mateus e Joo estavam entre os doze apstolos). Consi-
deraes acerca de erros que vm se arrastando por cpias
sucessivas ou tradues malfeitas tm sido, em sua maioria,
postas de lado pela descoberta de manuscritos bastante anti-
gos. Assim, a evidncia de autenticidade dos quatro evange-
lhos revela-se bastante forte. Alm disso, historiadores no-
cristos do sculo I, como Josefo, referem-se a um profeta ju-
deu que foi crucificado por Pncio Pilatos por volta do ano 33.
Muitos outros exemplos de evidncias da natureza histrica
da existncia de Cristo foram reunidos em livros excelentes,7
os quais podem ser consultados pelo leitor interessado. Na

7
STROBEL, L. The Case afChrist. Grand Rapids: Zondervan, 1998; BLOMBERG, C. L. The
Historical Reliability of the Gospels. Downers Grove: Intervarsity, 1987; HABERMAS, G. R. The
Historical Jesus: Ancient Evidence for the Life of Christ. New York: College Press, 1996.

227
verdade, um acadmico escreveu: "A veracidade histrica de
Cristo considerada to real para um historiador imparcial
quanto a veracidade histrica de Jlio Csar".8

As evidncias exigem um veredicto


Assim, as crescentes evidncias desse indivduo nico, que
parecia representar Deus em busca do homem (visto que, na
maior parte das outras religies, o homem quem busca a
Deus), possibilitaram um caso interessante. Eu, porm, hesitava,
com medo das conseqncias e afligido pelas dvidas. Talvez
Cristo fosse apenas um grande mestre espiritual. Mais uma vez,
Lewis pareceu ter escrito um pargrafo especial s para mim:

Estou tentando, aqui, evitar que algum diga a coisa mais


insensata que as pessoas em geral dizem sobre Jesus: "Estou
pronto para aceitar Jesus como um grande mestre da moral,
mas no aceito a alegao dele de ser Deus". Isso algo que
no devemos dizer. Um homem que era s um homem e dizia
as coisas que Jesus dizia no seria um grande mestre da mo-
ral. Seria um luntico como um homem que diz ser um ovo
quente ou seria, ento, um demnio do inferno. Voc tem de
fazer sua escolha. Ou esse homem era, e , o Filho de Deus,
ou um doido ou coisa pior. Voc pode mand-Lo calar a boca,
julgando-O um idiota, pode cuspir Nele e mat-Lo como se fos-
se um demnio; ou pode cair a Seus ps e cham-Lo de Se-
nhor e Deus. Mas no venha com nenhuma bobagem patroci-
nada sobre Ele ser um grande educador humano. Ele no dei-
xou isso em aberto para ns. No tinha essa inteno.9

8
BRUCE, F. F. The New Testament Documents, Are They Reliable? Grand Rapids:
Eerdmans PublishingCo., 2003.
9
LEWIS, op. cit., p. 45.

228
Lewis estava certo. Eu precisava fazer uma escolha. Pas-
sou-se um ano inteiro desde que eu me decidira por acreditar
em alguma espcie de Deus, e agora estava sendo chamado a
prestar contas. Num belo dia de outono, enquanto eu caminha-
va nas montanhas Cascade durante minha primeira viagem ao
oeste do Mississipi, a glria e a beleza da criao de Deus ar-
rebataram minha resistncia. medida que eu dava a volta por
uma parte remota e via uma cachoeira linda e inesperadamente
congelada com centenas de metros de altura, percebia que mi-
nha busca havia encerrado. Na manh seguinte, ajoelhei-me
na grama suave, enquanto o sol nascia, e me rendi a Jesus
Cristo.
No pretendo, com essa histria, converter nem doutrinar
ningum. Cada um deve efetuar sua busca pela verdade espiri-
tual. Se Deus real, vai prestar auxlio. Muito tem sido dito at
hoje pelos cristos sobre o clube exclusivo deles. A tolerncia
uma virtude; a intolerncia um vcio. Acho bastante perturba-
dor o fato de uma pessoa de certa tradio religiosa desprezar
as experincias espirituais de outra. Infelizmente os cristos
parecem ter uma propenso especial para isso. Em minha ex-
perincia pessoal, descobri que tinha muito a aprender e admi-
rar em outras tradies espirituais, embora tenha descoberto
que a revelao especial da natureza de Deus em Jesus Cristo
um componente fundamental de minha f.
Com freqncia, os cristos so tidos como arrogantes, ta-
xativos e hipcritas, mas Cristo jamais foi assim. Imagine, por
exemplo, a conhecida parbola do Bom Samaritano. A nature-
za dos participantes nessa histria de moralidade teria sido i-
mediatamente notvel aos que a ouviam no tempo de Cristo,
embora menos ntida nos tempos modernos. Eis as palavras de
Jesus, registradas em Lucas 10:30-37:

229
Um homem descia de Jerusalm a Jerico, e caiu nas mos
de ladres, os quais o despojaram e, espancando-o, se retira-
ram, deixando-o meio morto. Casualmente, descia pelo mesmo
caminho certo sacerdote e, vendo-o, passou de largo. De igual
modo tambm um levita chegou quele lugar, viu-o e passou
de largo. Mas um samaritano, que ia de viagem, chegou perto
dele e, vendo-o, encheu-se de compaixo; e, aproximando-se,
atou-lhe as feridas, deitando nelas azeite e vinho; pondo-o so-
bre a sua cavalgadura, levou-o para uma estalagem e cuidou
dele. No dia seguinte tirou dois denrios, deu-os ao hospedeiro
e disse-lhe: "Cuida dele; e tudo o que gastares a mais, eu to
pagarei quando voltar". Qual, pois, desses trs te parece ter si-
do o prximo daquele que caiu nas mos dos ladres? Res-
pondeu o doutor da lei: "Aquele que usou de misericrdia para
com ele". Disse-lhe, pois, Jesus: "Vai, e faze tu o mesmo".

Os samaritanos eram odiados pelos judeus, porque rejeita-


vam muitos dos ensinamentos dos profetas sionistas. O fato de
Jesus apresentar o comportamento do samaritano como mais
virtuoso do que o de um sacerdote ou o de um doutor da lei (o
levita) deve ter sido uma ofensa para seus ouvintes. Entretanto,
o princpio influente de amor e aceitao aparece em todos os
ensinamentos de Cristo no Novo Testamento. o guia mais
importante sobre como devemos tratar os outros. Em Mateus
22:35-36, Jesus indagado sobre o maior dos mandamentos
de Deus. Ele responde com simplicidade: "Amars ao Senhor
teu Deus de todo o teu corao, de toda a tua alma, e de todo o
teu entendimento. Este o grande e primeiro mandamento. E o
segundo, semelhante a este, : Amars ao teu prximo como a
ti mesmo".
Muitos desses princpios podem ser encontrados em outras
grandes religies do mundo. No entanto, a f no apenas

230
uma prtica cultural; em vez disso, uma busca pela verdade
absoluta, e no devemos ir to longe a ponto de cometer a
mentira lgica de afirmar que todos os pontos de vista conflitan-
tes so igualmente verdadeiros. O monotesmo e o politesmo
no podem, ambos, estar certos. Em minha busca, a cristanda-
de proporcionou-me aquela aliana especial de verdade eterna.
Entretanto, voc deve efetuar sua busca.
Procura, e achars
Se voc chegou at este ponto comigo, espero que concor-
de: as vises de mundo cientfica e espiritual tm, ambas, mui-
to a oferecer. As duas proporcionam formas distintas, mas
complementares, de responder maior de todas as questes, e
podem coexistir muito bem na mente de uma pessoa intelectu-
almente curiosa que vive no sculo XXI.
A cincia o nico caminho legtimo para investigar o mun-
do natural. Sondando a estrutura do tomo, a natureza do
cosmo ou a seqncia do DNA do genoma humano, o mtodo
cientfico a nica forma confivel de buscar a verdade sobre
eventos naturais. Sim, experimentos podem se tornar fracassos
retumbantes, interpretaes de experincias podem ser condu-
zidas de forma errada e a cincia pode cometer erros. No en-
tanto, a cincia tem um carter de autocorreo. Nenhuma
grande falcia pode persistir por muito tempo diante do aumen-
to progressivo de conhecimentos.
Apesar disso, a cincia apenas no basta para responder a
todas as questes importantes. Mesmo Albert Einstein acredi-
tava que uma viso de mundo puramente naturalista era insa-
tisfatria. Ao escolher suas palavras com cuidado, ele escre-
veu: "A cincia sem religio manca, a religio sem cincia
cega".10 O sentido da existncia humana, a realidade de Deus,

10
EINSTEIN, A. Science, Philosophy and Religion: A Symposium, 1941

231
a possibilidade de um ps-vida e muitas outras questes espiri-
tuais se acham fora do alcance do mtodo cientfico. A declara-
o de um ateu de que tais questes so, portanto, irrespond-
veis e irrelevantes no condiz com a maioria das experincias
humanas. John Polkinghorne defende esse ponto de modo
convincente fazendo uma comparao com a msica:
A pobreza de uma narrativa objetivista s feita de forma
clara demais quando se leva em conta o mistrio da msica.
Partindo de um ponto de vista cientfico, no passa de vibra-
es no ar, chocando-se contra os tmpanos e estimulando cor-
rentes neurais no crebro.

Como acontece de uma seqncia banal de movimento que


obedece a uma cadncia ter o poder de falar aos nosso cora-
o com uma beleza eterna? Toda a srie de experincias sub-
jetivas, de perceber uma mancha de rosa at ser cativado por
uma execuo da Missa em Si Menor e no encontro mstico
com a realidade indescritvel do nico, todas essas experin-
cias verdadeiramente humanas acham-se no centro de nosso
encontro com a realidade, e no devem ser descartadas como
a frivolidade de um fenmeno secundrio na superfcie de um
universo cuja real natureza impessoal e sem vida.11

A cincia no a nica forma de aprender. A viso de mundo


espiritual fornece outra maneira de encontrar a verdade. Os cien-
tistas que negam isso deveriam ser orientados a levar em conta
os limites de seus instrumentos, como representado de forma mui-
to simptica numa parbola contada pelo astrnomo Arthur Ed-
dington. Ele descreveu um homem que comeou a estudar a vida

11
POLKINGHORNE, J. Belief in God in an Age of Science. New Haven: Yale University
Press, 1998. p. 18-9.

232
no fundo do mar usando uma rede com o tamanho de pouco mais
de sete centmetros e meio. Aps ter apanhado muitas criaturas
selvagens e incrveis das profundezas, ele concluiu que no exis-
tiam peixes no fundo do mar com menos de sete centmetros e
meio de comprimento! Se estamos usando a rede cientfica para
apanhar nossa viso particular da verdade, no devemos nos sur-
preender se ela no apanha as evidncias do esprito.
Que obstculos se encontram no caminho de um envolvi-
mento mais amplo da natureza complementar das vises de
mundo cientfica e espiritual? Essa no uma pergunta mera-
mente terica para consideraes filosficas estreis. um de-
safio para cada um de ns.

Uma advertncia aos que acreditam em Deus


Se voc acredita em Deus e escolheu este livro por se preo-
cupar com o fato de que a cincia est corroendo a f ao pro-
mover uma viso de mundo atesta, espero que tenha restau-
rado sua confiana graas ao potencial de harmonia entre a f
e a cincia. Se Deus o criador de todo o universo, se Deus
tem um plano especfico para a entrada da humanidade em ce-
na e se Ele deseja uma afinidade com os humanos, nos quais
injetou a Lei Moral para que se aproximassem Dele, Deus no
pode ser ameaado pela nossa mente minscula e seus esfor-
os por compreender a magnitude de Sua criao.
Nesse contexto, a cincia pode ser uma forma de adorao.
De fato, os que crem em Deus devem buscar a vanguarda dos
que procuram novos conhecimentos. Os que crem em Deus tm,
muitas vezes, levado a cincia ao passado. Entretanto, com muita
freqncia hoje em dia, os cientistas sentem-se constrangidos em
admitir suas vises espirituais. Somam-se a esse problema os l-
deres de igrejas, que em geral parecem fora de sintonia com as
novas descobertas cientficas, correndo o risco de atacar as pers-

233
pectivas da cincia sem uma compreenso total dos fatos. As
conseqncias disso podem fazer a Igreja cair no ridculo, afas-
tando quem est buscando a Deus com sinceridade, em vez de
lanar essa pessoa nos braos dele. Em Provrbios 19:2, h uma
advertncia contra esse tipo de fervor religioso, bem-intencionado,
mas desinformado: "No bom agir sem refletir".
Os crentes em Deus fariam bem em seguir a orientao de
Coprnico, que encontrou, ao descobrir que a Terra girava em
torno do Sol, uma oportunidade de celebrar, em vez de diminu-
ir, a grandeza de Deus: "Conhecer as obras poderosas de
Deus; compreender Sua sabedoria e majestade e poder; apre-
ciar, em certo grau, o maravilhoso trabalho de Suas leis, sem
dvida, tudo isso deve ser uma maneira agradvel e aceitvel
de louvar o Altssimo, a quem a ignorncia no pode ser mais
grata que o conhecimento".12

Uma advertncia aos cientistas


Se voc daqueles que acreditam nos mtodos da cincia,
mas permanecem cticos em relao f, este seria um bom mo-
mento para se perguntar que obstculos esto em seu caminho na
busca de uma harmonia entre essas duas vises de mundo.
Voc tem se preocupado porque a crena em Deus exige re-
troceder irracionalidade, esquecer do compromisso com a l-
gica ou mesmo cometer suicdio intelectual? Espero que os ar-
gumentos apresentados neste livro permitam, ao menos, um
antdoto parcial a esse ponto de vista e que o convenam de
que, de todas as vises de mundo possveis, a atesta a me-
nos racional.
Voc se irrita com o comportamento hipcrita dos que pro-
fessam uma crena? Mais uma vez, tenha em mente que a -

12
In: FRANK, D. G. A Credible Faith. Perspectives in Science and Christian Faith, v. 46,
1996. p. 254-5.

234
gua pura da verdade espiritual transportada em recipientes
enferrujados, aos quais chamamos de seres humanos. Assim,
no se surpreenda se, s vezes, essas crenas fundamentais
ganhem distores graves. Portanto, no baseie sua avaliao
da f nos comportamentos que vir em um ou outro indivduo ou
em religies organizadas. Em vez disso, baseie-se nas verda-
des espirituais e atemporais que a f apresenta.
Voc est sofrendo em decorrncia de algum problema filo-
sfico especfico referente f, como, por exemplo, por que um
Deus de amor permite o sofrimento? Admita que uma grande
parcela do sofrimento trazida a ns por causa de nossas a-
es ou de aes de terceiros e que, num mundo onde huma-
nos praticam o livre-arbtrio, isso se torna inevitvel. Compre-
enda que, se Deus real, Suas finalidades com freqncia no
so as mesmas que as nossas. Embora seja difcil aceitar isso,
a ausncia total de sofrimento talvez de nada interessasse ao
nosso crescimento intelectual.
Voc apenas no se sente vontade ao aceitar a idia de
que os instrumentos da cincia so insuficientes para respon-
der a qualquer pergunta importante? Esse, em particular, um
problema para cientistas, pois eles comprometeram sua vida
verificao experimental da realidade. Dessa perspectiva, admitir
a incapacidade da cincia para responder a todas as questes
pode ser um soco em nosso orgulho intelectual mas esse so-
co precisa ser reconhecido, assimilado e aprendido.
Essa discusso sobre espiritualidade deixa voc desconfortvel
por sentir que o reconhecimento da possibilidade de Deus talvez
traga novas exigncias sua vida, no que concerne a planos e ati-
tudes? Reconheo nitidamente essa reao em meu perodo de
"cegueira voluntria". E ainda posso testemunhar que chegar ao
conhecimento do amor e da graa de Deus fortalece em vez de
aprisionar. Deus est no ramo da libertao, no da carceragem.

235
E, enfim, voc simplesmente no teve tempo de considerar
de maneira sria a viso de mundo espiritual? Neste mundo
moderno, muitos de ns disparamos de uma experincia para
outra, tentando negar nossa mortalidade e adiando qualquer re-
flexo sria acerca de Deus at algum instante, no futuro, em
que acharemos que as circunstncias esto corretas.
A vida curta. O ndice de mortalidade ser diferente para
cada pessoa num futuro previsvel. Abrir-se para a vida do es-
prito pode ser uma experincia enriquecedora. No fique pro-
telando a reflexo sobre essas questes de significado eterno
at que uma crise pessoal ou a idade avanada o obrigue a
reconhecer o empobrecimento espiritual.

Uma palavra final


Para aqueles que buscam, existem respostas a essas ques-
tes. H alegria e paz a ser descobertas na harmonia da cria-
o divina. No hall do andar de cima de minha casa pendurei
um par de versculos, muito bem decorados e iluminados com
vrias cores pela mo de minha filha. Volto muitas vezes a es-
ses versculos quando luto por respostas, e eles nunca deixam
de me lembrar da natureza da verdadeira sabedoria. "Ora, se
algum de vs tem falta de sabedoria, pea-a a Deus, que a to-
dos d liberalmente e no censura, e ser-lhe- dada" (Tiago
1:5). "Mas a sabedoria que vem do alto , primeiramente, pura,
depois pacfica, moderada, tratvel, cheia de misericrdia e de
bons frutos, sem parcialidade, e sem hipocrisia" (Tiago 3:17).
Em minhas oraes pelo nosso mundo em sofrimento, peo
que possamos, juntos, usando o amor, a compreenso e a
compaixo, buscar e encontrar esse tipo de sabedoria.
hora de pedir uma trgua na guerra cada vez mais acirra-
da entre cincia e esprito. Essa guerra nunca foi de fato ne-
cessria. Como em tantas contendas mundanas, essa foi inici-

236
ada e intensificada por extremistas de ambos os lados, soando
alertas que previam runas prximas a menos que o outro lado
fosse eliminado. A cincia no ameaada por Deus; ela a-
primorada. Certamente Deus no ameaado pela cincia; Ele
a possibilitou por completo. Por isso, busquemos, juntos,
recuperar os fundamentos slidos de uma sntese satisfatria
entre intelectualidade e espiritualidade de todas as grandes
verdades. A terra natal da razo e da adorao nunca correu o
risco de se esmigalhar. Nunca vai correr. Ela acena para que
todos os que buscam sinceramente a verdade venham e fixem
residncia. Atenda a esse chamado. Abandone a posio de
luta. Nossas esperanas, alegrias e o futuro de nosso mundo
dependem disso.

237
APNDICE
A prtica moral da cincia e da medicina: Biotica

MUITOS NO PBLICO EM GERAL


mostraram entusiasmo com o potencial
dos avanos da pesquisa biomdica em
evitar ou curar doenas terrveis, mas
tambm esto ansiosos para saber se
essas novas tecnologias nos conduziro
a um territrio perigoso. A matria que
considera a moralidade das aplicaes
da biotecnologia e da Medicina humani-
dade chama-se Biotica. Neste apndice, vamos considerar
uma amostra de alguns dos dilemas dessa matria, que vm
influenciando um debate importante embora esta no seja,
de forma alguma, uma lista definitiva. Vamos nos concentrar
nos avanos que surgem do progresso acelerado na compre-
enso do genoma humano.

Gentica mdica
Alguns anos atrs, uma jovem chegou a uma clnica oncol-
gica, na Universidade de Michigan, com uma misso angustian-
te. Naquele dia, percebi que estava se iniciando uma revoluo
verdadeira na Medicina Gentica. Essa moa e eu nos conhe-
cemos por meio de um conjunto de circunstncias que se ema-
ranharam, evolvendo uma famlia muito unida, uma doena ter-
rvel e a vanguarda da pesquisa do genoma humano.1
Susan (nome fictcio) e sua famlia viviam sob uma nuvem.
Primeiro, sua me recebeu o diagnstico de cncer de mama;
em seguida, sua tia, depois duas filhas de sua tia e, ento, sua
irm mais velha. Bastante assustada, Susan teve o cuidado de
examinar-se e obter mamografias peridicas, enquanto assistia
a sua irm perder, enfim, a batalha. Uma das primas de Susan
escolheu passar por uma mastectomia dupla, como medida de
profilaxia, esperando evitar o mesmo destino. A seguir, a outra
irm de Susan, Janet, descobriu um caroo, que tambm se
revelou um cncer.
Enquanto isso, uma amiga minha, a mdica Barbara Weber,
e eu dvamos incio a um projeto, em Michigan, para tentar
identificar fatores hereditrios no cncer de mama. A famlia de
Susan registrou-se no estudo. Eu a conhecia somente como
"Famlia 15". Entretanto, graas a uma dessas estranhas coin-
1
Uma descrio mais detalhada das experincias com Susan e sua famlia pode ser encontrada em:
WALDHOLZ, M. Curing Cncer. New York: Simon & Schuster, 1997. caps. 2-5.

240
cidncias, quando Janet veio pedir orientaes sobre seu novo
diagnstico de cncer de mama, foi a doutora Weber quem a
atendeu na clnica, ouviu o histrico familiar e notou a conexo.
A misso angustiante de Susan, poucos meses depois, con-
sistia em verificar se a doutora Weber e eu tnhamos mais in-
formaes sobre o estudo da pesquisa que iria faz-la desistir
de levar adiante a mastectomia dupla. Sem conseguir manter o
otimismo por mais tempo, ela havia agendado o procedimento
drstico para dali a trs dias. Sua visita ocorrera no instante exa-
to. O trabalho que fizramos em nosso laboratrio durante as
semanas anteriores demonstrara que existia uma probabilidade
altssima de que as pessoas na famlia de Susan estivessem, de
fato, transportando uma mutao perigosa em um gene (hoje
conhecido como BRCA1) no cromossomo 17. Tnhamos come-
ado o estudo com poucas esperanas de que aplicaes clni-
cas to importantes pudessem acontecer depressa. Naquele
momento, entretanto, enfrentvamos uma situao de urgncia.
A doutora Weber e eu concordamos que no seria tico manter
aquelas informaes num momento de to bvia relevncia.
O resultado dos exames de laboratrio e a anlise dos da-
dos deixaram claro, na mesma hora, que Susan no herdara a
mutao perigosa que sua me e suas duas irms carregavam.
Portanto, o risco de contrair cncer de mama nela no era mai-
or do que na mdia das mulheres. Naquele dia, Susan foi a
primeira pessoa no mundo a receber informaes acerca da
sua condio em relao ao BRCA1. Sua reao foi uma mistu-
ra de alegria e descrena. Ela cancelou a cirurgia.
A informao correu por sua famlia como um rastilho de
plvora, e o telefone no parou mais de tocar. Em algumas
semanas, a doutora Weber e eu nos achvamos dando orien-
taes s mulheres da enorme famlia da moa, todas queren-
do saber suas condies.

241
Houve muitos outros momentos dramticos. A prima que fizera
a mastectomia dupla anos antes descobriu que no portava a
mutao perigosa. No princpio estarrecida ao saber do resultado,
ela, por fim, se conformou, concluindo que tinha feito a melhor
escolha possvel na poca em que se decidira pela operao.
Talvez mais dramticas foram as conseqncias para as
mulheres de uma outra ramificao da famlia, que antes se
imaginavam livres dos riscos de cncer de mama, j que o grau
de parentesco era do pai delas com as mulheres atingidas. A
idia de que um gene susceptvel ao cncer de mama pudesse
ser transmitido por homens no parecia plausvel. No entanto,
assim que o gene BRCA1 trabalha. Na verdade, descobriu-se
que o pai era portador da mutao e a transmitiu a cinco das
dez filhas. Uma delas, de 39 anos, ficou estarrecida com a no-
tcia de que poderia estar em risco. Queria saber o resultado de
seu teste de DNA; foi positivo. Imediatamente ela solicitou uma
mamografia e no mesmo dia soube que tinha cncer de mama.
A boa notcia foi que tinha um tumor muito pequeno, que talvez,
de outra forma, no teria sido diagnosticado nos dois a trs a-
nos seguintes, chegando a um ponto em que o prognstico tal-
vez no fosse to animador.
Todos os 35 membros dessa famlia, aos quais se contou is-
so, revelaram-se no risco de ter a doena. Descobriu-se que
cerca de metade deles portava a perigosa mutao, e metade
eram mulheres. Mulheres que tm esse gene correm risco de
desenvolver cncer tanto de mama quanto de ovrio. As con-
seqncias mdicas e psicolgicas foram profundas. Mesmo
Susan, que escapou da "maldio", passou por um perodo
prolongado de depresso e desenvolveu um sentimento de ali-
enao de sua famlia, experimentando o que se conhece co-
mo "culpa do sobrevivente", situao que ganhou esse nome
em virtude das pessoas que sobreviveram ao Holocausto.

242
De fato, a famlia de Susan um caso incomum. A heredita-
riedade contribui na maior parte dos cnceres de mama, mas
nada nem de perto to forte quanto na famlia dela. Entretanto,
no existem espcimes perfeitos entre ns. A presena univer-
sal de mutaes no DNA, preo que pagamos pela evoluo,
significa que ningum pode alegar a perfeio do corpo mais
do que a perfeio espiritual.
Logo chegar o tempo em que sero descobertas as peque-
nas falhas genticas que fazem cada um de ns correr o risco
de contrair alguma doena futura. Teremos ento a oportunida-
de, assim como a famlia de Susan, de descobrir o que se ocul-
ta no manual de instrues de nosso DNA. medida que co-
meamos a observar as conseqncias desses avanos rpi-
dos na compreenso da biologia humana, as questes ticas
surgem, e com razo. O conhecimento, por si s, no tem um
valor moral essencial; o modo como se utiliza esse conheci-
mento que adquire uma dimenso tica. Tal princpio deveria
ser habitual a muitas aplicaes no relacionadas Medicina,
na experincia diria. Por exemplo, determinadas misturas
qumicas podem gerar uma exibio colorida de fogos de artif-
cio que deixam nossos cus brilhantes e erguem nosso esprito
em situaes de comemorao. A mesma mistura, porm, po-
de ser utilizada para disparar um projtil ou fazer uma bomba
que mate civis inocentes s dzias.
Existem motivos obrigatrios para comemorar a efuso dos
avanos cientficos que surgem do Projeto Genoma Humano.
Afinal, em praticamente todas as culturas ao longo da histria,
o alvio ao sofrimento de uma doena considerado algo bom,
talvez at uma obrigao tica. Assim, embora alguns aleguem
que a cincia est se movendo com muita rapidez e que deve-
ramos decretar uma moratria em certas aplicaes at que ti-
vssemos tempo de estud-las do ponto de vista tico, acho di-

243
fcil transmitir esses argumentos a pais desesperados por aju-
dar um filho doente. Essas restries intencionais ao progresso
da cincia que salva vidas no seriam antiticas simplesmente
por permitir a atualizao paralela dessa mesma tica?

Medicina personalizada
O que podemos esperar, para os anos que se seguem, da a-
tual revoluo relativa ao genoma? Em primeiro lugar, o conhe-
cimento dessa mnima frao (0,1 %) do DNA humano que difere
de uma pessoa para outra tem avanado de maneira acelerada,
e provavelmente dentro de alguns poucos anos sero descober-
tas as pequenas falhas genticas mais comuns que deixam os
indivduos sob o risco de cncer, diabetes, doenas cardacas,
mal de Alzheimer e muitas outras limitaes. Permitir a cada um
de ns, se estivermos interessados, obter um documento digital
pessoal com o registro de nossos riscos de, no futuro, contrair en-
fermidades. Poucos, entretanto, sero to dramticos quanto os
da famlia de Susan, porque poucos dentre ns tero pequenas
falhas genticas com efeitos to fortes. Voc gostaria de saber
disso? Muitos diro sim, caso as intervenes para reduzir esses
riscos estejam disposio, e, em alguns casos, isso j se mos-
tra possvel. Uma pessoa com alto risco gentico de ter cncer no
clon pode, por exemplo, iniciar uma colonoscopia j em criana,
e repeti-la fielmente uma vez por ano, para detectar pequenos
plipos a tempo de remov-los, evitando que se transformem, en-
fim, em um cncer mortal. Indivduos com risco mais alto do que
a mdia para o diabetes podem tomar cuidado com a alimenta-
o e evitar o ganho de peso. Pessoas com alto risco de trombo
nas pernas podem evitar as plulas anticoncepcionais e perodos
prolongados de sedentarismo.

O trombo uma formao slida no interior do vaso sangneo. o que causa a trom-
bose. (N. T.)

244
Em outra aplicao impressionante da medicina personaliza-
da, vem ficando cada vez mais claro que a reao de um indiv-
duo s drogas apresenta uma forte influncia da hereditariedade.
Em muitos casos, talvez seja possvel prever quem deveria
tomar qual medicamento, em que dose, primeiramente com
uma amostra de DNA. Essa abordagem "farmacogenmica", se
aplicada em termos mais amplos, resultaria em uma terapia
com medicamentos cada vez mais eficaz, com poucas ocorrn-
cias de efeitos colaterais perigosos ou mesmo fatais.

Problemas ticos apresentados pelo teste de DNA


Os avanos descritos anteriormente tm potencial para se
tornar acessveis. Contudo, muitos dilemas ticos tambm so
encontrados. Na famlia de Susan surgiu uma forte discrdia
sobre se era adequado fazer testes em crianas para verificar a
presena da mutao BRCA1. Uma vez que no havia disponi-
bilidade de interveno mdica para crianas, e como o impac-
to psicolgico de um resultado positivo poderia ser significativo,
a doutora Weber e eu, auxiliados por um grande grupo de es-
pecialistas em tica que consultamos, conclumos que esse tipo
de exame deveria esperar at que a pessoa atingisse os 18 anos
de idade. Em pelo menos um caso, um pai que apresentava a
mutao BRCA1 ficou bastante irritado porque suas filhas no
poderiam ser examinadas antes da idade estipulada. Alegou que
sua autoridade de pai deveria superar nossa deciso.
Um debate tico ainda mais abrangente surgiu sobre a adequa-
o do acesso de terceiros a informaes genticas sobre indiv-
duos ou mesmo a utilizao desses dados. Susan e muitos de seus
parentes recearam que, caso seus exames confirmassem suas sus-
peitas, essas informaes poderiam cair nas mos de empresas de
assistncia mdica ou de empregadores, os quais, por esse motivo,
poderiam lhes negar uma cobertura mdica ou um emprego.

245
Uma anlise tica mais ampla dessa situao nos fez con-
cluir que esse tipo de uso discriminatrio de informaes gen-
ticas seria uma violao dos princpios de justia e imparciali-
dade, uma vez que as falhas no DNA so, em essncia, uni-
versais, e ningum pode escolher sua seqncia de DNA. En-
tretanto, se clientes de seguradoras conhecerem seus riscos e
as seguradoras no, podero burlar o sistema.
O dilema do acesso se tornar ainda mais preocupante
medida que os avanos em pesquisa, inspirados, em particular,
pelo que estamos aprendendo acerca do genoma, levarem a
formas novas e muito mais eficazes de preveno ao cncer, a
doenas cardacas e mentais e a muitas outras limitaes.

A Biotica repousa nos fundamentos da lei moral


Antes de me aprofundar ainda mais em dilemas da tica,
convm levar em conta os fundamentos sobre os quais se ba-
seia nosso juzo do comportamento tico. Muitas questes bio-
ticas so complicadas. Os que debatem sobre a moralidade
de uma determinada deciso podem ter formaes culturais e
tradies religiosas as mais variadas. Numa sociedade no-
religiosa e pluralista, seria considerado realista a qualquer gru-
po concordar no curso correto de uma ao em circunstncias
difceis?
Na verdade, descobri que assim que os fatos de um pro-
blema ganham nitidez, na maioria das vezes as pessoas com
vises de mundo completamente distintas chegam a uma
concluso que compartilham e com a qual se sentem vonta-
de. Embora isso possa primeira vista surpreender, acredito
que seja um exemplo interessante da universalidade da Lei
Moral. Todos ns temos um conhecimento inato de certo e er-
rado; apesar de isso poder ser disfarado pelas distraes e
mal-entendidos, pode, tambm, ser descoberto por meio de

246
uma reflexo cuidadosa. T. L. Beauchamp e J. F. Childress2
alegam quatro princpios ticos subjacentes Biotica que
so comuns a praticamente todas as culturas e sociedades.
So eles:

1. Respeito pela autonomia o princpio de que se deve


dar a um indivduo racional liberdade de tomar decises, sem
represso externa indevida.
2. Justia a exigncia de tratamentos justos, morais e im-
parciais aos doentes.
3. Beneficncia a obrigao de tratar os outros de acordo
com seus melhores interesses.
4. No-prejuzo "No faa mal aos outros em primeiro lu-
gar" (como o Juramento de Hipcrates).

Qual seria o papel da f nos debates sobre a Biotica?


Uma pessoa religiosa sabe que aqueles princpios esto ni-
tidamente apresentados nos textos sagrados das tradies ju-
daico-crist, islmica, budista e outras. Na verdade, algumas
das afirmaes mais eloqentes e poderosas desses princpios
so encontradas em textos sacros. Entretanto, no preciso
ser um testa para concordar com tais princpios. Mesmo uma
pessoa sem instruo em teoria musical pode ser conduzida,
em sentido figurado, por um concerto de Mozart. A Lei Moral fa-
la a todos ns, concordemos ou no com suas origens.
Os princpios bsicos da tica podem derivar da Lei Moral e
so universais. Contudo, podem surgir conflitos numa situao
em que nem todos esses princpios so satisfeitos ao mesmo
tempo, e observadores diferentes colocam pesos diferentes
aos princpios que devem ficar, de algum modo, equilibrados.

2
BEAUCHAMP, T. L, CHILDRESS, J. F. Principies of Biomedical Ethics. 4. ed. New York: Ox-
ford University Press, 1994.

247
Em muitos exemplos, a sociedade atinge um consenso sobre
como lidar com isso; em outros, como o que iremos apresentar
a seguir, pessoas sensatas discordam sobre o grau de equil-
brio da tica.

Clulas-tronco e clonagem
Ainda me recordo de uma tarde de domingo, anos atrs, em
que um reprter me telefonou para saber minha opinio a respeito
de uma matria que seria publicada em um jornal, que relatava a
clonagem da ovelha Dolly. Tratava-se de um desenvolvimento
surpreendente e indito, pois praticamente todos os cientistas (in-
clusive eu) achavam que seria impossvel clonar um mamfero.
Embora se soubesse que todo o manual de instrues do DNA de
um organismo se encontra em cada clula do corpo, supunha-se
que mudanas irreversveis nesse DNA tornariam impossvel a
reprogramao de um livro de instrues completo e apurado.
Estvamos enganados. De fato, durante a ltima dcada, a
cada descoberta revelou-se a extraordinria e totalmente im-
prevista plasticidade dos tipos de clulas de mamferos. Isso,
por sua vez, levou controvrsia atual sobre os benefcios e
riscos potenciais dessa espcie de pesquisa, caracterizada por
divergncias pblicas intensas que no mostram nenhum sinal
de que iro abrandar.
Os debates sobre clulas-tronco humanas, em particular, tm
se mostrado to acalorados e o jargo to impenetrvel que se
faz necessria uma certa informao. Uma clula-tronco tem po-
tencial para se tornar vrios tipos diferentes de clula. Na medu-
la ssea, por exemplo, uma clula-tronco pode gerar glbulos
vermelhos sangneos, glbulos brancos, clulas sseas e at
mesmo, com o ambiente correto, clulas de msculos cardacos.
Esse tipo de clula-tronco em geral chamado de "clula-tronco
adulta", para diferenciar das que derivam dos embries.

248
O embrio humano, formado pela unio de espermatozide
e vulo, comea como uma nica clula. Ela tem uma maleabi-
lidade fenomenal, e apresenta o potencial de se transformar em
uma clula do fgado, do crebro, de msculo e em qualquer
outro tipo de tecido complexo que forma os 100 trilhes de c-
lulas de um humano adulto. O que pesa hoje, de acordo com
as atuais evidncias, o potencial das clulas-tronco embrio-
nrias para efetuar uma cpia assistida e sua capacidade de se
tornar praticamente qualquer tipo de clula, superior das clu-
las-tronco adultas. Por definio, entretanto, uma clula-tronco
humana embrionria s pode derivar de um embrio jovem
no necessariamente no estgio de uma nica clula, mas en-
quanto o embrio ainda for apenas uma bolinha compacta de
clulas menor que o pingo desta letra i.
No entanto, Dolly no surgiu de uma clula-tronco embrion-
ria nem de uma clula-tronco adulta. O aspecto realmente dra-
mtico e inesperado da criao dessa ovelha ter surgido por
conta de um mtodo sem precedentes em mamferos, e que no
ocorre na natureza. Conforme mostra a figura A. 1, esse proces-
so, conhecido tecnicamente como transferncia nuclear das c-
lulas somticas (SCNT) [em ingls, Somatic Cell Nuclear Trans-
fer], comeou com uma nica clula derivada do bere de uma
ovelha adulta (a doadora). O ncleo de tal clula, que carregava
o DNA completo da ovelha doadora, foi, ento, removido e intro-
duzido num ambiente rico em protenas e molculas sinalizado-
ras encontradas no citoplasma de uma clula de ovrio.
Antes, essa clula de ovrio teve seu ncleo completamente
removido, para no fornecer as instrues genticas necess-
rias, mas apenas o ambiente para que tais instrues fossem
reconhecidas e executadas. Naquele abrao primordial, o DNA
da clula do bere voltou no tempo, apagando todas as modifi-
caes especficas que sua embalagem havia experimentado,

249
para se tornar uma clula bastante especializada na produo
de leite. O ncleo da clula do bere retornou a seu estado
primitivo e no-diferenciado. Essa clula, quando implantada
de volta no tero de uma ovelha, gerou Dolly, cujo DNA nuclear
era idntico ao da ovelha original doadora.

Figura A. 1. O processo da transferncia nuclear de clulas somticas (SCNT).

O mundo da pesquisa cientfica e mdica ficou alvoroado


com a maleabilidade totalmente inesperada do manual de instru-
es do genoma. Com base nessa revelao, os cientistas agora
encaram o estudo das clulas-tronco como uma oportunidade
real para aprender como uma nica clula pode se transformar
numa clula heptica (de fgado), renal (de rim) ou cerebral. Lo-
gicamente, muitas dessas questes bsicas esto sendo res-
pondidas com base no estudo das clulas-tronco de animais, ca-
so em que as preocupaes ticas so muito mais limitadas. O
verdadeiro entusiasmo com os benefcios mdicos da pesquisa
de clulas-tronco, entretanto, o potencial, embora ainda no
comprovado, da utilizao dessa abordagem para desenvolver
novas terapias. Muitas doenas crnicas surgem porque um cer-
to tipo de clula tem morte prematura. Se sua filha teve um ata-
que de diabetes juvenil (do tipo 1), as clulas em seu pncreas,
que normalmente secretam insulina, sofreram um ataque imuno-

250
lgico do organismo e morreram. Se seu pai tem mal de Parkin-
son, os neurnios em algum local do crebro dele, a substncia
negra, morreram antes do tempo, o que causou uma ruptura nos
circuitos normais que controlam as funes motoras. Se seu
primo se encontra numa lista de espera para transplante de fga-
do, rim ou corao, esses rgos do corpo dele suportaram da-
nos bastante graves e no podem se recuperar mais.
Caso fosse possvel encontrar uma maneira de regenerar os
tecidos danificados nesses rgos, as muitas doenas crnicas
que hoje so progressivas e fatais poderiam ser tratadas com e-
ficincia, ou mesmo curadas. Por esse motivo, a "medicina rege-
nerativa" constitui um tpico de enorme interesse na pesquisa
mdica. Atualmente, o estudo das clulas-tronco parece oferecer
a maior promessa para a realizao desse sonho.
Entretanto, um debate social, tico e poltico acalorado surgiu
por causa do estudo das clulas-tronco humanas. A intensidade
das emoes, a paixo das vrias perspectivas e o conflito dos
pontos de vista apresentam um quase ineditismo e, com fre-
qncia, os detalhes cientficos se perdem nessa tormenta.
Antes de mais nada, poucos alegariam que o uso teraputi-
co das clulas-tronco adultas apresenta novos dilemas ticos
de destaque. Tais clulas podem ser derivadas do tecido de um
indivduo ainda vivo. A situao desejada seria, ento, conven-
cer essa clula a formar-se no tipo de clula necessria ao tra-
tamento da enfermidade dessa pessoa. Se, por exemplo, sou-
bssemos como transformar umas poucas clulas-tronco da
medula ssea em um nmero enorme de clulas hepticas,
poderamos efetuar um "autotransplante" com a simples utiliza-
o da medula ssea do paciente.
Embora tenham sido dados passos encorajadores nessa di-
reo e venha sendo feito um investimento substancial na bus-
ca pela pesquisa das clulas-tronco adultas, no momento no

251
temos evidncias de que o repertrio de clulas-tronco adultas
de um humano seja suficiente para atender s muitas necessi-
dades de pessoas com doenas crnicas. As clulas-tronco
embrionrias humanas, ou o uso alternativo de transferncia
nuclear de clulas somticas, esto, portanto, sendo explora-
das de maneira sria como potenciais alternativas.
As clulas-tronco derivadas de embries humanos apresen-
tam potencial definitivo para formar qualquer tipo de tecido (afi-
nal, fazem isso com toda a naturalidade no decorrer dos even-
tos). Contudo, eis de onde surgem justamente as profundas
questes ticas. Um embrio formado pela unio entre o vulo
e espermatozide humanos uma vida humana em potencial.
O processo de obteno de clulas-tronco do embrio resulta
na destruio dele (embora alguns poucos mtodos que podem
permitir sua sobrevivncia tenham sido propostos). Para al-
gum que acredita, sem ambigidades, que a vida principia na
concepo e que a vida humana sagrada desse momento em
diante, essa forma de pesquisa ou assistncia mdica , ento,
considerada inaceitvel.
Pessoas sensatas discordam, em geral tomadas pela emo-
o, da pertinncia de tal pesquisa. Surge a a variao do a-
ceitvel ao inaceitvel, fortemente influenciada pelas respostas
s seguintes perguntas.

A vida humana comea na concepo?


Cientistas, filsofos e telogos debateram por sculos sobre
o ponto em que de fato a vida comearia. Obter mais informa-
es sobre as reais etapas anatmicas e moleculares envolvi-
das no desenvolvimento inicial do embrio humano no ajudou
realmente nesses debates, j que essa no , na verdade, uma
questo cientfica. Durante sculos, definies diferentes do i-
ncio da vida foram apresentadas por diferentes culturas e tra-

252
dies religiosas, e mesmo hoje fs distintas usam marcos dis-
tintos para identificar a entrada da alma no feto humano.
Partindo de uma perspectiva biolgica, as etapas que seguem
a unio entre espermatozide e vulo ocorrem numa ordem bas-
tante previsvel, que leva a uma complexidade crescente, sem
limites precisos entre as fases. No h, portanto, nenhuma linha
divisria biolgica e conveniente entre um ser humano e uma
forma embrionria que possa ser chamada de "ainda no esta
a". Alguns alegam que a real existncia humana no pode ocor-
rer sem um sistema nervoso; assim, o desenvolvimento fetal da
"linha primitiva" (a mais antiga precursora anatmica da espinha
dorsal, que em geral aparece no dcimo quinto dia) no poderia,
potencialmente, ser usado como semelhante marcador. Outros
alegam que a potencialidade do embrio para desenvolver um
sistema nervoso existe a partir do momento da concepo, e no
relevante se essa potencialidade se torna mesmo real na for-
mao de qualquer estrutura atmica em particular.
Foi lanada uma luz interessante sobre esse assunto partin-
do-se da existncia de gmeos idnticos, que se desenvolvem
de um nico vulo fertilizado. Bem no incio do desenvolvimen-
to (supe-se que no estgio de duas clulas), o embrio se di-
vide, resultando em dois embries distintos com seqncias de
DNA idnticas. Nenhum telogo alegaria que gmeos idnticos
no tm alma ou que partilham uma nica alma. Logo, nesses
casos, a insistncia de que a natureza espiritual de uma pes-
soa definida exclusivamente no exato instante da concepo
esbarra numa dificuldade.

Existem circunstncias pelas quais seria justificvel originar


clulas-tronco de embries humanos?
Os que crem intensamente que a vida humana comea na
concepo e que a partir desse exato momento o embrio me-

253
rece a condio moral completa de um ser humano adulto, em
geral, respondem a essa pergunta com um no. A postura des-
sas pessoas teria uma coerncia tica. Deve-se salientar, po-
rm, que muitos desses indivduos optaram por olhar de outra
maneira, ou pelo menos aceitar uma posio de relativismo
moral, em outra circunstncia na qual os embries humanos
esto sendo destrudos.
Esse o processo de fertilizao in vitro (IVF) [em ingls, In
Vitro Fertilization], hoje amplamente disponvel para casais no-
frteis e adotado largamente como soluo para uma dor de ca-
bea terrvel. Por meio desse procedimento, os ovos so coleta-
dos da me depois de um tratamento hormonal que resulte em
muitos vulos produzidos de uma s vez. Os vulos so fertiliza-
dos em uma placa de Petri com o esperma do pai presumvel.
Os embries ficam sob observao durante trs a seis dias, para
verificar se esto se desenvolvendo de forma normal. Em segui-
da, um pequeno nmero deles (em geral um ou dois) inserido
na me, na espera de se alcanar uma gravidez.
Na maioria dos casos, h mais embries disponveis que po-
dem ser implantados com segurana. Os que sobram ficam nor-
malmente congelados. S nos Estados Unidos h centenas de mi-
lhares desses embries congelados atualmente armazenados em
freezers, e esse nmero continua crescendo. Apesar de alguns ca-
sais terem adotado tais embries, o que resultou em um pequeno
nmero deles ter atingido a gravidez, no h dvida de que a vasta
maioria desses embries ser, ao final, descartada. Portanto, uma
postura rigorosa em oposio destruio de embries humanos
em quaisquer circunstncias pareceria pedir por uma oposio
fertilizao in vitro. Tambm foi proposta uma exigncia para que
todos os embries gerados por IVF fossem implantados, mas isso
aumentaria o risco de morte fetal na gravidez mltipla. Na verdade,
no h uma sada fcil para contornar esse dilema.

254
Muitos observadores que se opem pesquisa com embri-
es humanos alegaram, entretanto, que, apesar da provvel
destruio definitiva do excesso de embries aps a IVF, o de-
sejo manifestado por um casal de ter filhos um bem moral to
forte que justifica o procedimento. Essa seria uma posio de-
fensvel, mas, se assim fosse, desafiaria o princpio de que a
destruio inevitvel dos embries deveria ser evitada a qual-
quer custo, independentemente dos benefcios potenciais.
A circunstncia nasce da pergunta que muitos fazem: se os
procedimentos pudessem ser estabelecidos a fim de garantir
que nenhuma fertilizao in vitro fosse realizada com a inten-
o explcita de gerar embries para pesquisa e se a pesquisa
mdica fosse, ento, restrita queles embries que foram a-
bandonados aps a IVF e destinados claramente destruio,
isso seria uma violao moral?

A transferncia nuclear de clulas somticas apresenta


uma diferena fundamental
A boa notcia que esses debates furiosos sobre clulas-
tronco cultivadas a partir de embries humanos podem, definiti-
vamente, ficar desnecessrios se outro caminho, com desafios
ticos menores, fornecer revolues impressionantes no campo
da medicina. Refiro-me ao mesmo processo de transferncia
nuclear de clulas somticas (SCNT) que gerou a ovelha Dolly.
lamentvel que o produto da SCNT tenha se igualado, tan-
to em terminologia como em argumentos morais, com a gera-
o de clulas-tronco de embries humanos derivados da uni-
o de espermatozide e vulo. Essa equivalncia, que surgiu
logo no incio dos debates pblicos e qual a maioria dos par-
ticipantes aderiu de maneira quase ditatorial, ignora a diferena
profunda entre as formas pelas quais essas duas entidades so
geradas. O procedimento SCNT tem, potencialmente, uma pro-

255
babilidade muito maior de proporcionar benefcios mdicos, e,
assim, muito importante tentarmos desenredar a confuso
que se criou em volta desse processo.
Conforme descrito e mostrado na figura A. 1, a SCNT no
envolve a fuso de vulo e espermatozide. Em vez disso, o
manual de instrues do DNA deriva de uma nica clula da
pele ou de outro tecido de um animal vivo (no caso de Dolly, foi
do bere, mas poderia ser de qualquer outro). Praticamente to-
dos concordariam que as clulas epidrmicas (da pele) de um
doador inicial no tm nenhum valor moral particular; afinal de
contas, ns desprendemos milhes delas todos os dias. Da
mesma forma, a clula de um vulo sem o ncleo, tendo perdi-
do todo o seu DNA, no tem potencial para um dia se transfor-
mar num organismo vivo. Portanto, tambm no parece mere-
cer uma condio moral. Ao juntar essas duas entidades, cria-
se uma clula que no se forma naturalmente, mas que apre-
senta um potencial definitivo. Poderamos, contudo, chamar a
isso um ser humano?
Se algum argumentar que o fator absoluto dessa potencia-
lidade definitiva merece essa alegao, por que, ento, esse
mesmo argumento no se aplicaria s clulas epidrmicas an-
tes de elas terem sido manipuladas? Elas tambm apresentam
potencial.
Ao longo dos prximos anos, provvel que a cincia descu-
bra os sinais, contidos no citoplasma da clula do vulo, que per-
mitam que o ncleo das clulas epidrmicas apague seu histrico
e recupere seu potencial extraordinrio para se transformar em
vrios tipos diferentes de clula. Assim, provvel que dentro de
alguns poucos anos esse processo no mais exija o vulo e seja
realizado colocando-se qualquer tipo de clula originria de um
doador individual em um coquetel apropriado de molculas sinali-
zadoras. Nesse ponto, ento, com essa longa srie de etapas, se-

256
r que poderemos alegar a condio moral de um ser humano? O
resultado desse processo no se pareceria mais com uma clula-
tronco adulta do que com uma clula-tronco embrionria?
Essa confuso em torno do SCNT origina-se do fato de que
essa fuso bizarra de uma clula do bere com uma clula de
ovrio sem ncleo resultou, por fim, em Dolly. Isso aconteceu
apenas porque o produto do SCNT foi devolvido, de forma pro-
posital, ao tero de uma ovelha, algo difcil de ocorrer por aci-
dente. Etapas semelhantes foram efetuadas em muitos outros
mamferos, como vacas, cavalos, gatos e ces. A suposta clo-
nagem reprodutiva pode mesmo ter sido tentada em humanos
por dois grupos de pesquisa marginais, um dos quais (os raeli-
anos) conduzido por um sujeito que veste um macaco pra-
teado e afirma ter sido seqestrado por aliengenas (no so
exatamente credenciais para um cientista). Em essncia, cien-
tistas, ticos, telogos e legisladores so unnimes em afirmar
que a clonagem reprodutiva de um ser humano no deve ser
realizada em quaisquer circunstncias. Embora um motivo de
destaque para essa postura se baseie em fortes objees mo-
rais e teolgicas criao de cpias humanas dessa forma to
antinatural, outras oposies importantes se baseiam em con-
sideraes de segurana, uma vez que a clonagem reprodutiva
de qualquer outro mamfero se mostrou um esforo incrivel-
mente ineficiente, sem falar na propenso para desastres, ten-
do a maioria dos clones resultado em aborto ou mortalidade in-
fantil prematura. Os poucos clones que sobreviveram alm do
nascimento apresentaram alguma anormalidade, at a prpria
Dolly (sofria de artrite e obesidade).
Com essas concluses, seria totalmente adequado exigir
que o produto da transferncia nuclear de clulas somticas
jamais fosse reimplantado no tero de uma me hospedeira.
Praticamente todos concordam com isso. A batalha gira em

257
torno do seguinte: se um SCNT deveria ser realizado em hu-
manos em quaisquer outras circunstncias em que no hou-
vesse inteno de produzir um ser humano intacto. Os riscos
apresentam um potencial muito alto. Caso voc esteja morren-
do por causa do mal de Parkinson, no precisar das clulas-
tronco de outro doador, e sim das suas. Afinal, durante muitas
dcadas aprendemos por meio da cincia do transplante de r-
gos que, ao colocarmos as clulas de um indivduo em outro,
receptor, previsvel que haja uma reao destrutiva de rejei-
o, que s pode ser reduzida, em geral, por uma cuidadosa
combinao de tecidos entre doador e receptor. Aps o trans-
plante, utilizam-se drogas imunossupressoras fortssimas, que
acarretam uma srie de complicaes. Muitas situaes em
que se defende o uso de clulas-tronco embrionrias annimas
de doadores no-revelados para o tratamento de vrias doen-
as desafiam essa longa experincia.
Portanto, seria muito melhor se as clulas-tronco fossem
geneticamente idnticas s dos receptores. Esse , claro, o
exato resultado do SCNT (a isso tambm chamamos de "clo-
nagem teraputica", embora o termo traga bagagem retrica
suficiente para torn-lo agora quase intil). difcil para um ob-
servador objetivo argumentar que essa no ser, a longo pra-
zo, uma trilha promissora rumo a uma enorme lista de doenas
debilitantes que levaro, enfim, morte. Convm a ns obser-
var com muita ateno, portanto, as objees morais a esse
processo potencialmente benfico e verificar se merecem o pe-
so que lhes do em determinados setores.
Gostaria de alegar que o produto imediato de uma clula e-
pidrmica e um vulo sem o ncleo no tem a condio moral
da unio vulo e espermatozide. O primeiro uma criao em
laboratrio, que no ocorre na natureza, e no faz parte do pla-
no de Deus para criar um humano. O segundo o plano de

258
Deus, efetuado ao longo de milhares de anos, por nossa esp-
cie e por outras.
Como praticamente todas as pessoas, fao uma oposio
enftica clonagem reprodutiva humana. Implantar em um te-
ro o produto de um SCNT humano de uma imoralidade pro-
funda e deveria receber oposio de acordo com os fundamen-
tos mais slidos possveis. Entretanto, j esto sendo desen-
volvidos protocolos para persuadir uma nica clula que deri-
vou de um SCNT a se converter numa clula sensvel a nveis
de glicose e que produza insulina, sem passar por nenhuma
das outras etapas do desenvolvimento embrionrio e fetal. Se
essas etapas puderem resultar em clulas que combinem os
tecidos e curem o diabetes juvenil, por que tal procedimento
no ser moralmente aceitvel?
No h dvida de que a cincia, nesse campo, continuar a
se desenvolver depressa. Embora os benefcios mdicos defini-
tivos da pesquisa com clulas-tronco ainda permaneam inde-
finidos, h um grande potencial neles. Fazer oposio a todo
esse tipo de pesquisa significa que a obrigao tica para alivi-
ar sofrimentos foi completamente superada por outras obriga-
es morais. Para algumas pessoas que crem em Deus, essa
seria uma postura defensvel. Contudo, s se pode chegar a
ela depois de levar em conta todos os fatos. Qualquer um que
apresente esse assunto como se fosse uma mera batalha entre
crena e atesmo presta um desservio complexidade de as-
suntos semelhantes.

Alm da medicina
Recentemente, meu jornal matinal incluiu uma anlise de di-
versos desafios enfrentados pelo presidente dos Estados Uni-
dos. Essa histria em particular, que chegou numa ocasio em
que as coisas andavam muito bem para o comandante da na-

259
o, incluiu uma citao de algum identificado como consultor
poltico e amigo: "Nunca vi o presidente oprimido pela presi-
dncia. Ele foi talhado para lidar com eventos realmente gran-
des. Est em seu DNA".
Embora o amigo do presidente tenha pretendido tornar seu
comentrio espirituoso e contemporneo, totalmente possvel
que ele tenha falado srio.
Seria essa uma evidncia real de hereditariedade de com-
portamentos humanos e caractersticas de personalidade? E
ser que a revoluo gentica nos levar a novas questes ti-
cas por causa disso? Como, de fato, algum pode verificar os
papis da hereditariedade e do ambiente em caractersticas
humanas to complexas? Muitos tratados sbios tm sido es-
critos acerca desse assunto. Contudo, muito antes de Darwin,
Mendel, Watson, Crick e todos os outros, observadores j havi-
am percebido que a natureza nos ofereceu uma oportunidade
incrvel de verificar o papel da hereditariedade em muitos as-
pectos diferentes da existncia humana. Essa oportunidade
oferecida pelos gmeos idnticos.
Se voc j viu uma dupla de gmeos idnticos, percebeu
que partilham uma semelhana fsica notvel e outras caracte-
rsticas, como tom de voz e mesmo alguns maneirismos. No
entanto, se vier a conhec-los melhor, descobrir que apresen-
tam personalidades distintas. Durante sculos, os cientistas
vm estudando gmeos idnticos a fim de verificar as contribu-
ies da natureza e da criao a uma ampla variedade de ca-
ractersticas humanas.

260
Caracterstica de personalidade Clculo de herana
Aptides cognitivas gerais 50%
Extroverso 54%
Simpatia 42%
Escrpulo 49%
Neurastenia 48%
Sinceridade 57%
Agressividade 38%
Tradicionalismo 54%

Tabela A. I. Clculo da porcentagem de diversas caractersticas de personalidade


humanas que podem ser atribudas hereditariedade, cf. T. J. Bouchard e M. Mc-
Gue, "Genetic and Environmental Influences on Human Psychological Differences",
J. Neurobiol., v. 54, 2003, p. 4-45. Cada uma das caractersticas aqui listadas apre-
senta uma definio rigorosa na cincia da anlise de personalidades.

Uma anlise ainda mais cuidadosa e imparcial pode ser feita


com gmeos idnticos que foram adotados por famlias diferen-
tes no nascimento e, portanto, encontravam-se em ambientes
totalmente distintos na infncia. Esses estudos com gmeos
permitiram um clculo de hereditariedade de qualquer caracte-
rstica particular, sem determinar, de forma alguma, sua real
base molecular. A tabela A. I mostra alguns exemplos dos cl-
culos da contribuio da hereditariedade na proporo de uma
caracterstica em particular, com base em estudos com g-
meos. Por diversos motivos metodolgicos, porm, esses cl-
culos no devem ser considerados muito exatos.
Tais estudos nos levam concluso de que a hereditarieda-
de tem importncia em diversas caractersticas de personalida-
de. Isso no novidade para quem vive em uma famlia. Por-
tanto, no deveramos nos abalar com o fato de que determi-
nados detalhes moleculares no mecanismo de hereditariedade

261
esto comeando a ser trazidos luz por meio do estudo do
genoma. Contudo, estamos abalados.
Uma coisa dizer que voc tem os olhos de sua av ou o
gnio do seu av. Outra dizer que essas coisas aconteceram
porque voc tem um determinado T ou C em um certo lugar de
seu genoma que pode ou no ser transmitido a seus filhos.
Embora contenha uma promessa estimulante no aprimoramen-
to de intervenes em doenas psiquitricas, a pesquisa gen-
tica sobre comportamentos humanos, de algum modo, per-
turbadora, pois parece trilhar perto demais como uma ameaa
ao nosso livre-arbtrio, a nossa individualidade e talvez mesmo
a nossa espiritualidade.
No entanto, precisamos nos acostumar a isso. A definio
molecular de determinados comportamentos humanos j est
acontecendo. Vrios grupos publicaram documentos na literatu-
ra cientfica indicando que variveis comuns em quem recebe
dopamina (um neurotransmissor) esto associadas classifi-
cao de um indivduo como portador de uma caracterstica de
"busca por novidades" em um teste de personalidade padroni-
zado. Contudo, essa variante do receptor contribui apenas com
uma proporo muito pequena de inconstncia nessa caracte-
rstica particular. Embora o resultado possa ser interessante do
ponto de vista estatstico, no apresenta uma relevncia es-
sencial ao indivduo. Outros grupos identificaram uma variante
em um transportador de outro neurotransmissor, a serotonina,
associada ansiedade. Tambm se verificou que a mesma va-
riante transportadora se relaciona, em termos estatsticos, com
o fato de uma pessoa experimentar ou no depresso significa-
tiva aps um evento crucial e desgastante na vida. Se isso esti-
ver certo, um exemplo de interao gene-ambiente.
Uma questo que apresenta interesse pblico destacado a
da base gentica para a homossexualidade. As evidncias co-

262
letadas em estudos com gmeos idnticos de fato respalda a
concluso de que fatores hereditrios desempenham um papel
na homossexualidade masculina. No entanto, a probabilidade
de gmeos idnticos de um pai homossexual tambm se torna-
rem gays de 20% (comparada aos 2% a 4% de homens na
populao geral), indicando que a orientao sexual tem influ-
ncia gentica, embora no esteja conectada ao "hardware" do
DNA, e que quaisquer genes envolvidos representam predispo-
sies, no predeterminaes.
Dos muitos aspectos da individualidade humana mais prov-
veis a causar controvrsias, nenhum mais explosivo do que a
inteligncia. Embora as discordncias sobre como defini-la e
como medi-la permaneam uma questo controversa em cincia
social, e apesar de os diversos e disponveis testes de Quocien-
te de Inteligncia (Ql) avaliarem nitidamente um pouco de a-
prendizado e cultura, e no habilidades cognitivas gerais, h um
componente claro de hereditariedade nesse atributo humano
(tabela A. 1). Enquanto escrevo isto, nenhuma variante especfi-
ca de DNA ainda mostrou desempenhar algum papel no Ql. En-
tretanto, provvel que existam dezenas dessas variantes, uma
vez que nossos mtodos so bons o bastante para descobri-las.
Assim como em outros aspectos do comportamento humano,
nenhuma variante, sozinha, pode dar mais do que uma contribu-
io minscula (talvez um ou dois pontos de Ql).
Ser que um carter criminoso recebe a influncia de uma
propenso hereditria? De modo tanto bvio para todo mundo
quanto no considerado em geral nesse tipo de contexto, j
sabemos que isso verdadeiro. Metade da nossa populao
apresenta uma variante gentica especfica que a torna dezes-
seis vezes mais propensa a ir para a cadeia do que a outra me-
tade. Claro que estou me referindo ao cromossomo Y dos ho-
mens. O conhecimento dessa associao, contudo, no abalou

263
nosso tecido social, nem foi usado com xito como defesa cri-
minal para homens que cometeram algum crime.
Deixando, porm, essa questo bvia de lado, de fato
possvel que outras modestas contribuies ao comportamento
anti-social sejam identificadas no genoma. Um exemplo bem
interessante j apareceu, comeando com a observao de
uma famlia na Holanda. L, a incidncia do comportamento
anti-social e criminoso entre muitos homens dessa famlia se
destacou de forma gritante, e tinha coerncia com o padro de
hereditariedade que se podia ver em um gene do cromossomo
X. Um estudo cuidadoso nessa famlia holandesa revelou que
havia uma mutao que tornava inativo o gene da monoamina
oxidase A (IMAO) no cromossomo X, e todos os homens que
tinham apresentado comportamento anti-social portavam essa
mutao. Esse podia ser simplesmente um evento raro sem
nenhum significado mais amplo, mas aconteceu que o gene
normal IMAO apresentou duas verses, uma mais forte e outra
mais fraca. Embora no haja evidncias gerais de que homens
com a verso mais fraca tenham uma freqncia mais alta de
interaes com a lei, um estudo atento na Austrlia com garo-
tos que haviam sido sexualmente abusados na infncia conclu-
iu que aqueles que apresentavam o IMAO da verso mais fraca
tinham uma propenso sensivelmente maior para comportamen-
tos anti-sociais e criminosos quando adultos. Aqui, mais uma
vez, pode haver um exemplo de interao entre genes e ambien-
te: a propenso gentica concedida pelo IMAO s se torna apa-
rente quando uma experincia em um ambiente de abuso na in-
fncia se soma ao quadro. Entretanto, mesmo nessa situao,
as descobertas s foram importantes sobre uma base estatstica.
Existiam vrias pessoas que eram excees regra.
Poucos anos atrs, li um artigo em uma publicao religiosa
em que se perguntava se a espiritualidade individual poderia

264
ser gentica. Sorri, imaginando me ver diante da ltima palavra
em determinismo gentico. Contudo, talvez eu tenha sido pre-
cipitado; no impossvel imaginar que determinados tipos de
personalidade, baseados em fatores herdados de forma frgil,
possam apresentar maior propenso a aceitar a possibilidade
de Deus do que outros. Um recente estudo com gmeos suge-
riu justamente isso, embora, como de costume, seja preciso a-
crescentar uma advertncia: o efeito observado da hereditarie-
dade era bastante fraco.
A questo da gentica da espiritualidade recentemente al-
canou uma ateno maior com a publicao de um livro cha-
mado O Gene de Deus 3 (publicado no Brasil pela Mercuryo),
do mesmo pesquisador que editou descobertas sobre busca
por novidades, ansiedade e homossexualidade masculina. O li-
vro alou as manchetes e mesmo a capa da revista Time. No
entanto, uma leitura mais atenta indicava que o ttulo era um re-
lato bastante exagerado.
O pesquisador lanou mo de testes de personalidade para
deduzir que uma caracterstica denominada "autotranscendncia"
mostrava a hereditariedade em famlias e gmeos. Essa caracte-
rstica achava-se associada capacidade de um indivduo aceitar
coisas que no podiam ser comprovadas ou mensuradas direta-
mente. A demonstrao de que tal parmetro de personalidade
poderia apresentar traos herdveis em si no de surpreender,
j que a maioria das caractersticas de personalidade parece
mesmo ter essas propriedades. Contudo, o investigador apresen-
tou a alegao de que uma variante, em um gene particular, o
VMAT2, estava associada a uma classificao alta na escala de
autotranscendncia. Como nenhum desses dados foi examinado
atentamente ou publicado em bibliografias cientficas, a maior par-
te dos especialistas recebeu o livro com ceticismo considervel.

3
HAMER, D. L. The God Gene. New York: Doubleday, 2004.

265
Um resenhista da Scientifc American, brincando, sugeriu que o
ttulo adequado ao livro deveria ser: Um Gene que se Responsabi-
liza por Menos de Um por Cento da Variao Encontrada nas
Classificaes de Questionrios Psicolgicos Elaborados para
Medir um Fator Chamado Autotranscendncia, que Pode Signifi-
car Tudo, Desde Pertencer ao Partido Verde at Acreditar em ET,
de Acordo com um Estudo No Publicado e No Reproduzido.
Para resumir esta seo: para muitas caractersticas com-
portamentais humanas, existe um componente da hereditarie-
dade do qual no se pode escapar. Em praticamente nenhuma
delas a hereditariedade chega perto do proftico. O ambiente,
em especial em experincias da infncia, e o papel de desta-
que das chances do livre-arbtrio individual tm sobre ns um
efeito profundo. Os cientistas descobriro um nvel crescente
de detalhes moleculares sobre os fatores herdados que se en-
contram subjacentes nossa personalidade. Isso, porm, no
deve nos levar a superestimar sua contribuio quantitativa.
Sim, a todos ns foi dado um conjunto de cartas com as quais
lidar, e essas cartas sero, enfim, reveladas. Contudo, a forma
como jogamos com elas depende de ns.

Aprimoramento
O filme de fico cientfica Gattaca ilustra uma sociedade futu-
rstica na qual os fatores genticos para a propenso a alguma
doena e as caractersticas de comportamento humano foram to-
dos identificados e so usados como diagnstico para melhorar
os resultados de um acasalamento. Nessa viso de futuro apavo-
rante, a sociedade abandonou todas as liberdades individuais, e
indivduos autorizados podem ser inseridos em ocupaes e ex-
perincias de vida especiais com base no DNA que portam. A
premissa do filme, de que o determinismo gentico pode ser to
apurado que a sociedade ir tolerar esse tipo de circunstncia,

266
rebatida pelo fato de que o heri (nascido fora do sistema) ainda
tenta superar o desempenho de todos os indivduos aprimorados,
que fumam, bebem e matam-se uns aos outros.
Ser que esse tipo de fico cientfica merece crdito? De-
certo o tema do aprimoramento humano no futuro levado a
srio por muita gente, at mesmo por alguns cientistas desta-
cados. Em 2000, estava eu sentado na platia em uma "Tarde
do Milnio" na Casa Branca, assessorada pelo presidente,
quando uma eminncia cientfica, ningum menos que Stephen
Hawking, declarou que era hora de a humanidade assumir o
comando da evoluo e planejar um programa de auto-
aprimoramento sistemtico da espcie. Embora de certa ma-
neira possamos entender as motivaes de Hawking, pois este
se v afligido por uma doena neurolgica debilitante, achei
sua proposta assustadora. Quem decide o que um "aprimo-
ramento"? At que ponto seria um desastre fazer a reengenha-
ria da nossa espcie, apenas para descobrir que perdemos al-
go crucial (como resistncia a alguma doena emergente) no
meio do caminho? E como esse remanejamento por atacado
afetaria nosso relacionamento com o Criador?
A boa notcia que esse tipo de situao est muito longe
de ocorrer, se de fato pode se tornar possvel um dia. No en-
tanto, existem outros aspectos do aprimoramento humano que
se encontram mais mo, e so mais adequados para se levar
em conta aqui.
Em primeiro lugar, vamos supor que aprimoramento no um
conceito que se possa definir com facilidade. Alm disso, no e-
xiste uma linha clara entre tratar uma doena e aprimorar uma
funo. Tomemos como exemplo a obesidade. A obesidade
mrbida claramente associada a uma enormidade de proble-
mas mdicos graves; um tpico adequado a pesquisa mdica,
preveno e tratamento. Entretanto, o desenvolvimento de uma

267
forma de permitir que as pessoas de massa normal alcancem a
condio ultra-esbelta de top models no pode ser considerado
uma vitria no campo da Medicina. Contudo, as variveis de
massa corporal entre esses dois extremos contnua, e no h
uma maneira fcil de determinar quando a pessoa ultrapassou o
limite.
Antes de nos precipitarmos concluso de que o aprimora-
mento de ns mesmos ou de nossos filhos um territrio ina-
ceitvel e perigoso, vale lembrar que, em muitos casos, j es-
tamos fazendo isso. Estamos at mesmo insistindo. Somos
considerados pais irresponsveis se no garantimos que nos-
sos filhos se imunizem de forma apropriada contra doenas in-
fecciosas. No cometa erros: uma imunizao , em definitivo,
um aprimoramento, na medida em que leva proliferao de
determinados clones de clulas imunes e, at mesmo, a novos
arranjos de DNA.
Da mesma maneira, a gua fluoridificada, as aulas de msi-
ca e a ortodontia so, em geral, consideradas aprimoramentos
bem-vindos. Exerccios freqentes, um aprimoramento de nos-
sa condio fsica, so atividades louvveis. E, enquanto pintar
os cabelos ou aproveitar as vantagens de uma cirurgia plstica
podem ser considerados futilidades, a maioria de ns no a-
charia imorais essas atitudes.
Entretanto, considera-se que certos aprimoramentos atual-
mente disponveis tm uma condio moral questionvel, ape-
sar de parte desse juzo de valores depender do contexto. O
uso de hormnios de crescimento injetveis aceito em crian-
as com deficincia na glndula pituitria, mas a maior parte
das pessoas acredita que isso no seja adequado para pais
que querem, simplesmente, aumentar a altura normal de seus
filhos. Da mesma maneira, o uso do hormnio eritropoietina pa-
ra aprimorar o sangue caiu do cu para pessoas com proble-

268
mas renais, mas sua utilizao por atletas considerada ilegal e
imoral ao mesmo tempo. Como outro exemplo relacionado aos
esportes, o uso do fator de crescimento IGF-1 mostra-se uma
grande promessa, no estudo em animais, para aumentar a mas-
sa muscular, e seria muito difcil detect-lo pelos atuais sistemas
de verificao. A maior parte de ns consideraria isso to inacei-
tvel quanto dar esterides a atletas. No entanto, o IGF-I mostra
tambm um potencial para retardar o processo de envelhecimen-
to. Se isso ficar comprovado, tal uso tambm seria imoral?
Nenhum dos exemplos mencionados at hoje alterou, de fa-
to, o DNA "germ-line" (que passa de pais para filhos) de al-
gum, e bastante improvvel que esse tipo de experimento
em humanos seja efetuado a qualquer momento, num futuro
prximo. Embora seja feito de forma rotineira em experincias
com animais, problemas srios relacionados segurana iriam
impossibilitar sua aplicao a humanos, considerando que as
conseqncias negativas desse tipo de manipulao no apare-
am durante as vrias prximas geraes. Sem dvida, as des-
cendncias, cujos genomas foram manipulados, no tiveram a
oportunidade de dar seu consentimento. Partindo de uma pers-
pectiva tica, portanto, as manipulaes germ-line de seres hu-
manos provavelmente ficaro de fora por muito, muito tempo. A
nica exceo possvel a isso seria se algum conseguisse
construir um cromossomo artificial de verdade, que pudesse
transportar material adicional, mas equipasse esse cromossomo
com um mecanismo de auto-destruio caso algo comeasse a
dar errado. Contudo, ainda estamos muito distantes de colocar
em prtica esse tipo de protocolo, mesmo em animais.

269
Figura A.2. Diagnstico gentico pr-implantacional (PCD).

Ento isso quer dizer que quaisquer temores acerca da mani-


pulao da combinao de recursos genticos so exagerados?
Sim, se voc estiver falando de engenharia gentica de germ-
line para criar novas estruturas de DNA. E no, caso se refira
situao de seleo embrionria do filme Gattaca. Essa prtica
high-tec e cada vez mais amplamente difundida trouxe uma nova
reviravolta fertilizao in vitro. Conforme mostra a figura A.2,
no instante da fertilizao in vitro, mais ou menos uma dzia de

270
vulos colhida da me e fertilizada pelos espermatozides do
pai em uma placa de Petri. Se o processo for bem-sucedido, os
embries comeam a se dividir. No estgio de oito clulas,
possvel retirar uma das clulas de cada embrio e submet-la a
um teste de DNA. Com base nesse resultado, pode-se decidir
quais embries reimplantar e quais congelar ou descartar.
Milhares de casais com risco de doenas graves, como a
Tay-Sachs ou a fibrose cstica, j utilizaram esse procedimento,
a fim de garantir que a criana nasa saudvel. No entanto, um
teste de DNA que mostra se um embrio est fadado a ter a
doena de Tay-Sachs pode tambm ser utilizado para determi-
nar o sexo ou se corre o risco de contrair uma doena quando
ficar adulto, como uma mutao no gene BRCA1. A aplicao
desse procedimento, denominado diagnstico gentico pr-
implantacional (PGD) [em ingls, Preimplantation Genetic Di-
agnosis], estimulou controvrsias, especialmente porque, pelo
menos nos Estados Unidos, praticamente irregular.
Com a acessibilidade cada vez maior da tecnologia do PGD,
casais abastados decidiro aproveitar as vantagens que ela o-
ferece para maximizar a dom gentico de sua descendncia,
na forma de uma eugenia domstica, a fim de tentar atingir a
mistura ideal dos genomas paternos? Ser que tentaro elimi-
nar as variantes menos desejadas e garantir a transmisso de
determinadas caractersticas?

271
Figura A.3. Representao grfica de vrias situaes com aprimoramentos. Embo-
ra nem todos concordem com a probabilidade exata da ocorrncia ou com o nvel de
considerao tica de cada exemplo, este diagrama pode ajudar a priorizar situa-
es no quadrante inferior direito como as mais importantes.

Existe um problema estatstico nessa abordagem. Os tipos


de atributo que os pais possam querer aprimorar so, em geral,
controlados por vrios genes. Contudo, as melhores verses de
papai e de mame juntas, para qualquer gene, s acontecero
em um de cada quatro embries. Se dois genes tiverem de ser
melhorados, sero necessrios dezesseis embries (em mdia)
para encontrar algum que atenda exigncia. Para aprimorar
dez genes, sero necessrios mais de um milho de embries!
Como isso imensamente maior do que o total de vulos que
uma mulher pode produzir em toda a vida, a idiotice dessa situ-
ao fica imediatamente cristalina.
Existe, porm, outro bom motivo para que se considere essa
situao idiota. Mesmo para esse embrio que um em um mi-
lho, a chance de obter dez genes para inteligncia, habilida-

272
des musicais ou destrezas atlticas seria como perverter as pro-
babilidades a uma quantidade pequena. Alm do mais, nenhum
desses genes funcionaria sozinho. A importncia crucial da cria-
o, da instruo e da disciplina na infncia no seria evitada por
um lance de dados levemente aprimorado. O casal narcisista
que insistiu no uso dessa tecnologia gentica para produzir um
filho que poderia ser zagueiro de um time de futebol, tocar violino
na orquestra da escola e tirar A+ em Matemtica poderia muito
bem encontr-lo, em vez disso, em seu quarto, jogando video-
game, queimando uma erva e escutando heavy metal.
Concluindo esta seo sobre aprimoramento, pode ser pro-
veitoso situar algumas situaes possveis em um roteiro carte-
siano, definido pelo nvel de considerao tica em um eixo e a
probabilidade da ocorrncia em outro. Esse roteiro (figura A.3)
pode nos ajudar a concentrar nossas atenes na maior das
consideraes, que cai no quadrante inferior direito.

Concluso
O exame de alguns dos dilemas ticos associados aos a-
vanos futuros relativos ao genoma e campos relacionados no
se esgota de forma alguma. Novos dilemas parecem surgir a
cada dia, e alguns deles, descritos neste Apndice, podem de-
saparecer. Sobre esses assuntos que representam desafios -
ticos verdadeiros, que no so situaes artificiais e irreais,
como nossa sociedade poder tirar concluses?
Primeiramente, seria errado simplesmente deixar os cientistas
tomarem essas decises. Eles tm uma funo crucial nesses
debates, j que sua especialidade pode permitir uma distino
clara do que e do que no possvel. No entanto, os cientistas
no podem ser os nicos nesse debate. Por sua prpria nature-
za, eles tm fome de explorar o desconhecido. Seu senso moral,
geralmente, no nem mais nem menos desenvolvido do que o

273
de outros grupos, e eles no conseguem evitar sua aflio diante
de um conflito de interesses que pode fazer com que fiquem in-
dignados com os limites estabelecidos por quem no da co-
munidade cientfica. Portanto, uma ampla variedade de outras
perspectivas deve ser representada nesse debate. O fardo pe-
sado para aqueles que participam dessas polmicas sobre fatos
cientficos. Conforme nos ensina o atual debate sobre as clulas-
tronco, posies inflexveis podem, s vezes, se desenvolver
bem depois que as nuances da cincia so esclarecidas, em de-
trimento do potencial para um dilogo verdadeiro.
Ser que o embasamento de uma pessoa em uma das mai-
ores fs mundiais auxilia em sua habilidade para solucionar es-
ses dilemas morais e ticos? Bioticos profissionais em geral
diriam que no, uma vez que j perceberam que os princpios
da tica, como autonomia, beneficncia, no-prejuzo e justia,
se mantm reais, da mesma forma, por pessoas que crem em
Deus e ateus. Entretanto, dado o embasamento tico incerto da
era ps-moderna, que no leva em conta a existncia da ver-
dade absoluta, a tica baseada em princpios especficos da f
pode proporcionar uma fora fundamental que, de outra forma,
poderia faltar. Contudo, hesito em defender com muita nfase a
Biotica baseada na f. O perigo bvio o registro histrico de
que os que crem em Deus podem e vo usar sua f s vezes
de uma maneira que Deus jamais intentou, e mudar de consi-
deraes de amor para hipocrisia, demagogia e extremismos.
No h dvida de que aqueles que lideraram a Inquisio
achavam estar executando uma atividade altamente tica, co-
mo o fizeram os que queimaram bruxas nas estacas em Salem,
Massachusetts. Hoje, os homens-bomba suicidas do islamismo
e os doutores assassinos de clnicas de aborto com certeza
tambm esto convictos de sua justia moral. medida que
enfrentamos dilemas que nos desafiam, trabalhados pela cin-

274
cia no futuro, trazemos ao debate todas as tradies corretas e
nobres do mundo, testadas e confirmadas pelos sculos. No
entanto, no imaginemos que cada interpretao individual
dessas grandes verdades carregue algum tipo de honra.
Estaria a cincia da gentica e do genoma comeando a nos
permitir "brincar de Deus"? Essa frase uma das mais usadas
normalmente pelos que expressam sua preocupao acerca de
tais avanos, mesmo quando aquele que fala no cr em Deus.
Sem dvida, a preocupao seria reduzida se pudssemos
contar com seres humanos brincando de Deus como Deus o
faz, com amor e benevolncia infinitos. Nosso currculo no
to bom assim. Decises difceis surgem quando aparece um
conflito entre o ter o poder de curar e a obrigao moral de no
causar danos. No entanto, no temos alternativa seno encarar
esses dilemas, tentar entender todas as nuances, at mesmo
as perspectivas de todos os que confiaram e confiam, e tentar
atingir um consenso. A necessidade de ter xito nesses esfor-
os apenas mais um motivo pelo qual as atuais batalhas en-
tre as vises de mundo cientfica e espiritual precisam ser re-
solvidas precisamos, desesperadamente, que ambas as vo-
zes estejam nesse debate, e que no estejam gritando uma
contra a outra.

275
AGRADECIMENTOS

CERTA VEZ WOODROW WILSON


brincou: "No uso todo o crebro que te-
nho, mas todos os que posso pedir em-
prestados". Isso decerto foi verdadeiro
no meu caso, ao agrupar as idias e os
conceitos que produziram este livro. Em-
bora tenha empregado o contexto de es-
tudos modernos do genoma humano pa-
ra obter um exame renovado da harmo-
nia potencial entre as vises de mundo
cientficas e espirituais, poucos conceitos
teolgicos originais, se houver algum, so
retratados nestas pginas. Estou, portanto, em enorme dvida
com uma extensa lista de grandes pensadores, de So Paulo a
Santo Agostinho, passando por C. S. Lewis, cujas capacidades
para discernir a verdade espiritual reduzem qualquer coisa que
eu possa imaginar, provinda de mim mesmo.
O impulso para escrever este livro foi, aos poucos, entrando
em foco, durante mais de duas dcadas, mas precisou do incen-
tivo de amigos sinceros para tornar-se realidade. Entre os muitos
que desempenharam o papel de Barnab em vrias ocasies
esto o cientista e colega doutor Jeffrey Trent, que acredita em
Deus; os lderes do programa Membros do Instituto C. S. Lewis,
reverendo Tom Tarrants e doutor Art Lindsley; e meu amigo e
notvel estudante de C. S. Lewis e Sigmund Freud, doutor Ar-
mand Nicholi. Tambm desfrutei muito dos escritos inteligentes
de outros bilogos que crem em Deus, em especial os doutores
Darrel Falk, Alister McGrath e Kenneth Miller.
Um momento de especial importncia na formulao dos
conceitos aqui descritos foi a oportunidade de apresentar as
Noble Lectures [Palestras Nobres] em Harvard, em fevereiro de
2003. Nas trs tardes consecutivas na Igreja do Memorial de
Harvard, debati a interface entre cincia e f, e o compareci-
mento de centenas de estudantes daquela universidade me
convenceu da fome que muitos jovens tm pela discusso des-
se tpico. Agradeo, em particular, ao reverendo Peter Gomes,
que possibilitou essa ocasio.
Muitos outros ajudaram o processo de concepo deste livro:
Judy Hutchinson transcreveu fielmente meus esboos ditados, Mi-
chael Hagelberg foi muito gentil ao reproduzir os desenhos de
meus rascunhos, e as crticas importantes dos primeiros esboos
dos captulos foram efetuadas pelos doutores Frank Albrecht, E-

De acordo com a Bblia, Barnab foi um dos primeiros apstolos cristos, e seu nome
significa "encorajador". (N. T.)

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wan Birney, Eric Lander e Bill Phillips. Como minha agente, Ga-
il Ross possibilitou a experincia prtica de que este escritor
novato precisava com tanta urgncia, e Bruce Nichols foi um
editor perfeito incentivando a possibilidade deste livro antes
que eu me convencesse de que ele poderia acontecer, expri-
mindo confiana nos momentos mais difceis e estabelecendo
padres de qualidade, de clareza e acessibilidade.
Por fim, agradeo minha famlia. Minhas filhas Margaret
Collins-Hill e Elizabeth Fraker e seus maridos, que sempre se
dispuseram a incentivos, to necessrios a este projeto. Meus
pais, ainda vibrando de intelectualidade mesmo na casa dos 90
anos, Fletcher e Margaret Collins, que forneceram informaes
importantssimas aos planos originais para este livro, embora,
infelizmente, meu pai no tenha vivido para v-lo frutificar. Es-
pero que ele esteja lendo l do seu endereo atual, embora eu
tenha certeza de que ele vai identificar muitos advrbios des-
necessrios que deveriam ter sido submetidos a uma edio
melhor. Agradeo, principalmente, a minha esposa, Diane Ba-
ker, por acreditar na importncia deste trabalho e pelo apoio na
forma de inmeras horas diante do computador inserindo roda-
das de edies sem fim.

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