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O SISTEMA CAPITALISTA

1. INTRODUO

O Capitalismo o sistema econmico em que as pessoas fsicas e as empresas de negcio


decidem sobre a produo e a troca de bens e servios, mediante complexas transaes nas quais
intervm os preos e os mercados. A partir da Europa, mais especificamente da Inglaterra, foi
expandido para todo o mundo. Era o sistema scio-econmico quase exclusivo no mbito mundial
at a exploso da I Guerra Mundial, quando alguns pases adotaram o socialismo, sistema oposto
ao capitalista.

O termo kapitalism foi definido em meados do sculo XIX pelo economista Karl Marx. Algumas
vezes utilizado o termo economia mista para descrever o sistema capitalista com interveno do
setor pblico, que predomina em quase todas as economias dos pases industrializados.
possvel dizer que existe um fundador do sistema capitalista, Adam Smith.

2. CARACTERSTICAS DO CAPITALISMO

Ao longo de sua histria, mas sobretudo durante a segunda metade do sculo XIX, algumas
caractersticas bsicas so observadas. Em primeiro lugar, os meios de produo terra e capital
so propriedades privadas. Em segundo, a atividade econmica aparece organizada e
coordenada pela interao entre compradores e vendedores. Em terceiro, tanto os proprietrios da
terra e do capital como os trabalhadores so livres e buscam maximizar seu bem-estar; os
consumidores podem gastar seu dinheiro como e quando queiram, para obter a maior satisfao
possvel. Este princpio denominado soberania do consumidor e revela que os produtores esto
obrigados, devido concorrncia, a satisfazer a demanda dos consumidores. Em quarto lugar, o
controle do setor privado por parte do setor pblico deve ser mnimo.
3. MERCANTILISMO

Do sculo XV at o sculo XVIII, quando apareceram os modernos estados nacionais, o


capitalismo no apenas tinha uma faceta comercial, mas tambm conheceu uma nova forma de
comrcio, denominada mercantilismo. A principal caracterstica era a preocupao em acumular,
transformando as reservas de ouro e prata.

4. PRIMRDIOS DO CAPITALISMO MODERNO

Dois acontecimentos propiciaram seu surgimento na segunda metade do sculo XVIII: o


aparecimento, na Frana, dos fisiocratas e a publicao das idias de Adam Smith sobre a teoria e
a prtica do mercantilismo.

5. A INDUSTRIALIZAO

Surgiu no final do sculo XVIII, depois da Revoluo Industrial, e se caracterizou pela introduo
da mecnica e das mquinas a vapor, em substituio trao animal e humana, na produo de
bens e servios. Acarretou enormes custos sociais. Surgiram numerosos crticos do sistema, que
defendiam outros modelos de propriedade comunitria ou socializada: os chamados socialistas
utpicos. Entretanto, o primeiro a desenvolver uma teoria coerente foi Karl Marx, autor de O capital
(3 volumes, 1867-1894).

Com o capitalismo, chegaram os ciclos econmicos: perodos de expanso e prosperidade,


seguidos de recesso e depresso econmica.

6. O CAPITALISMO NO SCULO XX

Durante quase todo o sculo XX, houve numerosas guerras, revolues e depresses econmicas.
Nas democracias industrializadas da Europa e dos Estados Unidos, a maior prova que o
capitalismo enfrentou ocorreu na dcada de 1930: a Grande Depresso, a mais dura crise
enfrentada desde o incio do sculo XVIII. O acontecimento mais importante da histria recente foi
a publicao da obra de John Maynard Keynes, The General Theory of Employment, Interest and
Money (1936; Teoria geral do emprego, do juro e da moeda). O pensamento de Keynes modificou
profundamente as idias capitalistas, originando uma nova escola de pensamento econmico,
denominada keynesianismo. Demonstrou que um governo pode utilizar poder econmico,
capacidade de gasto, impostos e controle da oferta monetria para dissimular e, inclusive, eliminar
seus maiores inconvenientes: os ciclos de expanso e depresso.