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Impresos bajo fuego.

Caricaturas e ilustraciones en la prensa antifascista portea


(1940-1941)

Marcela Gen

En: Gen, Marcela y Malosetti Costa, Laura ( comp.) Impresiones porteas.


Imgenes y palabras en la historia cultural de Buenos Aires. Buenos Aires, Edhasa,
2008. pp. 265-292.

Mayo de 1940. Las tropas del Eje invadan Pars, y un mes ms tarde la inevitable
capitulacin con los invasores dejaba a Francia partida en dos. La prensa informaba da
a da sobre el desarrollo de la blitzkrieg y cada avance de los ejrcitos nazis, cada batalla
librada, cada poblacin cautiva del enemigo sensibilizaban a la opinin pblica,
mayoritariamente inclinada en favor de las naciones aliadas.
En las pginas de los diarios de gran tirada as en como en diversas publicaciones
poltico-culturales aparecidas por entonces, el pulso de las noticias se ritmaba con la
presencia de fotografas, vietas satricas, chistes grficos, e historietas: frente a la
tragedia que envolva al mundo, el humor operaba como una suerte de catarsis,
impactando en los lectores como los proyectiles disparados ms all del Atlntico.
Las figuras del conflicto -Hitler, Mussolini, Franco- asuman las mltiples fisonomas
que los dibujantes decidan imponerles, atacando sus flancos ms vulnerables y
exponiendo su miseria moral; otros intentaban traducir mediante sus dibujos los
alcances del drama, demorndose en los rostros de las vctimas, transformados en
sufrientes mscaras1. Finalmente, otras caricaturas, funestas, perturbadoras, celebraban
en un tono pretendidamente jocoso la gesta nazi y la poltica de deportaciones masivas
de judos hacia los campos de concentracin2.
Este intenso cruce de imgenes impresas en tiempos de guerra, revela las proyecciones
del conflicto fascismo-antifascismo que, instalado a nivel internacional desde el ascenso

1
Es el caso de Manuel Kantor, dibujante de los diarios de filiacin comunista El Diario y Orientacin.
Sus dibujos fueron reunidos en el volumen De Munich a Nremberg, Buenos Aires, Talleres grficos
The Standard publishing Co., 1946.
2
Me refiero a las revistas de derecha y nacionalistas como Crisol, Bandera Argentina, La Maroma, El
Pampero y Clarinada. Revista mensual de propaganda argentina y contrapropaganda roja, publicada
entre 1937 y 1945, que reproduca feroces caricaturas antisemitas. Sobre el tema, vase Marcela Gen,
Un estereotipo de la violencia. Caricaturas de judos en la prensa de Buenos Aires (1930-1940) en
Argentina durante la Sho, ndice. Revista de Ciencias Sociales, No.25, DAIA/ CES, noviembre de 2007.

1
del hitlerismo y reactivado por la Guerra Civil espaola, se afincaba tambin en la
Argentina: el enfrentamiento entre sectores simpatizantes del Eje y las filas crecientes
de la militancia antifascista se dirimi principalmente en el dominio de lo impreso y las
publicaciones aparecidas hacia fines de la dcada se inscriben dentro de la extensa
genealoga de empresas editoriales similares- de ambos signos ideolgicos- que podra
trazarse desde comienzos de los aos 30. Ciertamente, a lo largo de 1940 la prensa
antifascista3 no ces de expandirse: en marzo apareci Argentina Libre, seguida en
agosto por Italia Libre y un mes ms tarde, Alerta!.
Ms all de las semejanzas formales, como el diseo y la diagramacin, y el perfil de
los artculos, entre los peridicos Argentina Libre, Italia Libre y Alerta!, hay un zona
compartida ya que ellos participan los mismos dibujantes. Este equipo mancomunado
confiri unidad al conjunto de la prensa antifascista, al punto de que el reconocimiento
de los trazos propios a cada uno de estos artistas, no slo anticipaba sintticamente el
estado de la situacin da a da sino que operaba como un refuerzo constante de
identidad ideolgica, cualquiera fuera el medio consultado.
Clement Moreau, Hctor Bernab (Caryb), Pedro Olmos, Too Salazar, Roberto
Gmez y tantos otros, fueron los creadores de un intenso discurso visual antifascista,
poderosas iconografas capaces de perdurar en la memoria colectiva fuera del tiempo
que motiv su creacin. En las pginas de la prensa, estas imgenes, a la par de las notas
periodsticas, exhortaron a la lucha por la libertad. Recorrer estas producciones y
examinar la trayectoria de sus artfices es el propsito principal de este artculo, a la vez
que apunta a desentraar las redes que articularon, tambin desde el ngulo de la
grfica, la llamada internacional del espritu4.

De La Revue Argentine a Argentina Libre

La aparicin del primer nmero de Argentina Libre, el 7 de marzo de 1940 se inscribe


en el marco de la compleja coyuntura poltica que por entonces atravesaba el pas. La
posicin neutral sostenida por el gobierno desde el inicio del conflicto blico, entendida

3
Se denomina en general prensa antifascista al conjunto de publicaciones opositoras a las polticas del
Eje, ms all de sus distinciones entre nazis y fascistas. Del mismo modo, antifascismo es un
trmino inclusivo para los enemigos de los totalitarismos.
4
Ricardo Pasolini, La internacional del espritu en Marcela Garca Sebastin (edit.), Fascismo y
antifascismo. Peronismo y antiperonismo. Conflictos polticos e ideolgicos en la Argentina (1930-1955),
Madrid, Biblioteca Iberoamericana, 2006, pp. 43-76.

2
como un silencioso apoyo a los regmenes totalitarios, profundiz las tensiones con la
oposicin, representada por radicales, socialistas y demcrata-progresistas, partidarios
del urgente pronunciamiento en favor de las naciones aliadas. La transicin de la
presidencia de Ortiz a la de su vicepresidente Ramn Castillo disipaba toda posible
esperanza de flexibilizacin en materia de poltica exterior. No slo Castillo ratificaba la
postura inicial sino que la implementacin de medidas definidas como antidemocrticas
en el fuero interno, se perciban como un jaln ms en el proceso de creciente
fascistizacin de la poltica argentina iniciado a mediados de la dcada del treinta,
alentando en consecuencia la organizacin de nuevas asociaciones antifascistas5. Si,
segn observa Ricardo Pasolini, estas expresiones estaban presentes desde los aos
veinte entre inmigrantes de origen italiano vinculados a partidos de izquierda, es a partir
de los 30 que el antifascismo se constituye como tal en la Argentina. Con el estallido de
la Guerra Civil Espaola comenzaron a formarse grupos de solidaridad con los
republicanos, muchos exiliados en Buenos Aires y rpidamente integrados a los medios
intelectuales y artsticos, consolidndose un slido ncleo de resistencia cultural frente a
la barbarie totalitaria. La AIAPE fue desde 1935 uno de los bastiones en la batalla por la
defensa de la cultura concretada, entre otras acciones, a travs de la edicin de la
revista Unidad. Por la defensa de la cultura, uno de los ms importantes vehculos del
ideario antifascista de la poca6. La guerra agudiz la situacin, impulsando la creacin
de nuevas organizaciones pro-aliadas como Accin Argentina, nacida casi al mismo
tiempo que Argentina Libre, y que en la prctica funcion como su rgano de difusin.
La iniciativa de crear Argentina Libre se debi a Octavio Gonzlez Roura. Este
abogado y periodista, corresponsal del diario Crtica en Paris ya haba fundado en esa
ciudad La Revue Argentine, una revista de cultura argentina que, bajo el seudnimo de
Edmond de Narval, dirigi entre 1934 y 19397. De regreso al pas, el cargo de director

5
Ricardo Pasolini, ob.cit.
6
Sobre las revistas poltico-culturales en los aos 30, vase el artculo de Diana Wechsler Miradas
nmades. Emigrantes y exiliados en la construccin de imgenes para la grfica antifascista. (1936-
1939)en este volumen, y Sylvia Satta , Entre la cultura y la poltica: los escritores de izquierda en
Alejandro Cattaruzza (direc.) Crisis econmica, avance del estado e incertidumbre poltica (1930-1943),
Nueva Historia Argentina, Tomo VII, Buenos Aires, Sudamericana, 2001.
7
El objetivo de La Revue Argentine era el de ser una tribuna intelectual y literaria de la Argentina en
Francia y hacer conocer, de modo regular, la obra de los ms jvenes escritores argentinos. Para
Gonzlez Roura, la mejor propaganda del pas era a travs de su cultura y no deslumbrar con las cifras
anuales de las cosechas de trigo. No tuvo subvenciones de ninguna ndole y fue financiada por el propio
fundador gracias a la fortuna amasada con el exitoso establecimiento Socit des Laboratoires Gomina
Argentine que Roura cre en Paris en la dcada del 30. La gomina fue infaltable en las cabezas de los
parisinos ms sofisticados, justamente cuando el tango haca furor, cuestin que no trajo ms que
prosperidad para Roura y su revista. Diana Quattrochi-Woisson, Francofilia y afirmacin de la

3
de la Direccin Nacional de Turismo bajo el gobierno de Castillo, que desempe hasta
el golpe del 43, no pareca contradecirse con su militancia en las filas de Accin
Argentina, prembulo del fallido intento de organizacin de la Unin Democrtica en
19428. La experiencia de haber mantenido a La Revue Argentine en el mercado durante
cinco aos, financiada por l mismo gracias a la fortuna amasada con su exitoso
establecimiento Socit des Laboratoires Gomina Argentine9, impuls a Roura a
encarar a su regreso una nueva empresa editorial que expresara la lucha contra el avance
del totalitarismo en el plano internacional y a la vez movilizara la crtica de la opinin
pblica respecto de los gobiernos de la Concordancia10. El antifascismo recobraba
fuerzas frente a las condiciones que impona el presente y tanto la aparicin de
Argentina Libre como Italia Libre, Alerta! y la organizacin de Accin Argentina
fueron irradiaciones del mismo fenmeno. Aunque en general se ha considerado a La
Revue Argentine el antecedente y modelo de Argentina Libre, pocos son los lazos que
unen a estas publicaciones, fuera de su comn promotor.

En tiempos recientes, y en coincidencia con la renovacin historiogrfica que ha


centrado su investigacin en las revistas culturales11, diversos trabajos se consagraron al
anlisis de Argentina Libre desde perspectivas que han priorizado su gravitacin en la
poltica argentina del perodo. Entre ellos, el de Jorge Nllim examina Argentina Libre a
lo largo de sus dos pocas 1940-43 y 1946-49, adems del interregno de Antinazi

Argentina: Los itinerarios accidentados de La Revue Argentine ( 1934-1945) en Diana Quattrochi-


Woisson y Noem Girbal de Blacha (direct.), Cuando opinar es actuar. Revistas argentinas del siglo XX,
Buenos Aires, Academia Nacional de la Historia, 1999.
8
Jorge Nllim, Del antifascismo al antiperonismo: Argentina Libre y Antinazi y el surgimiento del
antiperonismo poltico e intelectual en Marcela Garca Sebastiani, ( ed.), ob.cit., pp. 77-105.
9
Creada por Gonzlez Roura en Paris en los aos treinta, la Socit des Laboratoires Gomina
Argentine trajo una gran prosperidad para el empresario y le permiti sostener La Revue Argentine sin
subvencin alguna. La gomina fue infaltable en las cabezas de los parisinos ms sofisticados, justamente
cuando el tango haca furor en Europa. Diana Quattrochi-Woisson, Francofilia y afirmacin de la
Argentina: Los itinerarios accidentados de La Revue Argentine ( 1934-1945) en Diana Quattrochi-
Woisson y Noem Girbal de Blacha (direct.), Cuando opinar es actuar. Revistas argentinas del siglo XX,
Buenos Aires, Academia Nacional de la Historia, 1999.
10
Andrs Bisso, La recepcin de la tradicin liberal por parte del antifascismo argentino, Estudios
interdisciplinarios de Amrica Latina y el Caribe, Tel Aviv, 2001. Vase del mismo autor, Accin
Argentina. Un antifascismo nacional en tiempos de guerra mundial, Buenos Aires, Prometeo libros,
2005.
11
A la obra pionera de Hctor Lafleur, Sergio Provenzano y Fernando Alonso, Las revistas literarias
argentinas (1893,1967), Buenos Aires, El 8vo. Loco, 2006, se sumaron los cuatro volmenes de
Washington Pereira, La Prensa Literaria Argentina (1890-1974), Buenos Aires, Librera Colonial, 1993;
Alejandro Eujanin, Historia de las revistas argentinas(1900-1950),Buenos Aires, Asociacin Argentina
de Editores de Revistas, 1999, y Sal Sosnowsky, La cultura de un siglo: Amrica en sus revistas,
Madrid, Alianza, 1999.

4
en 1945-46- en un anlisis que revela en qu medida estos semanarios constituyeron un
espacio de oposicin democrtica y liberal al gobierno nacional dominado por los
grupos conservadores, y en una perspectiva ms amplia, abonaron al el proceso de
construccin de la oposicin intelectual y poltica al Peronismo en el lapso 1940 y
194612. En la primera parte de su artculo, Nllim presenta las diversas lneas polticas e
intelectuales, las instituciones culturales y empresas editoriales que confluyeron en
Argentina Libre, evidenciando el amplio rango de ideologas nucleadas bajo el objetivo
comn de la defensa de la democracia y el apoyo a la causa aliada13.
Por su parte, Isabel Plante aborda en particular el anlisis de la Seccin de Artes
Plsticas de Argentina Libre, dirigida por Jorge Romero Brest y con frecuentes
participaciones de Julio Payr, ambos profesores del Colegio Libre de Estudios
Superiores, al igual que Jos Luis Romero y Francisco Romero14. La revisin de los
artculos de Romero Brest en los tres aos que particip en Argentina Libre, que la
autora interpreta en forma paralela con aquellos publicados en otros medios, muestra la
posicin asumida por el crtico en la fase inicial de su trayectoria, tanto en el aspecto
poltico su clara inscripcin en las filas antifascistas- como en el esttico su defensa
del arte moderno y de la autonoma artstica. No obstante, Romero Brest debi
morigerar su discurso modernizador para consagrarse al comentario de artistas que
trataban temticas sociales, dadas las caractersticas del medio en que se expresaba. Su
peculiar admiracin por el grabador Clement Moreau, uno de los dibujantes de
Argentina Libre, se manifest en los cuatro artculos que le dedica en 1941, que se
suman a los publicados en La Vanguardia.
Romero Brest subraya en Moreau las dotes de un artista que supera al dibujante poltico,
una interpretacin totalmente opuesta a la concepcin que el grabador tena respecto de
s mismo y de su trabajo, como veremos. En rigor, desde las crticas de Romero Brest en
los 40, las lecturas de su obra se afincaron casi siempre en el terreno del grabado y las
numerosas menciones a su labor grfica acaso superan el inventario de personajes o la

12
Jorge Nllim, ob.cit.
13
Argentina Libre convoc a miembros de la UCR, el Partido Socialista, el Demcrata Progresista, de las
revistas Sur, Nosotros, Orden Cristiano, de la Sociedad Argentina de Escritores y del Colegio Libre de
Estudios Superiores. Nllim, ob.cit, pp.82-83.
14
Isabel Plante, "El fuego universal de la libertad" que aviv las crticas de Jorge Romero Brest en la
revista antifascista Argentina Libre (1940-1943). IX Jornadas Interescuelas y Departamentos de Historia,
Crdoba, setiembre de 2003, editado en CD. Algunos de los artculos de Romero Brest sobre Moreau
publicados en Argentina Libre fueron reunidos en el libro Pintores y grabadores rioplatenses, Buenos
Aires, Argos, 1951.

5
profusa adjetivacin en torno de los temas que trata. En un sentido similar se ha
considerado la obra de Caryb (Hctor Bernab) y si bien su temprana radicacin en
San Salvador de Baha lo alej para siempre del campo artstico porteo, el volumen de
ilustraciones realizadas para distintas editoriales y medios periodsticos an reclama un
merecido estudio.
De los otros dos caricaturistas de Argentina Libre, Too Salazar y Pedro Olmos,-
salvadoreo el primero, chileno el segundo-, poco se ha dicho fuera de las referencias a
las caricaturas antifascistas consideradas como un conjunto homogneo y sin matices.
Salazar, Moreau, Olmos y Caryb compartieron el espacio grfico de Argentina Libre
solamente en los primeros nmeros, y posteriormente Olmos y Caryb participaron de
manera espordica. No obstante, el equipo estaba lejos de desarticularse: de algn modo
permanecieron unidos, no slo por la amistad personal que mantenan algunos de ellos,
sino por su reencuentro en otras pginas de la poderosa red de la prensa antifascista.

Caricaturistas y caricaturas

Las caricaturas de Too Salazar y Clement Moreau ocuparon alternadamente la primera


plana de Argentina Libre, asestando desde el vamos un golpe certero al ojo del lector
antes de comenzar la lectura de los artculos. Un sitio preferencial que ambos haban
conquistado a fuerza de sus convicciones democrticas y el bien ganado prestigio en
trayectorias que, aunque no muy extensas, cimentaron en base a sus personales y
diferentes estilos.
El alemn Moreau y el salvadoreo Salazar llegaron a Buenos Aires en 1935. El
primero, huyendo de la persecucin nazi; el segundo, recalando despus de varios
viajes, en busca de posibilidades para su arte en un pas que intua promisorio. Juntos e
individualmente, su labor grafica se constituy en cabal referencia del arte poltico en
los medios impresos.
Carl Meffert o Clement Moreau - como debi cambiar su nombre en Europa
conservando las iniciales-, se haba formado en la tcnica del grabado con Kthe
Kollwitz en el Berln de los aos veinte donde tambin frecuent a Heartfield, Grosz y
Vogeler, y en su paso por Paris en 1930, tuvo la ocasin de conocer al grabador belga
de filiacin anarquista Frans Masereel. El ascenso de Hitler y el clima de creciente
intolerancia hacia el comunismo y la izquierda oblig a Moreau, militante comunista, a
asilarse en Zurich desde donde parti hacia Buenos Aires.

6
En el seno de la colectividad alemana en la Argentina, el sitio de referencia natural en la
lgica del recin llegado, se evidenciaban los signos de una gradual polarizacin entre
sectores defensores del nacionalsocialismo, cercanos al influyente embajador del Reich
desde 1933 y del peridico Deustches La Plata Zeitung, y las agrupaciones antinazis
constituidas por refugiados germano-parlantes de diversas extracciones polticas y
religiosas, cuyo portavoz fue el diario Argentinisches Tageblatt. Fundado por el liberal
y humanista suizo Johann J.Alemann a fines del siglo XIX, era dirigido en los aos
treinta por su nieto Ernesto, uno de los ms enrgicos agentes del frente antinazi.
Adems de la direccin del diario, implacable tribuna de denuncia de los excesos del
rgimen, su accin se despleg en la creacin de escuelas como el Instituto Pestalozzi
en 1934, que se suma al Cangallo Schule, fundado el ao anterior por la colonia suiza.
Estos establecimientos tuvieron como objetivo poner freno a la infiltracin nazi en la
educacin de la colectividad como se llevaba a cabo en la Goethe Schule- a travs de
la promocin de contenidos escolares basados en las ideas de democracia y libertad, y
fueron asimismo los mbitos de contencin de maestros y profesores exiliados de
Alemania15. Con el apoyo de Alemann, Moreau se incorpor a ambas escuelas como
maestro de dibujo, alternando el trabajo con la realizacin de caricaturas para
Argentinisches Tagleblatt, en el que particip hasta 1945.
La solidaridad con los exiliados fue clave en las agrupaciones antifascistas. Espacios de
convergencias ideolgicas y afectivas, como las define Pasolini, propiciaron la
integracin de hombres y mujeres provenientes de diferentes metrpolis a un medio
que, en algunos casos, les era ajeno en su lengua y en su paisaje. Unidos por la
militancia y el trabajo comn pudieron sobrellevar las angustias del desarraigo y la
nostalgia de su tierra, y los lazos de amistad fueron invalorable sostn frente a la
soledad y la ausencia de familia16. Adems de su esposa, tambin exiliada, el ncleo de
relaciones cercanas de Moreau lo conformaban Ernesto Alemann y la fotgrafa alemana
Grete Stern, con quienes comparta ideas e idioma. Su inmediata adhesin a la AIAPE
ampli su crculo de amistades con artistas y escritores, comprometidos en la batalla a la
vez esttica y poltica que la asociacin libraba a travs de acciones culturales y la
edicin de Unidad, que reprodujo los grabados ms intensos y logrados de los
realizados por Moreau. En 1937, particip conjuntamente con Ernesto Alemann en la

15
Sobre el tema vase el exhaustivo artculo de Germn Friedmann, Alemanes antinazis y poltica
argentina. La conformacin de una identidad colectiva en www.historiapolitica.com
16
Diana Wechsler, Clement Moreau y Grete Stern en Argentina durante la Sho, ndice. Revista de
Ciencias Sociales, No.25, DAIA/ CES, noviembre de 2007.

7
fundacin de La otra Alemania, un nuevo espacio de oposicin al nacionalsocialismo
dentro de la comunidad alemana. Integrado por exiliados alemanes y austriacos
pertenecientes a fuerzas de izquierda, llevaron a cabo acciones de ayuda econmica e
insercin laboral para los refugiados polticos y para los miembros de la colectividad
residentes en la Argentina, as como actividades culturales en la tradicin del socialismo
alemn17.
La institucin editaba semanalmente un pequeo diario, tambin llamado La otra
Alemania, impreso en los talleres de Argentinisches Tageblatt, que pronto fue
reemplazado por una edicin mensual dirigida por August Siemsen, con ilustraciones de
Moreau, que lleg a ser la ms importante publicacin realizada por emigrados
alemanes en Latinoamrica.
Ese mismo ao, el grabador y dibujante realiza la primera de sus dos grandes series,
Mein Kampf, una biografa ilustrada de Hitler y entre 1937 y el siguiente inicia la
segunda, llamada originariamente La comedia humana y posteriormente corregida
como Noche sobre Alemania- Mein Kampf- Segunda parte. Estas dos tiras, que bien
podran denominarse novelas grficas an cuando fueron acompaadas por textos,
encarnan la produccin ms destacada de Moreau, en razn de los significados
personales que el artista les atribua. Concebidas de manera autnoma, como un
ejercicio que lo enfrentaba con su pasado, como un modo de conjurarlo, Moreau decidi
publicarlos en Argentinisches Tageblatt donde cumpliran la pedaggica funcin de
revelar a la comunidad de lectores el perfil de quien para el artista era el ms peligroso
de los alienados con el mximo de poder. En 1940, ambas series se reeditan en
Argentina Libre con pocas variantes.

*********

Too Salazar tambin lleg en 1935 proveniente de Mxico, guiado por su naturaleza
aventurera y la curiosidad de conocer la tierra que un proyecto de expedicin fracasado
le neg18. Sin embargo, Salazar no era desconocido en Buenos Aires. Desde 1926

17
Germn Friedmann, La otra Alemania y las identidades judeoalemanas, Primeras jornadas de
Estudio sobre compromiso militante y participacin poltica, Olavarra, junio de 2007, en
http//www.unsam.edu.ar
18
El proyecto llamado Expedicin Mxico-Buenos Aires propona realizar investigaciones etnolgicas,
sociales, geogrficas y artsticas en toda Hispanoamrica para darlas a conocer en Europa. Dirigido por el
argentino Brandn Caraffa, el equipo estaba integrado por el arquitecto Federico lvarez de Toledo, el
camargrafo Bernard de Colmont, Alejo Carpentier, Henri Cartier-Bresson y Too Salazar, entre otros.

8
enviaba regularmente a La Razn sus retratos de polticos europeos cuando por entonces
tambin dibujaba all el caricaturista espaol Luis Bagara, el mximo referente del
gnero para Salazar, aunque nunca llegaron a conocerse personalmente. Fue Enrique
Gmez Carrillo, el diplomtico y escritor modernista guatemalteco, quien lo invit a
participar en el diario La Razn, del cual era representante en Europa19. Gmez Carrillo
y Salazar se conocieron durante la primera estada del salvadoreo en Paris en 1923, y
adonde regresara en 1931. Desde que dej su tierra para instalarse en Mxico, a los 17
aos, Salazar no ces de viajar: Berln, Pars, Nueva York, nuevamente Pars, fueron los
puntos de un itinerario que lo nutri de experiencias de vida y durante el cual complet
su aprendizaje artstico. En Montparnasse, en plena atmsfera dco, Salazar se rode de
artistas y escritores de todas nacionalidades: Miguel Covarrubias y el espaol Benito,
Foujita y Andr Salmon, Alfonso Reyes y Rafael Alberti, Eduardo Guibourg y Conrado
Nal Roxlo, Alejandro Sirio y el Vizconde de Lascano Tegui. Oliverio Girondo y
Norah Lange fueron sus amigos ms cercanos. Vinculado a la intelectualidad
latinoamericana y a los artistas y crticos promotores del arte moderno, como Picasso y
Andr Salmon, Salazar atraviesa un momento de replanteos estticos influido por la
potica surrealista. Al llegar a Paris, su estilo, basado en la utilizacin de la lnea como
elemento compositivo excluyente, estaba plenamente consolidado. Autodidacta, su arte
lineal haba nacido de la observacin de los motivos ornamentales de las cermicas
precolombinas que lo cautivaron en su infancia en Guatemala, y luego en el Museo
Arqueolgico de Mxico, donde trabaj en los aos posrevolucionarios en cercana con
los entonces jvenes muralistas20. En su opinin, el arte de los mayas sintonizaba a la
perfeccin con la sntesis y depuracin formal del arte moderno, mientras que el clima
surrealista lo animaba a la fantasa y a expresarse con mayor libertad.
Salazar concibe a sus criaturas en medio de extraos escenarios que resuelve con
notaciones sintticas: poetas volando entre nubes, inmviles en minsculas islas donde
a veces un volcn evocaba su tierra natal o, en otros casos, aluda al presente de guerra y

Con apoyo del estado de Mxico y material flmico provisto por Gaumont, la expedicin estaba planeada
para dos aos, comenzando en Mxico para culminar en Tierra del Fuego. Debido al cambio de gobierno
en Mxico, con la asuncin de Crdenas, el proyecto qued en la nada. No obstante, signific el comienzo
de una gran amistad entre Salazar y Cartier-Bresson. Miguel Huezo Mixto, Too Salazar, un lpiz del
siglo XX en www.jornada.unam.mx/2005
19
Gmez Carrillo fue tambin Cnsul argentino en Niza, designado por Hiplito Irigoyen en los aos
veinte.
20
Tuno Alvarenga, Too Salazar. Entrevista en El Salvador en Omar Borr, Too Salazar, Buenos
Aires, Tres Tiempos, 1986.

9
desolacin a travs de algn detalle de un paisaje yermo. La esencia de sus caricaturas
resida en subrayar un rasgo sobresaliente del retratado, fsico o gestual, apelando a
menudo a la sincdoque, pero superando el comentario anatmico para revelar su
potica y su personalidad. La interrupcin de la lnea de contorno, generalmente
continua, forma parte de los nuevos recursos expresivos que Salazar incorpora a sus
dibujos, un renovador aporte al gnero de la caricatura que se conjuga con la
participacin en el contra saln organizado por el ala vanguardista desde 1920, en
oposicin al conservador Salon de la Caricature de Paris21.
Gonzlez Roura, frecuentador de la bohme de Montparnasse, lo convenci de viajar a
la Argentina, y cuando la expedicin mexicana se frustr en 1935, Salazar tom la
decisin. Se alejaba de Europa dejando el volumen de caricaturas de artistas y escritores
Les monstres de la lyre latinoamricaine, con prlogo de Kees Van Dongen22.

Anclados en Buenos Aires

Los crculos que acogieron al exiliado alemn y al viajero salvadoreo en Argentina


fueron muy diferentes. Moreau se vincul desde un principio con sectores antifascistas
de la colectividad alemana, a travs de los cuales pudo desarrollar acciones polticas.
Salazar, sin pertenencia partidaria concreta pero alineado con las filas pro-aliadas
cuando se declar la guerra, reencontr en Buenos Aires a sus viejos amigos Oliverio
Girondo y Norah Lange, en cuyas tertulias, as como en las de Botana, conoci al
firmamento de la intelectualidad portea de los 30: Pettoruti, Spilimbergo, Rojas Paz,
Basaldua, el crtico Julio Rinaldini y varios de los miembros de Martn Fierro.
Tanto uno como otro pronto se incorporaron como dibujantes a diversos medios de
prensa. Adems de Argentinisches Tageblatt y La otra Alemania, Moreau trabaj para
La Vanguardia y las revistas Nervio y Tribuna democrtica, como tambin para otros
impresos de circulacin ms limitada. Salazar se desempe como ilustrador en Mundo
Argentino, El Hogar y en otras editoriales, y exhibi parte de estas obras en una
exposicin colectiva en Amigos del Arte en diciembre de 1939, en la que tambin
expusieron Horacio Butler, Juan Ballester Pea y Antonio Berni23.

21
Salazar participa en el Salon de laraigne en 1925 con Andr Salmon y el dibujante Gus Boffa,
seudnimo de Gustave Blanchot.
22
Len Pacheco, Tono Salazar, monstruo de la caricatura en Omar Borr, ob.cit.
23
Oscar Pcora y Ulises Barranco, Anuario Plstica 1939, Buenos Aires, Talleres grficos Iglesias &
Matera, 1939.

10
Ambos integraron el nutrido staff de Crtica, que siempre mantuvo una actitud solidaria
con los exiliados, particularmente con los espaoles, como fue el caso del dibujante
republicano Roberto Gmez. En 1940, Salazar y Moreau volvern a encontrarse en
Argentina Libre, junto a Caryb y el chileno Pedro Olmos. Este equipo, al que se suman
Gmez, Fernando Cao y Tristn, provenientes de La Vanguardia, ilustran el peridico
Alerta! que en 1940 iniciaba su segunda poca24.

Aunque, como hemos mencionado, se ha considerado a La Revue Argentine como el


modelo de Argentina Libre, en la prctica resultaron productos muy diferentes entre s.
La primera tena formato de revista, tapas a color y una impresin de alta calidad,
acorde con la inversin econmica realizada por Gonzlez Roura; Argentina Libre era
de formato tabloide, y en papel de diario. Ambas difieren tanto por las caractersticas de
los contenidos como en sus aspectos formales y tales diferencias pueden resultar
elocuentes acerca de los pblicos a los que se dirigen.
Sin embargo, la modesta materialidad de Argentina Libre se compensaba con las
profusas caricaturas e ilustraciones en blanco y negro, que no podan faltar tratndose de
un peridico de carcter poltico. La larga tradicin que vincula a la caricatura con el
mundo de la poltica es bien conocida25.Ya desde la portada, la imagen funcionaba
como un apelativo visual y las dems, dispuestas en el interior, pausaban la lectura de
artculos fuertemente argumentativos. Si bien la seccin de artes plsticas o las notas
sobre el panorama cultural nacional e internacional aportaban algn matiz, primaban
aqullas de tono crtico y de denuncia. De lo que no cabe duda es que se comenzara por
mirar las imgenes antes de acometer la lectura. Cmo no imaginar el desasosiego que
pudo haber experimentado el lector al enfrentar en la primera pgina la imagen de un
Hitler que, transformado en un tanque monstruoso arrasa Paris o, como un espectro
vociferante, merodea en torno al cadver de una nia?26. O la sonrisa ante el ridculo
duetto Hitler-Mussolini que Salazar sola presentar como si de un par de cmicos se
tratara?

24
Alerta! Contra el fascismo y el antisemitismo apareci en 1935 y en 1937 pas a llamarse Alerta!
Contra el antisemitismo. En 1940 reaparece como Alerta! rgano de Accin Argentina, recomenzando
su numeracin desde 1. Catlogo de microfilms de CEDINCI ( Centro de Documentacin e Investigacin
de la Cultura de Izquierdas en la Argentina) Publicaciones polticas y culturales argentinas (1900-1986).
25
Sobre el tema en la Argentina vase Laura Malosetti Costa, Don Quijote en Buenos Aires.
Migraciones del humor y la poltica en V Jornadas de Estudios e Investigaciones, Instituto de Teora e
Historia del arte Julio E. Payr, Buenos Aires, 2002.
26
Argentina Libre, No. 16, 20 de junio de 1940; No. 17, 27 de junio de 1940.

11
Las imgenes de Salazar y Moreau son tan diferentes en estilo como en el sentido que
imponen a las escenas. All donde el primero tiende a aligerar, con procedimientos
clsicos del humor grfico, la gravedad de las circunstancias, el segundo despliega, en
clave expresionista, la dimensin de la tragedia. As, el comentario sobre el curso de la
guerra cobraba protagonismo en la portada a travs de sus lpices incisivos, a pesar del
espacio reducido de la noticia en comparacin con las numerosas notas de opinin que
caracterizaban a Argentina Libre. Caryb y Pedro Olmos solan intervenir en las pginas
interiores, con ilustraciones de cuentos breves, o de artculos sobre diversos temas tales
como la situacin de las comunidades indgenas en el interior del pas. Lejos del tono
jocoso de los dibujos que realizaba entonces para Patoruz,- y del de sus colegas de
Argentina Libre-, Caryb compone estampas de la cosecha de algodn en el Chaco, de
la tala de bosques, o escenas tpicas de familias de coyas de la Puna, en clave realista,
similares a las pedaggicas imgenes que la revista Billiken difunda en la poca.
Menos frecuente fue la participacin de Pedro Olmos. Este pintor y dibujante chileno,
que lleg a Buenos Aires en 1938 en busca de mejores condiciones laborales,
permaneci veinte aos trabajando para distintas editoriales y llev a cabo algunos
proyectos murales. Sus dotes de ilustrador se manifiestan en las imgenes realizadas
para el peridico, trazadas sobre un aspecto central del artculo que le sirve de
referencia.
En su primer nmero, Argentina Libre incorpora por nica vez vietas de humoristas
extranjeros, prctica que fue muy comn en los principales diarios del pas hacia los
aos veinte27. En este caso, como corresponde al espritu de su fundador, provienen del
diario francs ilustrado Le Petit Parisien28. Entre ellas, llama la atencin un sinttico y
archimboldesco rostro de Hitler trazado en base a la hoz y el martillo comunista, en
alusin al pacto de no agresin entre el Reich y la URSS firmado en 1939. Pero la
estrella de la pgina es la escena en la que Hitler en uniforme militar, del que asoman
orejas y cola de zorro, persigue a balazos a unos niitos que personifican a los pases de
Europa. La vieta lleva la firma de Kem, seudnimo de Kimon Evan Marengo,
renombrado dibujante de origen egipcio e ingls por adopcin que produjo para el

27
La importacin de historietas se deba principalmente a la gran respuesta del pblico y.
consecuentemente, el incremento de venta del diario. La mayora provenan de Estados Unidos y eran
traducidas al espaol, ya que entre 1912 y 14 el poderoso King Features Syndicate fij las pautas de la
estructuracin formal de las historietas y su produccin a nivel industrial, monopolizando casi todas las
lneas de comercializacin.
28
Diario muy popular fundado en 1876 y que dej de aparecer en 1944. Tena un suplemento semanal
profusamente ilustrado.

12
Ministerio de Informacin de Inglaterra ms de tres mil caricaturas y posters de
propaganda durante la Segunda Guerra, y autor de las ms sarcsticas caracterizaciones
del Fhrer y sus socios29.
En adelante, conforme se va consolidando el perfil de Argentina Libre, la caricatura
extranjera desaparece, y el team a cargo de la grfica queda en manos de Caryb,
Olmos, Salazar y Moreau, siendo los dos ltimos los que ms tiempo permanecieron en
el staff.

Ejercicio de estilo o las cuatro formas de dibujar un dictador

De todos los actores del conflicto que desfilaron por las plumas de los dibujantes,
ninguno concit tanta atencin como Hitler y huelgan las razones por las cuales el
personaje ocupaba un lugar central en la mayora de los medios de prensa del mundo.
Argentina Libre convoc a sus artistas a participar conjuntamente en el cuarto nmero
del 28 de marzo de 1940, con la consigna de retratar al lder nazi. Los cuatro
dibujantes ofrecieron sus libres interpretaciones, conjugadas grficamente en un gran
recuadro en la primera pgina: un mismo rostro visto a travs de diversas pticas y
resueltos en sus personales estilos. Estas imgenes, adems de ser altamente atractivas
en trminos visuales, quizs constituyan una de las piezas maestras de la iconografa del
antifascismo, universo que ha permanecido en sombras en virtud del carcter efmero de
estas producciones.

29
Valerie Holman, Print for Victory: Book Publishing in Britain 1939-1945, Londres, British Library
Publishing Division, 2007.

13
Moreau, Salazar, Olmos y Caryb. Cuatro dibujantes y un mismo personaje, Argentina Libre, No.
4, 28 de marzo de 1940
Salazar y Olmos imprimen a sus caricaturas cierto matiz risueo a partir del juego con
las peculiaridades fisonmicas del Fhrer, exagerndolas, como su diminuto bigote y su
abundante cabello que, cuando no lo fijaba con severidad, caa libremente sobre un lado
del rostro. Pero slo en un primer vistazo. La sonrisa desaparece al advertir lo siniestro
del personaje. El salvadoreo lo presenta con un rostro enjuto, en vas de
transformacin en calavera, como una suerte de alegora de la muerte, y Olmos lo
muestra iracundo, blandiendo la brocha de pintor de paredes-con el mundo a sus pies,
y ataviado con el triste traje rayado de los cautivos en los campos de concentracin.
Caryb, en cambio, plantea una escena donde Hitler arenga a la masa de fanticos, en el
estilo de James Ensor y es probable que haya tenido en mente La entrada de Cristo en
Bruselas, donde Cristo apenas sobresale entre una muchedumbre hecha de mscaras y
esperpentos. La obra del maestro belga, tan influyente en el expresionismo de principios
del siglo XX resultaba un modelo paradigmtico para expresar, en otro registro, aquello
que a diario captaban las fotografas de la prensa: la multitud alienada vitoreando al
perturbado conductor en sus frecuentes presentaciones pblicas. Sus palabras, que salen
como fuego de su boca, seducen al funesto ejrcito de esqueletos, prolijamente alineado.
Si habitualmente las producciones de Caryb para Argentina Libre fueron ilustraciones
de notas o cuentos, este ejemplo temprano y nico revela no slo su formacin artstica
sino tambin su capacidad para instar a la reflexin, apelando a su conocimiento
de los movimientos de vanguardia, sobre la tragedia de la poca.
Para Moreau, Hitler fue objeto de un tratamiento particular. Es probable que, como
alemn perseguido por el rgimen, la figura del dictador le afectara ms profundamente
que a sus colegas que, an concientes de su devastadora poltica, pudieron mantener
cierta distancia a la hora de dibujar. Moreau proyecta en Hitler un odio visceral que
expresa con diversos recursos grficos. Pocas veces caricaturiza al personaje. No
simplifica ni distorsiona la figura sino que compone retratos donde exalta el gesto
exasperado, el ceo fruncido, y le confiere a la mirada una expresin perturbada y
atemorizante30. Tal es su aporte a este conjunto: una cara inflamada por la violencia y la
expresin concentrada en unos ojos desorbitados mediante los cuales el artista, como
atento observador, desenmascara su psicologa.

30
Ernst Gombrich, Ernst Kris, The Principles of Caricature, British Journal of Medical Psychology,
1938, en The Gombrich Archive, www.gombrich.co.uk

14
Protagonista de la mayora de los dibujos realizados por Moreau, Hitler fue presentado
en diversas versiones. A veces, se burlaba caracterizndolo con una larga camisa y
moo volador, a la usanza del artista romntico que Hitler crea encarnar. As, el
mediocre pintor felicita la aparicin de Argentina Libre en el nmero del 14 de marzo
de 1940, tendiendo una mano cordial y ocultando un arma en la otra y, con el mismo
ropaje, salpica arteramente con pintura negra, como un vndalo callejero, el ttulo del
peridico inscripto en la pared en la edicin del 6 de marzo del ao siguiente.
Pero si algo regocijaba a Moreau, era evidenciar sus megalmanas aspiraciones de
conquista. La comparacin con Napolen se impona, especialmente a partir de la
ruptura del pacto entre Alemania y la URSS, y el comienzo de la campaa a Mosc, con
resultados por todos conocidos.

Moreau, Napolen y su contrafigura, Argentina Libre No.68, 26 de junio de 1941.

El espectro del general francs sorprende a su contrafigura -Napolen IV, como


sola llamarlo- en sus aposentos, a punto de dormir, para advertirle yo s lo que le
digola campaa a Mosc conduce a Waterloo.31 . Inteligentes e irnicas, las
caricaturas de Moreau establecen un juego de sentido entre la imagen y el texto y en la
mayora de los casos el epgrafe es un componente imprescindible para comprender el

31
Argentina Libre, No. 68, 26 de junio de 1941, No.44, 9 de enero de 1941. Durante el gobierno de
Pern, como la caricatura de un mandatario extranjero se consideraba una calumnia y era penalizada,
Moreau opt por representar a Hitler a travs del personaje creado por Charles Chaplin en El Gran
Dictador (1940). La tctica para eludir la censura no le sirvi de mucho ya que durante el gobierno
peronista Moreau debi exiliarse nuevamente. Michael Nungesser, Ilustraciones y caricaturas contra la
tirana fascista. El trabajo grfico de CM en Argentina en Con el lpiz, ob.cit.

15
significado total de la obra. Deustchland ber Alles es uno de los ejemplos ms claros
de este mecanismo donde Hitler se lanza en picada desde el aire, a una velocidad que
contradice el uso del paracadas, para atacar el territorio. Semejante proeza se explica a
partir de la primera estrofa del himno nacional alemn,- Alemania, Alemania sobre
todo/ sobre todo el mundo- escrito treinta aos antes de la unificacin alemana. Si sta
originariamente expresaba el anhelo de unidad nacional, su uso entre 1933 y 1945 se
asoci al Partido Nazi y su poltica expansionista32.
Tres nmeros antes, otro Hitler volador engalanaba la portada. Esta vez, el lpiz de
Salazar mostraba al Superhombre, capa al viento, capaz de arrojar una lluvia de balas
con la boca, impactando sobre Europa desde alturas inimaginables33.

Salazar, Proteger a todo el mundo, Argentina Libre, No.8, 25 de abril de 1940.

La hazaa sobrehumana, digna del hroe de historieta ms famoso de la poca pero


llevada a cabo por el lder alemn, no puede menos que suscitar la risotada. No era
acaso ridculo ver al colrico Fhrer en el cuerpo de un atleta de exageradas
proporciones anatmicas, y con detalles de piel en la indumentaria y en el calzado
propios del hombre prehistrico, tal como solan representarlo los humoristas grficos?
Nada puede causar ms gracia que la combinacin de elementos dismiles e
inimaginados y esa es la esencia misma de la caricatura.
Pero adems, la comparacin de Hitler con Superman incorporaba, para los ms
avezados consumidores de historietas, otros significados. La saga de Clark Kent
comenz en la revista Action Comics en 1938 y alcanz rpidamente popularidad.
32
Argentina Libre, No. 11,16 de mayo de 1940.
33
Argentina Libre, No. 8, 25 de abril de 1940.

16
El Reich no ahorr crticas, al punto de que el mismo Goebbels la acusaba pblicamente
de creatura juda, cuando por entonces se iniciaba la poltica de las deportaciones de
hombres y mujeres de esa colectividad34. En rigor, no fueron pocas las caricaturas
difundidas en la prensa mundial que equiparaban a Hitler con el superhroe, cuestin
que al parecer lo enfureca por un lado, y por otro aumentaba su egocentrismo al verse
comparado, aunque fuera sarcsticamente, con un personaje casi indestructible. Segn
se ha dicho, a pesar de este sentimiento ambivalente, el Fhrer reuni una importante
coleccin de sus propias caricaturas como Superman.

Il Duce. Un atleta en problemas

Si la figura de Hitler mereca un tratamiento que, an en clave satrica, exhibiera su


peligrosidad, con Mussolini los dibujantes dieron rienda suelta a la burla. El desastroso
papel desempeado por los ejrcitos fascistas en las campaas a Egipto y Grecia
ameritaba comentarios tan jocosos como humillantes. En este sentido, haba pleno
consenso entre los artistas en cuanto a la superioridad de Hitler sobre Mussolini, en base
al conocimiento de la marcha de las hostilidades. La flota inglesa haba jaqueado al
ejrcito italiano, obligndolo a replegarse en Egipto y cuando Mussolini decidi atacar
Grecia en octubre de 1940, el alto mando alemn intent disuadirlo. Las consecuencias
fueron catastrficas debido a la inadecuacin del equipamiento militar fascista, la
desorganizacin de las tropas y la superioridad numrica de los ingleses. En el
transcurso de la llamada guerra paralela como se denomin las campaas de
Mussolini en frica del norte y los Balcanes- Alemania debi enviar sistemticamente
apoyo a Italia, cuestin que marc su progresiva dependencia con el Reich. La entrada
de Italia en la guerra fue ms una carga para nosotros que una ayuda manifestaba el
general nazi Keitel, mientras que Churchill calificaba a Italia como el bajo vientre del
Reich.
La figura de Mussolini conlleva la apariencia de un gigante torpe y algo ingenuo. La
posibilidad de jugar con su autorrepresentacin como atleta, luciendo su fsico morrudo
en numerosas fotografas, pareca inspirar a los dibujantes. De hecho, el italiano ofreca
ms aristas para explorar que su severo colega alemn.

34
Jorge Rivera, Postales electrnicas, Buenos Aires, Atuel, 1994.

17
Moreau apela recurrentemente a la representacin de un cuerpo colosal que aloja una
mente de pocas luces. Reconcentrado, el Duce parece reflexionar, adoptando la pose de
El pensador de Rodin, si los barriles de nafta sobre los que est sentado alcanzarn
para la guerra. Pero sin duda fue la campaa a Grecia la que provey a los caricaturistas
de temas para disparar su artillera: como El Discbolo, mostrando un cuerpo flccido
al desnudo; como el hroe de Maratn, pero huyendo a la carrera del campo de batalla;
o como un enorme toro de grandes cuernos, cayendo herido de muerte bajo el epgrafe
Ser fascista es vivir peligrosamente, segn sus propias palabras35.

Moreau, El campen de Maratn, Argentina Libre, No.37, 14 de noviembre de 1940.


A diferencia de Moreau, que persigue el efecto del ridculo por medio de la
monumentalidad, Salazar opta por la pequeez a la hora de representar al Duce. La
exageracin de escala en ambos casos, en uno y otro sentido, conduce a un mismo
objetivo que es el de realizar una semblanza interior, psicolgica, y desocultar su
verdadera esencia: un hombre moralmente pequeo, vacilante, y manejado por Hitler a
voluntad. La brutalidad y la tontera salta a la vista, en un caso relacionndolo con el
tradicional personaje del gigante bobalicn y en otro, expresando puerilidad mediante el
cuerpo diminuto de gran cabeza, apelando a un viejo tpico de la caricatura de gran
vigencia en el siglo XX, como Ernst Gombrich ha sealado.
Como un nio, el Duce llora desconsoladamente cuando el Fhrer lo castiga en el
trasero; tambin lloriquea cuando intenta colocar sin xito a Italia en la torre de naipes
que Hitler arma con los pases de Europa, en alusin a la reunin de los lderes en
Brnnero en 1940 o retrocede, atemorizado, frente a su aliado alemn que lo acecha con
grandes colmillos hechos con la hoz y el martillo 36.

35
Imgenes reproducidas el 2 de mayo, 31 de octubre, 14 de noviembre y 20 de diciembre de 1940, en
ese orden.
36
Estas imgenes aparecieron el 28 de noviembre de 1940, el 5 de junio de 1941 y el 21 de marzo de
1940, respectivamente.

18
Moreau, Pobrecito, Argentina Libre, No.39, 28 de noviembre de 1940.

Salazar, Los nuevos colmillos, Argentina Libre, No. 3, 21 de marzo de 1940.

Es obvio sealar que Mussolini tuvo mayor protagonismo en las pginas de Italia Libre,
peridico antifascista de un sector de la colectividad italiana que comenz a editarse en
1940. La iniciativa estuvo en manos de un grupo de jvenes - Nicola Cilla, Giusseppe
Parpagnola, Jos Cpola, Csar Cvitta y Gino Germani- que se separa de la Asociacin
Dante Alighieri para fundar La nuova Dante. Italia Libre fue su rgano de difusin,
editado por Nicola Cilla, del mismo formato y diseo que Argentina Libre con el cual
comparta, adems de las ideas y los escritores, a Clement Moreau, aunque no tuvo una
actuacin demasiado prolongada. No obstante, su nombre bastaba para prestigiar al
nuevo diario y su obra ya se haba erigido por entonces en referencia del antifascismo
local.
Los dibujantes estrella de Italia Libre fueron el espaol Roberto Gmez, el exiliado de
la Guerra Civil que haba recalado en Crtica a mediados de los 30 y Fernando
Cozzolino, de origen italiano. Cozzolino trabaj sistemticamente sobre el dominio del

19
Reich sobre Italia, mostrando siempre al Duce como un ttere o un juguete mecnico, en
un sentido similar al de Moreau cuando representaba a Mussolini o Franco como
altoparlantes, grandes cabezas de cuyo interior surga la voz de Hitler.
El de Gmez fue, desde el punto de vista grfico, un humor sencillo y tal vez algo
ingenuo, pero de una eficacia contundente. Recurra a menudo a la animalizacin de
los personajes, mostrando a las potencias del Eje como caracoles, por su demora en el
ataque al territorio de Gran Bretaa, donde los espera alerta el ejrcito ingls encarnado
en un bull-dog. O cuando refiere a un igualmente retrasado Stalin al que llamaba
Pepe- en la conquista del petrolescu rumano37.
La saga de Mussolini en Egipto, Grecia y Rumania es tambin relatada en otro de los
peridicos antifascistas que vuelve a editarse en 1940, Alerta!, que rene a los
dibujantes de Argentina Libre, Italia Libre y aqullos vinculados a La Vanguardia,
Tristn y Fernando Cao.

Roberto Gmez, Otro ya listo, Italia Libre, No. 14, 14 de diciembre de 1940.

El hijo del inolvidable caricaturista de Don Quijote, Jos Mara Cao, interviene en
Alerta! con una graciosa historieta semanal donde narra las aventuras de Los dos
Napoleones, Mussolini y Hitler, encarnados en dos gemelos petisos y regordetes, cada
cual con su bicornio napolenico, provocando con su torpeza inenarrables desastres. Por
su parte Tristn, que alcanzara la fama unos aos ms tarde como caricaturista de
Pern, hostiga sin tregua a los lderes del Eje en sintticos y mordaces retratos, aunque
concede particular atencin a Francisco Franco. El Generalsimo es presentado como
Salom, ligero de ropas, y portando en la bandeja una cabeza de mujer, que bien podra
interpretarse como la Libertad. Lo que resulta desopilante es el poema que completa
37
Italia Libre, No.1, 21 de agosto de 1940; No.5, 12 de octubre de 1940.

20
la caricatura, firmado por Martn Cobre, en el que resume en unas pocas lneas el
estado de las cosas:

Olimpada 1940

El asunto se ha puesto un poco serio


pues Franco tiene voluntad de imperio
y al contemplar el imperial tesoro
donde falta el oro y sobra el moro,
nos preguntamos si el germano orate
no ha engendrado tamao disparate
en su mente catica y quimrica.
Si que est bueno conquistar Amrica!
tiemblan los hombres libres de esta tierra
si el genio del caudillo los alerta
sus ansias, su denuedo, su ambicin
hacen con las del Duce digno par
pero ste tiene mucho que pensar
en Grecia hay que correr la Maratn.

Martn Cobre38

Asimismo, alguna caricatura publicada en un peridico se repeta en otro similar y, en


este sentido, se habra construido una red entre los medios de prensa antifascistas, donde
las imgenes podan circular libremente. Este sistema de prstamos quizs se debiera
a la fuerte demanda que tuvieron los dibujantes, teniendo en cuenta que todas las
publicaciones mencionadas aparecieron en el ao 1940. Si el mismo equipo trabajaba
para todos los diarios, tal vez la solucin frente a una urgencia haya sido volver a
publicar algn trabajo con un ligero cambio en otro impreso que, adems, no perda
vigencia39. Esta prctica subraya an ms el carcter de comunidad antifascista,
donde editores, escritores y dibujantes estaban unidos por lazos afectivos, adems de los
laborales, y dentro de esta hermandad todo intercambio era posible.

Historietas antifascistas

38
Alerta!, No. 4, 5 de noviembre de 1940.
39
Uno de los ejemplos hallados es la caricatura de Roberto Gmez en Alerta!, No. 5, el 12 de noviembre
de 1940. Mientras Mussolini pega en la pared una serie de carteles de sitios tursticos Grecia, Egipto,
Mediterrneo- Hitler le pregunta cundo va a dejar de hacer papelones. La alusin al fracaso de la
campaa militar en el Mediterrneo es obvia. Esta caricatura, que lleva como ttulo Otro en puerta,
aparece un mes ms tarde, el 14 de diciembre, en Italia Libre, No.14, con el nombre Otro ya listo.

21
Una caracterstica comn a estos peridicos fue la presencia de historietas que, a
distancia del tono satrico de las caricaturas, abordaron temticas serias. En Alerta!
aparece Los primeros en caer por la Patria, una serie con dibujos y textos de Tristn,
donde relata la gesta de la independencia en Argentina y el Uruguay. Pereyra Lucena,
Artigas, San Martn o Falucho, el soldado fiel son algunos de los hroes artfices de la
historia de Amrica, narrada en cuadros de gran sencillez visual y literaria. En el mismo
espritu y similar resolucin grafica, Pedro Olmos presenta la tira Lautaro, un hroe de
Amrica en esa misma publicacin.

Olmos, Un hroe de Amrica-Lautaro, Alerta!, No.4, 5 de noviembre de 1940

Estas producciones, no muy diferentes entre s, tenan como objetivo mantener latente el
recuerdo de los hroes de la patria, extendido a todos los hombres que lucharon en el
continente, desde aqullos que resistieron ante los espaoles en tiempos de la conquista,
como Lautaro, militar mapuche y notable estratega cuyo nombre dio origen a la Logia
creada en Londres en el siglo XIX, o el negro Falucho, fusilado por negarse a rendir
honores a la bandera realista durante la campaa sanmartiniana, circunstancia que
aunque fue ms una leyenda que un hecho verdico, resultaba muy adecuada como
ejemplo de sacrificio por los ideales.
Estos relatos grficos evidencian la concepcin panamericanista sostenida en estas
publicaciones: una Amrica unida, integrada por las mismas voluntades, que en base al
desarrollo que iba teniendo la guerra, reforzaba la posicin aliadfila y el acercamiento
a Estados Unidos, especialmente a la figura de Franklin Roosvelt, aunque la potencia
todava no haba hecho formalmente su entrada en la contienda.
De muy diferente naturaleza son los grabados de Clement Moreau, Mein Kampf y
La comedia humana. Como ya hemos mencionado, estas series fueron publicadas en

22
Argentinisches Tageblatt entre 1937 y 1938 y su reedicin en Argentina Libre presenta
ligeras variantes.
Trazada en forma de cuadros secuenciales, a la manera de las clsicas historietas, cada
vieta de Mein Kampf corresponda a un pasaje de la obra de Hitler, que Moreau
citaba obsesivamente, sealando hasta el nmero de pgina: quiso demostrar la
evolucin de Hitler con un texto autntico40, trabajar sobre documentacin fidedigna,
para evidenciar su irracionalidad, su naturaleza brutal, su infantil narcisismo. Escenas
pletricas de detalles describen el entorno del futuro Fhrer desde su niez, y
atravesando todas las etapas, segn el relato autobiogrfico, concluye, amargamente,
con su apoteosis en la ltima entrega el 27 de junio de 1940. El uso excluyente de la
lnea, a veces firme, a veces temblorosa, refuerza la calidad de una imagen descarnada
acorde con la funesta narracin.

Moreau, Mein Kampf, Argentina Libre, No.11, 16 de mayo de 1940.

En La comedia humana, que comienza a aparecer el 11 de julio, Moreau pone en


marcha un dispositivo grfico inverso, jugando bsicamente con densos planos negros
contra blanco. Los 200 linleos realizados para la serie slo se publicaron en parte, con
el subttulo Apocalipsis y textos del periodista Luis Baudissone. Algunas tiras se
editaron en Crtica y La Vanguardia en forma paralela.

40
Citado en el libro compilado en ocasin del funeral de Clement Moreau el 30 de diciembre de 1988.
(Textos, grabaciones y entrevistas entre 1960 y 1982, Fundacin Clement Moreau, Zurich) en Con el
lpiz contra el fascismo, Goethe Institut- Fundacin Banco Patricios, 1994.

23
La comedia humana es la historia contada desde la voz de las vctimas. Quera
mostrar la vida bajo la dictadura nazi y lo que les sucede a quienes se niegan a hacer y
pensar lo que dictan los nazis, declaraba Moreau en una entrevista realizada aos ms
tarde. Espionaje, persecuciones, interrogatorios, encarcelamiento, campos de
concentracin, huida, exilio y muerte, como los pasos de un Va crucis, son narrados en
un crescendo dramtico y an hoy producen una conmocin difcil de sobrellevar. En
este sentido, se destacan algunos ejemplos como el captulo donde el matrimonio debe
soportar la partida del hijo, cooptado para las Juventudes Hitlerianas, en el
convencimiento de que nada va a detenerlo a la hora de denunciar a sus propios padres o
aquella otra intolerable escena de la tortura de un militante comunista, explcita en
cuanto a los procedimientos, as como el fin de la historia con la visin de un guardin
de campo de concentracin, por detrs del alambrado41.

Moreau, La comedia humana, Argentina Libre, No.37, 14 de noviembre de 1940.

El ao 1941 se inaugura con algunas novedades en la diagramacin de Argentina Libre.


Tmidamente comienzan a incluirse en la primera pgina fotografas de vistas de
Buenos Aires y de las costumbres de sus habitantes -el Puerto, las ferias francas, el
conventillo, el tedio dominical- que se alternan con pintorescos registros del carnaval
de Montevideo. El Saln de Otoo, nota de Romero Brest con varias reproducciones de
obras ocupa la portada del 22 de mayo y en una edicin posterior se denuncia la
prohibicin por parte de la Municipalidad del film antinazi El Mrtir con

41
Argentina Libre, No. 37, 14 de noviembre; No. 25, 22 de agosto de 1940 y No. 58, 17 de abril de 1941,
respectivamente.

24
reproducciones de algunos fotogramas. Las nicas referencias a la guerra o a la poltica
nacional, son las fotos de la reunin del Cabildo de Accin Argentina (el 29 de mayo de
1941) y una nota titulada Yugoeslavia enfrenta con herosmo la barbarie nazi que,
lejos de mostrar el escenario de la guerra, se ilustra con vistas de idlicos paisajes de la
regin.
La tendencia a incorporar fotografas se afianza progresivamente con el correr del ao.
Argentina Libre gana en trminos de visualidad, y si bien nunca desaparecen las
caricaturas e ilustraciones, su reproduccin en cierta medida se limita. La comedia
humana deja de aparecer aunque el artista tena en su haber muchas ms piezas
disponibles y la caricatura de primera plana se reduce en tamao para dejar mayor
espacio a las fotografas. An cuando la guerra estaba lejos de concluir, podra
conjeturarse sobre la intencin del director del diario el socialista Luis Koiffman
desde 1941- y el comit de redaccin de morigerar la carga dramtica que aportaban
estas historietas, reproduciendo vistas curiosas y atractivas que, al tratar aspectos
cotidianos, aportaran a los lectores cierto solaz frente a las circunstancias que de todos
modos ya conocan por otros medios grficos. O acaso, podra sospecharse que estos
cambios de diagramacin hayan tenido el propsito de hacer de Argentina Libre un
producto ms comercial y de mayor competitividad en el mercado.
No obstante, la labor de Moreau contra el nazismo sigui su camino en los grabados
realizados para el cuadernillo Prohibido escuchar, editado por los pases aliados y
distribuido gratuitamente en pases de Amrica Latina y la serie Quien siembra vientos
cosecha tempestades, de 31 dibujos, cinco de los cuales referan a la Segunda Guerra y
los restantes a la Guerra Civil Espaola.

La prensa antifascista, ese slido ncleo de difusin de un ideario que abrigaba gran
parte de la sociedad argentina, y al que slo nos hemos referido en el plano de las
producciones grficas, se nos revela como una cerrada trama de solidaridades, una red
que acogi intelectuales y artistas del grabado y la caricatura y que los mantuvo en
relacin con sus pares de otras latitudes. La circulacin de imgenes entre diversos
medios, as como la inclusin de materiales provenientes de diarios europeos es un
aspecto de la dimensin de estos intercambios, al que se agregan los personales,
concretados en prolongadas y sinceras amistades: Salazar, Gonzlez Roura y los
Girondo; Moreau, Alemann y Grete Stern; Caryb, Moreau y Salazar y stos con

25
Botana y los dibujantes espaoles. Una enumeracin que podra trazarse de idntico
modo a partir de los peridicos y revistas, como hemos expuesto lneas arriba.
A Salazar y a Moreau les aguardaba todava un amargo futuro, cuando el peronismo
censur sus dibujos obligndolos a un nuevo exilio: el alemn se dirige al interior, a
Jujuy, la Patagonia y el Chaco; el salvadoreo, a Montevideo, destino histrico de los
proscriptos, y es recibido a su regreso con un homenaje de sus compaeros de
organizaciones antifascistas y democrticas.

Moreau y Salazar se consideraban estrictamente artistas grficos y sostenan que sus


obras carecan de sentido si no se reproducan para el consumo de amplios pblicos.
Adems de los grabados al linleo y xilografas, tcnicas que Moreau cultiv a lo largo
de toda su vida, las imgenes trazadas para la prensa slo cobran existencia en el
espacio material del diario y en el reducido tiempo de su vigencia. Algunas perduraron
en los archivos y, una vez recobradas, reactivan la energa que condensaron en su
origen, revitalizan su mensaje y proyectan su poder.
Con estas palabras Clement Moreau expresa su sentir acerca de su accin en el arte y en
la vida, en un todo fusionados:

No fui miembro de ningn partido


Soy apenas un humano
Dibujante de volantes cotidianos
Mi trabajo es de todos
Los que quieren usarlo
Soy discpulo de Kathe Kollwitz
Y en lo posible intento
Si cabe
Seguir con esa tradicin
Que es humana y es social
se entiende?
C. M.42

42
Tomado del catlogo Con el lpiz contra el fascismo, ob.cit. Traduccin de Gabriela Massuh.

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