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Cangaceiros e Fanticos

Rui Fac

Cangaceiros

Fanticos
gnese e lutas
Sumrio

Prlogo 9

I PARTE

O DESPERTAR DOS POBRES DO CAMPO

1 Males do monoplio da terra 15


2 A emigrao em massa 29
3 Os cangaceiros 38
4 Os "fanticos" 47
5 O "fanatismo", elemento de luta 54
6 Distino necessria 60

II PARTE

CANUDOS E O CONSELHEIRO

1 Brasil, fim do sculo XIX 79


2 A Repblica e os impostos 86
3 Ebulio no campo 93

III PARTE

JUAZEIRO E O PADRE CCERO

Antecedentes
O Padre Ccero e seus "milagres"
Sementeiras de capangas
4 Floro Bartolomeu e sua influncia 153
5 O Padre na penumbra 163
6 Apogeu do cangaceiro e do jaguno 172
7 Modifica-se o Cariri 180
8 ltima fase da guerra civil nordestina 188
9 1930, o mais forte golpe no poder dos coronis 198
10 Um saldo positivo: Caldeiro 204
11 Um quarto de sculo depois 215
Prlogo

1. Devo algumas explicaes ao leitor. Primeiro, quanto


ao ttulo deste livro. Se o termo cangaceiro usado comumen-
te nos sertes para designar os participantes dos bandos de
insubmissos que pegam em armas para viver de assaltos, e os
prprios componentes desses bandos se identificam como
cangaceiros, o mesmo j no ocorre com o termo fantico. Es-
te veio de fora, dos meios cultos para o serto, designando os
pobres insubmissos que acompanhavam os conselheiros, mon-
ges ou beatos surgidos no interior, como imitaes dos sacer-
dotes catlicos ou missionrios do passado. um termo im-
prprio, inadequado, sobre ser pejorativo.
Tem-se exagerado indevidamente e esta uma das te-
ses deste livro o fundo mstico dos movimentos das massas
sertanejas como foram Canudos, Juazeiro, o Contestado e um
sem-nmero de episdios semelhantes, mais restritos, que
eclodiram em diferentes pontos do Brasil. No negamos a
existncia do fenmeno, uma espcie de misticismo, de mes-
sianismo no-cristo, embora formalmente influenciado pelo
cristianismo. O que discutimos a sua essncia, a ecloso e e
motivao das lutas no falso pressuposto de que elas tm no
misticismo ou messianismo sua origem e seu fim. Acreditamos,
ao contrrio, que os fenmenos de misticismo ou messianismo,

6
que se convencionou chamar de fanatismo, disseminados pe-
los sertes em nosso passado ainda recente, tm um fundo
perfeitamente material e servem apenas de cobertura a esse
fundo. a sua exteriorizao. Em populaes submetidas
mais ignominiosa explorao e mergulhadas no mais com-
pleto atraso, sob todos os aspectos, a razo estava obscureci-
da e transbordavam os sentimentos em estado de superexcita-
o. A prpria Natureza inclemente, e contra a qual no ti-
nham meios para lutar, favorecia essa exacerbao de senti-
mentos. E, como dizia Feuerback, o sentimento o rgo es-
sencial da religio. Ao elaborarem variantes do cristianismo,
as populaes oprimidas do serto separavam-se ideologica-
mente das classes e grupos que as dominavam, procurando
suas prprias vias de libertao. As classes dominantes, por
sua vez, tentando justificar o seu esmagamento pelas armas
e o fizeram sempre apresentavam-nos como fanticos, isto
, insubmissos religiosos extremados e agressivos.
Ao visitarmos Canudos, em 1939, quando ainda encon-
tramos ali um sobrevivente famoso dos conselheiristas, Manuel
Ciraco, no lhe ouvimos uma vez sequer aluso a fanticos pa-
ra designar os habitantes de Belo Monte do Conselheiro. Ao vi-
sitarmos Juazeiro, em 1960, ali tampouco chamam de fanticos
os "afilhados" do Padre Ccero ou os seguidores do Beato Lou-
reno. Mas o termo tem sido amplamente adotado para desig-
nar os participantes daqueles ncleos de insubmissos do cam-
po, generalizando-se nacionalmente. com estas restries que
o empregamos aqui.
2. A segunda parte deste livro, dedicada a Canudos, ini-
cialmente elaborada em 1950, foi publicada pela primeira vez
em dois nmeros sucessivos da Revista Brasiliense, So Paulo,
n.20 e 21, correspondentes a dezembro de 1958 e janeiro de
1959 e na revista sovitica Nvaia i Novichaia Histria, Mos-
cou, n. 1, 1959. Sofre agora este trabalho algumas mo-
dificaes e acrscimos.
Da terceira parte, referente a Juazeiro, foram publicados
trechos na Revista Brasiliense, So Paulo, n. 38. Alguns desses
trechos so modificados ou aproveitados em outros captulos
do mesmo estudo, na medida em que o trabalho, ento em fase
de elaborao, foi sendo ampliado na base de novas pesquisas.

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3. A publicao deste livro coincide com o aparecimento
de uma srie de obras em que tanto o cangaceirismo como o
fanatismo sertanejo so ainda objeto de ateno em relatos
que vm enriquecer a bibliografia j existente com novos de-
poimentos e documentao. So temas apaixonantes, no pas-
sado como hoje, que explicam as edies sucessivas de Os
Sertes de Euclides da Cunha, e que esto chegando ao do-
mnio da arte, servindo de motivo a filmes e peas de teatro.
como que uma tomada de conscincia em relao ao passado,
um passado clamoroso, do qual ainda existe grande cpia de
remanescentes em nosso presente, e um desejo que se torna
generalizado de por fim para sempre a esses vergonhosos re-
manescentes. tambm o reconhecimento de que aqueles ho-
mens que empunhavam armas e se tornavam cangaceiros, ou
que se reuniam em torno de um monge ou conselheiro e eram
chamados de fanticos, no passavam na realidade de vtimas
de uma monstruosa organizao social que se est modifican-
do hoje ao sopro das vertiginosas transformaes por que
passa o mundo contemporneo e que nos envolvem, sacudindo
a letargia em que vivia o nosso interior. Mais do que isso, fo-
ram aqueles miserveis sertanejos os precursores do surgi-
mento de um esprito inconformado que haveria de criar mais
tarde uma situao revolucionria para a destruio completa
daquele estado de coisas anti-humano.
Empreendemos aqui uma tentativa de compreenso da-
queles fenmenos. Relatos existem, numerosos. Interpretao,
nenhuma. Quando muito, este ou aquele autor se anima a emi-
tir uma considerao a vo de pssaro sobre as origens do
cangaceiro ou do fantico. A prpria aceitao da ordem de
coisas vigente e a crena na sua imutabilidade determinavam
os preconceitos e os erros para compreender os fenmenos
patolgicos resultantes.
Foi nosso empenho dar resposta principalmente a estas
indagaes: Por que surgiu o cangaceiro? Por que surgiu o
fantico? Que gerou o capanga? Que os faz desaparecer? Es-
te livro uma busca a respostas s inquietantes perguntas,
que se impuseram certamente ao autor como parte do pro-
cesso mesmo de tomada de conscincia nacional que alcana-
mos cada vez mais plenamente na medida em que crescemos

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no domnio econmico, modifica-se toda a nossa sociedade e
nos integramos no conjunto universal dos povos com a nossa
prpria voz, as nossas caractersticas, e afirmamos a nossa
individualidade.

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I PARTE

O Despertar dos Pobres do Campo

O herosmo tem nos sertes, para todo


sempre perdidas, tragdias espantosas.
EUCLIDES DA CUNHA
1

Males do
Monoplio da Terra

UMA SRIE DE CRISES DE ORDEM


econmica, ideolgica, de autoridade expressas em rebe-
lies espalhadas em vastas reas do interior do Brasil, abran-
gendo muitos milhares de habitantes do campo, a caracte-
rstica principal do perodo de transio que compreende o
ltimo quartel do sculo XIX e o primeiro deste sculo em
nosso Pas.
Que foram Canudos, Juazeiro, o Contestado, Caldeiro,
Pau de Colher, Pedra Bonita, que precedeu a todos, com traos
mais ou menos idnticos, ao lado do cangaceirismo, que se pro-
longou at os fins da dcada de 30? Para a nossa histria tm
sido encarados como fenmenos extra-histricos. "Banditismo",
"fanatismo" so expresses que os resumem, eliminando-os dos
acontecimentos que fazem parte de nossa evoluo nacional, de
nossa integrao como Nao, de nosso lento e deformado de-
senvolvimento econmico.

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Mas, seriam simples criminosos esses milhares, dezenas de
milhares de pobres do campo que se rebelavam nos sertes, du-
rante um to largo perodo de nossa histria?
Seriam apenas os "retardatrios" da civilizao, como os
qualificava Euclides da Cunha?
Evidentemente, no. Constituiriam, se assim fosse, uma
percentagem de criminosos de todo anormal, desconhecida em
qualquer pas, em qualquer poca histrica. Eram muito mais
frutos do nosso atraso econmico do que eles prprios retar-
datrios. Hoje, compreendemos e sentimos que eles eram uma
componente natural do nosso processo evolutivo, a denncia do
nosso prprio retardamento nacional, o protesto contra uma or-
dem de coisas ultrapassadas e que deveria desaparecer.
Tiveram, esses inmeros surtos de "fanatismo" e de canga-
ceirismo, as suas causas internas e externas. As condies inter-
nas que os geraram vamos encontr-las, precisamente e antes de
tudo, no monoplio da terra, cujas origens remontam aos tem-
pos coloniais, com a diviso do Brasil em capitanias heredit-
rias e a subseqente concesso das sesmarias, as quais deram
origem aos latifndios atuais. Estes constituem, de h muito, ao
lado do domnio imperialista em ramos bsicos da economia do
Pas, um dos dois grandes obstculos ao nosso pleno desenvol-
vimento econmico, social, poltico e cultural.
O monoplio da terra, abrigando em seu seio uma econo-
mia monocultora voltada essencialmente para a exportao de
alguns produtos, entravou brutalmente o crescimento das foras
produtivas. Por mais de trs sculos, baseou-se no regime do
trabalho escravo, que se levantou como uma barreira propaga-
o do trabalho livre. Do trabalho escravo ainda hoje restam
marcas evidentes em nossas relaes de produo' no campo.
o trabalho semi-servil em vastas reas do interior, particular-
mente no Nordeste.
O monoplio da terra e o trabalho escravo impediram, por
sua vez, ou dificultaram muitssimo o advento da tecnologia
moderna. S nos ltimos vinte anos vm-se efetuando mudan-
as, com a mecanizao da agricultura em escala razovel, mas
ainda assim acompanhando a linha defeituosa do desenvolvi-
mento desequilibrado de nossa economia: um Sul capitalista e
um Norte mergulhado no atraso semifeudal.

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Foi ainda o monoplio da terra que nos reduziu ao mais
lamentvel atraso cultural, com o isolamento, ou melhor, o en-
carceramento em massa das populaes rurais na nossa hinter-
lndia, e que chamamos Serto, estagnada por quatro sculos.
Analfabetismo quase generalizado. Ignorncia completa do
mundo exterior, mesmo o exterior ao serto, ainda que nos li-
mites do Brasil. A nica forma de conscincia do mundo, da
natureza, da sociedade, da vida, que possuam as populaes
interioranas, era dada pela religio ou por seitas nascidas nas
prprias comunidades rurais, variantes do catolicismo.
No Nordeste, a situao agravou-se quando, na segunda
metade do sculo XIX, o centro da gravidade econmica se foi
transferindo gradativamente para o Sul, mais desenvolvido do
ponto de vista capitalista. O Nordeste, com seus arraigados
remanescentes feudais e acentuada debilidade tcnica, foi per-
dendo terreno em todos os domnios. A valorizao do caf
atraa para o Sul a mo-de-obra disponvel no Nordeste, tanto
de escravos como de trabalhadores livres. Enquanto isso, era o
Sul que recebia a totalidade dos imigrantes europeus que, nos
fins do sculo, vieram modificar a fisionomia econmica e so-
cial da fazenda paulista.
A evoluo do Nordeste, nessa poca, caracterizava-se
por sua extrema lentido, prpria de uma sociedade em es-
tgio econmico seminatural, com uma diviso de classes
sumria: o senhor de grandes extenses de terras e o homem
sem terra, o semi-servo. A populao da zona nordestina
alm da faixa litornea no recebia sequer a influncia ben-
fica das frgeis conquistas de tipo burgus que se operavam
nas zonas martimas urbanas. No Nordeste, a vida das cida-
des processava-se em ritmo to lento (at 1930) que elas no
exerciam atrao sobre as populaes despossudas do interi-
or a no ser em propores mnimas. As levas de nordestinos
sertanejos flagelados que nas pocas das longas estia-
gens, as secas, deixam o serto, transitam rapidamente por
essas cidades, que so para elas apenas um porto de embar-
que. Quando no conseguem passagem para a Amaznia ou
para os cafezais de So Paulo, abrigam-se precariamente nos
arrabaldes urbanos, e a so pasto da fome e de toda sorte de
doenas dela resultantes. No h indstrias que possam ab-

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sorver sequer uma parte insignificante dessa mo-de-obra ex-
pulsa pelo latifndio em seus estertores acrescidos pela seca.
As mesmas dbeis indstrias alimentares ou txteis tm sua si-
tuao agravada pelo fator climtico, e em vez de admitir ope-
rrios, despedem-nos.
Vemos ento coexistirem, lado a lado, numa vizinhana
incmoda, por longos perodos, os latifundirios semifeudais e
a burguesia comercial e industrial, to frgeis, ambos, que no
tm outro recurso seno tolerar-se mutuamente. A burguesia
sofre todas as limitaes impostas pelo latifndio semi-feudal,
sem poder destru-lo, sem poder mesmo diminuir sua influn-
cia. Esta situao resulta do enorme atraso das foras produti-
vas, e estas, por sua vez, encontram naquela imobilidade um
freio ao seu desenvolvimento. Sabendo-se que o grau de de-
senvolvimento das foras produtivas determina a rapidez ou
lentido das transformaes econmicas e do progresso social,
aquela inrcia d a medida dessas transformaes e desse
progresso.
Alm de tudo, uma sria crise de estrutura minava a eco-
nomia agrria nacional. O regime escravista dera o que tinha
de dar e vivia seus ltimos alentos. "No perodo de 1879 a
1888 eram gerais e os protestos das classes produtoras [pa-
tronais] que clamavam contra as oscilaes violentas nos pre-
os do caf, da borracha e algodo, a falta de elasticidade do
meio circulante e as deficincias da organizao do crdito.
Mal-estar esse agravado com a promulgao da lei de 13 de
Maio, pela forma como foi feita: ausncia de indenizao aos
proprietrios de escravos, falta de previdncia quanto desor-
ganizao completa do trabalho agrcola que a lei viria ocasio-
nar e que de fato ocasionou, pois que no foi colhida metade
das safras de 1888."1
No seria, naturalmente, a indenizao pelos escravos li-
bertos em cada fazenda que iria salvar a situao. A crise era
de estrutura, crise de um sistema econmico que atingira a fa-
se mxima de sua decadncia, sem que na maior parte do Pas
tivessem surgido, em larga escala, relaes de produo de ti-
po superior, base do trabalho livre. No era s a crise do ins-
1
Roberto Simonsen, As crises no Brasil, So Paulo, s/d., pgs. 35-36.

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tituto escravista, era tambm a crise do latifndio pr-
capitalista. Os trabalhadores livres importados da Europa em
escala considervel, no decnio anterior, e que, depois da
Abolio, entram numa mdia de mais de 100 mil por ano, at
o fim do sculo, concentram-se quase exclusivamente em So
Paulo, onde no se fazem sentir os to alardeados efeitos ca-
lamitosos da lei de 13 de maio. Ao contrrio, So Paulo, com
o trabalho livre em suas fazendas, veria sua produo crescer,
enquanto se arruinava a do Estado do Rio e sobretudo a do
Nordeste. "No ltimo decnio do Imprio o dbito mdio que
pesava sobre os engenhos e algodoais do Norte era de 60%,
pelo menos, do valor das terras, maquinismos e escravos, e
que no Sul, das 773 fazendas de caf, 726 estavam hipoteca-
das."2 Estas cifras do bem uma idia da situao de decadn-
cia que atingira a economia agrcola do Brasil, a qual, na pr-
tica, j no pertencia aos que a exploravam.
A parcela da economia nordestina que conseguiu sobre-
viver ao maremoto da Abolio foi a agro-indstria do acar.
Renovara-se tecnicamente na dcada que precedeu a extino
do regime servil. De 1875 a 1885 instalam-se umas cinqenta
usinas de acar, modernamente equipadas.
Mas, por trs destas cifras h todo um drama. Elas ex-
pressam uma fase de arruinamento de um setor da agricultura
brasileira que, desde os incios da colonizao, fora o susten-
tculo de toda uma classe parasitria, cujo esplendor atingira o
grau "mximo no Segundo Reinado. Era a classe dos senhores
de engenho. Sem se renovar durante quatro sculos, no podia
mais sustentar a concorrncia da produo estrangeira no mer-
cado internacional. A queda dessa classe coincidia com a que-
da do prprio Imprio e a Abolio da Escravatura, pois, era
uma classe, por excelncia, de escravagistas. Iria substitu-la
uma nova classe, a dos usineiros. Com a ajuda dos capitais in-
gleses, criam-se, a partir da dcada de 70, as grandes fbricas
de acar, as usinas. A nova classe que surge com elas ao
mesmo tempo de latifundirios e capitalistas. Mas os usineiros
no empreendem nenhuma revoluo na zona canavieira. Im-
plantam a nova estrutura mecnica para a elaborao do
2
Oliveira Lima, O imprio brasileiro, 2.' ed., S. Paulo, s/d., pg. 465.

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acar, mas aproveitam ao mximo o arcabouo do velho lati-
fndio do antigo engenho. Coexistem por algum tempo, antes
da emancipao dos escravos, os trabalhadores escravos, ge-
ralmente no eito, e os trabalhadores livres em geral na usina.
Quando chega a Abolio, a mudana no grande: todos so
semi-servos do usineiro.
A classe dos senhores de engenho passa a plano secun-
drio; sobrevive ainda, mas sombra da usina, em situao
agnica, que duraria muitos decnios. Como em outros mo-
mentos da histria econmico-social, vemos a o lento perecer
de uma ordem de coisas que s se enterra depois de podre. As
foras revolucionrias que a sua degradao gerava tinham si-
do de tal forma dispersas pelo latifndio monocultor que se
haviam quase anulado como foras sociais atuantes. A imo-
bilidade relativa da economia regional, com a conseqente
imobilidade social, permitia a sobrevivncia dos antigos se-
nhores de engenho como fornecedores de cana s usinas.
Notvel particularidade do advento das usinas no fim do
sculo XIX o gigantismo do latifndio canavieiro. Sua fome
de terras no encontra limites. Compra os velhos engenhos
bangs e os aposenta. O que lhe interessa a terra. E a usina
vai estendendo ilimitadamente seus domnios.
Intensifica-se assim o processo de monopolizao das
terras, que na regio nordestina se concentram cada vez mais
nas mos de uma minoria. Segundo dados estatsticos da d-
cada de 40 deste sculo, somente as 20 principais usinas de
Pernambuco possuam terras numa rea superior a 270 mil
hectares3. Era um fenmeno antigo. Um colaborador do Di-
rio de Pernambuco, j nos meados do sculo XIX, acentuava
que "a agricultura est cercada por uma barreira inacessvel
para o homem pouco favorecido... E qual esta barreira? A
grande propriedade territorial. Esta entidade terrvel que tem
arruinado e despovoado [. . . ] esta regio que se estende so-
bre todo o litoral da nossa provncia at uma profundeza de
dez, doze, e s vezes quinze e dezoito lguas para o interior,
se acha dividida em engenhos at duas, trs, e at quatro e
3
Gileno De Carli, O processo histrico da usina em Pernambuco, Rio,
1942, pgs. 57-58.

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cinco lguas quadradas [. . .] Os proprietrios se recusam a
vender estes terrenos e at a arrend-los!" E ainda: "Como
que se exige que esses infelizes [os agregados, gente pobre,
foreiros] plantem se eles no tm certeza de colha? Que in-
centivo existe que os induza a beneficiar um terreno, do qual
podem ser despojados de um instante para outro? Nas terras
dos grandes proprietrios, eles no gozam de direito algum
poltico, porque no tm opinio livre; para eles o grande
proprietrio a polcia, os tribunais, a administrao, numa
palavra, tudo; e afora o direito e a possibilidade de os deixa-
rem, a sorte desses infelizes em nada difere da dos servos da
Idade Mdia"4.
A situao dos pobres do campo no fim do sculo e
mesmo em pleno sculo XX no se diferenciava daquela de
1856. Era mais do que natural, era legtimo, que esses homens
sem terra, sem bens, sem direitos, sem garantias, buscassem
uma "sada" nos grupos de cangaceiros, nas seitas dos "fanti-
cos", em torno dos beatos e conselheiros, sonhando a conquis-
ta de uma vida melhor. E muitas vezes lutando por ela a seu
modo, de armas nas mos. Eram eles o fruto da decadncia de
um sistema econmico-social que procurava sobreviver a si
mesmo. Os passageiros surtos econmicos neste ou naquele
ramo da agricultura serviam para evitar uma exploso de todo
o sistema. o caso, por exemplo, do florescimento da borra-
cha na Amaznia, entre as duas ltimas dcadas do sculo
XIX e a primeira deste sculo. Depois, o fragoroso baque,
com profundas repercusses sobre o Nordeste sem falar no
Norte e sobre a corrente migratria de seus "excedentes"
demogrficos.
Este esboo de quadro seria incompleto se no levasse
em conta, entre as causas externas da ebulio no Nordeste, no
perodo em foco, o surto de criao de indstrias leve e de
alimentao e a construo ferroviria que se verificam nos
anos que antecedem imediatamente a emancipao dos escra-
vos e o advento da Repblica, bem como sua repercusso no
domnio da ideologia. Mesmo com toda a diversidade de for-
maes econmicas que comeavam a chocar-se no Pas,
4
Cit. por Gilberto Freyre, Nordeste,."Rio, 1937, pgs. 248-249

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havia entre elas uma certa acomodao. O Nordeste no vivia
uma vida estanque. Sobretudo a partir das primeiras vias fr-
reas e da navegao de cabotagem, a unidade nacional se
acentua. O crescimento econmico favoreceu-o. Somente no
lustro que precede a Proclamao da Repblica, fundam-se
cerca de 250 estabelecimentos desse gnero, ocupando apro-
ximadamente, 55 mil operrios.
Essas cifras, que hoje parecem insignificantes, devem ser
encaixadas num Brasil atrasado em todos os aspectos, cujas
classes dominantes se vangloriavam de ele ser "um pas essen-
cialmente agrcola", ou se conformavam com isto, e cuja po-
pulao, num imenso territrio de 8,5 milhes de quilmetros
quadrados, totalizava 14 milhes de almas. Apenas uma parce-
la insignificante vivia nas cidades, menos de 20 por cento.
Semelhante incremento das iniciativas industriais, ferro-
virias, bancrias tinha o efeito de uma sacudidela, um po-
deroso estmulo em toda a economia nacional. Acordava for-
osamente o interior do Brasil, por mais entorpecido que ele
estivesse sob o guante do latifndio semifeudal. Era o capita-
lismo que tentava mais uma vez impor sua presena na eco-
nomia e na sociedade brasileira, o primeiro grande impulso
que se verificava desde as malogradas tentativas encabeadas
por Mau nos meados do sculo XIX. A burguesia procurava
tomar iniciativa no domnio econmico, no obstante o enor-
me obstculo que se levantava diante dela: a grande proprie-
dade territorial pr-capitalista resistindo a qualquer mudana,
porque voltada unicamente para o mercado externo. verdade
que grande parte dessa burguesia industrial nasce umbilical-
mente ligada ao latifndio semifeudal. Mas, at mesmo por
instinto de classe, ela reconhecia que, sem se operarem modi-
ficaes na estrutura agrria, nem que fosse contornando-a ou
adaptando-a s novas condies, a industrializao estaria
condenada ao malogro, seus objetivos limitados, seu campo de
ao reduzido.
Ter sido talvez o reconhecimento, ainda que instintivo,
desse processo inevitvel, que levou alguns dos mais eminen-
tes idelogos de nossa burguesia de ento a suscitarem, de ma-
neira ampla e vigorosa, a questo da necessidade de transfor-
mar a estrutura agrria do Pas.

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Uma sociedade burguesa em crescimento enfrenta foro-
samente o problema da terra se ele no est adaptado a seus
interesses. E o problema da terra na sociedade burguesa busca
como soluo o desenvolvimento do capitalismo no campo:
Certamente por isso uma parcela da intelectualidade brasileira
dos fins do sculo passado adotou uma posio que se pode
considerar radical para a poca em relao ao problema da
terra.
Em 1883, no apogeu da campanha abolicionista, Joa-
quim Nabuco denunciava os privilgios, que considerava
inadmissveis, reclamados pelos grandes fazendeiros: "A
chamada grande propriedade dizia ele exige fretes de
estradas de ferro sua convenincia, exposies oficiais de
caf, dispensa de todo e qualquer imposto direto, imigrao
asitica, e uma lei de locao de servios que faa do colono,
alemo, ou ingls, ou italiano, um escravo branco. Mesmo a
populao nacional tem que ser sujeita a um novo recruta-
mento agrcola"5.
Era um libelo contra o latifndio semifeudal.
ainda esse ardente defensor da liberdade do escravo
quem cita valioso documento sobre a situao da lavoura na
Bahia em fins do sculo XIX, o parecer de uma comisso no-
meada pelo Governo para estud-la. Dizia a comisso em seu
relatrio: "O antigo e vicioso sistema de sesmarias e do direito
de posse produziu o fenmeno de achar-se ocupado quase todo
o solo por uma populao relativamente insignificante, que
no o cultiva nem consente que seja cultivado, enquanto a po-
pulao 'livre' que trabalha na terra por favor, dos donos da
terra vive em estado de contnua dependncia"6.
J nos ltimos alentos do Imprio, logo aps o ato de
emancipao dos escravos, Andr Rebouas dizia pessoal-
mente ao Imperador ser "a abolio do latifndio completa-
mente indispensvel abolio do escravo"7. Na mesma po-
ca, em artigo no jornal Cidade do Rio de Janeiro, fala Rebou-
as a respeito da "elevao do negro pela propriedade territo-
5
O abolicionismo, S. Paulo, 1938, 182-83.
6
Idem, pgs. 147-48.
7
Dirio e notas autobiogrficas, Rio, 1938, pg. 330.

20
rial, nico meio de impedir sua reescravizao"8. Suas cartas
do exlio esto repletas de referncias condenatrias ao mono-
plio da terra, aos monopolizadores da terra, aos landlords,
afirmando (em 1893) sua determinao de "trabalhar em al-
guma idia de Progresso e de Liberdade, de combate aos mo-
nopolizadores da terra"9.
Pode-se argir, talvez, que Joaquim Nabuco e Andr Re-
bouas seriam vozes isoladas em relao mudana da estru-
tura agrria do Pas para completar-se a obra da abolio do
trabalho servil. Mas, no. Havia toda uma corrente de pensa-
mento favorvel a uma reviravolta nas relaes de produo
no campo. Essa corrente comeara a expor seus pontos de vis-
ta ainda nos meados do sculo XIX, certamente impulsionada
pelas audazes iniciativas industriais de Mau.
Na dcada de 60 do sculo passado, sem adotar uma po-
sio extremada, Tavares Bastos sugere medidas em favor da
pequena propriedade, achando mesmo que "h casos em que
mais convenha ao Estado ceder gratuitamente a terra para
quem se proponha a cultiv-la"10. Em todos os seus trabalhos
est sempre presente, embora da maneira mais cautelosa, a
questo agrria. Mas o simples fato de, j naquela poca, de-
bater o problema, indica que ela inquietava uma parcela das
classes possuidoras. Tavares Bastos apontava o exemplo de
pases capitalistas mais adiantados, que deveramos seguir: Es-
tados Unidos, Inglaterra e Frana.
E o assunto continuaria na ordem do dia.
Na dcada de 70, antes, portanto, da grande expanso ter-
ritorial das usinas de acar, o presidente da provncia de Per-
nambuco, Domingos Velho Cavalcanti de Albuquerque, cons-
tatava o quanto era nefasto o domnio do latifndio e algumas
de suas conseqncias sociais. Dizia ele: "Realmente, h uma
parte de nossa populao profundamente desmoralizada, per-
dida at: mas resta uma grande massa de onde podem sair bra-
os teis. Que garantia, porm, acha esta para seus direitos,

8
Ibidem.
9
Ibidem, pg. 406.
10
Memria sobre a emigrao (1867), Rio.

21
que segurana para os servios que presta, que incentivo para
preservar nas boas prticas? A constituio de nossa proprie-
dade territorial, enfeudando vastas fazendas nas mos dos pri-
vilegiados da fortuna, s por exceo permite ao pobre a posse
e domnio de alguns palmos de terra. Em regra ele rendeiro,
agregado, camarada ou que quer que seja; e ento sua sorte
quase a do antigo servo da gleba"11.
E j Rebouas apoiava-se em predecessores seus para re-
forar a tese em favor da mudana da estrutura agrria, da li-
quidao do monoplio da terra. Em carta a Joaquim Nabuco,
de maro de 1897, cita palavras do senador Nabuco de Arajo
que constituem uma condenao categrica do latifndio: "A
nossa propriedade dizia Nabuco de Arajo est to con-
centrada, to mal dividida, to mal distribuda, que neste vasto
imprio, afora os sertes e os lugares incomunicveis, no h
terras para serem cultivadas pelos brasileiros e estrangeiros,
que no tm outra esperana seno nas subdivises tardias que
a morte e as sucesses podem operar." Comentava Rebouas:
"Na verdade, so estas palavras admirveis sntese que resume
todos os males produzidos pelo monoplio territorial no Bra-
sil. Quanta satisfao em reconhecer que exmios estadistas do
Imprio precederam-nos na campanha contra o latifndio e na
propaganda para a subdiviso da terra, para a pequena propri-
edade e a Democracia Rural"12.
Na mesma carta, em ps-escrito, refere-se Andr Rebou-
as amargurado, a "essa brbara insurreio de fanticos do
serto da Bahia", sem perceber, longe, na Europa, que Ca-
nudos se originava precisamente dos males do monoplio da
terra, do regime latifundirio que ele condenava com tanta ve-
emncia...
Tambm no fim do sculo XIX e nos ltimos dias do Im-
prio, um homem que no era entusiasta de mudanas radicais
e revolucionrias na economia e na sociedade, Slvio Romero,
dava o seguinte quadro, condenatrio, por si mesmo, da situa-
o em nosso meio rural: "Lanando as vistas sobre o Brasil
11
Paulo Cavalcanti, Ea de Queirs, agitador no Brasil, So Paulo, 1959,
pgs. 50-51.
12
Andr Rebouas, Dirio, pg. 442.

22
por este lado, vejo que possumos hoje uma lavoura arruinada,
um comrcio quase todo estrangeiro, uma pequena indstria
nos centros mais populosos, de que nem se deve falar, e em
duas ou trs provncias a criao de gados. Quanto primeira,
fundada em grandes propriedades, que tm os nomes extrava-
gantes de fazendas e de engenhos, retalhou o Pas em vastos
lotes, verdadeiros restos das antigas capitanias, onde algumas
dzias de enfatuados baxs moviam ainda h pouco o azorra-
gue nos agregados. Estes so uma espcie de bomios sem
domiclio certo, pois que ao menor capricho do senhor das ter-
ras, tm de por os trastes s costas e mudar-se; uma grande co-
ta de seus produtos para os fazendeiros e senhores de enge-
nho [... ] Assim, pois, no temos a pequena lavoura organiza-
da. A grande, rotineira e pervertida, uma extorso cruel feita
aos proletrios rurais. Latifundia perdidere Italiam, disse Pl-
nio; as fazendas e os engenhos esto perdendo o Brasil, o
brado que sai, com razo, de todos os lados"13.
Atente-se bem para as ltimas palavras de Slvjo Romero,
que datam de 1888: reconhecimento generalizado, poca, de
que a grande propriedade semifeudal estava arruinando o Pas.
Ento, no estranhvel que, conforme relata Andr Re-
bouas, em seu Dirio, seis meses antes da queda do Imprio,
convidado para ocupar uma pasta ministerial, o Visconde de
Taunay impusesse, entre outras condies, ao Imperador, a
decretao do "imposto territorial, parcelamento das terras,
pequena propriedade"14.
claro que no iria para o Ministrio...
O problema continuou a existir, insolvel.
O Imprio cairia meio ano depois e a Repblica no se
atreveria a reformar o status da propriedade territorial. Ao
contrrio, quando se impe a mobilizao da maior parte do
Exrcito brasileiro para esmagar um foco insurrecional de po-
bres do campo, em Canudos, os chefes republicanos no vaci-

13
Histria da literatura brasileira, t. I, Rio, 1888 pags. 115-116
14
Andr Rebouas, Dirio, pg. 337, nota.

23
lam um s instante. So implacveis: mandam varr-lo da face
da terra.
Mas, pergunta-se, por que havendo uma to forte corrente
de opinio em favor da renovao da estrutura agrria, esta
no se efetuou?
Entre outros motivos, porque aquele setor da intelectuali-
dade que se batia por uma medida que considerava comple-
mentar da Abolio da Escravatura traduzia interesses apenas
da parcela mais radical da burguesia brasileira da poca. E es-
tes interesses ainda estavam longe de identificar-se com os in-
teresses mais gerais do povo. Quem tinha em suas mos a mo-
la mestra da economia nacional eram os latifundirios, pois
ramos sobretudo um Pas exportador de alguns produtos
agropecurios, uma grande fazenda. A burguesia tentava ga-
nhar terreno, mas ainda era reduzida em nmero e em fora
econmica. A burguesia comercial das grandes cidades, em
parte constituda de elementos estrangeiros, no se encontrava
identificada com os interesses nacionais. A burguesia industri-
al, bastante dbil, baseada quase exclusivamente nas indstrias
txtil e alimentares. Teria interesse em ver ampliar-se o mer-
cado interno para a sua produo, o que s seria possvel em
larga escala e de maneira mais rpida mediante a reforma da
estrutura agrria; mas no tinha foras suficientes para imp-
la.
Havia, ainda, outro motivo pondervel, e que no estava
em plano secundrio: latifndio e burguesia se ligavam inti-
mamente atravs de seus domnios territoriais. As iniciativas
de carter industrial partiam, quase sempre, dos grandes lati-
fundirios do caf, cultura que oferecia os capitais excedentes
para tais empreendimentos15.
Alm disso, a opinio pblica formada no Pas, a mais
sensvel s idias daqueles intelectuais que se constituam em
idelogos dos anseios mais avanados da parte radical da bur-
guesia, era a pequena burguesia das principais cidades: Rio,
So Paulo, Recife. Ela poderia ter sido fora motriz daquelas
exigncias. Mas no chegava sequer a ser comovida por elas.
15
Ver Roberto Simonsen, A indstria em face da economia nacional, So
Paulo, 1937.

24
O problema discutia-se em livros, em poucos peridicos, em
conversas particulares com o Imperador... O povo alheou-se
dele. Quando veio a Campanha de Canudos, em 1896, esta
mesma opinio pblica foi confundida e mistifiada por uma
propaganda solerte que apresentava a luta como destinada a
salvar a Repblica...
Eliminado o principal foco insurrecional de pobres do
campo at hoje surgido no Nordeste, o latifndio foi mantido
intato, com todo o seu atraso e suas ignomnias.
Nas zonas rurais do Sul, o capital ia penetrando de qual-
quer forma na agricultura: atravs do trabalho assalariado (fa-
tor reforado desde a dcada de 60 do sculo XIX com a im-
portao de colonos europeus) nas grandes fazendas, ou com o
emprego de implementos agrcolas. Toma impulso, por isso
mesmo, a economia mercantil.
No acontece o mesmo no Nordeste. As "solues" a so
diferentes. Quando a crise chega ao auge num setor vital da
economia nordestina, aquele ligado ao mercado externo e sem
o qual ela no poderia sobreviver dentro da sua estrutura, re-
nova-se tecnicamente esse setor, mas de forma que sua base
essencial se mantm e o homem continua um semi-servo. As
relaes de produo pr-capitalistas so zelosamente conser-
vadas nas usinas de acar, que as herdaram dos decadentes
engenhos. A renovao tcnica resolve temporariamente a si-
tuao da cpula do latifndio semifeudal nordestino, quer di-
zer, preserva-a, mas, nas condies dadas, agrava a situao
das massas sem terra16.

16
Para maiores detalhes no que se refere s sesmarias no Nordeste, ver Fra-
gmon C. Borges, in Estudos sociais, n. 1-4, Rio, 1958.

25
2

A Emigrao em Massa

QUE MODIFICA, ENTO, ESTE PANO-


rama, que se particularizava pela imobilidade, uma vez que es-
ta foi finalmente quebrada e as populaes interioranas se mo-
vimentaram, entrando em choque aberto com o latifndio?
Embora parea paradoxal, a ruptura da estagnao se ini-
cia com o xodo em massa de emigrantes nordestinos, ini-
cialmente para a Amaznia, mais tarde para So Paulo. o fe-
nmeno mais progressista que ocorre nos sertes do Nordeste
nesse perodo.
A emigrao em larga escala se inicia com a grande seca
de 1877 a 1879, a qual deixou memria em toda a regio, at
os dias de hoje. Trs anos seguidos sem chuvas, sem semeadu-
ras, sem colheitas, os rebanhos morrendo, os homens fugindo
para no morrer. verdade que em secas anteriores haviam-se
registrado j emigraes alm das fronteiras da provncia que
era a principal vtima das faltas de chuvas, o Cear. Joo Br-

26
gido afirma que, na seca de 1792, emigraes houve das fron-
teiras do Cear para as terras midas do Piau, e que o xodo
dos sertanejos adquiriu maiores propores em 1825, esten-
dendo-se at o Par. Reconhece, porm, que s se torna inten-
sa "intensssima" depois de 18771.
Agora, atraa o emigrante o surto da borracha na Ama
znia. E, aberto o caminho, a emigrao no cessa mais at o
fim dessa aventura econmica. Estima-se que, num s ano, em
1878, a populao deslocada do interior do Cear totalizou
120 000 pessoas, quando a populao total da provncia era de
pouco mais de 800 000 habitantes. Os deslocados em geral,
vaqueiros, moradores, pequenos proprietrios em parte
conseguem embarcar para fora do Estado (cerca de 55 000
pessoas), em parte morrem de fome e enfermidades nos su-
brbios de Fortaleza ou nos caminhos dos sertes (somente
nos subrbios de Fortaleza cerca de 57 000 pessoas). Os es-
cravos so vendidos em grande nmero pelos seus senhores
para os mercados do Sul. Dez anos depois repete-se a tragdia.
No mesmo ano da Abolio da Escravatura em escala nacional
(1888), embora ela j houvesse ocorrido no Cear quatro anos
antes, em grande parte devido runa dos proprietrios, Ro-
dolfo Tefilo, testemunha presencial do acontecimento, regis-
tra indignado: "O mercado de gado humano esteve aberto en-
quanto durou a fome, pois compradores nunca faltaram. Raro
era o vapor que no conduzia grande nmero de cearenses" 2.
Os homens livres tinham virado escravos.
Fazendo um clculo global dos emigrados cearenses nos
anos de estiagens (sem contar os de outros Estados nordesti-
nos, embora o maior volume, inclusive de flagelados daqueles
Estados, sasse do Cear) R. Tefilo calcula que mais de 300
mil foram povoar a Amaznia at o ano de 1900. Tudo indica
que esta cifra foi bem maior, aproximando-se talvez do meio
milho, seno mais. Um contemporneo autorizado, Toms
Pompeu de Sousa Brasil, cita dados no s dos anos de seca
mas tambm daqueles de invernos normais, em que a emigra-
1
Cear, homens e fatos, pgs. 163-166.
2
Rodolfo Tefilo, Histria da seca do Cear (1887/1880), Rio,
1922, pg. 148.

27
o de nordestinos para a Amaznia prosseguia intensa. Em
1899, por exemplo, no primeiro semestre, isto , na poca
mesmo das chuvas e quando elas caam abundantes, mais de
17 000 cearenses embarcaram para o Extremo Norte. O mes-
mo autor refere-se a sadas de emigrantes no somente pelo
porto de Fortaleza e por conta da Unio, mas tambm pelo
porto de Camocim e por conta prpria ou dos contratantes de
trabalhadores que eram mandados ao Nordeste pelos donos de
seringais. Saam tambm, em nmero avultado, pela fronteira
do Piau3.
Mas essa transferncia macia de mo-de-obra numa
populao extremamente rala, que orava por 1 milho de ha-
bitantes, no cessa no fim do sculo. O chamado "ciclo da bor-
racha" duraria ainda mais de uma dcada em plena florescn-
cia, contribuindo com cerca de 30% do valor da exportao
nacional ao atingir o seu apogeu.
A Amaznia continuava a atrair como miragem os pobres
sertanejos nordestinos, que iam morrer de febre em suas flo-
restas exuberantes, nos seringais que alimentavam nababos a
estadear riquezas em Manaus, Belm, nas capitais da Europa...
Em 1900, abandonam o Cear 40 000 vtimas da seca. Ainda
em 1915, de cerca de 40 mil emigrantes que saem pelo porto
de Fortaleza, enquanto 8 500 tomam o destino do Sul, 30 mil
se dirigem pelo caminho habitual, o do Norte...
Essa emigrao em massa representa na prtica uma rup-
tura com o latifndio, um srio desfalque para ele. Para sobre-
viver como latifndio semifeudal, ele deveria dispor de mo-
de-obra semi-servil. E esta lhe fugia agora. A sua salvao
que as malhas do sistema latifundirio semi-servil se estendi-
am a todo o Pas,, com alguns claros apenas na pequena pro-
priedade da extremidade meridional, no Rio Grande do Sul, e
que no pesava no conjunto.
O latifndio fora violado irremediavelmente. Se jamais
houvera feudo clssico, inteiramente fechado, nos limites do
Brasil, uma vez que o nosso latifndio possua apenas certas
caractersticas, no todas, do feudo clssico europeu, a emi-
3
T. Pompeu de Sousa Brasil, O Cear no centenrio da Independncia,
Fortaleza, 1922, vol. I, pgs. 239-255.

28
grao derrubara-lhe a cerca, deixara-o devassado ao mundo
exterior, mais exposto em sua vulnerabilidade, passvel de ser
destrudo pela desagregao interna, com a adoo de novas
relaes de produo, quando no atravs de lutas dos que lhe
sofriam o domnio. As lutas poderiam advir precisamente da-
quela ruptura.
Das grandes migraes provocadas pelas secas peridicas
do Nordeste, nos fins do sculo XIX (depois de determinado
estgio do desenvolvimento demogrfico da regio, ao influxo
dos surtos econmicos efmeros ocorridos em outras regies,
num nvel j extremo da runa do latifndio semifeudal) ad-
vm resultados diversos, uns favorveis, outros contrrios
conservao do latifndio. Alguns desses resultados:
a) a sada das levas de emigrantes para fora do meio
rural nordestino subtrai ao latifndio pr-capitalista, a, um
precioso excedente de mo-de-obra que lhe assegura a quase
gratuidade da mesma e a possibilidade de impor-lhe condies
de trabalho semi-servis;
b) ao mesmo tempo, alivia a presso que uma numerosa
populao inteiramente desprovida de recursos vitais poderia
vir a exercer sobre o latifndio para impor-lhe modificaes e
at mesmo a sua destruio como tal;
c) a emigrao em massa de trabalhadores rurais do
Nordeste, para os emigrantes, tinha o valor de uma tomada de
conscincia de sua situao anterior. Viam que podiam livrar-
se do punho de ferro do latifundirio, do ignominioso regime
servil que lhes era imposto.
Porque essa emigrao possua um carter geral progres-
sista. O progresso que era possvel em semelhante sociedade,
dirigida e dominada por um punhado de escravistas. Pois tinha
seus aspectos monstruosos. Os nordestinos emigravam semi-
nus, descalos, famintos. Famlias inteiras se desgarravam, se-
paravam-se impiedosamente pais e filhos, marido e mulher.
Alojavam-nos no poro ou no convs de navios costeiros, em
piores condies do que animais. Muitos sucumbiam durante a
viagem penosa.
Os trabalhadores agrcolas saam de um meio onde domi-
navam relaes pr-capitalistas de produo e iam localizar-se
em outro meio de condies idnticas no fundamental. Nos se-

29
ringais da Amaznia imperava o trabalho semi-escravo, a re-
munerao parcialmente em espcie, a priso por dvidas aos
seringalistas, havendo um conluio entre estes para no admitir
seringueiros endividados com seu anterior patro. Alm disso,
como fenmeno de massa havendo naturalmente as ex-
cees no se destinavam a atividades no-agrcolas, que
pudessem arranc-los da vida estagnada, econmica e social-
mente, que levavam, obscura e sem horizontes, no campo nor-
destino.
Mas o simples fato de emigrarem retirava-os da imobili-
dade multissecular em que tinham vivido, atravs de geraes,
representava o primeiro passo na busca de condies de vida
diferentes daquelas que conheciam, jungidos ao latifndio.
Uma considervel vantagem levavam porm os que saam so-
bre os que ficavam: entravam em contato com uma economia
mercantil muito mais desenvolvida do que no Nordeste.
A participao da borracha na exportao brasileira cres-
cera de 10%, em 1890, para atingir cerca de 40%, em 1910.
Uma enorme quantidade de dinheiro se canaliza para o Ex-
tremo Norte, para a Amaznia, e fomenta seu comrcio ur-
bano. O nordestino que ali chegava desconhecia praticamente
a economia mercantil. O Cear, de onde vinha a quase totali-
dade dos trabalhadores da borracha agregados, meeiros,
parceiros em geral era terra da mais extrema pobreza. Suas
populaes sertanejas viviam mergulhadas numa economia
seminatural, conseguindo os meios de subsistncia em peque-
nos plantios nas terras alheias, roas de mandioca, milho, fei-
jo, melancias, a criao de resistentes caprinos para as pocas
da seca. E quando chegava a estiagem anormal, de um ano a
trs, perdiam tudo, alimentavam-se de razes, tubrculos, al-
guns frutos silvestres de rvores xerfilas. Em algumas zonas
nem isso havia. sabido que uma multido de romeiros con-
seguia viver, sem trabalhar, em Juazeiro, nos tempos do Padre
Ccero, alimentando-se basicamente do fruto do pequi, rvore
nativa nas florestas da chapada do Araripe.
Na Amaznia a sua situao modificava-se. O grosso de
seus ganhos o patro lhes dava em espcie: o charque, a fari-
nha de mandioca, a rapadura, a cachaa. Mas, resgatada a d-
vida, uma parte daqueles escravos do seringal ia diretamente

30
ao mercado da cidade mais prxima4. De outra forma no se
explicaria o surgimento impetuoso de Manaus, em plena selva,
borbulhante de vida, onde o trabalho do seringueiro era a ga-
rantia de todos os negcios. Escrevia um autor contempor-
neo: "... a Amaznia a terra do crdito. No h capitais. O
seringueiro deve ao 'patro', o 'patro' deve 'casa aviadora', a
'casa aviadora' deve [casa] estrangeira, e assim segue"5.
O aparecimento do regato, rio acima, rio abaixo, porta-
dor de um movimentado comrcio ambulante que atinge o
mago da floresta, uma das expresses dessa economia mer-
cantil que brotou com o florescimento da extrao da borra-
cha. "Vende nos 'barraces', nas 'barracas', por toda a parte"6.
Quanto a Manaus, chegava a "dar a idia de uma pequena
colmia. S se v gente chegada de todos os pontos do interior
do Estado, indo e vindo, de um lado para outro, a tratar de ne-
gcios, num aodamento de admirar... Assim que se v a to-
do o momento os seringueiros entrando nas 'casas aviadoras',
levando os saques que trouxeram dos seringais onde traba-
lham. Porque o seringueiro no recebe o valor da borracha que
'fez' no seringal. No. Ele vem receb-lo na 'casa aviadora' do
seringal, numa das praas de Belm ou Manaus". Acrescenta
Guedes: "Cada ano entram no Cear centenas de contos [de
ris]. H um sem-nmero de famlias que vivem do que lhes
mandam os seus da Amaznia; estudantes que fazem os seus
cursos, nos diversos institutos do Pas, com recursos de igual
procedncia"7.
E a concluso lgica: "... h na Amaznia mais liberda-
de... "8 Era a economia mercantil que proporcionava essa "li-
berdade" ao antigo servo da gleba nordestino, que continuava
preso ao seringalista, mas com uma diferena essencial para
ele: ganhava dinheiro; comprava no barraco, mas tambm na
cidade, no grande comrcio; mantinha seus negcios com o
4
Euclides da Cunha possui uma pgina clssica sobre o aspecto mais impres-
sionante e dramtico do trabalho semi-servil dos nordestinos na Amaznia.
Embora absolutamente verdica, uma apreciao unilateral. Ver mar-
gem
5
da Histria, 2. ed., Porto, 1913, pgs. 27-33.
6
Mrio Guedes, Os seringais, Rio, 1914, pg. 143
7
Idem, pg. 173.
8
M. Guedes, pgs. 183 e 196.
Idem, pg. 197.

31
regato que subia e descia o rio; adquiria visos de in-
dependncia.
Aquele quadro de prosperidade da Amaznia refletia-se
no Nordeste. Um escritor cearense indica esse reflexo quando
informa: "O Cear progredia [...] devido a alguns anos de es-
taes regulares e sobretudo grande alta da borracha no
Amazonas, que derramou rios de dinheiro no Estado. Em
1910, quando a borracha chegou a dar 16 mil-ris por quilo,
entraram para aqui cerca de 30 mil contos!... Em Fortaleza tu-
do se valorizou. As casas subiram de preo e o comercio teve
grandes lucros. Os paroaras tudo compravam sem regatear
preo"9.
Um grande nmero voltava ao Cear, sobretudo nas po-
cas de queda do preo da borracha. Os latifundirios nordes-
tinos, nos anos de chuvas normais, facilitavam esse regresso,
que foi sempre cantado em prosa e verso por literatos da re-
gio. Era o que precisamente queriam os latifundirios cearen-
ses: que em condies "normais" lhes sobrasse a mo-de-obra
dos que no tinham terra, dos que eram obrigados a vender pe-
la comida de um dia o fruto do trabalho de 12 horas no cabo
da enxada. O prprio Governo do Cear, nos comeos do s-
culo, mandava fornecer passagens para a volta dos emi-
grantes10.
Mas o homem que voltava no era o mesmo. Ao contato
com outras gentes, com outras formas de vida social, a con-
corrncia desenfreada entre os donos de seringais, uma luta
pela existncia muito mais afanosa do que na pasmaceira do
Nordeste, sua mentalidade se modificara. Um dos governado-
res do Cear nos comeos do sculo XX, Benjamim Barroso,
reconhecia, em mensagem "Assemblia Legislativa estadual,
este fato, que devia corresponder inteiramente realidade:
"Depois que se estabeleceu a corrente emigratria para a
Amaznia [isto , depois de 1877], que os hbitos e costu-
mes cearenses se modificaram"11. O governador lamentava is-
so, pois essa modificao se manifestava principalmente num

9
R. Tefilo, Libertao do Cear, Lisboa, 1914, pg 42
10
R. Tefilo, A Seca de 1915, Rio, 1922, pg. 83
11
Cit. Por A. Montenegro, Histria do cangaceirismo, pg. 77.

32
maior grau de inconformismo das populaes sertanejas com a
vida de misria e fome e, portanto, em sua luta por uma exis-
tncia melhor.
A luta s podia corresponder ao nvel em que se encon-
travam econmica e socialmente colocados os que constituam
a parcela mais explorada e oprimida da populao, aqueles que
nada possuam e tinham algo a reivindicar, ainda que no sou-
bessem formular claramente essa reivindicao. Faltava-lhes
ainda a conscincia de si mesmos, quando segundo Marx, a
opresso se torna mais opressiva porque o oprimido possui a
conscincia de que o .
O despotismo dos potentados rurais havia, durante scu-
los, relegado os pobres do campo condio de objetos. A
classe-agrria dominante via no trabalhador da terra o escravo,
que o era de fato e juridicamente. Mesmo com a Abolio,
uma vez que no se processaram mudanas fundamentais no
campo e o latifndio foi mantido com todas as suas prerroga-
tivas e privilgios, o trabalhador rural continuava a ser consi-
derado um semi-escravo. O conceito de ser humano em rela-
o a ele no era vlido para o grande proprietrio. A classe
dos pobres do campo se achava margem da sociedade consti-
tuda. No tinha terra, nem outros bens, no tinha direitos, no
tinha sequer deveres alm daqueles de servir ao senhor.
Proliferando, em meio misria, seu nmero crescendo,
o latifndio estagnado no podia integr-los totalmente em sua
economia limitada. Temendo-os, dispersa-os. a sua grande
arma. A prpria existncia do latifndio, aambarcando terras,
expulsa-os de suas vizinhanas. Cria-se no Nordeste uma es-
pcie de nomadismo permanente, que as secas s fazem au-
mentar e dar caractersticas mais trgicas. ento que se jun-
tam, ante o flagelo, renem-se nos caminhos para as longas
jornadas em busca de po e gua. Jamais haviam tido laos es-
treitos de solidariedade, isolados em choupanas perdidas nos
ermos, a enormes distncias umas das outras, sem formarem
ao menos qualquer simulacro de aldeia. A seca expulsa-os e
congrega-os. O acicate para a sua unidade a fome. Ficavam
ento at mesmo sem os recursos da economia seminatural. A
seca mata-lhes a criao, queima-lhes a roa e no lhes resta
sequer a gua barrenta da cacimba rasa, cavada com a enxada,

33
junto ao casebre.
Contra a fome e a misria que aumentam com a seca,
manifestam-se dois tipos de reao da parte dos pobres do
campo:
a) a formao de grupos de cangaceiros que lutam de
armas nas mos, assaltando fazendas, saqueando comboios e
armazns de vveres nas prprias cidades e vilas;
b) a formao de seitas de msticos fanticos__ em
torno de um beato ou conselheiro, para implorar ddivas aos
cus e remir os pecados, que seriam as causas de sua desgraa.

34
3

Os Cangaceiros

NUM MEIO EM QUE TUDO LHE ad-


verso, podia o homem do campo permanecer inerte, passivo,
cruzar os braos diante de uma ordem de coisas que se esboroa
sobre ele?
Euclides da Cunha j compreendera que o homem do ser-
to [...] est em funo direta da terra" 1. Se a terra para ele
inacessvel, ou quando possui uma nesga de cho v-se atena-
zado pelo domnio do latifndio ocenico, devorador de todas
as suas energias, monopolizador de todos os privilgios, dita-
dor das piores torpezas, que fazer, seno revoltar-se? Pega em
armas, sem objetivos claros, sem rumos certos, apenas para
sobreviver no meio que o seu.
Ento, espantados, os homens das classes dominantes no
sabem explicar por que ele se revoltou. Ele, sempre to corda-
1
Os sertes, 13. ed., pg. 141.

35
to e humilde mesmo, que no falava ao senhor sem tirar da ca-
bea o largo chapu de palha ou de couro, toma de uma arma,
torna-se cangaceiro, arregimenta companheiros de infortnio e
forma um grupo um bando. Por que?
As tentativas de explicao dos fatores do cangao da-
tam, talvez, do incio mesmo do fenmeno. Mas vejamos opi-
nies de alguns autores que estudaram o processo em sua ple-
na florescncia. Euclides da Cunha, sabe-se, atribui-o ao fator
racial, atavismos tnicos, "o meio fsico dos sertes em todo o
vasto territrio que se alonga do Vasa-Barris ao Parnaba, no
ocidente", e ao que chama de "estigmas degenerativos de trs
raas"2. Euclides da Cunha baseia-se, entre outros autores, em
Nina Rodrigues. As teses deste cientista baiano parecem ter
sido a fonte de inmeras opinies errneas sobre as causas do
cangaceirismo e do misticismo sertanejos. Nina Rodrigues
afirmava que "a criminalidade do mestio brasileiro [est] li-
gada s ms condies antropolgicas da mestiagem no Bra-
sil"3. Vrios autores nordestinos, sem dar ateno s causas
econmicas e sociais, recorrem explicao, para eles a mais
fcil, adotada por um cientista: a mestiagem. Era uma atitude
fatalista. Como a mestiagem constitua um fato irremovvel,
seus resultados no Nordeste o cangao e fenmenos corre-
latos jamais teriam remdio...
Esse ponto de vista ainda iria influenciar, muitos anos
mais tarde, o autor de um dos livros de maior repercusso so-
bre o Juazeiro e o Padre Ccero, Loureno Filho. Considera
ele, depois da visita que fez ao Cariri, na dcada de 20, que
"certas condies biolgicas levam ao banditismo" 4. E para
anomalias como o Juazeiro, aconselhava (em 1926): "Os re-
mdios esto aos olhos de todos, e eles se resumem, numa pa-
lavra, em maior liberdade poltica aos escravizados Estados do
Norte, em distribuio de justia e educao".
interessante observar como at mesmo conhecedores da
situao local, homens nascidos e criados ali, narram fatos e
2
Idem, pg. 93 s.
3
As raas humanas e a responsabilidade Penal no Brasil, Salvador, 1957,
pg. 158.
4
O Juazeiro do padre Ccero, 2. ed., So Paulo, s/d., pg. 162.

36
episdios diante dos quais se supe que tiraro as concluses
lgicas e no entanto a concluso contrria prpria reali-
dade descrita. o caso, entre outros, de Xavier de Oliveira, fi-
lho do Cariri. Reconhece ele textualmente: "o homem honesto
e trabalhador de outrora um bandido agora, por causa de uma
questo de terra"5. Acrescentava quanto s condies de traba-
lho: "No Cariri, em certa cidade, h o que se chama feira de
trabalhadores. Centenas de homens, reunidos em praa pbli-
ca, enxada ao ombro, prontos para o trabalho. Chega o fazen-
deiro, escolhe os mais robustos ( como se escolhesse bois pa-
ra o corte) e os leva roa. Os outros, em nmero de centenas,
ficam sem trabalhar, e sem comer, eles, suas mulheres e seus
filhos"6. D o testemunho de sua prpria experincia pessoal:
"Esta mo que ora traa essas linhas, muitas vezes, vai para
doze anos, aos que tinham a ventura de se empregar, pagou
quinhentos ris ($500) por dia inteiro de trabalho!..." E "eram
onze horas de trabalho"7.
Estes homens a concluso lgica tinham forosa-
mente que ser revoltados. Sem terra, sem ocupao certa, a
mais brutal explorao de seu trabalho, revoltar-se-iam qual-
quer que fosse a dosagem de seu sangue, sua origem racial, o
meio fsico que atuasse sobre seu organismo. Mas Xavier de
Oliveira conclua pedindo... a ajuda do Exrcito para ex-
terminar o cangao. Fez desta reivindicao uma cruzada du-
rante sua vida. Nos principais focos de banditismo opinava
ele desde Paje de Flores at Riacho do Navio, dos sertes
de Pernambuco ao Cariri, deviam instalar-se regies militares
e tudo estaria resolvido.
Para outro nordestino, Gustavo Barroso, o cangao seria
extinto nos sertes com estes remdios: "comunicaes, trans-
portes, instruo e justia"8. E um jurista eminente, originrio
tambm da regio onde atuavam os cangaceiros, ensinava uma
teraputica, em geral, justa, mas sem indicar como devia ser
5
6
Beatos e cangaceiros, Rio, 1920, pg. 24.
7
Idem, pgs. 28-29.
Idem, pg. 29. (Para termo de comparao: em 1912, um kg de
carne, em Fortaleza, custava de 600 a 800 ris, e um litro de feijo, 400
ris).
8
Cit. por A. Montenegro, Histria do cangaceirismo, pg. 22.

37
aplicada: "Os meios preventivos escrevia Clvis Bevi-
lacqua que consistem na criao de um ambiente desfavo-
rvel germinao desta planta nociva, o que se obter me-
lhorando as condies de vida das classes desprovidas de bens
materiais, difundindo a instruo, sobretudo a educao moral;
e assegurando a justia a todos"9.
Mas, como criar esse ambiente ideal?
E a coisa chega ao anedtico. Um dos perseguidores de
Lampio em Pernambuco, oficial da Polcia Militar daquele
Estado, ofereceu uma idia bastante original da existncia do
cangao. Diz ele textualmente: "A zona do Nordeste privi-
legiada pela natureza. Ali no existem, em quantidade avas-
saladora e mortfera, os insetos dos outros Estados o carra-
pato, muriocas, berne, piolho-de-moc, maruim, em quanti-
dade to grande que desesperam at os prprios animais sel-
vagens, apesar de suas defesas naturais. Esses insetos, se fos-
sem abundantes em nossos sertes, como o so noutros Esta-
dos, estou certo de que nunca teria existido nenhum grupo de
cangaceiros na vasta parte onde serve de palco aos mesmos"
(sic)10
Portanto, o remdio era disseminar insetos mordedores e
mortferos e os cangaceiros se acabariam...
Estas so algumas das inmeras opinies sobre as causas
prximas ou remotas do cangao (como dos surtos de "fana-
tismo"). V-se que predominam simples efeitos de causas pro-
fundas: ausncia de justia, analfabetismo, precariedade de
comunicaes e transportes, baixos salrios. Quando tudo isto
j resultava da tremenda desigualdade social, do dbil desen-
volvimento do capitalismo, do lentssimo incremento das for-
as produtivas, da concentrao da propriedade da terra, que
dava poder econmico ilimitado a uma insignificante minoria
de latifundirios. A grande massa dos habitantes da regio no
dispunha de recursos normais para viver, nem mesmo a possi-
bilidade de vender com segurana sua fora de trabalho.
Quando o conseguia era em condies tais que correspondiam
semi-servido.
9
Idem, ibidem.
10
Optato Gueiros, Lampio, 2." ed., So Paulo, 1953, pg. 10.

38
Como poderia haver justia, simples recursos jurdicos,
sem falar em justia social, para explorados e oprimidos em
tais condies? O aparelho judicirio estava sob o controle di-
reto dos sobas locais, o juiz lhes era um dependente, muitas
vezes menos do que isso, um lado11. Diz Xavier de Oliveira,
em 1919: "No serto no h lei, no h direitos, no h justia
[...] Quanta vez, ali, no removido de uma para outra comar-
ca, um juiz que proferiu uma sentena contra um poltico in-
fluente, cabo eleitoral ou chefe de bando do presidente ou do
governador do Estado?... "12 E narra episdios de demarcaes
de terras mandadas fazer por certo magistrado sob uma chefia
local, e desfeitas pelo mesmo magistrado quando o municpio
se encontrava sob outro governo. Como poderia, pois, haver
alfabetizao, instruo, educao popular? Alm disso, para
que? O interesse do grande proprietrio da terra manter no
obscurantismo a populao local. Ele quer braos servis e no
cabeas que pensem. Ningum necessita de saber ler e escre-
ver para pegar numa enxada. O Governo do Estado ou do mu-
nicpio no dispunha de verbas para gastar com escolas. As
verbas iam para o bolso dos potentados locais, seus familiares
e apaniguados. Mesmo que fundassem escolas a no ser
uma ou duas, na sede do municpio, para os filhos dos ricos ou
dos remediados os filhos dos pobres no poderiam freqen-
t-las. No podiam comprar as coisas mais elementares, como
um par de sapatos ou uma roupa, quanto mais livros e material
escolar. E quando seus pais tinham trabalho garantido ou um
lote de terra para plantar, necessitavam de sua ajuda, desde a
mais tenra idade, nos duros labores da terra.
Quanto aos meios de comunicao e transportes, como
podiam existir se o latifndio era o feudo quase fechado, se
pouco produzia ou produzia apenas para o consumo familiar
ou local? Os meios de transporte comuns eram os animais, o
lombo do burro ou o carro de boi, que passavam por quaisquer
caminhos, qualquer picada aberta no campo.

11
Ver, a propsito, o romance-stira de Jder de Carvalho. Sua majes-
tade, o juiz.
12
Xavier de Oliveira, ob. cit.. pag. 22.

39
Alguns dos que preconizavam tais providncias, viam-
nas isoladas de todo um complexo: um meio onde dominavam
relaes de produo pr-capitalistas, semifeudais.
Ainda hoje muitos acreditam que foram simplesmente as
estradas, o caminho, que acabaram com o cangao. Esquecem
que os jagunos de Floro Bartolomeu foram conduzidos de
trem de Iguatu a Fortaleza... Que Lampio viajou com seu
bando em caminhes e ocupou cidades servidas pelo te-
lgrafo... No entanto, um bom conhecedor do Nordeste e lci-
do estudioso de seus problemas repetia, nos anos 20, que "a
represso [ao cangaceirismo] neste extenso territrio um
problema de fcil transporte"13.
No se percebe que as estradas de nada valeriam sem a
penetrao, ainda que limitada, do capitalismo no meio rural,
sem o estabelecimento de uma rede comercial que favorecesse
sua penetrao, sem os crditos bancrios que j haviam apa-
recido no Cariri nos comeos da dcada de 20, em suma, no-
vas relaes de produo e troca que se iam criando, mesmo
quando subsistiam e subsistem em larga escala ainda hoje
fortes remanescentes das relaes anteriores. Mas as novas
que operam a mudana. Desenvolvem-se, bem ou mal, as
foras produtivas, e esse desenvolvimento, embora lentssimo,
que constitui a fora motriz das transformaes operadas que
atingem o meio social. A penetrao do capitalismo no campo,
com desenvolvimento acentuado no Sul, o surto de industriali-
zao que atrai imigrantes, a urbanizao intensiva que fo-
ram arrancar o semi-servo da estagnao do meio rural e dar-
lhe outros caminhos que no os do bando do cangao, ou os
msticos itinerrios dos beatos e conselheiros. No que a es-
trada e o caminho espantem o cangaceiro. A estrada e o ca-
minho trazem para a cidade o cangaceiro de amanh. A in-
dstria o entrosa em suas engrenagens, os prprios meios de
transporte o absorvem, ou o conduzem para os novos cafezais
que se abrem no norte do Paran. A estrada e o caminho j
resultavam, eles mesmos, daquela mudana.
Porque no s no monoplio da propriedade fundiria
13
Jos Amrico de Almeida, A Paraba e seus problemas, 2. ed. Porto
Alegre, 1937.

40
que reside a matriz do cangao; era em todo o atraso econ-
mico, no isolamento do meio rural, no imobilismo social, na
ausncia de iniciativas outras que no fossem as do latifun-
dirio e as deste eram quase nenhuma. Pode-se imaginar o
que representou como fator de comoo interna no Cariri o
surgimento de uma cidade cuja populao, nos primeiros vinte
anos de seu nascimento, era maior do que a de meia dzia das
cidades clssicas do vale, como aconteceu em Juazeiro. Era
uma subverso para o latifndio nordestino.
Tem-se opinado tambm que o cangaceirismo advinha da
ausncia de policiamento nas regies interioranas profundas.
Todos os fatos provam o contrrio: quando a polcia apareceu
para combater o cangao, teve o mrito de exacerb-lo. Por todo
este interior do Brasil, onde quer que a polcia tenha chegado
para perseguir cangaceiros ou "fanticos", praticou contra as po-
pulaes rurais crimes mais hediondos do que os cangaceiros
mais sanguinrios. A primeira coisa que fez foi colocar-se in-
condicionalmente a servio de um dos potentados locais, a
servio, portanto, de suas intrigas, seus dios, suas persegui-
es. E visava indistintamente cangaceiros e supostos cangacei-
ros, ou informantes seus, ou ainda pessoas que nada tinham a ver
com o cangao. Enquanto os cangaceiros andavam de prefern-
cia nos matos, a polcia percorria cidades, vilas e povoados, cu-
jos habitantes muitas vezes fugiam sua aproximao. No era
para menos. As andanas dos destacamentos policiais eram ver-
dadeiras expedies punitivas, atingindo indistintamente culpa-
dos ou supostos culpados e at inocentes, inclusive mulheres e
crianas. Todo o serto sabia como tinham agido as foras envi-
adas contra Canudos nos fins do sculo XIX: matado homens,
mulheres e crianas. Com os cangaceiros, cortavam-lhes a cabe-
a quando mortos em combate. Aprisionados, eram em geral fu-
zilados sumariamente e s conduzidos para a cadeia quando se
tratava de um ou outro nome conhecido, cumprindo ordens supe-
riores dos chefes. Ainda em 1938, destrudo com requintes de fe-
rocidade pela polcia de Pernambuco, sob o comando de Optato
Gueiros, um dos ncleos remanescentes do Beato Loureno, a
selvageria policial se repete mais uma vez. Narra-o um reprter
dos Dirios Associados em Salvador, depois de visitar o local da
carnificina: "Trinta e cinco prisioneiros feridos, na maioria mu-

41
lheres e crianas, foram abandonados numa casa da estrada em
virtude da dificuldade de transporte. Estes infelizes foram encon-
trados por uma coluna da Polcia do Piau e... fuzilados. A cha-
cina estava completa"14.
No se compreendia, ou no se queria compreender, pois
que interesses materiais do mais abjeto egosmo no o per-
mitiam, que se havia aquela convulso, abrangendo to gran-
des massas humanas por todo o Nordeste e no s no Nor-
deste que deviam existir necessidades sociais que as ins-
tituies entorpecidas no podiam satisfazer. No se tratava de
crimes individuais no era portanto um crime, mas um pro-
blema social a enfrentar.
Essas mesmas instituies respondem aos que expressam
a agudeza desse problema como se enfrentassem criminosos
comuns, homens que nada tinham a ver com a prpria socie-
dade onde viviam. E eram eles cangaceiros e "fanticos"
os elementos ativos de uma transformao que prepara mu-
danas de carter social. Eles subvertem a pasmaceira imposta
pelo latifndio durante sculos, provocam choques de classes,
lutas armadas, preparam os combates do futuro. No so ainda
a revoluo social, mas so o seu prlogo. So os elementos
regeneradores daquela sociedade estagnada, em processo de
putrefao. Revivem-na, do-lhe sangue novo, pem-na em
movimento, preparam-na para o advento de uma nova poca.
So ainda o elemento unificador por excelncia de uma regio
mais do que o Nordeste, todo um imenso territrio interio-
rano que se desagregava dentro de si mesma, em feudos
quase fechados e paralisados.
O cangaceiro e o fantico eram os pobres do campo que
saam de uma apatia generalizada para as lutas que comea-
vam a adquirir carter social, lutas, portanto, que deveriam de-
cidir, mais cedo ou mais tarde, de seu prprio destino. No era
ainda uma luta diretamente pela terra, mas era uma luta em
funo da terra uma luta contra o domnio do latifndio
semifeudal.
Naquele atraso medieval, a reao da classe potencial-
mente revolucionria os semi-servos da gleba de nvel
14
Azevedo Marques, Estado da Bahia, Salvador, 23/11/1938.

42
correspondente ao desenvolvimento das foras produtivas:
uma reao primria em que o inimigo de classe no per-
cebido claramente, em que as desgraas parecem cair do cu,
como castigos, e necessrio implorar as bnos do cu, em
que o individualismo campesino prevalece e a solidariedade
grupai bem limitada. Os bandos cangaceiros que saem dentre
aqueles semi-servos vivem dispersos, lutam por objetivos iso-
lados e, no raro, enfrentam-se uns aos outros, destroem-se
mutuamente. Tornam-se presas de seus prprios inimigos de
classe, os grandes proprietrios rurais, donos de fazendas de
gado ou de lavras de minrio.
O surgimento e o incremento do cangao a primeira r-
plica runa e decadncia do latifndio semifeudal, de que
tambm resultante.
Naquela sociedade primitiva, com aspectos quase medie-
vais, semibrbaros, em que o poder do grande proprietrio era
incontrastvel, at mesmo uma forma de rebelio primria,
como era o cangaceirismo, representava um passo frente pa-
ra a emancipao dos pobres do campo. Constitua um exem-
plo de insubmisso. Era um estmulo s lutas. O cangao pre-
cede os grandes ajuntamentos de "fanticos" que tiveram seus
pontos culminantes em Canudos e no Contestado15.

15
Neste trabalho focalizamos apenas as duas grandes concentraes de po-
bres do campo do Nordeste: Canudos (Bahia) e Juazeiro (Cear). No que se
refere ao Contestado (fronteira Paran-Santa Catarina) (1912/16), onde o
governo federal teve que empenhar importantes contingentes do Exrcito
para enfrentar os "jagunos" durante trs anos e, finalmente, dizim-los, re-
metemos o leitor s mais importantes das obras no puramente descritivas,
mas tambm interpretativas, de Maria Isaura Pereira de Queirs La
"Guerre Sainte" au Brsil: le Mouvement Messianique du "Contestado".
So Paulo, 1957; e Osvaldo R. Cabral, Joo Maria, Interpretao da Cam-
panha do Contestado, So Paulo, 1960. Conhecemos parcialmente, ainda
no concludo, um valioso trabalho de pesquisa local e interpretao de
Maurcio Vinhas de Queirs, que ir contribuir certamente para esclarecer
importantes aspectos da luta camponesa do Contestado, aquela onde a terra
foi objeto consciente do conflito armado.

43
4

Os Cangaceiros

ENTRE MEADOS DO SCULO XIX E


comeos do sculo XX, sucedem-se em cadeia movimentos de
rebelio de pobres do campo, de norte a sul do Pas. Assumem
as mais diversas caractersticas. Seus pontos culminantes so
Canudos (1896-1897), Contestado (1912-1916) e o Caldeiro
(1936-1938). Apesar da especificidade de cada um, liga-os um
trao comum sobressalente: o choque aberto entre a religiosi-
dade popular e a religio oficial da Igreja dominante.
No nvel cultural de desenvolvimento em que se encon-
travam as populaes rurais, mergulhadas no quase completo
analfabetismo e no obscurantismo, a sua ideologia s podia ter
um cunho religioso, mstico, que se convencionou chamar de
fanatismo. Sob esta denominao tm-se englobado os com-
batentes de Canudos ou do Contestado, do Padre Ccero ou do
Beato Loureno: fanticos. Quer dizer, adeptos de uma seita,
ou misto de seitas, que no a religio dominante. S que a sei-

44
ta por eles abraada, fortemente influenciada pela religio ca-
tlica, que lhe d o substrato, era a sua ideologia. Como toda
ideologia, um conjunto de conceitos morais, religiosos, artsti-
cos, etc, que traduziam suas condies materiais de vida, seus
interesses, seus anseios de libertao e seus prprios mtodos
de luta. Justificavam-nos tambm.
Semelhante fenmeno deve ter-se acentuado com a eclo-
so da crise religiosa da dcada de 70 e cujos reflexos foram
profundos e amplos em todo o Pas: a chamada Questo Re-
ligiosa em que foram partes principais o Governo e a cpula
da Igreja Catlica.
Pode-se imaginar a queda do conceito, para as massas ru-
rais, de bispos que eram presos, submetidos a julgamento p-
blico, com grande alarde nacional, no Parlamento e na im-
prensa, at mesmo nas praas pblicas, e esses bispos serem
condenados ao crcere e a trabalhos. Junte-se a isto a tradi-
cional desmoralizao do clero, o fato de a Igreja Catlica ter
estado comprometida com a escravido, havia pouco extinta,
e, mais, haver sido a Igreja separada do Estado com a Procla-
mao da Repblica e concluiremos que o desprestgio da
religio dominante s podia ser enorme entre as massas popu-
lares.
conhecido o episdio do assalto a igrejas no Recife e
da quebra de objetos do culto pela multido. Nos municpios
de Acarape e Quixeramobim, no Cear, registra-se tambm,
nos anos de 1874-1875, a invaso de templos catlicos, e a
so rasgados livros de atas e quebrados mveis 1. Igrejas de
Minas Gerais foram objeto de atentados logo depois da Pro-
clamao da Repblica, a tal ponto que os clrigos mandavam
recobrir o ouro de numerosas imagens que despertavam a co-
bia dos iconoclastas.
Ademais, a igreja no era um lugar to sagrado assim.
Dentro dela realizavam-se "eleies" para cargos da adminis-
trao ou representativos, e nessas "eleies" muitas vezes en-
trava um elemento normal na vida dos sertes, no sculo pas-
sado: o bacamarte ou o cacete. Brgido faz referncia aos fa-
1
Eusbio de Sousa, Histria militar do Cear, Fortaleza, 1950,
pg. 293.

45
mosos "cerca-igrejas" que infestavam o Cariri nos comeos do
sculo XIX. "Esses homens ferozes e embrutecidos tremiam
de clera notcia de qualquer solenidade, e armados invadi-
am a matriz do Crato, aos gritos de Viva Nossa Senhora da
Penha! Era de mister muita humilhao e prudncia, para se
escapar ao furor deles, e era tal o medo aos chamados cerca-
igrejas, to freqentes e inopinadas as suas aparies, que as
famlias j receavam concorrer aos atos religiosos"2.
No adviro da as macias demonstraes de fanatismo
no-catlico, que se propaga pelo interior, entre fins do sculo
passado e comeos do atual?
A propagao dessa onda de fanatismo, de norte a sul do
Pas, revela uma drstica separao entre a ideologia das clas-
ses dominantes e camadas mdias urbanas e a ideologia dos
setores empobrecidos da populao rural.
Seus interesses materiais eram, em grande medida, con-
trrios e mesmo antagnicos. Assim se passvel de discusso
que os rebeldes de Canudos lutavam pela posse da terra, o
problema da terra no Contestado aparece nitidamente. Um ofi-
cial do Exrcito, que mais tarde morreria na guerra insana mo-
vida contra os habitantes do Contestado, capito Matos Costa,
perceberia com grande lucidez a essncia da luta que a se tra-
vava, afirmando com todas as letras: "A revolta do Contestado
apenas uma insurreio de camponeses espoliados nas suas
terras, nos seus direitos e na sua segurana"3. No bolso de um
campons morto foi encontrada uma carta que dizia, na lin-
guagem estropiada e eloqente do sertanejo: "Nis no tem di-
reito de terra e tudo para a gentes da Oropa". E em outra car-
ta se repetia a mesma afirmativa, acompanhada da deciso ca-
tegrica da resistncia: "O guverno da Repblica toca os Fi-
lhos Brasileiros dos terrenos que pertence a nao e vende pa-
ra o estrangeiro, ns agora estamo disposto a faser prevalecer
os nossos direito"4.
2
Apontamentos para a histria do Cariri (Crnica do sul do Cear),
Fortaleza, 1888, pgs. 102-103.
3
O. R. Cabral, Joo Maria, So Paulo, 1960, pg. 214.
4
H. Teixeira D'Assuno, A campanha do Contestado, Belo Hori-
zonte, 1917, pgs. 245-246.

46
Estes homens no podiam ter a mesma ideologia dos
grandes proprietrios, dos que lhes arrebataram a terra e a cujo
servio enviavam-se tropas para dizimar populaes que nela
mourejavam. Muito menos no Nordeste, onde o contraste entre
o trabalhador rural e o dono da terra era muito mais flagrante.
Em todos os casos aqui focalizados Canudos, Contes-
tado, Caldeiro parece ser uma tendncia natural das mas-
sas rurais espoliadas, em determinadas condies, criar uma
religio prpria, que lhes sirva de instrumento em sua luta pela
libertao social, como o cristianismo foi, em seus primrdios,
religio de escravos e proletrios da poca.
Nas condies de isolamento em que viviam, recebendo
apenas plidos reflexos das lentas transformaes de carter
burgus que se operavam no litoral, era natural que as popu-
laes interioranas criassem seus prprios conceitos de vida,
de organizao social, de propriedade, de moral, etc. E, ento,
vimos repetir-se em Juazeiro (Caldeiro) o episdio do boi
pis do antigo Egito. Apesar dos sculos transcorridos entre
um fato e outro, a semelhana de mentalidade do homem, num
meio rural primitivo, deve ter contribudo para a repetio do
fenmeno, ainda que em latitudes diferentes e em pocas di-
versas. um exemplo de como o hermetismo local gera deu-
ses locais.
E o que so os flagcios que se impunham os penitentes
do Cariri, mesmo nas cidades mais populosas, como o Crato,
Juazeiro, Barbalha, ainda em pleno sculo XX, seno a repe-
tio de cenas da Idade Mdia transplantadas para um meio
medieval, o Nordeste brasileiro? Temos a, perfeio, a
comprovao do conceito marxista do fenmeno religioso
como a conscincia primria que o homem tem de si mesmo
quando ainda no atingiu o autodomnio, fraco e impotente
em face de tudo o que rodeia. O meio natural era tremenda-
mente hostil ao homem pobre, com as secas peridicas e suas
calamidades, no dispondo ele de recursos para livrar-se de-
las. O meio social o esmagava: o grande proprietrio rural
todo-poderoso decidia do seu destino terrestre. Mas a prpria
condio humana conservava a esperana num futuro de feli-
cidade e bem-estar. "A impotncia das classes exploradas, na
luta contra seus exploradores diz Lnin produz tam-

47
bm, inevitavelmente, a crena em uma vida melhor..." O so-
nho do pobre numa vida melhor se transferia para o alm-
tmulo... Enfim, a mesma trajetria seguida atravs de mil-
nios pelos povos que se encontravam no mesmo estgio de
civilizao.
Nas condies locais do Cariri, as novas seitas deviam
conter muitos atributos concretos, tais como o endeusamento
de um boi, animal inacessvel para as populaes reduzidas
misria, embora comum entre os grandes criadores. Mas os
grandes criadores, estes no partilhavam dos mesmos senti-
mentos religiosos dos "fanticos" que acompanhavam o Beato
Loureno e seu zebu milagreiro. Desde tempos imemoriais os
homens erigem em deuses precisamente os elementos que lhes
so teis, como o Sol, as guas, certos animais. Entre popu-
laes que viviam na maior pobreza, no mais extremo atraso,
os seus deuses no podiam ostentar a pompa dos rituais cat-
licos exibidos numa linguagem que lhes era estranha. Pro-
curavam traduzir seus sentimentos religiosos em ritos mais
concordes com a sua prpria vida primitiva. A vida era de so-
frimentos, de fome, de doenas? Flagelavam-se. Se os so-
frimentos, a fome, as doenas eram mandados por Deus, s
poderiam agradar a Deus aumentando seus padecimentos. Se-
riam ento mais dignos do reino dos cus. Para seus corpos,
enrijados em antigos tormentos, os flagcios pouco mais signi-
ficavam... Haviam atingido aquele grau de degradao a que
se referia Marx, tratando das comunidades rurais da ndia sob
o domnio britnico, as quais haviam restringido "o intelecto
humano aos limites mais estreitos, convertendo-o num instru-
mento submisso da superstio, submetendo-o escravido de
regras tradicionais e privando-o de toda grandeza e de toda
iniciativa histrica". Chegavam assim a "um culto grosseiro
natureza, cuja degradao salta vista no fato de que o ho-
mem, o soberano da natureza, cai de joelhos adorando o maca-
co Hanuman e a vaca Sabbala"5.
A vida isolada que viviam, perdidos nos ermos, incutia-
lhes um individualismo estreito at mesmo no martrio. No
tinham senso de unidade, a no ser ocasionalmente, em mo-
5
K. Marx, F. Engels, Obras escolhidas, Rio, 1961, pgs. 290-291.

48
mentos passageiros. A propriedade latifundiria semifeudal os
havia dispersado. Seu nico elemento congregador s podiam
ser as seitas semibrbaras que abraavam, como uma rplica,
religio dominante. Esta, a servio das classes dominantes,
constitua um fator dispersivo, pois o que mais temiam os se-
nhores de terras eram possveis ajuntamentos fora de seu es-
treito controle. J em 1903, um jornalista perspicaz e co-
nhecedor profundo do Cariri aconselhava o Governo a mandar
"proibir esses ajuntamentos, que se esto fazendo agora, pelos
sertes abrasados e famintos... Faz muito mal acres-
centava em tempo de misria e anarquia, congregar, longe
das vistas das autoridades, multides embrutecidas e fanati-
z-las com milagres de salvao e coisas da vida
eterna..."6.
O perigo consistia, pois, em junt-las, excitar-lhes o ni-
mo sob qualquer pretexto, quebrando assim a "ordem natural"
gerada pelo latifndio semifeudalista. Ademais, as promessas
de salvao extraterrena poderiam muito bem lev-las a lutar
pela salvao aqui mesmo. Canudos ainda estava na lembrana
de todos...
Por isso, toda tentativa de arregimentao das popula-
es rurais sempre foi brutalmente combatida, a ferro e fogo,
pelos dominadores, fosse na Colnia, no Imprio ou na Re-
pblica. Os escravos fugidos que formavam quilombos, os
msticos dos sacrifcios sangrentos de Pedra Bonita, os muc-
kers da colnia alem do Sul, os adeptos do Conselheiro, os
homens do Contestado e do Caldeiro, sem contar os ajunta-
mentos menores, mltiplos, por todo o Brasil, foram atacados
impiedosamente e destroados at as razes. Bastava que re-
velassem o menor indcio de tentativa de romper o estado de
coisas reinante no campo: o monoplio da terra, as relaes
semifeudais de produo, o domnio absoluto do grande pro-
prietrio rural.
Quando as classes dirigentes se convenceram depois
de um estremecimento de pavor de que em Juazeiro seria
possvel desviar, no interesse dos coronis do Cariri e de obje-
6
J. Brgido, cit. por A. Montenegro, Histria do fanatismo.
pag. 7.

49
tivos polticos imediatistas, as nascentes e impetuosas aspira-
es de libertao das massas rurais exploradas, deixaram Jua-
zeiro em paz: entregue aos cuidados do Padre Ccero e de Flo-
ro Bartolomeu da Costa. Cada um no seu papel: o lder espiri-
tual completava o lder poltico. Juazeiro podia ser um foco de
heresia; mas o perigo no estava nisso e sim na possibilidade
de vir a ser uma ameaa ordem estabelecida no terreno pol-
tico, econmico, e social.

50
5

O "Fanatismo",
Elemento de Luta

ENQUANTO, EM FACE DE TODO UM


sistema de explorao e opresso, entre as diferentes reaes
das massas rurais despossudas, o cangao desde o incio um
elemento ativo, o misticismo surge como um elemento pas-
sivo. Manifesta-se sem fins agressivos. Mas, formado o grupa
de msticos em torno de um beato, monge ou conselheiro,
sua tendncia adotar mtodos de ao que, gradativamente,
vo entrando em choque com os da comunidade sertaneja.
Colocado parte, funciona como catalisador ou plo de atra-
o no meio ambiente. Em geral, desde seu aparecimento
ostensivo, esse grupo passa a ser hostilizado pela religio do-
minante, a religio catlica.
No caso de Antnio Conselheiro, em Canudos, partiu da
Igreja o primeiro brado de alerta contra o "chefe fantico" que
percorria, desde a dcada de 70 do sculo XIX, os sertes. do
Nordeste,v na sua "romaria ininterrupta de vinte anos". Qua-
torze anos antes de deflagar a Campanha de Canudos, j em

51
1882, o arcebispo da Bahia expedira circular aos vigrios do
interior, alertando-os contra as atividades do Conselheiro, que
estaria "perturbando as conscincias e enfraquecendo, no
pouco, a autoridade dos procos destes lugares", e proibindo
terminantemente que os paroquianos se reunissem para ouvir
suas prdicas1. No ano que antecede a luta armada contra Ca-
nudos, enviada ao lugarejo uma misso religiosa para tentar
dissolver o ajuntamento, que j era bem numeroso.
No caso do Contestado, o chefe espiritual tambm entra
em choque com as autoridades da Igreja Catlica e se recusa a
cumprir seus ritos, enquanto "os ministros da Igreja [...], fron-
talmente e em seu prprio meio faziam desassombrado comba-
te a certas idias propagadas pelos taumaturgos" 2.
Em Juazeiro, o Padre Ccero suspenso de ordens pela
Igreja e durante toda a sua longa vida jamais se reconciliou
inteiramente com ela, pregando a seu modo a doutrina ca-
tlica.
O Beato Loureno, do Caldeiro, antes de ser atacado pe-
las foras repressivas, era objeto de denncia por parte do cle-
ro do Cariri junto s autoridades civis e militares.
A Igreja Catlica desempenha, assim, o papel de polcia
ideolgica no meio rural, antecipando-se s foras repressivas.
Prepara-lhes o caminho. Percebe, instintivamente, que a "he-
resia", o desvio das normas de conduta estabelecida pela reli-
gio dominante a religio das classes dominantes poder
evoluir at a rebeldia contra a ordem constituda. Uma vez re-
pelida pelos "crentes" ou "fanticos" sua ao pacificadora, d
o brado de alarma.
Deve ser este o primeiro abalo que sofrem os crentes ou
fanticos, depois de adotarem sua atitude de protesto incons-
ciente, e at ento passivo, contra a ordem de coisas existente.
E deve ser tambm o ponto de partida, a fase de transio, da
atitude passiva para a atitude ativa. O momento da conscincia
de uma posio de revolta.
A transio no se opera rpida e imediatamente. O
1
Os sertes, pg. 174.
2
O. R. Cabral, Joo Maria, interpretao da campanha ao contestado,
So Paulo, 1960, pgs. 18 e 197.

52
ajuntamento de insubmissos vacila, a princpio, admite a in-
terveno das autoridades eclesisticas, mas at certo limite,
pois o rompimento j houve com a prpria formao do ajun-
tamento de msticos. Refeito do primeiro choque, reage.
Foi o que aconteceu em Canudos. A misso religiosa en-
cabeada por Frei Monte Marciano suspensa, no pela inter-
veno do chefe espiritual local, Antnio Conselheiro, que de
incio tenta conciliar seus prprios seguidores. Quem intervm
ante a crise surgida pela reao negativa dos fanticos a um
sermo do sacerdote catlico um chefe "leigo", Joo Abade.
este quem arregimenta os conselheiristas e os conduz casa
em que se abrigam os clrigos, reclamando sua sada do povo-
ado. A misso suspensa e os sacerdotes catlicos expulsos.
Em Juazeiro no foi diferente, no essencial. O heresiarca
era um padre, um sacerdote catlico. interpelado, pressio-
nado de todos os modos por seus superiores hierrquicos para
que retroceda. Intransigente, enviam-no, como ltimo recurso,
Santa S, para explicar-se perante o Papa. O resultado con-
traproducente. Mas esse perodo de presso, interpelao, in-
quritos eclesisticos, corresponde, aqui, ao da misso religio-
sa em Canudos: admisso da intromisso externa. Tambm
em Juazeiro os "afilhados" do Padre Ccero ficam em guarda,
assumem um estado de nimo de desafio aberto religio do-
minante, ao lado de seu "padrinho". No arredam p de Juazei-
ro at a sua volta, e ento seu prestgio, aumenta considera-
velmente.
Est preparada, assim, a passagem segunda fase, a fase
ativa da heresia.
Em Canudos, esta fase corresponde a um acrscimo da
autoridade de Joo Abade como chefe civil. J o era, uma es-
pcie de prefeito, "comandante de rua", como ficou conhecido
entre os habitantes de Canudos. Mas da por diante ele o che-
fe leigo de fato, inconteste, quem decide na prtica os desti-
nos daquela coletividade, enquanto o Conselheiro ficar como
simples chefe espiritual, quase simblico. Sua importncia
mnima para o caso de deflagrar uma luta armada. E nesta,
como veremos, ele se apaga.
Sem se conhecer os detalhes da intromisso da Igreja Ca-
tlica no Contestado, sabe-se que malogrou tambm, e a se-

53
guir, no primeiro assalto das tropas do Governo contra os "fa-
nticos", em 22 de outubro de 1912, no Irani, morre o "mon-
ge" Jos Maria. Mas, no faria nenhuma falta, pois a luta pros-
segue e comandada por chefes civis, entre os quais se desta-
cam os Doze Pares de Frana, chefes leigos, talvez uma esp-
cie de colegiado dos mais prestigiosos dirigentes da comuni-
dade. O monge fica apenas como um smbolo, uma entidade
quase mitolgica, tanto assim que ningum consegue distin-
guir em certos aspectos a individualidade dos Joo Maria ou a
destes e de Jos Maria, sacrificado ao iniciar-se luta armada. A
confuso, neste ponto, geral. O fato irrefutvel que o mon-
ge no marca com a sua presena e a sua atuao blica o ce-
nrio da luta armada, no tem qualquer papel importante nesta
luta, e no entanto, ela se trava por trs longos anos, empe-
nhando o Governo federal fortes contingentes do Exrcito.
Em Juazeiro, o marco divisrio entre o perodo ativo e o
passivo da insubmisso no ocorre imediatamente depois do
regresso do Padre Ccero de sua viagem a Roma. H como que
uma pausa para meditao do prprio sacerdote, certa vacila-
o de sua parte em relao Igreja Catlica e da Igreja Cat-
lica em relao a ele. O rompimento definitivo ocorre quando,
depois que suspenso de ordens, deflagra a primeira luta ar-
mada em que se empenham alguns romeiros, a luta pela posse
da suposta mina de cobre do Coxa, que o Padre havia compra-
do e estava em litgio. Naturalmente, quem comanda os jagun-
os, para assinalar bala a posse da rea ocupada pela mina,
no o Padre. um representante, seu, Floro Bartolomeu da
Costa. Depois da luta, o nome de Floro projeta-se com resso-
nncia entre os romeiros do sacerdote fazedor de milagres. A
partir desse momento, o Padre se obscurece como chefe do
povo e projeta-se Floro Bartolomeu. O Padre, da por diante,
teria o papel de guia espiritual, mas o comando efetivo dos
romeiros se transfere a Floro Bartolomeu. ele o chefe civil
reconhecido.
Ao se prepararem os assaltos armados das tropas do Go-
verno contra qualquer desses redutos Canudos, Juazeiro, o
Contestado e, mais tarde, o Caldeiro a primeira tentativa
de justificar a agresso alegar que se trata de "fanatismo",
quer dizer, homens que se desligaram da sociedade civil por

54
terem abandonado a ideologia religiosa das classes dominan-
tes. o primeiro pretexto para o assalto armado. Atribuem,
depois, aos "fanticos" intuitos agressivos que eles jamais ti-
veram. E desencadeiam a luta contra eles. No tentam isol-
los, o que militarmente seria possvel, no tentam criar condi-
es para sua "recuperao". Vo-lhes ao encontro com todas
"as armas, como se se tratasse de autnticos inimigos de toda a
Nao. No caso do Contestado, um oficial das tropas governis-
tas, Dermeval Peixoto, reconheceria, logo ao incio das hos-
tilidades: "o fanatismo estava suplantado pelo banditis-
mo"3. Como os fanticos tinham reagido agresso j
no havia necessidade do primeiro pretexto: fanatismo. Este
servira apenas como justificativa para abrir a luta. A rea-
o armada no podia ser de simples fanticos era de ban-
didos!
A verdade que, inicialmente, o misticismo uniu-os, a
todos eles, tanto em Canudos como em Juazeiro, no Contes-
tado como no Caldeiro. Mas o "fanatismo" era o elemento
necessrio da solidariedade grupai reao contra a ordem
dominante. No nvel cultural em que viviam, no s mergu-
lhados no alfabetismo como ignorando seu prprio Pa-
s, submetidos aos senhores das terras e s foras cegas da na-
tureza, o "fanatismo", o misticismo mais grosseiro era a sua
ideologia. Em ensinamentos bblicos deturpados, adaptados a
sua realidade encontravam os "princpios" que deveriam gui-
los na luta por objetivos que eles mesmos no sabiam distin-
guir, obscuros, confusos, e que s iriam tornar-se claros na
evoluo da prpria luta, que os ajudava tambm a evoluir in-
telectualmente. Na derradeira das grandes lutas desse tipo, no
Contestado, ponto culminante do ciclo das lutas sertanejas
nesse perodo, j se encontram indcios de compreenso, entre
os "fanticos", de que estava em causa a posse da terra. Este
objetivo no claro em Canudos; em Juazeiro obscurecido
pela ao, contrria aos interesses das massas rurais despossu-
das, de chefes identificados com as classes dominantes,
como o Padre Ccero e Floro Bartolomeu.

3
O. R. Cabral, ob. cit., pg. 235. 58

55
Mas o importante, em todos os casos, assinalar-se que o
misticismo, modalidade de reao dos pobres do campo contra
a tirania econmica social e poltica dos potentados locais, ini-
cialmente uma reao passiva, s o enquanto o ncleo rebel-
de pequeno, restrito ou no consegue expandir-se. Desde que
ganha influncia sobre massas considerveis da populao, o
"fanatismo" desempenha um papel ativo, impulsionador da lu-
ta emancipadora local.

56
6

Distino Necessria

NECESSRIO FAZER-SE AQUI DISTIN-


o entre fenmenos que algumas vezes se confundem: o
cangaceiro, o capanga (jaguno ou cabra) e o "fantico".
Nem sempre fcil semelhante distino e nem sempre tem
sido feita. Em Os Sertes, por exemplo, Euclides da Cunha,
no estabelece diferena entre jagunos e cangaceiros, e en-
tre estes e o "fantico". Talvez porque a campanha de Canu-
dos englobasse-os a todos. O mesmo se pode dizer em rela-
o a Juazeiro, ao tempo do Padre Ccero. "Os jagunos do
Conselheiro", "os jagunos do Padre Ccero" como so
conhecidos popularmente todos aqueles que pegavam em ar-
mas para a defesa de Canudos e de Juazeiro. No importava
que fossem antigos cangaceiros, antigos capangas, ou canga-
ceiros e capangas atuantes ou ainda simplesmente msticos
que jamais tivessem participado de um bando de cangaceiros
ou fossem capangas de qualquer senhor. O termo jaguno,

57
embora sinnimo de capanga, tem assim um sentido mais ge-
nrico, enquanto o de capanga mais restrito.
O capanga pode ter sido cangaceiro, vice-versa, como
qualquer deles pode tornar-se adepto de um conselheiro ou
monge, e ento o "fantico". Mas, do ponto de vista social,
h uma diferena flagrante sobretudo entre capanga e can-
gaceiro, identificando-se muito mais o cangaceiro com o "fa-
ntico".
Tudo indica que o capanga entre os trs elementos, foi o
primeiro a surgir em nossa histria. Nos comeos das colo-
nizao, os donos de sesmarias e, depois, os latifundirios, na
medida em que devassavam o interior e tratavam de estabe-
lecer o seu domnio econmico, tiveram que armar suas fa-
zendas para afugentar os ndios que as assediavam. O conceito
de propriedade, entre estes, era o comunitrio primitivo, que
os levava a abater os gados dos colonizadores e dos sertanis-
tas, ou a pilhar os frutos de suas plantaes. Em represlia aos
ataques dos indgenas, os fazendeiros armavam homens, s
dezenas, para defender suas propriedades, cujos limites se es-
tendiam por lguas e lguas, em plenos sertes quase virgens.
Surgiram tambm algumas questes de divisas entre as sesma-
rias ou as fazendas. E, ento, os encarregados da sua guarda,
que tinham antes um papel puramente defensivo, passam a de-
sempenhar muitas vezes funes ofensivas, atacando as pro-
priedades vizinhas. esta a mais comum das origens das co-
nhecidas lutas entre famlias, que se prolongam at o nosso s-
culo.
Quando a indiada expulsa para regies mais distantes e
j existe alguma segurana na penetrao dos sertes, aparece
outro elemento conflitante com os grandes proprietrios: o
posseiro. Este invade as terras das sesmarias, j que no tem
terra, para cultiv-las, e surgem litgios que chegam a choques
de relativa seriedade.
Assim, o latifndio gera lutas desde suas origens. Iso-
lados, num mundo parte dos povoados litorneos, sem poder
contar com a ajuda do Estado, os grandes fazendeiros so a
classe dominante naqueles sertes no s representativa mas
diretamente, tornam-se autnomos, autoridades eles mesmos,
absolutas, na sua zona. Formam autnticos exrcitos

58
de guarda privados, recrutados entre os sem-terra ou aco-
lhendo criminosos comuns, que encontram refgio na grande
fazenda.
"...Houve entre os domnios [fazendas e engenhos] uma
espcie de estado de guerra permanente e generalizado [... ]
expresso num regime de mtua pilhagem de gados e alimrias,
de incndio e destruio de instalaes, de aliciamento de es-
cravos e couto de negros e facnoras, fugidos polcia e s jus-
tias. Eram guerrilhas interfeudais... No Norte, este regime
domina o serto durante todo o perodo colonial e estende-se
por todo o Imprio"1. Podemos acrescentar: vem at muito
longe na Repblica, havendo remanescentes seus at em nos-
sos dias...
Mais adiante veremos, na parte referente a Juazeiro, co-
mo os chefes polticos do Cariri conseguiam, ainda nos come-
os deste sculo, arregimentar facilmente um milhar de ho-
mens para suas disputas pessoais. Mais ou menos na mesma
poca, os coronis igualmente poderosos dos sertes da Bahia
faziam outro tanto. Nas suas lutas recprocas, Horcio de Ma-
tos, Franklin Albuquerque, Milito, Marcionlio, Douca Me-
drado e tantos outros nomes famosos at 1930, punham em
armas milhares de capangas. Em 1918, o coronel Franklin
atacado, em seu domnio de Pilo Arcado, por um antagonista,
que levava contra ele nada menos de 200 capangas armados
at os dentes. E, no entanto, os repele2. J antes, ao ver-se
acossado pelos adversrios, "tratou de comprar armas e contra-
tar homens para os seus servios..." "estava organizando um
exrcito... "3. Mais tarde, contratado pelo Governo para com-
bater a Coluna Prestes, o coronel Franklin "num abrir e fechar
de olhos mobiliza oitocentos homens" 4.
Num conflito poltico irrompido no interior da Bahia, na
segunda dcada do sculo atual, entre os coronis Milito
(Rodrigues Coelho) e Horcio de Matos, estes e seus respec-
tivos aliados (inclusive Franklin e Douca Medrado) enfren-
1
Oliveira Viana, Instituies polticas brasileiras, Rio, 1949, pg. 223.
2
Wilson Lins, O mdio So Francisco, Salvador, 1952, pg. 90.
3
Idem, pg. 83.
4
Idem, pg. 96.

59
tam-se durante cinco meses com "mais de 600 homens" 5.
uma luta que abrange vrios municpios, cidades e vilas, desde
Pilo Arcado e Barra do Mendes at Lagoa, Morro do Chapu,
Sanhar, So Tom e Catuaba.
Outras vezes, os coronis ferrenhos antagonistas de on-
tem, se aliavam numa mesma frente de batalha, como quando
se tratou de combater a Coluna Prestes ou enfrentar o movi-
mento revolucionrio de 30. A, os interesses de classe preva-
lecem sobre as rixas locais.
Nessa "briga de brancos" o Governo no se metia. Os as-
suntos se decidiam entre eles mesmos, pelo seus mtodos cos-
tumeiros, eliminando-se mutuamente os adversrios. Quando,
alguma vez, a autoridade estadual intervm, para obter um
arranjo poltico, respeitando-lhes em absoluto o poderio ar-
mado. Assim, por exemplo, numa disputa havida nas Lavras
Diamantinas, em 1919/1920, o coronel Horcio de Matos, do-
no de vastos garimpos, mobiliza uns mil homens, ocupando a
cidade de Lenis. A polcia no se intromete. A autoridade
suprema Horcio de Matos.
Na mesma poca, outros coronis, entre eles Anfilfio
(Castelo Branco), "chefe" de Remanso, ameaam ocupar a ci-
dade de Juazeiro (Bahia) com mais de 1 000 homens. Marcio-
nlio (Sousa) movimenta-se em direo cidade de Nazar
com mais de 500 capangas seus, enquanto Franklin Albuquer-
que no teria menos foras sua disposio. O Governo do
Estado intervm, mas para apaziguar os nimos e alcanar um
modus vivendi entre os potentados locais. Faz-se o acordo,
mas os chefetes no so desarmados nem seus contingentes de
"cabras" desmobilizados. Mantm intatos seus arsenais, mes-
mo depois de ter sido decretada a interveno federal na Ba-
hia. Ao emissrio do Governo federal, Horcio de Matos im-
pe condies para a "pacificao" na zona. Entre outras (tex-
tual): "O coronel Horcio de Matos no entregar as armas
nem as munies..." E ainda se atribui um prmio poltico:
"Sero reservadas duas vagas de deputado estadual e uma de

5
Amrico Chagas, O chefe Horcio de Matos. So Paulo, 1961, pg.
64.

60
deputado federal para o coronel Horcio de Matos eleger
(sic!) seus candidatos"6.
O escndalo no terminaria a. Em maro de 1920, Ho-
rcio de Matos nomeado pelo Governo do Estado para o car-
go de delegado regional de polcia na zona da Bahia que cons-
titui seu tradicional feudo, compreendendo nada menos de 12
municpios! Desde Lavras Diamantinas at o So Francisco
ele senhor absoluto.
Outro famanado coronel do Nordeste, Jos Pereira, con-
siderado antes de 30 o maior chefe de jagunos de todo o ser-
to, chega a concentrar em suas fazendas uma fora de milha-
res de homens. Princesa, seu reduto poltico, transformara-se
numa fortaleza inexpugnvel s foras comuns de polcia. E
diante de seus muros defensivos vacilavam as prprias tropas
regulares.
A est o capanga e sua sede a grande propriedade ter-
ritorial; o seu comando: o chefete local, o coronel fazendeiro
ou o dono de garimpos.
Esses exrcitos mobilizados a servio dos coronis do in-
terior no so de cangaceiros, so de capangas ou cabras. Ho-
mens a soldo, pistoleiros, matadores profissionais. No im-
porta que no intervalo entre um assalto propriedade do vi-
zinho e a execuo de um crime de morte de algum desafeto
do coronel, o capanga esteja vaquejando o gado ou plantando
um roado. Fazia-o comumente. Sua dependncia econmica e
social em relao ao grande proprietrio, o avassalamento da
economia seminatural, a falta de terras para a pequena propri-
edade, tornavam-no um semi-servo que deveria obedecer, sem
discutir, as ordens do patro, cumprir todas as suas vontades,
executar os crimes mais hediondos por ele ordenados.
Esse assalariado do crime podia tornar-se amanh um
cangaceiro, ingressar num bando para praticar assaltos a fa-
zendas, pilhagem de armazns de vveres, aprisionar ricos pro-
prietrios e exigir-lhes resgates. Mas esse bando composto
de homens que conquistaram autonomia, ainda que relativa,
em face do latifndio. O cangaceiro no um assalariado
6
Idem, pg. 104.

61
para a prtica de crimes. Pratica-os por sua conta e risco. Mas
o que o distingue sobretudo ser um rebelde contra a ordem
dominante que esmaga os pobres do campo. Ele no se subme-
te aos trabalhos forados da fazenda ou do engenho.
Quanto origem social, o capanga e o cangaceiro no se
distinguem. So homens de ascendncia humilde, em geral
trabalhadores rurais oprimidos, direta ou indiretamente, pelo
latifndio semifeudal, sofrendo-lhe o peso das injustias so-
ciais. Facilmente pode transformar-se um no outro. maior
o nmero de capangas que se tornam cangaceiros, do que
cangaceiros que se tornam capangas. Mas tanto um como o
outro pertencem s camadas mais pobres da populao e no
existe uma barreira infranquevel entre eles. A transio
fcil.
O exemplar mais famoso entre os cangaceiros Virguli-
no Ferreira da Silva, Lampio, descendente de uma morigera-
da famlia de pequenos criadores e cultivadores do municpio
de Serra Talhada, Estado de Pernambuco. A exemplo do que
aconteceu com o Conselheiro, com Antnio Silvino e tantos
outros, famlias poderosas locais, os Nogueiras e Saturninos,
perseguem a sua famlia. Um dia, matam-lhe uma cabra. Os
irmos Ferreira vingam-se, assassinando um desafeto. Para es-
capar s malhas de uma justia que ser contra eles, fogem pa-
ra o Estado vizinho de Alagoas. A mesmo, em 1918 ou 1919
o velho Ferreira assassinado a mando das mesmas famlias
que j o haviam perseguido em Pernambuco. Os filhos, Virgu-
lino, Antnio, Ezequiel e Livino, que morreriam todos em
combate com a polcia ingressaram no cangao, juntando-
se Virgulino ao bando de Sebastio Pereira, Sinh, ento, dos
cangaceiros mais famosos do Nordeste. Seu objetivo confesso
vingar a morte do pai. Este motivo aparente, no entanto, tem
a funo de gota de gua que faz transbordar o copo.
A comea a peregrinao de vinte anos daquele que seria
depois conhecido como o Rei do Cangao e Governador do
Serto. Vinte anos de assassnios, de assaltos a propriedades
de grandes fazendeiros, de ataques a povoados, vilas e at ci-
dades, inclusive a audaciosa e malograda tentativa de dominar
a segunda cidade do Rio Grande do Norte, Moor, bem pr-
xima ao literal e junto via frrea, no ano de 1927, e a tomada

62
das cidades de Sousa, na Paraba, e Limoeiro, no Cear.
Que espcie de homens compunham o bando? So todos,
invariavelmente, gente da mais pobre do interior do Brasil,
homens do campo que no tm terra, no podem ter gado, no
tm sequer trabalho garantido, Xavier de Oliveira diz que fa-
ziam parte do grupo de Lampio "antigos trabalhadores de
obras federais que haviam sido suspensas" 7. Quer dizer, havi-
am-se engajado nas chamadas obras contra as secas durante
uma das calamidades peridicas. Chegadas as chuvas, no ano
seguinte, em geral as obras no prosseguiam, pois tinham mais
por finalidade reter ali mo-de-obra excedente para o latifn-
dio. Uma vez que este no podia absorver toda a mo-de-obra
disponvel, os desocupados procuravam outro meio de vida,
nem que fossem os assaltos armados, entrando para um grupo
de cangaceiros. Um dos perseguidores de Lampio, e que cer-
tamente possua boas informaes sobre a origem de seus ho-
mens, informa que "os celerados tinham os claros preenchidos
pelos cangaceiros mansos, que eram considerados vaqueiros
ou moradores" dos fazendeiros8. So, portanto, os jagunos ou
capangas. E conta que tendo perguntado certa vez a Lampio
por que no dera combate Coluna Prestes, conforme se havia
comprometido com os chefes de Juazeiro, embora a visse pas-
sar perto de uma serra onde se ocultava o bando, o famoso
cangaceiro respondeu: "Ah! menino. Isto aqui meio de vida.
Se eu fosse atirar em todos os macacos que eu vejo, j teria
desaparecido"9.
Nem mais nem menos: para os componentes do bando, o
cangao modalidade de ganhar a vida, como possvel ga-
nh-la num ambiente onde impera a ferocidade do coronel,
com toda a sua aparente mansido, o seu falso humanismo, o
seu apregoado paternalismo cristo. Pois, "quando s vezes
comunicavam ao coronel Manuel Incio, de Pernambuco, que
seus cabras estavam se matando uns aos outros, como acon-
teceu no stio Serec [. . .] ele dizia a gaguejar: "No tem

7
A. Montenegro, Histria do cangaceirismo, pg. 98.
8
O. Gueiros, ob. cit., pg. 32.
9
R. Nonato, Lampio, em Moor, Rio, 1955, pg. 266.

63
nada no, isso mesmo, as cobras para se engolirem umas s
outras"10.
Se o coronel tratava assim a seus cabras, se a explora-
o no eito brutal, se a emigrao s lhes era facilitada nos
anos de crise aguda, com o advento das calamidades climti-
cas, no era de admirar que esses homens cheios de energia
fossem parar nos bandos de cangao e os considerassem co-
mo um meio de vida perfeitamente normal. O famigerado
cangaceiro Jararaca, do bando de Lampio, ferido e preso no
assalto cidade de Moor, declara no seu depoimento que
fora soldado de polcia, mas que exercia ento a "profisso
de cangaceiro"11.
Mais do que meio de vida, meio de prover a subsistncia,
o cangaceirismo prolifera no Nordeste sobretudo nas pocas
das grandes secas. Formando-se ento os bandos, em geral,
pequenos, de 3 a 10 homens no mximo. A maioria deles de-
saparece, uma vez passada a calamidade climtica. Alguns
remanescem e prolongam sua existncia. Antnio Silvino,
percorreu os sertes do Nordeste durante 18 anos, de 1896 a
1914. Sucede-lhe, como num autntico reinado, Virgulino
Lampio, que bate todos os recordes de assaltos, em vinte
anos de cangao, devassando o Nordeste com uma rapidez in-
crvel, de um a outro Estado, e constituindo o grupo mais nu-
meroso de todos. verdade que seus efetivos variam sempre,
segundo as circunstncias, at mesmo as polticas. Permitia
que seus cangaceiros "dessem baixa" quando quisessem, em-
bora advertindo-os de que seriam presa fcil da polcia, e mui-
tos o eram realmente, pagando no raro com a vida a temeri-
dade de ter abandonado o cangao. Assim aconteceu com Jara-
raca (Jos Leite Santana), baleado e preso no dia seguinte ao
assalto malogrado cidade de Moor. Depois de prestar de-
poimento minucioso, levado para o cemitrio e a assassina-
do pela polcia. Tinha 26 anos. A mesma sorte caberia a Mor-
mao (19 anos), que fora da Polcia Militar de Pernambuco e
participara das perseguies Coluna Prestes e, tambm, dos
assdios a Lampio. Depois do frustrado ataque a Juazeiro,
10
Ulisses Lins, Um sertanejo e o serto, Rio, 1957, pg. 37.
11
R. Nonato, ob. cit., pg. 266.

64
resolve abandonar o grupo, prestando vrios e pormenorizados
depoimentos sobre suas atividades. "Juntamente com Bronze-
ado e mais dois presos da Justia que se encontravam na ca-
deia de Moor, foi levado para a estrada de Natal e morto
com os outros12. Certa vez, perseguido o bando de Silvino por
uma volante da polcia, so-lhe aprisionados 11 cangaceiros,
ou 18, segundo Rodrigues de Carvalho e todos sangra-
dos pela tropa pernambucana13.
Havia como que o propsito de fechar os caminhos
possibilidade de recuperao dos bandoleiros. Como que se
tentava intimidar os cangaceiros de forma a impedir sua de-
sero do bando. Mas as flutuaes nos efetivos dos grupos
continuavam a depender principalmente das pocas de fome,
sem excluir o fator prestgio do chefe cangaceiro. Assim,,
quando em 1926 Lampio visita o Padre Ccero, em Juazeiro,
provido de grande quantidade de armas, munies e at
mesmo fardas, seu bando crescendo logo em seguida. Um de
seus homens, Gato Bravo, capturado depois, informa: "Samos
de Juazeiro com 22 homens e ao chegarmos a Pernambuco t-
nhamos mais de 100"14. No ano seguinte, ao atacar a cidade
de Moor, Lampio e seu bando perfazem 53 ho-
mens15.
Vrios pequenos grupos juntavam-se eventualmente a
Lampio ou atuavam em ntima ligao com ele. Um desses
foi o de Massilon, que, segundo todos os depoimentos, exer-
ceu influncia decisiva sobre o Rei do Cangao para o assalto
a Moor. Outro grupo entrosado com o de Lampio era o de
Corisco (o Diabo Louro) que, parece, o integrava, mas atuava
separadamente, por ttica. O grupo de Corisco no seria sur-
preendido no esconderijo da fazenda Angicos (Sergipe), quan-
do Lampio e mais uma dezena de cangaceiros foram mortos
pela polcia militar de Alagoas (28-7-1938). No entanto, pou-
cos dias depois, ao ter conhecimento da tragdia que acabara
com o "governador do Serto", Corisco no vacila um instan-
12
13
Idem, ibidem
Ulisses Lins, ob. cit., pg. 341 e Rodrigues de Carvalho, Serrote preto,
Rio,
14
1961, pg. 370.
15
Melquades da Rocha, Bandoleiro das caatingas, Rio, s. d., pg. 79
R. Nonato, ob. cit., pg. 269.

65
te: vai com seu bando ao lugar fatdico e, exceo de um ve-
lho, que deixa "para contar a histria", mata toda a famlia do
vaqueiro que tomava conta da fazenda. Inclusive duas mulhe-
res "para vingar a morte de Maria Bonita e Enedina" te-
ria dito, pois haviam denunciado polcia o esconderijo de
Lampio.
Vale salientar aqui este fato de real importncia: o can-
gaceirismo se tornara um fenmeno to significativamente
social que no foi pequeno o nmero de mulheres que par-
ticiparam de suas aes na fase do apogeu. Das mulheres, a
mais famosa Maria Bonita, mas se contam, entre outras,
Enedina, abatida juntamente com ela, Inacinha, mulher de
Gato, Sebastiana, mulher de Moita Brava e Dada, mulher de
Corisco. Em 1935, quando Lampio penetra na localidade de
Forquilha, vem "acompanhado de oito cangaceiros e trs mu-
lheres"16.
Algumas caractersticas de Lampio so mais ou menos
comuns a outros cangaceiros e chefes de bando. Desde o incio
de suas atividades, o grupo ataca de preferncia grandes pro-
priedades, aquelas onde sabe que poder obter melhores pro-
ventos. Quando o coronel no mora na fazenda e , por exem-
plo, um comerciante na cidade guarnecida onde Lampio no
pode penetrar, reclama este sua presena, para conversarem
sobre dinheiro. Exige-lhe ento o cangaceiro determinada
quantia, mediante a condio, muitas vezes expressa em car-
tas, das quais se conhecem vrios exemplares, de que sua pro-
priedade ser poupada e nada sofrer, mesmo por parte de "ou-
tros cangaceiros". A carta, um simples bilhete, uma espcie
de salvo-conduto para o fazendeiro. Em geral, o coronel aten-
dia-o, pois sabia antecipadamente que, do contrrio, sua pro-
priedade ficaria visada pelos cangaceiros e poderia ser depre-
dada. Outras vezes, Lampio exigia abrigo inviolvel em fa-
zendas estrategicamente situadas. Estas se tornavam ento seu
pouso habitual, lugar onde se ocultava e onde descansava se-
manas ou meses, para refazer as foras das longas caminhadas
pelos sertes, desde o Cear at a Bahia. A fazenda-coito
tambm, algumas vezes, o quartel-general do bando, o lugar
16
M. da Rocha, ob. cit., pg. 105.

66
onde ele se reabastece de armas e munies compradas por in-
termdio do fazendeiro coiteiro ou de seus empregados.
sabido que Lampio foi sempre otimamente provido de ma-
terial blico, inclusive fuzis, privativos das foras armadas.
sabido tambm que em Juazeiro, em 1926, os chefes locais lhe
forneceram abundante armamento para combater a Coluna
Prestes. Mas no era s esta a origem das armas modernas
conseguidas pelos cangaceiros. Eles as compravam normal-
mente no s atravs dos fazendeiros amigos, dos coiteiros,
como de alguns de seus perseguidores. Numa entrevista que
manteve Lampio com um dos grandes fazendeiros de Alago-
as, coronel Joaquim Resende, de Po de Acar, disse-lhe o
chefe cangaceiro que, quanto s foras estaduais que o perse-
guiam, ele "se arranjava a seu gosto", "fazendo nessa ocasio
graves acusaes a vrios oficiais que andavam em sua perse-
guio"17.
Muito diversa da ao dos cangaceiros a dos fanticos,
em autnticos movimentos de massa, como o foram Canudos,
o Contestado e, em propores bem menores, mas de suma
importncia por certas particularidades, o Caldeiro do Beato
Loureno, na chapada do Araripe.
Em todos estes casos temos uma caracterstica funda-
mental comum: necessidade de ocupar uma determinada,
rea de terra. Isto, por si s, j motivo de profundas inquie-
taes por parte dos grandes proprietrios, porque, no mni-
mo, seria exemplo perigoso a propagar-se, caso subsistisse.
Entretanto, o mais srio que, ao contrrio do cangao, redu-
tos como esses criam razes entre as massas pobres do cam-
po, atraindo-as em propores crescentes, pondo em xeque as
fazendas das vizinhanas e, portanto, a prpria ordem estabe-
lecida.
No significa isto que as massas rurais congregadas em
Canudos, no Contestado ou no Caldeiro tivessem conscincia
da necessidade de por fim s relaes semifeudais de produo
e de estabelecer relaes de novo tipo, de tipo capitalista, por
exemplo. Conhecendo-se o nvel de evoluo em que se en-
contram ainda hoje as atrasadas massas camponesas do Nor-
17
Idem, ob. cit., pg. 120.

67
deste (como em outras regies), pode-se avaliar o que seria a
sua conscincia nos fins do sculo passado e comeos deste
sculo, quando o capitalismo estava muitssimo menos evolu-
do, a penetrao capitalista na agricultura era mnima, no Nor-
deste quase nula, e, portanto, muito menor a influncia da ci-
dade sobre o campo. As populaes rurais viviam quase com-
pletamente isoladas das influncias progressistas da cidade,
mergulhadas no obscurantismo semifeudal. Suas lutas em
Canudos, no Contestado, no Caldeiro tinham um carter
social progressista, na medida em que traduziam aspiraes de
libertar-se da terrvel explorao do latifndio, que tudo con-
denava estagnao. Tentavam fugir ao seu domnio concen-
trando-se em grandes aglomeraes. Uma vez vtimas da
agresso, pegavam em armas e resistiam at a morte.
Enquanto conseguiam sobreviver, esses movimentos de
pobres do campo se organizavam, espontaneamente, em for-
mas de trabalho cooperativo. Em Canudos, uma parte do pro-
duto do trabalho destinava-se "companhia", isto , cole-
tividade formada em torno do Conselheiro. No Caldeiro do
Beato Loureno vigorava o mesmo regime de distribuio do
produto do trabalho.
Corresponde esse fenmeno a uma etapa da luta pela pos-
se da terra no Brasil? Influiria nisso a tradio indgena? De-
via influir mais ainda o estgio em que se encontrava o desen-
volvimento da prpria sociedade sertaneja, atrasada no sentido
capitalista, ainda com fortes remanescentes de feudalismo no
campo.
Numa zona desprovida de meios de transporte fceis, sem
grandes ncleos urbanos que pudessem impulsionar o incre-
mento da produo agrcola em larga escala, com uma econo-
mia seminatural dominando vastas reas, a produo de sub-
sistncia era o suficiente. Ademais, o homem do campo tinha
que lutar com uma srie de obstculos para conseguir cultivar
a terra. Em primeiro lugar, no Nordeste, sobretudo, a falta
mesmo de boas terras. As terras de Canudos eram das mais
ridas da Bahia. As do Caldeiro, um "stio intratvel e es-
tril", segundo referem os conhecedores do lugar. As terras
frteis, naturalmente, j se encontravam, de longa data, apos-
sadas pelos latifundirios, ou, quando se repartia a proprieda-

68
de, eram distribudas entre seus herdeiros, tendendo nova-
mente para a reconstituio do latifndio. O homem sozinho
no podia enfrentar o cultivo de uma terra sfara, que recla-
mava a escavao de poos ou barragens, cacimbas para al-
canar as guas profundas, cisternas para acumular as guas
das chuvas, irrigao, adubos, animais. Tal como em Canudos,
no Caldeiro, os seguidores do Beato Loureno fabricavam
eles mesmos seus instrumentos de trabalho e muitos objetos de
uso, inclusive os grosseiros tecidos com que se vestiam.
Este fato revela, de uma parte, que na dcada de 20 e
mesmo na de 30, quando foi destruda a concentrao dos
camponeses do Beato Loureno, ainda era fraglima a atrao
exercida pela economia mercantil sobre as populaes do Ca-
riri. E, note-se, o ncleo do Caldeiro vai formar-se no mais
prspero municpio da zona, o Crato. De outra parte uma
concluso lgica mostra que a balana ainda pendia em fa-
vor da economia seminatural, cuja rotina impedia a necessria
diviso social do trabalho e a criao de um amplo mercado de
mo-de-obra. Em resumo, o poderio econmico no vale ainda
se encontrava nas mos dos latifundirios, de cuja tirania eco-
nmica exercida at pela inrcia tentavam libertar-se os
mseros sem terra e sem ocupao certa, que acompanhavam
os taumaturgos, que ingressavam nos bandos do cangao, ou
que se alugavam como capangas dos coronis.
Dos trs elementos gerados direta ou indiretamente pelo
latifndio semifeudal, sobrevive, at os nossos dias, aquele
que o seu filho dileto: o capanga ou cabra. Continua ele a
manter guarda na grande fazenda, embora os coronis sejam
hoje apenas a sombra do que foram no passado, at mesmo um
passado de pouco mais de um quarto de sculo. Se a defendia,
inicialmente contra os ndios, depois contra os posseiros, mais
tarde contra os cangaceiros e os fanticos, hoje procura defen-
d-la contra o proletrio rural sem terra e que ronda, em nme-
ro crescente, a grande propriedade pr-capitalista. Os ca-
pangas, ainda hoje, so os assalariados do crime poltico nos
sertes de Alagoas, os que marcam com ferro em brasa mem-
bros das ligas camponesas em Pernambuco, os que assaltam
posseiros ali no Estado do Rio, a duas horas da segunda cidade
do Pas e sua capital at bem pouco tempo. As autoridades es-

69
tatais respeitam-lhes o chefe, o grande fazendeiro ou usineiro
e, ecloso de uma luta no campo, as prprias foras federais
se colocam muitas vezes ao lado dos capangas do coronel con-
tra os que lutam pela terra, na mais evidente contra-prova da
aliana virtual ainda hoje em vigor entre a burguesia e o lati-
fndio semifeudal.

70
II PARTE

Canudos e o Conselheiro
Se Euclides da Cunha, estudioso honesto da realidade
brasileira, mas com profundos preconceitos e falsas concep-
es estreitamente antropolgicas e geogrficas, no perce-
beu a essncia da luta dos habitantes de Canudos, vendo uni-
camente seu fundo religioso, de fanatismo, no se justifica que
este ponto de vista errneo prevalea na historiografia do
Brasil.
Assim , no entanto.
Escrevendo em comeos da dcada de 30, Pandi Cal-
geras repetia que Canudos fora um simples "reduto de fanti-
cos". "Fanatismo sertanejo" como se intitula um dos cap-
tulos de sua obra Formao Histrica do Brasil.
E a lenda continua repetida para as novas geraes pe-
los historiadores dos nossos dias. O Sr. Pedro Calmon, num
insulto aos bravos sertanejos, escreve que em Canudos "esta-
va concentrada a ral celerada dos sertes" 1. Em sua Histria
da Civilizao Brasileira insiste em que a campanha de Canu-
dos foi apenas "um conflito de fundo religioso, produzido pela
barbrie sertaneja"2.
E isto, nem mais nem menos, o que ainda hoje encon-
tramos nos compndios destinados juventude das escolas. a
explicao mais cmoda. Recusam-se os nossos historiadores a
ver na resistncia maravilhosa de Canudos uma expresso da
rebeldia sertaneja prepotncia dos latifundirios, reflexo de
uma luta de classes em sua fase superior a luta armada.
1
Histria social do Brasil, t. 3, 2. ed., s/d., pg. 68.
2
4. ed., 1940, pg. 345.

74
1

Brasil,
Fim do Sculo XIX

A GRANDE CONCENTRAO DE POBRES


do campo que de novembro de 1896 a outubro de 1897 susten-
tou nos sertes da Bahia a grande luta armada conhecida sob a
denominao de Guerra de Canudos, comeou a formar-se na-
quele aldeamento em 1893. Constituiu-se sobre os escombros
de uma velha fazenda em runas, como deveriam ser poca
muitas outras pelo vasto interior do Brasil, particularmente no
Nordeste.
Havia cinco anos fora abolida a escravatura negra e qua-
tro de proclamada a Repblica quando chegou a Canudos a
gente do Conselheiro. Mas aquelas mudanas na fisionomia
poltica do Pas, impostas embora por certas modificaes na
estrutura econmica, em nada melhoraram a sorte dos traba-
lhadores e muito menos da grande massa do campo submetida
pelos senhores latifundirios.
Mantinha-se intata a grande propriedade territorial semi-
feudal. Tanto o escravo de ontem como os agregados, os mo-

76
radores, os foreiros, os chamados trabalhadores livres, no
passavam de semi-servos do latifundirio.
Com a derrubada da Monarquia, em 1889, na Repblica
partilhavam do poder do Estado os latifundirios e a burgue-
sia, ambos se temendo mutuamente. Os primeiros, depois de
perderem a escravaria, receavam perder os feudos; os segun-
dos, sonhando com empreendimentos industriais, ferrovirios,
modernizao da agricultura, necessitavam de braos livres,
mas temiam liquidar o regime latifundirio.
A especulao bolsista em larga escala o "encilha-
mento" foi o pacto que os uniu, o seu modus vivendi tem-
porrio. Sociedades comerciais, bancrias, industriais, ferro-
virias multiplicaram-se da noite para o dia. O governo repu-
blicano provisrio emitia vagas sobre vagas de papel-moeda
na maior inflao monetria de toda a histria do Pas at en-
to. O volume do papel-moeda em circulao duplicou em
menos de um ano do novo regime. E surgiram projetos fabu-
losos para a poca. Propunham construir 20 mil quilmetros
de estradas de ferro apenas com as concesses outorgadas em
1890, triplicando assim a rede ferroviria nacional. O governo
assegurava juros elevados aos construtores. Somente no ano
seguinte Proclamao da Repblica, fundaram-se no Rio de
Janeiro 33 bancos e 241 empresas com finalidades diversas.
Acumularam-se fortunas fceis da noite para o dia.
A queda do marechal Deodoro e a subida ao poder do
marechal Floriano Peixoto coincidiu com um chamado rea-
lidade: a dbcle vertiginosa dos negcios privados e o agra-
vamento da situao econmica e financeira do Pas. A que-
bra da Bolsa foi fragorosa. Aes cotadas num dia a 800 mil-
ris eram vendidas no dia seguinte a 160. Ttulos de muitos
bancos nem sequer encontravam compradores. Sociedades
comerciais, agrcolas, industriais desfaziam-se como bolhas
de sabo.
Alm disso, a guerra civil que lavrou em vrios Estados
de 1893 a 1895 agravou ainda mais a situao. Exigiu novas
emisses de papel-moeda. E o peso das dificuldades crescen-
tes vinha recair sobre os ombros do povo, rebaixando ainda
mais o j nfimo nvel de vida das massas trabalhadoras. Se de
1888 a 1890 os preos dos gneros alimentcios haviam subido

77
vertiginosamente em 62%, de 1891 a 1894 se elevaram em
118%. E continuaram em ascenso durante a guerra civil.
Encontrava pela frente a barreira do latifndio a nova
tentativa da burguesia brasileira (a segunda, pela sua impor-
tncia, depois de Mau) de tomar impulso e lanar-se a em-
preendimentos tipicamente burgueses, resumidos no "encilha-
mento", geralmente encarado, de maneira errnea, como sim-
ples especulao.
Ocorria precisamente que a dbil e retardatria burguesia
brasileira, premida de um lado pelos emprstimos da Ingla-
terra e, de outro, pelo latifndio semifeudal que no se atre-
vera a derrocar, via-se condenada impotncia. Mais uma vez
predominava, vitorioso, o latifndio, esmagando toda velei-
dade de radicalismo burgus.
Que restaria, seno a "renncia" aos ideais "republicanos
histricos", e como resultado inevitvel o compromisso aberto
com os restos feudais? "O Pas varrera de si os dogmas france-
ses... Submerge a Repblica terica, que no fora exeqvel, e
se impe a Repblica que podemos ter" reconhece um his-
toriador objetivo, sem dar, no entanto, o nome aos bois 1. De-
ve-se acrescentar que essa "Repblica que podemos ter" era a
do compromisso feudal-burgus, com evidente predominncia
dos latifundirios, depois de Floriano Peixoto a ltima ten-
tativa sria e malograda para levar avante as mais radicais as-
piraes burguesas.
Este fracasso custaria caro ao povo. Sobre as massas
camponesas iria recair o peso principal ds dificuldades. Eram
aquelas massas a grande fora produtora. E uma vez que at
bem pouco a produo agropecuria em algumas regies (na-
quelas onde predominava antes o trabalho escravo) estava
completamente desorganizada, muitas fazendas em runas, cul-
turas abandonadas, carregavam os camponeses pobres o fardo
mais pesado da atrao dos negcios para as grandes cidades e
a subseqente dbcle, resultante da fraqueza da burguesia
brasileira.
As fazendas do Nordeste se despovoavam. Escasseavam
os cereais, em que os Estados nordestinos tinham baseada sua
1
P. Calmon, Histria social do Brasil, t. 3, 2." ed., pg. 88.

78
frgil economia, alm do acar. A importao de milho do
estrangeiro passou de 60 mil a quase 1 milho de sacos entre
1891 e 1895. O preo desse produto subia de 5 para 17 mil-
ris. A importao do arroz atingia 1 milho de sacos no mes-
mo perodo e aumentavam em igual medida as compras de fei-
jo no exterior. Enquanto isso, reduzia-se drasticamente a ex-
portao do acar na dcada de 1890, caindo de 30% com-
parativamente dcada anterior.
Em conseqncia da emigrao de camponeses pobres do
Nordeste para o Sul e para a Amaznia, onde avultava a cul-
tura da borracha, estados como o Cear, que sempre havia
produzido cereais para a sua subsistncia, atravessavam gran-
de escassez. Basta dizer-se que do meio para o fim do sculo a
contribuio dos Estados nordestinos na exportao nacional
cai de 31,87% para pouco mais de 13%. Em particular a cota
de exportao que cabe ao Estado da Bahia onde teria lugar
a conflagrao dos semi-servos desde de 14,3% em 1857
para 5,06% em 18972.
Em 1896, o principal produto da exportao do Brasil, o
caf, base de toda a vida econmica nacional, entra pela pri-
meira vez em crise de superproduo. Os preos caem vio-
lentamente, acumulam-se os estoques invendveis.
Abala-se toda economia nacional, essa msera economia
colonial e semifeudal. A crise do caf cortava de chofre a cor-
rente migratria do Nordeste para o Sul, j sensivelmente pre-
judicada pela crescente entrada de trabalhadores livres pro-
cedentes da Europa. O afluxo de imigrantes estrangeiros, qua-
se nulo na dcada de 70 do sculo XIX (menos de 50 mil imi-
grantes numa dcada inteira), elevava-se a mais de 260 mil no
decnio seguinte e atinge 650 mil na dcada de 90. Constitui,
por si s, um peso considervel na vida econmica do Pas cu-
ja populao no passava ento de 15 milhes de habitantes.
Este notvel reforo de braos livres refletia-se profun-
damente na economia nacional, como j influra na prpria
Abolio da Escravatura em 1888. Vinha ameaar agora a cor-

2
Boletim comemorativo da exposio nacional de 1908, Rio, 1908, pg.
109.

79
rente migratria do Nordeste para o Sul. No ltimo decnio do
sculo XIX, quando ocorre a crise do caf, os trabalhadores
que abandonavam as fazendas arruinadas do Nordeste j no
podiam mais to livremente demandar os cafezais de So Pau-
lo e Estado do Rio.
E em 1896, ano em que se inicia a luta. armada nos ser-
tes da Bahia, o Jornal do Comrcio do Rio traduzia a incer-
teza das classes dominantes diante do futu ro e em face da pr-
pria realidade presente. Falava em "calamidade pblica", no
podendo ocultar que a situao se agravava constantemente.
Escrevia: "E este Pas sem produo suficiente de gneros de
primeira necessidade para a alimentao pblica, precisando
import-los do estrangeiro, com direitos quase proibitivos, o
mesmo que dizer fome! fome! E quando a fome for tocando a
todos, tarde sero os clamores teremos o horror e as trag-
dias de todas as espcies". Conclua pattico: " preciso que o
governo se lembre de que a fome cega e suas terrveis con-
seqncias podero ir at o desconhecido".
Situao particularmente grave, atingindo o setor mais
numeroso da populao, as massas campesinas pobres eram
ignoradas e silenciadas. O trabalhador do campo no Brasil fora
sempre considerado pelos grandes fazendeiros e seus porta-
vozes como simples escravo ou servo, geralmente equiparado
aos animais de carga, como o fazia ainda em 1887 um agr-
nomo baiano defendendo tese em Salvador. Opinava ele que
"a molstia dos operrios [trabalhadores rurais] e dos animais,
etc, so obstculo de pouca importncia para uma propriedade
bem dirigida"3.
E no s as molstias, tambm a fome e a penria de tudo
na vida do trabalhador do campo eram em geral consideradas
coisa normal, tanto pelos grandes fazendeiros como por seus
representantes no Governo, no Parlamento, na imprensa, nas
escolas. Discutia-se tudo a respeito da terra: questes ligadas
aos mtodos de cultivo, se os melhores animais de trao eram
os bois ou os cavalos, a convenincia da pequena ou da grande
propriedade territorial, adubos. S no se via a mola mestra de
3
Cristvo Campos, Capital rodante da propriedade agrcola, tese
Imperial Escola de Agronomia da Bahia, 1887.

80
toda a vida econmica do Pas ento: o trabalhador rural, o
campons sem terra. Era como se se tratasse de um elemento
to "natural" como a prpria terra, fazendo parte dela como o
humo.
O que interessava era manter o latifndio, os privilgios
odiosos do latifundirio.
J em 1861, no Congresso, Jos Bonifcio condenava
acerbamente a pequena propriedade territorial e no ocultava
os verdadeiros motivos por que o fazia. "A agricultura em nos-
so Pas dizia tem direito sua ateno: no com pe-
quenos proprietrios que Sua Excelncia [o ministro da Agri-
cultura] h de dar trabalhadores aos fazendeiros do Brasil. E
uma das grandes garantias da ordem nesta terra a proprieda-
de territorial"4.
A "agricultura", portanto, era o latifndio, a explorao
semifeudal, a opresso sem limites da massa campesina des-
possuda. "Propriedade territorial" era a grande propriedade,
e esta s seria garantia da ordem enquanto significasse o mo-
noplio da terra por uma minoria. A "ordem" era o predom-
nio absoluto dos latifundirios, cuja sobrevivncia como
classe estava condicionada existncia da grande massa dos
sem-terra.
Causava horror s classes dominantes qualquer tentativa
de quebrar o sagrado monoplio da terra. E mais ainda, cla-
ro, qualquer movimento armado no campo, espinha dorsal da
vida econmica do Pas. Admitir que se batiam os pobres do
campo contra a opresso feudal, era admitir que tinham o di-
reito de faz-lo. Precisavam ocultar as verdadeiras causas das
lutas que surgiam no campo, esconder seus reais objetivos.
Procuraram sempre, atravs de toda a histria do Brasil, des-
virtuar essas lutas no nascedouro, apresentando-as como sim-
ples atos de banditismo. Esmagavam-nas de um golpe ou tra-
tavam de desalojar os combatentes, dispers-los, para defor-
mar o sentido inicial da luta e o motivo determinante, e trans-
formar os insurgentes em reles bandoleiros, condenando-os ao
papel de salteadores, sem apoio firme entre as populaes ru-
4
Discursos parlamentares. Rio, 1880, pg. 99.

81
rais s quais estavam ligados mais diretamente e onde cons-
tituam uma ameaa grande propriedade territorial.
Mas, enfrentar um baluarte fixo em pleno serto, cercado
pela simpatia e o apoio ativo das populaes rurais como foi
Canudos, era uma situao nova para as classes dominantes.
Por isso, quando rebentou a luta armada dos habitantes de
Canudos, fazendeiros, Governo, toda a imprensa das classes
dominantes, republicana ou restauradora, mostraram-se mais
que surpresos alarmados.
Para tirar-lhe a importncia social, caracterizaram-na
desde logo como um surto de banditismo ou fanatismo reli-
gioso, e nada mais.
Para melhor combat-la e obter neste combate o apoio do
povo, faziam crer tambm que era um movimento anti-re-
publicano pela restaurao da monarquia. Porque monarquia
significava escravido, atraso, obscurecimento, o que devia ser
degradamento para o povo, contra aspiraes populares de li-
berdade e progresso.
Ante o fenmeno Canudos, os senhores das classes domi-
nantes e seus porta-vozes recusavam-se a acreditar na reali-
dade: milhares de prias do campo armados em defesa da pr-
pria sobrevivncia, em luta, ainda que espontnea, no consci-
ente, contra a monstruosa e secular opresso latifundiria e
semifeudal, violando abertamente o mais sagrado da todos os
privilgios secularmente estabelecidos desde os comeos da
colonizao europia no Brasil o monoplio da terra nas
mos de uma minoria a explorar a imensa maioria. Era este o
mais nefando dos crimes contra a ordem dominante...

82
2

A Repblica
e os Impostos

DURANTE OS VINTE ANOS EM QUE


o Conselheiro perambulou pelos sertes do Nordeste, tor-
nando-se famoso em publicaes fora da rea nordestina, na
prpria capital da Repblica, enquanto um historiador da lite-
ratura brasileira, j em 1888, reproduzia trovas do cancio-
neiro popular de Sergipe dedicadas a Antnio Conselheiro1
nunca se cogitou de sua filiao poltica. S foram descobrir
seu apaixonado monarquismo quando ele pegou em armas pa-
ra defender-se contra as perseguies de que comeava a ser
objeto.
Seu anti-republicanismo foi amplamente explorado pelos
crculos governantes e pela imprensa quando se tratou de ex-
plicar o que parecia injustificvel: um levante de pobres do
campo nos sertes do Nordeste.

1
Slvio Romero, Estudos sobre a poesia popular no Brasil,
Rio, 1888.

83
Chegaram a pretender uma ligao, materialmente difi-
clima ou impossvel poca, entre os chefes monarquistas do
Rio e de Petrpolis e a populao rebelada de Canudos. Difcil
ou impossvel por um motivo muito simples: o quase completo
isolamento em que se encontravam as populaes sertanejas em
relao aos chefes polticos das metrpoles. Da prpria Cidade
de Salvador, Canudos distava mais do que a distncia geogrfi-
ca. Era a quase completa ausncia de relaes econmicas, de
interesses materiais. Que dizer-se, ento, em relao ao Rio de
Janeiro, sede do governo central e a nica cidade de onde pode-
ria advir qualquer tentativa mais sria de restaurao monrqui-
ca? Canudos era o fim do mundo para o poltico carioca da po-
ca, e o Rio no passava de uma miragem para o habitante dos
sertes. No teria para ele significao diferente da Europa ou da
China. No mais, o contraste era entre duas civilizaes, duas cul-
turas, dois modos de vida, num deles predominando a burguesia
urbana e no outro o latifndio semifeudal. Nada identificava
chefes polticos urbanos do fim do sculo passado com os mse-
ros habitantes do interior, semi-servos que eles simplesmente
desprezavam, que olhavam como remanescentes da escravido
ou aparentada a ela, descendentes de escravos, homens do cabo
da enxada ou da vaqueirice, sem qualquer expresso poltica.
E no entanto falava-se e escrevia-se sobre supostas re-
messas de armas vindas da Argentina para Canudos! Quando
tais armamentos dificilmente chegariam sequer a cidades co-
mo o Rio ou Salvador...
Mas a lgica dos fatos no importava, e mesmo alguns
historiadores continuariam a insistir em supostas influncias
monarquistas para explicar a magnfica resistncia dos habi-
tantes de Canudos. No se davam ao trabalho, ao menos, de
acompanhar o curso cronolgico do aparecimento do Conse-
lheiro e seus adeptos, que no datava nem mesmo do ano de
sua fixao naquele reduto entre serras do interior da Bahia. E
esse curso facilmente identificvel, no em suposies ou na
memria popular, mas em datas documentrias precisas, que
esto registradas inclusive em papis oficiais.
Assim, vinte anos antes de iniciar-se a Campanha de
Canudos, em 1876, em plena monarquia, a 13 anos da Pro-
clamao da Repblica, o Conselheiro j era preso e manda-

84
do de volta do Cear, sua terra de origem, sob a imputao de
crimes dos quais as autoridades de Fortaleza no encontra-
ram provas. Posto em liberdade, o Conselheiro regressa
Bahia, onde j fizera seu ambiente e onde "j tinha grande
renome"2 .
Euclides da Cunha cita a to conhecida Folhinha Laem-
mert, calendrio anual popular, de 1877, em que se registra,
referente, na pior das hipteses, ao ano anterior, a seguinte in-
formao: "Apareceu no serto do Norte um indivduo, que se
diz chamar Antnio Conselheiro, e que exerce grande in-
fluncia no esprito das classes populares" 3.
"De 1877 a 1887, erra por aqueles sertes, em todos os
sentidos, chegando mesmo at o litoral, em Vila do Conde
acompanhado da farndola de fiis"4.
Em 1882, sete anos portanto antes da queda da monar-
quia, j o denunciava o Arcebispo da Bahia, em circular di-
rigida a todos os procos da Provncia, alertando-os para no
permitirem as pregaes do Conselheiro em sua freguesia e
proibindo os catlicos de ouvirem suas prdicas.
Ainda antes da Repblica nada menos de trs anos, em
1886, o chefe da polcia da Bahia recebe ofcio do delegado
de polcia da vila de Itapicuru de Cima sobre a constante pre-
sena do Conselheiro e seus adeptos em seu municpio e com
esta advertncia que revela j assumir ento o seu grupo ati-
tudes inquietantes para as autoridades: "... pelo modo porque
esto os nimos mais que justo e fundado o receio de gran-
des desgraas"5. Acrescentava o delegado de Itapicuru: "...
acompanham-no [ao Conselheiro] centenas e centenas de
pessoas, que ouvem-no e seguem sua ordem de preferncia s
do vigrio da parquia", e que "havendo desinteligncia entre
o grupo do Conselheiro e o vigrio de Inhambupe, est aque-
le municpio como se tivesse de ferir uma batalha campal...
" 6.
2
Os sertes, pg. 164.
3
Idem, ibidem.
4
Ibidem.
5
Idem, pg. 175.
6
Ibidem, ibidem.

85
V-se, portanto, que os conselheiristas j estavam bem
armados antes da queda da monarquia.
Contra o que se armavam em 1886?
A realidade que se pretendia negar era esta: os conse-
lheiristas, desde que se sentiram perseguidos, tendo contra eles
a animosidade dos clrigos e das autoridades civis, trataram de
precaver-se. Afirmavam assim sua disposio de resistir a pos-
sveis ataques. Manifestavam, conseqentemente, um esprito
de rebeldia muito antes da Proclamao da Repblica. O cho-
que se criara principalmente entre a Igreja Catlica e os conse-
lheiristas. Tanto assim que mais uma vez, em 1887, a Diocese
da Bahia intervm, oficiando ao presidente da Provncia, a re-
clamar medidas que contivessem "o indivduo Antnio Vicen-
te Mendes Maciel que, pregando doutrinas subversivas, fazia
grande mal religio e ao Estado"7.
Sem perda de tempo, o presidente da Provncia dirige-se
ao ministro do Imprio, pedindo um lugar para o Conselheiro
no hospcio dos alienados, no Rio. No havia vagas...
Esta a Cronologia precisa do Conselheiro nos anos que
antecedem Proclamao da Repblica. Um longo perodo de
13 anos, sem se levar em conta que ele j era conhecido em
outros lugares do Nordeste pelo menos desde 1874, quando
apareceu em Pernambuco, vindo do Cear.
Portanto, muito antes do advento da Repblica o Conse-
lheiro j pregava "doutrinas subversivas", na opinio da vi-
gilante cpula eclesistica, e j existia de sua parte "receio de
grandes desgraas", segundo as autoridades civis.
Em que consistia a subverso anunciada e o prenuncio de
desgraas? Em primeiro lugar, porque o Conselheiro arreba-
tava multides de adeptos para caminho diverso daquele in-
dicado pelas classes dominantes, subtraindo-os, s centenas e
centenas, influncia da ideologia religiosa por elas pregada e
que era incutida atravs do catolicismo. Em segundo lugar,
porque os conselheiristas comeavam a armar-se "como se ti-
vessem de ferir uma batalha campal".
O resto foi a evoluo natural deste processo, que se ini-
ciar, como vimos, muito antes da Repblica.
7
Idem, pg. 176.

86
Tem-se dado tambm pouca ateno a um fato que se
pode considerar uma nova fase neste processo, j depois da
Proclamao da Repblica. Em 1893, os municpios so au-
torizados pelo Governo central a efetuar a cobrana de im-
postos no interior. Para faz-lo, falta de imprensa e outros
meios de difuso, falta mesmo de um aparelho administra-
tivo, afixavam as autoridades municipais s portas das Casas
da Cmara uma tbua em que se pregava um edital de co-
brana. Era uma novidade. E novidade que significava uma
extorso pelo menos mais aberta das populaes pobres do
interior.
Os conselheiristas se rebelam contra a cobrana de im-
postos. Segundo Euclides da Cunha, o primeiro incidente do
gnero ocorre em Bom Conselho, num movimentado dia de
feira, quando estava reunida ali no s a populao da locali-
dade mas de suas redondezas. O Conselheiro manda arrancar
os editais de cobrana de impostos e com eles faz uma fo-
gueira em praa pblica.
Isto o que constitui, segundo parece, o ponto de partida
da inculpao ao Conselheiro de uma atitude anti-republicana.
No h dvida que neste gesto o chefe sertanejo traduz a rebe-
lio declarada, a insubmisso daqueles que nada possuam e
ainda eram chamados a pagar impostos. E no por acaso faz o
Conselheiro do combate aos impostos uma senha de proseli-
tismo. Conquistava assim as simpatias no somente dos po-
bres, mas tambm daqueles que, possuindo uma nesga de terra
e alguma reses, mal assegurando com isto o sustento da fam-
lia, no podiam, de forma alguma, satisfazer absurdas exign-
cias fiscais os pequenos proprietrios.
Ao iniciar-se a Campanha de Canudos, a imprensa das
classes dominantes destacava como um fato clamoroso esta
expresso de rebeldia sertaneja, sendo obrigada a reconhecer
que "a fama e o poder do Conselheiro incrementaram-se de
modo extraordinrio... Antnio e seus adeptos compareceram
feira realizada em Misso do Itapicuru... Comeou aulando
o povo a no pagar impostos... "8.
8
O pas, Rio, fevereiro de 1897.

87
O chefe de polcia da Bahia, no seu relatrio posterior
campanha, confirma a luta dos conselheiristas contra os im-
postos e acrescenta, exagerando talvez: "impediam a mo ar-
mada a cobrana de impostos"9.
A verdade que crescia a audcia dos insubmissos. Foi
precisamente o incidente da queima dos editais das Cmaras
que motivou a primeira tentativa de represso armada contra
os conselheiristas, em 1893. Um destacamento de 30 soldados
da polcia militar enviado contra eles, enfrentando-os na lo-
calidade de Massete, entre Tucano e Cumbe (atual Euclides da
Cunha). A fora policial repelida e destroada, pondo-se em
fuga.
Leve-se em conta que duas centenas seriam ento os se-
guidores permanentes do Conselheiro, aqueles que o acom-
panhavam nessa peregrinao sem fim pelos sertes. No ti-
nham ainda um pouso certo. Muitos milhares seriam os seus
adeptos espalhados pelo interior nordestino. naquele ano de
93, depois do choque de Massete, que o Conselheiro procura
fortificar-se em Canudos, receando, com razo, uma investida
mais violenta.
Com o estado de nimo de revolta j reconhecidamente
existente entre os conselheiristas, em plena monarquia, esse
choque de foras ter-se-ia dado da mesma forma, caso tivesse
surgido um motivo to flagrantemente hostil aos interesses das
camadas pobres do campo, como era essa ostensiva cobrana
de impostos. E foi precisamente isto que fez com que se con-
siderasse o Conselheiro um homem contra a Repblica, por-
que contra uma lei da Repblica...
Pode se argumentar que, posteriormente, se encontrariam
evidncias de que o Conselheiro aspirava restaurao da
monarquia e considerava a Repblica "a lei do co".
bem provvel que assim fosse. Desde que as autorida-
des da Repblica o perseguiam, no vendo ele motivos para
tal, proclamava-se, como rplica, partidrio daquela fora que
considerava a nica oposta Repblica a que a Repblica
derrubara. Se durante a monarquia perambulava pelos sertes
9
Aristides Milton, Memria apresentada ao Instituto Histrico e Ge-
ogrfico, Rio, 1902.

88
em paz e no mandavam atac-lo a mo armada... Se durante a
monarquia no era to evidente a espoliao dos pobres pelos
cobradores de impostos... A Repblica s podia ser confundi-
da, em seu esprito primrio, com a lei do Diabo... Contra ela,
portanto, a sua religiosidade se levantava, de armas nas mos,
uma vez que com armas era agredido.
Iria esperar os antagonistas, que j o eram a partir de ago-
ra, em lugar mais seguro, por ele reconhecido nas longas ca-
minhadas. Chamou os seus adeptos e rumou para Canudos, a
velha fazenda em runas, que batizou de Belo Monte e cuja re-
sistncia impressionante abalaria o Pas inteiro.

89
3

A Ebulio no Campo

AO INICIAR-SE EM 1896 A CAMPA-


nha contra Canudos, apareceram inmeras "interpretaes" da
personalidade do mais conhecido chefe do movimento re-
belde: Antnio Conselheiro. Apresentavam-no sucessivamente
como um criminoso, um mstico, um louco, um restaurador
monrquico, ou tudo isto ao mesmo tempo. E tratavam de ex-
plicar sua enorme popularidade entre as massas pobres do
campo por dois motivos principais: o atraso das populaes
rurais e os supostos milagres em que acreditariam os segui-
dores seus. As duas causas se completariam para transformar o
Conselheiro num semideus, justificando o seu proselitismo.
Entretanto, no h um s testemunho de que o Conse-
lheiro se arvorasse em fazedor de milagres. Vivia uma vida
de asceta, verdade, alimentando-se parcamente de produtos
que lhe ofereciam, recusando qualquer excesso. Estava habi-
tuado a longos anos de privaes sem conta, que decerto se
havia imposto a si mesmo. "Vinha do tirocnio brutal da fo-

90
me, da eca, das fadigas, das angstias recalcadas e das mis-
rias fundas"1.
Procedia o Conselheiro de uma famlia de camponeses
pobres que cuidava de uma pequena criao de gado nos ser-
tes do Cear. Seus ascendentes haviam sido vtimas de per-
seguio sangrenta que lhes movera uma famlia de latifun-
dirios, sendo assassinado, entre outros parentes seus, nas su-
cessivas refregas, um de seus avs.
Quando o Conselheiro apareceu pela primeira vez no in-
terior da Bahia, em 1876 vinte anos antes de Canudos!
depois de ter percorrido outras Provncias cujas populaes
viviam na mais negra misria, no era um simples "profeta" a
apregoar o fim do mundo. Era um homem que trabalhava, ti-
nha uma profisso definida, a de pedreiro, e construa igrejas,
muros de cemitrios, erguia, com seus adeptos, barragens nas
zonas assoladas pelas secas, o que fez em dezenas de lugares.
Enquanto isso, sua popularidade crescia, chegando ao prose-
litismo. No anunciava somente desgraas, mas tambm dias
mais felizes para os que sofriam. Sua eloqncia primria
atingia mais diretamente a alma cndida das populaes ser-
tanejas, e assim ele arrebatava a influncia do clero catlico
e das prprias autoridades locais. Por isso mesmo, ia sendo
alvo de perseguies e ameaas. Revidou a princpio com
protestos formais e gestos simblicos, invocando contra seus
inimigos as potncias celestes. No custaria muito e seus
adeptos estariam preparados para rplicas mais enrgicas e
convincentes.
Os vinte anos em que percorreu os sertes coincidem
com uma srie de mudanas econmicas e sociais no Pas. a
poca da ascenso da cultura cafeeira em So Paulo as grandes
entradas de emigrantes europeus, braos livres que vinham
contrastar flagrantemente com o regime escravista vigente por
toda parte, a poca da runa das fazendas do Nordeste e da
venda em massa de escravos nordestinos para o Sul.
Um testemunho valioso, precisamente sobre o interior
baiano, so as informaes de Teodoro Sampaio, ao percorrer,
1
Os sertes.

91
em 1879, largos trechos da zona do So Francisco e da chapa-
da Diamantina. Com raras excees, a decadncia das cidades
e vilas, o atraso ou o aniquilamento da agricultura, a misria
das populaes so a nota dominante. Em Penedo, por exem-
plo, depara-se com uma numerosa populao de retirantes da
seca. "A fome que os tinha depauperado e dizimado aos cen-
tos, cedera agora lugar a varola que devorava famlias intei-
ras... "2. Adiante, novamente o "afluxo de retirantes do alto
serto que a seca prolongada expelira dos seus lares" 3. Em Ca-
rinhanha, "a lavoura deperecia a olhos vistos. O brao servil
continuava a ser exportado em grande nmero para saldar os
dbitos que a produo insuficiente acumulava e agravava ca-
da ano. A instituio servil, em 1879, tinha j entrado no seu
perodo agudo nos sertes do norte do Brasil. O xodo da es-
cravaria para as fazendas de caf no Sul fazia-se j em grandes
levas, quer pelas estradas do interior atravs, das provncias
limtrofes, como pelos portos do litoral onde por longo pero-
do se mantinha um trfico vergonhoso e ativo. Privados de re-
cursos, os lavradores do serto no tinham outro remdio se-
no venderem o escravo, deixando-se na desgraada contin-
gncia de no contarem com o trabalho livre"4.
E as fazendas caam em runas.
Nesse ambiente, atuavam os grupos de cangaceiros, e
chefetes polticos locais, um deles, Neco, mobilizava quatro-
centos jagunos, em tropelias contra vilas e pequenas cidades,
dominando-as com uma facilidade que horrorizou Teodoro
Sampaio, levando-o a exclamar: "Quanta desgraa e quanta
barbrie naqueles sertes, santo Deus!"5. E acrescenta: "Es-
tvamos de fato num mundo estranho. Como estavas longe, oh
civilizao!"6.
Nesse mesmo ambiente o Conselheiro encontrou o mate-

2
O Rio So Francisco e a Chapada Diamantina, Bahia, 1938, Pag.
34.
3
Idem, pg. 43.
4
Idem, pg. 106.
5
Idem, pg. 122.
6
Idem, pg. 127.

92
rial humano com que iria por em rebulio os sertes e estre-
mecer o Pas. Para aqueles desesperados ele era a voz da es-
perana, acenando, na sua linguagem mstica, inspirada nos
evangelhos, um igualamento em que haveria "um s pastor e
um s rebanho".
Perseguido, rumou para Canudos, onde anunciava o dia
em que a abundncia seria tamanha que as guas do Vasa-
Barris se transformariam em leite e suas barrancas em po de
milho...
Era o sonho dos miserveis e famintos.
A misria e a fome davam ao chefe de jagunos Neco,
que espantara Teodoro Sampaio, quatro centenas de homens
para as suas tropelias, e a Antnio Conselheiro milhares de se-
guidores, aparentemente pacficos, devotos, repetindo trechos
deturpados da Bblia, mas armando-se de cacetes, facas, fa-
ces, espingardas, que no seriam apenas para caar passa-
rinhos.
Canudos no era um fenmeno isolado. Numerosos n-
cleos de levantes de oprimidos do campo surgiram esparsos
pelos sertes. Eram, na sua maioria, revoltas primrias contra
a brutal explorao, as quais se traduziam em formas as mais
diversas, algumas vezes com carter externo religioso, mas
que iam at a luta armada. O isolamento dos diversos ncleos
insurgentes e, em conseqncia, sua fragilidade e vulnerabili-
dade, determinavam quase sempre sua disperso e a formao
de grupos volantes pelos sertes afora os cangaceiros
com sua degenerescncia, muitos condio de simples ca-
pangas a servio dos prprios latifundirios.
Numa mensagem do governador do Estado da Bahia ao
Governo central, no ano de 1897. encontramos autorizado tes-
temunho da agitao generalizada no campo.
"Foi desde logo patente diz o governador, referindo-se
ao incio Ha luta armada, em Canudos minha inteno de
no tolerar na permanncia e incremento de to perniciosos
elementos, chamando-os obedincia s leis e s autoridades
constitudas; fui porm desviado deste propsito para acudir
regio da comarca de Lavras Diamantinas, cuja sede, a im-
portante cidade de Lenis, poucos dias antes de minha posse,
um grupo de desordeiros e malfeitores tomaria de surpresa

93
[...], enquanto outro, de igual jaez, fazia o mesmo na flo-
rescente povoao de Barra dos Mendes, naquela regio" 7.
E no se tratava de qualquer grupo isolado de "desordei-
ros". Prova-o o fato de o Governo da Bahia ter mandado uma
fora numerosa para a poca de mil homens para as La-
vras Diamantinas.
Alm disso, os que dominavam uma cidade podiam mais
facilmente ainda dominar uma fazenda. Era o que acontecia.
Confirma-o Euclides da Cunha quando escreve:
"Em dilatado raio em torno de Canudos talavam-se fa-
zendas, saqueavam-se lugarejos, conquistavam-se cidades"8.
A propriedade territorial monopolista, sobre a qual assen-
tava o poder das classes dominantes, sentia-se assim seria-
mente ameaada. Um dos principais rgos da imprensa da
capital da Repblica, no escondendo essa realidade, investia
furiosamente contra os insurgentes de Canudos: "... E o testa-
de-ferro asceta [Antnio Conselheiro] tem em torno de si cri-
minosos de todos os Estados e malfeitores de toda ordem, e
com eles arrebata fazendas, estabelecimentos rurais, grandes
propriedades, abrigando nelas a sua gente depois de trucidar
os donos e suas famlias"9.
Era um brado de alarma. E os grandes fazendeiros viviam
realmente alarmados. Telegramas da Bahia publicados no Rio
de Janeiro de 1897 informavam:
"O Baro de Jeremoabo segue amanh para Itapicuru, a
fim de buscar a famlia e os objetos de valor intrnseco e esti-
mativo que possui, visto recear, que suas fazendas sejam ata-
cadas pela gente do Conselheiro"10.
Outro despacho de Salvador transmitia informaes pres-
tadas por um "respeitvel cavalheiro vindo das regies de Ca-
nudos", o qual dizia se encontrarem entre os adeptos do Con-
selheiro "sertanejos fanticos pelo interesse, que para ali se di-
rigiam acreditando na idia do comunismo, to apregoada pelo
Conselheiro". E adiantava este dado significativo: "Sobe a ses-
7
O pais, Rio, 30-1-1897.
8
Os sertes, pg. 194.
9
O pas. Rio janeiro de 1897.
10
Idem.

94
senta o nmero de fazendas tomadas pelos conselheiristas em
toda a circunscrio"11.
Estava portanto em jogo direta ou indiretamente a
milenar questo da terra, de sua posse por uma minoria, como
arma de opresso, ou de sua posse pelos que nela mourejam,
como arma de libertao.
No auge da Campanha de Canudos, este era o problema
crucial, intimamente ligado deciso militar da luta. Quando
as tropas do governo sofriam derrotas sucessivas em frente dos
sublevados, os grandes fazendeiros, no s das vizinhanas de
Canudos, mas tambm de outras regies, tremiam de medo an-
te a perspectiva de perda de seus domnios. Uma carta do inte-
rior da Bahia publicada pela imprensa em junho de 97 de-
pois de espetacularmente esmagada pelos camponeses a tercei-
ra expedio regular contra eles enviada traduziu o pnico
em que viviam os grandes fazendeiros, em palavras de desa-
lentos: "Cada qual prepara suas fazendas para reagir contra os
pequenos grupos de fanticos; se porm estes forem grandes,
ignoramos a sorte que nos aguarda" 12.
Realmente, a sorte dos fazendeiros das vizinhanas de
Canudos que conseguiram sobreviver foi uma s fuga. No
lhes restava outra alternativa como cmplices dos atacantes.
Porque eram eles, os grandes fazendeiros, que davam abrigo
s tropas do governo na sua marcha sobre Canudos, forne-
ciam-lhes animais de carga para seu abastecimento, gado e ce-
reais para sua alimentao. Eram os principais interessados no
assalto a Canudos, no esmagamento dos "revoltosos" que to
mau exemplo transmitiam aos demais explorados do
campo.
Qual o motivo da deflagrao das hostilidades, do assalto
armado contra Canudos?
No houve um motivo; houve um pretexto. Alegava-se
que o Conselheiro havia comprado e pago uma certa quanti-
dade de madeira, na cidade de Juazeiro, para construo em
Canudos. No recebendo a encomenda, propalou-se que se
prontificava a cobr-la a mo armada. O boato espalhou-se,
11
Idem, 30-1-1897
12
O pais, Rio, 6-6-1897.

95
ganhou foros de verdade, motivou pnico. As autoridades de
Juazeiro apelaram para o Governo do Estado da Bahia. Este
enviou a primeira fora regular contra os camponeses, em no-
vembro de 1896. Eram pouco mais de 100 homens, sob o co-
mando do tenente Pires Ferreira. Os habitantes de Canudos
no esperaram os atacantes em sua casa: foram-lhe ao encon-
tro. Dispunham ento de armas primitivas: espingardas de ca-
ar passarinhos, faces de campo, cacetes, ferres de vaqueiro.
O choque deu-se na localidade de Uau, onde dormiu a tropa
certa noite. Foi surpreendida pelos conselheiristas. Embora as
informaes oficiais apresentassem esse primeiro choque co-
mo uma vitria da fora governista, a verdade que os vitori-
osos fugiram, alegando a grande superioridade numrica do
adversrio.
O chefe da expedio revelaria mais tarde no seu rela-
trio que os camponeses "seriam uns 500, mais ou menos...
divididos em vrios grupos, que procuravam envolver nossa
fora e apoderar-se do arraial"13
J ento os combatentes de Canudos usavam uma ttica
que tratariam de aplicar sempre que as condies o permi-
tiam: o cerco do inimigo, visando seu completo aniquilamen-
to.
No entanto, esse primeiro sucesso dos canudenses foi pa-
ra eles tambm uma lio amarga. Segundo as informaes
conhecidas, suas baixas decuplicaram as da fora atacante.
Porque, alm da grande diferena de armamentos, eles ainda
investiam sem a necessria precauo, tornando-se alvos f-
ceis das armas de fogo, quando s podiam atingir o adversrio
a curta distncia, com suas frgeis espingardas, armas brancas
e cacetes.
Mas, aprenderam a lio. Da por diante, a no ser em
posies bastante slidas nos desfiladeiros das serras ou
em trincheiras dentro de Canudos sua ttica preferida se-
ria investir contra o inimigo em pequenos grupos, cujo nme-
ro variava segundo as condies do terreno e a importncia
da misso a cumprir. E ento realizavam o envolvimento do

13
Aristides Milton, ob. cit., pg. 36.

96
adversrio, o ataque de flanco ou pela retaguarda, as embos-
cadas no mato ralo a caatinga utilizando ao mximo o
fator surpresa e tirando todas as vantagens oferecidas pelos
acidentes do terreno. Porque no Nordeste do Brasil "as caa-
tingas so um aliado incorruptvel do sertanejo em revolta.
Entram tambm na luta. Armam-se para o combate; agridem.
Traam-se impenetrveis, ante o forasteiro, mas abrem-se em
trilhas multivias, para o matuto que ali nasceu e cresceu" 14.
Canudos se encontrava num local privilegiado para o g-
nero de luta que travavam os camponeses. Eram mais de 5 mil
casas espalhadas sem alinhamento sobre uma srie de colinas
de grande significado estratgico.
Todos os caminhos que levavam a Canudos passavam por
ngremes desfiladeiros das serras que o circundavam: Cana-
brava, Cocorob, Calumbi, Cambaio, Caip. Os arredores se-
midesrticos. A estrada de ferro mais prxima corria a cerca
de 200 quilmetros, em Queimadas. A distncia entre Quei-
madas e Canudos, alongada ainda mais pela falta de cidades e
mesmo vilas importantes num longo percurso, e pela aridez da
regio, tinha que ser vencida a p ou em lombo de animal. Em
conseqncia, as dificuldade de abastecimento das tropas do
governo eram enormes.
E a esse longnquo rinco sertanejo tinham que se diri-
gir as tropas procedentes de todos os recantos do Pas, de um
extremo a outro do Amazonas ao Rio Grande do Sul. O
ponto de concentrao de soldados e materiais, a cidade do
Salvador, capital da Bahia, distava quase 600 quilmetros pe-
los caminhos de ento, do centro dos camponeses suble-
vados.
E enquanto o Governo preparava uma nova expedio ar-
mada, Canudos crescia. Camponeses do interior da Bahia e
dos Estados vizinhos abandonavam as fazendas dos latifun-
dirios, onde viviam como semi-servos, ou liquidavam os par-
cos haveres de pequeno proprietrio esmagado pelo latifndio,
e iam refugiar-se em Belo Monte, a cidade de palha e barro
fundada pelo Conselheiro.
14
Os sertes, pg. 239.

97
Segundo testemunhos fidedignos, os habitantes de Canu-
dos, pelo menos durante a luta armada, praticavam uma esp-
cie de comunismo primitivo: "... apropriao pessoal de obje-
tos mveis e das casas, comunidade absoluta da terra, das pas-
tagens, dos rebanhos e dos produtos das culturas, cujos donos
recebiam exgua cota-parte revertendo o resto para a compa-
nhia"15.
Em Canudos os combatentes tinham as forjas onde fa-
bricavam ou consertavam suas armas primitivas: foices, fa-
ces, o ferro de vaqueiros, a "parnaba". Eles prprios pro-
duziam a plvora de que necessitavam.
Havia braos voluntrios e abnegados para todos os afa-
zeres. No auge da luta armada, enquanto os homens vlidos
combatiam, as mulheres cuidavam das culturas e do gado.
A ordem vigorante nessa cidade de palha e barro, que
chegou a englobar de 25 a 30 mil pessoas, no deixa dvida
sobre a existncia de uma administrao em perfeito funcio-
namento, de acordo com o nvel de desenvolvimento social da
populao, suas necessidades materiais e, particularmente,
com as exigncias de uma luta de vida ou morte que se trava-
va.
"... Rarssimos eram os crimes e as disputas, que o Con-
selheiro castigava inexoravelmente com a expulso de seus au-
tores. As bebidas alcolicas eram severamente proibidas..."16.
Euclides da Cunha narra o episdio de um carregamento
de aguardente trazido por tropeiros. O Conselheiro mandou ar-
rebentar a machado os barris, castigar e expulsar os tropeiros.
A interdio do lcool observava o autor de Os sertes
visava menos debelar um vcio do que prevenir desordens.
Os roubos e saques eram rigorosamente proibidos. E a
obedincia a este preceito ia ao extremo de no tocarem em
absoluto nas cargas dos comboios inimigos que dispensavam e
dizimavam. Carnes, farinha, cereais e at dinheiro eram aban-
donados no local em que caam. Certamente a prpria eco-
nomia seminatural de Canudos dispensava os suprimentos do
adversrio. Uma coisa, porm, tinham permisso de carregar
15
Os sertes, pg. 191
16
Macedo Soares, A guerra de Canudos, Rio, 1903, pg. 36.

98
consigo: armas e munies arrebatadas no s aos soldados
como aos tropeiros que matavam.
Assim, bastante claro, a proibio rigorosa do roubo e
do saque visava evitar que ele fosse praticado contra as popu-
laes vizinhas, cujo apoio era vital para os sertanejos em luta.
J nos espasmos da agonia, Canudos ainda dispunha de vve-
res e gado, que naturalmente procediam das localidades cir-
cunstantes.
Em menos de trs anos Canudos se transformou numa
verdadeira cidade, mais populosa do que muitas que tinham
oficialmente essa categoria. As casas de seus habitantes eram
inicialmente um simples cmodo de paredes de barro, cober-
to de palha, que servia ao mesmo tempo de sala, dormitrio e
cozinha. Durante os perodos de interregno da luta armada,
entre uma expedio e outra, as habitaes foram melhoran-
do na sua construo, ergueram-se casas mais slidas, de pa-
redes de madeira guarnecidas de barro e cobertas de telha. A
igreja "nova", levantada pelo Conselheiro, transformara-se
numa verdadeira fortaleza, com seus muros externos de 80
centmetros de espessura e elevadas torres de granito. Nas
vizinhanas da localidade verdejavam culturas de mandioca,
milho, feijo, batata, pastavam rebanhos de vacas e principal-
mente cabras e carneiros. Estabelecera-se um comrcio in-
terno de gneros essenciais. Transacionava-se normalmente
com velhas localidades vizinhas, como Jeremoabo e Monte
Santo.
A luta dos habitantes de Canudos, como todas as lutas
populares, forjava seus chefes. Nos primeiros encontros com
as foras governistas destacaram-se, desde cedo, os mais va-
lentes e empreendedores, os mais audazes e imaginosos chefes
de guerrilha os comandantes.
Exercia cada um atribuies que se foram definindo no
decorrer da prpria campanha. Havia chefes de operaes mi-
litares, os encarregados de recrutar e preparar novos com-
batentes, os responsveis pela vigilncia em torno de Canudos,
os incumbidos da administrao e do policiamento interno.
Todos os acessos a Canudos estavam fortemente guarda-
dos por grupos de guerrilheiros com seu respectivo chefe. As
estradas de Cocorob e Uau, confiadas a piquetes vigilantes.

99
As vertentes de Canabrava entregues guarda de um dos mais
afamados adeptos de Conselheiro, Pedro. Outro combatente
de fibra, Estvo, era o guarda da serra do Cambaio, em cujas
gargantas seria destroada e posta em fuga a 2. a expedio de
tropas governistas, comandada pelo major Febrnio de Brito,
em janeiro de 1897. No Angico, por onde passava outra via de
comunicao, encontrava-se um grupo de guerrilheiros chefia-
dos por Joaquim Tranca-Ps.
Alm destes chefes de grupos, eram conhecidos por to-
dos, em Canudos como nas redondezas, os mais afamados ad-
juntos do Conselheiro. Havia um aliciador de combatentes
Antnio Fogueteiro. De vital importncia para a defesa de Ca-
nudos era saber o que ocorria em suas vizinhanas, de forma
que os sertanejos jamais fossem surpreendidos. Uma coluna
volante de exploradores batia constantemente os arredores de
Canudos. Seu organizador era Chico Ema. O policiamento
interno da cidade, cada vez mais rigoroso, ficava a cargo de
outro homem de imediata confiana de Conselheiro: Antnio
Beato, uma espcie de chefe de polcia que tudo investigava,
"observando, insinuando-se jeitosamente pelas casas, es-
quadrinhando todos os recantos do arraial"17. Euclides da Cu-
nha atribui a Manuel Quadrado18 as funes de curandeiro dos
habitantes de Canudos, que certamente possuam no apenas
um, mas vrios curandeiros, sabendo-se do estado sanitrio ra-
zovel que sempre existiu em Canudos mesmo sob o cerco
completo do inimigo e canhoneios dirios.
Diante de to minuciosa distribuio de responsabilidade,
evidente que devia existir um comando militar centralizado.
Do contrrio, no seria possvel uma to perfeita coordenao
e disposio de foras nos pontos decisivos e nos momentos
decisivos da luta.
A quem estaria confiado esse comando-em-chefe das
operaes?
Em Canudos, os recm-chegados eram recebidos por Jo-
o Abade, conhecido pela denominao de "comandante de
rua". Joo Abade exercia "absoluto domnio, que estendia pela
17
Os Sertes, pg. 202
18
Idem, pg. 310.

100
redondeza, num raio de cinco lguas em volta, percorrida con-
tinuamente pelas rondas velozes dos piquetes. Obedeciam-no
incondicionalmente" 18. Ningum entrava em Canudos sem co-
nhecimento de Abade, mesmo nos perodos de calma que me-
deavam entre uma e outra expedio governista. O tenente
Macedo Soares confirma Euclides da Cunha quando escreve
que Joo Abade era "o general das coortes fanticas" 19.
Mas a chefia das operaes militares em campo, tudo in-
dica, estava a cargo durante o perodo decisivo da luta, desse
belo tipo de guerrilheiro que Paje.
A figura de Paje se destaca desde os primeiros choques
armados. ele o homem que empreende a perseguio auda-
ciosa derrotada 2.a expedio do major Febrnio de Brito.
Batida s portas de Canudos, junto serra do Cambaio mas
sem conseguir atingir a cidadela sertaneja, a tropa de Febr-
nio, num total de 550 homens bem armados e municionados,
se v flanqueada pelos guerrilheiros de Paje. Investem contra
ela no s com o objetivo de eliminar soldados, mas tambm
arrebatar-lhe armas e munies, como de fato aconteceu. Em
Bendeng de Baixo, seis lguas de Canudos, Paje ordena a
investida final contra os canhes. O derrotado major seria
obrigado mais tarde a dar seu testemunho de bravura e cora-
gem desses homens, dizendo: "Nunca vimos, eu e meus cama-
radas, tanta ferocidade! Vinham morrer como panteras, dilace-
rando entranhas, agarrados s bocas das peas... Todos eles
traziam armas de fogo, bons e afiados faces, cacetes penden-
tes dos pulsos"20.
Quando mais tarde as tropas governistas da poderosa 3. a
expedio marchavam sobre Canudos, conta-se que Paje se
comprometeu junto a seus companheiros a eliminar o to afa-
mado general-comandante Moreira Csar. Conta-se tambm
que foi ele quem feriu de morte o chefe expedicionrio.
Ao se aproximarem de Canudos as tropas da 4. a expedi-
o, em junho de 1897, mais uma vez Paje aparece em po-
sio que confirma sua qualidade de comandante-de-campo.

19
Macedo Soares, ob. cit., pg. 38.
20
O pas, Rio, 1-1-1897.

101
Euclides da Cunha focaliza-o na fazenda Rosrio, ao sul de
Canudos, chefiando um grupo de guerrilheiros que tm como
objetivo claro atrair a fora governista para um local onde a
luta seria mais favorvel aos camponeses. E assim descreve o
ardil do valente guerrilheiro:
"O inimigo [os conselheiristas] aparece outra vez. Mas
clere, fugitivo. Algum piquete que bombeava a tropa. Diri-
gia-o Paje. O guerrilheiro famoso visava, primeira vista,
um reconhecimento. Mas, de fato, como o denunciaram su-
cessos, trazia objetivo mais inteligente: renovam o delrio das
descargas e um marche-marche doudo, que tanto haviam pre-
judicado a expedio anterior. Aferrou a tropa num tiroteio r-
pido, de flanco, fugitivo, acompanhando-a velozmente por
dentro das caatingas. Desapareceu. Surgiu logo depois, adi-
ante. Caiu num arremesso vivo e fugaz sobre a vanguarda, fei-
ta nesse dia pelo 9. de infantaria. Passou, num relance, acom-
panhado de poucos atiradores, por diante, na estrada. No foi
possvel distingui-los bem. Trocadas algumas balas, desapare-
ceram".
Novo assalto ainda comandado por Paje ocorreu antes
de Canudos. O autor de Os Sertes assim o descreve:
"Paje congregava os piquetes, que se sucediam daquele
ponto at Canudos, e viera de soslaio sobre a fora. Esta, sobre
uma rampa escarpada, ficou em alvo ante os tiros por elevao
dos sertanejos, imperfeitamente distinguidos na orla do matagal,
embaixo... Duas horas depois, ao transpor o general o teso de
uma colina, o ataque recrudesceu de sbito ... O tiroteio frouxo
que at ento acompanhara os expedicionrios, progredira num
crescendo contnuo, medida que se realizava a ascenso,
transmudando-se, ao cabo, no alto, numa fuzilaria furiosa.
"E desencadeou-se uma refrega desigual e cruenta.
"No se via o inimigo, encafuado em todos os socavos,
metido dentro das trincheiras-abrigos, que minavam as encos-
tas laterais, e encoberto nas primeiras sombras da noite que
descia.
"A situao era desesperadora" [para as tropas gover-
nistas] .
Euclides da Cunha assim arremata a descrio desse feito
dos bravos de Paje:

102
"Triunfara-lhes o ardil. Os expedicionrios, sob o est-
mulo da nsia perseguidora contra o antagonista disperso na
frente, em fuga, haviam imprudentemente enveredado, sem
uma explorao preparatria, pela paragem desconhecida,
acompanhando, sem o saberem, um guia ardiloso e terrvel,
com que no contavam Paje.
"E todos tombaram nas tocaias com aquele aprumo de
triunfadores. Mas, a breve trecho o perderam, num tumultuar
de fileiras retorcidas, quando, em rplica ao bombardeio que
tempesteava a um lado, correu vertiginoso, de extremo e de al-
to a baixo, nas encostas, incendiando-as, um relampaguear de
descargas terrveis e fulminantes, rompendo de centenares de
trincheiras, explodindo debaixo do cho, como fogaa... Era
um fuzilamento em massa"21.
Paje era o homem das grandes faanhas. Quando j se
encontravam diante de Canudos, cercando-o totalmente, seis
mil soldados que lutavam com uma vintena de canhes, timas
metralhadoras, fuzis dos mais modernos, aos quais no escas-
seava munio, quando, enfim, j nada faltava s tropas go-
vernistas para empreender o esmagamento completo do reduto
campons, Paje realizou mais uma de suas audaciosas mano-
bras. Antes, era ele o homem que chefiava guerrilheiros em di-
fceis posies nos arredores de Canudos, emboscando com
sucesso as tropas e comboios inimigos que demandavam a ci-
dadela sertaneja. Agora, Canudos sob cerco, ali se travava a
ao decisiva, estava em jogo a sorte da luta. Era aquele o seu
lugar.
Depois do fracasso da mais poderosa investida do adver-
srio, em 18 de junho de 97, Paje percebeu num relance que
era impossvel cruzar os braos e esperar a iniciativa dos siti-
antes, sobretudo quando estes no haviam conseguido o obje-
tivo que se propunham: arrebatar a vitria final num assalto
fulminante. Aguardar as aes do inimigo no era do feitio do
bravo guerrilheiro. Em 24 de julho Paje empreende um assal-
to audaciosamente arquitetado contra o ponto mais frgil da
linha adversria que se fechava sotre Canudos e ameaava es-
trangular num crculo de fogo a resistncia camponesa. Depois
21
Os sertes, pgs. 396-397.

103
de um cerrado canhoneio da artilharia governista, iniciava-se
outra ao militar, mas esta de iniciativa dos camponeses. A
linha das tropas expedicionrias era atacada de surpresa por
numeroso contingente de combatentes de Canudos, ao mesmo
tempo pelo flanco e pela retaguarda. O objetivo era colocar a
tropa entre dois fogos. No flanco direito foram assaltados mais
uma vez os canhes, contra os quais os habitantes de Canudos
votavam dio de morte.
O golpe dirigido por Paje era de tal magnitude que os
trs generais mandaram formar toda a tropa e se empenharam
a fundo na defesa de suas posies. A situao, em de-
terminado momento, tornou-se realmente perigosa para a 4.
expedio, que s a custo conseguiu conter a investida fulmi-
nante do adversrio.
Este ato de audcia de fins de julho custaria a vida do
grande chefe campons.
diante da figura de Paje na luta ativa que se reduz s
suas verdadeiras propores aquele que fora inicialmente o
chefe supremo dos insurretos Antnio Conselheiro. Perce-
be-se que ele realmente congregou os camponeses pobres, em
certo momento deu expresso ao seu descontentamento e sua
revolta. Mas, durante a luta armada foi completamente suplan-
tado pelos verdadeiros lderes da sublevao de pobres do
campo: aqueles homens rudes que no se contentavam com
promessas de salvao e felicidade do reino dos cus, e com-
batiam de armas nas mos, com o mximo de firmeza e heroi-
cidade, contra seus piores inimigos, os defensores dos grandes
fazendeiros, os soldados do Governo e do latifndio.
A segunda expedio regular contra Canudos foi enviada
no j pelo Governo do Estado da Bahia, mas pelo Governo
federal, um ms depois de derrotada a primeira, em dezembro
de 1896. Compunha-se de 557 soldados e oficiais, dispondo de
metralhadoras Nordenfeld e dois canhes Krupp. Comandava-
o o major Febrnio de Brito. Sua sorte foi decidida rapidamen-
te. Apenas conseguiu atravessar a serra do Cambaio, em cujas
encostas os guerrilheiros sertanejos lhe infligiram srias bai-
xas. Logo adiante, no Tabuleirinho, seis quilmetros antes de
Canudos, a expedio foi parcialmente envolvida e s com
grande dificuldade conseguiu retroceder, assim mesmo em de-

104
sordem, abandonando armas e munies em poder dos campo-
neses, que a perseguiam nos calcanhares.
Mas a grande e espetacular vitria dos combatentes de
Canudos foi o desbaratamento da 3. expedio, comandada
pelo coronel Moreira Csar. Constituiu-se de 1.300 homens,
uma bateria de artilharia e um esquadro de cavalaria. A tropa
estava fartamente municionada com 16 milhes de tiros. Dis-
punha de fuzis Mannlicher e Comblain.
Nessa poca, a tentativa de esmagar Canudos ainda era
classificada de "ao de polcia". Mas a verdade que os pro-
fundos sertes do Brasil jamais tinham visto semelhante apa-
rato militar para uma simples "ao de polcia".
O homem escolhido para comandar a 3. a expedio car-
regava fama de heri de vrias lutas armadas, inclusive contra
os "federalistas" do Rio Grande do Sul, por ele implacavel-
mente esmagados. A imprensa das classes dominantes criara
em torno de seus feitos militares verdadeira legenda.
Tudo isto se esboroou da noite para o dia. O coronel Mo-
reira Csar embarcou no Rio em 3 de fevereiro de 1897, rumo
Cidade do Salvador, e seguiu imediatamente para Canudos.
Precisamente um ms depois, em 3 de maro, tombava morto
pelos guerrilheiros junto cidadela sertaneja. Seu substituto
imediato no comando da tropa, o coronel Tamarindo, teve a
mesma sorte algumas horas mais tarde, bem como o coman-
dante da artilharia, capito Salomo da Rocha, cujos canhes
foram arrebatados pelos camponeses e ele prprio retalhado a
golpes de foice.
A 3.a expedio contra Canudos seguia assim o destino
das duas anteriores e da fora de polcia que as precedera. Os
soldados do coronel Moreira Csar recuavam espavoridos de-
pois da morte de seus principais comandantes. E os cam-
poneses ainda os perseguiam, tomando-lhes armas e munies,
recolhendo os abundantes despojos abandonados na fuga pelos
ridos caminhos do serto.
E se vingaram terrivelmente dos assaltantes. Decapitaram
oficiais e soldados mortos, queimaram-lhes os corpos, alinha-
ram em seguida, margem da estrada, as cabeas sangrentas.
Era a resposta s atrocidades inominveis contra
eles praticadas.

105
Era um aviso ao adversrio para que no voltasse.
Era a convico de que defendiam o que lhes pertencia, e
que deviam faz-lo a todo custo.
O aniquilamento completo de fora militar to numerosa
para a poca e para as circunstncias, a perda de todas as ar-
mas e munies, agora em poder dos sublevados, criou uma si-
tuao de pnico entre as classes dominantes do Brasil inteiro.
O ministro da Guerra comunicava solene Nao:
"As nossas armas esto cobertas de crepe".
E O Pas, o principal rgo de imprensa do Rio de ento,
passava a noticiar diariamente os acontecimentos sangrentos
dos sertes da Bahia sob um ttulo geral bastante expressivo
"A Catstrofe".
O herosmo individual de um Paje era a expresso do he-
rosmo coletivo dos combatentes de Canudos. Herosmo que os
levava a enfrentar impvidas foras muitos superiores, magnifi-
camente armadas, e inclusive duas dezenas de canhes, que ja-
mais tinham sido vistos em to profundos sertes do Brasil.
Os generais do governo estavam certos, ao iniciar-se a lu-
ta, de que o simples ribombar da artilharia determinaria a fuga
em massa dos insurgentes. Deu-se justamente o contrrio. Di-
ante da impossibilidade de enfrentar com vantagem os ca-
nhes, como podiam enfrentar a infantaria, arrebatando armas
aos soldados, os canudenses, desde o incio da luta, insistiram
em destruir as peas. No podendo faz-lo com armas, procu-
ravam consegui-lo em choques corpo-a-corpo.
A segunda expedio contra Canudos j levava dois ca-
nhes alemes Krupp 7,5. Na travessia da serra do Cam-
baio, os guerrilheiros fizeram a primeira tentativa de acome-
tida contra a artilharia. Seus atacantes foram fulminados. Ou-
tro arremesso ocorreu quando a tropa do governo se apro-
ximava da cidadela sertaneja. Utilizamos mais uma vez a viva
descrio de Euclides da Cunha.
"Tomara-lhe a frente um mameluco possante rosto de
bronze afeado pela patina das sardas de envergadura de
gladiador sobressaindo no tumulto. Este campeador terrvel fi-
cou desconhecido histria. Perdeu-se-lhe o nome. Mas no a
imprecao altiva que arrojou sobre a vozeria e sobre os es-
tampidos, ao saltar sobre o canho da direita, que abarcou nos

106
braos musculosos, como se estrangulasse um monstro: 'Viram
canalhas, o que ter coragem?!'
"A guarnio da pea recuara espavorida, enquanto ela
rodava, arrastada a brao, presada"22.
Quando finalmente os assaltantes empreenderam a fuga,
sem ter conseguido penetrar em Canudos, tentaram mais uma
vez os guerrilheiros, ento sob o comando de Paje, arrebatar
as peas ao adversrio desmoralizado.
Episdios semelhantes se reeditariam durante toda a cam-
panha. Mas, o mais impressionante ocorre quando a numerosa
e destroada expedio do coronel Moreira Csar, a 3. a ex-
pedio regular, inicia a retirada. Os soldados, em completa
desordem, praticamente sem comando, abandonam armas e
munies pelo caminho. Somente a artilharia, 4 canhes
Krupp e sua guarnio mantm um simulacro de formatura
naquela debandada geral. Os guerrilheiros aglomeram-se em
torno da bateria e sobre ela concentram o fogo. Contidos a
princpio pela guarda dos canhes, investem uma e outra vez.
Conseguem finalmente imobiliz-la numa curva do caminho
estreito. Matam os animais de trao. O comandante da arti-
lharia e seus acompanhantes so cercados e abatidos a foice.
Os canhes, capturados e levados para Canudos. Sem meios
de utiliz-los como armas de resistncia, os camponeses do-
lhe uma serventia razovel transformam-no em bigornas de
suas oficinas de fabricao e conserto de armas.
De parte a parte, a luta era de extermnio. Desde o incio
da ofensiva contra Canudos, cada um dos contendores estava
certo de que a vitria s seria conseguida com a destruio do
adversrio. O objetivo principal dos combatentes sertanejos
era matar os soldados que iam atac-los. Para isso, aguarda-
vam as expedies e seus reforos a dezenas de quilmetros de
Canudos e perseguiam o inimigo em fuga numa distncia de
at sete lguas da cidadela camponesa. Assim aconteceu com a
expedio Moreira Csar, encalada pelos camponeses, na sua
fuga desabalada, at a localidade de Rosrio.
"Atiradores exmios, os fanticos [os sertanejos] s alve-
javam com a certeza de ferir; sem abusar da munio, tiroteando
22
Os sertes, pg. 276.

107
com mtodo e regularidade, pouco se lhes dava a chuva de balas
que os soldados, sem disciplina de fogo, lhes enviava" teste-
munha um tenente da artilharia da 4. e ltima expedio23.
Antes de entrar em Canudos a fora expedicionria co-
mandada pelo general Savaget (a 2. coluna da 4." expedio
governista) sofreu baixas pavorosas. Somente entre a serra de
Cocorob e Canudos, numa distncia de aproximadamente du-
as lguas, suas perdas subiram a 330 homens, num total de
2.350 soldados e oficiais. A oficialidade pagou nessa travessia
um pesado tributo, com sete mortos e oito feridos.
Ao mesmo tempo, a coluna do general Silva Barbosa, que
fazia trajeto diferente, era enfrentada com igual resoluo pe-
los grupos de guerrilheiros. Estes, ocultos nas matas, deram-
lhe combate desde o Angico, a duas lguas de Canudos. Ao
chegar ao Alto da Favela, vista de Canudos, a situao geral
da tropa do general Artur Oscar era extremamente grave.
Alm de tudo, estava praticamente cercada, comunicaes cor-
tadas, e s a inferioridade numrica e em armas dos campone-
ses pouparam-na de completo aniquilamento.
Para ter-se uma idia de como os sertanejos haviam ar-
remetido sobre a tropa com a finalidade de eliminar o maior n-
mero possvel de combatentes, basta dizer que, ao chegar Fave-
la, a 4.a expedio tinha sido obrigada a empenhar-se em sete
combates, sofrendo 1 200 baixas num total de 4 300 homens!.
Perdas igualmente alarmantes verificar-se-iam no assalto
de 18 de julho, que o comando da 4.a expedio considerava
decisivo para esmagar de vez o reduto rebelde. Mas o feitio
voltou-se contra o feiticeiro. O choque dramtico desse dia,
considerado, depois em ordem do dia, como uma vitria do
governo, fora pelo menos "uma vitria desastrosa", como a
qualificou Euclides da Cunha. Dos 3 500 soldados e oficiais
lanados ao ataque, mais de mil foram postos fora de combate.
O nmero de oficiais mortos e feridos deixava muitas unida-
des praticamente sem comando.
Os defensores de Canudos provariam nesse dia, se ainda
pudesse haver alguma dvida, que eram to bons combatentes
na guerra de trincheiras como nas aes de guerrilhas dentro
23
Macedo Soares, ob. cit., pg. 101.

108
da mataria. Enfrentaram os assaltantes com uma fuzilaria cer-
rada, "disparando tiros aproveitados numa verdadeira caada
de homens, na qual mostravam-se insignes"24.
O resultado foi que batalhes de mais de 400 soldados c
oficiais ficaram nesse dia reduzidos a 300, 250 e at metade.
S um dos batalhes teve seis oficiais mortos e quatro feridos.
A ala da cavalaria foi dizimada. Nesse dia, ficaram fora de
combate ao todo 67 oficiais, sendo 27 mortos.
Se assim acontecia em choque em que se empenhava o
grosso da tropa, no era diversa a situao nas escaramuas e
emboscadas armadas pelos guerrilheiros, nas quais eram estes
que escolhiam as melhores posies, cabendo-lhes a iniciativa
e, portanto, levando a melhor.
Vale destacar que os sublevados jamais fizeram prisio-
neiros. Era um luxo que lhes poderia custar muito caro. No
tinham possibilidades de mant-los, nem mesmo de encarcer-
los com segurana em suas toscas choupanas de palha e barro.
E, alm disso, enfrentavam um inimigo que lhes cultivava
dio de morte, que arrasava suas casas, matava seu gado, rou-
bava suas plantaes, assassinava friamente suas mulheres e
filhos.
No era de estranhar que, em tais circunstncias, todas as
pessoas vlidas dentro de Canudos, sobretudo na fase final da
luta, fossem combatentes ativos, pegassem em armas ou auxi-
liassem diretamente os que o faziam. Era natural tambm que
os combatentes tivessem primazia na distribuio da rao
alimentar e da gua escassa, como aconteceu nos ltimos dias
da resistncia final.
As mulheres de Canudos, principalmente, deixaram
exemplos notveis de bravura e firmeza inabalvel diante do
inimigo. A maior parte preferiu morrer a deixar-se aprisionar.
E, mesmo quando prisioneiras, na misria mais extrema, de-
monstravam tanta resoluo e bravura, tanta confiana em
seus companheiros que, em geral, eram degoladas pelos assal-
tantes de Canudos.
O exemplo dos maiores proliferava entre adolescentes.
Foi um jovem de 19 anos o autor de um assalto "matadei-
24
Macedo Soares, ob. cit., pg. 201. 112

109
ra", o canho Withworth-32, que terrveis estragos fazia nos
casebres de Canudos.
Outro jovem, acompanhante das emboscadas de Paje,
aprisionado depois de ferido, quando a 4.a expedio marchava
sobre o arraial sertanejo, quando, portanto, todas as informa-
es seriam da maior importncia para o comando da tropa
governista, nada revelou num cerrado interrogatrio a que o
submeteram.
Havia entre os insurgentes a resoluo inabalvel de re-
sistirem at o ltimo homem. "E todos entre eles que podiam
empunhar uma arma combatiam. At os meninos auxiliavam-
nos ... "25. "Tambm mulheres e meninos, vendo seus compa-
nheiros ou pais caindo, tomavam das armas e cegamente in-
vestiam sobre os pelotes. As mulheres uivavam de clera,
animando os maridos e irmos, limpando as armas e preparan-
do-lhes a parca refeio"26.
A vida dura de antes e as barbaridades contra eles per-
petradas, agora tinham forjado, em homens, mulheres e crian-
as, uma tmpera de ao.
Entre a derrota da 3.a e a chegada da 4. a expedio a
Canudos decorreram quase quatro meses. Esse espao de
tempo no foi perdido pelos sublevados. Foram meses de in-
tensos preparativos para a resistncia nova investida das
tropas do governo, sobre a qual no alimentavam nenhuma
dvida.
Dotados de novas e timas armas arrebatadas 3. a expe-
dio, fartamente municionados, os sertanejos se aprestavam
para enfrentar o que previam deveria ser um assalto ainda
mais furioso a seu reduto. Era de esperar que assim aconte-
cesse. Primeiro, haviam derrotado uma fora policial de 30
homens. Em seguida, sucessivamente, foras regulares de
uma centena, 550, 1 500 homens. Depois de simples carabi-
nas, haviam conhecido o fogo de fuzis modernos, metralha-
doras, canhes. Tinham destroados tropas comandadas a
princpio por um tenente, depois por um major, a seguir por
um coronel afamado.
25
Macedo Soares, ob. cit., pg. 353.
26
Idem, ibidem.

110
Era de esperar que tivessem de enfrentar agora generais.
Realizavam, por isso, exerccios dirios de tiro, a fim de
que todos os homens vlidos pudessem manejar com percia as
novas armas: as Mannlicher e as Comblain, arrebatadas ao ad-
versrio.
Essa preparao intensa se justificava tambm por ind-
cios cada vez mais evidentes de que uma nova fase da luta se
aproximava. Depois da fuga da 3. 8 expedio destroada, ex-
ploradores argutos dos sertanejos tinham sido enviados a todos
os pontos da periferia de Canudos onde pudessem obter infor-
maes sobre o movimento das tropas inimigas.
Paje foi destacado para Monte Santo, embora j no de-
vesse permanecer por ser muito conhecido. Em Monte Santo
deixou ele um homem de sua confiana, Tiago, que se trans-
formaria em vendedor ambulante e, como tal, conseguiria in-
troduzir-se no acampamento das tropas expedicionrias, e en-
viar a Canudos informaes preciosas sobre seus efetivos, ar-
mamentos, movimentao. Macambira seguiu para Jeremoabo.
Nicolau Mangaba, para a serra do Cambaio. Andr Jibia para
Patumat.
Estavam, assim, vigiados por guerrilheiros experimen-
tados todos os acessos de Canudos.
De Monte Santo, Paje regressava com a notcia de que o
governo organizava uma nova e mais numerosa fora ex-
pedicionria, comandada por um general que diziam temvel.
Estava realmente sendo mobilizada em todo o Pas a 4. a expe-
dio contra Canudos. Bahia chegavam tropas de
quase todos os Estados do Brasil, de um extremo a outro, tanto
unidades do Exrcito como da polcia, infantaria, cavalaria, ar-
tilharia. Navios de guerra fundearam em Salvador.
Era o Pas em armas!
As primeiras unidades que formaram a 4. a expedio tota-
lizaram mais de 4 mil homens, divididos em duas colunas que
seguiram por caminhos diferentes. Uma sob o comando do ge-
neral Carlos do Amaral Savaget e a outra do general Joo da
Silva Barbosa. Era comandante-geral da expedio o general
Artur Oscar.
No decorrer da luta demandariam o interior da Bahia re-
foros superiores a mais de 4 mil homens.

111
O prprio ministro da Guerra, marechal Carlos Machado
Bittencourt, seguiria para os sertes baianos, considerando en-
tretanto mais prudente ficar na base de operaes, Monte San-
to, a 15 lguas do teatro da luta.
O Pas inteiro vivia em funo dos acontecimentos de
Canudos.
Surpreender o inimigo, no se deixar surpreender era a
base de toda a ttica dos combatentes de Canudos. Preci-
samente nisso estava a grande vantagem dos camponeses em
revolta ante a superioridade do adversrio em homens e ma-
terial .
A surpresa nas emboscadas, a surpresa na utilizao per-
feita do armamento arrebatado s foras atacantes, a surpresa
na resistncia que s cessaria com a morte do ltimo comba-
tente de Canudos tudo isso deprimia o moral das tropas go-
vernistas, esgotava-as dia a dia, deixava os prprios generais
sem perspectivas, ainda quando as foras atacantes superavam
de muito os defensores da cidadela sertaneja.
o que revela a ordem do dia do comandante-chefe da
4.a expedio, general Arthur Oscar, ao marchar sobre Canu-
dos, quando procurou criar entre seus soldados o esprito ade-
quado s surpresas sem sobressaltos, advertindo-lhes:
"No vos oculto: daqui a onze lguas comearemos a ser
hostilizados pelo inimigo, que nos atacar pela frente, reta-
guarda e flancos, no meio destas matas infelizes, onde as sim-
ples veredas no do lugar colocao de franqueadores. Ca-
minhos obstrudos, trincheiras, surpresas de toda espcie e tu-
do quanto a guerra tem de mais odioso ser posto em prtica
para fazer-nos recuar.. ."27
Mas a advertncia do general, a lamentao contra a exis-
tncia de matas que protegiam os sertanejos em nada mo-
dificavam a situao de fato. As surpresas continuariam a fa-
zer os expedicionrios a pagar bem caro sua marcha sobre Ca-
nudos.
Realmente, logo aos primeiros passos em direo ao ba-
luarte sertanejo, as tropas da 4.a expedio encontraram pela
27
O pas. Rio, 30-6-1887.

112
frente tocaias, ardis de toda sorte, assaltos inesperados, uma
dezena de lguas antes do objetivo final.
As "matas infelizes" no ocultavam os conselheiristas
apenas quando estes se encontravam no solo; escondiam-nos
tambm na copa das rvores mais altas, em cujos ramos cons-
truam jiraus que comportavam um ou dois atiradores exmios.
E os guerrilheiros rsticos utilizavam com notvel senso ttico
todos os acidentes do terreno e particularmente as serras na
passagem das estradas ou das veredas por onde transitariam
obrigatoriamente as tropas governistas.
Particular ateno mereciam as gargantas das serras que
circundavam Canudos. As posies de Canudos s seriam per-
didas pelos conselheiristas em setembro de 97, poucos dias an-
tes de terminar a luta dentro de Canudos. Mesmo depois de te-
rem sofrido tremendas perdas com o assalto inimigo de 18 de
julho, ainda em agosto mantinham inexpugnveis os desfila-
deiros de Cocorob, por onde passavam reforos e comboios
de abastecimento das tropas do governo procedente da base de
operaes de Monte Santo.
Estas e outras posies estratgicas em torno de Canudos,
distantes duas a sete lguas, tiveram permanentemente seus
piquetes vigilantes de mais ou menos 20 homens e, s vezes,
fortes grupos de combate dos conselheiristas. Em geral as po-
sies escolhidas por estes no o seriam melhor por experi-
mentados generais.
Num desses pontos, em 25 de junho de 97, no mais de
300 camponeses detiveram durante horas a marcha de toda a
2. coluna da 4.a expedio, sob o comando do general Sa-
vaget. Eram 2 350 homens e uma bateria de 17 canhes
Krupp. Pois levaram cinco horas para conseguir passar os
flancos da serra, s o fazendo custa de perdas catastrficas:
178 baixas, saindo ferido o general-comandante. Este afirma-
ria depois no poder admitir "que duas ou trs centenas de
bandidos sustivessem a marcha da 2.a coluna por tanto tem-
po"28. O fato que o fizeram.
Foi o primeiro combate srio travado entre os sertanejos
e os atacantes desde a fuga da 3. expedio, em maro. Os
28
Os sertes, pg. 441.

113
trs meses e meio decorridos haviam servido para concentrar
as energias dos combatentes de Canudos. Suas fileiras tinham-
se reforado com a adeso de novos lutadores. E sobretudo
animavam-nos as vitrias sucessivas sobre as tropas gover-
nistas. Depois do desbaratamento da 3. a expedio, o prprio
presidente da Repblica, em mensagem ao Congresso, era
obrigado a reconhecer "O desastre aumentou a fora moral
dos revoltosos e os recursos naturais para a luta".
Depois do embate de Cocorob, o general Savaget infor-
maria em ordem do dia que a 2." coluna havia suportado uma
fuzilaria cerrada e ininterrupta, como se ali estivesse uma divi-
so inteira"29.
Essa constatao era a melhor homenagem que se poderia
prestar aos valorosos combatentes de Canudos.
Com a chegada da artilharia, foi dada ordem de bombar-
dear a montanha. Era um bombardeio cego, contra pedras, e
que se revelou intil. O fogo dos guerrilheiros imperceptveis
aumentou de intensidade. O comando da tropa decidiu ento
desfechar uma carga de baionetas. Era expor ao sacrifcio mais
soldados, porm com algumas possibilidades de desalojar os
guerrilheiros das magnficas posies que ocupavam. Mil e se-
tecentos lanceiros foram arrojados contra a serra. Os campo-
neses no fugiram carga de baionetas: enfrentaram-na, pro-
curando melhores posies e, numa situao que finalmente se
tornava crtica, buscaram o grande e insupervel aliado a
mata.
De qualquer forma, uma vez mais as baionetas se reve-
laram a arma eficaz contra os defensores de posies nas ver-
tentes da serra.
Mas os sertanejos no deixaram que a perda de posies
privilegiadas significasse uma trgua para o adversrio. Mes-
mo depois de expulsos da garganta do Cocorob, prossegui-
ram fustigando a tropa at Canudos.
Esse combate, o primeiro travado pela 4. a expedio, foi
um revs para as tropas governistas. Quebrara-lhes o nimo,
com a demonstrao retumbante de que enfrentavam um ad-

29
Idem, pg. 414.

114
versrio que sabia lutar e no temia a superioridade do ata-
cante; punha em contraste com a ttica inadequada das foras
governistas a ttica superior dos guerrilheiros, perfeitamente
adaptada ao meio em que se travava a luta; obrigava as tropas
expedicionrias a um desgaste de homens e munies que
mais tarde se revelaria fatal por um longo perodo, quando to-
da a 4.a expedio ficou submetida a cerco vista de Canudos,
no Alto da Favela, quase completamente desprovida de vve-
res, enfrentando provaes de toda sorte, inclusive a fome.

O combate de Cocorob mostrou tambm que os defen-


sores de Canudos tinham determinados objetivos militares ao
guardarem as passagens das serras:

1 retardar ao mximo a marcha da expedio so-


bre Canudos;
2 oferecer o primeiro combate ao inimigo em ter-
reno que lhe era o mais adverso;
3 fazer com que a fora expedicionria gastasse a
maior quantidade possvel de munio antes de atingir
Canudos;
4 eventualmente derrotar a expedio, fazendo-a
retroceder (como aconteceu com a 2. a e a 3.a expedies);
5 impedir ou dificultar a chegada de vveres e re-
foros para as tropas que conseguissem atingir Canudos
(4.a expedio).

Os homens de Canudos tinham conseguido aperfeioar de


maneira notvel suas tticas de luta, seus mtodos de dissi-
mulao, seus ardis, aparecendo num relampejar, desferindo
golpes fulminantes no inimigo e novamente desaparecendo c-
leres.
A fugacidade dos guerrilheiros, por si s, constitua uma
terrvel guerra de nervos contra os assaltantes. Corriam lendas
segundo as quais os defensores de Canudos eram transfor-
mados em duendes: apareciam como vultos impalpveis que
ressuscitavam para os soldados de uma nova expedio depois
de terem sido dados como mortos pelos da expedio anterior.

115
No era para menos. Um ms depois de ter chegado a
Canudos, o comandante da 4.a expedio, general Arthur Os-
car, lamentava no ter conseguido "ver um jaguno vivo". E
em telegrama dirigido ao ministro da Guerra, "apelava para os
oficiais que tinham servido no Paraguai, em Niteri, no Rio de
Janeiro, no Rio Grande do Sul, a fim de que dissessem se ja-
mais tinha visto uma guerra como aquela... ". 30
A queixa do comandante-chefe mostra que os guerrilhei-
ros no se deixavam aprisionar, no abandonavam seus feridos
no campo da luta, como aconteceu no combate de Cocorob,
onde no restou um s ferido, embora houvesse entre os cam-
poneses 60 mortos.
Ningum se entregava ao inimigo nem os feridos deviam
cair prisioneiros, era uma lei de guerra dos combatentes de
Canudos.
Os expedicionrios no conseguiam dar um passo nas vi-
zinhanas de Canudos sem ser observados em todos os movi-
mentos pelos campesinos em revolta. Para melhor traz-los
sob controle, os defensores de Canudos comunicavam-se
noite de um extremo a outro do acampamento por meio de si-
nais luminosos, ou de sons.
Enquanto isso, as armadilhas se multiplicavam, ao longo
das estradas, aproveitando a ondulao do terreno, as margens
do rio Vasa-Barris, as capoeiras, as passagens das serras.
Nos pastos que marginavam o caminho natural das tropas
governistas com a base de Monte Santo, os sertanejos, durante
muito tempo, observaram o trnsito das tropas atravs da car-
caa de uma vaca, na qual se ocultava um combatente. Julgan-
do tratar-se realmente de uma rs no pasto, os soldados passa-
vam despercebidos, enquanto seguiam informaes para o
grupo de guerrilha mais prximo ou para Canudos, empreen-
dendo-se ento emboscadas contra a fora governista. "As
conseqncias dessa espionagem foram nefastas s tropas em
marcha, que eram assaltadas de chofre em diversos pontos pe-
lo mesmo magote de conselheiristas"31.
30
Aristides Milton, ob. cit., pg. 110.
31
Manuel Bencio. O rei dos Jagunos, Rio, 1899. pg. 322.

116
A imaginao do habitante do campo frtil. As ciladas
contra o agressor deviam renovar-se sempre durante a cam-
panha. Eram a grande arma dos guerrilheiros. Procuravam uti-
lizar todos os meios para retirar ao inimigo sua principal supe-
rioridade a potncia de fogo. No bastava impedir que che-
gassem os comboios de munies, ou causar-lhes danos.
noite, meia dzia de canudenses se aproximavam das linhas
inimigas disparando suas armas. Era o suficiente para todo o
acampamento desmandar-se em tiros contra as trevas, contra o
vcuo...
Dentro em pouco as munies da fora governista escas-
seavam de maneira alarmante. E os vveres, j racionados du-
rante os ltimos dias da marcha sobre Canudos, chegaram a
faltar quase completamente. Somente os feridos (em nmero
superior a 1 200 nos primeiros dias de contato da 4. a expe-
dio com os homens de Canudos) conseguiram alguma ali-
mentao. Soldados famintos buscavam ento romper o cerco
estabelecido sobre a tropa governista para procurar alimentos.
O comandante-chefe proibia estas fugas. Mas havia um impe-
rativo superior a fome.
Os soldados passaram a abater vacas e cabras dos cam-
poneses de Canudos, procuravam razes e espigas de milho nas
roas circunvizinhas.
Imediatamente os locais onde podiam ser encontrados ali-
mentos se transformaram em matadouros de soldados. Os
camponeses tratavam de aproveitar o estado de fome em que
se encontravam os adversrios para atra-los a emboscadas
mortais. Reuniam num lugar adequado algumas reses, que os
soldados famintos procuravam tanger para o acampamento. E
quando os soldados campeavam os animais para o Alto da Fa-
vela, pagavam quase sempre com a vida a tentativa de escapar
fome inexorvel.
O mesmo passou a ocorrer com a falta de gua determi-
nada pelo cerco. O terreno rido no oferecia facilidade para
escavaes profundas. Era necessrio procurar as margens do
Vasa-Barris, onde havia fontes conhecidas. Em suas proximi-
dades os sertanejos passaram a armar tocaias. E as guas bar-
rentas dentro em pouco estavam poludas de cadveres.
Por tais exemplos se v que outra lei de guerra dos habi-

117
tantes de Canudos era esta no poupar meios para exter-
minar o inimigo.
E assim conseguiram prolongar a luta at o limite extre-
mo da desistncia, at a morte do ltimo defensor de Canudos.
Ainda na investida final sobre Canudos, quando cargas e car-
gas de dinamite eram arrojadas sobre as choupanas de palha e
barro, quando o fogo lavrava devorando as ltimas choas dos
camponeses, estes ainda se empenhavam na luta herica, de
casa em casa. Os casebres restantes haviam sido transforma-
dos em trincheiras. O cho tinha sido escavado para melhor
abrigar seus defensores. Estes se comunicavam uns com os ou-
tros por meio de passagens subterrneas, de forma que a cap-
tura de uma casa no significava a morte do defensor daquela
posio: ele conseguia escapulir para a casa contgua, e conti-
nuava combatendo.
Os ltimos momentos de Canudos foram coroados por
um dos mais notveis ardis que a imaginao frtil dos serta-
nejos pusera em prtica contra o inimigo. Apresentou-se ao
comando das tropas governistas um emissrio de Canudos.
Antnio Beato, ou Beatinho. A fora expedicionria acreditou
ter chegado a hora da rendio completa dos derradeiros de-
fensores de Belo Monte. Depois de uma breve palestra com o
general Artur Oscar, Beatinho voltou ao arraial. Pouco mais
tarde trazia consigo umas trezentas pessoas. Eram mulheres,
crianas e velhos invlidos.
Entretanto, a luta prosseguiu. Os insurgentes desejavam
apenas ver-se livres de um peso-morto. As palavras de Eucli-
des da Cunha do relevo ao quadro:
"Ao cair da tarde estavam desafogados os jagunos.
"Deixaram que se esgotasse a trgua. E quando lhe anun-
ciou o termo uma intimativa severa de dois tiros de plvora
seca seguido de outro de bala rasa, estenderam sobre os si-
tiantes uma descarga divergente e firme.
"E lutavam com relativa vantagem ainda.
"Pelo menos fizeram parar os adversrios...
"Canudos no se rendeu..., resistiu at o esmagamento
completo. Expugnado palmo a palmo, na preciso integral do
termo, caiu no dia 5 ao entardecer, quando caram os seus l-
timos defensores, que todos morreram. Eram quatro apenas:

118
um velho, dois homens feitos e uma criana, na frente dos
quais rugiam raivosamente cinco mil soldados" 32.
Era 5 de outubro de 1897. A luta armada sustentada pelos
bravos habitantes de Canudos durara quase um ano.
A ordem do dia do comando da 4. a expedio dando a
guerra por concluda, falando em nome dos senhores latifun-
dirios e do seu governo, era obrigada a reconhecer o heros-
mo dos sertanejos, ao afirmar: " para lamentar que o inimigo
fosse to valente na defesa de causas to abominveis". As
"causas abominveis", naturalmente, eram o rompimento com
a ordem semifeudal, com a brutal explorao do latifndio e a
defesa da prpria vida.
Falava-se na integridade, na honra, na dignidade nacio-
nal, em defesa da Repblica. E sob a mscara desta fraseologia
executou-se o nefando crime contra Canudos, cujos assaltantes
chegaram a requintes de selvageria. A degola dos combaten-
tes rurais foi um dos atos mais repugnantes que se conhece na
histria das guerras. No encontra paralelo em outra luta civil
no Brasil, assemelhando-se apenas ao infame ato do mercen-
rio Grenfell. Jamais pouparam a vida de um prisioneiro, fosse
homem, mulher ou criana. No importava que se submetes-
sem ou no aos interrogatrios, atendessem ou no intimati-
va estpida de dar vivas Repblica. Todos, indistintamente,
tiveram o mesmo fim brutal: amarrados, sangrados e degola-
dos. Seus corpos eram queimados em seguida, amontoados em
grandes fogueiras.
A princpio, ante raros protestos que surgiram, tmidos,
ocultavam o crime. Levavam os prisioneiros a um lugar afas-
tado do acampamento para o sacrifcio final. Mais tarde, a de-
gola foi feita s claras. No fim da luta, criado o hbito, forma-
vam-se grupos de condenados dirios ao assassnio frio. A de-
gola no pouparia sequer os cadveres em decomposio, e foi
atingir o do prprio Conselheiro, retirado da cova j em estado
de putrefao.
Canudos era um exemplo perigoso de que no deveria fi-
car memria. Exterminados seus habitantes, at o ltimo, de-
veria ser reduzido a cinzas. Os derradeiros dias de permann-
32
Os sertes, pg. 611.

119
cia das tropas no longnquo serto baiano foram dedicados
destruio implacvel de casa por casa, desde os alicerces das
duas igrejas, j transformadas em escombros pelo canhoneio
incessante de meses a fio, at o hospital de sangue dos campo-
neses. Tudo o que havia resistido ao canhoneio seria arrasado
com dinamite e devorado pelo fogo ateado aos casebres devi-
damente regados de querosene. A ordem terminante do co-
mando das tropas do Governo foi esta: "no deixar nem um
pau" que indicasse ter havido ali uma concentrao de campo-
neses em revolta contra a opresso e a misria. Nada que lem-
brasse uma insurreio de pobres do campo. O castigo deveria
ser exemplar para que no se reeditasse rebelio semelhante
contra os grandes fazendeiros, ameaando o monoplio da ter-
ra e a ordem constituda sobre ele.
As classes dominantes ficariam insensveis aos protestos
que se levantariam. Durante a luta, os alunos da Escola Militar
do Rio recusavam-se a entregar as munies requisitadas pelo
Ministrio da Guerra para a 4. expedio contra Canudos.
Dois navios de guerra e numerosa tropa so mandados contra
os jovens sublevados. A mocidade da Faculdade de Direito da
Bahia lanaria um Manifesto contra as comemoraes oficiais
da vitria, contra o "cruel massacre", exigindo que "uma geral
reprovao caia como um raio sobre aquele morticnio". No
Senado, Rui Barbosa pronunciava palavras de fogo, conde-
nando o Governo pelos atos de vandalismo em Canudos. E
Euclides da Cunha faria ouvir sua voz potente perante a hist-
ria, enaltecendo o herosmo dos sertanejos, verberando o crime
hediondo contra Canudos.
Tais so os fatos, geralmente dissimulados por interesse
de classe, mostrando que Canudos foi, sob a capa de misti-
cismo religioso em torno do Conselheiro, fundamentalmente
uma luta de classes uma luta aguerrida contra o latifndio,
contra a misria e a explorao terrveis que o monoplio da
terra engendra e mantm secularmente no Brasil.
As condies especficas da regio agreste onde se desen-
rolaram estes acontecimentos, sobretudo sua localizao numa
zona das mais pobres da Bahia e nas vizinhanas de outros
cinco Estados que concentram a populao mais pobre do Bra-
sil Pernambuco, Alagoas, Sergipe, Cear e Piau possi-

120
bilitaram o desenvolvimento de uma das lutas mais hericas
do campesinato brasileiro, na qual a bravura, a inteligncia e a
vivacidade do sertanejo brotam a cada lance da resistncia in-
domvel diante de foras militares organizadas, poderosamen-
te armadas e numericamente muitas vezes superiores.
Cinco ou seis mil famlias, deslocadas da terra por fatores
diversos, mas fundamentalmente pela opresso dos grandes
fazendeiros semifeudais, procuravam viver, e para isso lu-
tavam de armas nas mos. Lutavam contra uma ordem de coi-
sas injusta, brutalmente opressiva, que esmagava qualquer an-
seio de vida, para no falar em liberdade. E nas condies da
poca, isoladas, sem rumos definidos, dentro de sua com-
preenso rudimentar, quebravam a seu modo a servido da
gleba, emigravam e, concentradas numa posio privilegiada,
longe dos principais centros de represso governamental, ocu-
pavam terras, invadiam fazendas, arrebatavam cidades.
Havia simultaneamente um surto de misticismo religioso
entre aqueles miserveis ignorantes? No h dvida. Mas isto
no invalida a afirmao contida nos prprios fatos: eles tra-
vavam uma luta de classes. Inconscientemente, no importa,
mas uma luta de classes.
No por acaso que historiadores, mesmo os mais hones-
tos, exageram o misticismo religioso dos habitantes de Canu-
dos e o transformam no mvel nico de sua luta. Procuram as-
sim esconder as causas que a geraram, os verdadeiros motivos
de sua resistncia maravilhosa e de suas arrancadas hericas: a
opresso semifeudal do latifndio, a misria e a fome, frutos
da posse monopolista da terra por urna minoria de grandes fa-
zendeiros. Desta forma, tratam tambm de amesquinhar a re-
sistncia inquebrantvel dos homens de Canudos diante da
esmagadora superioridade das foras armadas com que os go-
vernos representantes dos latifundirios tentavam esmag-los.
Estranho misticismo esse, que arregimentava apenas os
pobres! Estranho misticismo que transformou a prpria igreja
constituda pelo Conselheiro num baluarte de guerra, at o fim
da luta! Estranho misticismo que repeliu a primeira tentativa
de conseguir a reduo dos insurgentes atravs da igreja cat-
lica, atravs de uma misso religiosa, dirigida pelo capuchinho
Joo Evangelista do Monte Marciano. O prprio frade, bastan-

121
te perspicaz, confessaria no seu relatrio da misso infrutfera
concentrao camponesa de Canudos, antes de iniciar-se o
assalto armado: "No s um foco de superstio e fanatis-
mo... "33.
Alm disso, os combatentes de Belo Monte prosseguiri-
am lutando ainda depois da morte do Conselheiro, quando se
afirmava que combatiam unicamente estimulados por este e
confiantes em seus milagres.
A verdade que os habitantes de Canudos viviam uma
vida muito dura, tinham que ser homens prticos e em contato
direto com a realidade que os esmagava, para cuidarem so-
mente da alma, da salvao no cu, como se tentava fazer crer.
A vida exigia que fossem homens frios e implacveis com o
inimigo, para poderem lutar com vantagem pela prpria so-
brevivncia. E assim foi. No s morriam combatendo o ini-
migo peito a peito, mas enfrentavam as foras armadas envia-
das para atac-los com o objetivo de extermin-las. De-
safiavam-nas impvidos:
Avana, fraqueza do governo!
Era o seu grito de guerra.

Durante um ano inteiro Canudos resistiu a quatro expe-


dies regulares de foras do Exrcito e da polcia militar, in-
cluindo tropas de infantaria, cavalaria e artilharia, num total
superior a 12 mil homens. Trs dessas expedies foram fra-
gorosamente derrotadas. Cerca de 5 mil soldados e oficiais das
tropas governistas foram mortos. Generais que eram o orgulho
das classes dominantes perderam junto a Canudos no s a le-
genda de lutas passadas, mas a prpria vida. Ante os mtodos
revolucionrios de guerrear, impostos pelos combatentes, re-
duziram-se a nada os princpios estratgicos e tticos de seus
adversrios. Um ministro da Guerra viu-se obrigado a embre-
nhar-se, ele prprio, nos sertes agrestes da Bahia para super-
visionar a ltima investida contra Canudos e este simples
fato mostra o estado de esprito alarmado que se apoderara das
classes dominantes.
33
Aristides Milton, ob. cit., pg. 28.

122
Canudos foi assim um dos momentos culminantes da luta
de libertao dos pobres do campo. Sua resistncia indomvel
mostra o formidvel potencial revolucionrio existente no
mago das populaes sertanejas e a enorme importncia do
movimento campons no Brasil, cuja populao rural consti-
tui, ainda hoje, a principal parcela das massas laboriosas do
Pas. A epopia de Canudos ficar em nossa histria como um
patrimnio das massas do campo e uma glria do movimento
revolucionrio pela sua libertao.

123
III PARTE

Juazeiro e o Padre Ccero


1

Antecedentes
O povo insurgia-se algumas
vezes e era terrvel em sua clera.

JOO BRGIDO

ARDIAM AINDA AS CHAMAS DE CA-


nudos quando o nome do Padre Ccero Romo Batista correu o
Pas inteiro. O sacerdote, com fama de fazedor de milagres, j
congregava em torno de si milhares de fiis e estaria aliciando
combatentes para as hostes de Antnio Conselheiro. Temia-se
uma conflagrao generalizada nos sertes do Nordeste.
O Padre Ccero encontrava-se ento provisoriamente exi-
lado, por determinao das autoridades eclesisticas, na pe-
quena vila de Salgueiro, no interior de Pernambuco.
Aguardavam ansiosos a sua volta centenas de crentes,
vindos de lugares distantes desse mesmo Nordeste, num acam-
pamento desordenado que comeava a formar-se prximo
velha cidade do Crato Juazeiro no centro de um vale
mido no deserto: o vale do Cariri.
Seria este o cenrio de um novo drama misto de tra-
gdia e farsa que se desenrolaria no Nordeste brasileiro.

126
Localizado no extremo sul do Cear, o Cariri encontra-se
estreitamente ligado a todos os Estados convizinhos: Pernam-
buco, Paraba, Rio Grande do Norte e at mesmo o Piau. De
tal forma destaca-se por suas particularidades geofsicas, pela
umidade e fertilidade de suas terras, por seu desenvolvimento
econmico e demogrfico, no corao do Polgono das Secas,
que se conhecem de passado distante suas aspiraes de tor-
nar-se uma provncia autnoma. Ainda hoje se fala na criao
do Estado do Cariri, embora semelhante reivindicao no es-
teja isenta de manobras polticas imediatas deste ou daquele
poltico, sem maior expresso entre os caririenses. Mas o fato
no pode ser ignorado. Existem realmente, e devem ter existi-
do mais ainda no passado, interesses locais de certa proporo
gerando este reclamo.
Encravado na extremidade meridional de um Estado pobre,
assolado por secas peridicas, quase isolado da capital desse Es-
tado, qual apenas pagava impostos sem nada receber em com-
pensao, mais vinculado em sua vida econmica aos Estados
vizinhos, sobretudo a Pernambuco, quase autnomo na prtica,
era natural que o Cariri aspirasse autonomia efetiva.
Que ele de longa data se preparava para desempenhar um
papel saliente na vida do Nordeste, comprovam-no em par-
ticular os movimentos revolucionrios de que participou ati-
vamente, como nenhuma outra regio interiorana, exceo
dos grandes centros do Sul. Foi no Cariri, precisamente no
Crato, que Jos Martiniano de Alencar encontrou campo livre
para sua audaciosa pregao republicana de 1817, quando o
Cariri acompanhou ativamente o movimento revolucionrio
contra os colonizadores, que acabava de explodir no Recife.
Quando da Confederao do Equador, em 1824, mais uma vez
o Cariri participa do movimento insurrecional de Pernambuco,
e a Cmara do Crato nega juramento Constituio outorgada
por Pedro I.
Vrios fatores concorriam para esses surtos revolucion-
rios, entre outros, um relativo adensamento de populao for-
mada de imigrantes, que nos anos de seca acorriam para o
vale, proveniente das provncias vizinhas; sua mais ntima re-
lao econmica com Pernambuco, o centro mais desenvol-
vido de todo o Nordeste e cujos movimentos insurrecionais se

127
refletiam mais ou menos acentuadamente na regio; um relati-
vo progresso econmico do prprio Cariri, que j nos fins do
sculo XVIII contava cerca de 90 engenhos de acar1 e, causa
no desprezvel, a influncia de padres catlicos, como Alen-
car, imbudos das idias da Revoluo Francesa, que ento se
propagavam pelas principais cidades do Brasil.
As represses ferozes que se seguiram aos movimentos
populares armados atingiram duramente patriotas caririenses,
e os fuzilamentos e execues na forca ainda tm lugar em lu-
tas que se sucedem abdicao de Pedro I.
Esse radicalismo das lutas polticas decorria do radicalis-
mo no menor das lutas sociais, que vinham de longa data.
conhecida a sanha dos grandes proprietrios territoriais, tra-
duzida em parte nas clebres "guerras de famlias" lutas en-
tre latifundirios que se prolongavam muitas vezes atravs
de geraes sucessivas. Nos tempos da Colnia, "as datas de
terras eram pomos de discrdia" diz Joo Brgido, e acres-
centa que "se os grandes proprietrios eram de carter altivo e
violento, a populao miservel era turbulenta e sanguinria
[... ] O povo insurgia-se algumas vezes e era terrvel em sua
clera"2.
Naturalmente, a vida econmica do Cariri girava em tor-
no da terra e da criao de gado. "O solo era vasto e frtil",
acrescenta Brgido. Mas, j em meados do sculo XVIII, "no
havia mais um pedao de terra devoluta naquelas paragens". E
se lembrarmos que at um patrimnio de terras destinado ao
Senado da Cmara da Vila do Crato havia sido dado em "ar-
rendamentos perptuos", no podemos ter dvida quanto
fome de terra de uma populao que crescia acima da mdia
regional.
Os dados estatsticos so praticamente inexistentes para
aquelas pocas, mas a concluso lgica, conhecendo-se a po-
ltica de doao de sesmarias seguida pela metrpole reas
de trs lguas e mais alm de alguns fatos particulares,
que dominava absoluto o latifndio. Assim, refere Brgido que
"nos comeos do sculo XVIII (1719) j havia fazendeiros,
1
R. Giro e A. Martins Filho, O Cear, Fortaleza, 1939, pg. 170.
2
Apontamentos para a histria do Cariri, Fortaleza, 1888, pg. 42.

128
nas imediaes de Ic, que possuam 4 000 reses" 3, o que
pressupe enorme propriedade, uma vez que semelhante reba-
nho vivia em pastos naturais e aguadas prprias.
O latifndio se manteve intato atravs da Monarquia c
no se modificou com o advento da Repblica, que no tocou
num fio de cabelo da grande propriedade territorial. Assim,
"constituram as comunas caririenses, nos primeiros anos da
Repblica, verdadeiros feudos dos chefes polticos, uns autn-
ticos senhores de barao e cutelo. Nos municpios criavam-se:
guardas locais, que os policiavam, compostas de cabras bons,
na gria da poca, prontos para cumprir as ordens dos chefes.
estritamente"4.
Essas guardas locais, autorizadas pela prpria cmara
municipal, onde dominavam soberanos os grandes propriet-
rios rurais e criadores de gado, so uma expresso do poderia
destes. Eram a reproduo oficializada de suas guardas parti-
culares, formadas pelos capangas. Serviam tanto para reprimir
revoltas populares como para disputas entre os mesmos lati-
fundirios.
Nos comeos do sculo XX, coincidindo precisamente
com a concentrao de sertanejos pobres em torno do Padre
Ccero, assiste-se a uma verdadeira guerra civil localizada,
que se propaga a todo o Cariri. "De 1901 a 1909, foram de-
postos, a bala, no sul do Cear, os coronis [. . .] chefes pol-
ticos [. . . ] de Misso Velha, Crato, Barbalha, Lavras, Cam-
pos Sales, Aurora e Araripe" 5. Juntem-se a isto os conflitos
permanentes por demarcao de terras, a tenebrosa explo-
rao do trabalhador no eito, as incurses de grupos de can-
gaceiros contra propriedades, vilas e mesmo cidades, e tere-
mos as linhas gerais de um panorama do Cariri entre a ltima
dcada do sculo XIX e as trs primeiras dcadas do sculo
XX.
Agravando a situao social, em cujos plos encontramos
o latifundirio e o semi-servo, as secas peridicas precipitam
novas crises, agravando a crise crnica provocada pela deca-
3
Joo Brgido, O Cear, homens e fatos, |Rio, 1919, pg. 129.
4
Irineu Pinheiro, O Cariri, Fortaleza, 1950, pg. 187.
5
Idem, ibidem.

129
dncia do regime latifundirio semifeudal. O Cariri ento o
refgio de levas e levas de miserveis sem terra e sem tra-
balho, que ali encontravam pelo menos gua, multiplicando-se
os bandos de cangaceiros ou os redutos de fanticos.
Esses fenmenos, provocados pela doena de uma estru-
tura econmica decadente, so agravados, a partir dos meados
do sculo XIX pelos motins populares que eclodiram no litoral
do Nordeste e que exerceram, sem nenhuma dvida, poderosa
influncia sobre as populaes empobrecidas do interior.
Grande parte da primeira metade do sculo XIX fora sacudida
por movimentos de carter revolucionrio, autenticamente po-
pulares, cuja irradiao, naturalmente, se estendeu aos sertes.
Sabe-se, por exemplo, que ao serem dispersos os balaios, gru-
pos numerosos desses rebeldes, entre os quais se encontravam
escravos, em grande proporo, procuravam os Estados vizi-
nhos, atravessando o Piau e atingindo o Cear. O Governo de
Fortaleza chegou a mandar foras para combat-los. Num des-
ses recontros de fronteiras, os balaios perderiam mais de 200
homens, em maio de 1840, o que indica serem avultados ainda
os seus contingentes. Registra Brgido, em suas Datas Histri-
cas do Cear: "As injustias e perseguies extremas faziam a
gente do campo armar-se e tomar parte na rebelio, muitos
eram esmagados sob o especioso de tomarem parte nessa guer-
ra social"6.
Havia portanto perseguies gratuitas, que atingiam as
populaes sertanejas, j ao tempo dos balaios.
Mais tarde, quando da Revoluo Praieira, em Pernam-
buco (1848), novamente os insurgentes, para se livrar das tor-
turas ou morte certa, fugiam para o interior, buscando asilo
nos sertes dificilmente devassveis.
Fruto dessa influncia rebelde do litoral, onde as popu-
laes tinham mais clara conscincia da opresso e de seus
direitos, inclusive do direito de lutar contra ela, foi a rebelio
dos quebra-quilos, em 1874, que irrompe no municpio de
Campina Grande, na Paraba, espalhando-se vasta rea do
Nordeste. "Novos impostos haviam excitado os elementos
pobres. Estes, que lavravam a terra alheia, deixando metade
6
Em Cear, homens e jatos, pg. 479.

130
do produto aos senhores. Os que compravam e vendiam de
uma feira para outra, caando lucros de vintm por unidade.
Os que negociavam em pequenos postos e bodegas de estra-
da", diz um historiador paraibano. "A rebelio explodiu
acrescenta com a execuo do sistema mtrico institudo
pela Lei 1157 de 1872, mas s mandado executar naquele
ano. Novidade em que o povo lobrigou intuito de maior tos-
quia. [...] Nasce do mal-estar das nossas populaes do inte-
rior, prende-se crise por que est passando a nossa agricul-
tura"7.
O movimento desses pobres do campo incontestavel-
mente levantados contra a explorao desenfreada que aumen-
tava com os novos impostos propagou-se aos Estados vizi-
nhos de Pernambuco e Alagoas, e, temendo-o, o Governo do
Cear envia destacamentos de tropas para a fronteira.
Os quebra-quilos distribuam-se em grupos de 100 a 200
homens armados e chegaram a ocupar at cidades, pois era nas
feiras urbanas onde quebravam os pesos e medidas institudos
pelo novo sistema e onde recrutavam de preferncia os seus
adeptos.
A rebelio atingiu tais propores que foi o prprio Go-
verno central que teve de enviar tropas para esmag-la. E as
foras repressivas prenderam, torturaram, assassinaram mui-
tos, indiscriminadamente, tanto participantes do movimento
como simpatizantes seus, simples suspeitos e at inocentes.
Jos Amrico de Almeida cita palavras de protesto de um de-
putado paraibano, em 1879, relembrando as atrocidades contra
os quebra-quilos. Narrava o parlamentar Joo Florentino:
"Quando chegou esta fora [federal] provncia estava quase
extinto o movimento popular, no obstante, os soldados foram
espalhados por diversas localidades com carta para perseguir a
populao inofensiva! Horrores foram praticados, o asilo do
cidado era violado em qualquer hora, a honra da esposa, da
donzela, da viva e da mulher honesta ficou exposta ao assalto
e violncia militar". E adiante: "Fizeram-se prises em mas-
sa, velhos e moos, solteires, casados e vivos, todos acor-
7
Celso Mariz, Ibiapina, um apstolo do Nordeste, Joo Pessoa,
1942, pgs. 141-147.

131
rentados, e alguns metidos em coletes de couros, eram remeti-
dos para a capital. Alguns desses infelizes, cruelmente com-
primidos, e quase asfixiados, caam sem sentido pelas estra-
das, deitando sangue pela boca"8.
Tornaram-se populares em todo o Nordeste trovas an-
nimas que eram cantadas em honra ao valente quebra-quilos:
"Se aqui contempla da famlia o roubo, ali no dobro o fla-
gelam mais..."
Os remanescentes, como de movimentos anteriores, ti-
nham os sertes ignotos como guarida. "Os grupos se haviam
dispersado inteiramente"9.
Essa disperso de rebeldes era como a propagao de se-
mentes levadas pelo vento. Germinavam, pois o terreno era
frtil. As massas sertanejas exploradas necessitavam apenas de
incentivos para tomar o caminho da revolta, ainda que em
formas primrias e sem rumos bem definidos.
Diz a histria oficial, a que s leva em conta os aconte-
cimento retumbantes, muitas vezes de superfcie, esquecendo
os pequenos e inmeros acontecimentos aparentemente de-
simportantes, mas de profundidade, que a segunda metade do
nosso sculo XIX foi de paz e concrdia. Evidente exagero. O
que houve que o esprito insurrecional, batido sistemati-
camente nas cidades litorneas, onde se concentravam as for-
as repressivas, refluiu para os sertes, florescendo ali. En-
quanto as camadas mdias urbanas se acovardam, em parte, e
em parte se acomodam, depois da srie de levantes que vm
desde 1817, no Recife, passando pela Cabanada, a Balaiada, a
Farroupilha, a Sabinada, at a Praieira, entram em eferves-
cncia as populaes pobres do interior. As lutas urbanas des-
pertaram-nas. A decadncia do regime latifundirio arregi-
mentava-as contra ele, pois eram essas populaes as vtimas
imediatas dessa decadncia.
O Cariri transforma-se no refgio mais seguro dos perse-
guidos pelas autoridades, tanto rus de crimes polticos, como
de crimes comuns. Sem comunicaes estreitas com a sede do
Governo provincial, e mais tarde estadual, a que estava juris-
8
A Paraba e seus problemas, Porto Alegre, 1937, pgs. 162-163.
9
Celso Mariz, ob. cit., pg. 145.

132
dicionado, os responsveis por quaisquer delitos se considera-
vam garantidos ali. Nada podiam fazer contra eles os governos
mais prximos, como o de Pernambuco.
Da transformar-se o Cariri no mais seguro valhacouto
dos grupos de cangaceiros, cujo aparecimento se acentua com
o crescimento demogrfico e com as secas que se amidam no
fim do sculo XIX. Estas favorecem aquele. O Cariri, com su-
as terras midas, suas reservas de gua, seus frutos silvestres
na serra, a salvao para muitos rio-grandenses-do-norte,
alagoanos, paraibanos e at mesmo pernambucanos expulsos
de seus lares pelas prolongadas estiagens.
A grande seca de 1877-1879 o ponto de partida para o
desencadeamento de aes dos grupos de cangaceiros mais
famosos do sculo XIX: os Brilhantes, os Viriatos e os Calan-
gros. Alguns lutam entre si, como estes ltimos e os Mateus,
que se fazem fortes em Paje de Flores, Pernambuco, e apare-
cem no Cear " frente de cento e tantos homens" 10. Os Calan-
gros tinham uns 60. Em 1878, os jornais "reclamavam enrgi-
cas providncias contra salteadores, que continuavam a infes-
tar o interior. Formavam-se todos os dias novos grupos. Em
Milagres (Cear) havia aparecido o dos Quirinos, sob a prote-
o de Joo Calangro. Compunha-se de trinta homens, acom-
panhados por trs chefes e irmos, o mais velho dos quais
chamava-se Quirino"11.
Acrescenta Tefilo que "Joo Calangro fazia guerra de
extermnio aos grupos que se formavam sem seu consenti-
mento... O seu grupo era perfeitamente disciplinado, montado,
bem armado e uniformizado"12.
Era naturalssimo que assim acontecesse. Em fins de
1879, a populao indigente, no Cear, ultrapassava a casa dos
300 000 homens, mulheres e crianas. Outras 300 mil pessoas
haviam morrido ou emigrado13.
10
R. Tefilo, Histria da seca no Cear (1877-80), Rio, 1922,
pgs. 104-105.
11
Idem, pg. 203.
12
R. Tefilo, ob. cit., pg. 203.
13
Toms Pompeu de Sousa Brasil, O Cear no centenrio da In-
dependncia, Fortaleza, 1922, vol. I, pg. 231.

133
Mas enquanto o obiturio cresce em Fortaleza e em ou-
tras zonas do Cear, assim como em outras provncias sacri-
ficadas pela seca, como a Paraba e o Rio Grande do Norte,
enquanto a emigrao aumenta com destino Amaznia, os
que se recusam a emigrar e tentam salvar a vida correm para o
Cariri. Ao vale mido afluam levas e levas de infelizes que
procuravam a todo custo sobreviver fome e que no queriam
aventurar-se aos seringais do Norte.
E as calamidades no cessaram depois do flagelo de
1877-1879. Parcial embora, a seca de 1888 provoca xodo
numeroso, que se agrava com a do ano seguinte. Dez anos de-
pois, repete-se o fenmeno, em 1898, e a um ano de chuvas
normais, segue-se outro de seca: 1900.
As conseqncias so as mesmas de sempre: xodo em
massa, mortantade em larga escala, dizimam-se os rebanhos.
Esta srie de calamidades climticas, que influram pode-
rosamente sobre a economia do Nordeste, baseada na pecuria
e na agricultura, destroando-a em grande parte, teve um papel
de maior importncia para a proliferao dos bandos de can-
gaceiros, como para o surgimento dos fanticos e dos "mila-
gres" do Padre Ccero.
sintomtico que o principal milagre atribudo ao sacerdote
de Juazeiro, a transformao da hstia em sangue na boca de uma
"beata", Maria de Arajo, tenha ocorrido num desses anos de
desgraas generalizadas entre o povo pobre. Como que havia o
empenho de reduzir a clera dos desesperados acenando-lhes
com sucessos extraterrenos que os viriam salvar a todos. Havia a
experincia dos anos de 1877 a 1879, quando se assistira a um
impetuoso desencadeamento do cangaceirismo em toda a zona
rida, com a depredao de propriedades, o assassnio de fazen-
deiros, o assalto a cidades e vilas sertanejas. O milagre do Padre
Ccero, atraindo levas de retirantes para a sua parquia, fomen-
tando a caridade dos que ainda tinham alguns bens e no queriam
perd-los de todo, restringia o campo de ao dos cangaceiros. Era
como se lhes dissessem: "No desesperem. Do cu vir o socorro".
O atraso intelectual extremo em que viviam as popula-
es sertanejas, decorrente da estagnao econmica e cultural
em geral, oferecia campo favorvel ao misticismo, ao mais
grosseiro fanatismo religioso. No possvel negar o fato de

134
que as crenas de carter primitivo, as nicas compatveis com
o meio social e grau de cultura em que proliferou o fanatismo
em nossos sertes, guiam esses movimentos de massas dos
pobres do campo. E os impulsiona mesmo, de maneira incon-
testvel. Mas tem havido uma evidente superestimao de sua
influncia, como se fosse o fanatismo a origem e o fim de tu-
do, esquecendo-se os fatores materiais que geraram o prprio
fanatismo.
No caso do Padre Ccero, surge ele como um contrapeso
para a crise de autoridade que sucedera derrubada da mo-
narquia e Abolio da Escravatura. Esta ltima, sem repre-
sentar qualquer mudana fundamental na economia do Nor-
deste, onde a escravaria era pouca, significava que os senhores
de escravos, isto , os latifundirios, j no tinham direito de
vida e morte sobre os que os serviam. A extino do regime
escravista em todo o Pas rompera um dos mais fortes laos
que uniam as classes dominantes de um extremo a outro do
territrio nacional, enfraquecendo-as, portanto. Havia assim
um debilitamento do Poder local, embora subsistissem,-como
potncia econmica nica nos sertes, os grandes lati-
fundirios .
Deve datar dessa poca, a partir da Abolio, uma vulne-
rabilidade mais acentuada da autoridade do senhor de terras, o
que, naturalmente, no significava, longe disso, que outro po-
der local ombreasse com ele. Ao contrrio, os latifundirios
ainda manteriam por muito tempo sua supremacia econmica
e poltica.
Momentaneamente, houve como que um afrouxamento
da velha submisso dos sem-terra aos latifundirios. Aqueles,
desde a grande seca de 1877-1879, emigravam em escala cres-
cente para a Amaznia. Isto significava que o grande proprie-
trio territorial nordestino comeava a ver desfalcadas suas
disponibilidades de mo-de-obra semi-servil, com que sempre
contara, de velhos tempos. Mais para o fim do sculo inicia-se
a emigrao para o Sul.
Em resumo, os despossudos do campo j podiam livrar-
se da opresso dos senhores locais, embora fossem cair em si-
tuao sob certos aspectos idntica, nos seringais da Ama-
znia.

135
Mas, como vimos, havia outra alternativa submisso ao
grande proprietrio territorial: engajar-se no cangao. Os gru-
pos de cangaceiros formavam-se entre as vtimas do latifndio
semifeudal, entre os mais insubmissos explorao brutal a
que eram submetidos os que pertenciam s camadas pobres da
populao.
Temos, assim, uma srie de fatores conjugados no surgi-
mento de fenmenos como Juazeiro. O bsico, naturalmente,
o regime de propriedade da terra, numa economia quase total-
mente agropecuria. o regime latifundirio com suas rela-
es de produo pr-capitalistas. Mas ele s no basta para
explicar o aparecimento em massa dos bandos de cangaceiros
ou dos redutos de fanticos. Se assim fosse, num determinado
perodo de nossa histria, tais bandos e tais redutos ter-se-iam
espalhado pelo Brasil inteiro. A enfermidade se encontrava,
decerto, disseminada pelo organismo todo do imenso Pas.
Mas seus pontos de manifestaes constituem aquelas zonas
onde se renem ou coincidem outros fatores coadjuvantes,
como o isolamento da regio dada em relao s cidades, o
atraso cultural maior, maior influncia do clero na exacerba-
o das tendncias msticas, fato j observado por Euclides da
Cunha quando condenava os padres missionrios como um
"agente prejudicialssimo" ao contato com as massas ingnuas
dos sertes. Porque "alucina o sertanejo crdulo; alucina-o,
deprime-o, perverte-o"14.
No caso do Padre Ccero, no podemos esquecer algumas
causas "positivas" na sua formidvel projeo em todo o Nor-
deste. Seu apostolado se inicia de maneira diversa dos demais
sacerdotes catlicos: no cobra em dinheiro os servios reli-
giosos. o ponto de partida da sua popularidade, ao lado,
claro, de certas manifestaes msticas coincidentes com as
das camadas mais atrasadas da populao sertaneja local. A ci-
dade de Crato era o centro do vale, mas quem no podia pagar
casamento, batizado, missas votivas dirigia-se a Juazeiro, que
apenas surgia, em busca do jovem padre que no recebia di-
nheiro por coisas sagradas... Depois, na medida em que cres-
14
Os sertes, pgs. 147-148, 13. ed.

136
ceu o ajuntamento em torno da capela do "santo", aquela po-
pulao miservel e enferma, que no conhecia mdico nem
jamais havia procurado uma farmcia, encontrava nos conse-
lhos do Padre Ccero os ensinamentos para curas que realmen-
te se efetivavam. Muitas vezes, simples conselhos higinicos
elementares que a populao pobre desconhecia totalmente. E
vieram as lendas dos "milagres"...
Aspiraes a mudanas? Sim, no fundo estavam latentes
estas aspiraes. Eram elas que motivavam basicamente tudo
aquilo. Pode-se perguntar ento: por que no havia um levante
direto por elas?
Seria exigir-se muito de populaes mergulhadas secular-
mente num to grande atraso, num isolamento no menor, nu-
ma situao de misria tal que no tinham sequer a cons-
cincia dos direitos mais elementares ao ser humano. Sabe-se
que toda manifestao coletiva traz consigo uma justificativa
terica, por mais primria que seja, baseada numa ideologia,
uma forma qualquer de conscincia do mundo e de expresso
de interesses materiais. A nica "ideologia" possvel entre
aquelas camadas da populao sertaneja era a religio. Uma
religio que elas adaptaram s suas prprias concepes da vi-
da e das coisas, s suas necessidades materiais imediatas as
manifestaes de fanatismo.
O Padre Ccero em parte adaptou-se tambm a esta exi-
gncia das massas pobres do campo que o cercavam e que, de-
pois, passaram a endeus-lo. Eles as moldava, mas lhes sofria
a influncia. Elas o seguiram mais firmemente, dispostas a tu-
do, quando ele revelou uma qualidade que elas exigiam: a in-
submisso. Insubmisso religiosa, desobedincia s ordens da
cpula da Igreja Catlica, mas insubmisso pblica e que cor-
respondia ao esprito insubmisso daquela pobreza desvalida.
Esta uma das principais qualidades do sacerdote para que ele
mantenha o seu prestgio, a sua popularidade, o seu conceito
de "santo" entre os que estavam dispostos a segui-lo em qual-
quer emergncia. Assim, o movimento religioso, "fantico",
era o mais elementar e a mais admissvel das formas de luta
pelas aspiraes elementares, as vezes inconscientes, e que s
iriam tornar-se conscincia no processo mesmo das lutas.

137
2

O Padre Ccero
e Seus "Milagres"
O povo havia de rebelar-se, e,
ento, viria a alegao: " o banditis-
mo!" Iriam as foras e acabava-se com
a populao. Sabemos o que foi Canu-
dos, o que foi Contestado...

FLORO BARTOLOMEU

NESSE AMBIENTE QUE APARECEU,


nos fins do sculo XIX, num distrito do Municpio do Crato
Juazeiro a 13 quilmetros da principal cidade do Cariri, o
protagonista de um drama que envolveria mais tarde milhares
de pobres do campo, em armas, sem ser uma luta camponesa,
mas um logro s populaes rurais do Nordeste.
Talvez jamais um homem tenha adquirido no Brasil e
mantido durante tanto tempo o prestgio alcanado pelo Padre
Ccero entre as massas do campo. Sua popularidade espalhou-
se por todo o interior setentrional do Pas, do Amazonas Ba-
hia, movimentou romarias durante dcadas inteiras, foi alvo de
discusses no Parlamento e na imprensa, colocou a cpula da
Igreja Catlica em difcil posio, acirrou discrdias e lutas
entre faces polticas. O sacerdote, apontado como milagrei-
ro, conseguiu ser, por um longo perodo, ditador de almas,
chefe poltico local, vice-governador do Estado, deputado fe-

138
deral eleito que se recusou a assumir a cadeira para no aban-
donar seu aprisco, tornou-se grande proprietrio territorial,
contribuiu decisivamente para fomentar a agricultura no Cariri
e fundou uma cidade que, poucos anos mais tarde, seria a se-
gunda do Estado, depois da capital. "No exageramos. Vene-
ravam-no como a um santo multides de todos os recantos do
Nordeste brasileiro"1.
O nome do Padre Ccero Romo Batista comeou a pro-
jetar-se num instante em que o Pas vivia uma tragdia que
emocionava a todos: a Campanha de Canudos. A luta entre as
hostes campesinas do Conselheiro e grande parte do Exrcito
brasileiro estava no auge, quando se anuncia a chegada do Pa-
dre Ccero vila de Salgueiro, interior de Pernambuco, a cerca
de 200 quilmetros de Juazeiro. A Igreja Catlica havia im-
posto seu afastamento da capela onde assistia, at que fosse
decidida a questo suscitada por suas atividades consideradas
herticas. O sacerdote deveria ir a Roma explicar-se perante o
Papa, to graves as acusaes que lhe faziam. Enquanto
aguardava ordem de seguir para a Europa, ainda em Salgueiro,
embora a grande distncia que o separava de Canudos, naquele
mesmo Nordeste conturbado e inquieto, levantaram-se clamo-
res, espadados pelo Pas inteiro, de que ele estaria prestando
ajuda ao Conselheiro e seus adeptos, aliciando cangaceiros pa-
ra refor-los.
Este fato mostra quanto medo tinham os latifundirios e
as classes governantes de que se estendesse a luta de Canudos,
ou de que novos focos rebentassem pelo Nordeste.
As autoridades pernambucanas se apressaram a desmen-
tir, em favor do Padre, a balela espalhada. Dizia o juiz de Di-
reito de Salgueiro, em telegrama s autoridades: "Posso ga-
rantir ser ele [o Padre Ccero] virtuoso sacerdote, completa-
mente hostil ao movimento sedicioso de Canudos e incapaz de
atentar contra a ordem pblica"2. Outro telegrama de Salguei-
ro, dirigido a autoridade de Pernambuco adiantava: "Questes
aqui vo tomando carter pacfico. Padre Ccero do Juazeiro
1
Irineu Pinheiro, O Juazeiro do padre Ccero e a revoluo de 1914, Rio,
1938, pg. 14.
2
Floro Bartolomeu, Juazeiro e o padre Cicero (Depoimento para

139
tem sido incansvel. Havia adjacncias esta vila cerca trezen-
tos homens em armas. Ele tem conseguido desarmar grande
parte e retrair o resto"3.
Percebe-se, por este episdio, o quanto era amplo, j em
1897, o prestgio do Padre Ccero, a ponto de temerem uma
ao de sua parte que viesse conturbar ainda mais os sertes
nordestinos com o prolongamento da Campanha de Canudos.
Mas as autoridades do interior, que se haviam aproxi-
mado do sacerdote, no tinham nenhuma dvida de que ele se-
ria incapaz de fomentar a rebelio das massas rurais, e que, ao
contrrio, ajudava a desarm-las, como fizera parcialmente
nos arredores de Salgueiro. Quanto a Canudos, afirmam, un-
nimes, a hostilidade do Padre aos adeptos do Conselheiro.
Esta afirmao no deveria ser gratuita, sabendo-se que
numa vila do interior um juiz de Direito teria tido j suficiente
contato com o sacerdote famoso para inteirar-se plenamente de
suas convices. E so vrios os telegramas no mesmo senti-
do: o Padre Ccero nada tinha a ver com Canudos e mesmo lhe
era hostil.
O sacerdote demorar-se-ia pouco em Salgueiro e logo
partiria para Roma. Deveria prestar contas ao Papa de suas ati-
vidades consideradas herticas, procurando revogar a suspen-
so das ordens eclesisticas que lhe havia imposto a cria dio-
cesana de Fortaleza.
A suspenso de ordens, todos o sabiam, tinha sido moti-
vada pelo fato de o Padre Ccero, seis anos antes, em 1891, ter
alardeado, ou permitido que alardeassem em seu nome, su-
postos milagres ocorridos um ou dois anos antes na modesta
capela de Juazeiro, onde celebrava os atos religiosos. O mi-
lagre consistira dizia-se em haver-se transformado em
sangue a hstia que o Padre dera em comunho a uma mulher
do povo: Maria de Arajo4. O fenmeno repete-se vrias ve-

a3 Histria), Rio, 1923, pg. 109.


4
Idem, pg. 111.
H divergncias quanto data exata dos supostos milagres. Floro
Bartolomeu data-os de 1890, numa frmula duvidosa: "creio,
em 1890" (ob. cit., pg. 46). Loureno Filho diz terem sido em junho
de 1890 (Juazeiro do padre Ccero, 3. ed., s. d., pg. 83). Iri-
neu Pinheiro, fonte mais autorizada, cita uma data precisa: "6 de maro

140
zes, em pblico. Provoca discusses pela imprensa debates
generalizados. Mdicos so enviados a Juazeiro para verificar
se se trata ou no de um caso clnico. Um deles, por igno-
rncia ou m-f, atesta, com firma reconhecida em cartrio,
tratar-se realmente de um milagre...
Enquanto isso, o Padre Ccero ganha fama, que, segundo
alguns, j desfrutava antes, desde os comeos da dcada de 70,
quando fora ser vigrio no pequeno povoado de Juazeiro. Diz
Floro Bartolomeu: "Claro de ver que, se antes das citadas
manifestaes, falsas ou verdadeiramente miraculosas, a aflu-
ncia do povo era considervel e o prestgio do padre j era
notvel, depois dela aumentaram acentuadamente" 5.
Enquanto o Crato, nos meados do sculo XIX, j era ci-
dade e outras cidades se espalhavam pelo vale do Cariri, Jua-
zeiro, na dcada de 70, praticamente no existia. Contava com
umas trs dezenas de casas rsticas, de gente da mais pobre, e
uma pequena capela. "Esse pequeno arraial, beira da estrada
real do Cariri, entre Misso Velha e o Crato, tinha uma casa de
tijolo cru, umas quatro ou cinco de taipa, e o resto de palha.
Excetuando os proprietrios, que residiam nos seus stios e s
vinham ao povoado aos domingos ou dias santificados, se ha-
via missa, o resto dos habitantes, na maior parte, era de cabras
desordeiros"6. O depoimento de um bom conhecedor do Cariri
e do prprio Juazeiro confirma esta descrio de Floro Barto-
lomeu: "A pelo ano de 1889 era Juazeiro uma pequena povo-
ao encravada na regio do Cariri, de cerca de trinta casas e
de umas duas centenas de habitantes, gente rude e pauprri-
ma"7.
Os propalados milagres do Padre Ccero determinariam
romarias cada vez mais avultadas de nordestinos pobres para o
minsculo povoado surgente ou talvez estagnado havia muito.
Procediam dos Estados vizinhos, sobretudo de Alagoas, Per-
nambuco, Paraba e Rio Grande do Norte. Vinham a cavalo, em

o de 1889, primeira sexta-feira da quaresma", O Juazeiro do padre Ccero,


pg. 153.
5
Ob. cit., pg. 48.
6
Floro Bartolomeu, ob. cit., pg. 41.
7
Irineu Pinheiro, ob. cit., pag. 10

141
lombo de burro, mas a imensa maioria a p, atravs de lguas e
lguas de caminhos speros, pois as estradas eram inexistentes.
Mesmo aquela "estrada real" de que fala Pinheiro no seria mais
do que um caminho para carros de bois e tropas de burros. A p
que homens e mulheres, velhos e crianas, famlias inteiras
demandavam a nova meca sertaneja, confiantes nos milagres do
sacerdote famoso. Com tempo, o nmero de milagres se multi-
plicaria, sendo a hstia ensangentada apenas a evidncia das li-
gaes ntimas do Padre com o reino dos cus. Sua mo apre-
goava-se curava doenas, restitua a vista aos cegos, fazia an-
dar os paralticos ou mesmo restaurava a razo aos ensandecidos.
O principal contingente dos peregrinos a Juazeiro era
constitudo por esses mseros desesperados, privados de quais-
quer meios de consultar um mdico ou comprar um medica-
mento. Nos descampados onde viviam, e mesmo em locali-
dades prximas, inclusive algumas, minsculas, com o nome
pomposo de cidade, no havia, poca, um mdico sequer ou
ao menos uma botica. Os remdios conhecidos eram os ca-
seiros, feitos com ervas, alguns verdadeiros panacias, ou en-
to as rezas e os benzimentos dos curandeiros. Se o Padre C-
cero anunciava "milagres", no os identificavam como obras
celestiais, mas como recursos terrenos para curar suas mols-
tias, todas ou quase todas resultantes de subnutrio aguda,
herdada de gerao a gerao. Quando os enfermos procura-
vam o sacerdote, viam-no como um homem bondoso, que da-
va uma receita, muitas vezes simples conselhos higinicos que
na sua extrema ignorncia desconheciam e que davam resulta-
dos positivos. O conceito do Padre aumentava, sobretudo de-
vido ao fato de nada cobrar por tais conselhos.
Alm dessa numerosa categoria de vtimas do latifndio,
os enfermos, havia outra decerto igualmente numerosa: os re-
beldes primitivos contra a ordem dominante, muitos dos quais
se haviam transformado em cangaceiros ou jagunos, homens
vlidos em disponibilidade, postos margem da vida normal
por no encontrarem terra nem trabalho certo, mesmo nas ter-
ras alheias. As culturas temporrias do Nordeste rido ocupa-
vam braos apenas num breve lapso de tempo, durante o plan-
tio ou a colheita. Depois, eram levas e levas de desocupados
errantes. Os que se revoltavam, nas condies sociais da

142
poca e do meio, pegavam em armas para assaltos in-
discriminados contra a propriedade e eram os cangaceiros
em bandos ou como jagunos, os cabras dos latifundirios,
para a defesa dessa mesma grande propriedade que lhes cau-
sava a runa. Sentiam-se, de alguma forma, identificados com
o sacerdote que fora suspenso de ordens, que aparecia como
vtima de perseguies da cpula eclesistica e que, portanto,
demonstrava tambm um esprito de rebeldia.
Uma terceira categoria dos que iriam povoar Juazeiro era
constituda pelos ingnuos curiosos, propensos a acreditar em
milagres, homens e mulheres de diferentes camadas sociais,
desde fazendeiros at pequenos-burgueses ou pobres trabalha-
dores iludidos. Era talvez a categoria menos numerosa, mas
no desimportante. Muitos deles levavam ao Padre ddivas,
jias de estimao, animais e lhe ofereciam mesmo proprieda-
des em terra. Uns ficavam em Juazeiro, outros voltavam de-
sencantados. Testemunha o Padre Antnio Gomes de Arajo,
que depois seria historiador daqueles acontecimentos, que por
ocasio dos pretensos milagres do Padre Ccero embustes,
ele os denomina seu pai, Baslio Gomes, transportou-se
para Juazeiro com a famlia. "Mas apenas trs dias eram pas-
mados, comunicou discretamente esposa: 'Vamos embo-
ra. Aqui no h nada do outro mundo. Padre Ccero est enga-
nado"8. Padre Gomes defende a tese de que o prprio Padre
Ccero teria sido vtima de um embuste. O sangue da hstia
no passaria de um processo qumico, arquitetado revelia do
sacerdote.
No dera, naturalmente, nenhum resultado favorvel
Igreja Catlica local a viagem do Padre Ccero a Roma. Di-
ziam ter sido ele recebido pelo Papa, ao tempo Leo XIII.
Mas, se tal encontro houve, deve ter sido puramente formal.
Compareceu o sacerdote acusado de heresia perante o Sacro
Colgio, e este confirmou a penalidade imposta pelas autori-
dades eclesisticas do Cear: manteve a suspenso das ordens
sacerdotais.
Ccero Romo Batista regressou a seu Estado de origem
8
Revista Itaytera, rgo do Instituto Cultural do Cariri, n. 2, 1956, pg.
5.

143
no mesmo ano de 1898, voltando a Juazeiro, contra a vontade
expressa de seus superiores hierrquicos. Estes, evidentemen-
te, haviam praticado um grave erro ttico, ao permitirem sua
ida a Roma. Sua situao perante a Igreja no se alterava. Mas
o que repercutia entre a gente simples que o cercava e venera-
va, era o fato de ter ido Santa S, falado pessoalmente com o
Papa, e voltar carregado de imagens sagradas benzidas pelo
Sumo Pontfice e um projeto de construo, numa eminncia
junto a Juazeiro, de um templo catlico imitando a igreja do
Horto, em Jerusalm. O mais era secundrio... O sacerdote re-
gressava a Juazeiro num ano propcio a que em torno dele se
adensasse a aglomerao de crentes: 1898, um ano de seca. Se
a grande maioria dos trabalhadores agrcolas do Nordeste era
temporria nas pocas normais, ocupando-se apenas durante o
plantio e a colheita, registrando-se assim um perene nomadis-
mo regional, a situao se agravava num ano de falta de chu-
vas ou em que elas eram escassas. Morriam as sementeiras, es-
tiolavam-se as plantaes, dizimavam-se os rebanhos. O fe-
nmeno climtico, aumentando a misria, estimulava os pen-
dores crendice. Juazeiro continuaria a crescer com a aflun-
cia desses infelizes despossudos, que passavam a depositar
suas esperanas em milagres...

144
3

Sementeiras de Capangas
Cada parte cuidou de aumentar o
seu bando de capangas. . . O monse-
nhor Afonso Pequeno guiou pessoal-
mente, at Crato, o numeroso grupo de
homens armados.
JOS DE FIGUEIREDO BRITO

NOS PRIMEIROS ANOS DO DOMNIO


do Padre Ccero sobre essas populaes deslocadas do seu lu-
gar de origem, provvel e quase certo que as pessoas vlidas
que mais facilmente encontravam ocupao fossem as da
chamada categoria dos "desordeiros", isto , os capangas pro-
fissionais ou aqueles dispostos a tornar-se capangas. Tudo os
favorecia. O clima local era de lutas permanentes entre gran-
des proprietrios, alguns dos quais eram tambm chefes po-
lticos.
O sculo XX iniciava-se com renhidas lutas entre faces
diversas. Porfiavam em derrubar-se uns aos outros do
comando da politicagem dos respectivos municpios. Nestas
lutas influa decisivamente o prestgio sobre a massa de eleito-
res, a mais flutuante que se possa imaginar, sem habitao fi-
xa, sem partidos polticos estruturados, seguindo este ou aque-
le mando local mais poderoso, transferindo-se de um a outro
municpio, s vezes de um a outro Estado vizinho. J vimos,

145
pelo depoimento de Irineu Pinheiro, que, de 1901 a 1909, fo-
ram depostos mo armada, sucessivamente, os chefetes pol-
ticos de sete dos principais municpios do Cariri.
A mais sria dessas lutas foi travada entre dois coronis
do Crato: Jos Belm de Figueiredo e Antnio Lus Alves Pe-
queno. Vinha o conflito de vrios anos antes e ia decidir-se pe-
las armas em 1904.
Como a cidade mais adiantada, do ponto de vista comer-
cial, de todo o Cariri, o Crato era a encruzilhada onde se en-
contravam e se digladiavam os interesses opostos dos latifun-
dirios e dos comerciantes. Orgulhava-se de ser a capital do
sul do Cear. E, de fato, nenhuma outra cidade do vale dispu-
tava-lhe a primazia nas transaes comerciais. Mas os capitais
comerciais cratenses estavam, naturalmente, estreitamente li-
gados ao latifndio semifeudal. O prprio coronel Belm de
Figueiredo, chefe poltico do municpio nos primeiros anos do
sculo XX, fora inicialmente comerciante. Mais tarde, deixa o
comrcio para dedicar-se agricultura e pecuria. Os capi-
tais de que dispunha lhe facilitaram as transaes com terras e
gados. S uma de suas fazendas, Serra Verde, tinha de frente
mais de duas lguas. Com semelhantes posses, controlava nu-
meroso contingente eleitoral, contribuindo decisivamente para
a eleio do presidente do Estado, dos candidatos oficiais ao
Parlamento federal e ele prprio a uma das vice-presidncias
do Estado, como ocorreu em 1900. Belm contava com os ca-
pangas pagos pelos cofres municipais, os componentes da
chamada guarda local, alm do seus prprios.
Seu principal antagonista era um grande comerciante cra-
tense, de uma famlia de antigos "donos" do lugar. "Ao chegar
o ms de junho [de 1904] narra um cronista cada parte
cuidou de aumentar seu bando de capangas, estendendo ao Es-
tado de Pernambuco o aliciamento de cabras valentes e treina-
dos em brigas... De Flores, recebeu o coronel Belm, enviados
pelo coronel Antnio Pereira da Silva, uns cem cangaceiros,
perfazendo com os que j tinha cerca de trezentos homens ar-
mados e bem municionados. De Vila Bela, atual Serra Talha-
da, recebeu o coronel Antnio Lus, por intermdio de seu
primo, monsenhor Afonso Pequeno, vigrio daquela parquia,
e enviados pelo coronel Antnio Pereira de Carvalho (Antnio

146
Quel) igual nmero de capangas, somando com os que j
mantinha nos seus muros e no stio Lameiro, um contingente
idntico ao do coronel Belm. O monsenhor Afonso Pequeno
guiou pessoalmente, at Crato, o numeroso grupo de homens
armados"1.
O episdio exemplificativo do quanto era ilimitado o
poder local dos coronis do Cariri e como estavam eles inti-
mamente entrelaados com outros coronis dos Estados vizi-
nhos, fornecendo-se mutuamente de capangas. Os prprios sa-
cerdotes catlicos entravam abertamente nos conflitos, che-
fiando jagunos. O Governo do Estado no sonhava sequer em
intervir a favor deste ou daquele local: receberia depois, . pas-
sivamente, o apoio do vencedor. Durante a contenda, fechava
os olhos e aguardava o resultado.
Nesta luta armada do Crato, que durou trs dias, com a
capitulao final do latifundirio e a vitria do comerciante, o
Governo de Fortaleza comunica por telegrama ao chefe vi-
torioso, coronel Antnio Lus Alves Pequeno, que mandaria
um contingente da polcia militar ao Crato. A resposta do co-
ronel foi terminante: a tropa seria recebida a bala! E a tropa fi-
cou retida no meio do caminho.
Posteriormente, o deposto chefe poltico do Crato, que
fora residir na vizinha cidade de Milagres, efetuou ensaios de
retomar o poder pela fora. Certa feita recrutou 800 homens
para essa empreitada, mas logo advertido de que seu antago-
nista estava a postos com mais de mil homens.
Assim, os jagunos que se acolhiam sob a proteo do Pa-
dre Ccero no ficavam inativos, no morriam de fome em Jua-
zeiro, apesar da tremenda escassez de recursos alimentares na
urbe que crescia em ritmo intenso. Ser cangaceiro era natural
desde muitas dcadas; ser jaguno, pistoleiro a soldo, era quali-
dade inseparvel da de agregado ou morador. Quando um co-
ronel latifundista admitia um morador em sua fazenda, no ne-
cessitava sequer contratar-lhe os servios como parcela de seu
exrcito privado, para a defesa da propriedade ou o ataque a ad-

1
Jos de Figueiredo Brito, Maxixes e malabares, in revista Itaytera, n. 5,
1959, Crato, pg. 50.

147
versrios. Isto estava implcito no prprio fato de admiti-lo.
Dificilmente a vida no vale do Cariri ter passado por um
perodo to agitado como esse, que representa a transio de
um sculo a outro, ou melhor, a fase que se segue a acon-
tecimentos de importncia como haviam sido a Abolio da
Escravatura e a Proclamao da Repblica.. No que se hou-
vesse transformado profundamente a estrutura econmica do
Pas, muito menos no Nordeste. Mas o abalo psicolgico, para
uma sociedade estagnada havia sculos, foi grande em face da-
queles acontecimentos. A verdade que, embora lentamente,
crescia no Pas uma fora nova: a burguesia, sobretudo a bur-
guesia comercial. Do ponto de vista de classe, isto constitua
uma ameaa ao latifndio tradicionalista, inimigo de qualquer
mudana, temeroso de seu correspondente reflexo na estrutura
da sociedade. Vimos, no caso do Crato, como se enfrentam um
grande proprietrio de terras e um grande comerciante, ainda
que este utilize na luta os mesmos mtodos e as mesmas foras
daquele. J foi salientado que no havia, nem podia haver, na
poca, um capitalismo inteiramente desligado do latifndio
semifeudal, desligado, portanto, das prticas impostas pelas
relaes de produo dominantes, que eram as decorrentes do
regime latifundirio. Mas a luta deveria travar-se, mais dia,
menos dia. Da a formidvel arregimentao, a que se assiste
em todo o Cariri, por ambas as faces, de grupos de canga-
ceiros e jagunos decididos a matar e morrer por seus chefes.
Com esses homens em armas, o latifndio procura conservar
suas posies e privilgios tradicionais; com os mesmos ho-
mens, o capital comercial trata de impor-se, ganhar terreno,
derrotar o adversrio que lhe tolhe o passo.
A derrota do coronel Belm de Figueiredo sintomtica
do enfraquecimento do regime latifundirio. Mas igualmente
sintomtico o fato de o vencedor, Antnio Lus, ser tambm
um coronel, um proprietrio territorial e um chefe de capan-
gas. Isto significava que mesmo os grandes latifundirios no
abdicavam de sua qualidade de latifundirios. Por amor de
qu? Aquela massa de despossudos que rodeava o Padre C-
cero no tinha ainda qualquer conscincia de que devia lutar
por um pedao de terra e de que, para a sua libertao da con-
dio de misria extrema em que vivia, era imperioso por

148
abaixo o domnio feroz e multissecular do grande proprietrio
territorial.
S um fato iniludvel e isto tanto os burgueses como
os latifundirios o percebem, ao menos por instinto o pr-
prio ajuntamento humano em torno do Padre Ccero tinha, por
si s, um carter de subverso, era uma sublevao em poten-
cial. As prticas religiosas herticas exercidas por esses ho-
mens, que nada tinham a perder eram um ato de desero das
hostes da Igreja Catlica, a igreja das classes dominantes, era,
portanto, um ato de insubordinao espiritual.
Urgia, pois, desviar essa multido crescente de transvia-
dos sociais para outros caminhos. Floro Bartolomeu, o cha-
mado alter ego do Padre Ccero, homem realmente perspicaz,
extremamente arguto, soube ver o que representava aquele
ajuntamento inslito. E o diria muito mais tarde, num discurso
em que fez a histria parcial de Juazeiro sob o Padre Ccero.
Replicando aos que pretendiam suprimir o fenmeno com o
simples afastamento do Padre Ccero de Juazeiro, dizia Floro
Bartolomeu: "Na realidade, isso no era possvel; o povo no o
consentiria, havia de rebelar-se, e, ento, viria a alegao: ' o
banditismo!' Iriam as foras e acabava-se com a populao.
Sabemos o que foi Canudos, o que foi Contestado ... "2.
A analogia feita pelo principal chefe poltico de Juazeiro
poca dos acontecimentos de uma extraordinria lucidez.
Mas a essncia da conjectura reside no fato de que "o povo
havia de rebelar-se" e de que, portanto, o Padre Ccero era um
fator de conteno do levante na situao criada. O importante
era impedir que aquele caldeiro fervente explodisse, como
explodira Canudos, como explodira o Contestado. E depois de
Canudos e do Contestado, quem poderia prever-lhe as conse-
qncias?

2
ob. cit., pg. 54.

149
4

Floro Bartolomeu
e Sua Influncia
Ademais, no serto, raro um
homem de posio ser assassinado,
mesmo de emboscada, nas estradas
desertas; sempre esses fatos ocorrem
entre cabras, cangaceiros ou no,
gente que no faz falta.
FLORO BARTOLOMEU

NA FIGURA DESTE FALSO ROMEIRO,


que acabaria sendo o mentor poltico e o rbitro das decises
do Padre Ccero Floro Bartolomeu da Costa travamos
conhecimento com um tipo de coronel que se foi tornando
comum no Brasil com o crescimento da burguesia nacional.
o misto de coronel e burgus, de latifundirio e capitalista,
simultaneamente chefe de cangao e poltico das grandes ca-
pitais, e que, nos meios polticos, seja do municpio, do Esta-
do ou em mbito nacional, vai defender diretamente os inte-
resses de sua grei, mas procurando conciliar por todos os
meios os interesses da burguesia e do latifndio. Hoje pode
comandar um bando de jagunos, pegar em armas ele mesmo
frente de grupos de homens rsticos e decididos, e amanh
falar da tribuna do Parlamento federal, manter rgo de im-
prensa para defender-se dos ataques dos inimigos polticos e

150
conservar-se em armas no interior para impor seu prestgio
local, repelir um assalto do adversrio sua fazenda ou to-
mar de assalto a fazenda do adversrio e corresponder-se
amistosamente com o governador do Estado, com o ministro
da Guerra, com o presidente da Repblica. Floro Bartolomeu
foi um desses tipos, uma de suas mais altas expresses no
Brasil.
Chegou ele a Juazeiro vindo do interior da Bahia, seu Es-
tado de origem, em 1908. Formara-se em Medicina em Salva-
dor e clinicara durante algum tempo nos sertes de sua terra.
Se j conhecia de perto o esprito da gente sertaneja, melhor o
ter conhecido no exerccio da clnica. Esta no podia pro-
piciar-lhe os meios de vida entre sertanejos pobres naquela
poca. Empreendeu uma aventura. A cavalo, em companhia de
um estrangeiro de esprito aventureiro, que se dizia engenheiro
de minas e se intitulava conde predicados jamais con-
firmados plenamente chegou ao Cariri, dizem, atrado pelas
notcias de uma mina de cobre da rea do Coxa, no municpio
de Aurora. A mina havia sido adquirida ento pelo Padre Cce-
ro Romo Batista, mas sua posse era litigiosa.
Floro Bartolomeu entrou logo em contato com o sacer-
dote famoso e, em pouco tempo, conseguiu tornar-se homem
da mxima confiana e da intimidade do Padre, servindo-o
como mdico particular. A confiana deve ter aumentado ain-
da mais quando, naquele ano de 1908, Floro Bartolomeu no
vacilou em resolver a questo da mina do Coxa revelia da
Justia e boa maneira da terra: pelas armas. Com as foras
disponveis em Juazeiro mesmo, armou um grupo de capan-
gas. Foi a sua primeira prova de fogo. Com o consentimento
do Padre, Floro resolveu dirigir os trabalhos de demarcao da
propriedade onde ficava a mina. Dizem ter sido ento agredido
por um grupo de jagunos e soldados da polcia, a mando dos
que disputavam a posse da jazida, no municpio vizinho. Nu-
ma descrio incompleta que deixou do episdio, diz Floro
Bartolomeu que os atacantes "eram em nmero maior de 50
cangaceiros"1.
1
Citado por I. Pinheiro, O Juazeiro do padre Ccero, pg. 167.

151
Mas os antagonistas foram repelidos e as terras ficaram
demarcadas como domnio do Padre Ccero, isto , selada a
bala a sua posse.
O nome de Floro Bartolomeu projetou-se rapidamente
por todo o vale do Cariri e passou a ser respeitado no apenas
por ter-se tornado um homem de confiana direta do Padre C-
cero, mas por sua coragem pessoal, sua deciso de enfrentar
inimigos numa luta armada com poderosos locais, verdadeiro
chefe que se revelara.
Da por diante seria ele personagem infalvel na histria
de Juazeiro, ao lado do Padre Ccero, inicialmente, como exe-
cutante da vontade do chefe espiritual do Cariri, logo a seguir,
como chefe poltico autnomo e, mais tarde, verdadeiro dita-
dor sobre a vontade do sacerdote e dos romeiros. Estes passa-
ram s suas mos de homem prtico e enrgico desde o epis-
dio da mina do Coxa, que podia no conter nenhum cobre,
mas que fez a fortuna poltica de Floro Bartolomeu.
Os dois anos seguintes, 1909 e 1910, assinalam novas
agitaes internas no Cariri, concentradas agora em torno de
Juazeiro. Sua populao aumentava dia a dia. Tinha pretenses
de separar-se do municpio do Crato, do qual permanecia sim-
ples distrito. Pleiteava-se para o povoado a categoria de vila.
Mas o Governo do Estado protelava a deciso por no querer
descontentar correligionrios polticos do Crato, at ento con-
troladores tradicionais da melhor parcela do eleitorado cariri-
ense, e, tambm, por questes fiscais. Os nimos se exaltam,
trava-se polmica pela imprensa, da qual participa Floro Barto-
lomeu, que ataca acremente seus adversrios da cidade vizinha.
Advm ento outro episdio, que iria consolidar o pres-
tgio de Floro Bartolomeu. Durante algumas semanas, em
1909, o Crato e municpios vizinhos ficam em p de guerra.
De parte a parte mobilizam-se uns dois mil capangas. O chefe
poltico do Crato, Alves Pequeno, recebe ameaas annimas,
alguns de seus apaniguados vacilam, mostram-se favorveis a
um entendimento pacfico, mas o coronel mantm a velha tra-
dio do senhor feudal: inabalvel, contrrio a qualquer en-
tendimento com o adversrio.
Aquelas tentativas de conciliao de 1909 concretizam-se
dois anos mais tarde, em 1911, logo depois de ser Juazeiro

152
elevado a municpio autnomo, tendo o Padre Ccero como
seu primeiro prefeito. No improvvel ter sido Floro Barto-
lomeu o verdadeiro inspirador do famoso pacto dos coronis,
um dos documentos mais significativos da histria do corone-
lismo no Brasil.
A aliana inslita foi assinada em Juazeiro em 4 de outu-
bro de 1911, numa importante assemblia que congregava em
torno do chefe poltico local, o Padre Ccero, como rbitro das
divergncias que perturbavam intermitantemente a paz no Ca-
riri, os coronis de todos os municpios da zona2. Nada menos
de 17 chefes polticos municipais, inclusive o recalcitrante
prefeito do Crato, Alves Pequeno, que nunca admitiria antes
ombrear-se com os demais.
O documento, assinado e registrado em cartrio, invoca
inicialmente o nome prestigioso do sacerdote que se tornara
chefe poltico, juntando-o ao nome do municpio que governa:
". . . Nesta vila de Juazeiro do Padre Ccero, municpio do
mesmo nome. . ." quando a denominao oficial era sim-
plesmente Juazeiro3. Haveria a, talvez, um assomo de bajula-
o para com o homem que se constitura em depositrio da
confiana de milhares de nordestinos que o acompanhavam
cegamente. Mas havia tambm uma transferncia de respon-
sabilidade por esse acontecimento invulgar: um entendimento
entre potentados que se odiavam de morte, que viviam em
brigas permanentes, que, se pudessem, se devorariam uns aos
outros.
O objetivo declarado era, como se diz no prembulo dos
nove artigos do pacto, que "se estabelecesse definitivamente
2
Devemos observar que se tem modificado constantemente a composio
dos municpios que compreendem o Cariri. No s tem havido desmembra-
mentos, como retificaes na caracterizao da prpria zona. Diz Jder de
Carvalho que se tem obedecido sucessivamente a critrio diverso, levando-
se em conta s vezes a geografia econmica e fsica e, em poca mais recu-
ada, "a insula era muito maior, vista do ngulo do coronelato e do cangao"
(O Municpio, rgo do Conselho de Assistncia Tcnica aos Municpios,
Fortaleza, Cear, n. 1, 1955, pg. 147).
3
O nome foi alterado para Juazeiro do Norte em 14-6-1946, para no se
confundir com o da cidade e municpio baianos de Juazeiro, denominao
mais antiga.

153
uma solidariedade poltica entre todos, a bem da organizao
do partido4 os adversrios se reconciliassem, e ao mesmo tem-
po lavrassem um pacto de harmonia poltica".
O artigo 1. visava, aparentemente, por na ilegalidade os
grupos de cangaceiros. Mas como todos os chefes polticos
possuam seus bandos de jagunos e no podiam viver sem
eles, estabelecia-se que "nenhum chefe proteger criminosos
do seu municpio nem dar apoio nem guarida aos dos muni-
cpios vizinhos". O termo criminosos era por demais vago e ao
mesmo tempo restritivo. Em relao aos cangaceiros e capan-
gas, no obstante o pacto, prevalecia o costume que a tradio
consagrava. Eles no seriam considerados criminosos, desde
que se pusessem a servio dos potentados locais, pois assim
estavam ao servio da ordem...
O ncleo central do pacto se encontra no artigo seguinte,
que terminantemente: "Nenhum chefe procurar depor outro
chefe, seja qual for a hiptese".
Os demais artigos lhe eram complementos: s poderia
haver interveno "para manter", nunca para derrubar o chefe
constitudo (art. 4.); "inquebrantvel solidariedade, no s
pessoal como poltica" (art. 8.); "um por todos, todos por um"
(art. 8.). E, finalmente, o ltimo artigo, concluso lgica dos
anteriores: "Mantero todos os chefes incondicional solidarie-
dade com o Excelentssimo Doutor Antnio Pinto Nogueira
Acioli, nosso honrado chefe, e como polticos disciplinados
obedecero incondicionalmente suas ordens e determinaes".
Este pacto um sinal de debilidade, um prenuncio de de-
cadncia do coronel tradicional, do potentado do interior, ou-
trora senhor absoluto de seu feudo e em disputa constante com
os feudos vizinhos. Sua maneira de pensar fora sempre esta:
todos lhe deviam render vassalagem. Mas, ante um fenmeno
como Juazeiro, ante essa jamais vista movimentao de cam-
poneses pobres que nada tinham a perder e cujo controle era
problemtico no estaria perigando a velha e entorpecida
ordem latifundiria semifeudal?
4
Tratava-se do oligrquico Partido Republicano Conservador, cujo
chefe era ento no Cear o prprio presidente do Estado, Nogueira
Acili.

154
Se isso inquietava os coronis do Cariri, havia outro mo-
tivo ainda para que eles se unissem, "um por todos, todos por
um": j no era segura a posio da oligarquia que, durante oi-
to anos seguidos e mais quatro, depois de um breve intervalo,
estava frente dos destinos polticos do Estado. O governo
Acili, baseado fundamentalmente no poderio dos chefetes po-
lticos locais, fazendo a poltica que interessava aos latifundi-
rios, incompatibilizara-se, de h muito, com a burguesia co-
mercial de Fortaleza, com a pequena burguesia urbana, e con-
tra ele se manifestavam os prprios operrios, apesar de sua
fraqueza numrica e de sua falta de organizao. Assim, um
dos objetivos do pacto dos coronis era tambm mobilizar a
opinio pblica do Estado em favor dos Acilis, garantindo a
seu governo a solidariedade e o apoio de seus grupos de can-
gao, agora unificados.
Nem ter sido por outro motivo que relutou durante tanto
tempo em aderir ao pacto o prefeito do Crato, o municpio ca-
ririense onde era maior a influncia da burguesia comercial. O
Crato constitua, de certa forma, uma excrescncia nessa ali-
ana dos coronis. Os interesses dos grandes comerciantes cra-
tenses no podiam conciliar-se de todo com os dos latifun-
dirios, que constituam a fora predominante e quase absoluta
dos demais municpios da zona.
Nada impedia porm a marcha dos acontecimentos no sen-
tido contrrio s aspiraes e aos empenhados esforos dos lati-
fundirios do Cariri. Menos de quatro meses depois de assinado
o pacto dos coronis, era derrubada por movimento popular em
Fortaleza a oligarquia Acili (janeiro de 1912). Constituiu este
acontecimento um duro golpe para os grandes proprietrios ru-
rais do Cariri. Seu desarvoramento foi completo. Mas era de tal
forma slida ainda sua base econmica, que eles no tardaram
em rearticular-se para o revide imediato.
O substituto de Acili no Governo do Estado era um ofi-
cial do Exrcito, Franco Rabelo, homem que desfrutava de
ampla popularidade tanto entre a burguesia comercial como
entre a pequena burguesia de Fortaleza e das principais cida-
des do Estado. Contaria tambm com o apoio declarado e ati-
vo dos porturios de Fortaleza, que foram ao palcio do go-
verno hipotecar solidariedade ao recm-eleito, logo que este se

155
viu ameaado; dos ferrovirios, que organizaram turmas para
guardar o palcio. Carroceiros, trabalhadores de rua, bem co-
mo funcionrios pblicos, comerciados, estudantes, re-
vezavam-se na guarda do palcio, quando mais tarde bandos
de capangas comandados por Floro Bartolomeu chegaram s
portas da Capital.
Derrubada a oligarquia impopular dos Acilis, os latifun-
dirios do Cariri no vacilaram um s instante: enviaram ime-
diatamente um emissrio ao Rio de Janeiro, para entender-se
diretamente com o Governo central.
O emissrio escolhido era Floro Bartolomeu.
No Rio, sua misso seria fcil, embora demorada. A re-
presentao parlamentar do Cear no Parlamento federal con-
tava com sua principal base de eleitores no interior do Estado,
particularmente entre os coronis do Cariri. No se tratava de
eleitores de cabresto. As atas eleitorais eram simplesmente
forjadas: eleies a bico de pena, como se chamavam. Era do
interesse dos senadores e deputados reacionrios, como Fran-
cisco S e outros, restaurar a antiga situao em sua provncia,
restabelecer os privilgios locais de suas famlias e seus gru-
pos. Do contrrio, eles prprios correriam perigo num futuro
pleito, com o desmonte de sua mquina eleitoral. Empe-
nharam-se, assim, por todos os meios, para substituir Franco
Rabelo no Governo do Estado.
No constitua problema srio encaminhar as coisas com
esse objetivo. Apenas demandava tempo, uma vez que casos
anlogos ocorriam em vrios Estados, onde velhas oligarquias
locais vinham sendo postas abaixo, muitas vezes substitudas
apenas por novas oligarquias. O poder central era exercido de
fato pelo chamado "homem forte'' do regime, Pinheiro Ma-
chado, presidente do Senado; o presidente da Repblica, ho-
mem medocre e fraco, lhe era submisso. E Pinheiro Machado
tratava de criar condies para, a menos de dois anos da su-
cesso presidencial suprema, substitu-lo na chefia do Estado.
As eleies eram decididas pelas camarilhas dos chefetes esta-
duais, apoiados nos coronis do interior. No era desprezvel o
contingente eleitoral do Cear, e nele avultava o do Cariri. Era
natural, portanto, que tudo se resolvesse de acordo com a von-
tade dos coronis do Cariri.

156
Floro Bartolomeu regressa ao Cear, em outubro de
1913, com as credenciais de futuro Governador do Estado. Os
representantes do Cear no Congresso lhe haviam dado carta-
branca para agir de acordo com os interesses dos latifundirios
caririenses, criando condies para derrubar Franco Rabelo e
para uma interveno federal no Estado, a qual lhes seria favo-
rvel.
Cartas divulgadas mais tarde revelam toda a trama. Um
senador da Repblica, Francisco S, escrevia ao Padre Ccero
indicando-lhe que em Juazeiro se reuniria uma "assemblia es-
tadual" insubmissa, sob a presidncia de Floro Bartolomeu.
Declarar-se-ia assim uma dualidade de poderes legislativos no
Estado, e o Governo federal teria razes suficientes para de-
cretar a interveno, isto , para afastar Rabelo do Governo es-
tadual. Quanto aos "detalhes" acrescentava o senador
"h um, entretanto, que me parece conveniente deixar claro
desde j. Esse o que se refere eleio do presidente da as-
semblia legal a reunir-se em Juazeiro... Esse deve ser o pr-
prio Floro, cujo nome encontrar o mais decidido apoio da po-
ltica federal"5. O mais, Floro Bartolomeu diria por sua prpria
voz.
Do plano sua execuo foi um passe de mgica. Ho-
mens e armas suficientes estavam disposio de Floro Bar-
tolomeu. O Governo federal lhe dera o resto e o essencial,
que era dinheiro.
Floro chega a Juazeiro, procedente do Rio, em 22 de no-
vembro de 1913, e em 9 de dezembro rebenta em Juazeiro o
movimento armado contra o Governo do Estado. Floro Bar-
tolomeu, pessoalmente, com seus jagunos, assalta o quartel
da Fora Pblica local, cuja guarda se rende sem oferecer a
menor resistncia.
Trs dias depois, como ficara assentado no Rio, rene-se
em Juazeiro a assemblia "legal", sob a presidncia de Floro
Bartolomeu, que era deputado estadual ento. A seguir, a as-
semblia juazeirense proclama Floro presidente temporrio do
sul do Estado.
5
J. Pinheiro, ob. cit., pgs. 194-195.

157
Seu objetivo imediato granjear popularidade: no vacila
em tomar uma medida que satisfaz ao maior nmero a sus-
penso do pagamento dos impostos at 30 de maro do ano
seguinte.
Se praticamente no houve resistncia interna em Jua-
zeiro, os rebeldes contavam como certa, porm, uma ofensiva
das foras do governo de Franco Rabelo. Realmente, na se-
gunda quinzena de janeiro de 1914, tropas enviadas de Forta-
leza atacam Juazeiro.
Os jagunos de Floro esperavam o ataque. chegada das
tropas adversrias, estava Juazeiro circundada por um enorme
valado e uma barreira de terra, numa extenso, dizem, de nove
quilmetros. As energias fabulosas de milhares de pessoas,
homens, mulheres e crianas, munidos de instrumentos rudi-
mentares, haviam levantado aquela trincheira no curso de uma
semana, trabalhando dia e noite. "Comboios interminveis de
rifles, e museres, chegavam cada noite, via Paraba, ou via
Recife... L estavam [em Juazeiro] homens que haviam guer-
reado em Canudos, na defesa de Antnio Conselheiro"6. "O
grande corpo de combatentes era de fanticos. Rodeavam-nos,
mais intrpidos, todos os cangaceiros dos vastos sertes lim-
trofes"7.
Como era de esperar, as foras atacantes foram logo repe-
lidas e postas em fuga. Os sediciosos de Floro Bartolomeu
marcharam-lhes ao encalo e no deixaram pedra sobre pedra.
Invadiram e saquearam sucessivamente o Crato, Barbalha,
Quixad, rumaram para Fortaleza, nos comboios da estrada de
ferro, cujas pontas de linha ainda se encontravam em Iguatu.
Nesse meio tempo, o Governo central havia desempenha-
do sua parte no drama tragicmico: decreta a interveno fede-
ral no Cear em 14 de maro de 1914. Os jagunos de Floro
Bartolomeu estavam s portas da capital, "a cidade" Forta-
leza.

6
Loureno Filho, Juazeiro do padre Ccero, 2. ed., s. d., So Paulo, pg.
127.
7
Idem, pg. 146.

158
Franco Rabelo embarca de volta ao Rio. Assume o Go-
verno do Estado um homem de confiana imediata de Pinheiro
Machado, o oficial do Exrcito Setembrino de Carvalho .
Triunfara a sedio de Juazeiro, concertada entre Floro
Bartolomeu, capito de jagunos, deputado estadual, e o Poder
supremo da Repblica.
O latifndio o coronelismo, sua expresso local
mostrava que ainda era uma fora, em plena segunda dcada
do sculo XX, depois de desbancar do poder poltico na pro-
vncia, pelo menos temporariamente, a burguesia comercial e a
pequena burguesia urbana do Cear, e impor sua vontade.
O nome de Floro Bartolomeu adquiriu ressonncia na-
cional. E ainda no terminara ele sua carreira poltica verti-
ginosa. Novos sucessos lhe estavam reservados 8.

8
Floro Bartolomeu no negava sua condio de chefe de jagunos. No seu
relato histrico de 1923 sobre os acontecimentos de Juazeiro e a influncia
do Padre Ccero, disse textualmente: "Seria possvel que no se saiba ainda
hoje que fui eu o chefe da revoluo do Juazeiro e o nico responsvel por
ela...? Esse movimento que, por motivo de ordem especial fiz irromper no
Juazeiro, no foi nem podia ter sido sustentado somente, por cangaceiros..."
(Ob. cit., pg. 89).

159
5

O Padre na Penumbra
... No fiz a revoluo, nela no
tomei parte nem para ela concorri,
nem tive a menor parcela de res-
ponsabilidade direta ou indiretamen-
te nos fatos ocorridos.
PADRE CCERO ROMO BATISTA

PROJETARA-SE DE TAL FORMA A


figura singular de Floro Bartolomeu, homem enrgico, inteli-
gente, audaz, que no auge da chamada "revoluo" de Juazeiro
o nome do Padre Ccero fica relegado a um evidente segundo
plano. No entanto, sua influncia religiosa no diminuiria; ao
contrrio, com a vitria poltica da faco dos coronis do Ca-
riri, comandados por Floro Bartolomeu, o prestgio do Padre
crescera enormemente entre a populao pobre do Nordeste.
Mas tudo indica que o potentado poltico passava a su-
plantar nos demais terrenos o ditador espiritual das massas.
No h motivo para duvidar das palavras do sacerdote
com que abrimos este captulo. Quanto mais que uma carta te-
legrfica expedida por Floro Bartolomeu quando de sua per-
manncia no Rio, tramando a interveno federal no Estado,
confirma plenamente que o Padre Ccero ficara reduzido na
prtica ao papel de arregimentador de homens que iriam ser-

160
vir aos objetivos polticos (e econmicos, como veremos de-
pois) dos coronis do Cariri. Diz a carta de Floro ao Padre: "...
Aceite a minha opinio e faa como eu acho melhor... Envio-
lhe hoje mesmo uma cpia do telegrama para V. Revma. diri-
gir ao general Pinheiro [Pinheiro Machado] expondo a situa-
o e dando os meios de uma acomodao sria [... ] Peo no
apartar-se de minha orientao"1.
No conhecida a resposta do Padre Ccero s atrevidas
instrues de Floro Bartolomeu, mas pelos acontecimentos ul-
teriores deve ter seguido risca as ordens terminantes do cau-
dilho. Tanto que sendo contrrio a um movimento armado pa-
ra depor o Governo do Estado, no se atreveu a desautoriz-lo
de pblico. Durante o ataque a Juazeiro pelas tropas governis-
tas, na execuo das obras de entrincheiramento da vila e no
curso da prpria luta, o Padre Ccero fazia prelees dirias
multido de romeiros aglomerados em frente sua casa, incu-
tindo-lhes nimo, dando-lhes esperanas na vitria final.
Floro Bartolomeu, tampouco, seria algo sem o Padre. A
diferena que, em poltica, era Floro o elemento atuante.
Neste ponto, mais uma vez o prprio sacerdote depe decisi-
vamente. No sendo atendido pelo presidente do Estado, Fran-
co Rabelo, para uma soluo conciliatria do conflito criado
antes da luta armada, mas quando esta j se tornara inevitvel,
o Padre Ccero confessa: "... Considerei finda a minha rdua
tarefa, afastando-me do campo da ao poltica, deixando ao
mesmo tempo que o Dr. Floro agisse segundo as ordens rece-
bidas..."2
A marcha das operaes militares, o acordo com as auto-
ridades federais para que os grupos aguerridos de jagunos
no entrassem em Fortaleza, a volta imediata dos mesmos ja-
gunos ao Cariri tudo isto foi decidido por Floro
Bartolomeu.
A esta altura dos acontecimentos o prprio caudilho ser-
tanejo deve ter receado a propagao das hostilidades alm
dos limites por ele previstos e desejados, de acordo com os
1
Irineu Pinheiro, ob. cit., pgs. 238-239
2
Loureno Filho, Juazeiro do padre Ccero. 3. cd., So Paulo,
s. d., pg. 196.

161
chefes polticos do Rio. Basta pensar no estado de esprito da
jagunada vitoriosa, que invadira sucessivamente vrias cida-
des, incendiara fazendas de adversrios polticos de Floro, ha-
via colocado sua merc os comboios ferrovirios que de-
mandavam Fortaleza quando a imensa maioria deles via pe-
la primeira vez um trem e nele viajava. Ante o alarma da bur-
guesia comercial de Fortaleza, considerando-se ameaada de
saque pelos grupos armados de Floro Bartolomeu, este no va-
cila, transaciona e manda recuar os jagunos. Era um indcio
de quanto a burguesia comercial tinha influncia, ainda que
restrita, de quanto Floro era sensvel a seus interesses, que em
parte tambm eram os dele.
Pode-se avaliar o quanto estes acontecimentos, precipita-
dos em poucos meses, contriburam decisivamente para uma
profunda modificao na psicologia do sertanejo envolvido na
luta armada.
Obedecendo as ordens de Floro Bartolomeu, os grupos de
jagunos regressam ao Cariri e vo concentrar-se novamente
em Juazeiro.
A situao do Estado modificara-se do ponto de vista po-
ltico. Os coronis do Cariri consideravam-se agora seguros
em suas posies, vitoriosos num conflito armado contra o
Governo do Estado, que haviam conseguido substituir. Po-
diam, portanto, dispensar uma grande parte dos capangas que
tinham sido arregimentados para um empreendimento de
grande importncia, fato indito na vida do Pas: o assalto
capital do Estado. Eram aproximadamente uns 5 000 homens
um exrcito para a poca, num Estado de populao rala e
cujo total no ia alm de 1 milho de habitantes.
Cumprindo as ordens de Floro Bartolomeu, esses homens
regressaram a Juazeiro e sem dvida alguma iriam constituir
um problema para as autoridades locais.
Terminada a luta, competia muito mais ao Padre Ccero
do que a Floro Bartolomeu resolver um srio problema: a su-
perpopulao de Juazeiro. Tratava-se de uma situao concreta
e que os "milagres" do sacerdote no podiam solucionar. Eram
milhares de homens vlidos, energias transbordantes, e agora
com sua mentalidade modificada pela luta armada em que se
tinham envolvido. Aqueles meses em armas, em condies

162
perfeitamente "legais", a derrota que tinham infligido s tropas
governistas, s portas de Juazeiro, a marcha vitoriosa sobre a
capital, a tomada de muitas cidades intermedirias, a deposi-
o do governo contra o qual tinham sido mobilizados. tu-
do isto lhes dera outra mentalidade. Muitos deles no aceitari-
am de boa-vontade a volta ao trabalho, ao cabo da enxada, on-
de viviam antes como mseros explorados, semi-servos, con-
tando apenas com a alimentao parca e a moradia por 12 ho-
ras e mais de labor estafante. De bom grado, preferiam perma-
necer como jagunos de algum fazendeiro ou sitiante. Era uma
espcie de libertao...
Mas Juazeiro no era s esses 5 000 homens armados por
Floro Bartolomeu e seus correligionrios. Eram milhares e mi-
lhares de pessoas, entre a populao fixa e a enorme popu-
lao flutuante, a maioria das quais, no meio da segunda d-
cada do sculo, vivia mais ou menos aos deus dar. Consti-
tuam um esplndido manancial de mo-de-obra barata ou
quase gratuita para os fazendeiros do Cariri. Estes, que de h
muito lutavam com a escassez de braos, podiam agora ver
supridas suas necessidades.
A poca, o Brasil ainda figurava como o nico produtor
de borracha em larga escala para o mercado mundial. Florescia
a Amaznia com seringais nativos, sangrados por esses mes-
mos nordestinos, retirantes das secas, que l iam viver quase
como escravos. sua custa, enriqueciam da noite para o dia
os donos dos seringais amazonenses. Corriam lendas, por todo
o Cear, sobre as fortunas acumuladas rapidamente com a ex-
trao da borracha. Era uma forma tradicional de atrair mais e
mais imigrantes para a Amaznia.
A formidvel concentrao de nordestinos em Juazeiro era
como que uma tentativa inconsciente de preservar para os coro-
nis do Cariri esses braos disponveis e que emigravam em
ritmo alarmante. A borracha dava dinheiro? Se no era possvel
a adaptao da Hevea brasiliensis no clima do Nordeste, era
possvel estender por todo o vale o plantio de um arbusto facil-
mente cultivvel e tambm produtor de ltex: a manioba.
Enquanto Floro Bartolomeu decidia os assuntos polticos,
Padre Ccero mandava distribuir seus romeiros entre os donos
de stios do Cariri. Deles dispunha como objetos de posse. Ci-

163
ta Irineu Pinheiro o trecho de uma carta dirigida pelo Padre a
um seu encarregado de stio na serra do Araripe, em que diz:
"Vo os 25 homens que ele [o suposto conde Adolfo van den
Brule, que acompanhara Floro Bartolomeu da Bahia a Juazei-
ro] mandou pedir" para os trabalhos de extrao da borracha 3.
Acrescenta o cronista caririense que a partir de 1889 "enche-
ram-se de romeiros as serras e os vales, os baixios e as caatin-
gas de todo o sul cearense [... ] Avultou a lavoura do Cariri,
at ento carecido de braos para a cultura de suas terras". E
acrescenta "ter sido o fenmeno de Juazeiro uma das princi-
pais causas do povoamento e riqueza econmica da zona me-
ridional do Cear"4.
Muito antes da luta armada dirigida por Floro Bartolo-
meu, j em 1909, Joo Brgido aplaudia a iniciativa do Padre
Ccero de arregimentar 2 500 romeiros para capinar uma roa
avaliada em 700 tarefas de arroz, milho e feijo, na Baixa da
Anta, a trs quilmetros do Crato5. Mais tarde, 3 000 romeiros
eram mandados para os plantios de mandioca da serra do Ara-
ripe.
Por estes dados se percebe que Juazeiro se transformara
num grande mercado de mo-de-obra barata ou quase gratuita
para os proprietrios de terra do vale do Cariri. Com a uni-
ficao temporria dos chefes polticos locais sob a gide do
Padre Ccero, os coronis que pertenciam s suas hostes rece-
biam a sua cota-parte de trabalhadores que, conforme a tra-
dio do vale, nas pocas mais ou menos tranqilas iam lavrar
a terra, cortar a cana, fabricar a rapadura, extrair a borracha,
colher o algodo, plantar o milho e o feijo, vaquejar o gado, e
nas pocas conturbadas pegavam de um rifle para o que desse
e viesse: em defesa da propriedade do patro ou em assaltos
por ele ordenados.
Com a substituio do Governo estadual e o advento de
uma situao mais favorvel aos coronis do Cariri, os homens
vlidos, na sua maioria, pegavam na enxada. Progredia no
3
Irineu Pinheiro, O Cariri, Fortaleza, 1950, pg. 21.
4
Idem, pg. 280.
5
A. Montenegro, Histria do fanatismo, pg. 18. (A tarefa, no Ce-
ar, equivale a 3 600 metros quadrados.)

164
apenas o cultivo da manioba. falta da farinha de trigo, que
as populaes interioranas nem sequer conheciam, plantava-se
mais e mais mandioca, que proporcionava a base quantitativa
da alimentao da pobreza. O crescimento da populao re-
clamava maior abundncia de produtos alimentares. E os cam-
pos se povoavam. Juazeiro, misto de cidade e acampamento,
com seus casebres improvisados, de gente que no tinha a cer-
teza se demoraria ali muito tempo, adquiria ares urbanos, se-
gundo o conceito vigente desde os tempos da Colnia: nas
vastides sem fim do Pas, qualquer msero burgo era conside-
rado cidade. O Crato, bem prximo, lucrava tambm com essa
onda de migrao interna, e seu comrcio crescia, estimulando
a agricultura.
Era geralmente reconhecida a falta de ambio pessoal do
Padre Ccero Romo Batista. Sabe-se que o sacerdote jamais
admitira, desde sua ordenao, receber um nquel sequer como
pagamento da celebrao de atos religiosos. Era este um dos
principais motivos de sua enorme popularidade entre gente
que vivia em extrema pobreza e que, muitas vezes, trabalhava
tambm mediante remunerao em espcie, sem ver a cor do
dinheiro. Era como se a prpria religio se adaptasse ao imp-
rio da economia natural. Pois presentes, em produtos, gados e
terras, jamais faltaram ao sacerdote. O certo que, com o cor-
rer dos anos, o Padre Ccero teve que se adaptar ao meio onde
vivia, acumulando bens, cortejado pelos grandes proprietrios,
at se tornar um deles. E foi comprando terras, pelo "bom de-
sejo de deix-las, por sua morte [... ] para as instituies pias e
de caridade"6, inicialmente no vale, depois nos Estados de
Pernambuco e Rio Grande do Norte, alm de numerosos pr-
dios em Juazeiro. O testemunho de Floro Bartolomeu, neste
particular, do mais valiosos, no referente ao Padre Ccero,
suas posses, e ao favorecimento dos latifundirios do vale:
"Pelos seus esforos de homem inteligente e bem intenciona-
do, no s em Juazeiro como em toda a zona do Cariri, a agri-
cultura foi sendo pouco a pouco desenvolvida. A medida posta
em prtica para esse fim patritico foi de colocar-se nos stios
dos amigos as pessoas pobres que iam chegando, resolvidas a
6
Juazeiro e o padre Ccero, pg. 32.

165
fixar residncia [... ] De forma que os proprietrios foram au-
ferindo melhores lucros pela maior produo"7. Acrescenta o
caudilho que o sacerdote, "para estimular os romeiros, tambm
fazia grandes plantios por sua conta". E esclarece em nota de
p de pgina: "Deve-se exclusivamente ao Padre Ccero o
plantio da manioba na serra do Araripe em uma rea de cerca
de dez lguas"8. E ainda em referncia ao sacerdote milagrei-
ro: "... ele o maior agricultor do Cariri..."
A essa poca, o Padre Ccero organizara, ele mesmo, uma
relao de suas propriedades, pela ordem alfabtica de suas
denominaes. Tantas eram! E naquele mesmo ano em que
Floro Bartolomeu lhe fazia o elogio na Cmara Federal, redi-
gia o Padre seu testamento, que uma espcie de sntese de
sua vida at ento. A so enumeradas 5 fazendas, 30 stios,
alm de vrios terrenos, ou lotes de terra, prdios urbanos, cu-
jo total, pelo testamento, impossvel avaliar. Menciona, por
exemplo, 15 "prdios" (casas trreas) e sobrados (casas de dois
pavimentos) em Juazeiro, faz referncia a "um quarteiro de
prdios", sem dizer quantos, na Rua So Pedro, na mesma ci-
dade; cita, de maneira imprecisa, como propriedade sua, o
prdio onde funciona a cadeia pblica, "bem como os demais
que se seguem contiguamente mesma rua e na Rua Padre C-
cero", de forma que, pelo documento em apreo, no se sabe
exatamente quantos imveis urbanos possua o sacerdote.
Alm disso, tinha criao de gado, no se conhecendo porm o
nmero de reses.
Era uma fortuna regular para a poca e para o meio. Ha-
via ultrapassado, em posses, antigas e tradicionais famlias de
grandes fazendeiros do vale, sendo sua origem a de uma mo-
desta famlia pobre.
Nascido a, vivendo a, desfrutando a de enorme popu-
laridade, dispondo de tudo quanto fazia de algum um coro-
nel, por que no seria ele um coronel? Apenas por que vestia
batina, ordenara-se padre, fazia "milagres"? Na verdade, nada
diferenciava o Padre Ccero Romo Batista de qualquer dos la-

7
Idem, pg. 44.
8
Idem, pg. 45.

166
tifundirios da zona. Utilizava, e em enorme escala, os mes-
mos mtodos familiares queles, como dar abrigo a capangas e
cangaceiros e aproveit-los ou permitir que outrem os apro-
veitassem para a consecuo de objetivos polticos que tam-
bm eram os seus.
Pode-se argumentar: o Padre no tinha ambies polti-
cas, tanto que eleito vice-presidente do Estado, por mais de
uma vez, no foi nunca a Fortaleza tomar posse de seu cargo,
nem tampouco exerceu o alto mandato de deputado federal
que lhe haviam confiado seus romeiros. Sim, sua ambio po-
ltica era limitada ao meio em que vivia. Mas, de onde lhe vi-
nha o prestgio entre aquela massa que o cercava, seno da
convivncia diria com ela, do sermo cotidiano multido
aglomerada em frente a sua casa, da esperana dos romeiros
em seus "milagres"? Porque o sacerdote nem uma s vez de-
sautorizou os consabidos embustes apresentados como mila-
gres seus, preferindo, pelo silncio, alimentar a crena de que
era capaz de faz-los. Com sua cultura restrita, sua mentali-
dade provinciana, seus parcos dons tribuncios, ele devia ter
suficiente bom-senso para reconhecer que fora de Juazeiro,
mesmo em Fortaleza, muito menos no Rio, teria um papel
mais do que medocre, apagado.
Alm disso, abandonar os romeiros seria perd-los. Au-
sentar-se de Juazeiro, seria despojar-se do principal motivo de
atrao daquela onda humana permanente que demandava o
Cariri, e da qual j no podiam prescindir os donos de stios e
engenhos e o prprio comrcio das cidades do vale.
Neste ponto, Floro Bartolomeu mais uma vez nos traz
seus depoimento preciosos para uma justa apreciao da reali-
dade da poca. Replicando a palavras do Dr. Morais e Barros,
chefe de uma comisso federal que fora a Juazeiro e apre-
sentara ao Governo um relatrio bastante negativo sobre a si-
tuao da cidade, o caudilho caririense dizia, com bastante
acuidade e sinceridade no menor: "Se S.S. fosse um homem
de critrio na observao, perceberia que o nico risco a se
temer, depois da morte daquele sacerdote, grande parte da
populao, coagida por perseguies ou desolada pela sua fal-
ta, abandonar o lugar, dando vultoso prejuzo ao Estado, pela

167
diminuio da lavoura, reduo do comrcio e falta de braos
para o trabalho til e compensador"9.
a prova cabal de que os grandes proprietrios de terra
do Cariri, entre eles o Padre Ccero, tinham interesse na con-
centrao de "fanticos" em Juazeiro, precisamente como re-
serva de mo-de-obra barata.
Deve-se observar que, no mesmo discurso perante a C-
mara, Floro Bartolomeu foi mais longe na defesa dos interes-
ses dos latifundirios da zona, acusando os governos de facili-
tarem "criminosamente a deslocao dos flagelados nordesti-
nos para o sul do Pas"10. E diz em nota acrescentada ao dis-
curso: "Se no fosse a populao de Juazeiro, a cultura de al-
godo de grande parte do serto da Paraba desapareceria.
Atualmente, na poca da colheita, seguem para os municpios
de Souza, Cajazeiras, So Joo do Rio do Peixe, So Jos de
Piranhas e outros, cerca de cinco mil pessoas, na maioria mu-
lheres"11.
Assim, os fatos evidenciam uma acirrada disputa entre la-
tifundirios do Extremo Norte e do Sul com os do Nordeste
pelo controle e utilizao desse manancial de mo-de-obra
semi-servil, que a tudo se sujeitava. uma luta que no cessou
at hoje. O Sul, j ento, comeava a ganhar terreno, apesar da
distncia, graas ao seu ritmo mais intenso de de-
senvolvimento econmico e, portanto, maior capacidade de
absoro de mo-de-obra. Nas pocas de seca, deslocam-se
para aquela regio grandes contingentes de nordestinos que a
economia do Nordeste no tinha possibilidade de manter du-
rante os perodos de estiagem.
O Cariri, com os "milagres" do Padre Ccero e a esper-
teza de Floro Bartolomeu, funcionava como vlvula de con-
teno da sangria enorme que desfalcava permanentemente as
reservas humanas do Nordeste. O grande perigo estava em
perder essas reservas.

9
Ob. cit., pg. 153.
10
Idem, pg. 13.
11
Idem, pg. 90

168
6

Apogeu do Cangaceiro
e do Jaguno
No poupe bandido. Execute-os
sumariamente. (Ordem do presidente
do Cear a um comandante de tropas
no serto.)

DUROU MENOS DE TRS MESES A IN-


terveno federal no Cear. Em junho de 1914, o interventor
era substitudo por um presidente eleito para completar o pe-
rodo do governo derrubado pelos coronis do Cariri.
Em setembro de 1915, um acontecimento fortuito vem
abalar a faco dos grandes proprietrios de terra: o assassnio,
no Rio, do caudilho nacional Pinheiro Machado. Com sua
morte, cai por terra todo um esquema j montado e an-
tecipadamente considerado vitorioso para a sucesso Pre-
sidncia da Repblica, no qual era ele o candidato indiscutido.
J antes, a vitria fcil restaurara o anterior status quo no
Cariri: os chefes polticos locais tinham voltado a suas rixas e
conflitos armados. Em meados de 1915, alguns chefetes inves-
tem, com 300 homens, contra a vila de Porteiras, defendida
por uma guarnio da Polcia Militar do Estado. Esta desba-

169
ratada e posta em fuga. A situao atinge tal gravidade que
sugerido o estabelecimento de unidades do Exrcito nos ser-
tes do Nordeste. Faz-se, durante anos, uma verdadeira cam-
panha neste sentido. Isto, naturalmente, correspondia aos dese-
jos de setores da burguesia, objetivando contrapor-se prepo-
tncia do latifndio, enfrentando e destruindo suas hordas de
jagunos. Mas, ainda era cedo. E enquanto o Exrcito perma-
nece margem dos acontecimentos reservando-se apenas
para casos extremos e na defesa da prpria ordem semifeudal,
como em Canudos o presidente do Estado do Cear, Ben-
jamin Barroso, envia uma numerosa fora de polcia militar
para o Cariri, com a recomendao expressa a seu comandan-
te: "No poupe bandido. Execute-os sumariamente"1. No se
sabe ao certo quantos foram executados, embora se conheam
os nomes de vrios chefes de bandos que foram abatidos, mas
se mencionam mais de duas centenas de aprisionados, natu-
ralmente os menos periculosos, alm dos muitos que foram
desbaratados.
Logo depois dos acontecimentos que culminaram com a
derrubada do Governo do Estado, e nos quais os grupos arma-
dos por Floro Bartolomeu, Jos de Borba Vasconcelos, Pedro
Silvino e outros correligionrios do Padre Ccero desempenha-
ram o papel decisivo, os coronis do Cariri e com eles os
de todo o Nordeste haviam obtido como que o reconhe-
cimento formal de sua soberania local e, inclusive, de seus
exrcitos particulares de jagunos. E utilizavam-nos a seu bel-
prazer.
Por isso mesmo, o ambiente era extraordinariamente pro-
pcio continuao dos antigos conflitos pelo aumento de sua
influncia poltica e de seus domnios territoriais. Assim, fora
rasgado para sempre o "pacto de harmonia" assinado sob a
gide do Padre Ccero.
J vimos que o Cariri sofria permanente escassez de mo-
de-obra. No entanto, dada a existncia de fortes elementos de
economia natural na zona, no lhe era possvel absorver um
anormal excesso de braos num perodo de estiagem. E 1915
era um ano de seca a dizimar tudo. Nos comeos do sculo, a
1
A. Montenegro, Histria do cangaceirismo, pg. 79.

170
falta completa de chuvas na regio nordestina reduzida fome
ou subnutrio extrema, aproximadamente metade da popu-
lao do Estado, avaliada ento em 1 milho e 200 mil habi-
tantes. Deslocava de seus mseros lares cerca de 100 000 pes-
soas2. Isto sem contar os elevados contingentes de flagelados
de outros Estados que demandavam o Cear procura de mei-
os mais fceis de transporte para a Amaznia.
Desses 100 000 deslocados, a maior parte ficava peram-
bulando sem rumo certo, vivendo de esmolas, de roubos, de
assaltos a mo armada. Esto na histria do Nordeste os gru-
pos aguerridos de salteadores, cujas aes se multiplicam nos
anos de seca: os Brilhantes, os Serenos, os Viriatos, os Simpl-
cios, os Meireles, os Calangros, os Quirinos, que em geral to-
mavam o nome ou apelido de seu chefe. Se o latifndio os ge-
rava, as grandes estiagens, matando as lavouras, dizimando os
gados, exterminando a gente, exacerbava-lhes o desespero,
no lhes deixando outra alternativa a no ser o banditismo sem
quartel. Na grande seca de 1877-1879, quando comearam a
intensificar-se as aes dos grupos de bandoleiros, uma cor-
respondncia da cidade caririense de Barbalha para Fortaleza
comentava este fato, que devia traduzir mais ou menos uma
realidade: "Hoje, perigoso ser rico, pois o povo pobre [os
bandidos] lhes ho declarado guerra de extermnio"3
Trecho de um relatrio do Governo da Provncia referen-
te ao ano de 1878 indica a gravidade do problema. Diz o pre-
sidente: "Chegando ao meu conhecimento que hordas de sal-
teadores conhecidos pelos nomes e antonomsia dos chefes,
Viriato, Quirino e Calandro, que h alguns anos cometem toda
sorte de violncia nos confins desta provncia com as de Per-
nambuco, Paraba e Rio Grande do Norte, recomeavam suas
excurses no Cariri, dirigi-me aos presidentes daquelas pro-
vncias requisitando a sua cooperao para perseguirmos efi-
cazmente os malfeitores, que com facilidade escapam fugindo
de uma para outra jurisdio". "Foras combinadas desta Pro-
vncia e da Paraba conseguiram sitiar o grupo dos Viriatos,
por ventura o mais audaz e poderoso daqueles bandidos, na
2
Rodolfo Tefilo, A seca de 1915, Rio. 1922, pg. 88.
3
Cearense, 17-3-1878.

171
povoao de Boa Esperana, do termo de Milagres, da qual se
tinha assenhoreado; e a travou-se o combate, em que mor-
reram doze salteadores e um soldado, tendo-se dado de parte a
parte muitos ferimentos. Vigorosamente atacado e batido, o
grosso da quadrilha pde todavia evadir-se; mas ficaram treze
prisioneiros, mais de cem cavalgaduras, e valores de subida
importncia, fruto de suas depredaes". Prossegue o relatrio
oficial: "Assim creio poder afirmar que o Cariri est libertado
desses facnoras que, originados em grande parte das provn-
cias vizinhas, haviam demandado em razo da seca mais fr-
til regio do Cear, e inspiravam tal horror que, depois dos
morticnios e roubos praticados de julho do ano passado a
abril deste ano, entravam de pblico nas vilas e povoados, sol-
tavam os presos, tributavam a populao e declaravam-se seus
protetores contra os outros bandos"4.
Por esse trecho do relatrio do presidente da Provncia,
percebe-se o quanto era grave o problema, quando um nico
bando, que consegue parcialmente escapar da captura, deixa
nas mos de seus perseguidores mais de cem animais de mon-
taria; quando ocupa povoados e vilas e atua como poder local
sobre seus habitantes. O engano do presidente estava em supor
que o Cariri estava livre dos cangaceiros. Talvez no fosse en-
gano: pretendia contar vantagens como administrador. Outros
lhe seguiriam o exemplo...
O ano de 1915 distingue-se essencialmente do de 1877 ou
1878, por estarem agrupados em torno de chefetes locais os
principais contingentes de bandoleiros. O seu nmero, em
1915, devia ser enorme e ultrapassar todas as cifras anteriores.
Para isto concorria o trmino da luta de Juazeiro contra o Go-
verno do Estado, o ano de seca rigorosa e, simultaneamente,
da decadncia da extrao da borracha da manioba, pois sua
exportao cara de maneira drstica. Em 1912, a exportao
da borracha brasileira alcana seu ponto culminante, com um
total de 42 000 toneladas. "Da por diante o declnio ... Nesse
ano, a exportao [... ] representa quase 40% da exportao to-
tal do Pas contra [... ] pouco mais de 40% representada pelo

4
Cearense, 16-1-1879.

172
caf"5. verdade que a produo da borracha no Nordeste era
uma parcela mnima em relao produo da Amaznia, mas
no Cariri, como j vimos, a manioba tornara-se um dos prin-
cipais cultivos.
Ao transmitir o Governo do Estado, em 1916, o presiden-
te Benjamin Barroso vangloriava-se de ter eliminado o canga-
ceirismo em todo o Cear. Perseguira-o, verdade, prendera
centenas de sertanejos insubmissos, matara muitos, destroara
grupos inteiros. Mas a base fundamental, a matriz do canga-
ceiro e do jaguno permanecia intocada: o monoplio da terra,
onde o trabalhador vivia como um semi-servo. O latifndio
produzia o mal e o alimentava. Provocava a misria entre os
despossudos, em cujo seio nasciam os bandoleiros, que se
voltavam contra o latifndio, ainda que de maneira incons-
ciente. Mas a fora deste era to grande ainda que conseguia
corromp-los, desvi-los do seu caminho de rebelio contra a
ordem dominante e coloc-los a seu servio, alician-
do-os, como jagunos, para sua prpria defesa. O cangaceiro
rebelado se transforma em "cangaceiro manso"6. o capanga
ou jaguno, na fazenda de um grande proprietrio. Os prprios
bandos autnomos se vem enredados nas malhas do latifun-
dirio. Para fugir s perseguies da polcia, ocultam-se no
melhor lugar onde podem faz-lo com segurana uma gran-
de fazenda, abrigo em geral inviolvel. E seu campo de ao
torna-se vastssimo sob a proteo do coiteiro7.
A informao do presidente Barroso, em 1916, no pas-
sava de v jactncia. Os grupos de cangaceiros ainda vagabun-
deariam, em plena florescncia, durante uma dcada, pelo me-
nos, at iniciar-se a sua decadncia completa e definitiva. Tala-
riam todo o Nordeste, da Bahia ao Maranho, numa verdadeira
conflagrao regional. O seu nmero, dada a multiplicidade dos
grupos, o total de bandoleiros mortos, os aprisionados, os postos
fora de combate, e no entanto sua renovao-incessante, deveria
compreender vrios milhares. Devidamente arregimentados,
5
Caio Prado Jr., Histria econmica do Brasil, So Paulo, 1949,
pg. 248.
6
Optato Gueiros, Lampio, 2. ed., So Paulo, 1953, pg. 32 ss.
7
Ver o romance de Jos Amrico de Almeida, Coiteiros.

173
com objetivos pr-determinados, conscientes de sua condio
de explorados e oprimidos em luta contra os exploradores e
opressores, os latifundirios, poderiam ter provocado uma mu-
dana radical na economia agrria do Pas. Dispersos, tornaram-
se impotentes, malbarataram o formidvel potencial de energias
revolucionrias neles represadas durante sculos.
Nesse desbaratamento de foras potencialmente revolu-
cionrias, em busca de uma sada para a situao de misria
das massas campesinas, o Padre Ccero e os coronis do Cariri
desempenharam um papel decisivo.
O primeiro quartel do sculo XX foi o ponto culminante
da revolta primria das populaes rurais pobres contra o la-
tifndio. Os principais contingentes de revoltados concentra-
ram-se em Juazeiro. No entanto, o Padre Ccero, em cuja ori-
entao confiavam cegamente, desviou a torrente do rumo que
inevitavelmente tomaria: o assalto em massa s grandes pro-
priedades d,os fazendeiros, tanto do Cariri como de todo o
Nordeste. O sacerdote agiu aqui como um autntico conci-
liador de interesses antagnicos, amortecedor de choques de
classes, em favor do latifndio.
Em primeiro lugar, tratou sempre de fazer crer, nem que
fosse pelo silncio, na sua capacidade de obrar milagres. Os
mseros que se aglomeravam em Juazeiro deviam, portanto,
esperar de fenmenos extraterrenos sua salvao. Era o pri-
meiro passo para quebrar-lhes o nimo de luta, sabido embora
que Juazeiro foi durante muitos anos um foco permanente de
agitaes, de conflitos, de atritos, de brigas, em que as armas
estavam mostra e algumas vezes entravam em ao, nas
mos de gente decidida.
Em segundo lugar, o Padre entregava, de ps e mos ata-
dos, insaciedade dos latifundirios do Cariri aqueles homens
que buscavam mais do que trabalho: buscavam, ainda que in-
conscientemente, a libertao social. Como j vimos, muitos
milhares de sertanejos foram distribudos como gado entre os
coronis do Cariri, dispersando-se e indo trabalhar quase de
graa nos stios locais, inclusive do prprio Padre Ccero.
Em terceiro lugar, o Padre Ccero agia como advogado
dos grandes proprietrios territoriais, exculpando-os pelas vio-
lncias e arbtrios, que em condies normais provocari-

174
am choques. Como exemplo, significativo este fato narrado
por Floro Bartolomeu:
"Um chefe poltico de um dos municpios do Cariri, ho-
mem de grande prestgio e por demais autoritrio, em 1909,
fez recolher parte de seu gado de leite ao roado de um de seus
rendeiros, que ainda conservava o milho virado, bem como o
algodo em plena produo. O pobre lavrador, temendo fazer
alguma reclamao ao autor [da faanha], foi ao Juazeiro e
queixou-se ao Padre Ccero. O Padre, no obstante ter a certe-
za de que tal chefe era o autor da perversidade, disse ao quei-
xoso no ter sido o dono da terra, mas sim algum perverso.
F-lo esperar e foi escrever uma carta ao chefe... O Padre
depois que o homem se retirou, disse: Foi o prprio chefe
quem mandou fazer isso [... ] Concluso, o coronel, quando
recebeu a carta, simulando ignorar o fato, imediatamente man-
dou retirar o gado [... ] O pobre lavrador [... ] voltou ao Jua-
zeiro e disse [ao Padre]: "Bem meu padrinho disse que no foi
o coronel; pois ele mandou logo retirar o gado e garantiu que
castigava o perverso"8.
E aqui vale destacar o fato de haver-se tornado consciente
para muitos romeiros que no podiam, em Juazeiro, esperar
"um novo Canudos". Antigo combatente de Canudos que de-
mandara Juazeiro, Honrio Vilanova, "afirma que no havia
nenhuma relao entre a doutrina do Conselheiro e os ensina-
mentos do Padre Ccero. Frisava, por outro lado, que, na prti-
ca, havia uma grande diferena entre ambos, pois, enquanto o
patriarca de Juazeiro acumulava riquezas, as esmolas recebi-
das, o Conselheiro distribua pobreza tudo o que recebia.
Nas lutas que travavam, um contra as foras do Governo e o
outro contra a Igreja, encarnada na pessoa do Diocesano, An-
tnio Conselheiro reagia a mo armada, enquanto o Padre C-
cero pregava a obedincia e a humildade"9.
Esta diferena essencial para a compreenso dos dois
fenmenos.
O mesmo autor, citando Pedro Vergara, refora com um
novo testemunho o carter oposto dos dois acontecimentos.
8
Ob. cit. Nota na pg. 78
9
A. Montenegro, Histria de Fanatismo, pg. 52

175
"Aquele sacerdote [refere-se ao Padre Ccero], que mor-
reu com odor de santidade, desempenhou talvez papel decisivo
naquela regio [o Cariri], no s por atenuar os horrores do
cangao, como, sobretudo, por disciplinar, na medida do pos-
svel, os excessos da f".
A temos o Padre Ccero enaltecido como elemento mo-
derador de "excessos" dos miserveis que se arregimentavam
em torno dele, acreditando-o seu salvador.
Era assim perfeitamente natural a disperso dos elemen-
tos mais aguerridos de Juazeiro por todo o Nordeste, depois de
se terem desiludido de melhor sorte na meca sertaneja. De-
zenas de bandos atuavam no cangao, alguns ligados entre si,
outros adversrios que se exterminavam mutuamente. O apo-
geu do cangaceirismo verifica-se aproximadamente do ano de
1914 (depois de terminada a luta principal dos coronis do Ca-
riri por uma maior influncia do Governo do Estado) at 1922
(quando os governos dos Estados do Nordeste concertam pla-
nos comuns de extermnio dos grupos volantes de bando-
leiros). nessa poca que aparecem diversos grupos, atuando
no Cear, Paraba, Rio Grande do Norte, Pernambuco e Ala-
goas. Entre eles destaca-se o de Sebastio Pereira, no qual en-
traria em 1917 Virgulino Ferreira, o mais tarde famoso Lam-
pio. Este, com seu bando independente, torna-se o mais c-
lebre cangaceiro de todo o Nordeste, que devassa de um extre-
mo a outro, durante vinte anos, despertando admirao e hor-
ror.

176
7

Modifica-se o Cariri
At o ano de 1915, semelhana
do que ocorria em todo o Cariri, eram po-
bres, no Crato, regra geral, os donos de
engenhos, presos aos cofres dos capita-
listas locais. [...] Da seca de 15 para
c, melhoraram financeiramente os nossos
lavradores de cana-de-acar. .. Dentro
de meio sculo, mudou, radicalmente, a
situao financeira dos nossos donos
de stios, que de pobres e endividados pas-
saram a ser ricos e prsperos.
IRINEU PINHEIRO1

ENTRE OS FINS DO SCULO XIX E a segunda dcada do


sculo XX, o Cariri sofreu transformaes de relativa impor-
tncia. Embora escassos, os capitais penetravam na economia
agrcola, alterando-lhe a fisionomia, acentuando-lhe o carter
mercantil. Era de significao secundria o fato de ficarem
presos aos cofres dos capitalistas locais os donos dos stios e
engenhos de rapadura. O importante que os elementos da
economia natural iam sendo eliminados, ainda que lentamente,
ante a penetrao capitalista. verdade que esta no erradica-
va por completo os restos feudais, que ainda hoje subsistem.
Mas contribua para um relativo progresso, para a substituio
do engenho de madeira pelo de ferro, do engenho puxado a

1
Jos Figueiredo Filho e Irineu Pinheiro, Cidade do Crato, Ministrio de
Educao e Cultura, Rio, 19SS, pg. 32.

177
bois pelo engenho movido a motor, um maior emprego do tra-
balho assalariado e mesmo do trabalho feminino. Interessante
observao a este respeito faz Irineu Pinheiro quando escreve
que "as crises climticas peridicas produziram no Nordeste
importantes efeitos sociais, ensinando os homens a emigrar, as
mulheres a trabalhar fora do lar" [... ] "No campo acrescen-
ta as mulheres tudo fazem: plantam roas, limpam-nas e as
colhem. Auxiliam os vaqueiros ordenhando, de manhzinha,
as vacas, chiqueirando, tarde, os bezerros" 2.
A maior oferta de mo-obra propiciou o incentivo de no-
vas culturas ou o aumento da rea de culturas j existentes e
tradicionais, como a mandioca.
O crescimento vertiginoso de um novo ncleo populacio-
nal, como era Juazeiro, o aumento da populao de outras ci-
dades do vale, como reflexo do seu surgimento, foram, por sua
vez, poderoso incentivo ao florescimento da agropecuria lo-
cal, que passava a contar com um mercado mais amplo para a
sua produo.
Devido ao atraso da tcnica, rotina generalizada, ao len-
tssimo entrelaamento do Cariri com outras zonas, o seu pro-
gresso econmico fora retardado. Processava-se quase exclu-
sivamente em funo do desenvolvimento interno. Seu princi-
pal fator, no incio do sculo XX, foi o crescente desloca-
mento das populaes interioranas. Este deslocamento, em
vasta escala a partir da ltima dcada do sculo XIX, agiu co-
mo um acicate sobre a estagnao do Cariri, estimulando o
fomento de sua economia.
No vale mido, as terras, ainda que mal aproveitadas,
permaneciam indivisas, monopolizadas pelos antigos senhores
de engenho e donos de stios. A tradio, atribuindo foros de
nobreza aos possuidores de latifndios, ao lado da falta de ca-
pitais e da ausncia de meios tcnicos adiantados, mantinha a
imobilidade rural.
Foi essa imobilidade da propriedade territorial, mergu-
lhada em seu atraso secular, que, ante a onda humana que aflu-
iu em poucos anos para o Cariri, atrada pelos "milagres" do
2
Irineu Pinheiro, O Cariri, pg. 120.

178
Padre Ccero, gerou o artesanato em Juazeiro em propores
inditas.
A partir do comeo do sculo, quando se consolida o
prestgio religioso e poltico do sacerdote e se d na prtica
sua beatificao em vida, inicia-se, nesse ajuntamento ainda
disforme, a fabricao de objetos de uso corrente, tais como
potes, rendas, labirintos, esteiras, que os acampados de Jua-
zeiro iam vender na tradicional feira do Crato ou em outras ci-
dades vizinhas. Era o seu nico meio de vida possvel em tais
condies. Os stios no podiam absorver, seno lentamente,
uma parcela daquela populao adventcia. Pois, nos comeos
da formao do povoado, no havia casas para os recm-
chegados, que se abrigavam debaixo de rvores. Ainda muito
mais tarde, j nos comeos do sculo atual, os romeiros fica-
vam ao relento, nas ruas ou sob latadas improvisadas. A popu-
lao flutuante era enorme. Ondas que vinham, ondas que re-
fluam, "dias de chegarem 500 pessoas e at mais", segundo
informa um dos secretrios particulares do Padre Ccero, na
juventude, o engenheiro Pedro Coutinho 3. Essa gente, vivendo
ao lu, tinha como nica possibilidade imediata de sobrevi-
vncia a confeco de objetos de fabricao tradicional no
campo, utilizando os materiais que lhes eram mais acessveis,
como barro, cips, palhas de palmeiras nativas. Mais tarde,
com o aparecimento das primeiras oficinas, vm os objetos
de culto religioso: medalhas, imagens de santos e, sobretudo,
efgies e estatuetas do Padre Ccero, que passam a ser vendi-
das em quantidade fabulosa por todo o Nordeste. Estende-se
toda uma rede de comrcio desses objetos, alm dos limites
de Juazeiro e do prprio Cariri. Instalam-se novas e novas
oficinas, concentrando os artesos, dando trabalho a uma
parcela dos adventcios que no so mandados para os stios
e engenhos. A falta ou escassez de numerosos bens de con-
sumo determina o aparecimento de outras oficinas ou de pe-
quenas fbricas: de redes o leito comum do nordestino e
em particular do cearense , calados, chapus, objetos de
cutelaria, espingardas, plvora, fsforos, artefatos de couro,
relgios de parede e de torres de igreja, sinos para os templos
3
Informao prestada ao Autor.

179
catlicos, mas, principalmente, objetos de ourivesaria, ini-
cialmente ligados ao culto religioso, mais tarde, para fins de
adorno.
Assim surgiu no Cariri um centro urbano baseado fun-
damentalmente no artesanato, em escala desconhecida no Pa-
s, dadas as suas propores e variedades. possvel que Ju-
azeiro tenha congregado todo um artesanato domstico antes,
disperso, no s dos arredores, como dos Estados vizinhos.
Inicialmente, o arteso caririense, como o da Antigidade,
confunde-se com o campons, limita-se fabricao de obje-
tos com a matria-prima de origem rural. Pouco a pouco, na
medida em que cresce o comrcio artesanal, passa a trabalhar
em oficinas melhor aparelhadas e a diversificar sua produ-
o. D-se ento a separao completa do arteso do traba-
lhador rural. O antigo arteso rural urbaniza-se, modifica-se
sua mentalidade, passa a -constituir uma camada social per-
feitamente caracterizada.
Dessa indstria artesanal, estritamente ligado a ela, surge
todo um comrcio especializado, que, de incio, apenas distri-
bui a sua produo, e, mais tarde, passa a financi-la e a con-
trat-la, determinando uma crescente diferenciao social no
seio do artesanato: donos de oficinas, uns independentes, ou-
tros submetidos aos comerciantes financiadores e um maior
nmero de artfices que recebem salrios, particularmente me-
nores de idade, de mos mais geis e a quem pagam menos.
Para aquele artesanato que crescia e que passava a cons-
tituir o principal setor da economia do municpio, uma ativi-
dade antes aleatria tornava-se agora permanente. Antes dis-
persa em milhares de choupanas sertanejas, estava agora con-
centrada. Antes destinada quase exclusivamente ao prprio
uso do arteso, destinava-se agora ao mercado. Pode-se ima-
ginar o que esta atividade artesanal-mercantil vinha represen-
tar para libertar um elevado contingente de homens que at en-
to viviam submetidos aos grandes proprietrios rurais.
Em conseqncia, as rendas do municpio cresceram, ao
mesmo tempo que uma camada desta nova classe enriquecia
mediante a crescente utilizao do trabalho dos artesos.
Em 1923, Floro Bartolomeu, em seu discurso de defesa
da situao em Juazeiro, menciona dados que mostram um

180
considervel incremento da riqueza local em poucos anos. As
rendas da Coletoria Federal do municpio havia passado de 2
contos 440 mil-ris, em 1916, para 36 contos 550 mil-ris, em
19234. Isto numa poca em que a moeda estava praticamente
estabilizada, no havendo a nenhum efeito sensvel de desva-
lorizao. Representava, assim, um aumento de aproxi-
madamente 15 vezes em sete anos. Mesmo levando-se em
conta que se partia quase que da estaca zero, no s devido ao
atraso da economia, como sua desorganizao, o fato revela
um notvel desenvolvimento econmico de Juazeiro e uma
certa ordem em sua administrao e finanas.
Este incentivo econmico tinha lugar em todo o Cariri.
Na vizinha cidade do Crato, funda-se, em 1921, a primeira ins-
tituio de crdito do sul do Estado, o Banco do Cariri 5. Em
1920, chegara ao Crato o primeiro automvel e, um lustro
mais tarde, a via frrea atingia Juazeiro e Crato, ligando-as a
Fortaleza.
Era o progresso tardio em relao a regies mais adian-
tadas do prprio Brasil. A estrada de ferro chegava ao sul do
Cear mais de 70 anos depois de haver corrido a primeira lo-
comotiva em terras brasileiras. Mas eram indicaes impor-
tantes de um desenvolvimento de tipo capitalista, tendo por
base um relativo desenvolvimento da agricultura em todo o
Cariri, ainda que nela subsistissem as relaes pr-capitalistas
de produo.
No era um fenmeno isolado. Acontecia como se ao Ca-
riri chegassem, nas primeiras trs dcadas do sculo, os re-
flexos de um abalo cujo epicentro se achava a grande dis-
tncia, no sul do Pas. No fora naturalmente uma exploso,
mas, de qualquer forma, sacudira a modorra econmica em
que estava mergulhado o Brasil. A Primeira Guerra Mundial,
determinando uma srie de restries ao comrcio exterior,
forara a fundao de novas indstrias, ainda que de bens de
consumo, na sua quase totalidade. O fato que, em 1920, o
operariado brasileiro tinha quase sextuplicado seus efetivos,
em relao poca da Proclamao da Repblica, atingindo,
4
Floro Bartolomeu, ob. Cit. pg. 170
5
R. Giro e A. Martins Filho, O Cear, Fortaleza, 1939, pg. 160

181
aproximadamente, a casa dos 300 000. Somente de 1915 a
1919, tinham entrado em funcionamento cerca de seis mil no-
vas empresas industriais. Registrava-se, verdade, uma crise
na produo e no comrcio do caf, mas a expanso da in-
dstria aucareira, que interessava ento particularmente ao
Nordeste, vinha compensar em grande parte as perdas. De uma
exportao de acar da ordem de 5 000 toneladas, em 1913,
passvamos a 252 000, em 1922. O valor da produo indus-
trial aumenta de mais do dobro, entre 1914 e 1920 6.
A influncia deste desenvolvimento sobre as cidades foi
enorme. Mesmo no Nordeste. Vemos ento a populao de
Fortaleza, que estivera estagnada e, inclusive, diminura em
1890, em relao ao ndice 10 para o ano de 1872, atingir um
incremento de 85 por cento, em 1920. Quase dobrara, portan-
to. E a maior parte desse crescimento se verificara nos primei-
ros vinte anos do sculo.
Assim, tanto fatores internos, nordestinos, como externos
em particular a crescente atrao do desenvolvimento in-
dustrial do Sul sobre as populaes interioranas contribuem
para modificar a fisionomia do Nordeste e, tambm, do vale
do Cariri.
A essas mudanas de ordem econmica deve-se acres-
centar a efervescncia poltica que empolgou o Pas, ao ini-
ciar-se a dcada de 20. Os efeitos psicolgicos da Primeira
Guerra Mundial, as agitaes operrias que se seguiram ime-
diatamente revoluo socialista na Rssia, determinando
uma formidvel onda de greves e agitaes operrias e popu-
lares no Rio, em So Paulo, no Recife, o crescimento da pe-
quena burguesia urbana e suas aspiraes de um lugar ao sol,
deram como conseqncia a fundao do Partido Comunista
Brasileiro, em 1922, e uma espetacular tentativa de rebelio
armada, resumida ao levante do Forte de Copacabana e se-
guida, em 1924, de uma mais sria sublevao de tropas em
So Paulo e no Rio Grande do Sul. Desta ltima saiu a Coluna
Prestes, como um rastilho de plvora a arder pelos sertes do

6
J. F. Normano, Evoluo econmica do Brasil, 2. ed., So Paulo, 1945,
pg. 139.

182
Brasil. Na sua longa marcha de sacrifcios e herosmo, durante
dois anos, a Coluna, no obstante a ausncia de objetivos con-
cretos, de longo alcance, de seus chefes, foi um elo de ligao
entre a cidade e o campo, uma aragem dos novos ventos que
sacudiam a vida urbana, despertando a conscincia revolucio-
nria entre as massas oprimidas das populaes rurais.
Os "revoltosos", como eram chamados no Nordeste os
homens da Coluna Prestes, se mobilizavam contra si o dio
dos chefetes locais e dos grandes latifundirios e sinto-
mtico como, por instinto, se lanaram sua perseguio os
coronis da mais elevada categoria, aqueles que contavam
com os maiores exrcitos de jagunos tinham os "revolto-
sos" a seu favor a admirao sem limites da pequena burguesia
e dos trabalhadores das cidades e do campo. Os pobres e hu-
mildes lhes votavam grande simpatia, reforavam-lhe os con-
tingentes, davam-lhe toda a ajuda possvel.
A passagem da Coluna Prestes pelo Cear deu azo ao pri-
meiro teste negativo do prestgio do Padre Ccero e de Floro
Bartolomeu.
Em 1926, Lampio chamado a Juazeiro, com o objetivo
predeterminado e a aquiescncia das prprias autoridades fe-
derais, de arm-lo para dar combate Coluna. Floro Barto-
lomeu recebe dinheiro do Governo central com esta finalidade
expressa: armar capangas contra os "revoltosos". No foi Flo-
ro, dizem, mas um seu lugar-tenente, Pedro Silvino, quem teve
a idia de mobilizar precisamente o chamado Rei do Cangao
para lan-lo contra a Coluna7. O certo que Lampio entra
em Juazeiro, acompanhado de um contingente de uns 40 ca-
pangas, conversa com o Padre Ccero, recebe uma falsa paten-
te de capito do exrcito e avultada quantidade de armas e
munies. Obtm a beno do Padre Ccero, a quem promete
regenerar-se, e segue seu destino. Mas se escolhe um caminho,
qualquer outro que o distancie da Coluna. Jamais procurou
entrar em contato com ela8, dela deve ter sempre fugido, tal a
fama de valor de seus componentes. Mas no h dvida de que
7
Informao prestada ao Autor pelo Eng. Pedro Coutinho.
8
Informao de Lus Carlos Prestes ao Autor.

183
o principal motivo por que Lampio no tratou jamais de
cumprir seu trato com os chefes de Juazeiro foi precisamente a
popularidade que desfrutava a Coluna, a glria de seu coman-
dante, a repercusso de seus feitos entre as populaes rurais.
Lampio sara daquela mesma gente simples, cujos filhos in-
gressavam voluntariamente nas fileiras da Coluna, e via quem
a perseguia como ces de fila: os coronis, os grandes fazen-
deiros. Isto, muito embora Floro Bartolomeu lanasse mo de
sua capangada para tentar impedir a passagem da Coluna pelo
sul do Cear.
Em maro de 1926, morre o caudilho Floro Bartolomeu
da Costa. Seu desaparecimento coincide com a curva acen-
tuada da decadncia da influncia do Padre Ccero e da sua
prpria como chefe poltico. Nem um nem outro era mais rbi-
tro dos destinos do Estado ou mesmo do Cariri. Contam pes-
soas que o conheceram que nos ltimos anos de vida, j en-
fermo, era-lhe indiferente viver. Talvez sentisse que sua poca
havia passado, que estava prximo o fim dos coronis. Que
mais ambicionava na vida? De mdico sem clientela e aventu-
reiro dos sertes subira a prefeito de Juazeiro, chefe de um
movimento sedicioso que derrubara o Governo do Estado, de-
putado estadual, presidente da Assemblia e do "Governo pro-
visrio" do sul do Cear entre o comeo da sedio e a queda
de Franco Rabelo, deputado federal, comissionado pelo Go-
verno da Repblica para dar combate Coluna Prestes no Ca-
riri... Esta a sua extraordinria carreira de chefe de capan-
gas a membro preeminente do mais alto parlamento da Rep-
blica. Dentro dos conceitos da moral vigente entre as classes
dominantes, era uma carreira lgica e natural, de autntico pa-
triota.
Floro Bartolomeu da Costa teve, em seus funerais, a co-
roao da trajetria que havia seguido, recebeu as honras ofi-
ciais de general do Exrcito Brasileiro. Troaram em sua me-
mria as salvas dos canhes...
Era o comeo dos funerais dos coronis.

184
8

ltima Fase da
Guerra Civil Nordestina
Toquem para Penedo. O mundo
no tem mais lugar para mim.
(Palavras do coronel Jos Ablio
ao fugir, em 1927, de Pernambuco para
Alagoas.)

ANTES MESMO DO FALECIMENTO DE Floro Bartolomeu,


os governos estaduais do Nordeste vinham tomando medidas
cada vez mais enrgicas de represso aos grupos de cangacei-
ros. Em 1922, assinado um convnio interestadual entre os
governos do Cear, Pernambuco, Paraba e Rio Grande do
Norte objetivando aes conjugadas na perseguio aos ban-
dos volantes do cangao. Eram franqueadas as respectivas
fronteiras para o trnsito das tropas perseguidoras. Fronteiras
jamais tinham existido para os grupos de bandoleiros, que,
perseguidos num Estado, acoitavam-se no territrio de outro
Estado. Os coiteiros eram amigos e correligionrios entre si e
tampouco tomavam conhecimento dos limites administrativos
oficialmente traados. Suas propriedades muitas vezes se en-
contravam tanto no Cear como em Pernambuco, em Pernam-
buco como em Alagoas. Por isso mesmo, o convnio interes-

185
tadual previa tambm "medidas contra os asiladores de bandi-
dos", os coiteiros.
Durante vrios anos, tais medidas haviam sido mais ou
menos incuas. Algumas vezes, os grandes proprietrios con-
seguiam manobrar com tanta habilidade que lanavam as for-
as da polcia do Estado contra seus adversrios locais ou, en-
to, mediante falsas informaes, as fazendas destes eram ata-
cadas sob o pretexto de que abrigavam cangaceiros. Outras
vezes estavam em jogo questes de terra, nas quais as foras
policiais eram envolvidas, voluntariamente ou no, a servio
de um latifundirio contra outro.
Mas era um acontecimento denunciador da mudana a
violao da soberania de um grande fazendeiro, desde sem-
pre senhor absoluto, cujos domnios eram intocveis. Diz, a
propsito, um senhor de engenho, referindo-se a essa poca:
"Polcia e justia dentro de suas terras eram eles [. . . ] As au-
toridades e a polcia respeitavam os engenhos, alguma vezes
coito de criminosos defendidos e inatingveis como tabus sa-
grados [. . . ] Certos senhores arrogantes no permitiam a
mais razovel visita da polcia s suas propriedades. Reputa-
vam-na um ultraje, de que cuidavam de desafrontar-se fosse
como fosse"1.
E no era s isso. Existia um verdadeiro entrosamento,
uma grande harmonia entre coiteiros e chefes polticos locais e
mesmo governadores de Estado. Uns necessitavam do apoio
poltico dos outros e se entendiam s mil maravilhas, condes-
cendendo com os coiteiros. Testemunha-o um governador de
Estado dos mais atingidos pelo cangao e onde ao mesmo tem-
po o jaguncismo imperava. Escrevia ele em mensagem ao
Congresso Legislativo do Estado de Alagoas: "Se pesquisar-
mos a vida abominvel de cada um desses indivduos, de que
se encontram, pelo serto, exemplares muito fceis de reco-
nhecer e distinguir, veremos que a de todos eles comeou qua-
se sempre de modo idntico. Praticado o primeiro crime, hou-
ve quem protegesse o criminoso, ocultando-o ou conservando-

1
Jlio Belo, Memrias de um Senhor de engenho, Rio, 1938, pg.
183

186
o acintosamente em sua companhia. A poltica quis ir busc-
lo. O protetor recorreu ao chefe poltico. A justia pretendeu
submet-lo s penas da lei. O chefe poltico recorreu ao Go-
verno. O Governo, por meios indiretos, atendeu ao chefe po-
ltico, porque tinha a iluso e quantos ainda continuam ten-
do! de que s h uma forma de governar: condescender
com os abusos das influncias locais para que estas alimentem
a popularidade do Governo"2. E acrescentava: "Muitos propri-
etrios agrcolas consideram inviolveis as suas terras, quando
a polcia que nelas penetra; mas acham-se sempre prontos a
d-las como abrigo aos criminosos"3.
A mensagem do governador de Alagoas data de 1925.
Nessa poca, j estava sendo quebrada a inviolabilidade do la-
tifndio. Alguns anos antes, mesmo, no era mais intocvel a
grande propriedade. De 1922 encontramos um depoimento re-
velador. Um dos maiores e mais afamados fazendeiros do sul
do Cear, coronel Jos Incio, conhecido senhor da fazenda do
Barro, tinha suas terras invadidas pela polcia militar estadual,
que desarma seus capangas, detm o prprio fazendeiro para
interrogatrio e apreenso de armas, embora logo em seguida
lhe desse fuga4.
Os governos estaduais viam-se na emergncia de tomar
providncias acauteladoras, que visavam ao mesmo tempo os
grupos volantes de cangaceiros e os jagunos a servio dos co-
ronis, como pistoleiros seus. J havia entre os governadores
de Estado uma conscincia de que a situao poderia agravar-
se seriamente e por em perigo a estabilidade da prpria admi-
nistrao estadual, a exemplo do que ocorrera no comeo do
sculo no Cear. Em 1926, falando numa reunio de chefes de
polcia dos Estados do Nordeste, no Recife, o governador de
Pernambuco, Estcio Coimbra, dizia: "O serto vive descurado
pelos governos, sem instruo, sem assistncia de sade, sem
transportes, e, numa vasta extenso, entregue aos mandes po-
lticos que so, como afirmei na minha plataforma, respons-
2
Pedro da Costa Rego, Mensagem, Macei, 1925, pg. 22.
3
Idem, pg. 24.
4
A. Montenegro, Histria do cangaceinsmo, pag. 85.

187
veis pelo desenvolvimento do banditismo que eles corooam e
protegem"5.
Sempre fora assim. Os governos estaduais apoiavam-se
precisamente nesses mandes locais para ganhar eleio e
mesmo para "manter a ordem" no interior, contra a gente po-
bre. A paga que lhe davam era a proteo, at mesmo pelas
armas, de seus latifndios imensos, delegando-lhes poderes de
governo em todos os setores da coisa pblica.
Por que a mudana agora, na dcada de 20? Porque j se
sentiam fortes com o apoio da burguesia urbana, cujos in-
teresses, em medida crescente, contrapunham-se aos interesses
dos latifundistas.
O empreendimento, decerto, no era fcil. Demandava
vultosas verbas, aumento das foras de polcia e seu municio-
namento, transportes e meios de comunicao, extremamente
precrios na poca. Isso sem levar em conta que teriam de en-
frentar inmeras ciladas armadas pelos coronis, perfeitos co-
nhecedores de seu meio e onde tudo permanecia submetido a
seu comando.
Tratava-se, porm, da disputa de uma hegemonia, num
conflito que vinha de longa data e duraria ainda muitos anos.
A prpria burguesia vacilava em golpear de rijo o poder dos
coronis. Temia que com o seu desaparecimento ou o enfra-
quecimento de sua autoridade deflagrasse uma generalizada
insurreio de pobres no campo. Embora excepcionalmente os
latifundirios j tivessem seus domnios devassados, muito de
seu antigo poderio era mantido. No perdiam a guarda de suas
fazendas, os jagunos, os capangas, os cabras. O mesmo ci-
tado governador de Alagoas informa ter mandado apreender
armas dos "indivduos habituados a viverem armados", "aberta
uma nica exceo para os vigias das fbricas e propriedades
agrcolas"6, isto , os capangas do coronel. Era, portanto, um
desarmamento parcial.
Na dcada de 20, no h exagero em afirmar-se que es-
tavam em armas, pelos sertes do Nordeste, alguns milhares
de cangaceiros. Os grupos haviam-se multiplicado e atuavam
5
Idem, pg. 101.
6
Costa Rego, Mensagem, pg. 21.

188
na vasta zona compreendida desde o Maranho at a Bahia.
O fato era inquietante para as populaes interioranas. Um
publicista do Rio fazia eco dessa inquietao em interroga-
es lcidas como estas: "A que atribuir este fenmeno gene-
ralizado, que de Norte a Sul, em zonas separadas por cente-
nas de lguas, e s no meio de uma classe de habitantes, de-
flagra com o mesmo carter violento? Por que motivo, sem
entendimento prvio, e sem nenhuma ligao, a rebeldia ser-
taneja estoura em uma extenso de oitocentas lguas, e de-
pois de escrever as pginas de Canudos, rebenta em Mato
Grosso, aparece em Gois, salta para o Contestado, pipoqueia
em pontos distantes como irrupes locais de um fogo sub-
terrneo no subsolo da sociedade, e centralizando sua ao
principal, devasta o Nordeste at as brenhas do Maranho,
em luta renascente e exaustiva, visando sempre os deposit-
rios da autoridade?" 7.
So indagaes pertinentes, e embora as respostas do
prprio autor no convenam, deixam ver, as indagaes mais
do que as respostas, uma suspeita das causas sociais do fen-
meno.
O alarma era generalizado e maior ainda nos principais
centros urbanos. Repercutia na Cmara Federal. A imprensa
acusava os chefes polticos do Cariri e particularmente os de
Juazeiro como os principais responsveis pela disseminao
dos bandos de cangaceiros e pela impunidade com que agiam.
Acusavam-se mutuamente os governantes dos Estados nordes-
tinos. E o Cear era considerado o quartel-general do cangao
O Dirio da Manh de Pernambuco publicava, ainda em 1927.
o seguinte dilogo entre o reprter e o prefeito da cidade de
Moor, no Rio Grande do Norte, que acabara de ser atacada
pelo bando de Lampio:
" Onde est Lampio agora?
Na casa dele.
O Cear. Creia, meu amigo, o Cear est desgover-
nado. O cangaceirismo chegou ao seu auge pratica-se o can-
gao como se pratica uma profisso rendosa H poucos dias
foram atacados fazendeiros no vale do Jaguaribe, perdendo
7
Amrico Werneck, in Correio da Manh, 10-11-1921.

189
todos os seus haveres. Outros bandos saqueiam, roubam, de-
predam. A propriedade no reconhecida. O Cear atravessa
uma das fases mais tristes de sua histria..." 8
A presso era to forte, atingindo de preferncia os acoi-
tadores de bandidos, que em 1925, regressando do Rio de Ja-
neiro, ao Cear, o deputado Floro Bartolomeu resolve dar uma
demonstrao pblica de que no tem responsabilidade pesso-
al na proteo ao cangao. Sem qualquer julgamento, ou
mesmo simulacro de julgamento, manda fuzilar vrios jagun-
os que se encontravam presos na cadeia de Juazeiro. Re-
quinta-se em selvageria: os cadveres dos fuzilados so amar-
rados no lombo de jumentos, que os deixam na calada da ca-
deia da vizinha cidade do Crato.
Era tambm uma vindita pessoal de Floro, uma forma de
acusar antagonistas seus, a servio dos quais estariam os ja-
gunos executados. E novas execues se efetuam, para co-
nhecimento geral.
Na onda de indignao surgida ante os fuzilamentos, acu-
sa-se o Governo do Estado de conivente com o crime. Na As-
semblia Estadual de Fortaleza, um deputado toma a defesa de
Floro Bartolomeu e afirma categrico: "Senhores, uma ver-
dade insofismvel que s se pode extinguir o banditismo ma-
tando o bandido"9.
Este princpio de moral fora de h muito adotado na pr-
tica. O jaguno, que durante sculos servira de guarda pro-
priedade do latifundirio, agora atrado para os grupos de can-
gaceiros, embora estes dispersos e sem objetivos definidos,
passava a constituir uma sria ameaa aos mesmos latifun-
dirios.
A multiplicao desses grupos era uma demonstrao de
que os insubmissos comeavam a fugir ao controle dos antigos
potentados do interior. Seria impossvel que, amanh, vol-
tassem suas armas contra eles mesmos? No isoladamente, de
maneira espordica, como tinham feito muitas vezes, mas de
forma organizada e generalizada. No em grupos pequenos e
8
A. Montenegro, Histria do cangaceirismo, pg. 102.
9
Godofredo de Castro, Juazeiro na Assemblia Legislativa do
Cear, discursos, Fortaleza, 1925, pg. 11.

190
dispersos, mas em verdadeiros exrcitos, capazes de ocupar
fazendas e transform-las em redutos como tinham sido Ca-
nudos e o Contestado. Canudos e o Contestado viviam como
um pesadelo na mente dos homens das classes dominantes...
Por isso, a ordem era: dizimar os grupos de cangaceiros e
mesmo os jagunos a servio dos coronis a menos que os
coronis fossem correligionrios...
Da Floro Bartolomeu mandar fuzilar sumariamente os
capangas de seus adversrios.
Quanto aos bandos de cangaceiros, eram alvo de repres-
so sistemtica.
sabido que as tropas da polcia agiam muitas vezes
contra as populaes rurais com maior ferocidade do que os
cangaceiros e as intimidavam ainda mais do que aqueles. E
no por acaso. A polcia estava convencida de que cada um
daqueles mseros, sem terra e at mesmo sem trabalho, era um
cangaceiro potencial.
Os fuzilamentos de cangaceiros, ainda que pegados vi-
vos, a prtica de cortar-lhes a cabea, de que foram vtimas, j
em 1938, Lampio e sua mulher, Maria Bonita, constituam
uma advertncia. E entre Canudos e a dcada de 20 apogeu
do cangaceirismo caem milhares de cabeas de insubmissos
do meio rural. Segundo dados no-oficiais citados por um dos
perseguidores de Lampio, "somente em Pernambuco, foram
mortos e presos mais de mil cangaceiros pertencentes s hor-
das de Virgulino"10.
E os Antnio Silvino, Jesuno Brilhante, Sebastio Pe-
reira, Lulu Padre, os Ciriatos, os Calangros, para falar so-
mente dos mais afamados? Sem mencionar os milhares que
foram vtimas da polcia por simples suspeitas de cumplici-
dade com os bandoleiros. E os incontveis pequenos grupos
annimos, que foram liquidados por todo o Nordeste, mesmo
quando Lampio parecia o ltimo remanescente do cangacei-
rismo. Outros, que haviam abandonado o crime e se dedica-
vam ao trabalho pacfico, eram brutalmente assassinados, tal
como aconteceu com o ex-romeiro do Padre Ccero, o valente
e conhecido Z Pedro, anos depois de ter abandonado o rifle.
10
Optato Gueiros, Lampio, pg. 11.

191
A polcia matou-o de emboscada quando, certa madrugada,
tirava o leite de uma vaca no curral de seu stio, na chapada
do Araripe11.
Relembre-se a chacina de Canudos, onde no foram pou-
padas nem mulheres nem crianas, e j na dcada de 30, uti-
lizando at avies, a dizimao brbara do pobre ajuntamento
do Beato Loureno, na serra do Araripe e, mais tarde, seus re-
manescentes em Pau de Colher, na Bahia.
Que representam esses fatos tenebrosos, esse encadea-
mento ininterrupto de crimes dramticos, seno uma verda-
deira guerra civil? Uma guerra civil em que uma das parcia-
lidades formada por simples e pobres habitantes do campo,
os despossudos e exploradores. Uma guerra civil gerada por
uma luta de classes cujo mvel principal a terra e cuja ori-
gem est no monoplio da terra, com seus potentados, tor-
nando impossvel medrar junto ao latifndio semifeudal
qualquer forma de vida que no seja a vida miservel do par-
ceiro, do agregado, do semi-assalariado sem jornada fixa, do
condicieiro, o homem que ainda hoje se obriga prestao do
trabalho gratuito a corvia na terra alheia toda uma
gama de semi-servos cuja existncia tem sido simplesmente
ignorada pelas classes dominantes, como seres com direito
vida.
Pressupondo-se j a existncia do regime latifundirio
semifeudal que divide o mundo rural em dois campos antag-
nicos de um lado os milhes de despossudos e explorados,
e do outro os grandes proprietrios territoriais a causa ime-
diata da deflagrao de hostilidades em escala to ampla e
por tantos decnios encontramo-la na prpria decadncia ir-
remedivel e definitiva daquele mesmo regime..
O latifndio, j nos comeos do sculo XX, tinha dado o
que pudera dar, desde os tempos da colonizao, passando pe-
lo primeiro Reinado, a Regncia, o Imprio, entrando pela Re-
pblica, intocvel e sagrado em seus privilgios. Com o cho-
que produzido pela Abolio da Escravatura, comea a desmo-
ronar-se a velha ordem no campo, alicerada na grande propri-
11
Xavier de Oliveira, O Exrcito e o serto, Rio, 1932, pg. 45.

192
edade semifeudal e no escravo. No seu seio gastaram-se as
foras antagnicas que lutariam pela sua liquidao.
Da a revolta, embora primria, desorganizada, anrquica,
sem objetivos claros e definidos em escalas social, revolta que
se propaga de um a outro extremo do Pas. Ou os baluartes fi-
xos, ou os grupos de cangaceiros, ou os ajuntamentos de fan-
ticos em torno de beatos e monges as mais diversas nuan-
as da inconformao com a ordem dominante. Eram anseios
de libertao mal definidos e mal traduzidos em lutas. Mas s
libertara o escravo juridicamente; no seu lugar ficara o escravo
social, o semi-servo.
As classes dominantes, tanto os latifundirios como a
burguesia, compreenderam o perigo. E no vacilaram em lan-
ar mo de todos os meios para enfrent-lo. Esmagaram-no em
baluartes fixos como em Canudos, perseguiram-no impiedosa-
mente visando extino dos grupos de cangaceiros e elimi-
nando milhares de seus componentes, desviaram-lhe o curso,
potencialmente revolucionrio, pregando a submisso, como
aconteceu em Juazeiro. O Padre Ccero exortava em seu tes-
tamento dirigindo-se a seus "afilhados": "Insisto, peo, como
sempre aconselhei, que sejam [... ] respeitadores s leis e s
autoridades civis e da Santa Madre Igreja Catlica Apostlica
Romana, no seio da qual to-somente pode haver salvao"12.
No h dvida de que as classes dominantes conseguiram
alcanar parcialmente seu objetivo: atravs do extermnio de
milhares de revoltados do campo eliminaram os elementos
mais combativos de uma possvel insurreio de pobres do
meio rural. E por intermdio do Padre Ccero possibilitaram a
transferncia social de outros pequena burguesia urbana o
numeroso artesanato juazeirense e abaterem o nimo de lu-
ta de muitos mais. Outros tantos foram transformados em usu-
fruturios de pequenos lotes de terra na chapada do Araripe,
ou lhes deram uma nesga de cho, iludindo-os com uma apa-
rncia de propriedade onde sua misria continuava, irremedia-
velmente presos aos grandes proprietrios vizinhos, enquanto
outros eram dispersados pelos stios e engenhos do Cariri, sem
quaisquer direitos ou garantias. Enquanto isso, continuava o
12
Loureno Filho, ob. cit, 3.' ed., pg. 197.

193
xodo para fora dos limites do Nordeste incandescente.
Dessa forma foi mantida a velha ordem, atravs da alian-
a entre o latifndio e a burguesia. Esta ajudou aquele a livrar-
se de uma crescente presso que ameaava liquid-lo. Ao
mesmo tempo, tratava de restringir a ilimitada autoridade dos
grandes proprietrios de terra. Seus domnios eram con-
servados, mas seu poder poltico tenderia a reduzir-se gradati-
vamente.

194
9

1930, O Mais Forte Golpe


No Poder dos Coronis
A palavra de ordem era o achin-
calhe e a desmoralizao dos proprie-
trios rurais, de poltica diversa da de
supostos "paladinos" revolucionrios.
JLIO BELO

O PRINCIPAL GOLPE CONTRA O PODER


poltico dos grandes latifundirios, sobretudo nordestinos, em
cujos domnios mais solidamente subsistiam os restos feudais,
foi desferido pelo movimento revolucionrio de 1930.
As armas no tinham sido depostas, e, por todo o Nor-
deste, os nimos ainda acendidos, eram desarmados os co-
ronis. A medida generalizou-se. Na Bahia, o prprio chefe de
polcia comanda a ao a diferentes municpios do interior, de-
tm coronis, submete-os a interrogatrios, vareja-lhes as fa-
zendas, arrecada-lhes as armas1.
Os coronis, como que haviam pressentido a tendncia
acentuadamente burguesa do movimento de 30, a luta da bur-

1
Informao do general Joo Fac ao Autor.

195
guesia brasileira por uma maior parcela no Poder. Desde a
primeira hora haviam lutado contra os revolucionrios da Ali-
ana Liberal. Na zona sertaneja da Bahia, os mais afamados
coronis, Franklin Albuquerque e Horcio de Matos, haviam
trocado telegramas com o Governo central chefiado por Wa-
shington Lus e se tinham comprometido a mobilizar seus ja-
gunos contra os revolucionrios. Escrevia, dias depois de ir-
romper o movimento armado no Sul, um jornal de Salvador:
"... Os coronis Franklin Albuquerque e Horcio de Matos,
que h anos com tanta eficincia acossaram na zona sertaneja
as tropas rebeldes de Lus Carlos Prestes, j organizaram, cada
qual, trs batalhes com efetivos de 500 homens cada. Do co-
ronel Franklin, o Presidente da Repblica recebeu um tele-
grama nestes termos: Obedecendo orientao do senador Pe-
dro Lago, deputado Simes Filho e do Dr. Geraldo Rocha, or-
ganizei um batalho para a defesa da legalidade e do respeito
aos poderes constitudos. Neste posto V. Exa. me encontrar
como de costume"2..
Ambos, tanto Franklin como Horcio de Matos, recebem
do Governo elevadas somas em dinheiro para organizao das
foras de jagunos no interior da Bahia.
Vitorioso o movimento de 30, os principais chefes de
cangao daquele Estado so presos, entre eles Franklin, Ho-
rcio, Marcionlio, Leobas. Outros coronis sertanejos so de-
postos de cargos polticos que ocupavam. Horcio de Matos
seria assassinado "misteriosamente" em plena cidade do Sal-
vador .
Volantes do Exrcito e da polcia percorrem os domnios
dos coronis em busca de armamentos. Um dos chefes revolu-
cionrios na Bahia, em entrevista imprensa, declara, de re-
gresso do serto: "Toda a zona de Lavras desarmou-se sem a
menor resistncia"3. E dias depois noticiava: O Porto Seguro
entrou ontem trazendo os pores abarrotados de armamentos.
De onde vinham? Haviam sido apreendidos na zona das La-
vras Diamantinas..." "Essa expedio aos sertes colheu o me-
lhor xito... Agiu num raio de mais de 900 lguas".
2
A Tarde, 14-10-1930.
3
Idem, 13-12-30.

196
O Porto Seguro deixou mais de 90 toneladas de armamentos e
munio"4.
As perquiries de armas em poder dos latifundirios se
estendem ao Cear, atingem Pernambuco. "As duas colunas
[de revolucionrios] rumaram ao vale do Cariri. De Juazeiro, a
coluna Ari Correia seguiu para o Recife, enquanto as foras de
Carlos Cordeiro permaneciam no Crato como tropa de reserva
e tendo como misso a tenaz campanha de desarmamento da
populao sertaneja, extensiva a todo o Estado do Cear".
Acrescenta esta valiosa testemunha e participante dos aconte-
cimentos no referido Estado: "Foi aquela, sem dvida, a medi-
da mais salutar da Revoluo; e at hoje a nica represso
prepotncia do coronelismo no serto, cujos alicerces foram
abalados pela primeira vez"5.
Os prprios domnios do Padre Ccero foram vasculha-
dos. Ante o protesto intil do velho sacerdote, mandado reti-
rar seu retrato da sede da municipalidade de Juazeiro, a cidade
por ele fundada. Era o fim.
O golpe contra os coronis vinha desferido do alto, no
era iniciativa regional e, mesmo sem liquidar com o seu do-
mnio econmico, restringe-lhes os poderes polticos e lhes
subtrai de muito a faculdade de rbitros incontestes da situa-
o das comunas interioranas.
Eis um documento interessantssimo dessa realidade no-
va, que infelizmente no seria conduzida com plena conse-
qncia: "Nota do Governo de Pernambuco: "1.) Nenhum
prefeito ou quem quer que se julgue com prestgio partidrio
se intitular chefe poltico. O Governo condena, de modo mais
peremptrio, esta instituio, que concorreu poderosamente
para transformar o ambiente poltico nacional em corrilhos
pessoais..." "2.) Em conseqncia, os prefeitos se limitaro a
administrar os municpios: cortaro as verbas inteis; dimi-
nuiro as excessivas; mantero o pessoal estritamente necess-

4
Idem, 11-2-1931.
5
Otaclio Anselmo, O Cear na revoluo de 30, 2. ed., Crato,
1957, pg. 38.

197
rio ao servio pblico; escolhero funcionrios de idoneidade
comprovada, evitando as nomeaes que tenham visos oligr-
quicos". E adiante: "Os prefeitos no interferiro em assuntos
policiais, que ficam a cargo das autoridades respectivas. Tais
autoridades, por sua vez, jamais se entendero com os pre-
feitos sobre assuntos que digam respeito sua funo, uma
vez que nenhuma hierarquia tm os mesmos prefeitos sobre as
autoridades policiais"66.
Neste ato governamental, datado de novembro de 30, isto
, poucos dias depois da vitria do levante armado, evidente
a inteno de cortar as asas dos coronis do interior ou de pos-
sveis prepostos seus, retirando-lhes a fora de polcia que fi-
caria subordinada diretamente ao Governo do Estado. a bur-
guesia procurando impor sua presena nos prprios e tradicio-
nais domnios do latifndio. Ela que nomeia os prefeitos das
municipalidades. Determina-se, mais tarde, o controle das fi-
nanas municipais por meio da fiscalizao, segundo a Carta
Constitucional de 1934. No um choque violento, mas uma
investida da burguesia, que alcanara maior parcela de Poder
pela fora das armas, tentando reduzir a rea de ao dos che-
fetes locais, os latifundirios. A decadncia econmica, a runa
crescente de seus domnios, na razo direta do ascenso eco-
nmico e poltico da burguesia urbana.
preciso, como amargo testemunho deste processo, o
depoimento de um senhor de engenho do Nordeste relativo
quela poca. Escreve ele ipsis litteris;
"Depois da aventura poltica de 1930 [sobreveio] um pe-
rodo de desassossego e de desordens em alguns engenhos... A
palavra de ordem era o achincalhe e a desmoralizao dos
proprietrios rurais, de poltica diversa da de supostos "pala-
dinos" revolucionrios... Muitos senhores de engenho foram
chamados presena de simples sargentos, delegados de pol-
cia, e injuriados baixamente como se fossem malfeitores, in-
dignos de melhor tratamento por parte das autoridades... Os
atentados contra os proprietrios [de terras] foram muito fre-
qentes depois daquele desabamento poltico... Esta situao

6
A Tarde, Salvador. 5-11-1930.

198
de desgoverno, de insegurana e de perseguies polticas, que
sucedeu revoluo de 30, entibiou o nimo de muitos propri-
etrios agrcolas..."7
No se julgue, por isso, que houve uma ruptura completa
e definitiva entre a burguesia e o latifndio. A velha aliana
anteriormente existente fazia-se agora sob uma nova frmula,
numa inverso de papis: quem estava por baixo passa para
cima. O conluio continua.
O primeiro interventor do Cear aps o movimento de
30, Fernandes Tvora, compreende e expressa perfeitamente
esta manobra. Ao assumir o governo, telegrafa amabilidades
ao Padre Ccero, confiante em sua "boa-vontade"8.
Diz Irineu Pinheiro que, "depois de 1930, em vez de co-
ronis da Guarda Nacional, comerciantes e agricultores, co-
mearam a dominar os municpios do Cear, elementos das
chamadas classes liberais, tais como bacharis e mdicos..." 9.
Mas, na realidade, estes elementos no passam, muitas vezes,
de simples prepostos dos coronis ou, no melhor dos casos,
conciliadores de interesses entre o coronelismo e a burguesia
comercial local.
O coronel geralmente se conforma com a nova ordem de
coisas, ainda que perdendo parte de suas atribuies e de seus
privilgios. "O ano de 1930 assinala o fim do prestgio poltico
da cidade de Juazeiro, com a queda da primeira Repblica,
mas o Padre Ccero continuou com a mesma ascendncia so-
bre as populaes dos Estados do Nordeste. No se ops
busca de armas na cidade, no combateu, por palavras ou ati-
tudes, a revoluo triunfante.. ."10.
Talvez haja exagero aqui na afirmativa de que a ascen-
dncia do Padre sobre as populaes do Nordeste permanecia
a mesma. Se assim fosse, no assistiriam impassveis os seus
"afilhados" s buscas domiciliares de armas em Juazeiro, in-
7
Jlio Belo, ob. cit., pgs. 186-187.
8
Edmar Morel, Padre Ccero, o santo de Juazeiro, Rio, 1946,
pg. 194.
9
Ob. cit., pg. 33.
10
Joauim Alves, "Juazeiro, Cidade Mstica", In Revista do Instituto do Ce-
ar, Fortaleza, t. 62, 1948, pg. 99.

199
clusive nas propriedades do Padre Ccero11, retirada de seu
retrato da sede da municipalidade, seu despojamento do poder
poltico de fato, a ponto de no ser eleito seu candidato s
primeiras eleies que se seguiram a outubro de 30 para a As-
semblia Constituinte de 1933.
Mais ou menos um ano depois das eleies, em julho de
1934, morre o Padre Ccero Romo Batista. Acorrem a Jua-
zeiro milhares e milhares de seus amigos fiis. Registram-se
cenas dramticas de lamentos e imprecaes "dessa pobreza
desvalida que, ao passar das dcadas, se haviam mantido na
mesma situao de misria extrema; seus filhos tinham cres-
cido sem escola, sem sade, subnutridos como seus pais, emi-
grando como eles de um para outro Estado, de uma para outra
regio, em ritmo crescente, agora sobretudo para o Sul. Muitos
voltavam os olhos para os cus, confiantes em supostas profe-
cias do sacerdote nonagenrio, e diziam convictos: Ressuscita-
r um dia... Ainda acreditavam em seus milagres. Durante
meio, sculo haviam esperado inutilmente por eles. Muitos, no
mesmo obscurantismo a que os haviam relegado, continuavam
a esperar...

11
Informao de Otaclio Anselmo ao Autor.

200
10

Um Saldo Positivo:
Caldeiro
Sob a influncia direta do beato
havia cerca de duas mil pessoas de
ambos os sexos e de todas as idades.
Reinava ali uma disciplina absoluta e
uma ordem rgida.
Ten. J. G. DE CAMPOS BAHROS

NESTE ESTUDO FIZEMOS REFERNCIAS


vrias vezes ao Beato Loureno e ao stio do Caldeiro. Trata-
se do mais interessante episdio local resultante dos aconteci-
mentos de Juazeiro ao tempo do Padre Ccero e logo depois de
sua morte. o melhor fruto da grande hgira sertaneja. Con-
firma a tendncia das massas rurais sem terra, em certa fase da
histria do Brasil, ao encontrarem um pedao de cho para
cultivar: sem recursos, sem meios tcnicos, falhos at mesmo
de enxadas, rasgam a terra com as prprias mos e, eles sim,
obram milagres.
Foi o que aconteceu no Caldeiro.
Era uma das propriedades do Padre Ccero, na chapada
do Araripe, no municpio do Crato, porm, prximo a Jua-
zeiro. O sacerdote havia entregue o stio a um de seus fiis
romeiros, Jos Loureno, considerado "beato", isto homem
casto e honrado.

201
J antes, em torno de Loureno, formara-se a lenda de um
boi santo, por ele criado, e adorado por muitos como animal
sagrado. Floro Bartolomeu, num de seus momentos de ira e
prepotncia, acossado pelas crticas da imprensa e do Parla-
mento, mandara abater o boi, que era um zebu, em frente ca-
deia onde prende Z Loureno. Segundo Floro, no se trataria
mesmo de um boi castrado e sim de um touro, e no haveria
nenhuma adorao ao animal e sim que "o animal era um bom
reprodutor e estava melhorando a raa do gado ali. Por isso
mesmo, todos, grandes e pequenos, o tratavam com carinho,
mesmo porque era muito manso, donde veio a ser conhecido
por Mansinho"1.
Quanto ao beato Loureno, Floro Bartolomeu o d como
aparecido no Cariri pelo ano de 1900, quando o Padre Ccero
lhe confiou um "bonito garrote, mestio de zebu, por ser raa
ainda no conhecida naquele meio. Na impossibilidade de
cri-lo dentro da cidade, confiou o tratamento do animal a um
negro, de nome Z Loureno, residente no stio Baixa Dantas,
no municpio do Crato. Esse preto, quando ali chegou, j era
'penitente' em sua terra, isto , fazia parte de uma associao
oficiosa, fundada pelos antigos missionrios e ainda hoje tole-
rada por um ou outro padre". "Essa prtica [dos penitentes] era
intercalada das 'disciplinas', isto , eles, com uns aparelhos es-
peciais, que os antigos padres inventaram, se feriam superfici-
almente nas costas. E os missionrios davam o exemplo. No
Crato e em todo o Cariri, padres como Flix de Moura, Mon-
senhor Monteiro, Flix Arnaud e outros assim faziam. O Padre
Ccero foi quem acabou, no Juazeiro, com o [seu] uso ostensi-
vo. Depois das perseguies religiosas ao Padre Ccero, come-
aram a fazer circular que Z Loureno, no tendo mais vida
de penitente, abusava da crendice do povo, apresentando o
'touro como autor de milagres'. Quando se procurava apurar a
verdade, ningum sabia informar, a comear pelos propriet-
rios do stio onde Z Loureno residia e trabalhava como ren-
deiro. Os padres, no sei sob que fundamento, repetiam essas
banalidades"2.
1
Ob. cit., pg. 98.
2
Idem, pgs. 97-98.

202
Este longo trecho de citao do depoimento de Floro Bar-
tolomeu til para esclarecer as origens do futuro beato con-
dutor de multides. No era um vagabundo, era um trabalha-
dor da terra, um arrendatrio. O primeiro stio em que se fi-
xou, no Cariri, nem sequer pertencia ao Padre Ccero, mas a
um certo capito Joo de Brito. No ficava no municpio de
Juazeiro, mas no Crato. Acrescentou Floro que Z Loureno
raramente aparecia em Juazeiro. O caudilho caririense situa a
responsabilidade pela onda de "inverdades", como as conside-
ra, em torno do beato, no clero local.
Mas, pelo menos at 1921, Loureno viveu em paz em
seu stio, sem ser importunado. Naquele ano que surgiu um
conflito nas proximidades de Juazeiro, vindo tona mais uma
vez a ordem dos penitentes. O nome projetado, embora nada
tivesse a ver pessoalmente com o conflito, foi o de Z Lou-
reno. Acrescenta Floro: "Mandei prend-lo, e, apesar das suas
declaraes, dele obtive a promessa de ir morar no Juazeiro,
para evitar os boatos3. "Ao mesmo tempo, fiz vir o touro, e, de
acordo com o Padre, vendi-o para o corte, sob a condio de
ser abatido pelo comprador em frente cadeia"4.
E mais uma vez evidencia-se o quanto a escassez de bra-
os continuava a ser um problema no Cariri. Ao espalhar-se a
notcia de que Z Loureno no mais voltaria ao stio de Baixa
Dantas, foram dirigidas reclamaes a Floro Bartolomeu "para
que eu no retirasse Z Loureno do seu stio, tal a falta que
ele fazia aos proprietrios, pelo auxlio que lhes prestava nos
trabalhos da agricultura, e em outros prstimos" 5. Adianta o
caudilho caririense: "Consenti na volta do negro ao seu stio, e
assim terminou a histria 'das mil e uma noites' do touro Man-
sinho"6.
No terminara porm a histria de Z Loureno, cujo ep-
logo ocorre 10 anos depois da morte de Floro Bartolomeu.
Existe uma informao de que, em 1930, Z Loureno
preso mais uma vez em Juazeiro (Floro no mais existia) e que
3
Idem, pg. 99.
4
Idem, pg. 99.
5
Idem, pgs. 99-100.
6
Idem, pg. 100.

203
a multido de seus adeptos o retira da cadeia, enfrentando a
guarda, e ele parte em triunfo, montado num outro animal san-
to, um cavalo, rumo ao stio do Caldeiro.
No est claro em que ano comeou a cultivar essa pro-
priedade do Padre Ccero. O fato que no lhe foi difcil con-
seguir seguidores entre aquela multido que vivia junto casa
do sacerdote, dia e noite, espera de sua bno. provvel
que o tenham acompanhado muitos, seno todos, dos que j
trabalhavam em sua companhia, em Baixa Dantas.
Seguiam-no, verdade, como a um chefe religioso influ-
ente. Quando atacado em Caldeiro, no ano de 1936, ainda o
encontram "robusto e forte, inteligente e enrgico" 7, no obs-
tante contar ento 68 anos.
Sabe-se que os ritos fetichistas, meio brbaros, o acom-
panharam sempre. No Caldeiro, uma de suas primeiras preo-
cupaes foi mandar erigir uma igreja de propores relativa-
mente grandes para o lugar.
No eram mandries que o seguiam, eram trabalhadores
como ele. E em breve mostrariam os frutos de seu trabalho.
Numa terra rida, como era a do Caldeiro, cavaram reserva-
trios de gua, levantaram barragens, canalizaram riachos, ir-
rigaram o solo que parecia inaproveitvel. Lanaram as se-
mentes, e os arbustos cresceram, cresceram as rvores. Em al-
guns anos o stio estava irreconhecvel, com seus plantios de
algodo, milho, arroz, feijo, mandioca, cana-de-acar. Exis-
tia at mesmo um engenho para fabricao de rapadura, pu-
xado a bois. Vale aqui mais a palavra de um testemunho visual
do stio tal qual era quando o mandaram arrasar:
"Alis, faa-se justia, o espetculo de organizao e
rendimento de trabalho, com que deparamos ali, era verda-
deiramente edificante. As brocas e os terrenos prontos para a
lavoura, delimitados por cercas admiravelmente construdas,
derramavam-se pelos morros e, como uma surpresa verde no
meio dos tabuleiros nus, apareceu-nos um tapete alegre de
vegetao emoldurando um aude, construdo por aquela
gente, pelos processos mais simples e rudimentares".
7
J. C. de Campos Barros, Ordem dos penitentes, exposio, Fortaleza,
1937, pg. 27.

204
As roupas que vestiam os habitantes do Caldeiro "eram con-
feccionadas com algodo plantado, tratado, colhido, tecido e
tingido pelos prprios penitentes, cuja indstria valia pelo sa-
bor histrico dos seus mtodos". A repartio dos frutos do
trabalho da coletividade lembra uma espcie de comunidade
primitiva: "Se todos trabalhavam para a Rimandade, como
diziam, todos recebiam, na vspera, a rao do dia seguinte.
Esta constava, normalmente, de milho, feijo, farinha ou ar-
roz, e os fanticos denominavam-na de comisso; era dis-
tribuda de acordo com o nmero de pessoas de cada famlia,
no constando que algum jamais fizesse reclamao ou pro-
testo"8 .
As fotografias conhecidas da comunidade de Z Lou-
reno mostram fisionomias tristes, emolduradas por um xale
rstico, mas de pessoas mais bem alimentadas e de aparncia
melhor do que a do nordestino pobre do interior, e distinguem-
se belos rostos de mulher. Evidentemente, no passavam fo-
me.
Certo dia, as autoridades acharam que no Caldeiro se
criava um foco de ameaa ordem estabelecida e s proprie-
dades vizinhas. Talvez tivessem razo. No improvvel que,
ao crescer sua populao, os limites do stio do Caldeiro se
alargassem a outras terras prximas. No improvvel tam-
bm que os padres salesianos, herdeiros do stio que lhes dei-
xara o Padre Ccero em testamento, tivessem empenho de ex-
pulsar os intrusos, que no lhes pagavam renda. Alm disso, o
pesadelo de Canudos persistia na mente das zelosas autori-
dades, mesmo depois de 30, quando o latifndio teve parcial-
mente cerceado o seu poder poltico. Os latifundirios subme-
tiam-se a uma aliana, desigual para eles, mas com a condio
de que a burguesia os ajudasse na defesa de seus domnios.
Depois da morte do Padre Ccero, o beato Loureno ficara
sendo considerado por muitos como sucessor seu. Ante a re-
conhecida e proclamada prosperidade do stio dirigido pelo
beato Loureno, a ele acorriam novos e novos contingentes de
pobres do campo, inclusive trabalhadores dos stios vizinhos,
de particulares, que viviam como agregados ou meeiros. O
8
J. G. de Campos Barros, Ordem dos penitentes, pgs. 30-33.

205
fato que mais uma vez se denuncia a escassez da mo-de-
obra na zona. Os fazendeiros e sitiantes solicitam a Loureno
que lhes fornea trabalhadores temporrios, no plantio ou na
safra. E so atendidos. "Certa feita, fornecia 600 trabalhadores
a seu amigo Jos Alves de Figueiredo" 9.
No estranho ao acontecimento que determinaria o fim
do Caldeiro haverem sacerdotes do clero local alertado as au-
toridades para o "perigo" que se criava ali. A presena das au-
toridades militares no se fez esperar. Secretamente, um dos
mais famigerados perseguidores de cangaceiros do Cear, ca-
pito Jos Bezerra, da Polcia Militar, faz um reconhecimento
do stio, disfarando-se em industrial, que estaria interessado
na indstria do leo de oiticica.
A expedio armada para destruir Caldeiro veio em se-
guida. "A narrao do que vira e ouvira [Jos Bezerra] deter-
minou a urgncia e a violncia da interveno" 10. Em 9 de no-
vembro de 4936 era enviada a tropa contra Caldeiro. Uma
companhia de fuzileiros e uma seo de metralhadoras leves.
Comandava a tropa o chefe de Segurana Pblica do Cear,
capito do Exrcito Cordeiro Neto. Acompanhavam-no vrios
oficiais, inclusive o tenente Jos Gis de Campos Barros.
Chegada a tropa ao Caldeiro, apesar de todas as precau-
es, sua presena j no constitua surpresa. Esperavam-na.
Aguardavam-na pacificamente, embora com a tristeza estampada
na fisionomia. O fato, sabiam muito bem, prenunciava violncia
e talvez horrores. "O capito Cordeiro explicou, a todos, o que
viera fazer. Era necessrio que cada um voltasse ao seu lugar de
origem, levando o que lhe pertencia, porque o Estado no podia
permitir aquele ajuntamento perigoso. As famlias deveriam
abandonar a regio dentro de cinco dias e os solteiros dentro de
trs"11. Procedeu-se a uma espcie de recenseamento e chegou-se
a uma impressionante concluso: 75% dos fanticos eram filhos
do Rio Grande do Norte, 20% de Pernambuco, Alagoas, Paraba,
Maranho, Piau e 5% apenas de cearenses natos"12.
9
A. Monteiro, Histria do fanatismo, pg. 61.
10
Campos Barros, ob. cit., pg. 19.
11
Idem, pgs. 24-25.
12
Idem, pg. 25.

206
Evidentemente, no havia nada para impressionar nesta
estatstica. De qualquer dos Estados nordestinos de onde pro-
cedessem aqueles infelizes, eram todos vtimas do latifndio
semifeudal, homens sem terra e sem trabalho, que tinham ape-
nas encontrado um pedao de terra para trabalhar e viver. O
fato de a maioria ser do Rio Grande do Norte poderia indicar
apenas que no Rio Grande do Norte a misria era maior, mais
difcil a emigrao para o Sul, as terras mais ridas.
O que havia de impressionante era a desfaatez com que
vinham propor a esses desgraados que abandonassem suas
casas, suas plantaes, o ambiente que j haviam criado, e se
largassem outra vez pelo mundo afora, sem trabalho e sem um
pedao de terra para cultivar. E foi o que lhes propuseram.
Ofereceram-lhes passagens de trem e de navio como quem
oferece um presente a uma criana para no chorar. Rejeitaram
a ddiva. Propuseram-lhes que pegassem seus haveres e par-
tissem. Responderam que ningum tinha haveres ali, e que to-
dos os bens pertenciam a todos. Alm das plantaes, eram
400 casas, cavalos, porcos, bois, uma bela criao de aves ra-
ras, todas as benfeitorias do stio, resultado de trabalho de
anos seguidos, com os maiores sacrifcios de todos e de cada
um.
"A capito Cordeiro impunha-se uma nica soluo: des-
truir as casas e entregar os bens ao municpio; competia ao
poder judicirio resolver o assunto, com relao segunda
parte"13. Acrescenta Campos Barros: "Regressamos capital e,
para a perfeita execuo das ordens combinadas, ficou uma
frao de tropas, com o tenente Alfredo Dias e o capito Be-
zerra, o qual devia incendiar as choupanas, medida que fos-
sem sendo desocupadas por seus miserveis habitantes" 14.
No esperaram que as desocupassem. O fogo irrompeu
logo, devorando os casebres e os prprios depsitos de algo-
do e vveres. Tentaram atribuir aos habitantes de Caldeiro o
crime, to tenebroso ele parecia aos prprios criminosos. "Na
calada da noite, incndios misteriosos devoraram os depsitos
13
Idem. pg. 26.
14
Idem. pg. 26.

207
de algodo e vveres, ardente protesto que obrigou o coman-
dante da tropa a se precaver contra futuras acusaes de van-
dalismo"15.
Mas se j havia sido dada ordem para atear fogo s casas,
como presumir que o fizessem os habitantes do Caldeiro?
Ainda ali se encontravam eles, ainda lhes restava a esperana
de salvar seu aldeamento e os bens que lhes eram comuns.
soldadesca, ao contrrio, interessava acabar imediatamente
com o povoado, que as autoridades tinham mandado atacar,
sem que houvesse de parte de seus habitantes qualquer ato de
hostilidade. Sem que ao menos pudesse haver revide agres-
so brutal, pois o relatrio Campos Barros no menciona se-
quer uma arma apreendida entre os 2 000 povoadores de Cal-
deiro. Encontram apenas seus instrumentos de trabalho: en-
xadas, machados, foices, e a maquinaria de sua indstria pri-
mitiva.
Os habitantes do Caldeiro, trabalhadores honrados, gen-
te pacfica, no podiam seno indagar, sem conseguir compre-
ender jamais: por que lhes invadiam o stio? Por que disper-
savam seus habitantes? Por que destruam suas casas? Por que
entregavam seus bens, produto de seu trabalho, ao Municpio?
Nada se explicava, nada se justificava. Simplesmente ar-
rasava-se um ncleo de trabalhadores rurais, cujo crime era te-
rem rompido suas relaes com o regime latifundirio, no
mais se submeterem a ele como semi-servos. Havia outro cri-
me: tudo ali lhes era comum, todos os bens que produziam.
Como violar impunemente as leis da propriedade privada bur-
gus-feudal?
E aqui vemos, uma vez mais, o quanto o Padre Ccero
havia servido, em toda a sua existncia, de frenador das lutas
das massas campesinas concentradas em Juazeiro e vizinhan-
as. Inadvertidamente, as autoridades cearenses confessavam
isto quando constatavam: "O caso se tornara tanto mais grave
quanto as romarias a Juazeiro se estavam canalizando para
Caldeiro"16.
15
Idem, pg. 26.
16
Idem, pg. 18.

208
Quer dizer: enquanto se dirigiam a Juazeiro, no havia
nenhum perigo. Agora, que essa pobreza desvalida enveredava
por um caminho contrrio aos interesses dos latifundirios,
passavam a constituir uma ameaa que encontrava pela frente
o ferro e o fogo.
Naturalmente, aqueles homens que j haviam experimen-
tado a liberdade no podiam conformar-se em voltar vida er-
rante de outrora, para aguardar indefinidamente os milagres de
algum taumaturgo a servio de seus algozes. No que tivessem
conscincia disso, de terem sido enganados, vtimas de sua
prpria ignorncia, do atraso extremo do meio em que viviam.
Reagiam ainda instintivamente.
E, desalojados do Caldeiro, guiados pelo mesmo beato
Loureno, localizaram-se mais adiante, ali mesmo na chapada
do Araripe, onde pelo menos a gua no lhes faltava.
Mas, nem tiveram tempo sequer de terminar suas rudi-
mentares habitaes, levantar as cercas, lanar as primeiras
sementes terra. Puseram em campo seus vigias, por todos os
lados e tambm em Juazeiro e no Crato, para no serem mais
tomados de surpresa, como haviam sido no Caldeiro. Ali,
agora, em Rasgo e Mata dos Cavalos, a coisa seria diferente,
os atacantes teriam a sua rplica. Sentiam-se ameaados.
Internamente j no estavam unidos. Surgiram, claras,
duas tendncias entre eles: a dos que eram partidrios da re-
sistncia e do revide a mo armada, e dos que pregavam a pas-
sividade ante os agressores. O beato Loureno encabeava este
ltimo partido, que no chegaria a trs dezenas de homens. A
parcialidade radical ficara sob a chefia de Severino Tavares,
um novo lder que surgira, entre os numerosos imigrantes do
Estado de Alagoas. J antes, Severino Tavares fora o aliciador,
em vrios Estados vizinhos, dos participantes da comunidade
do beato Loureno. Seu prestgio j era grande. Naquele mo-
mento, no acampamento novo, no cimo da chapada do Arari-
pe, ele sabia traduzir o estado de esprito da maioria, seno
da quase totalidade, dos antigos seguidores do beato. Tinha
um plano audacioso de ao. Tencionava arregimentar seus li-
derados e com eles atacar a cidade do Crato, 25 quilmetros
distante, para obter armas e munies e retomar o Caldeiro.
Um dos que dele divergiam denunciou o plano polcia do

209
Crato. Desta cidade dado o alarma para Fortaleza e, em res-
posta, o capito Cordeiro Neto manda ordens ao capito Jos
Bezerra, que ficara em Juazeiro, para atacar o novo reduto.
Esta verso histrica tem visos de verdade. Mas pode
tambm ter sido forjada com o objetivo de justificar uma ao
"preventiva" das autoridades estaduais contra os "fanticos".
Isto parece o mais provvel.
O certo que foi a polcia quem teve a iniciativa. Em 10
de maio de 1937, isto , justamente um semestre depois do
ataque ao Caldeiro, um pequeno contingente de 10 soldados,
sob o comando do capito Bezerra chegava, num caminho, ao
local do acampamento. Esperavam-no. Bezerra ficara odiado
por aquela gente por ter agido como espio antes de o Caldei-
ro ser atacado e, posteriormente, haver participado da agres-
so, ao lado de Cordeiro Neto. Mataram-no na primeira casa
da qual se aproximou com seus homens. Um filho seu, sargen-
to da Polcia Militar, caiu tambm aos golpes dos seguidores
de Severino Tavares. Outro filho saa ferido. Mais duas praas
mortas. As restantes mal tiveram tempo de fugir ante os golpes
de cacete, faces, foices que lhes vibravam as vtimas da nova
agresso.
de avaliar-se o alarde espalhado com semelhante acon-
tecimento. Comunicaes urgentes do Cariri para Fortaleza,
para o Rio de Janeiro, e a resposta imediata das altas fontes do
Poder estatal: esmagar os "fanticos".
Segue para a serra do Araripe a tropa acantonada em Jua-
zeiro. Uma companhia da Polcia Militar parte de trem de For-
taleza para os sertes do sul. O comandante da regio militar
ordena que o Exrcito auxilie na represso. O ministro da
Guerra, general Eurico Gaspar Dutra, autoriza o auxlio neces-
srio pelas tropas regulares sediadas em Fortaleza. At avies,
ento escassos, recebem ordem de levantar vo para bombar-
dear o nucleamento de Loureno e Severino Tavares.
Veio o assalto das tropas, o bombardeio areo do local no
alto da serra e seguiu-se a disperso dos remanescentes, parte,
em companhia de Loureno, rumo a Pernambuco, enquanto a
faco de Severino Tavares vai radicar-se em Pau de Colher,
no interior da Bahia.

210
Loureno ter-se-ia acomodado, juntamente com umas
trinta famlias que o acompanharam.
Severino Tavares formaria um novo aldeamento,
com centenas de famlias.
As autoridades baianas no permitem que se consolidem
suas posies. Dois batalhes do Exrcito e uma companhia da
Polcia Militar so enviados para expulsar ou exterminar os l-
timos "fanticos". Tropas da Polcia pernambucana seguem
como reforo.
O desfecho era previsto. Em janeiro de 1938, Severino e
os seus eram atacados por todos os lados, resistiam, lutavam
de armas nas mos, convidados a render-se, preferiam sucum-
bir no combate desigual. Resultado: "Contamos 117 cadveres
de homens combatentes, somente na rea do reduto principal.
Os campos ao redor estavam juncados de cadveres, es-
palhados por toda parte. O proprietrio da fazenda Ouricuri,
que muito nos ajudou em vveres e na conduo dos feridos,
deu-se ao trabalho de contar os mortos, que foram em nmero
superior a 400"17.
Terminava ali outro episdio da guerra civil do Nordeste,
que tivera sua grande ecloso, nos mesmos sertes adustos da
Bahia, em 1896. Estava-se em 1938.

17
O. Gueiros, ob. cit pg. 150 (Este autor tem em seu livro vrias in-
formaes inverdicas e muitas confuses. Merece crdito, talvez, ao infor-
mar sobre o que viu ou episdios de que participou. Sua confuso comple-
ta no que se refere Caldeiro e ao ltimo reduto da serra do Araripe)

211
11

Um Quarto de
Sculo Depois
Tocou a pintar-me em cores som-
brias a vida do agricultor de cana em
terras do Cariri. A sua luta para reter
braos vlidos que fogem para So
Paulo, Paran e Maranho.
J. DE FIGUEIREDO FILHO

O PADRE CCERO ROMO BATISTA


no alcanara inteiramente seu objetivo: "pacificar" as po-
pulaes rurais que se agitavam pelo Nordeste incendiado.
Mal se extingue a vida do sacerdote, e explode o reduto
de "fanticos" do Caldeiro. Abafam suas chamas, chamas de
esperana numa vida melhor, que ardiam em milhares de pei-
tos. Dispersam-se os que conseguem salvar-se do assalto da
tropa. Congregam-se mais adiante. Bombardeiam-nos com
avies. Fogem para o interior da Bahia. Pau de Colher o l-
timo cenrio da tragdia imensa, diante da qual as secas peri-
dicas so simples atos intercalados, luzes mais fulgurantes so-
bre a cena. A chacina de Pau de Colher ocorre em pleno 1938,
quarenta anos depois de Canudos...
Mais de vinte anos transcorreram desde ento. No sur-
giram novos insubmissos em redutos fortificados, nem grupos
de bandoleiros organizados. O mesmo ano de 1938 v desapa-

212
recerem duas modalidades principais de revoltas no serto: o
ncleo de cooperados para a lavra da terra e a criao de gado,
que teve em Caldeiro o ltimo exemplo, com caractersticas
de misticismo, e o bando de cangaceiros, de que Lampio foi a
expresso mais vigorosa e derradeira.
A que se deve est mudana, uma vez que a estrutura
agrria permanece fundamentalmente a mesma, isto , uma
vez que se mantm o latifndio e ainda em larga escala as re-
laes de produo pr-capitalistas?
Vejamos alguns fatos.
Em 1937, a burguesia brasileira refora suas posies no
aparelho do Estado atravs do golpe branco de 10 de novem-
bro. O regime representativo liquidado. Adota-se uma nova
Carta Constitucional, outorgada pelo chefe do Governo cen-
tral. Isto significa que o latifndio, cuja fora poltica se ex-
pressa no Poder central, em grande parte, atravs de sua re-
presentao macia no Parlamento, na Cmara e principal-
mente no Senado, deixa de ter seus porta-vozes mais influen-
tes para a deciso dos problemas nacionais. Isto no signifi-
cava a anulao de sua fora e influncia, j que sua base eco-
nmica era respeitada, mas significava um severo golpe em
suas prerrogativas polticas.
Voltava-se tambm ao regime das interventorias nos Es-
tados. Os governantes estaduais, nomeados pelo Governo cen-
tral, no estavam diretamente submetidos a compromissos com
os coronis do interior. No lhes deviam votos. No ne-
cessitavam de sua fora eleitoral, que fora temporariamente anu-
lada. Nos municpios, tampouco, os prefeitos necessitavam da
chancela dos antigos chefes polticos: eram de nomeao dos in-
terventores e no mais eleitos. Portanto, muito mais autnomos.
Dois anos depois de implantada a ditadura, a deflagrao
da Segunda Guerra Mundial, com todas as restries inevit-
veis ao comrcio exterior, s transaes comerciais normais,
obriga o Pas a voltar-se para si mesmo, em busca de seus
prprios recursos. Inicia-se um novo surto industrial. H ne-
cessidade imperiosa de criarem-se indstrias substitutivas das
mercadorias que escasseavam com a queda das importaes.
A fundao das indstrias radicadas particularmente no
Sul reclama urgentemente um afluxo de mo-de-obra ex-

213
cedente no Nordeste. Assiste-se ento a um aumento enorme
de xodo rural, do campo para as cidades, do Nordeste agrrio
para o Sul industrial, caminho j aberto desde os fins do s-
culo XIX. As auto-estradas, o caminho, facilitam essa emi-
grao crescente. Quando a guerra impe o racionamento dos
combustveis lquidos importados, utilizam-se outros tipos de
combustveis mas o trfego no cessa. So as indstrias que
surgem, o comrcio que se amplia, o funcionalismo p-
blico que aumenta, so novas frentes pioneiras que se abrem
nas terras virgens do Paran, o Planalto Central que se po-
voa.
Do Nordeste para fora de seus limites funcionam verda-
deiros drenos de mo-de-obra barata. O Censo de 1950 reve-
laria que viviam fora dos Estados daquela regio cerca de 2
milhes de nordestinos. Tinham emigrado, aproximadamente,
10 por cento da populao do Cear, mais de 13% da popu-
lao do Piau, mais de 15% da populao da Bahia, cerca de
17% da populao de Alagoas1.
A populao urbana do Nordeste, em todas as suas cida-
des, que, em 1940, totaliza, em nmeros redondos, 1 milho e
260 mil pessoas atinge mais de 2 milhes e 100 mil, dez anos
depois. Portanto, mais de 850 mil habitantes das zonas rurais
tinham-se tornado citadinos, somente na regio.
Outro fato denunciador da mudana no Nordeste: num
perodo de 60 anos, entre 1890 e 1950, enquanto a regio Sul
do Brasil teve um aumento relativo de populao da ordem de
504%, este aumento no Nordeste correspondeu a menos da
metade, apenas 231%. Sabendo-se que a populao nordestina
tem um crescimento vegetativo superior do Sul, evidente
que o Sul crescia demograficamente em parte considervel
custa do Nordeste. Ento vemos, um perodo menor, a popu-
lao relativa do Nordeste no total, da populao do Pas cair
de 26,31%, em 1890, para 24,18%, em 1940.
Os dados referentes a apenas trs das capitais nordestinas
so um ndice eloqente da despopulao rural. Num decnio,
entre 1940 e 1950, as populaes de Recife, Salvador e Forta-
1
Contribuies para o estudo da demografia do Brasil, IBGE, Rio, 1961,
pg. 377.

214
leza aumentaram, por efeito imigratrio de correntes do inte-
rior, nas seguintes propores: Recife 75,86%, Salvador,...
70,72%, Fortaleza, 63,24%.
Assim, no somente o Sul mas os prprios centros urba-
nos do Nordeste que funcionam como bombas de suco das
populaes rurais, aliviando seus problemas, transferindo-os
para o mbito urbano. A, o Estado conta com melhor apare-
lhamento para resolv-los, inclusive a disponibilidade de for-
as repressivas, quando esses problemas de econmicos se
transformam em sociais, ou quando se confundem os dois as-
pectos, o econmico e o social. A burguesia brasileira, na me-
dida em que se desenvolve, avoca a si problemas que se acha-
vam afetos aos latifundirios.
A prpria guerra vinha favorecer a burguesia em sua
disputa secular com o latifndio semifeudal. Este era conser-
vado, mas, em certas zonas, para subsistir, obrigado a renovar-
se, ao menos parcialmente, com maior aplicao de capitais,
de tcnica e de trabalho assalariado. O mesmo Nordeste bene-
ficia-se, ainda que em proporo mnima, com a indus-
trializao do Sul, na medida em que as estradas varam o inte-
rior, devassam-no por todos os recantos, incentivam-lhe o co-
mrcio, fomentam a emigrao da superpopulao rural e che-
gam mesmo a estimular alguma renovao nos mtodos
agrcolas: novas mquinas para a extrao da cera de car-
naba, para a obteno do leo de oiticica em maior escala, a
usina substitui o engenho na agro-indstria do acar, ou o
engenho puxado a bois, no Cariri, por exemplo, d lugar ao
engenho a motor.
O Cariri voltava a sofrer escassez de mo-de-obra, que
fora suprida durante o longo perodo da vida do Padre Ccero e
que lhe fomentara o relativo progresso econmico registrado a
partir de 1915. Na dcada de 50, um dono de stio caririense,
diz um cronista local, "tocou a pintar-me em cores sombrias a
vida do agricultor de cana em terras do Cariri. A sua luta para
reter braos vlidos que fogem para So Paulo, Paran e Ma-
ranho"2.
2
J. de Figueiredo Filho, Engenhos de Rapadura do Cariri, Servio de In-
formao Agrcola do Ministrio da Agricultura, Rio, pg. 27

215
O caminho, as fceis comunicaes com Pernambuco,
as terras molhadas e devolutas do Maranho e mesmo do lon-
gnquo Brasil Central, a auto-estrada Rio-Bahia esto liber-
tando o meeiro, o agregado, o morador, o semi-assalariado dos
engenhos do Cariri que resistem unificao. "Ultimamente
[...] com a escassez de braos, j labutam no engenho e no s-
tio trabalhadores de fora, que mudam de lugar como quem
muda de roupa". "Os laos que ligavam os patres aos mora-
dores, cada vez mais se vo rompendo, no por esprito de re-
volta. A causa principal est na falta de braos em con-
seqncia de emigrao para o Sul". "O trabalhador j res-
munga com o patro e, desde h muito, deixou de ser capanga
para o que desse e viesse. Reclama salrio e por qualquer coi-
sa arruma os possudos e muda-se para outro lugar. O patro
queixa-se da negligncia do morador e chega at a desejar uma
secota para melhor disciplin-lo"3.
A concluso essencial esta: rompem-se irremediavel-
mente os antigos laos de dependncia semifeudal. Havia o
capanga "para o que desse e viesse" quando era abundante a
oferta de braos, quando era difcil a emigrao, quando mais
nada havia a fazer seno cuidar da terra e do gado do senhor.
Hoje, o morador, o agregado, no se sujeita mais a morrer
pelo patro. Ser jaguno era meio de vida, como ser canga-
ceiro na expresso sincera de Virgulino Ferreira da Silva
Lampio... Quanto secota, desejada hoje pelo dono de terra
do Cariri, est neste desejo um sinal de seu desespero sem
remdio, nostalgia dos velhos tempos, quando a seca era o
aoite sagrado que empurrava o despossudo para o engenho,
para o stio, para a fazenda, obrigando-o a submeter-se a to-
das as condies de trabalho, ainda as mais ignominiosas,
que lhe eram impostas pelo senhor de engenho, pelo sitiante,
pelo fazendeiro.
Em Juazeiro, como o artesanato local vai entrando em
decadncia e sendo gradativamente suplantado pela produo
industrial similar do sul do Pas, verificamos a seguinte trans-
ferncia de mo-de-obra: a) o trabalhador rural, dada a misria
3
Idem, pg. 42.

216
extrema em que vive e a brutal explorao do seu trabalho,
cumprindo jornadas de at 16 horas por dia, procura a inds-
tria artes urbana, e esta absorve parte da mo-de-obra dispo-
nvel em prejuzo da agricultura; b) essa mo-de-obra es-
pecializa-se a e, ante as limitaes da pequena indstria local
e do comrcio que lhe corresponde, emigra para Pernambuco,
para o Maranho (em busca de terra) ou para o Sul, destinan-
do-se em parte indstria urbana e em parte cultura do caf.
Mas no unicamente esta fuga de mo-de-obra que cria
dificuldades crescentes agricultura do Cariri. Esta, depois de
relativo progresso, estagnou e passa atualmente por um pro-
cesso de decomposio interna, devido a seu atraso tecnol-
gico e s sobrevivncias de relaes semifeudais, entrando em
choque flagrantemente com o desenvolvimento capitalista do
Sul e com setores do capitalismo da prpria regio.
O que ocorre com o trabalhador do engenho de acar, se
passa tambm na cultura do algodo, do sisal, da carnaba.
Cada um destes cultivos industriais ocupa um reduzidssimo
nmero de trabalhadores, a no ser nas pocas da colheita do
algodo, do corte da carnaba e do sisal. As principais fontes
de renda do agro nordestino so culturas monopolizadas por
uma minoria de grandes proprietrios, com exceo relativa do
algodo, e que s requerem mo-de-obra abundante num breve
perodo do ano. No Iguatu, por exemplo, o maior municpio
algodoeiro do Cear, durante a colheita do algodo, empre-
gam-se milhares de trabalhadores, adventcios, procedentes do
vale do Jaguaribe e do Cariri. Terminada a safra, essa gente
toda se dispersa, sem terra, sem lar, sem trabalho. E de ano pa-
ra ano crescem as dificuldades de mo-de-obra. Aquela queixa
do dono de engenho do Cariri comum aos donos de engenho,
sitiantes e fazendeiros de todo o Cear e dos demais Estados
do Nordeste.
Naturalmente, essa escassez de mo-de-obra relativa,
devida sobretudo ao enorme atraso tcnico da agropecurio,
extrema lentido com que se processa a penetrao capitalista
no campo nordestino, ritmo prprio de uma regio subdesen-
volvida. A rotina impera. Os donos de engenho tm a menta-
lidade dos antigos senhores de escravos, que no podiam con-
ceber o trabalho livre e acreditavam firmemente que ele seria a

217
runa da economia e da sociedade. Como o engenho a estag-
nao, os trabalhadores rurais, que, no comeo do sculo, en-
tre uma safra e outra, ficavam reduzidos ao seu msero cultivo
de subsistncia de fundo de quintal, ou que se enrolavam nos
bandos de cangaceiros, ou se alugavam como capangas ho-
je emigram nos paus-de-arara, nos trens e at em avies car-
gueiros para o Sul capitalista e industrial. a mais acessvel
das formas de libertao que ainda encontram e a que o meio
os obriga.
No emigrante nordestino de hoje operou-se uma mudana
de mentalidade antes mesmo de ele ter abandonado a regio.
Esta mudana vm-se processando h vrias dcadas, lenta
mas inexoravelmente, desde as emigraes para a Amaznia
e, sobretudo, desde o incio das chamadas obras contra as
secas e do lanamento das vias frreas, nos fins da dcada de
70 do sculo XIX. Particularmente, nos anos de anormalida-
des climticas, de escassez ou falta absoluta de chuvas, deze-
nas de milhares de nordestinos integravam-se nessas
obras. Muitos deles conheciam pela primeira vez o trabalho
assalariado, entravam em contato pela primeira vez com ins-
trumentos da tcnica e trabalhavam, em ncleos numerosos,
na construo de audes, de poos artesianos, de barragens.
Mais tarde, nos comeos do sculo XX, chegavam os ve-
culos a motor e iniciava-se a abertura das auto-estradas.
Diz com perspiccia um estudioso dos problemas do Nordes-
te, Joaquim Alves:
"O sertanejo viveu sem grandes transies sociais, sem
bruscas transformaes na sua vida at o incio das grandes
construes das obras contra as secas. As instalaes dos
Ors, Poo dos Paus, no Cear, Piles, So Gonalo e Cure-
ma, na Paraba, entre 1921 e 1924, modificaram, radicalmen-
te, a sociedade sertaneja. O custo da vida aumentou para
mais de 200%. Os costumes sociais sofreram a influncia do
contato imediato de grupos culturais de origem diversa. A
penetrao do caminho nos sertes distantes, aproximou
populaes diversas, cujo contato era feito atravs de longas
caminhadas"4.
4
R. Giro e A. Martins Filho, Cear, pgs. 339-340.

218
Outro estudioso cearense, Raimundo Giro, confirma o
aparecimento deste novo horizonte no panorama do Nordeste,
ao constatar que "os servios da Inspetoria de Secas, feitos
atabalhoadamente, mal comeando uns, ficando em metade
outros e s muito poucos chegando ao fim, injetam no serto
bisonho a poro de sangue novo necessrio ao aceleramento
do sistema circulatrio da fisiologia semi-esclerosada do Nor-
deste"5.
H evidente exagero em Joaquim Alves ao considerar que
aquelas obras e suas conseqncias modificaram "radical-
mente" a sociedade sertaneja. No houve mudana radical,
mas houve mudana sensvel. No foi imediata, mas se pro-
cessou num longo perodo e continua a processar-se ainda ho-
je, lenta e gradativamente.
Pode-se imaginar que as classes dominantes do Brasil
vislumbraram um caminho novo para resolver sem choques o
velho problema da terra, desde que venceram aquela fase de
guerra civil encoberta dos cangaceiros e dos fanticos. No se
pode negar que elas ainda tm panos para as mangas, um vasto
campo de manobras para fugir soluo necessria e efetiva
atravs da reforma agrria que liquide com o latifndio semi-
feudal.
Mas, enquanto elas manobram, acumulam-se novos e no-
vos problemas, cada vez mais complexos. Poder o Sul absor-
ver indefinidamente o excesso demogrfico do Nordeste? Su-
jeitar-se- o Nordeste condio de semicolnia do Sul in-
dustrial a que ficou reduzido nos ltimos decnios? Tudo in-
dica que esta mesma condio, tanto por fatores objetivos co-
mo subjetivos, acelerar a desagregao da retardatria eco-
nomia agrcola nordestina do latifndio semifeudal, obrigan-
do-o a transformar-se revolucionariamente.
verdade que no Nordeste cerca de 70% da populao
ainda so rurais. Mas esta populao, em suas camadas pro-
fundas, comea a agitar-se. Naturalmente, no se reeditaro os
fatos rocambolescos dos bandos de cangaceiros, com seus he-
ris de lenda como Silvino e Lampio. Os tempos so outros,
houve mudanas de carter econmico que, se bem no te-
5
Idem. pg. 173.

219
nham sido profundas, minam dia a dia a economia de sub-
sistncia, estendem o mbito do trabalho assalariado, fomen-
tam relaes mercantis, ampliam o mercado interno, tanto de
bens de consumo como de meios de produo. A aproximao
dos mais distantes rinces do Nordeste aos grandes centros ur-
banos, o devassamento do interior pelas auto-estradas, as li-
nhas de aviao comercial que ligam o litoral ao serto em
poucas horas, tudo isto, fruto de mudanas de carter econ-
mico em primeiro lugar, impossibilita o ressurgimento dos
Lampies, dos Silvinos, dos Brilhantes do passado.
Mas no esqueamos que a mentalidade do sertanejo no
se limitou s mudanas operadas com as obras contra as secas
e as vias frreas. Novas mudanas, em novos sentidos, con-
tinuam a verificar-se, reclamando outra mais importante, da
prpria estrutura agrria. A esto as ligas camponesas e as as-
sociaes de lavradores e trabalhadores agrcolas nascendo e
se multiplicando desde Pernambuco e Alagoas at o Cear e o
Maranho, estendendo-se por Minas, propagando-se ao Rio
Grande do Sul, a So Paulo, ao Paran, j encabeando lutas
diretas pela terra no Estado de Gois. Ainda mal estruturadas,
com objetivos no definidos para todos, mas dando sinal de
uma efervescncia indita entre as massas rurais pobres. Um
sinal alarmante para o latifndio.
No se pense que por no serem mais possveis os grupos
de cangaceiros ou os redutos fixos dos conselheiros e dos bea-
tos, essa massa enorme de miserveis v cruzar os braos es-
pera de planejadas transferncias macias para o Maranho ou
o Brasil Central onde sua vida pouco se modificaria, por-
que o latifndio subsiste com todas as suas taras semi-feudais,
opondo todos os obstculos ao desenvolvimento da proprieda-
de individual prspera ou de cooperativas agrcolas de produ-
o, que tenham melhor sorte do que as inmeras fundadas por
todo o Brasil e asfixiadas sistematicamente pelo latifndio.
impossvel prognosticar o desenvolvimento de to
complexa situao no meio rural do Nordeste e do Brasil intei-
ro. Mas uma previso possvel e at bvia: da mesma forma
como se ps termo ao regime escravista, no obstante as in-
meras manobras, resistncias e obstculos opostos pelos se-
nhores de escravos e ao apoio dado a estes pelo Estado, a mar-

220
cha dos acontecimentos no Brasil e no mundo no mais se
compadece com a estrutura agrria apodrecida que subsiste no
Pas E que s ainda se mantm graas s muletas do Estado.
No se exclui hoje sequer a possibilidade de que o prprio Es-
tado atual seja arrastado na queda que irremediavelmente li-
quidar com semelhante estrutura agrria, caso persista em
sustent-la. Porque os pobres do campo dispem hoje da mais
poderosa das armas, uma que no possuam antes: vo ga-
nhando conscincia de sua situao de mseros explorados e
oprimidos e organizam-se como jamais se organizaram os tra-
balhadores do campo no Brasil. Esta conscincia e organiza-
o lhes valem como um penhor de vitria.

221
Roteiro Cronolgico

1872 O Padre Ccero Romo Batista chega a Juazeiro, distrito do


municpio do Crato, o qual contava ento 32 casas de pobres habitantes
do campo.
1877-79 Uma estiagem de trs anos seguidos assola todo o Nordeste,
reduzindo grande parte de sua populao fome. Calcula-se que um ter-
o da populao do Cear morreu ou emigrou: 300 000 pessoas.
1877 . Inicia-se a emigrao em larga escala de nordestinos para a in-
dstria extrativa da borracha na Amaznia.
1877 Multiplicam-se os grupos de cangaceiros no Nordeste. Surgem
os Brilhantes, os Viriatos e outros, que assaltam propriedades e atacam
depsitos e comboios de mercadorias, que algumas vezes so dis-
tribudas entre os pobres.
1878 Comeam os trabalhos da 2." fase da Estrada de Ferro de
Baturit (Cear), ligando o serto ao litoral e empregando milhares de
"flagelados" da seca.
1884 Libertao oficial dos escravos no Cear. Restavam pouco mais
de 30 mil em toda a provncia, a maioria em trabalhos domsticos.
1888 Emancipao dos escravos em escala nacional.
1889 Proclamao da Repblica.
1889 O "milagre" do Padre Ccero em Juazeiro: a hstia transfor-
mar-se-ia em sangue na boca de uma "beata". 1890-95 Fundam-
se no Brasil 452 empresas industriais. 1896-97 Campanha de Ca-
nudos.
1896 Surge Antnio Silvino como chefe de cangao no Nordeste.
1897 O Padre Ccero suspenso de ordens eclesisticas pela Igreja.
Recolhe-se vila de Salgueiro, em Pernambuco. No mesmo ano segue
para Roma.
1898 O Padre Ccero regressa de Roma, sendo recebido festi-
vamente em Juazeiro.
1898 Seca parcial no Nordeste.
1900 Seca no Nordeste.
1902 Greve dos operrios de EF de Baturit.
1908 Chegada de Floro Bartolomeu ao Juazeiro, vindo da Bahia.

222
1911 Juazeiro elevada categoria de vila, sede de municpio.
1911 assinado em Juazeiro (4 de outubro) o Pacto dos Coronis
1912 Nova greve dos operrios da EF de Baturit (6-20 de maro).
1912 (22 de outubro) Primeiro choque armado dos camponeses do
Contestado, no Irani, com tropas enviadas pelo governo para dispers-
los.
1912 (22-24 de janeiro) Uma sublevao popular em Fortaleza der-
ruba a oligarquia Acili.
1912 (14 de julho) Posse de Franco Rabelo no Governo do
Estado.
1913 Procedente do Rio, retorna a Juazeiro Floro Bartolo-
meu, com planos aprovados pelas autoridades federais para a derrubada
do governo Franco Rabelo.
1913 (9 de dezembro) Rebenta em Juazeiro um movimen-
to armado contra o governo de Franco Rabelo. Comanda-o Floro Bar-
tolomeu.
12 de dezembro Rene-se em Juazeiro a Assemblia Legisla-
tiva do Estado, presidida por Floro.
15 de dezembro Floro declara a dualidade de Poder no Esta-
do, assumindo o "governo provisrio" do sul do Cear.
30 de dezembro Floro declara suspensa a cobrana de impos-
tos at maro de 1914.
1914 (21 de janeiro) Cerco de Juazeiro pelas foras do governo
de Franco Rabelo. Contra-ataque dos jagunos de Floro. Derrota das
tropas governistas, que se retiram para a vizinha cidade de Barbalha.
27 de janeiro Os homens de Floro tomam Barbalha e perse-
guem seus adversrios. Ocupam sucessivamente, em alguns dias,
as cidades de Crato, Miguel Cajmon, Senador Pompeu, Quixera-
mobim, Quixad e marcham sobre Fortaleza.
14 de maro O Governo federal decreta a interveno no
Cear, nomeando interventor o coronel Setembrino de Carvalho.
15 de maro Franco Rabelo abandona o governo do Estado.
21 de abril Floro Bartolomeu chega vitorioso a Fortaleza.
23 de julho Juazeiro elevada categoria de cidade.
1914 Priso do chefe bandoleiro Antnio Silvino.
1915 Nova e terrvel seca devasta o Nordeste.
1918 Ingressa no cangao Virgulino Ferreira da Silva, que seria de-
pois o famoso Lampio.
1919 Outra seca assola os Estados nordestinos, reduzindo as po-
pulaes interioranas misria.
1922 maro Fundao do Partido Comunista Brasileiro.
1922 Levante do Forte de Copacabana, no Rio, em julho.
1924 Sublevao das tropas em So Paulo e no Rio Grande do
Sul. Surge a Coluna Prestes.
1924 Lampio, com 150 cangaceiros, ocupa a cidade de Sou-
sa, na Paraba.
1926 Lampio contratado pelos chefes polticos de Juazeiro para,
juntamente com os capangas dos coronis nordestinos, dar combate

223
Coluna Prestes. Recebe para isso abundante armamento e munies.
1926 8 de maro Morre Floro Bartolomeu, deputado fede-
ral pelo Cear.
1927 Lampio ataca a cidade de Moor, no Rio Grande do Norte,
prximo ao litoral, sendo repelido pela populao armada.
1927 Lampio ocupa a cidade de Limoeiro, no Cear.
1930 outubro Movimento armado, com apoio popular, derru-
ba o Governo de Washington Lus. Sobe ao Poder Getlio Vargas. Os
chefes do movimento de 30 mandam desarmar os coronis do Nordeste.
Alguns so presos.
1934 20 de julho Morte do Padre Ccero Romo Batista.
1937 Golpe de Estado dissolve o Parlamento e derroga a Cons-
tituio. Uma nova Carta Constitucional outorgada pelo Executivo.
Implanta-se a ditadura no Pas. Novas restries aos chefetes pol-
ticos sertanejos.
1938 destroado o ncleo central do grupo de cangaceiros de
Lampio.

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Trmino da digitalizao: 17:18, de 16/02/2008

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