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El antiperonismo intelectual: de la guerra ideolgica

a la guerra espiritual

Flavia Fiorucci (ffiorucc@yahoo.com)


Institute of Latin American Studies (University of London)
Paper prepared for delivery at the 2001 meeting of the Latin American
Studies Association, Washington DC, September 6-8, 2001
El antiperonismo intelectual: de la guerra ideolgica a la guerra
espiritual1

It is not given to many to be brave and clear-sighted even at the best and most obvious moments, (.) In any
case, intellectuals are not commonly thought of as the stuff from which heroes are made 2

Introduccin:

En la autobiografa que Jorge Luis Borges relat al periodista Norman Thomas di Giovanni

el escritor se refiere a los aos del peronismo contando su paso por la Sociedad Argentina

De Escritores (SADE), que era algo as como el sindicato del sector. Borges afirma as:

En 1950 me eligieron presidente de la Sociedad Argentina de Escritores. La Repblica


Argentina era entonces(...) un pas sumiso, y la SADE uno de los poco bastiones contra la
dictadura. Eso era tan evidente, que muchos distinguidos hombres de letras no se atrevieron
a pisarla hasta despus de la Revolucin Libertadora. (..)La Sade fue finalmente clausurada.
Recuerdo la ultima conferencia que se me permiti dar all. El publico, bastante escaso,
inclua a un polica muy desconcertado que hacia con torpeza todo lo posible por anotar
algunos de mis comentarios sobre el sufismo persa.3

El comentario de Borges - no exento de su caracterstico cinismo- no slo era impreciso (la

institucin slo fue impedida de realizar reuniones), sino que omita un punto importante.

Lo que se olvid de contar Borges, es que la SADE se neg a defender a los escritores

encarcelados por el gobierno de Pern alegando que la situacin poltica no permita su

defensa. Las razones no parecan estar a la altura de una asociacin que reiteradamente

declamaba su compromiso con la defensa de las libertades intelectuales.

Sealar el divorcio entre la intellegentsia argentina y el peronismo constituye hoy un lugar

comn en los debates sobre este fenmeno, tanto para condenar el carcter impopular de las

clases letradas o su falta de comprensin de un acontecimiento que tendra consecuencias

1
El presente trabajo forma parte de una investigacin de doctorado en curso sobre los intelectuales y el
peronismo. Agradezco a Silvia Sigal los comentarios que me hizo a algunos borradores de la tesis que me
permitieron reformular algunos de mis argumentos.
2
Tony Judt, Past Imperfect-French Intellectuals 1944-1956, (University of California Press, Berkeley, 1992),
p. 55.

2
que no supieron advertir como para subrayar la naturaleza represiva e antiintelectual del

rgimen de Pern.4 Pero ms all de dichos juicios, el antiperonismo intelectual permanece

como una categora inexplorada. La extensa biografa sobre el peronismo contrasta con la

casi inexistente sobre la que fue la contracara de este fenmeno: el antiperonismo. No hay

duda que cuando en 1945 Pern surge como candidato presidencial, la intelectualidad

argentina - salvo los defensores de las distintas versiones del nacionalismo local- ve en ste

la confirmacin de una tragedia anunciada y deposita en la figura del militar devenido

poltico popular las peores conjeturas, desarrolladas a la luz de la dcada anterior. Pern se

les aparece as cuando menos como un Franco, un Mussolini o un Hitler local. Sin

embargo, poco o nada se sabe, sobre que fue del mundo intelectual en esos aos. Cmo los

escritores expresaron su rechazo a un rgimen que resuman en la frase: Alpargatas s,

libros no?5 Cul fue su estrategia para sobrevivir a los oscuros y sombros das del

peronismo? Cul era el contenido de sus diatribas contra Pern? En sntesis: en qu

consista el antiperonismo intelectual?

A la luz de este vaco en los estudios sobre el peronismo el presente trabajo intenta explicar

la naturaleza del antiperonismo intelectual (tanto ideolgicamente como en su dimensin

3
Jorge Luis Borges con Norma Thomas di Giovanni, Autobiografia 1899-1970, (El Ateneo, 1999, Buenos
Aires), p.122.
4
Para una crtica de la intelectualidad antiperonista ver Juan Carlos Portantiero, Realismo y Realidad en la
Narrativa Argentina, (Procyon, 1961); John King, Sur Estudio de la revista argentina y de su papel en el
desarrollo de una cultura 1931-1970, (Mxico, Fondo de Cultura Econmica); Oscar Tern, Rasgos de la
cultura argentina en la dcada de 1950, en En Busca de la ideologa argentina, (Bs As, Catlogos Editora,
1986. Para una crtica contempornea ver los artculos de la revista Contorno.
5
La frase proviene del lder comunista Amrico Ghioldi quien en la ltima semana de noviembre de 1945
inici un ciclo de conferencias que titul Alpargatas y libros en la historia Argentina, como una forma de
referirse a la antinomia presentada por Sarmiento entre civilizacin y barbarie. Segn la crnica del diario La
Nacin, la frase fue el grito de guerra de los obreros contra los estudiantes antiperonistas de la Universidad de
La Plata el 17 de octubre de 1945. De acuerdo con el historiador peronista Fermn Chvez, los estudiantes
borraban las consignas a favor de Pern que los obreros escriban en los tranvas y laterales de colectivos.

3
ms institucional) desde su conformacin hasta la cada de Pern en septiembre de 1955. El

mismo no quiere ser una descripcin exhaustiva de pero si un intento de comprensin que

pueda abarcarlo. El objeto de estudio est constituido tanto por varias de las instituciones

como las publicaciones por donde se discurra la vida intelectual de esos aos.6 Dos son

bsicamente los argumentos que proveen el hilo al presente articulo; por un lado que ante el

peronismo, la estrategia de los intelectuales es la despolitizacin en pos de la supervivencia

y por el otro, que la crtica cultural deviene en discurso de oposicin, transformando la

guerra ideolgica iniciada a mediados de los treinta, en una guerra espiritual (entendida

como la defensa de cultura o de la vida del espritu).

El principio del consenso:

Observado en perspectiva histrica es claro que el antiperonismo intelectual es una

categora (tanto como posicin ideolgica como institucional) que precede al peronismo.

Esta deriva de las luchas antifascistas que se dieron en el pas en los aos treinta. La

denominada dcada infame no slo marc en Argentina la muerte de la Repblica

Verdadera,7 como denomin Tulio Halperin Donghi al clima que acompa el fin de las

primeras experiencias democrticas en ese pas, sino que fue la inauguracin de una etapa

en donde el debate intelectual se tio de un internacionalismo poco antes visto. El

devenir local comenz a ser ledo a travs de los acontecimientos externos, principalmente

Amrico Ghioldi, Alpargatas y Libros en la Historia Argentina, (Buenos Aires, 1946) y Fermn Chvez,
Pern y el Peronismo en la historia contempornea, (Buenos Aires, 1984), p.217.
6
He decidido tomar los proyectos de grupos (tanto a travs de revistas o de asociaciones), porque en un
contexto de autoritarismo como fue el rgimen de Pern, las acciones casi nunca eran individuales y por otro
lado porque era en stos en donde los proyectos de la intelectualidad eran ms ntidos y claros. Lo que no
decir que no hubiera casos individuales de escritores que intentaron actitudes diferentes, pero en la mayora
de las veces, como veremos que realiza el escritor comunista Lenidas Barletta, stos intelectuales buscaron
influir sobre los grupos.
7
Tulio Halperin Donghi, Vida y Muerte de la Repblica Verdadera, (Buenos Aires, Editorial Ariel, 1999).

4
europeos. El tono, el vocabulario, los mismos argumentos de la discusin poltica e

intelectual, se cifraban al comps de lo que suceda a miles de kilmetros. Europa viva

grandes conmociones y su eco en el pas era notorio. Primero la Guerra Civil Espaola y

luego la Segunda Guerra Mundial llevaron a la intellegentsia verncula, a un estado de

guerra ideolgica8 en donde se replicaba lo que suceda en el viejo continente.

Entre los intelectuales argentinos, el liberalismo tena desde el siglo XIX, ms all de

algunas excepciones, un consenso difcilmente rebatible. Era una identidad que inclua a los

socialistas y hasta algunos comunistas. Como lo resumi Carlos Altamirano, el credo del

progreso nacional y su narrativa- el relato del avance econmico y civil del pas, a cuya

marca colaboraban los logros de la educacin comn- haba comunicado desde comienzos

de siglo a socialistas y liberales esclarecidos, positivistas o espiritualistas.9 El

liberalismo funcionaba como una identidad flexible y vaga pero que serva para dar una

imagen de homogeneidad en donde el apoyo a la democracia como sistema poltico

funcionaba como un claro generador de consenso. Las luchas y los conflictos no estaban

por supuesto totalmente ausentes pero stos nunca haban significado la ruptura del campo

intelectual en bandos irreconciliables. Ni siquiera el debate entre los escritores de Florida y

Boedo (los primeros enrolados en una visin de la literatura esteticista y los segundos

defensores de una literatura comprometida socialmente) reiteradamente citado por la critica

como uno de los ejes sobre los cuales los intelectuales se dividan y definan identidades

dentro del campo intelectual en los veinte,10 termin con el clima de cordialidad entre los

intelectuales. Segn Mara Rosa Oliver, una escritora comunista, la enemistad

8
Loris Zannatta, Pern y el mito de la Nacin Catlica, (Buenos Aires, Editorial Sudamericana, 1999), p.24
9
Carlos Altamirano, Peronismo y cultura de izquierda, (Temas Grupo Editorial, Buenos Aires, 2000), p.15.

5
irreconciliable entre Boedo y Florida no fue ms que un invento posterior de la

izquierda.11

A fines de la dcada del veinte, el clima armnico del campo intelectual fue seriamente

cuestionado por el surgimiento del movimiento nacionalista local. Varios intelectuales,

algunos ya reconocidos y otros que se proyectaran como importantes voces de la siguiente

dcada se sumaron a esta corriente. Dicha posicin ideolgica, resumida por uno de sus

seguidores como una reaccin antiliberal12 implicaba el rechazo de la democracia liberal

sobre todo de la institucin parlamentaria y el sufragio popular; el rescate de la religin y

los valores ms tradicionales de la cultura; la adhesin a un rgimen estatista y

corporativista y la necesidad de fortalecer la conciencia nacional frente al espritu - que

juzgaba extranjerizante - de la etapa precedente, pronuncindose decididamente contra la

influencia de las naciones llamadas imperialistas.13 El nacionalismo no era sin embargo

una posicin monoltica y cada una de sus corrientes se decidi por reforzar y a veces por

desdear algunos de estos puntos. A grandes rasgos el respeto por el sufragio o su rechazo

divida la familia nacionalista en dos grandes grupos: los democrticos y los

antidemocrticos.14 Pero para el liberalismo no haba matices, lo que quedaba claro desde

su perspectiva era la peligrosidad de esta posicin ideolgica de derecha.

10
Ver por ejemplo John King, Sur, pp 34-46. King hace mencin a trabajos crticos sobre el tema.
11
Mara Rosa Oliver, Entrevista Personal, 6 y 13 de Mayo de 1971, Archivo de Historia Oral del Instituto Di
Tella. King en las pginas citadas subraya sin embargo el conflicto subyacente en ambas visiones de la
literatura. Para una opinin diferente a la de Oliver ver King y Juan Carlos Portantiero, Realismo y Realidad.
12
Mario Amadeo, Ayer,Hoy y Maana, (Buenos Aires, Ediciones Gure, 1956), p.112.
13
Mario Amadeo, Ibid.
14
Para una discusin sobre el tema ver Cristin Buchrucker, Nacionalismo y Peronismo- La Argentina ante la
crisis ideolgica mundial, (Buenos Aires, Editorial Sudamericana, 1987).

6
Al mismo tiempo, el desafiante nacionalismo enarbolaba las banderas de una nueva

escuela histrica - el denominado revisionismo- que propiciaba una completa revisin de la

historia nacional. Este implicaba una puesta en tela de juicio de las generaciones liberales

argentinas (la de 1837 y la de 1880), las cules eran acusadas de extranjerizantes e

impopulares. De acuerdo a los dictados del revisionismo histrico Sarmiento apareca

como un colonizado mental. Mientras que aquellos personajes denostados por la versin

liberal de la historia los caudillos- asuman su lugar en el panten de los grandes hroes

nacionales. De esa forma, la obra del caudillo que gobern la provincia de Buenos entre los

aos 1835 y 1852, (Juan Manuel de Rosas) se transformaba en la epopeya de la

nacionalidad. Rosas era presentado como el hombre fuerte, capaz de gobernar y resistir los

embates del imperialismo (haba resistido exitosamente un bloque anglo-francs en el Ro

de La Plata.). Los postulados del revisionismo representaban una evidente afrenta a la los

letrados argentinos que se postulaban como herederos de la tradicin liberal argentina.

El golpe de 1930 que puso fin al segundo gobierno de Yrigoyen en manos de un militar con

obvias inclinaciones de derecha (Uriburu) dio a los nacionalistas al menos ideolgicamente

la relevancia que tanto buscaban.15 Pero cambios polticos y conflictos internos terminaron

rpido con el protagonismo nacionalista16 - en 1932 con el cambio de gobierno ya haban

sido desplazados- el mismo hecho alimento los temores de los defensores de la

democracia. Sin embargo, an el campo intelectual no haba sido quebrado totalmente, lo

que se explicaba por las ambigedades propias del ambiente intelectual y poltico de este

15
Contados fueron los nacionalistas que participaron directamente en este gobierno. Entre ellos se destacan
Carlos Ibarguren que fue nombrado interventor de la provincia de Crdoba, mientras que Leopoldo Lugones
se convirti en algo as como un escriba del nuevo gobierno.

7
perodo.17 La colaboracin entre intelectuales nacionalistas y liberales era an posible. As

por ejemplo Victoria Ocampo (una acrrima defensora del liberalismo) iba a abrir a

principios de los treinta las puertas de su casa y de la revista que diriga (Sur) a destacados

nacionalistas como los hermanos Irazusta (Rodolfo y Julio), Ernesto Palacio y Ramn

Doll.18 El diario liberal La Nacin iba a continuar publicando a un escritor de un

nacionalismo militarista como Leopoldo Lugones. Pero el ejemplo ms claro que la

colaboracin todava era posible es la participacin de escritores de posiciones polticas tan

dismiles como Jorge Luis Borges (conservador), Roberto Giusti (socialista liberal) y

Samuel Glusberg (comunista); con Lugones en la recientemente fundada Sociedad

Argentina de Escritores (1928).19 Pero el inicio de la guerra civil espaola, en 1936,

termin con el clima cordial.

El conflicto espaol signific la polarizacin definitiva de la intelectualidad local.20 Desde

entonces, la divisin en dos frentes irreconciliables se volvi evidente. El mundo de los

letrados locales se separaba as entre fascistas y democrticos, segn apoyaran a Franco

o a los Republicanos espaoles. La inteligencia liberal junto con la izquierda (ms o menos

cercana al liberalismo) expres sus preferencias por la Repblica, mientras que los

nacionalistas se inclinaron en su conjunto por Franco. En el campo intelectual esto

16
Ronald H. Dolkart The Right in the Dcada Infame, 1930-1943 en Sandra Mc Dee Deutsch, Las
Derechas- The extreme right in Argentina, Brazil and Chile 1890-1939, (Stanford University Press, 1999,
Stanford California).
17
Jorge Nallim, Escritores y Poltica: el caso de la SADE, 1928-1946, trabajo presentado en el seminario
Ideas e intelectuales en el siglo XX: Argentina y Amrica Latina, Universidad de San Andrs el 10 de
agosto de 2000.
18
Julio Irazusta, Memorias-Historia de un historiador a la fuerza, (Buenos Aires, Ediciones Culturales
Argentinas, 1975), p.227.
19
Ver SADE: El acta de su fundacin, en Mundo Literario, 1996, N 1, p.8.
20
Uno de las primeras manifestaciones de los conflictos que iban a apoderarse del campo intelectual se da en
las reuniones del Congreso de los P.E.N Club, realizado en Buenos Aires en septiembre de 1936. Ver Roberto

8
significaba que las distintas tribunas (revistas, agrupaciones, tertulias), se convertan en

portavoces exclusivos de uno u otro bando. As por ejemplo la mencionada revista Sur,

voz del establishment literario,21 dej de aceptar colaboraciones de nacionalistas. No sin

cierto tono de nostalgia el historiador de dicha corriente Julio Irazusta seal que debido a

la guerra europea, que confundi a los espritus y los dividi en banderas

irreconciliables,22 Victoria Ocampo le cerr sus puertas. El aislamiento de los

nacionalistas revel su lado ms trgico en el suicidio de Leopoldo Lugones (1938). El que

por entonces era el poeta nacional por excelencia, era acusado en una de sus necrolgicas

publicada en la revista Nosotros de traicionar a la inteligencia por haber abrazado el

fascismo.23 Los rtulos, demasiado simplistas por cierto, provenan de la posicin que era

hegemnica entre los intelectuales: la democrtica. Desde esta perspectiva, de un lado

estaban los nacionalistas, los antidemocrticos, y del otro los democrticos. Si bien, como

se dijo, muchos de los nacionalistas estaban en verdad contra la democracia, no era sta la

posicin de la totalidad de este movimiento, como era el caso del grupo radical de tradicin

Yrigoyenista FORJA, que reuna entre sus figuras ms notables a Arturo Jauretche y a

Ral Scalabrini Ortiz.

Sin embargo, era claro que si la disputa espaola adquira tamao impacto era porque sta

se conjugaba en un ambiente local, enraizado por el fraude, por prcticas autoritarias y un

contexto de gran agitacin social. Cuando en 1939 estalla la segunda guerra mundial, el

Guisti, El congreso de los PEN Club -Comentario a puertas cerradas, en RF Arrieta, RF Giusty y otros, La
profesionalizacin de la crtica literaria, (Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 1980).
21
En Sur se congregaban para ese entonces las ms importantes voces de la literatura nacional. Entre otros
formaban parte de sta, Jorge Luis Borges, Adolfo Bioy Casares, Manuel Mujica Lainez y Silvina Ocampo.
Para un estudio de Sur ver, John King, Sur.
22
Julio Irazusta, Memorias, p.227.
23
Nydia Lamarque en Nosotros, citado por Raul Larra, Etcetera, (Buenos Aires, Anfora, 1982), p. 94.

9
pas haca casi una dcada que era administrado por gobiernos conservadores que haban

llegado al poder a travs del fraude electoral. Pero a pesar de este componente

antidemocrtico, ninguno de los dos presidentes que deban su eleccin al fraude (el

general Justo1932-1938 y su ministro de economa Roberto M. Ortiz 1938-1942), haban

sido seducidos por el fascismo. Lo que no va a ser suficiente vale recalcar- para convencer

a los intelectuales de que el pas esta a salvo de la amenaza nazi. Si las luchas en la

pennsula ibrica haban sido decisivas para dividir el campo intelectual, el nuevo conflicto

mundial iba a caldear an ms los nimos. Nuevamente las lealtades eran claras, gran

parte del nacionalismo apoyaba a los pases del Eje y los autodenominados democrticos

se inclinaban en su totalidad por los Aliados. El tema candente era sin embargo la

neutralidad sostenida por el gobierno, que aunque algunos nacionalistas (especialmente

miembros de FORJA como Ral Scalabrini Ortiz) se empearan en describirla como parte

de la tradicin histrica del pas, era leda por los liberales como un tcito apoyo al ejrcito

nazi y como la evidencia de que el fascismo era un problema local. En 1940, el ascenso

como presidente (debido a la enfermedad de Ortiz) del vicepresidente Castillo, un militar

con ms amigos en el frente nacionalista alimentara an ms aquellos temores.

No es este el lugar para debatir sobre la verosimilitud de las hiptesis tremendistas que

animaron el debate intelectual de aquella poca, en donde la infiltracin nazi-fascista,24

se convirti en la cuestin del momento,25 pero lo que es evidente es que a la luz de esta

24
La Infitracin Nazi-fascista era el ttulo de un libro publicado por el dirigente comunista Enrique
Dickmann, en donde provea evidencia detallada sobre los intentos alemanes de infiltrarse en Argentina a
travs de los nacionalistas. Enrique Dickmann, La infiltracin nazi-fascista en Argentina, (Buenos Aires,
1939).
25
La supuesta amenaza nazi ya ha sido dismitificada por el historiador Ronald Newton, quien la asocia a una
maniobra de propaganda del Departamento de estado norteamericano. Ver Ronald C. Newton; The United

10
amenaza, la sociedad Argentina observ el florecimiento de su sociedad civil. Las

preocupaciones dieron origen a un gran nmero de instituciones y grupos en defensa de

la democracia que agruparon a intelectuales y polticos de todas las tendencias. En 1935 se

fund originada en el seno del Partido Comunista- la AIAPE (Agrupacin de Intelectuales

Artistas, Periodistas y Escritores), que ms all de los vaivenes de una organizacin que

tuvo que ajustarse a exigencias partidarias, constituy entre 1935 y 1943 un activo frente

antifascista.26 Por otra parte, ya la guerra civil espaola haba dado lugar a la creacin de

grupos en defensa de la causa republicana como la Junta de Amigos de la Repblica

espaola. El 6 de junio de 1940, luego del bombardeo alemn a Francia, se form otro

enrgico grupo antifascista que congreg a figuras (tanto polticas como intelectuales) de

todo el espectro ideolgico: Accin Argentina.27 La institucin intentaba convertirse en un

espacio de debate y de lucha, ajeno a identidades partidarias, en defensa de la libertad

contras los embates de un fascismo que se les apareca cada vez menos como una

preocupacin abstracta. Europa era para los fundadores de la institucin un espejo para

mirar la situacin local. La cada de Francia era dramtica pero ms trgica era la

certidumbre de que el fascismo se estaba apoderando del pas y que Alemania tena

pretensiones sobre Argentina. El manifiesto fundacional expresa con vehemencia el tipo de

preocupaciones que animaban a estos hombres:

States, The German Argentines, and the Myth of the Fourth Reich, 1943-47 en Hispanic American
Historical Review, N 64 , 1984.
26
Para una lectura sobre la AIAPE ver James Cane, Unity for the Defense of Culture: the AIAPE and the
Cultural Politics of Argentine Antifascism, 1935-1943, en Hispanic American Historical Review N 77, Vol
3, 1997.
27
Accin Argentina fue transformndose con el tiempo hasta convertirse en un frente electoral que mucho
tuvo que ver con la formacin de la Unin Democrtica. Ver Patricio Bottos, Antifascismo en la Argentina:
los orgenes de la Unin Democrtica, 1936-1946, Trabajo de Licenciatura, Universidad de San Andrs,
mayo 2000.

11
Hoy debemos enfrentarnos por primera vez desde que se consolid la Independencia, con la
posibilidad de que nuestra soberana pueda ser menoscabada por la codicia extranjera. Ante
esa perspectiva sera antiptico y suicida no declinar ideas y sentimientos individuales para
estrechar filas en un movimiento de defensa, sin otra ensea que la Argentina.28

En junio de 1943 cuando la victoria aliada pareca asegurada, un golpe de estado termin

con el gobierno de Castillo. En un principio, el golpe aliment las esperanzas de los

sectores civiles, pero la nueva administracin pronto se revel an ms autoritaria y pro-Eje

que el anterior gobierno. Esta llev adelante una poltica sistemtica de censura y represin

que intentaba desmantelar los ltimos vestigios del orden liberal en pie. La sociedad civil

sufri un grave retroceso, adems de los partidos polticos, la AIAPE y Accin Argentina

fueron disueltos mientras que varias figuras del ambiente intelectual fueron perseguidas,

encarceladas, exoneradas de sus puestos en la universidad u obligadas al exilio; a su vez

que el nacionalismo conquist espacios.29 Fue del seno de este gobierno que sali Juan

Domingo Pern. Este coronel, miembro de un grupo de oficiales con inclinaciones

nacionalistas (GOU) y admirador de Mussolini, registrando un ascenso meterico,

acumulaba en julio de 1944 los puestos de Secretario del Departamento Nacional de

Trabajo (luego Secretaria de Trabajo y Previsin), Ministro de Guerra, y vicepresidente de

la nacin.

Los hechos que llevaron a dicho militar a la presidencia de la nacin por el voto popular

son conocidos. Pern us su puesto en la Secretaria de Trabajo para armarse del apoyo de

28
A los Argentinos! en Rodolfo Fitte and Snchez Zinny, citado por Bottos.
29
Varias figuras nacionalistas asumieron puestos claves como el escritor Arturo Martinez Zuvira que fue
nombrado ministro de Justicia e Instruccin Pblica, el conocido terico clerical Toms Csares asumi como
interventor de la Universidad de Buenos Aires y el ensayista catlico Mario Amadeo se convirti en jefe de
asuntos pblicos del ministerio de Relaciones Exteriores. Pero una de las grandes conquistas de los
nacionalistas de esta poca fue la introduccin de la enseanza catlica en las escuelas. La victoria
nacionalista fue otra vez corta, en el momento en que Argentina declar la guerra al eje los nacionalistas

12
los sindicatos. Su poder creciente aliment recelos tanto en la sociedad en su conjunto

como en el ejrcito. Los vientos ya no eran favorables para los militares del GOU. El

triunfo aliado haba dado nuevo bros a la oposicin democrtica que en septiembre de

1945 revel todas sus fuerzas en una multitudinaria marcha Por la libertad y la

Constitucin. A principios de octubre, desde el ejrcito se intent desplazar a Pern de la

escena poltica. Pero la maniobra enfrent la movilizacin obrera que se congreg en la

plaza de Mayo pidiendo por la libertad de su nuevo lder. Pern retorn as al centro del

poder, pero ahora como candidato presidencial de las elecciones llevadas a cabo en febrero

de 1946.

La profecia cumplida:

Si bien es cierto que no se puede interpretar la dcada anterior a 1945 como un proceso

histrico que deriv en el indefectible ascenso de Pern, lo que es evidente, es que sta iba

a condicionar la lectura del peronismo. Pern era para los intelectuales locales la amenaza

hecha realidad. A los ojos de una intelectualidad que haca una dcada que vena

advirtiendo sobre el peligro fascista, el coronel poltico no era ms que la profeca

cumplida. Los intelectuales auto-proclamados democrticos difcilmente iban a olvidar

el origen de Pern, es decir su vinculacin con el gobierno pro- eje inaugurado en junio

de 1943. En palabras de la escritora Mara Rosa Oliver: Pern haba estado de agregado

militar en Italia, el grupo de los coroneles, el GOU, era germanfilo, conocamos la

mentalidad castrense, entonces dijimos, bueno, ahora lo vamos a tener aqu.30 El hecho de

que varios de los nacionalistas expresara sus preferencias por Pern, confirmaba an ms el

fueron desplazados de sus puestos. Sin embargo esto no logr convencer a los sectores democrticos de que el
nacionalismo no era tan peligroso como crean.

13
nazifascismo de este candidato.31 El antiperonismo se presentaba entones para los

intelectuales democrticos por un lado como una eleccin y continuacin lgica de los

clivajes ya existentes en el campo intelectual, pero por el otro como un motivo para

exacerbarlos an ms.32 De alguna forma, el antiperonismo exista entonces antes de

octubre de 1945, pero como seal Silvia Sigal, difcilmente la oposicin especfica e

individual a Pern existiera antes de la irrupcin obrera en la plaza de Mayo, hasta ese

momento Pern no exista casi, por as decirlo, para ncleos importantes de la

intelectualidad.

El periodo que va entre la candidatura de Pern y su eleccin como presidente (de octubre

de 1945 a febrero de 1946), estuvo marcado dentro del campo intelectual ya antiperonista

por un clima que iba entre el pesimismo ms dramtico hasta el optimismo ms festivo. Era

claro que ninguna de las dos posiciones estaba del todo injustificada. La unin de casi todas

las fuerzas polticas (los radicales, los demcratas progresistas, los socialistas y los

comunistas) en un frente electoral contra Pern (la Unin Democrtica), poda explicar los

buenos augurios. Una carta que el escritor Julio Crtazar le enva a uno de sus amigos, 15

das antes de las elecciones, da cuenta de lo sealado:

Por aqu las cosas siguen que arden. Tengo la leve impresin de que va a ocurrir algo grande
antes del 24 de febrero. He pulsado todo lo posible el ambiente, y me he mezclado bastante en
el proceloso mar de la poltica (que le dicen). Estuve en la proclamacin de la lista comunista
en el Luna Park, estuve en la del PS. Y finalmente, ayer tuve el inmenso orgullo de estar en la
avenida 9 de Julio cuando la proclamacin de la formula democrtica. Presumo que ya

30
Mara Rosa Oliver, Entrevista.
31
As como el nacionalismo estaba dividido ideolgicamente, tambin su postura frente a Pern lo va a estar.
Mientras que el nacionalismo ms elitista va a encontrar problemas en adherir al general, su vertiente
populista expresar en masa su apoyo a la candidatura de Pern. Para una discusin sobre el tema ver Richard
J. Walter The right and the Peronists, 1943-1955, en The Argentine Right, edited by Sandra Mc Gee
Deutsch and Ronald H. Dolkart, (Scholarly Resources Inc, 1993).
32
Esto explica la creacin de la Asociacin Argentina de Escritores -el desprendimiento nacionalista de la
Sociedad Argentina de Escritores que en 1945 inicia una discusin sobre la necesidad de purgar de su seno a
los escritores nacionalistas y peronistas.

14
habr visto las fotos de los diarios de lo que fue aquello. Resulta imposible, absolutamente
imposible intentar una descripcin. Es la multitud ms fabulosa que haya yo contemplado
en mi vida. Si despus de esto el Coronel retirado tiene todava alguna esperanza de ganar
elecciones correctas... evidentemente le funciona mal el piso alto.33

Como advirti tambin otro escritor- Aldolfo Bioy Casares- en el mundo de los escritores

los peronistas no eran una presencia visible.34 Pero frente a las seales que vislumbran

una victoria se barajaban tambin las hiptesis ms agoreras frente al poder del fascismo,

que aunque ya derrotado en la guerra, continuaba en los ojos de los intelectuales argentinos

ms fuerte que nunca. En el nmero de la revista Sur dedicado a la fin de la guerra, el

escritor comunista Enrique Amorn se preguntaba:

Pero, Se ha agotado la posibilidad de ver resurgir el nazismo? Creemos que no. Los campos
de concentracin son un mero hito en las srdidas etapas del salvajismo nazi. Sin campos, sin
alambrados, la ideologa reverdece por las tierras...35

La alusin al fascismo de Pern y la defensa de la democracia se articul como uno de los

ejes centrales sobre los que la Unin Democrtica centr su campaa en 1946. Para

muchos, este hecho fue uno de los motivos de su derrota.36 Frente al contenido social del

discurso de Pern, la defensa de la libertad apareca vaca y carente de sentido para grandes

sectores de la sociedad, que tenan preocupaciones menos abstractas que el denominado

naziperonismo.37 La adhesin de la mayora de los letrados al antiperonismo haba sido

expresada por stos en una carta pblica, fechada justo antes de las elecciones en la que

describan los comicios como una opcin entre una tendencia que proscribe y escarnece la

33
Julio Cortzar, carta a Sergio Sergi 10 de febrero de 46, en Julio Cortzar-Cartas 1937-1963, (Alfaguara,
Buenos Aires, 2000), p.197.
34
Aldolfo Bioy Casares en Fernando Sorrentino, Siete Conversaciones con Adolfo Bioy Casares, (Editorial
Sudamericana, Buenos Aires, 1992), p.
35
Enrique Amorn, Sobre la paz, en Sur, N 129, Julio 1945, p.72.
36
Para una observacin de los mismos miembros de la Unin Democrtica en este sentido ver por ejemplo
comunicado del Comit de la Seccin 16 de la Unin Cvica Radical citado por Juan Carlos Torre, La Vieja
Guardia Sindical: sobre los orgenes del peronismo, (Sudamericana, Buenos Aires, 1990).

15
libertad de expresin y de pensamiento y otra que la hace posible.38 Finalmente, realizado

el recuento de votos, los intelectuales se convencieron de que el fascismo no haba muerto y

que haba resurgido con caracteres locales en la Argentina.

Pern en el poder:

El antiperonismo ocup desde 1946 el lugar que la identidad antifascista tena desde el

inicio de la Guerra Civil espaola. El rechazo a Pern se constituy en un factor de

aglutinacin an ms fuerte que la vieja identidad, reforzando la ya existente unin en un

mismo bando de intelectuales de distintas corrientes polticas e ideolgicas. Encontramos

as intelectuales conservadores, comunistas, socialistas y radicales en un frente comn.

Pern - sin quererlo seguramente- infundi en el campo intelectual democrtico un

sentimiento de comunidad, una cohesin, que aunque dbil ideolgicamente no volvera

a repetirse. El interrogante obvio que nos debemos preguntar a esta altura del relato es por

dnde discurrieron los limites de la oposicin intelectual una vez que Pern asumi el

poder? Lo cierto es que hubo una estrategia clara que los intelectuales utilizaron para

expresar su rechazo a Pern. La pertinencia y la dignidad de sta estuvieron marcadas

por una evidente periodizacin en el grado de censura del rgimen y por el otro, por el lugar

desde dnde se proferan las crticas. No es lo mismo lo que puede decir, hacer y lo que

debe esperarse de una institucin como la Sociedad Argentina de Escritores que se

presentaba como el gremio del sector que una revista nacida en 1953 (en el momento ms

represivo del rgimen) como Imago Mundi. Es necesario distinguir entonces entre la

37
De esta forma fue denominado por el dirigente del partido comunista Arturo Codevilla en una serie de
conferencias que dieron ttulo a su libro Batir el naziperonismo.
38
Declaracin de Escritores en Apoyo a la Unin Democrtica, incluida en Carlos Altamirano, Bajo el
signo de las masas (1943-1973), (Ariel, Buenos Aires, 2001), p. 183. Entre otros firman: Lenidas Barletta,
Jorge Luis Borges, Ral Gonzalez Tuon, Eduardo Mallea y Victoria Ocampo.

16
primera y la segunda presidencia de Pern para poner en perspectiva lo que significa el

antiperonismo en ese momento. Es notorio que la represin del rgimen contra los

intelectuales va creciendo a medida en que Pern siente consolidarse su poder.

Cul es entonces la primera reaccin de la intelectualidad democrtica unida en el rechazo

a Pern? Si el peronismo era la amenaza de una dcada hecha realidad, los intelectuales no

expresaron sorpresa frente al hecho consumado. Pero lo que s debe ser advertido es que

ste de algn modo no fue recibido ni con gran declaraciones ni manifiestos. Por el

contrario, el peronismo lleg para desacelerar la marcada politizacin del campo intelectual

de los aos anteriores. La revista Sur, por ejemplo, que haba dedicado su nmero entero de

julio de 1945 al avance del fascismo y al problema de la democracia de masas (ahora ms

pertinente con el ascenso de Pern), slo menciona al nuevo gobierno por primera vez en

agosto de 1946. Fueron las palabras de Borges, las que inauguraron el tema. Sur reprodujo

el discurso que el escritor pronunci en la cena de desagravio que los escritores le hicieron

dado que el gobierno de Pern lo traslad de un su cargo en una biblioteca municipal a

inspector de aves del mercado municipal. Segn cuenta el escritor lo que captur su

atencin fue un cartel con la leyenda DELE DELE:

Tendr que renunciar repet, pero mi destino personal me importa menos que ese cartel
simblico. No s hasta donde el episodio que he referido es una parbola. Sospecho, sin
embargo que la memoria y el olvido son dioses que saben bien lo que hacen. Si se han
extraviado lo dems y si retienen esa absurda leyenda alguna justificacin los asiste. Lo
formulo as: las dictaduras fomentan la opresin, las dictaduras fomentan el servilismo, las
dictaduras fomentan la crueldad, ms abominable es el hecho de que fomenten la idiotez.
Botones que balbucean imperativos, efigies de caudillos, vivas y mueras prefijados, muros
exornados de nombres, ceremonias unnimes, la mera disciplina usurpando el lugar de la
lucidez.39

17
Las declaraciones de Borges fueron profticas sobre la forma en que Sur abord el

peronismo en esos aos: como una manifestacin por un lado poltica autoritaria pero por el

otro como una evidencia de la decadencia cultural por la que atravesaba el pas. Pero el

discurso de Borges fue la nica vez en casi diez aos en que Sur se refiri al peronismo

directamente. A partir de 1946, Pern y sus polticas se convirtieron en un tema

innombrable en las pginas de Sur pero que la revista abord una y otra vez a travs de

referencias cruzadas y el uso de un vocabulario codificado.

En la SADE, el gremio de los escritores, se da una situacin que se ajusta a un patrn que

parece llegar con Pern para quedarse: la despolitizacin del campo intelectual. La

sociedad de los escritores, aunque concebida en sus orgenes como un gremio apoltico, al

comenzar la dcada de los cuarenta ya haba dirimido posiciones y haba abandonando

completamente sus pretensiones de crear una asociacin profesional ajena a la guerra

ideolgica en que la sociedad estaba sumida. Pero ste no haba sido un camino sin

tropiezos. La apoliticidad de la asociacin haba sido presentada por varios de sus

fundadores como uno de sus ms caros principios. Era sta caracterstica la que iba a

permitir, la defensa de los intereses sectoriales. El argumento implicaba por otro lado la

defensa de la autonoma del mundo literario frente a los vaivenes de la poltica. Pero como

se dijo, las fronteras entre estos dos campos no eran claras en un mundo dividido por

identidades irreconciliables. Si en 1936, en momentos en el campo intelectual se estaba

polarizando, el dirigente socialista, director de la revista Nosotros, todava poda referirse a

la asociacin afirmando, que sta constitua el espacio para que los escritores se unieran en

39
Jorge Luis Borges, Palabras pronunciadas por Jorge Luis Borges en la comida que le ofrecieron los
escritores, en Sur, N142, Agosto 1946.

18
la bsqueda de soluciones conjuntas a sus problemas, mientras que la lucha y divergencias

polticas e ideolgicas quedaban para el partido, la asociacin militante, la tribuna, el

peridico o el libro.40 Esto mismo le iba a parecer insostenible a dicho escritor cuando en

1942, el literato norteamericano Waldo Frank, en visita al pas, fuera agredido fsicamente

por un grupo de nacionalistas; declarado persona no grata y saludado despectivamente

desde una publicacin de derecha como el yankee judo. 41

La pregunta era evidente: cmo la SADE poda seguir albergando en su seno a adherentes

a un movimiento que sino alentaba al menos permita dichos actos?42 Pero si la respuesta

poda ser clara para la revista Sur no lo era para el gremio de los letrados. Si Lugones (un

nacionalista militarista) haba estado entre los fundadores y haba convencido a ms de uno

a ingresar a las filas de la asociacin, alegando la necesidad de dejar de lado las

convicciones personales43 en temas polticos: cmo la asociacin iba a deshacer lo

logrado en materia de unin de los intelectuales? Finalmente la toma de posicin de la

SADE no dej dudas en un comunicado que la institucin envi a la prensa, describiendo

los hechos del caso Frank como un criminal atentado contra la cultura nacional, y

afirmando que el totalitarismo no es una doctrina poltica, sino una actividad delictuosa, el

producto fatal del resentimiento de los inferiores contra los espritus de los hombres

libres.44 No era sta la primera manifestacin de que la asociacin de los letrados, se haba

40
Roberto Giusti, El Primer Congreso de los Escritores Argentinos, en Roberto Giusti, R A. Arrieta, La
profesionalizacin de la crtica literaria, (Centro Editor de Amrica Latina, Buenos Aires, 1980), 161
41
La publicacin era el diario nacionalista El Pampero dirigido por Enrique Oses y supuestamente financiado
por la embajada alemana. Ver Ronald Dolkart, The right in the Decada Infame.
42
Claro que no todos los nacionalistas estaban de acuerdo con esta postura pero en un mundo polarizado por
pasiones polticas, no haba demasiado tiempo para las lecturas con matices.
43
Citado por Raul Larra, Lenidas Barletta-el hombre de la campana, (Ediciones Conducta, Buenos Aires,
1978), p.
44
Acta N304, SADE, 12 de Agosto de 1942.

19
convertido en tribuna exclusiva de la denominada inteligencia democrtica contra la

amenaza fascista o totalitaria, pero si fue la primera declaracin que provoc, la renuncia de

nacionalistas, en divergencia con lo expuesto por la Comisin Directiva de SADE.45 La

alineacin de la sociedad de escritores tena una explicacin indudable: frente a un rgimen

que amenazaba los valores de la civilizacin y la cultura la sociedad de escritores no poda

continuar siendo neutral o apoltica.

Es imposible resumir aqu los avatares de la SADE entre 1940 y 1945,46 pero lo que

sobresale desde principios de la dcada es la marcada politizacin que sta experimenta,

entendiendo por ello primero, la reiterada toma de posicin pblica a travs de manifiestos

de la institucin frente a los acontecimientos polticos y por el otro lado, la influencia cada

vez mayor que la poltica tuvo en las decisiones de la Comisin Directiva. La institucin se

pronunci, como voz de la intelectualidad democrtica, entre otras cosas sobre el golpe de

1943, sobre la censura ejercida por el gobierno y sobre la declaracin de guerra al eje. 47

Sin embargo, lo que hay que tener en cuenta, para poner a la SADE en perspectiva, es que

la sociedad se abstuvo de echar de sus filas a los nacionalistas. El tema fue discutido en las

reuniones, y el hecho de que varios socios formaron parte del gobierno represivo de

1943, dio argumentos a quienes queran limpiar la asociacin de ideologas

antidemocrticas. Pero la expulsin, convertida aos despus por un publicista comunista

(Samuel Eichebaum) en un mito de responsabilidad democrtica48 de la sociedad de

escritores, nunca sucedi, aunque si es cierto que ya para ese entonces los nacionalistas no

45
Acta N 304.
46
Ver Jorge Nallim, Escritores y Poltica.
47
Ver Flavia Fiorucci, Los escritores y la SADE: entre la supervivencia y el antiperonismo. Los lmites de la
oposicin (1946-1956) ; trabajo presentado en el seminario Ideas e intelectuales en el siglo XX: Argentina y
Amrica Latina, Universidad de San Andrs el 10 de agosto de 2000.

20
tenan ni voz ni voto en la SADE. Los escritores de derecha, pudieron permanecer como

miembros siempre y cuando aceptaran las decisiones de la Comisin Directiva. Fue ste tal

vez el ltimo de los tributos a los esfuerzos de Lugones de fundar una organizacin

superadora de cualquier tipo de rivalidad. Cuando el ex director del Suplemento del

diario La Nacin, el escritor Arturo Cancela fund en 1945 una contra-SADE

nacionalista, ADEA, (luego peronista), la mayora de los nacionalistas se fue de SADE y

se uni a la nueva empresa.

Como ya se mencion, el antinacionalismo incubado desde mediados de los treinta devino

rpidamente en antiperonismo. El lugar de la SADE en este ltimo ya estaba decretado.

Pero si en 1945, la asociacin estaba comprometida en una lucha poltica por la

democracia, que presentaba como el nico sistema en donde los escritores podan

desarrollar su obra,49 sorprende comprobar que frente a la candidatura de Pern la

asociacin decide no participar de la Unin Democrtica, alegando que el estatuto prohibe

las actividades polticas; como si todo lo que vena haciendo hasta entonces no fuera

poltico. Se podra argumentar que lo que la asociacin no quiere hacer es participar de un

frente electoral, pero las actividades posteriores de la institucin permiten afirmar que

detrs de la advertencia hay una estrategia clara: la supervivencia institucional. El

abandono de la vida poltica fue la forma en que la SADE intent sobrevivir al

peronismo. Lo que es perceptible desde octubre de 1945 (si se compara con los desarrollos

48
Samuel Eichelbaum, Antinazi, N53, Febrero 28, 1946.
49
El Manifiesto del Tercer Congreso de reza lo siguiente: El escritor slo puede desarrollar su funcin,
realizar su obra y ser fiel a su propio destino en un orden fundado en el libre consentimiento del individuo y
no en cualquier sistema que restrinja o suprima la libertad (...) La condena de los regmenes de fuerza que
este congreso sanciona, obliga a los escritores a combatir por la libertad en que radica el honor de su
funcin social, la dignidad de su oficio y la honestidad del magisterio que ejercen. Sociedad Argentina de

21
anteriores) es la ausencia de manifiestos a la prensa. La institucin se abstiene de

expresarse sobre la marcha del 17 de octubre, sobre la amenaza naziperonista y menos

sobre el resultado de las elecciones de febrero de 1946. A partir de entonces y hasta

mediados de 1954, el retiro del gremio de los escritores de la vida poltica se hizo evidente

en la ausencia de pronunciamientos pblicos50 que se ocuparan del devenir poltico del pas

y en la ausencia de temas polticos en las reuniones, segn lo evidencian las actas de la

institucin.

El retiro de la SADE significaba el abandono del compromiso que la institucin haba

asumido con la defensa de las libertades. Si el peronismo era una variacin local del

nazismo, como lo haba calificado Jorge Luis Borges en 1946, en uno de los pocos

encuentros de la asociacin se refiere al naciente peronismo, la ausencia de una condena

pblica del rgimen peronista era una clara claudicacin. Pero observada desde otra

perspectiva, garantizar la supervivencia de la institucin implicaba continuar siendo un

rbitro de la cultura del pas, mbito en donde el gobierno no tena ni autoridad ni

legitimidad. En estos trminos, aunque la militancia opositora podra considerarse como

la conducta ideal, no iba a llegar demasiado lejos. La exoneracin de la Universidad de

Buenos Aires de 423 profesores y la renuncia de otros 825 considerados antiperonistas

(1946), era un dato de la realidad que los miembros de SADE no podan ignorar, no slo

porque involucraba personalmente a muchos de ellos sino porque hablaba a las claras del

carcter opresivo del nuevo rgimen. Pero esto mismo tambin implicaba la transferencia

Escritores, III Congreso de Escritores-Tucumn-Resoluciones, Declaraciones y Conferencias, (Buenos Aires,


SADE, 1941), p.50.
50
Se registraron algunos manifiestos pero stos eran de otra naturaleza, no era la poltica en sentido abstracto
el que motivaba la participacin de la SADE sino ataques concretos contra el mundo de los letrados. Ver
Fiorucci, Los escritores y la SADE.

22
de la vida intelectual que deba vivir ahora ajena al estado. Se daba algo as como una

privatizacin de la cultura y en este sentido la supervivencia de instituciones como la

SADE cobraba una importancia vital.51

El alejamiento de la vida intelectual de la tutela del estado signific que los intelectuales se

aglutinaron en otros mbitos, como sealo Federico Neiburg, el gobierno cohesion a los

excluidos en torno de otras actividades y de otras instituciones.52 El Colegio Libre de

Estudios Superiores (una especie de universidad informal), llam a sus filas a

incorporarse a todos los profesores exonerados y desde all sigui proveyendo un espacio

de debate para las discusiones de tipo ms acadmico, al punto de convertirse en algo as

como una shadow university hasta que sufri la represin severa del rgimen. Pero en

ste tambin fue evidente la despolitizacin de las polmicas que tenan lugar en su seno

y nuevamente la razn pareca explicarse por la voluntad de mantener viva la vida del

espritu. Como lo seal Neiburg, en el CLES la discusin de los proyectos para el pas

con la participacin de polticos, empresarios y juristas en actos de verdadero contenido

poltico, dio paso a otro tipo de actividades que tenan la triple finalidad de mantener vivas

las relaciones entre los socios y amigos, proporcionarles alternativas laborales y continuar

realizando un trabajo de proselitismo y de reclutamiento entre un pblico ms amplio.53

51
Silvia Sigal seala esto como una constante del campo intelectual argentino. La vulnerabilidad de la
universidad (estrechamente correlacionada en el pas a los vaivenes de la poltica), favoreci el desarrollo de
instituciones autnomas como el CLES y el Instituto di Tella ms tarde y consolid lo que la historiadora
llama la capacit dauto-organisation de los intelectuales. Como Sigal anota, el costo fue una fuerte
asociacin entre definiciones culturales e identidades polticas. Silvia Sigal, Le rle politique des intellectuels
en Amrique Latine- La deriv des intellectuels en Argentine, (LHarmattan, Paris, 1996), p.p 100-103.
52
Federico Neiburg, Los intelectuales y la invencin del peronismo, (Alianza Editorial, Buenos Aires, 1998).
P168
53
Neiburg, Ibid, p.171.

23
Lo paradjico aqu es observar que esa privatizacin de los mbitos letrados y

acadmicos produjo indirectamente un boom (aunque de alguna forma artificial) de la vida

intelectual. Un nmero nada desdeable de revistas se fundaron en esos aos, revelando la

red de relaciones que se tejieron al comps de la posicin antiperonista. Por un lado, la

mera oposicin bastaba para unir a intelectuales con posiciones diferentes y por el otro

pareca que lo nico que serva contra la barbarie peronista era oponer la alta cultura. As

surgieron revistas culturales como: Expresin (1946-1948); Realidad (1947-1949);

Liberalis (1949-1961) e Imago Mundi (1953-1955) y desde una perspectiva bastante

distinta Contorno (1953-1959). Si bien en cada una de ellas, primaban ciertos intelectuales,

Expresin por ejemplo constitua una publicacin de izquierda mientras que Realidad

estaba dominada por un marcado antimarxismo, los nombres se repetan en unas y otras y

las diferencias ideolgicas no importaban demasiado, as por ejemplo Giusti estaba tanto en

Expresin como en Liberalis. Pero lo que tambin resulta notorio es que salvo Liberalis

ninguna de las nuevas publicaciones logr sobrevivir ms all de unos pocos aos o

nmeros. El cierre no tena que ver con la censura directa del estado. En la mayora de los

casos ste se explicaba por falta de fondos. Otras, como Imago Mundi, perecieron cuando la

normalizacin de la vida acadmica en 1955 hizo que sus mentores retornaran a la

universidad. Paralelo a este resurgir de las revistas culturales, se dio en el pas un auge de la

industria editorial, que se haba originado con la crisis de la industria espaola provocada

por la guerra civil en dicha nacin. Esto es tan notorio que los aos 1936-1956 constituyen

el perodo de mayor prosperidad relativa de la industria editorial argentina y con toda

certidumbre su perodo de mayor relevancia como productor internacional de libros.54

54
Jorge B. Rivera. El auge de la industria cultural (1930-1955), en Historia de la Literatura Argentina,
p.577.

24
Aunque a partir de 1950 se pueden ver los primeros sntomas del deterioro posterior de la

actividad, es evidente que durante los gobiernos de Pern el libro argentino no slo produce

divisas sino que se convierte en una mercanca de exportacin. La ampliacin de la

industria editorial constituy una oportunidad laboral para aquellos prohibidos por el

gobierno, no slo dirigiendo varias de las editoriales en expansin sino trabajando en las

actividades paralelas que el boom editorial cre (traduccin, correccin, edicin, etc.) Sin

embargo, nada de esto hizo ms digerible el rgimen, que para la mayora de los

intelectuales se traduca en la decadencia cultural del pas.

El lugar de la oposicin

Pero signific esto que los letrados ante la llegada de Pern se encerraron en sus propias

instituciones, ya sea asociaciones, universidades paralelas, revistas o tertulias, e

ignoraron los acontecimientos de la vida poltica? En otras palabras: hubo algn espacio

para ejercer la critica al peronismo? Y aqu lo que parece ser obvio es que ste lugar si

existi pero no hay que buscarlo en clave poltica. La crtica intelectual se manifest

como una defensa del espritu frente a un rgimen que se les presentaba a la intelectualidad

argentina como una afrenta los valores de la civilizacin y la cultura. Es obvio que la

oposicin poltica estaba censurada, por lo que la critica cultura permita una serie de

sutilezas que fueron utilizadas por los intelectuales. La guerra poltico- ideolgica

devino en una guerra en defensa del espritu, claro que en sta no faltaban las

connotaciones de naturaleza poltica.

El primer gran enfrentamiento de la SADE con el gobierno de Pern revela la lgica de la

guerra que los intelectuales entablaron contra el peronismo. Este se dio cuando la

25
Comisin Nacional de Cultura presidida por el historiador nacionalista Ernesto Palacio55

quit al historiador Ricardo Rojas del premio que haba ganado en 1945 por su libro El

profeta de La Pampa. Vida de Sarmiento y se lo otorg a Pilar de Lusarreta -historiadora

revisionista con una trayectoria mucho menor a la de Rojas, pero afiliada al partido

gobernante. Rojas haba sido candidato a senador nacional por el partido radical en las

elecciones de febrero de 1946. Difcil es saber si despojarlo del premio fue una medida que

le cobraba a Rojas dicha candidatura o como afirm cnicamente uno de sus colegas

Sarmiento (tema del libro de Rojas) no era en ese entonces una figura de buen tono para

ser presentada en una sociedad de gente piadosa, decente y ordenada. 56 Lo cierto es que

aunque Rojas no era un miembro de la SADE, sta tomo la ofensa contra el escritor como

una burla al gremio en su conjunto. La respuesta de la SADE fue entonces categrica,

entregarle el premio mayor de la institucin, el Gran Premio de Honor, a Ricardo Rojas.

La asociacin no fue de ese modo a la confrontacin directa con el gobierno, no realiz un

manifiesto pblico de rechazo sino que aunque el repudio a la medida era claro y ste dio

lugar a fuertes declaraciones contra el gobierno, stas quedaron confinadas a las reuniones

de la institucin.57 Tampoco intercedi a favor o en defensa de Rojas para que el gobierno

lo resarciera del agravio cometido, sino que la institucin le dio ella misma una especie

de indemnizacin moral. De esa forma lo que la Sociedad de Escritores intent hacer fue

legitimar sus propias credenciales culturales fuera del mbito oficial. Si los premios

oficiales eran repartidos entre aquellos que expresaban su favor al gobierno los galardones

55
Ernesto Palacios era en ese entonces diputado por el Peronismo.
56
Roberto Giusti; Perfil del tiempo-Actos de Fe, en Expresin, Ao I, Tomo I, Diciembre de 1946. El
artculo presenta una crnica cnica de estos acontecimientos.
57
Borges afirma en la entrega del premio que la expoliacin de que Rojas ha sido vctima es un eje ms de
esta melanclica serie que algunos llaman injusticia y otros nazismo. Si bien es cierto que las
declaraciones de Borges son reproducidas en el Boletn de la institucin al contrario de lo que hubiera

26
de la Sociedad de Escritores premiaban, por el contrario, el valor literario y los principios

de quienes eran sus acreedores.58 De alguna forma la SADE sala fortalecida del episodio

Rojas. Con la entrega de su mximo galardn a Rojas vena a recomponer el orden

jerrquico dentro del campo cultural del pas que era destruido por el gobierno. El mensaje

era claro, si la administracin cultural de Pern no distribua prestigio sino favores, la

SADE haca lo primero. Con estos los escritores evitaban la confrontacin directa pero

establecan una lucha velada en un espacio donde tenan mayores fortalezas.

Desde el episodio sucedido con Ricardo Rojas el Gran Premio de honor se constituy en un

smbolo de la resistencia para los escritores de la SADE. De ah en ms y durante los

aos en que el peronismo fue gobierno, el premio fue entregado a escritores con claras

credenciales democrticas, muchos de ellos hostigados por el peronismo. Durante esa

dcada la asociacin otorg el mencionado galardn a los escritores Eduardo Mallea,

Ezequiel Martinez Estrada, Arturo Capdevilla, Baldomero Fernadez Moreno, Francisco

Romero, Alberto Gerchunoff, Enrique Banchs y Manuel Mjica Lainez. El premio de

honor, presentado por la propia SADE como el ms alto prestigio que puede aspirar un

escritor en el pas59, era no slo un reconocimiento a la obra sino tambin a la trayectoria

del escritor.60 Era la puesta en prctica de aquello que Erro tan claramente expuso al

recordar a Ricardo Rojas: al escritor no slo hay derecho a pedirle obras hermosas, sino

sucedido uno aos atrs, ests no son material de un manifiesto dirigido al gran pblico. Jorge Luis Borges,
En forma de parbola, Boletn de la SADE, Ao XIV, N29, Diciembre de 1946.
58
En el mismo discurso Borges afirma al hacer suyo ese dictamen la Comisin directiva, le expresa, por mi
intermedio, su adhesin y a aplauso a los ideales democrticos que enaltecen su vida y su magnfica obra.
Borges, Ibid.
59
Carlos Alberto Erro, Manuel Mujica Linez-Gran Premio de Honor 1955-1956, en Boletin de la Sociedad
Argentina de Escritores, 1957 -1959
60
En todos los discursos de entrega se hacia mencin al pasado democrtico del escritor acreedor.

27
tambin limpia conducta cvica61. Para estos escritores la decisin sobre quin recaa el

gran premio constituy una forma de resistencia pasiva, una oposicin imperceptible para

el gobierno, pero que internamente era una forma de ejercer poder dentro del campo

intelectual. El premio distribua prestigio y jerarquizaba el mundo de los escritores y era

claro que ste slo era otorgado a escritores en contra del peronismo. La guerra contra

Pern era la guerra de la cultura contra la barbarie, y la forma de luchar significaba

seguir controlando los circuitos culturales y desde all ejercer la oposicin del espritu.

En el caso de la revista Sur, la defensa del espritu constituy notoriamente el eje sobre el

cual se articul el rechazo a Pern. Como ya se dijo, es imposible encontrar en las pginas

de dicha publicacin referencias directas al peronismo, pronunciamientos o manifiestos en

contra de uno u otro acontecimiento poltico, sin embargo el discurso opositor nunca estuvo

ausente. El grupo expres su antiperonismo reiteradamente a travs de la crtica cultural. La

publicacin analiz las distintas expresiones artsticas y culturales que nacieron bajo el

amparo del estado para oponerse a un rgimen que, en sus propias palabras, los haba

sumido en la indigencia espiritual.62 El centro de las diatribas era el nacionalismo

cultural que se promova desde el gobierno, y que enarbolaban los seguidores de Pern.

As por ejemplo, la escritora Estela Canto, describi en la revista los filmes de esos aos

como falsos, lnguidos, casi intolerantes, caractersticas que asoci irnicamente a su

dosis de patrioterismo.63 El crtico literario espaol exiliado en Argentina Francisco

Ayala, advirti desde Sur sobre el prejuicio de las literaturas nacionales, que en su

61
Carlos Alberto Erro, Ricardo Rojas-Una Gran Prdida para la cultura Argentina, en Boletn de la
Sociedad Argentina de Escritores 1957-1959.
62
Miguel Angel Alfredo Olivera, Seccin Teatro, Sur, N215-216, Septiembre Octubre 1952, p.147.
63
Estela Canto, Crnica de cine, Sur, N185, Marzo 1950, p.70.

28
parecer no tenan otra realidad sino la de la afirmacin ideolgica, aspiracin dictada por

consideraciones o sentimientos de ndole poltica, y en todos ajenos a la literatura

misma.64 El panorama de la pintura fue evaluado por el crtico de arte Feliz della Paolera,

quien resumi con cierto humor la posicin del grupo en torno al tema afirmando que no

se llegar a una plstica nacional por la mera acumulacin de carretas, chirips, coys,

ranchos, mates, aljibes, guitarreros, domas pericones o carreras de sortijas.65 El

revisionismo histrico -caricaturizado en uno de las notas como desinencia en ista- fue

tambin observado desde el mismo ngulo cuando fue descripto por Ayala como la ltima

fase, de la morbosa decadencia del espritu pblico, que se estaba dando en el pas. La

crtica al revisionismo vena acompaada de una defensa de los hroes del liberalismo,

como el caso de Esteban Echeverra, convirtiendo al centenario de su muerte en una fecha

simblica para la resistencia antiperonista.66 Frente a la decadencia el grupo antepona

sus propios ideales, en donde la defensa del universalismo cultural era central. El

antiperonismo de Sur se redujo entonces a una defensa de los grandes valores del

espritu, de los que claramente el grupo67 se senta poseedor legtimo.

Las revistas que se crearon en esos das tambin nacieron con el mismo designio: ejercer la

defensa de la cultura. Expresin, la publicacin dirigida por los comunistas Hector P.

Agosti, Enrique Amorn y Emilio Troise y por el socialista liberal Ricardo Giusti, aunque

intent una crtica ms directa al gobierno, no pudo escapar de juicios parecidos a los de

Sur. Uno de los artculos criticaba la sesin musical del Teatro Coln afirmando que el

64
Francisco Ayala, El escritor, Sur, N203, Septiembre de 1951.
65
Felix della Paolera, Critica de arte, Sur N183, Enero 1950, p.68.
66
Ver Jos Aric, La cola del diablo, (Punto Sur, Buenos Aires, 1988).
67
Para una discusin y caracterizacin del grupo ver J. King, Sur.

29
programa haba sido escogido por Evita.68 De la misma forma, se abogaba por trascender

en literatura la simple nominacin de lo nacional y recrear una figura del pas fsica y

espiritualmente verdadero.69 La revista Realidad, dirigida por el filsofo Francisco

Romero, y en donde colaboraban varios intelectuales cercanos al liberalismo, entre ellos el

ensayista Carlos Alberto Erro, el experto en educacin Lorenzo Luzuriaga, y los escritores

Ezequiel Martinez Estrada y Eduardo Mallea, puso el acento en analizar la crisis de

occidente. Pero aunque en ella la defensa del espritu, apareca en un tono ms universal, la

connotacin local no estaba del todo ausente. El manifiesto fundacional expresaba que los

deberes de la cultura occidental: tal como han sido esbozados antes en el sentido de la

lucha por la vigencia de valores universales capaces de configurar un esquema vital

aceptable para todo el mundo y dotado de viabilidad histrica- gravitan sobre nosotros de

manera particular, porque a nuestro alrededor prosperan tendencias negativas, fuerzas que

empujan al mundo, no hacia aquel deseable programa de vida, sino hacia la disolucin de

todo principio espiritual y aun de toda cultura. Liberalis, tal cual como su nombre lo

expresaba se creaba para defender los valores del credo liberal. En sus pginas se reunan

ms de 80 intelectuales tan diversos como el escritor Ernesto Sbato, el abogado creador de

Accin Argentina Rodolfo Fitt, el filsofo Vicente Fatone, el historiador Juan Canter y los

incansables Erro y Giusti entre otros. La defensa del liberalismo era presentado en sus

pginas como una reinvindicacin del individuo, como la nica razn valedera del

pensamiento y de la libre iniciativa.70 El liberalismo se converta en las pginas de la

publicacin en una plataforma desde donde juzgar la decadencia trada por el peronismo.

As la revista centraba sus diatribas contra, el clericalismo, el hispanismo y el revisionismo

68
Leopoldo Hurtado, La msica en Argentina, Expresin N2, Enero de 1947.
69
MA Torres Fernadez, El aporte del interior a la literatura nacional, Expresin, N3, Febrero de 1947.

30
histrico que describa como la suma de todas esas tendencias, como una reaccin

oscurantista de origen y afn regresivo.71 El caso de esta revista revelaba ms que ningn

otro el lugar que el liberalismo, readquiri en esos aos como mito unificador de la

intelectualidad democrtica en contra del peronismo.

La crtica cultural no era siempre clara o directa en su alusin a Pern. En varios de los

casos, la lectura requera ciertas sutilezas. Era un lenguaje codificado, repleto de metforas.

La publicacin de Calgula por parte de Sur (1946) era una forma de representar a Pern en

el rostro del emperador semiloco. Se hablaba de Europa y de Occidente como una forma de

describir desarrollos y problemas locales. As por ejemplo, aunque el anlisis del escritor

peruano Albert Wagner de Reyna publicado por Realidad sobre la posguerra no mencionara

la situacin local, era evidente la intencin de los editores de la revista cuando publicaban

un artculo que resuma la crisis actual afirmando que se poda describir con los ttulos de

tres libros contemporneos famosos: la rebelin de las masas, la decadencia de occidente,

una Nueva Edad Media.72 Como observ el editor de Liberalis durante el perodo

peronista, en la referencia a acontecimientos lejanos trataban de reflejar (...)el caso

argentino.73 La critica poltica ms especfica tampoco estuvo del todo ausente, pero sta

era presentada de una forma que se poda relacionar con los grandes valores de la

civilizacin. El problema era presentado por estos intelectuales con rtulos como la

democracia de masas, avasalladora contra el individuo y las minoras, como el estatismo

70
Liberalis, N1, Mayo-Junio de 1949.
71
Liberalis, Enero Febrero 1953.
72
Albert Wagner de Reyna, Fin de Era, Realidad, N2 Marzo-Abril 1947.
73
Editorial, Frente al campo despejado, en Liberalis, Junio de 1956.

31
aniquilador de los derechos civiles; pero nunca como el autoritarismo del gobierno, ni como

la adhesin espontnea de las masas a Pern.

Imago Mundi, la publicacin dirigida por el historiador Jos Luis Romero, vio la luz en un

contexto de mayor represin, por lo que en sta la alusin al peronismo va a ser casi

inexistente. La publicacin, pensada como vehculo de una determinada aproximacin a la

historia (la historia cultural),74 poco difera de las otras nacidas durante esos aos: revistas

culturales que se ocupaban de distintos temas que hacan a la discusin intelectual. Dado el

contexto en que se publica, no hay menciones en sus pginas sobre temas que se podran

relacionar al peronismo, del mismo modo no hay artculos que se ocupen de problemas o

cuestiones locales. Es decir en esta publicacin, la crtica cultura no fue un vehculo para

ejercer la crtica al peronismo. Sin embargo, observada en perspectiva es claro que lo que

se busca desde esta revista como desde las otras, es garantizar que la vida intelectual

sobreviva a los embates del gobierno y nuevamente se piensa la guerra de los

intelectuales contra Pern como la guerra de la cultura contra la barbarie. Contorno

representa un caso atpico dentro del universo intelectual antiperonista.75 La publicacin,

fundada en 1953 y que public bajo Pern seis nmeros, reuna a un grupo de jvenes, que

hicieron su debut durante el rgimen de Pern. Entre stos se encontraban quienes seran

varios de los crticos literarios ms conocidos de la siguiente dcada: los hermanos Vias

74
Para un discusin sobre el tema ver Flix Luna, Conversaciones con Jos Luis Romero, ( Timmermann
Editores, Buenos Aires, 1976), p.138; para un estudio sobre Imago Mundi, ver Jos Omar Acha, Imago
Mundi (1953-1956) en una coyuntura historiogrfica- poltica, Prismas, N3, 1999.
75
La misma ha ejercido una notoria fascinacin dentro de la crtica literaria justificada ms por
consideraciones posteriores como la de proveer un linaje a la intelectualidad progresista local o por la
importancia que varios de sus colaboradores alcanzaron en los aos venideros- que por la influencia real que
ejerci en aquel contexto. Ver Mariano Plotkin y Ricardo Gonzlez Leandri, Estrategias de formacin de una
elite intelectual en un contexto de redemocratizacin. El caso de la revista Punto de Vista (1978-1985),

32
(Ismael y David), Len Rozitchener, Noe Jitrik y Ramn Alcalde entre otros. La revista

pona el acento en la crtica literaria, tanto que ha sido considerada como el momento

inaugural de la irrupcin de la crtica76 en el pas. La gran peculiaridad de sta dentro del

universo de la produccin cultural de la poca, es que la publicacin representaba un grupo

de intelectuales que buscaban distanciarse tanto del peronismo como del antiperonismo.

Desde la ptica de estos jvenes, que buscaban exorcizar genealogas,77 el establishement

intelectual antiperonista, representado por antonomasia en las figuras de Jorge Luis Borges

y Victoria Ocampo, era tan reprochable como el peronismo. Si la crisis era tal, como para

permitir la llegada de un Pern, era tambin porque la intelectualidad haba fracasado en

entender el pas y particularmente, sus desafos. El grupo cuestionaba las premisas que

regan en el campo intelectual local, sobretodo el consenso liberal que se mencion

anteriormente y la falta de compromiso de los letrados, que se expresaba en la prctica de

una literatura de evasin.78 El antiperonismo, era visto desde las pginas de la

publicacin como una posicin simplista, que divida la realidad entre el imperio del bien y

del mal; entre el reino de los Santos y los abyectos,79 segn un artculo de David Vias.

A la vez que no lograban advertir que el peronismo era parte de la realidad y que no caba

condenarla imponindole el sayo amarillo80. Pero tales declaraciones eran seguidas por

otras, que censuraban de igual forma al peronismo al que resuman como una opcin entre

el s definitivo o la aniquilacin, el acatamiento integro o la eliminacin.81 Por lo que a

trabajo presentado en el seminario Ideas e intelectuales en el siglo XX: Argentina y Amrica Latina,
Universidad de San Andrs el 10 de agosto de 2000.
76
Susana Cella, La irrupcin de la crtica, en Historia de la Literatura Argentina,
77
Juan Jos Gorini (seudnimo de David Vias), Una expresin, un signo, en Contorno, N2, Mayo de
1954.
78
Ramon Alcalde, Imperialismo, cultura y literatura nacional, Contorno, N5/6, Septiembre de 1955.
79
David Vias, La historia excluida: Ubicacin de Martinez Estrada, Contorno, N4 Diciembre de 1954.
80
Ibid
81
Ibid.

33
pesar de las obvias diferencias con otras publicaciones, hasta antes del golpe de 1955, para

los colaboradores de Contorno al igual que para los criticados letrados consagrados el

peronismo imposibilitaba cualquier desarrollo cultural o intelectual y era tan reprochable

como su contracara.

La Represin contra la vida del espritu:

El desdn de Pern por la cultura de elite fue evidente. Su gobierno no tuvo una poltica

cultural clara. La gran innovacin de su gestin fue la gratuidad y la masificacin de la

cultura, pero ms all de eso, no hubo un intento gubernamental por cambiar los modelos

culturales hegemnicos. Tampoco existi un plan sistemtico para atraer intelectuales, que

podra haber facilitado dicha labor cultural.82 Las tentativas en este sentido no fueron ms

all de un proyecto aislado que tena que ver con la necesidad de reducir la oposicin-

como fue el de crear una gran confederacin de letrados (la Junta Nacional de

Intelectuales). Y a pesar de que Pern subray en varias ocasiones la centralidad de la

cultura en 1949, lo escuchamos decir que todava la obra en dicho terreno no ha sido

comenzada, ya que la obra social viene primero.83 Un ao despus, en 1950, hablando ante

los pocos letrados que lo siguen el presidente reconoce que an "No (ha) podido todava

invadir, algunos horizontes, especialmente el de los intelectuales.84 La contracara feliz

de esta situacin fue que tampoco existi por parte de Pern un plan sistemtico para

dominar los mbitos letrados, como si existi para apoderarse de los medios masivos de

comunicacin. Sin embargo, esto no quiere decir que el campo intelectual antiperonista no

82
El peronismo tambin margin a sus propios intelectuales. Figuras del mbito letrado como Arturo
Jauretche o Ral Scalabrini Ortiz, para 1950 ya haban sido silenciadas dentro del peronismo.
83
Juan Domingo Pern, Pern habla a los docentes), (Subscretaria de Informaciones, 1949).
84
Juan Domingo Pern, Hablando a los intelectuales", reproducido en Hechos e Ideas, Ao XI, N 77,
Agosto 1950.

34
sufriera los embates de un rgimen que haca recurrente uso de mecanismos autoritarios en

otros mbitos. El hecho de que en primeros aos de la administracin Pern la crtica

cultural ocupara el lugar de la oposicin se deba en gran parte a que el gobierno aceptaba

la autonoma del campo intelectual. Para presentarlo de una forma ms clara, el gobierno

no se entrometa con los intelectuales antiperonistas, ni con sus asociaciones. Una vez

exonerados de las instituciones estatales, los intelectuales podan legislar libremente

sobre la vida del espritu. Y si en los primeros aos esto funcion las asociaciones

culturales como la SADE siguieron actuando normalmente, lo mismo que las

publicaciones- desde principios de 1950 se comienza a notar que la represin y la censura

tambin iba a llegar a los mbitos letrados, y esto va influir en la forma en que el campo

intelectual va a expresar (o a no expresar) su antiperonismo.

No es posible poner una fecha clara al aumento de la represin de la vida del espritu,

pero los primeros indicios ya son visibles a partir de 1950, para hacerse ms numerosos a

medida que nos acercamos a la segunda presidencia de Pern, hechos que se

correlacionaban con un contexto de mayor polarizacin poltica.85 En 1950 una ley puesta

en prctica recin en 1952 decret la intervencin de las academias profesionales de forma

de garantizar el control del estado. Ms que el cambio significativo en la orientacin y

direccin de las academias, las intervenciones parecen haberse traducido en una especie de

clausura de hecho, dado que stas interrumpieron sus actividades.86 La principal sede del

Colegio Libre de Estudios Superiores en la ciudad de Buenos Aires fue cerrada, lo que

85
Basta slo recordar que en septiembre 1951, Pern tuvo que enfrentar el primer intento serio de golpe de
estado, liderado por el general Benjamn Menndez.
86
Todava falta una investigacin sistemtica sobre que paso con las academias profesionales,(todas bajo la
rbita del estado) luego de la intervencin. La historiadora Diana Quattrochi Woisson que estudi el caso de

35
result en que sus filiales del interior (Baha Blanca y Rosario) se convirtieran en sus

centros de actividades. En SADE, el giro autoritario del gobierno contra el mundo

intelectual fue evidente cuando en agosto de 1952 la institucin fue impedida de realizar su

Sesin Extraordinaria, en la cual se deban elegir nuevas autoridades. En ese entonces el

presidente de la sociedad de escritores era Jorge Luis Borges. De acuerdo a lo estipulado

por el estatuto, en caso de que no pudiera elegirse nuevas autoridades, las viejas deban

permanecer en el cargo. Borges se vio obligado entonces, por la censura del gobierno, a ser

presidente un ao ms de lo que le corresponda. Si bien, la institucin ya haba tenido

algunos conflictos aislados con el poder poltico, en ninguno de ellos la misma existencia

de la sociedad haba estado en riesgo. Frente al que era sin lugar a dudas el mayor asedio, la

SADE busc por todos los medios posibles que entraran dentro de la categora de

diplomticos el fin de la restriccin. La asociacin no fue a la confrontacin y se abstuvo

de condenar al gobierno pblicamente. Aunque inform inicialmente a la prensa y a sus

asociados de lo que estaba sucediendo, los intentos de terminar con la prohibicin

gubernamental oscilaron entre cartas al delegado de la polica federal, al inspector de

Justicia (que deba labrar las actas) y al ministro del Interior.87 Finalmente un ao despus,

en agosto de 1953, una comitiva de la SADE que se reuni con el ministro Borlenghi

consigui que ste autorizara la realizacin de la Asamblea necesaria para reelegir las

autoridades.88

la Academia Nacional de Historia, concluy que el resultado final de la medida fue interrumpir toda
actividad.Diana Quattrocchi-Woisson, Los males de la memoria, (Emec, Buenos Aires, 1995), p.281.
87
Ver Actas N 509 hasta N521, de agosto de 1952 a agosto de 1953.
88
Roberto Giusti cuenta en sus memorias esta visita al ministro del interior ingeniero Borlenghi. De acuerdo a
lo declarado por Giusti Borlenghi no comprenda por qu los escritores no estaban alineados con Pern.
Roberto Giusti, Visto y Vivido, (Buenos Aires, Ediciones Theoria, 1994), p.262.

36
Lo que quedaba claro era que ya el gobierno no estaba dispuesto a aceptar la autonoma

del campo intelectual. Los hechos parecan demostrar que se quera terminar con el control

antiperonista de la cultura. Por otro lado, la creciente represin implicaba que pronto la

crtica cultura se iba a convertir en una actitud poco honrosa y steril por parte de los

intelectuales. En abril de 1953, durante una concentracin en la plaza de Mayo, en la que

hablaba Pern, estallaron bombas colocadas por grupos opositores. El saldo de las

explosiones fue varias personas muertas y una escalada de violencia poco antes vista. Los

incendios al Jockey Club, a la Biblioteca de la Casa del Pueblo, a la Casa Radical y al

Comit Conservador, fueron la respuesta a las bombas. El gobierno reaccion encarcelando

indiscriminadamente opositores, entre abril y mayo se detuvieron a 4000 personas.89 Varios

escritores de la SADE quedaron entre rejas. Entre ellos la de casi toda la Comisin entera

de ASCUA, una asociacin que desde haca slo unos meses reuna a intelectuales

antiperonistas con el lema de defender la tradicin de mayo.90 El poco antes presidente

sociedad de escritores(1948-1950) Carlos Alberto Erro -uno de los fundadores de ASCUA-

qued entre los encarcelados con sus compaeros en dicha empresa, entre los que se

encontraban varios escritores miembros de SADE como Julio Aramburu, Jose Barreiro,

89
Flix Luna, Pern y su Tiempo, (Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 1987), Tomo III, p.48.
90
La asociacin, fundada por un grupo reunido alrededor del ensayista Carlos Alberto Erro en 1952, se
postulaba como un espacio para discutir los problemas del pas. La creacin de sta se originaba en gran parte
en la frustracin que causaba a varios intelectuales el abandono de la lucha que se haca desde tribunas
como la SADE. Las declaraciones de Erro en el primer boletn, en las que acusaba a la inteligencia de ser
frustrada y estril, a la vez que abogaba a que sta se constituyera en algo ms que una espectadora
ingeniosa o divertida de la realidad argentina, ilustraban claramente el porqu de la asociacin. La gran
particularidad del grupo dentro del universo del antiperonismo intelectual era que desde sta se buscaba
buscar soluciones concretas para los problemas (actuales). En otras palabras, desde ASCUA stos
intelectuales intentaban, superar el discurso vago de la defensa del espritu para abocarse a la definicin de
un programa alternativo, y para esto consideraban esencial la unin de los intelectuales. Sin embargo, desde
un principio ASCUA no logr los fines con que haba sido creada, convirtindose en otra tribuna ms del
repertorio de temas que se repetan una y otra vez en los distintos mbitos: el revisionismo histrico, la
generacin del 37, la libertad entendida en sentido abstracto. La asociacin no fue la plataforma para una
militancia ms activa. Como lo observ aos ms tarde en una devastadora crtica el escritor comunista
Hctor Agosti, ASCUA fracas en elevarse sobre el vacuo liberalismo. Carlos Alberto Erro, Porque nos

37
Victor Massuh, Carlos Manuel Muiz, Norberto Rodriguez Bustamante y Francisco

Romero.91 La lista de detenidos miembros de SADE era sin embargo ms vasta, escritores

que no pertenecan a ASCUA tambin quedaron en la redada. Entre otros, el poeta Enrique

Banchs, la directora de la revista Sur Victoria Ocampo y el catedrtico Vicente Fatone,

fueron a parar a crcel. Si bien nunca se supo quines fueron los responsables de las

bombas, difcilmente estos intelectuales tuvieran algo que ver dichos actos de terrorismo.

Dependiendo de los casos los escritores permanecieron alrededor de 40 das encarcelados.

La pregunta obvia que los hechos descriptos suscitan es: Qu hizo la SADE, como

entidad gremial de los escritores, para defenderlos y para garantizar la libertad intelectual?

Qu hizo la SADE para defender a quin fuera su presidente anterior? A pesar que la

institucin haba reducido sus niveles de politizacin, sta tena un compromiso con las

libertades que hacan a la tarea intelectual.92 Pero cuando ese compromiso era tal vez ms

necesario que nunca la SADE no hizo nada. Considerando que el momento poltico no

estaba para la confrontacin decidi abstenerse de salir en defensa de sus asociados.93 Esta

fue claramente una decisin unilateral de la Comisin Directiva presidida por Borges, dado

que en ese entonces la sociedad estaba impedida de realizar asambleas. Temi la SADE

que una confrontacin as con el gobierno le costara el cierre total de la institucin? Si

basamos en Mayo, Boletn de la Asociacin Cultural Argentina para Defensa y Superacin de Mayo, N1,
Septiembre de 1953 y Hector Agosti, El mito Liberal, (Ediciones Procyon, Buenos Aires, 1959), p.141.
91
La Comisin directiva de ASCUA estaba formada por: Carlos Alberto Erro, Julio Aramburu, Daniel A
Seijas, Isaac Maguid, Jose Fornaroli, Jose P Barreiro, Cupertino del Campo, Rodolfo Fitte, Jose Santos
Gollan, Victor Massuh, Carlos Manuel Muniz , Jaime Perriaux, Hector Raurich, N Rodriguez Bustamante,
Francisco Romero, Ernesto Sabato y Angel M Zuloaga.
92
En esos momentos en que se dieron conflictos entre el estado y la SADE, sta haba respondido alegando
ese compromiso.
93
La razn porque la SADE no defendi a sus propios escritores qued clarificada recin un ao despus
cuando la SADE se neg a defender a Carlos Agosti, que tambin haba sido encarcelado. En ambos se
consider que el ambiente poltico no era propicio para dicha defensa. Acta N 543, SADE, 27 de julio de
1954.

38
stas eran las razones es necesario afirmar que stas no fueron un obstculo para el gremio

de los periodistas. El Circulo de Prensa se entrevist con el ministro Borlenghi para obtener

la libertad de los periodistas y escritores detenidos.94 La actitud de la SADE fue duramente

criticada por varios de sus miembros. Lenidas Barletta, ex presidente de la asociacin, fue

uno de los opositores ms claro a la actitud asumida por la sociedad de escritores. En una

de sus alusiones a estos hechos Barletta se preguntaba por las razones que motivaron que

los escritores no defendieran a sus colegas: Si es por miedo, miedo de qu?; afirmaba

Barletta, de qu los encierren? Y acaso no es mejor estar entre rejas con el respeto y la

gratitud emocionada de los jvenes que nos suceden, que estar en el cmodo gabinete

escribiendo con suma cautela sobre Sarmiento y Echeverra, soportando la sonrisa

desdeosa de quienes se sienten defraudados por una conducta que no puede ser nunca la

de un intelectual?.95

Pero existi la actitud que reclamaba Barletta entre los intelectuales? Lo cierto es que los

reclamos del escritor de Boedo parecen haber tenido poco eco. Los intelectuales

94
Manuel Romero Delgado, Quin logr del ministro Borlenghi la libertad de los intelectuales de ASCUA:
el Crculo de Prensa o el Sindicato Argentino de Escritores, en Mayora, 19 de febrero de 1959, p.96.
95
Lenidas Barletta, Carta a Manuel Glvez, Buenos Aires, 12 de diciembre de 1953, Archivo Personal de
Glvez, Academia Argentina de Letras. El ex presidente de la institucin Lenidas Barletta quien por propia
iniciativa se reuni con varios otros escritores para pedir por los presos polticos- expres en reiteradas
ocasiones su rechazo a la actuacin de la SADE y todos aquellos que se negaron a interceder por sus colegas
encarcelados. La cita transcripta arriba es parte de una carta, dirigida al escritor Manuel Glvez a quien
Barletta haba invitado a participar en la defensa de los presos pero que se haba se negado alegando la
filiacin comunista del ex presidente de la SADE. Barletta critic tanto la actitud de Glvez como la de sus
colegas de SADE. Desde su publicacin Propsitos- volvi en reiteradas ocasiones sobre estos hechos. Lo
cierto es que del otro lado, la actitud de Barletta tambin result inaceptable para mucho de sus colegas. De
modo de interceder por los presos Barletta se junt con escritores que eran confesos peronistas y firm con
ellos un petitorio. Entre los firmantes estaba el enemigo ms claro de la SADE: su anterior socio, Leopoldo
Marechal. Para los escritores antiperonistas de SADE esta era una actitud inaceptable. Los lmites eran claros,
o se estaba de un lado o del otro, no poda haber convivencia alguna con los peronistas, ni an para interceder
por los presos. Giusti a la distancia dir que no firm el petitorio porque consider que los amigos presos
eran quienes ms se oponan a obtener la libertad por ese camino oblicuo. Roberto Giusti, Visto yVivido,
p.262. Ver adems Un grupo de escritores solicit la libertad de varios colegas detenidos en La Prensa, 13
de junio de 1953 p.5 y Lenidas Barletta, Problemas del escritor, en Propsitos, 11 de agosto de 1955.

39
continuaron en sus gabinetes. En la constelacin de revistas antes citadas tampoco

aparecen mencionados los arrestos, ni las prohibiciones por las que pasaba SADE y el

CLES. La critica cultural cruzada segua siendo usada, pero ante los hechos, su

significacin ya no era la misma. La revista Sur por ejemplo, cuya directora qued entre las

prisioneras, public las cartas de Gramsci desde la crcel recurriendo a una obvia metfora.

En la figura del pensador italiano asediado por el fascismo- los intelectuales se

representaban. En 1949, desde Liberalis, Francisco Ayala ya haba resumido la actitud que

tomaron los intelectuales antiperonistas:

El escritor, a la fecha, mas bien tendr que reducirse a una especie de clandestinidad, de
estrecha, oscura, disimulada, secretisima confabulacin, dejndose despojar de todo,
abandonando cualquier pretensin de influjo directo sobre el mundo, a cambio de
preservar tan solo sus palabras mas desnudas.96

Leyendo la advertencia desde la perspectiva personal de Ayala, sta adquira un significado

obvio. El autor, un exiliado espaol en Argentina, propona el exilio interno como una

solucin, como una actitud moral. Durante el ao y medio que sigui al encarcelamiento

masivo de intelectuales, la represin en el sector continuo. La actitud de los letrados y de

sus asociaciones es decir encerrarse en sus gabinetes- tampoco cambi hasta que fue

evidente que el rgimen se agotaba. En la SADE, actitudes como negarse a defender a

escritores encarcelados se repitieron. En julio de 1954, por ejemplo, la asociacin se neg a

interceder en el Ministerio del Interior por el encarcelamiento del pensador comunista

Carlos Agosti, que era un miembro activo de la institucin. Las revistas, otro de los canales

por donde discurra la vida del espritu, tampoco iniciaron una discusin sobre el tema o

mencionaron los hechos, durante dicho perodo.

40
Para mediados de 1955, la Argentina era una sociedad en crisis. El conflicto que el

gobierno sostena con la iglesia haba derivado en la polarizacin de la sociedad entera.

Haba indicios certeros de que el gobierno peronista estaba agonizando. Los rumores de

golpes y conspiraciones abundaban, se senta como lo llam Federico Neiburg una

sensacin de vsperas.97 Era claro que algo estaba por cambiar y as lo percibi la SADE

que dej de juzgar inoportunas las negociaciones por sus afiliados an cuando la polica

segua prohibiendo las reuniones de la sociedad y comenz a interceder por sus asociados

encarcelados.98 Por primera vez desde octubre de 1945 la asociacin expuso sin tapujos su

opinin con respecto a la situacin poltica del pas. Ante el pedido de pacificacin del

presidente que sigui al intento golpe estado en junio de ese ao, la sociedad de escritores

envi un comunicado a la prensa en el que abogaba por el fin del estado de guerra interna

declarado por el ejecutivo el cual permita al estado violar las libertades individuales. A la

vez que dejaba claro en dicho manifiesto que la pacificacin slo iba a tener viabilidad si

antes el gobierno terminaba con la represin a la oposicin y por supuesto a la institucin

en particular. El manifiesto declaraba que slo suprimiendo las detenciones sin causa, sin

juicio y sin explicacin, y dejando sin efecto las prohibiciones de actos literarios se iba a

dar un gran paso en pos de la paz interna.99

La respuesta de la SADE ante el pedido de pacificacin poco se diferenciaba de la que

haban acercado otras fuerzas de la sociedad civil. Lo que debe sorprender es en cambio el

hecho de que la institucin se manifest pblicamente en un estilo que mucho tena que ver

96
Francisco Ayala, El Escritor, en Liberalis N 2, Julio- Agosto 1949.
97
Federico Neiburg, Los intelctuales, p.181.
98
Desde principios de 1955 la SADE volvi a interceder ante el ministro del interior por los asociados presos
alegando el deber que la sociedad (tena para) un colega en ese trance. Ver Acta N556, SADE, 21 de
marzo de 1955; Acta N 557, SADE, 4 de abril de 1955, Acta N 558, 18 de abril de 1955,

41
con la SADE de principios de los 40. Haba un evidente paralelismo entre el manifiesto de

agosto del 55 y el manifiesto fechado 10 aos antes en agosto del 45 en que donde la

sociedad abogaba por el retorno a la normalidad constitucional.100 Aunque an era

demasiado temprano- Pern segua siendo presidente- la SADE se estaba preparando para

los das que venan, quien tuviera un pasado antiperonista iba a ser beneficiado.

Un pasado glorioso:

En la maana del 20 de septiembre de 1955, Pern entr en la embajada de Paraguay para

comenzar un perodo de casi dos dcadas de exilio. Un golpe de estado, conocido como la

Revolucin Libertadora, liderado por fuerzas militares y apoyado por civiles termin con el

segundo gobierno peronista. Numerosos son los testimonios que prueban el alborozo con

el que la intelectualidad democrtica recibi la cada de lo que consideraba un rgimen de

10 aos de oprobio. Comenzaba el tiempo de la reconstruccin nacional como rezaba la

consigna que daba ttulo al nmero de Sur posterior al peronismo; o como se declaraba

desde Liberalis, el campo (estaba) despejado101 para la tarea intelectual. Pronto fue

evidente que detrs de la alegra de los letrados haba un proyecto claro: los intelectuales

buscaban posicionarse en un lugar clave para colaborar en la mencionada reconstruccin.

Estos buscaban reconquistar los espacios perdidos, como por ejemplo en la universidad, a

la vez que intentaban acrecentar su poder. Un anlisis de los mismos testimonios que

siguieron a la denominada Revolucin Libertadora, muestra como sta intencin fue

siempre evidente. Por ejemplo en el ya mtico n 237 de Sur, es notorio como los

intelectuales se adjudican un rol preponderante en la nueva Argentina. El sector culto de

99
Acta N 564, SADE, 8 de agosto de 1955.
100
Acta N 388, SADE, 31 de julio de 1945.

42
nuestro pueblo, postula uno de los artculos, debe proyectar su cultura sobre la zona

inculta, vincularse con sus temores y sus necesidades, ser para ella la proa de la nave.102

Si la administracin depuesta (haba propiciado) la perversin intelectual y moral,103

como resuma Hugo Cowes tambin desde Sur, no haba duda de porque los intelectuales

estaban llamados a cumplir un rol protagnico. Eran los educadores, los letrados, los que

tenan deberes ineludibles, ante la crisis espiritual de la poca.104 Pero quin se

adjudica la tarea de reconstruir el pas, tambin busca el poder para hacerlo.

En SADE el proyecto de los letrados fue ms explcito que en ningn otro lugar, tal vez por

el hecho, de que la institucin se presentaba como una asociacin que buscaba la

representacin orgnica de los intelectuales. Pero tambin fue ah donde el proyecto revel

sus aristas menos dignas. Luego de producido el golpe, en un comunicado pblico la

institucin expres su adhesin a la nueva administracin, pero al mismo tiempo sac a

relucir sus propias historia de resistencia antiperonista y consecuente persecucin. En el

comunicado la asociacin relataba la represin que haba sido objeto.105 El fin del

peronismo determin una batalla dentro del campo intelectual para apropiarse de una

supuesta tradicin antiperonista.106 La SADE se construy una historia de militancia

101
Frente al campo, Liberalis,
102
Carlos Peralta, La rosa negra, Sur, N237, noviembre-diciembre de 1955, p.113.
103
Hugo Cowes, Nuestra enseanza secundaria, Sur, N237, noviembre-diciembre de 1955.
104
Juan Mantovani, La formacin del hombre libre, Sur, N237, noviembre-diciembre de 1955, p.19.
105
El comunicado expresa que la institucin celebra con jbilo el fin de un rgimen que cercenaba el
ejercicio de los ms sagrados derechos de la ciudadana y de la cultura . A la vez que seala que durante
largo tiempo esta sociedad vio trabadas sus actividades. Sus conferencias, sus cursos de arte y de literatura y
sus reuniones de difusin intelectual fueron prohibidas. Mucho de sus asociados, conocidos profesores y
escritores, sufrieron persecucin y encarcelamiento, y no pocas veces la entidad debi afrontar la difamacin
(..). Ver SADE, Acta N 569, 24 de septiembre de 1955.
106
La batalla tom ribetes casi ridculos cuando desde las pginas de la revista Mayora se desarroll una
polmica sobre la participacin de escritores de la institucin en revistas peronistas. Para el bando peronista
el sentido de la polmica era demostrar que hubo vinculacin cultural entre el peronismo oficialista y el
antiperonismo oficial. Para los escritores de la SADE la intencin era negar cualquier tipo de colaboracin.

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opositora que claramente no coincida con lo actuado por la institucin si recordamos que

se neg por ejemplo a defender a sus miembros. Ese pasado (en parte real y en parte

inventado) operaba como una legitimacin ms all de cualquier cuestionamiento y

transcenda los limites de SADE. La historia era construida a travs de ciertos datos, quin

haba sido exonerado de la universidad, o se haba visto perjudicado de alguna forma por el

gobierno se converta automticamente en un antiperonista militante. Lo mismo era

aplicable para SADE, si fue perseguida eso sucedi porque era sta una oposicin al

gobierno. Cuando estos datos no resultaban suficientes, el mismo silencio, la no-

colaboracin de sus escritores se presentaba como la evidencia del pasado antiperonista de

la agrupacin y de sus miembros. Como afirm uno de sus poetas asociados: con slo

negarse a las genuflexiones de rigor, con slo mantenerse en la SADE, ese benemrito

reducto de la inteligencia libre salvaron su dignidad y la de nuestras letras.107 Ese pasado

construido era una historia que operaba como una fuente de legitimidad hacia el futuro.

Roberto Giusti lo expres con claridad al afirmar que:

Validos de esta fuerza moral que nos concede un pasado limpio, los afiliados de la SADE
tenemos el derecho, no digo a ejercer represalias, pero si a mantenernos vigilantes para
exigir que no sean indultados moralmente los que pecaron contra la libertad de la
inteligencia108.

El proyecto de los escritores, haba sido puesto al desnudo bien temprano cuando una

delegacin de la SADE visit al presidente provisional, el general Lonardi, para agradecer

Ver Patricio Finnegan, Si los escritores autnticamente democrticos se negaron a tener ningun contacto con
el peronismo, no cabe duda de que la SADE esta poblada de intelectuales totalitarios, en Mayora, 5 de
febrero de 1959; Angel Pineda, Los socios de la SADE benemrita institucin, reducto de la inteligencia
libre-tambin escriban en las revistas oficiales del peronismo en Mayora, 26 de marzo de 1959; Angel
Pineda, Una carta aclaratoria del escritor Delio Panizza : hechos, circunstancias y conclusiones que de la
misma se extraen en Mayoria, 16 de abril de 1959.
107
Enrique Fernndez Latour en Mayora, 8 de enero de 1959.
108
Roberto Giusti en Roberto Giusti- Gran Premio de Honor 1957-1958, Boletn de la Sociedad Argentina
de Escritores- 1957-1959, SADE, Buenos Aires.

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la distincin nominativa a miembros de la institucin109 en puestos de gobierno. A

Victoria Ocampo le haban ofrecido el cargo de embajadora; Jorge Luis Borges haba sido

nombrado director de la Biblioteca Nacional; Jose Luis Romero interventor de la

Universidad de Buenos Aires, Vicente Barbieri director de la revista El Hogar, Ernesto

Sbato director de la publicacin El Mundo, Roberto Giusti director del Instituto de

Literatura Iberoamericana de la UBA, Vicente Fatone embajador en la India, y por supuesto

la lista poda ampliarse. Adjudicndose con xito ese pasado gloriosamente antiperonista

los escritores conquistaron con creces los espacios de poder perdidos. El hecho de que el

nuevo gobierno los escogiera para puestos claves, como dirigir la Biblioteca Nacional o

intervenir la Universidad de Buenos Aires, implicaba aceptarlos como smbolos de la

resistencia antiperonista. Del otro lado, tambin es cierto que la alianza entre los

intelectuales y los militares libertadores constituy una fuente de legitimidad para el

gobierno y que garantiz que en muchos casos la adhesin de los intelectuales a la nueva

administracin fuera de carcter incondicional.110 Un mes despus del golpe, Cortzar,

observaba desde Pars que el hecho de que muchos de sus amigos fueran llamados a ocupar

puestos importantes prueba por parte del gobierno la buena voluntad de llevar gente

honesta a las funciones pblicas.111 Es as como en 1955, el pasado antiperonista (no

siempre a la altura de lo que se podra denominar el compromiso de un intelectual) se

convirti en una carta de presentacin, en una oportunidad para la intelectualidad. Pronto,

iban a aparecer nuevos conflictos, que iban al menos desafiar la victoria ganada con la

109
Ver SADE, Acta N 570, 4 de octubre de 1955 y Acta N571, 18 de octubre de 1955.
110
Ante varias denuncias por la represin creciente del gobierno, varios intelectuales firman un manifiesto de
apoyo incondicional. Ver Los escritores declaran fe en la revolucin, La Nacin, 24 de Septiembre de 1956.
111
Julio Cortzar, Carta a Jean Barnab, 31 de octubre de 1955, reproducido en Julio Cortzar, cartas, p.327.

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libertadora y que iban a comprometer seriamente el consenso del antiperonismo intelectual,

quebrando nuevamente el campo.112

Conclusin:

No caben dudas de que el antiperonismo fue hegemnico dentro del campo intelectual. La

oposicin de los letrados a Pern era una consecuencia lgica de los conflictos que dividan

a los intelectuales locales desde mediados de los aos treinta, cuando la poltica se convirti

en una obvia frontera de demarcacin en el campo cultural. El anlisis de los circuitos

culturales opositores a Pern entre el perodo 1945- 1956 permite concluir que la oposicin

a Pern constituy una clara generadora de consenso y cohesin entre la intelectualidad

autoproclamada democrtica, en donde conservadores y comunistas compartan un mismo

frente de lucha. Lo mismo tambin signific un boom de la vida de la cultura, en el

sentido en que varias revistas se fundaron en estos aos y antiguas instituciones como la

SADE o el CLES adquirieron un valor an ms importante, porque se convertan en los

espacios donde la cultura poda seguir sobreviviendo. Desde stos se ejerca la defensa

de la vida del espritu, que como se mencion fue la forma en que los intelectuales

expresaron su rechazo a Pern. La crtica cultural permita a los escritores ciertas

sutilezas que hacan que no peligrara la misma existencia de sus instituciones

culturales. El antiperonismo fue entonces un discurso de oposicin cifrado en clave

112
Los nuevos problemas, escapan al perodo estudiado aqu, pero es preciso sealar al menos stos tenan
que ver con la naturaleza de la alianza entre los letrados y el gobierno y el curso cada vez ms autoritario
tomado por la administracin militar en pos de lograr la desperonizacin de la sociedad. El conflicto de la
coalicin gobernante entre nacionalistas y liberales, no fue decisivo en los mbitos letrados. Ver Flavia
Fiorucci, El consenso antiperonista en crisis, trabajo presentado en las jornadas Pern del exilio al poder,
Universidad Tres de Febrero -Centro Borges, 6 de julio de 1999.

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cultural. El movimiento peronista fue interpretado por los letrados no slo como un

gobierno autoritario, sino sobretodo como la consumacin de un proceso de decadencia y

alienacin cultural. Constitua la evidencia de la mediocridad del pas. Ante esto la guerra

de los letrados se convirti en la guerra de la defensa del espritu.

A pesar de los esfuerzos de la inteligencia antiperonista de no provocar al gobierno, a

medida que se acerca la segunda presidencia de Pern (1952), la represin la toca de cerca

y varios intelectuales son encarcelados y sus instituciones censuradas. La consecuencia de

la censura gubernamental es el incremento de la autocensura por parte de los letrados.

Si bien ste puede ser visto como un comportamiento racional, signific el abandono de lo

que puede considerarse el compromiso de un intelectual: la defensa de las condiciones

que permiten el desarrollo de la vida del espritu. En el lugar donde esto fue ms evidente

fue en la Sociedad Argentina de los Escritores, institucin creada para defender a sus

asociados, que se neg a interceder por la libertad de sus socios encarcelados. El hecho de

que los mismos escritores mandaran cartas a la institucin pidiendo la mediacin de la

SADE, prueba que su defensa era una conducta que se esperaba del gremio de los letrados.

Lo paradjico de la situacin, es que a pesar de la falta de dicho compromiso, cuando

Pern cae en septiembre de 1955, el antiperonismo deviene una carta de presentacin, una

fuente de legitimidad para los intelectuales democrticos. La lucha en contra de Pern, el

pasado antiperonista es la plataforma que los intelectuales usan para posicionarse en la

Argentina que viene. La Revolucin Libertadora es vista tambin como una oportunidad

para mejorar las condiciones econmicas de los letrados. Lo cierto es que los intelectuales

consiguen xitos claros en esta operacin. El gobierno los elige para ahora s desde el

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desde el estado- legislar sobra la vida intelectual y desde all colaborar en la denominada

desperonizacin del pas. Todo esto revela por otro lado la incapacidad del gobierno de

Pern de quebrar la hegemona antiperonista del control de la cultura. Durante esos 10

aos, la vida cultural continuo funcionando a la par del estado, y cuando fue necesario, los

intelectuales ya estaban preparados para el recambio.

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