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PERGUNTE E RESPONDEREMOS -001 / dezembro 1957

Que necessidade h de purgatrio?


Em resposta, examinaremos sucessivamente em que consiste o purgatrio e quais os fundamentos bblicos desta
doutrina.

1. Em que consiste o purgatrio


A Sagrada Escritura ensina que o homem foi chamado a ver a Deus face a face (cf. Mt 5,8; 1
Cor 13,1 ls; 1 Jo 3,1-3).
E' claro, porm, que s pede conseguir tal fim o indivduo que, na hora de comparecer
finalmente diante do Senhor, esteja livre de qualquer tendncia desregrada, incompatvel
com Deus, que a Verdade e o Amor subsistentes.
Ora mesmo os homens virtuosos no raro terminam seus dias trazendo na conscincia
pequenas faltas e, no ntimo de sua natureza, inclinaes mais ou menos desregradas
(culpadas, porque no suficientemente combatidas).
Em tais condies, a criatura evidentemente no o receptculo ao qual Deus se possa
comunicar num consrcio pleno; ontolgicamente impossvel a conciliao do impuro com
o Puro.
Em vista disto, Deus, que no quer rejeitar a sua criatura, lhe proporciona a ocasio pstuma
de se habilitar plena comunho com o Senhor; tal o purgatrio, favor gratuito e
misericordioso do Criador.

E como se d esta purificao?

A pena primria do purgatrio a chamada pena de dilao. A vida terrestre constitui o perodo normal em que o
homem se deve preparar para ver a Deus face a face; terminada a peregrinao neste mundo, a criatura deveria,
segundo a ordem reta das coisas, entrar imediatamente no gozo do seu Senhor. Ora a alma que, ao deixar o corpo,
verifique no estar habilitada a isto por causa de sua negligncia em combater as imperfeies, no pode deixar de
experimentar profunda dor por tal motivo; chegou-lhe o tempo de se encontrar diretamente com o Divino Amigo, e
eis que ela ainda no pode sustentar a viso imediata desse Amigo! Separada do corpo, a alma compreende muito
melhor o valor imenso da viso de Deus face a face, assim como a hediondez que h em todo pecado, em toda
leviandade. Em consequncia, ela experimenta espontaneamente a necessidade de se purificar, repudia as suas
desordens com generosidade nova; separa-se de seu amor prprio para se identificar com a justia de Deus,
sofrendo a dilacerao e a dor da consequentes. Esta dor vai mais e mais penetrando a alma, libertando-a de todo o
egosmo que o pecado e as ms inclinaes implicam; figuradamente dir-se-ia: vai raspando, at a mais profunda
camada, toda a ferrugem que adere s faculdades da criatura. As almas, portanto, sofrem o seu purgatrio
voluntariamente: sequiosas de ver a Deus, no so menos sequiosas de se purificar em oportuno estgio.

Alm da pena da dilao, que espiritual, h no purgatrio uma pena fsica, que se costuma chamar o castigo do
fogo. No se poderia dizer precisamente em que consista (nem este o aspecto do purgatrio que mais merea
nossa ateno). No se pense em fogo igual ao deste mundo. Provavelmente, trata-se de um estmulo fsico que, por
permisso de Deus, age sobre a alma impedindo-lhe o uso das faculdades inteligncia e vontade tal como ela o
quisera; esta coibio, partindo de uma criatura material, tem tambm o carter de humilhao para o esprito
humano.

2. Os fundamentos bblicos, da doutrina


A existncia do purgatrio decorre logicamente das afirmaes bblicas segundo as quais Deus exige do homem a
expiao pessoal de faltas cometidas. Com efeito, l-se em mais de uma passagem da Sagrada Escritura que o
Senhor, mesmo depois de perdoar a culpa do pecador, ainda lhe pediu reparasse a ordem violada. Note-se que tal
satisfao no era, nem , algo que Deus imponha arbitrariamente: j que todo pecado consiste na ruptura, mais ou
menos violenta, da ordem reta das coisas, ele no pode ser cancelado, caso no se d a restaurao da harmonia por
ele burlada. Eis os exemplos bblicos mais significativos:
Ado foi certamente tirado ou absolvido do seu pecado (cf. Sab 10,2); no obstante, o Criador o quis submeter a
graves penas at o fim da vida (cf. Gn. 3,17s);
Moiss e Aaro cederam pouca f em dado momento de sua vida; por isto viram-se pelo Senhor privados de entrar
na Terra Prometida, embora no haja dvida de que a culpa lhes tenha sido perdoada (cf. Nm 20,12s; 27,12-14; Dt
34,4s);
Davi, culpado de homicdio e adultrio, foi agraciado ao reconhecer o delito; no obstante, teve que sofrer a pena de
perder o filho do adultrio (cf. 2 Sam 12,13s).
Em outros textos, o perdo estritamente ligado com obras de expiao; cf. Tob 4,11s; Dan 4,24; Jl 2,12s .

Alm destas passagens, que manifestam o princpio geral segundo o qual Deus cancela o pecado, costumam-se citar
outros trechos diretamente alusivos ao purgatrio:

2 Mac. 12,39-46: Judas Macabeu (+160 a.C.) descobriu, debaixo das tnicas de seus soldados falecidos, pequenos
dolos, objetos impuros dos quais se haviam apoderado no saque de Jmnia. Em consequncia, considerou a morte
de seus homens como castigo que Deus lhes infligira. No obstante, Judas, tendo verificado que os prevaricadores
haviam "morrido piedosamente" (v. 45) (supunha, por conseguinte, se houvessem arrependido de seus pecados),
mandou arrecadar esmolas a fim de se oferecer pelos defuntos um sacrifcio expiatrio; julgava, pois, que lhes
ficavam aderncias da culpa, mesmo depois de haverem obtido o perdo e terem passado para outra vida;
acreditava outrossim que seriam purificados de tais resqucios e conseguiriam finalmente "a bela recompensa" (vers.
45), se os vivos, por seus sufrgios, os ajudassem a prestar expiao.

Mt 5,25 (cf. Lc 12,58s): Jesus recomenda aos seus discpulos, percorram a caminhada desta vida em boa paz com os
irmos; em caso contrrio, finda a peregrinao terrestre, tero que responder ao Juiz Supremo, que lhes impor
duro castigo duro castigo, porm, do qual sero libertados depois de satisfazer Justia.

1 Cor 3,10-16: So Paulo distingue entre operrios que no reino de Deus trabalham zelosamente, produzindo a
melhor obra de que so capazes, e outros que, sem deixar de trabalhar, se mostram negligentes. Diz que os
primeiros, no dia do juzo, nada tero a temer, ao passo que os outros (tipo dos homens que servem a Deus com as
tibiezas do pecado venial) se salvaro, mas aps haver experimentado dores e penas devidas sua conduta
imperfeita. Embora o Apstolo, como Jesus em Mt 5,25s, se sirva de expresses figuradas, percebe-se com clareza,
suficiente que sob as metforas de Mt 5,25s e 1 Cor 3,10-15 esto contidas as idias que definem a doutrina do
purgatrio.

V-se destarte que o purgatrio, longe de ser inveno humana, expresso da santidade e da misericrdia de Deus,
que, mesmo fora do tempo normal, conciliando justia e bondade, sabe outorgar criatura os meios de O possuir
eternamente.

Dom Estvo Bettencourt (OSB)