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Ano 3 Nmero 7 maro 2012 ISSN 2177-2673

Lacan e a aposta de Pascal


Maria Bernadette Soares de SantAna Pitteri

Pascal nunca pretendeu fazer a aposta se sustentar.


(Lacan)

A experincia da psicanlise se confronta com o efeito


da perda, efeito simblico inscrito no vazio produzido
entre o corpo e seu gozo. No por acaso, Lacan aborda a
1
aposta de Pascal no Seminrio 16: de um Outro ao outro ,
visto a relao entre o efeito da perda, o objeto perdido a
que Lacan chama a, e o lugar Outro, sem o qual o objeto
no se produz.
A aposta de Pascal, do jansenista2 Blaise Pascal,
est descrita no aforismo 233 dos Pensamentos, volume
elaborado a partir de anotaes do filsofo e matemtico
que morreu antes de edit-las. A edio primeira foi
produzida pelos filsofos/religiosos de Port Royal,
seguindo (segundo eles) o roteiro dado por Pascal numa
conferncia particular. O texto a que Pascal chamou
Infinito. Nada foi encontrado em seu bolso aps sua morte,
em um pedao de papel dobrado em quatro.
Em A Vida de Pascal, escrita por sua irm, Mme.
Prie, h um bilhete deixado por ele:

Amo a pobreza porque Jesus Cristo a amou. Amo os


bens porque me do a possibilidade de assistir os
miserveis. Mantenho-me fiel a todos. No fao mal
a quem me faz mal [...] Tento ser sempre sincero,
verdadeiro e fiel com todos [...] e, embora seja
forte perante os homens, estou atento, em todas as
aes, ao julgamento de Deus, a quem as dediquei
todas. [...] abenoo todos os dias meu Redentor
[...] que, de um homem cheio de fraquezas, misria,
concupiscncia, ambio e orgulho, fez um homem
isento de todos esses males pela fora de sua
grandeza, qual toda glria devida e que no tem
de mim seno misria e erro. (Mme. Prier, A vida
de Pascal)3.
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Mme. Prier insiste em que Pascal era extremamente
devoto, o que torna estranha a aposta. Ou no? Para um
jansenista o problema da Graa se colocava agudamente,
acreditando ser esta dispensada por Deus, a seu critrio.
No pedao de papel encontrado em seu bolso, Pascal faz
uma analogia com o nmero (infinito que no se sabe se
par ou mpar, pois acrescentado unidade, ele no ir se
alterar), concluindo que a existncia de Deus pode ser
conhecida pela f, mas no a sua natureza, pois h no homem
uma incapacidade em conhecer o que Deus e at mesmo se
ele existe. Se h um Deus, ele infinitamente
incompreensvel, pois no tendo partes nem limites, no tem
nenhuma relao conosco4.
Por no compreender Deus, Pascal prope o dilema
(aforismo 233 dos Pensamentos) conhecido como aposta de
Pascal, usando formato anlogo ao dilema teorizado por
Scrates no momento de sua morte (Plato, A defesa de
5
Scrates ), cercado por discpulos. A morte s pode ser
uma entre duas coisas ou o fim de tudo, ou o comeo de
uma nova vida, o que indecidvel, a menos que se morra.
No entanto possvel, usando recursos retricos, fazer a
balana pender mais para um lado. Scrates argumenta que,
caso nada exista depois, ser o fim de seus cansaos e
dores, pois j est velho o que vale tambm para aqueles
que no se preocupam com o que vir depois da morte; se, ao
contrrio, existir vida aps a morte, ela necessariamente
ser diferente para aqueles que viveram corretamente -
nesse caso, Scrates estar ao lado dos melhores. De
qualquer modo, a morte ser para ele um bem e no um mal.
Nada que a razo possa decidir, as chances de ocorrer uma
ou outra coisa so as mesmas, mas possvel introduzir
algo que faa a diferena: o modo de viver. A propsito
desse dilema, Nietzsche afirma que Scrates odiava a vida e

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parece que Pascal tambm, mas no vou desenvolver aqui
esse raciocnio.
H quem sustente que a aposta de Pascal seja uma
falcia do tipo argumentum ad baculum (do latim: argumento
do porrete), conhecido como apelo fora, argumento
falacioso que usa a coero para justificar a concluso. No
caso, o argumento usado na aposta foraria a aceitao da
existncia de Deus, sob pena de ir para o inferno. Note-se
que no aforismo 233 no h referncia ao inferno, embora
este aparea em outras ocasies.
Lacan observa haver um efeito de fascinao exercido
pela aposta, e afirma que as confuses podem ser dirimidas
ao se perceber que aqui se trata do Nome-do-Pai, sob a
forma de Cruz ou Coroa6. A escolha se refere existncia
ou inexistncia do Outro, ao que sua existncia promete e
sua inexistncia permite: a aposta coloca algo que se
refere ao real absoluto trata-se do que no se pode saber
se , nem o que . Infinito versus Finito, pois, segundo
Pascal, sabemos que h um Infinito. E ignoramos sua
natureza. [...] Mas no sabemos o que ele [...] Pode-se
pois, reconhecer que h um Deus sem saber o que ele 7.
Se entre o homem e Deus h um caos Infinito que nos
separa, sem poder recorrer razo, possibilidade humana,
para resolver a questo, resta a aposta, pois os humanos
nada sabem sobre o que os leva a apostar. A probabilidade
de ganho e de perda a mesma, deduzindo-se que, se h
tantas probabilidades de um lado como de outro, a certeza
do que se arrisca igual incerteza do ganho. Vejamos as
diferentes probabilidades:
Deus existe (eu creio nele) a) aposto em sua
existncia; b) aposto em sua no-existncia.
Deus no existe (no creio nele) a) aposto em
sua existncia, mesmo no acreditando; b) aposto em sua
no-existncia.

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A aposta um jogo com duas possibilidades e, a cada
uma, abrem-se outras duas. O imprevisto pode aparecer no
caso de algum que aposta contra, mesmo acreditando que
Ele exista e o que aposta a favor como se Ele existisse,
mesmo acreditando no contrrio.
O que se aposta o finito, mas com a possibilidade de
ganhar o infinito: perde-se de cara o finito pela
possibilidade de ganhar o infinito. Para Pascal isso exclui
a escolha entre cruz ou coroa, pois se o infinito est em
jogo, preciso dar tudo. Com duas possibilidades, V
(verdadeiro) ou F (falso), o ganho ser infinito e a perda
nada, mas nada , sim, alguma coisa. Os humanos finitos e
extensos conhecem a existncia e a natureza do finito e
tambm conhecem a existncia do infinito (referncia aos
nmeros), mas ignoram sua natureza. O raciocnio usado por
Pascal nesse ponto semelhante ao empregado por Descartes
na 2 das Meditaes8, ao tentar provar a existncia de
Deus: Descartes diz que o finito conhece o infinito, mas
no sua natureza. No entanto, Descartes no aposta e sim,
busca na prova da existncia de Deus a garantia da
existncia humana.
Se o finito se aniquila na presena do infinito e
torna-se um puro nada, o que seria o nada? O nada algo
que pode ser posto na balana no momento da aposta, sendo
que no campo do Outro h a promessa de uma infinidade de
vidas infinitamente felizes9. Quanto mais vidas, maior o
valor do que se aposta a partir do momento da escolha, cuja
nica possibilidade de perda o nada.
Qual o parceiro de Pascal? Deus no participa da
aposta, o Outro no aposta, e desse paradoxo resulta que o
valor apostado se confunde com a existncia do parceiro: na
aposta est, no o homem, mas o sujeito definido pela
aposta, que o nada. Pascal se dirige a um Outro sem
rosto e no preciso que ele tenha nenhum, Lacan o
ressalta. Ele joga sozinho sobre a existncia do Outro,

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Infinito, pois sendo finito s o que ele pode fazer para
ter certeza da prpria existncia. Alm do mais, o jogo
deve ser jogado por cada qual em solido, visto que o
sujeito constitudo um por um.
A pergunta que fica : por que jogar? No coisa que
dependa da Vontade, j estamos metidos nisso. Na
realidade, o que est comprometido o Eu (Je) e estar
vivo convoca ao jogo. O sujeito pensante percebe que s
pode se reconhecer como efeito de linguagem, embora para
pensar ele primeiro exista, aqui contrariando Descartes. Ao
colocar-se no jogo, o sujeito, antes de ser pensante, a e
s a posteriori coloca-se a questo de que pensa por estar
no jogo: ele no precisou pensar para ser fixado como a, o
que ocorre antes do pensar.
Mas a escolha parece implicar em erro e Pascal
pergunta se o certo no apostar. Mas no h escolha em
relao aposta, o desejo do homem o desejo do Outro e
sendo a escolha forada, resta examinar o que menos
interessa ao apostador, que no livre, obrigado que est
a apostar. Pascal afirma que, mesmo sem f, ele deve se
esforar apostando todos os bens, pois o que h a perder?
Fazendo como se tivesse f, diminuiriam as paixes, grandes
obstculos: o indivduo ser fiel, honesto, humilde,
reconhecido, bom, amigo sincero, verdadeiro, e assim j
ganha nessa vida. Eis o que se arriscou ao apostar em algo
certo, infinito, pelo qual nada deu a no ser o nada, que
no zero, pois a no haveria aposta e nem jogo. Trata-se
da constituio do sujeito, que se constitui no mesmo
instante em que constitui o Outro.
Lacan afirma que disso que se trata quando a questo
o mais-de-gozar. Essa a escolha do neurtico, apostar
no Outro para garantir que existe o outro. O objeto a
uma extrao do A, ir do Outro ao outro fazer parte deste
Outro que, afinal, no existe, mas mesmo sendo parte do que
no existe, garante minha existncia. Mas como o Outro que

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no existe garante a existncia do outro que[...] tambm
no existe? importante observar que est em jogo o Real,
o Real do corpo que, antes de pensar, j est a. Afinal,
Lacan no Jean Baudrillard.

1
LACAN, J. (2008[1968-1969]). O seminrio, livro 16: de um
Outro ao outro. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor.
2
As proposies centrais do jansenismo foram declaradas
herticas por Inocncio X em 1653. O holands Cornlio Jansnio
(1585-1638)- escreveu Augustinus (muito criticado e pouco lido),
iniciando um movimento que abalou a Igreja catlica nos sculos
XVII e XVIII. Propondo o retorno disciplina e moral
religiosa dos primrdios do cristianismo, os jansenistas
dedicaram-se ao problema da graa, livre-arbtrio e pecado
original, baseando-se em Santo Agostinho (354-430). Jansnio
ensinou que o ser humano no merece a graa, mas esta
concedida por Deus atravs da predestinao, ideias no muito
diferentes das de Calvino.
3
PASCAL, B. (1973[1670]). Pascal. So Paulo: Abril Cultural, p.
33.
4
Idem. Ibid, p. 99.
5
PLATO. (1991[Sculo III A. C.]). Defesa de Scrates. So
Paulo: Nova Cultural.
6
Este era o modo como se dizia cara ou coroa na poca de
Pascal.
7
PASCAL, B. (1973[1670]). Op. cit., p. 99.
8
DESCARTES, R. (1978[1641]). Meditaes. So Paulo: Abril
Cultural.
9
Essa a interpretao dada por Lacan ao manuscrito de Pascal.

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