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EMPREGO PACFICO DAS RADIAES

A Radiao um fato da vida; ns vivemos em um mundo onde ela


ocorre naturalmente e est presente em todos os lugares. A luz e o calor
produzidos por reaes nucleares que ocorrem no sol so essenciais
para a nossa existncia. O nosso ambiente composto, naturalmente,
por materiais radioativos e o nosso corpo formado por alguns
elementos radioativos como o carbono-14 e potssio-40. Toda a vida na
terra evoluiu na presena dessa radiao.

Desde a descoberta dos raios X e da radioatividade h mais de 100


anos, o homem tem encontrado meios de produzir radiao e materiais
radioativos artificialmente. A primeira utilizao dos raios X em
diagnsticos mdicos aconteceu logo aps a sua descoberta em 1895.
Assim, um uso benfico da radiao foi estabelecido desde muito cedo,
mas tambm alguns dos seus perigos potenciais tornaram-se evidentes
para os mdicos e cirurgies que, involuntariamente, expunham-se a
doses excessivas de raios X no incio de 1900. Desde ento, muitas
aplicaes da radiao e de diferentes materiais radioativos tm sido
desenvolvidos.

As radiaes so classificadas em radiaes ionizantes e no-ionizantes


de acordo com os efeitos que produzem quando interagem com a
matria. As radiaes ionizantes incluem os raios csmicos, raios X e a
radiao emitida por materiais radioativos (raios gama, partculas alfa e
beta). As radiaes no-ionizantes incluem parte da luz ultravioleta, luz
visvel, infravermelho, microondas e ondas de rdio.

Infelizmente, so pouco divulgados os grandes benefcios da energia


nuclear. A cada dia, novas tcnicas nucleares so desenvolvidas nos
diversos campos da atividade humana possibilitando a execuo de
tarefas impossveis de serem realizadas pelos meios convencionais. A
medicina, a indstria, particularmente a farmacutica e a agricultura
so as reas mais beneficiadas.

Os istopos radioativos, ou radioistopos, devido sua propriedade de


emitirem radiao, possuem muitas utilizaes. As radiaes podem
atravessar a matria ou ser absorvidas por ela o que possibilita
mltiplas aplicaes. Mesmo em quantidades cuja massa no pode ser
determinada pelos mtodos qumicos, a radiao emitida por um
material poder ser detectada. As clulas ou at mesmo pequenos
organismos, ao absorverem a energia das radiaes, podero ser
danificados. Essa propriedade, que, em condies normais, altamente
inconveniente para os seres vivos, poder ser usada em seu benefcio
quando empregada para destruir clulas ou microorganismos nocivos.

Em 8 de dezembro de 1953, o ento presidente dos Estados Unidos


Dwight D. Eisenhower apresentou uma proposta no sentido de ser
criada uma organizao internacional "devotada exclusivamente aos
usos pacficos da energia atmica", e que foi aprovada em 1954. Criou-
se, ento, a Agncia Internacional de Energia Atmica (AIEA). Em 1957
foi completado o seu estatuto, e o seu objetivo a promoo do uso
pacfico da energia nuclear e o desencorajamento dos usos para fins
militares de armas atmicas.

A AIEA tem a sua sede em Viena, (ustria), e conta com 137 Estados
membros, cujos representantes se encontram anualmente para uma
Conferncia Geral onde elegem 35 membros para o Conselho de
Governadores. Este Conselho rene-se cinco vezes por ano e prepara as
decises que sero ratificadas pela Conferncia Geral. A AIEA constitui
um frum intergovernamental para a cooperao cientfica e tcnica do
uso pacfico da tecnologia nuclear.
A AIEA (Agncia Internacional de Energia Atmica) o centro
mundial de cooperao no campo nuclear.

Os recentes desenvolvimentos e desafios atuais em energia nuclear,


aplicaes da energia nuclear, proteo e segurana nucleares, e
fiscalizao nuclear foi tema do discurso do diretor geral da AIEA, Dr
Mohamed ElBaradei na abertura da 51 Conferncia Geral , em Viena.
Dr. Mohamed ElBaradei falou da importncia da cooperao
internacional nestas reas, salientando a importncia de valores como o
dilogo e multilateralismo. No que diz respeito aos trs pilares de
atuao da Agncia Cincia e Tecnologia, segurana e fiscalizao a
cooperao internacional fundamental, afirmou.

No ano de 2007, quando a AIEA celebrou o seu 50 aniversrio, Dr.


Mohamed ElBaradei tambm disse que tomos para a paz continua a
ser a viso central da Agncia. "Cinqenta anos atrs, AIEA foi
confiada a misso de assegurar que a energia nuclear no poderia ser a
causa para a destruio da humanidade, mas sim um mecanismo de
paz e prosperidade ... no devemos perder de vista as metas e ideais
que guiaram a Agncia desde sua criao. Estes ideais permanecem
relevantes e significativos hoje, como eram para os fundadores da
AIEA", disse ele.
Mohamed ElBaradei. (Foto: D. Calma / AIEA)

A Agncia direciona grande parte de sua atividade cientfica para as


aplicaes nucleares pacficas relacionadas com a sade, agricultura,
indstria, gesto da gua e preservao do meio ambiente.

E exatamente isso que iremos estudar nesta disciplina!

Inicialmente, para conhecermos quais so os diferentes tipos de


radiao existentes, entendermos como so geradas, quais os seus
efeitos na matria e suas diversas aplicaes, precisamos conhecer as
bases da constituio do tomo, os conceitos de matria e energia assim
com os diversos fenmenos que ocorrem na busca da matria pela
estabilidade fsica e qumica.

Esta disciplina de Emprego Pacfico das Radiaes tem como objetivo


principal informar e conscientizar o pblico discente a respeito das
diversas aplicaes para fins pacficos das radiaes ionizantes assim
como propiciar o entendimento dos processos de produo das radiaes
e suas aplicaes nas reas industrial, gerao de energia e nos diversos
diagnsticos e tratamentos clnicos disponveis.

(Texto adaptado do site e do livro Radiation, People and Environment,


ambos da Agncia Internacional de Energia Atmica AIEA)