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Intervinieron en la elaboracin e implementacin del presente curso:

Leopoldo Vareta, Gregorio Ktimovsky, Guillermo Boido, Eduardo H.


Flichmol/. El diseo, la supervisin general y la seleccin de colaboradores
de Pensamiento Cientfico fue realizado por Guillermo Boido. Eduardo H.
PENSAMIENTO
,
Flichman colabor en la supervisin general. Las labores de procesamiento,
correccin de pruebas y supervisin de compaginacin y edicin estuvo a
cargo de Andrea Pacfico y Jorge Yage.
CIENTIFICO
Introduccin. Autor y redactor: Guillermo Boido
Mdulo l. Autor: Guillermo Boido con aportes de Eduardo H. Flichman.
Preparacin y redaccin del material: Horacio Arl Costa, Guillermo Boido, Guillermo Boido
Andrea Pacfico y Jorge Yage. Redaccin final: Guillermo Boido.

Mdulo 2. Autor: Guillermo Boido. Preparacin y redaccin del material:


Eduardo H. Flichman
Horacio Arl Costa, Guillermo Boido y Graciela Domenech. Redaccin
final: Guillermo Boido.
Horacio Arl Costa
Mdulo 3. Autor: Eduardo H. Flichman. Preparacin y redaccin del Andrea Pacfico
material: Guillermo Boido, Eduardo H. Flichman, Andrea Pacfico y Jorge
Yage. Redaccin final: Andrea Pacfico y Jorge Yage. Colabor en el Jorge Yage
procesamiento: Leonardo Varela.

Mdulo 4. Autor: Eduardo H. Flichman, salvo el tema EL fundamento


Graciela Domenech
terico de la tecnologa cientfica, de Guillermo Boido. Preparacin y
redaccin del material: Guillermo Boido, Eduardo H. Flichman, Andrea
Pacfico y Jorge Yage.Redaccin final: Andrea Pacfico y Jorge Yage. Libro 1 (de 3)
Mdulo 5. Autores: Guillermo Boido y Jorge Yage. Preparacin y
redaccin del material: Guillermo Boido, Andrea Pacfico y Jorge Yage.
Redaccin final: Andrea Pacfico y Jorge Yage.
Material de lectura para el curso
a distancia de Pensamiento Cientfico,
Reeditado y corregido bajo la supervisin de Andrea Pacfico. \996. Programa Prociencia, CONICET

Publicado por CONICET con financiacin del


Ministerio de Cultura y Educacin de la Nacin
Reeditado y corregido por Andrea Pacfico

La presente edicin no es copia facsmil del


original: se corrigieron algunas erratas y
mejoraron las imgenes digitalmente
1996
CONICET Buenos Aires, 1996
Depsito Ley 1\.723
ISBN 950-687-024-1 ISBN 9506870241
,
INDICE Coda, 85
La ruptura copernicana, 86
Algunas sugerencias previas de la sabidura y las propiedades del gato de Chesire, 9 La astronoma y la cosmologa que hered Coprnico, 87
Introduccin, 11 El sistema planetario copernicano, 89
Los herederos de Coprnico, 91
Mdulo 1 Las etapas de la revolucin cientfica, 93
Un caso histrico a modo de introduccin. 15 Tico Brahe (1546-1601), 94
Por qu iniciamos nuestro curso con el estudio de un "caso histrico"?, 15 J ohannes Kepler (1571-1630), 96
El surgimiento de una teora, 18 Galileo Galilei (1564-1642), 100
Una perplejidad histrica, 18 La cosmologa de Isaac Newton, 106
El mundo sin vaco, 21 El surgimiento del mtodo experimental, 108
Los mecanicistas del siglo XVII y el desafo de la tcnica, 23 No se pierda el prximo episodio, 111
La conjetura de Galileo, 24 Recuadros
La teora del "mar de aire", 26 Aristteles, 68
Pero, qu es una teora?, 30 Ptolomeo, 74
Regreso a la historia, 33 La ciencia y la Iglesia Catlica, 79
Ciencia antigua y ciencia moderna: primeras reflexiones, 34 Coprnico, 88
Sociedad y tcnica en tiempos de Torricelli, 37 Kepler, 97
El orden feudal, 37 El caso Galileo, 102
El surgimiento del capitalismo y la revolucin tecnolgica europea, 38
El siglo XVII y los albores de la Revolucin Industrial, 41 Mdulo 3
Una andanada de investigaciones: la creacin de la neumtica, 44 Primeras reflexiones sobre las teoras cientficas (1), 113
La prehistoria de la mquina de vapor, 46 Introduccin, 113
Primeras enseanzas de un caso histrico: las complejidades del Gato, . 49 Observables, 114
No se pierda el prximo episodio. 51 La demarcacin entre 10 observable y lo no observable, 115
De la observacin a las leyes empricas, 118
Mdulo 2 La induccin en sentido estrecho, 118
La revolucin copernicana, 53 El problema de las hiptesis subyacentes, 119
Introduccin, 53 La induccin estrecha debilitada, 122
Las cosmologas precientficas, 54 El mtodo hipottico deductivo, 127
El gnomon en la Argentina, 55 El mtodo hipottico deductivo para las leyes empricas, ]27
El surgimiento de las primeras cosmologas cientficas, 59 El mtodo hipottico deductivo para las leyes tericas, 128
Las primeras teoras astronmicas, 61 Reglas de correspondencia, 130
El problema de los planetas, 65 Metodologa y creatividad, 132
La cosmologa aristotlica, 66 Teoras, 135
La astronoma ptolemaica, 71 La confirmacin de hiptesis y la induccin en sentido amplio, 136
Un poco de historia, 76 Contextos de descubrimiento y de justificacin, 138
Interludio: Tres tradiciones cientficas, 81 Recordatori os, 139
La tradicin organicista o aristotlica, 82 No se pierda el prximo episodio. 141
La tradicin mstica o neoplatnica, 83 Recuadros
La tradicin mecanicista, 84 Observacin, experimentacin y medicin, 119
El empirismo, el positivismo y el neopositivismo, 121
La agricultura, 194
El crculo de Viena y la escuela de Berln, 126 La energa hidrulica, 195
Cmo evolucion el positivismo lgico?, 130 El transporte, 196
Un poco de lgica, 133 El control del tiempo, 197
La democratizacin del saber, 197
Mdulo 4 Hacia la modernidad, 198
Primeras reflexiones sobre las teoras cientficas (1/), 143 Los lmites de la expansin medieval, 198
Explicacin y prediccin, 143 El nacimiento de la ciencia experimental, 200
El falsacionismo, 146 Interaccin entre la ciencia y la tcnica, 201
Crticas al falsacionismo, 149 Hacia la revolucin industrial, 203
Reorganizando a Torricelli, 155 Del Libro 1 al Libro 2, 206
Lo observable y el contexto,158 No se pierda el prximo episodio, 209
Pero, qu es el mtodo cientfico?, 159 Recuadros
El fundamento terico de la tecnologa cientfica, 160 El hombre del paleoltico, 174
Tcnica o tecnologa?, 160 Tres rboles genealgicos, 175
Ciencia bsica, ciencia aplicada, tecnologa, 161 Las glaciaciones, 179
Reglas tcnicas, 162
El fundamento terico de una regla tcnica, 164 Clave de Respuestas, 211
Valores, 166 Bibliografa, 223
No se pierda el prximo episodio, 169
Recuadros
Hiptesis rivales y experimentos cruciales, 145
Sobre las hiptesis auxiliares, 152
Leyes naturales vs. reglas convencionales, 154
Las hiptesis ad-hoc, 154

MduloS
Tcnicas y sociedad hasta el siglo XVIJ, 171
Introduccin, 171
El paleoltico, 171
Los primeros instrumentos, 172
El fuego, 176
El lenguaje, 176
Las variables en el progreso tcnico, 177
La organizacin social, 178
La primera gran revolucin tecnolgica, 181
Nacimiento de la agricultura, 181
De la aldea a la ciudad, 182
Tcnica para la administracin, 185
Tcnica y civilizacin, 188
Griegos y romanos, 189
La Edad Media, 192
El resurgir de las tcnicas, 192
INTRODUCCIN

LA IMPOSmILIDAD DE DEFINIR AL GATO

Nada mejor para iniciar un curso que tratar acerca de la ciencia, podr pensar us-
ted, que ofrecer desde el inicio una definicin clara y precisa de qu entendemos cuan-
do nos referimos a ella. De hecho, muchos libros de texto sobre ciencias particulares lo
hacen, u ofrecen una breve descripcin de lo que el autor considera es "el mtodo
cientfico". Pero esto es engaoso. De ser posible acordar el significado de trminos
tales como "ciencias" o "mtodo cientfico" este curso carecera de sentido. Puesto que
sus autores han decidido disearlo, se desprende que no creen que tales definiciones
sean, al menos en principio, demasiado tiles.
En efecto, en distintos momentos histricos y aun hoy, entre distintos grupos de
personas, la pregunta "qu es la ciencia?" recibir distintas respuestas. La nuestra es
este curso. Desde ya aclaramos que nuestro propsito no ser agregar una definicin
ms a las que existen, sin.o mostrar cunta complejidad hay en esa empresa humana que
llamamos, de modo impreciso en la mayor parte de los casos, ciencia.
Pero empecemos por ofrecer ejemplos de la diversidad de significados que suelen
atribuirse al trmino. El ms usual, al menos en los libros de enseanza media, se refie-
re a la ciencia como "un conjunto acumulativo de conocimientos obtenidos a partir de
un mtodo". (La "definicin" puede presentarse en un lenguaje ms preciso y detalla-
do, pero ello no nos interesa por el momento.) Aqu es tentador sealar las etapas del
"mtodo cientfico"--{)bservacin, medicin, fonnulacin de hiptesis, etc.-y luego
concluir que la ciencia es "conocimiento acorde con dicho mtodo". Lamentablemente,
las concepciones acerca del dichoso "mtodo cientfico" son muy dismiles y originan
furiosas polmicas entre los especialistas. La palabra "mtodo" significa camino, pero
no parece plausible reducir el mtodo a un conjunto de recetas infalibles para la resolu-
cin de problemas cientficos. Como se ha sealado alguna vez, la investigacin cien-
tfica dispone a lo sumo de una brjula, y el camino "se hace al andar".
Si ello puede afinnarse de ciencias naturales tales como la fsica, la qumica o la

~11
biologa, con mayor razn se presentarn dificultades en el caso de las ciencias socia- videograbadores. La confusin, a nuestro entender, es perjudicial, si bien se explica
les. El cientfico social se ocupa de estudiar el comportamiento de las sociedades hu- porque la estrecha simbiosis ciencia-tecnologa-industria es el motor del aparato pro-
manas en cuanto, por ejemplo, a sus creaciones culturales, sus modos de produccin ductivo de las sociedades modernas. Un ejemplo del malentendido lo constituye la
econmica o de conduccin poltica. El "problema del mtodo" adquiere aqu una enorme habitual afirmacin de que talo cual tcnica quirrgica reciente (o nuevo medica-
complejidad, pues los cientficos sociales estudian su sociedad (u otras) sin poder elu- mento, o automvil, o detergente, o nave espacial) constituye un "logro de la cien-
dir los patrones que esa sociedad-a la que pertenecen-les ha inculcado. (Es posible cia". Sin duda, se trata de realizaciones que han tenido wfundamento en la investiga-
estudiar una sociedad esquimal empleando patrones caractersticos de las sociedades cin cientfica pero que, en s mismas, no constituyen aportes al conocimiento cien-
europeas? Qu dificultades metodolgicas especficas encontrara un investigador de tfico.
la Universidad de Bratislava para realizar un estudio sociolgico del arrabal porteo?) Para colmo de males (o, si usted prefiere, para mayor riqueza temtica de reflexin)
No es de extraar que la mayora de los cientficos sociales cuestionen la existencia de los efectos sociales de estos malentendidos distan de ser inofensivos. Se identifica a la
un mtodo cientfico, en particular cuando se pretende que el estudio de la conducta ciencia, por una parte, con la obtencin de drogas milagrosas o con el logro de porten-
humana o del accionar de las sociedades debe realizarse por procedimientos semejan- tosas hazaas espaciales. El adjetivo "cientfic{)" confiere prestigio y seriedad. Se habla
tes a los que emplean el fsico o el qumico, es decir, los cientficos de la naturaleza. de la "ciencia de la belleza" o de procedimientos "cientficos" para aprender a conducir
Pero. si admitimos la existencia de estos debates acerca de los cuales se realizan con- automviles o confeccionar hor6scopos. Se respeta a la ciencia porque (en esta visin
gresos internacionales y se escriben tesis doctorales, parece un tanto abusivo identifi- popular de la misma) es fuente de confort y bienestar. Se la puede considerar, incluso,
car a la ciencia con un mtodo, al menos hasta tanto no se indague lo suficiente acerca como el nico recurso para resolver, con tiempo y perseverancia, problemas acuciantes
de este ltimo. (Por ejemplo: qu es lo que hacen los cientficos cuando dicen estar que afectan a la especie humana:
aplicando el mtodo cientfico?)
Otro significado que se asigna a veces a la palabra "ciencia" tiene una connotacin Nombrenme cualquier problema del mundo y yo le puedo decir que, aunque es
cultural o filosfica. Ello es as porque la ciencia es una fuente incesante de nuevas posible que la ciencia y la tecnologa no puedan resolverlo, ninguna otra cosa podr
ideas que afectan las concepciones elaboradas por los filsofos acerca de la realidad resolverlo.(*)
fsica y social. En muchos casos, la frontera entre ciencia y filosofa dista de ser clara.
Descartes, Leibniz y Kant fueron a un tiempo cientficos y filsofos; Galileo y Einstein Pero al mismo tiempo. y coexistiendo con esta visin "anglica" o "deificada" de la
reclamaban para s ser considerados filsofos antes .que fsicos. Las polmicas acerca ciencia, se encuentra difundido un temor concreto ante sus realizaciones o las perspec-
del espacio. el tiempo y la materia se remontan por lo menos a veinticinco siglos atrs, tivas que derivan de ella. Se la identifica con guerra y bombas nucleares, masificacin
pero ninguna discusin actual entre filsofos que se ocupan de esos temas puede igno- del individuo, contaminacin ambiental. manipulacin gentica sin control tico: tal es
rar la obra de Einstein y de tantos otros cientficos modernos. El pensamiento filosfico la visin "demonaca" de la ciencia. Comprese la cita anterior con sta:
de la antigedad quiso fundamentar la "condicin natural" del esclavo o de la mujer
asignndoles una inferioridad innata, pero la ciencia moderna ha mostrado la falacia de Ciencia y mquina se fueron alejando hacia un olimpo matemtico, dejando solo y
tales justificaciones. Por lo dems, el impacto cientfico sobre las visiones tradicionales desamparado al hombre que les haba dado vida. Tringulos y acero, logaritmos y
del mundo ha vuelto anticuada la nocin de que el trmino "cultura" alude solamente a electricidad, sinusoides y energa atmica, extraamente unidos a las fonnas ms
un conjunto de ideas o creencias filosficas, realizaciones artsticas o jurdicas, historia misteriosas y demonacas del dinero, constinlyeron finalmente el Gran Engranaje,
y literatura. La ciencia y la tecnologa modernas pertenecen hayal ncleo ms dinmi- del que los seres humanos acabaron por ser oscuras e impotentes piezas.(**)
co de la cultura humana, y la escisin entre "ciencias" y "humanidades" no slo es falaz
sino tambin perniciosa. Pero, aun cuando reconozcamos la gravitacin de las ideas Sera apresurado intentar un juicio acerca de la concepcin de la ciencia que susten-
cientficas sobre la filosofa y su pertenencia a una cultura humana que es nica y no ta cada uno de estos autores a partir de tan breves fragmentos, extrados de su contexto.
puede ser escindida, est claro que la ciencia NO es filosofa y que la bsqueda cient- Tampoco pretendemos que usted, en este momento, tome partido por uno u otro. Slo
fica difiere de la composicin musical o de la escritura de un poema. hemos querido poner de manifiesto dos conclusiones diametralmente opuestas, obteni-
Un tercer significado de la palabra "ciencia", quiz el ms difundido, la identifica das por dos pensadores dedicados a la reflexin acerca de un mismo y controvertido
con la tecnologa, e inclusive con la produccin industrial. En ciertos suplementos tema: el impacto social de la ciencia y de la tecnologa.
"cientficos" de los peridicos slo encontramos noticias acerca de una nueva tcnica
para recapar neumticos o los detalles de un nuevo lenguaje de computacin, o bien
(*) Asimov, 1, "El mejor paso arrs". en El pionera que no es/aba. Buenos Aires. Adiax., 1980.
del inicio de actividades de una empresa destinada a la fabricacin masiva de (**) SbalO, E. Hombres y ellgranajes, Buenos Aires, EMECE, 1979.

12~
MDULOl

UN CASO HISTRICO
A MODO DE INTRODUCCIN

Prrafos eliminados

POR QU INICIAMOS NUESTRO CURSO


CON EL ESTUDIO DEUN "CASO HISTRICO"?

Nuestro curso comienza, efectivamente, con el anlisis de un episodio histrico


muy conocido, ocurrido a mediados del siglo XVII en Italia. Quiz pueda sorprenderle
la eleccin. Un caso histrico protagonizado por cientficos que vivieron hace tres si-
glos y medio, no ser un tanto anticuado para comprender la ciencia de nuestra poca?
Bien, la pregunta es atinente, pero la respuesta sencilla: se trata de la misma ciencia.
Pero, acaso la ciencia moderna no trata con reacciones nucleares, cdigos genticos o
agujeros negros, todo ello ignorado por los cientficos del siglo XVII? Es verdad, pero
aqu es necesario discriminar entre ciencia moderna y ciencia reciente. Galileo o Newton,
que vivieron en el siglo xvn, procedieron, en su abordaje de los problemas cientficos
Hemos dicho al comienzo que trataremos de dar una respuesta a la pregunta "qu de su poca, de un modo similar al que lo hace un fsico actual. Fueron cientficos
es la ciencia?" por medio de este curso. Pero, podr preguntarse, por dnde comenzar? modernos, y el fsico de nuestros das se siente "como en su casa" cuando lee (si es que
Si en el trmino "ciencia" confluyen a un tiempo una actividad que procura conocer el lee) alguna pgina de los Dilogos acerca de dos nuevas ciencias, de Galileo, o de los
comportamiento de la naturaleza o de la sociedad, si brinda fundamento a la tecnologa, Principia Mathematica. de Newton. Los reconoce como a uno de los suyos, como a un
si origina concepciones del mundo que afectan a la filosofa ya la cultura, si involucra colega, aunque el texto trate del movimiento de proyectiles y no de quarks o de
factores sociales y econmicos ... cmo abarcar tanta complejidad? En principio, cada superconductores. Y se siente muy a gusto (muy moderno) cuando expone en una clase
uno de esos aspectos podra ser tratado por separado, pero no sin antes ponerlos de o conferencia algn aspecto de la obra de esos grandes cientficos fundacionales.
manifiesto en el caso de una investigacin real, llevada a cabo en un momento histrico La ventaja de escoger un episodio vinculado con los orgenes de la ciencia moderna
detenninado. es que, a grandes rasgos, las complejidades de la investigacin no se acentan por el
Eso es lo que haremos. El primer mdulo de este Libro est destinado a mostrar las desconocimiento que podamos tener de sus aspectos tcnicos. Sera tentador analizar el
complejidades de una investigacin que tuvo lugar hace tres siglos y medio. Confiamos surgimiento de la teora de la Relatividad o la de la transmisin hereditaria por medio
en que, al cabo de su lectura, le resultar a usted claro el diseo que ha guiado la de un cdigo gentico, pero, cunta ffsica o biologa deberamos presuponer de todos
elaboracin de este curso. nuestros lectores? El episodio elegido trata, en cambio, con ideas que hoy (aunque no
entonces) resultan familiares, y con experiencias de laboratorio que pueden repetirse
con un instrumental muy sencillo. Tiene en comn con la obra de Einstein o de cual-

14 ~ ~ 15
quier otro cientfico actual de nota la originalidad y el genio, un patrn comn en cuan-
to a la metodologa para dar respuesta a un problema y ofrecer fundamento a dicha
respuesta. Pero, adems, el perodo histrico en el cual transcurre nuestro caso real de
investigacin cientfica tiene para nosotros particular inters, pues cabe hallar all, en la
Europa del siglo XVII, los orgenes de un modo de existencia socioeconmica y polti-
ca que acabar, con el tiempo, por ser el nuestro. Su incidencia en el desarrollo poste-
rior de la ciencia y de la tecnologa ha sido decisiva.
La eleccin de un caso histrico tiene adems inters estrictamente educativo. El
carcter ahist6rico que suele tener la enseanza de la ciencia es pernicioso, porque:

... se corre el riesgo de ofrecer una imagen desnaturalizada del quehacer cientfico y
de la ciencia misma. conocimiento provisional, evolutivo. dinmico, autocrtico y
autocorrectivo. El libro de texto y el docente. salllo excepcion~s muy contadas, pre-
sentan los conceptos, operaciones y leyes cientficas al modo de un asptico, neutro
y objetivo informe de las actuales revistas especi'alizadas: sabr Dios de qu galera
sali el conejo. En verdad. slo puede comprenderse el significado de una investi-
gacin si se la entiende como compleja intersecci6n de creencias filosficas e ideo-
lgicas. de pasiones y motivaciones personales. de aciertos y errores. de obstculos
y tentativas fallidas. en un marco sociopoltico que promueve o inhibe la tarea del
cientfico y de su comunidad, que origina la polmica o el conflicto, y aun puede
llegar a poner en peligro la integridad de quienes. significativamente, fueron llama-
dos "hombres de ciencia" hasta tiempos recientes. (*)

Ahora bien. de qu episodio hist6rico se trata? En 1643. un ao despus de la


muerte de Galileo. su discpulo Evangelista Torricelli concibi los lineamientos gene-
rales de una teora capaz de explicar ciertos fenmenos que por entonces intrigaban a
los cientficos. Para extraer agua de las galeras de las minas, .Ios mineros empleaban
bombas no muy diferentes de las que hoy se encuentran todava en uso en el mbito
rural. Se poda explicar por qu un mbolo, al ser traccionado hacia arriba, eleva el
agua, y por qu luego, al ser empujado hacia abajo, el agua es expelida por un tubo de
salida. Sin embargo, tales bombas no operaban cuando se pretenda elevar el agua por
encima de unos diez metros. Tal era el problenuz, al cual Torricelli dio respuesta.

Prrafos eliminados

(*) Boido. a .. "Historia de la ciencia y vida de la ciencia: algunas reflexiones educativas". en Revista
de Enseanza de la Fsica. a.l, n.l. junio de 1985.
16 ~
EL SURGIMIENTO DE UNA TEORA Observe tambin este detalle: no hay una sola bomba. sino tres. La ms profunda, A,
eleva el agua y la vierte en un recipiente; la segunda, B, toma el agua de all y la eleva
Una perplejidad histrica hasta otro recipiente. mientras que la tercera, C. eleva an m5s el agua y la vierte en una
canaleta de desage.
En 1556 se public en Alemania uno de los tratados tcnicos ms famosos de la Pero, por qu no emplear sencillamente una sola bomba? Para aclarar el punto.
poca: De Re Meta/Jica. "Su autor, Georg Bauer, es ms conocido por el nombre latino veamos con cierto detalle cmo funciona este ingenioso mecanismo.
de Agrcola. Se trata de un compendio de tcnicas mineras y metalrgicas vinculadas
con la industria de entonces, con numerosas i1ustraciones. En la figura 2 se observan sus componentes principales.
Aqu reproducimos una de ellas (Fig. 1). Una serie de bombas neumticas, A, B Ye, El mbolo ,p!!ede ser traccionado hacia arriba o empujado Fig.2
extraen el agua del fondo de una mina: al realizar las perforaciones. los mineros se hacia abajo desde el exterior. Las vlvulas A (en el mbolo) y
lopaban con napas de agua y el Hquido inundaba con frecuencia pozos y galeras. Si B (en la ba.'ie del cuerpo de la bomba) abren hacia arriba: en
examina con cuidado el grabado. ver que las bombas son operadas simultneamente posicin horizontal obturan su correspondi~nle orificio. En
por medio de un sistema de palancas. El conjunto es accionado desde la superficie por la figura vemos lo que sucede cU:lndo el mbolo es llevado 1
una rueda hidrulic:l. h.\cia arriba: A queda cerrada y B :lbierta. y el agua sube por
el tubo inferior y el cuerpo de la bomba del mismo modo en
que lo h.\ra por ullajeringa hipodrmica. La distancia h, me-
did ..\ desde el nivel ex lema del agua, indica la mxima altur..
a la que llegarn el mbolo y el agua en su recorrido hacia
arriba.
1-
'- -

Fjg . .l

-- ~ 1.
En la tigura 3. I!I I!mbolClcs empujado haci, abajo. Ahor.\
A est .. abierta y B cerrada: por tanto, hay una columna de
.8=--
-- -
r h

agua (de allur d) dentro del cuerpo de la bomba. El mbolo


la atraviesa sin diticultades en su camino hacia ::abajo.

Fjg. 4 I--~_--=,....-"\

Una vez llegado a su posicin inferior. el mbolo es nue-


vamente traccionado hacia arriba (Fig. 4). A queda cerrada. y
por ello el agua aspirada en la etapa precedente es expulsada
por el tubo de salida. Al mismo tiempo, una nueva cantidad
de agua ingresa por B (abierta). tal como sucediera anterior-
mente. Llegado el mbolo a la alrura h, se reiniciar el proceso.
Fig. J:Bombas de succilI IIsfafodas etl serie y acciolladas por lit/a sola rueda hidrulica.

18 ~ ~ 19
I . Por qu el agua sube por la jeringa cuando se hace subir el mbolo?
ACTIVIDADJ 2. Por qu el agua no puede subir ms all de los 10,3 m?

En la figura 2 se supone que la bomba ya se encuentra en funcionamiento: el En el siglo XVII, poca en que este tipo de cuestiones tom estado .pblico entre
agua ocupa el cuerpo de la bomba y el tubo inferior. cientficos que sostenan dismiles concepciones de la naturaleza, dos bandos en pugna
En esa situacin, al "bombear" (obligar al ~mbolo a intent41ron dar respuesta a la cuestin. El bando A pretend~ haber dado una expl icacin
realizar un movimiento de vaivn) el agua sale peri- plausible del primer fenmeno (la succin del agua por el mbolo); en cambio. no
dicamente, a chorros, por el tubo de salida. lograban hacer lo mismo con el segundo (la existencia de una altura lmite para tal
Pero, qu sucede cuando se i"icia el bombeo? Ob- succin).
serve la figura 5. El mbolo se encuentra en su posi- A su vez, el bando M sostena que er.l necesario rechazar la explicacin ofrecida
A por el bando A para el primer fenmeno. y. desde una perspectiva cientfica radical-
cin inferior; por encima hay aire. Entre B yel nivel
de la napa de agua (en el rubo inferior) tambilJ hay - . i r - _aire
mente distinta, intentar la explicacin de ambos fenmenos.
"'-'" _ r--'
aire. Veamos. por tanto. algunos aspectos de esta controversia, que involucra, entre otras
Se inicia el bombeo: el mbolo sube. A queda cerra- ~ cuestiones, la siguiente: existe el vaco?
da y B se abre. Intente describir qu suced~ de all
en ms a m~dida que se bombea. (Use la intuicin,
Fig.5..
- - El mundo sin vaco
si es necesrio.) Sale.e1 agua de inmediato, a lOs
primeros "bombazos"? Ha len ido esta experiencia. Existe el vaco? La pregunta, en el marcO de nuestra cultura. purece un tanto fuera
por ejemplo. al emplear una simple bomba operJda por medio de una palanca? dI! lugar. Damos por supuesro que "hay vaco" del mismo modo en que "sabemos" que
hay atmsfe ....l. Ll'i inscripciones de nuesos paquetes de caf afirman que ha sido
envas;luo "al vaco 101al" Y. mientras desayunarnos. la mdio nos inform acerC<1 de la
En principio. poc.Jra pensarse que, ~i ellubo infl!rior fuese suficientemente lar- "presin atmosfrica" o del ltimo paseo de ciertos astronauts por el "vaco interpla-
go. una bomb" como la cJescripta c.Jebl!ra bastar para extraer el agua desde clwl- netario". Al parecer, nuestras actuaks cre~ncias en el vaco o la atmsfera se han incor-
lJ/lier prorunc.Jid~\d. Sin embargo. no es as. y el autor de los dibujos de Agrfcola lo polt.ldo a cil!rto cnnocimiento vulgar bsico que ser.l dificil cueslionar, como la csferi-
sabia muy bien. Si usted analiz correctamentl! la situacin que propusimos en la ciumJ de la Tierr.l o la existencia de los tomos.
anterior activklad, sabr: que, cada vez que eli!mbolo sube. el nivel de agua en el Eliminar la creencia en el Vlco sera. por 011'\\ p~\ni!. un ex.pcdicnle muy molesto si
tubo aumenta hasta que el agua penetra por B en el cuerpo de la bomba. All. el pretendemos con!'icrvar nucstr.l actual ci~ncia fsica. amn Jc l,tl crcJibilidacJ en las
gua es "levantada" por el mbolo como si ste fuera un balde. Pues bien, qu publ icicJades de caf. Enunciados muy dement~lles que aparecen en los tCJl.tos escola-
sucedl! si se constntye una bomba cuyo tubo inferior fuese de (digamos) 15 m? La res deberan ser modificado~; por ejemplo. el que afirma: "la matcria est compue~ta
bomba no extraer el agua: el nivel del lquido llegar hasta algo ms de 10m en el por tomos. que se mueven en el vaco". Habra que pag~\r un alto precio por ello.
tubo y no superar ese valor. Ser intil bombear y bombear. Lo que los mineros de Somos deudores de idea.., co~molgicas fuertemente innuida~ por el pensamiento cien-
la poca de Agrcola saban era esto: /a a/tllra /, (en las figuras 2. 3 64) no puede tfico. es decir. por I~orias que afirman no slo que el vaco puede existir, sino que de
ser mayor de algo ms de /0 m. (Ellos hubiesen dicho: unos 18 codos, equivalentes hecho clliste en la naturaleza y que se lo puede producir por medio de tcnicas determi-
a unos 10.3 m.) nadas (por ejemplo, una bomba neumtica).
En este punto podemos olvidar tos detalles del (uncion~mienlo de la bomba y Pero al menos. si se quiere a modo de ejercicio intelectual, podramos imaginar un
remilirnos a la figura 2. asimilando el dispositivo a un) simple jeringa hipodnnica. universo factible completamente lleno. en el que la materia no dejase resquicio alguno.
Si tratramos de succionar agua con una largusimajeringa vertical s610 podramos Cierta comunidad, sin el auxilio de nuestra ciencia actual, bien podra afirmar que tal
hacerlo hasta una altura de 10,3 m, pues a panir de all, aun cuando apliquemos la cosa es evidente, pues vemos y tocamos materia por doquier mas no vaco. A partir de
fuerza necesaria para levantar el mbolo. ste subir pero no el agua. observaciones sencillas y ex.periencias inmediatas, tal comunidad podra agregar ms y
En verdad. en la poca de Agrcola (siglo XVI) esta imposibilidad de elevar el ms enunciados acerca del universo hasta ofrecer de l una descripcin relativamente
agua ms all de los 10,3 m no poda ser e:rplicada. Qu es una explicacin? Es una coherente. La. observacin de los astros podra sugerir que el centro de su rotacin es
respuesta a la pregunta" por qu?". Pero en nuestro ejemplo de la jeringa podemos tambin el centro del universo, y que stli! no es otro que el de nuestra TIerra. inmvil.
identificar dos hechos o fenmenos que parecen requerir explicacin. a saber: Los objetos ms lejanos. las estrellas. podrian estar ubicadas en una gran superficie esf-

20 ~ ~ 21
rica. y ms all no parecera haber nada. Tal universo sera entonces finito y esfrico. las bases de un nuevo esquema conceptual del universo que rompiera definitivamen-
lleno de materia. y su centro coincidira con el de nuestra madre Tierra. te con el heredado de Aristteles. Y algunos de ellos, aunque no todos. trataron de
Una concepcin tal del universo ha resultado aceptable en algn momento de la enfrentar ciertos problemas desde la ptica opuesta. es decir. la aceptacin de espa-
historia. En particular. las creencias u opiniones cosmolgicas que sealamos en el cios vacfos en la naturaleza. Uno de tales problemas fue. precisamente, el que tanto
prrafo anterior forman parte del modelo de universo diseado por Aristteles (siglo IV intrigaba a los mineros: por qu una bomba neumtica no puede elevar el agua ms
a.C.) y desarrollado y/o modificado en algunos aspectos por SU'S adherentes posteriores. all de los 10.3 m?
En la antigedad griega convivieron, a partir del siglo VI a.C . ideas cosmolgicas de
muy diverso carcter, debidas a diferenre~ escuelas filosficas. El universo fue consi- Los mecanicistas del siglo XVII y el desafo de la tcnica
derado finito o infinito. y la Tierra mvil o inmvil. y se formularon muchas suposicio-
n~s sobre la naturaleza de la materia y de los astros. Sin embarg~ por razones que A diferencia. de los aristotlicos, poco propensos a aceptar que ideas emanadas de la
hemos de discutir ms adelante. el sistema de creencias aristotlico predomin hasta tcnica pudiesen incidir sobre el conocimiento de la naturaleza. los mecanicistas del
tiempos muy recientes al menos hasta bien entrado el siglo XVI. siglo XVII usaban analogas mecnicas I!n su concepcin del universo. (Uno de ellos.
Las car.1ctersticas del universo aristotlico. tales como su finitud y su ausencia de el padre Mersenne. afirmaba que Dios dl!ba ser considerado una suene de Gran In-
vaco. se apoyan mutuamente unas ~n otras y adquieren as una coherencia que vuelven -geniero.) El problema generJdo por la imposibilidall de elevar ~I agua ms all lIe los
muy persuasivos los argumentos del gran filsofo griego. Si se admitiese la existencia 10.3 m despen de inmedinto su inters. pues la dificultad con la que tropezaban los
del vaco. afinna Aristteles. podramos imaginar una concatenacin de materia y va: mineros parc~ra afectar un aspecto esencial del pensamiento aristotlico. Velllosl.o con
co que. t:n principio. no tien~ por qu tener lmite; y ello nos conducira a admitir un cieno detalle. -
4.mivt:rso infinito. Lo que queren:t0s sealar con este ejemplo es que. si se cuestiona un Al intcrrogallle " .JXlr qu l.L'icienlle d agua por una jeringa cuanuo se eleva el,
aspecto panicular de la cosmolog} aristotlica. se ven afectados muchos otros. Por lllbolu'!" el aristotlico pour responder dd siguicnie modo: si el a~ua no ascendic-
ello hay. t:n la obra de Aristteles. muchos argumentos "por el absurdo". es decir. el S(!. se gel1erar;t vado entre el mbolo y la superficie lIellquido; pero no puede exis-
mostrar que SI se allmite que puede existir vaco entonces deber.l admitirse tambin tir vado, por tunto. el agua dehe ascenJ~r. Este Tilzonamicnto (una I!xplicw:itll lIel
que ocurrid algo que a todas luces (segn Aristtclt!s) es obviamente absurdo. IH!cho obscrvudo. (!s decir. dd ascenso dd agua por la jeringa) tiene la misma forml
Por ej\!mplo. para Aristteles. carece de sentido imaginar que un cuerpo puede mo- que el yu rnenConallo de Aristteles: la negacin lIc un enunciado conduce por de-
verse inudinidamcntc en vecindades de la supcrticie terrestre. (Ms especficamente ducci6n ... un absurdo. por tanto. el enunciado ha de ser afirmado. Desde luego. el
en la regin del universo "sublunar".) Ofrece en apoyo de esta tesis una serie de eviden- punto c1av(! lIc 1;1 cxplicacil)n es aqu fa tajante afirmucil)n uristotl!lica ue que el vaco
cias basoldas en observilcioncs cmllitativas y ue "~entido comn". Entonces puede argu- 110 pueue existir en la naturaleza. (O bien. para emplear el lengmljc hoy un tanto
menltlr as I!n contm de liI existencia uel vaco: pintorcsco lIc los aristotl!lico~ medievaks. que la naturalcziI "aborrece" el vado. o
que ste le "repugna".)
... IHldie podra decir por qu una COSD en movimiento en el vaco deba pararse en A la luz del esquema conceptual aristotlico. el fenmeno de succin del ugua por la
algn ~itio: porque. por qu debera pararse aqu 'j no all? De este modo l/na cosa jeringa no tiene nada de "extrao". pues puede ser explicado en trminos de ciertas
debera esfClr en reposo o moverse nd illfillitl/III. (,o) suposiciones sobre la naturJleza que gozan en cieno momento histrico de aceptacin
general. Pero. en el marco de ese mismo esquema. la observacin por los tcnicos
Aristteles entiende que la conclusin (en bastardilla) es absurda, pues para l no mineros de que el agua no asciende ms all de los 10.3 m no poda dejar de ser
hay evidencia de que existan cuerpos que se muevan "ad infinitum". Pero esto es lo que perplejizante. Y aqu debemos ponemos en guardia contra el anacronismo: si el esque-
sucedera. precisamente, SI existiese vaco; por tanto. el vaco es imposible. ma aristotlico fuese el nico del que dispusiramos (o bien el nico que estuviramos
Aristteles es. pues. un plellista: concibe un universo "pleno" (lleno) de materia. dispuestos a aceptar). la existencia de una altura lmite para el ascenso del agua sera
Este es un rasgo esencial de su cosmologa. que en tiempos de Agricola constitua el sin duda un hecho altamente "extrao". Pues. cul podr ser la razn por la cual esa
fundamento de las creencias de sus adherentes. los aristotlicos. Estos sern los miem- "repugnancia al vaco" no se manifiesta a alturas mayores de 10.3 m? Distinto sera el
bros del bando A que mencionamos en el pangrafo anterior. Pero por entonces tales cuso de un fsico actual ante el mismo fenmeno. pues el esquema conceptual que
ideas se hallablO fuertemente cuestionadas por los partidarios de otras cosmologas adopta es el de la ciencia moderna. no aristotlica. y en l la limitacin para la succin
incipientes. En particular, los llamados mecallicistas (el bando M) intentaban sentar del agua por lajeringa es perfectamente explicable. Para nuestro fsico, no hay nada de
perplejizante o extrao ante el fenmeno que llenaba de asombro a los aristotlicos del
(*) Aristteles. Obras completas. ~I FsicQw. Buenos Aires. Bibliogr.itic~ Omeba. 1967. siglo XVII.

229 ~ 23
Los mecanicistas de esa poca advirtieron que disponan de un buen argumento Acerca de este episodio. escribe Manha Ornstein:
en contro de las ideas fsicas de Aristteles, en particular la hiptesis del "horror al "Es extrao que Galileo fuese tan tradicionalista en algunos aspectos. Por ejemplo.
vaco" por la naturaleza. Muchos de ellos aceptaban de buen grado el atomismo, de aceptaba al estilo aristotlico un horror vacui modificado, como explicacin del
acuerdo con la antigua concepcin de Dem6crito de que, ms all de la experiencia motivo por el cual una bomba no poda elevar el agua ms que a algo menos de 10.3
sensorial inmediata, el universo consta de espacios VilCrOS y partculas indivisibles metros. En Discorsi e dimo~traz;on; marematiche. Galileo dice que, de igual modo
(tomos), y de ninguna otra cosa. Dicho de otro modo, su esquema conceptual (una que una espiral de alambre suspendida tiene una longitud en la cual s propio peso
alternativa al aristotelismo, por entonces sometido a fuertes crticas desde distintos la quiebra. otro tanto debe ocurrir con la columna de agua elevilda por la bomba. Por
puntos de vista) inclua la posibilidad de que ei vado existiese en alguna regin del cuanto. adems, Galileo silba que el aire pesa y haba ideado una manerd de medir
espacio, y aun la de que se lo pudiera crear por medio de algn mecanismo. Al abor- su peso, todo esto resulta ms extrao, y en cierta medida estimula el inters hist-
dar desde una ptica nueva la dificultad revelada por los tcnicos mineros, crearon rico del hombre."
una de las ms simples y bellas teoras de la historia de la ciencia, a la par que inicia- "Es el(trao que Galileo fuese tan tradicionalista en algunos aspectos." Dios nos
ron el desarrollo de investigaciones de importancia crucial para la ciencia y la tcnica asista! Supone acaso la autora de este excelente libro sobre descubrimientos cien-
subsiguientes. tficos del siglo diecisiete que los sabios precursores lo primero que hacen es
Este logro. sin embargo. no culmin6 sino al cabo de una Serie de inlentos ms o romper con todos los conceptos anteriores y luego tratan de llenar con algo el
menos azarosos que muestran la complejidad real de la investigaci6n cientfica. Nues- hueco'? Este pasaje presupone que un gran hombre sufri un lupso momentneo al
1m 'afirmacin de que existieron por entonces dos bandos claramente definidos y anta- no poder introducir todo un nuevo concepto en la ciencia. como resultado de la
gnicos en pugna es una simpliticaci6n excesiva si seentiende por ello el enfrentamiento meditacin concentrada en una serie de hechos. Fcil. pero lumentablemente pa-
de visiones del mundo claramente explicitadas en todos y cada uno de los aspectos sudo por alto. Destaoo la afirmacin como ejemplo de la forma en que se ha difun-
p:1I1iculares :uinenles a un problema detc!rminado. ESfo no fue as (*). Por esO debemos uido entre los profanos un cierto grado de malentendido' en materia cientfica en
comenzar con un intento fallido: el de Galiko. el ms ilustre mt!canicista de la primera virtud de los escritos de historiadores que no supieron 4Yntcnder que los conceptos
mit~ld dd siglo XVII, quien trat de encarar el problema de la limitacin en la succitSn nuevos se desarrollan solamente despus de un arduo perodo de experimenta-
de las bombas ncum:.ticas sin ab:mdonar por completO la concepcin arislot~lica del cin."(*) .
"horror al vaco".
En verdau. las creenci~l!l dc Galileo acerca del vaco parecen htll.lrse a mitad de
La conjetura de Galileo camino entre el aristotelismo "puro" yel punto de vista elaramen.te antinristotlico de
sus discpulos inmediatos. La creencia en que el agua sub!! por "horror al vaco" e.\
Gal ileo Gal ilei. en su D/ogo .whl"e dm I/Ilna.l' c:iel/duo\' ( 163M). menciona haber- aristotlica. pero la aceptacin de que ese "horror" ,iel/e 1111 lmite es cl&lramcntc 110
se ocupado tleI caso de una bombu aspirante que funcionaba mili y no poda elevar el mistotl ica. La enseanza que podemos extraer de este episodio. por el momento. es
aguil ms all de detl!rminada altura. Abord el problema y sugiri uml solucin al que lus ideas cicnificas que han resultado fructferas par.! explicar una serie de he-
mismo. Pens que la columna lquida se compona como un alambre o una barra chos no se abandonan "de un da para el otro" ante la aparicin de un nuevo hecho
rgida tendidas entre dos puntos de apoyo. y que. cu:mdo la distancia entre los puntos que al parecer las refuta. Tal fue el caso de Galileo. cuyo "horror al vaco limitado"
de apoyo sobrepasa cierto valor. el alambre o la barra se rompen. La analoga procu- conserva parte de 111 'concepcin aristotlica. En la ciencia coel(isten siempre dos
raba resolver el problema conservando el principio del "horror al vaco", a condicin tendencias: una, conservadora, que procura no abandonar (de ser posible) lo que ha
de admitir que dicho "horror" tiene un lmite (10.3 m). Sobrepasado el lmite, el sido"fecundo: otra. revulsiva. destinada a transfonnar lo establecido cuando ello re-
vaco es posible. sulta necesario. Esto ltimo aconteci en el caso histrico que estamos analizando.
Desdibuja esta "conjetura estril" de Galileo la imagen de quien fuera llamado por Era imprescindible una ruptura total con los conceptos heredados de Aristteles a
Einstein "el padre de la moderna ciencia de la natur<lleza"? Antes de emitir juicio sobre propsito del vaco y lil ascensin del I1gua por jeringas y bombas neumticas. Tal
el particular, podr ser interesante leer este comentario del historiador James B. Conant. paso revolucionario lo di el ms brillante de los discpulos de Galileo: Evangelista
Torricelli (1608-1647).
(") y an ms: el mecanicismo no fue la nica allemtiv propuesta por entonces ante la crisis del pensa-
miento aristotlico. A los bandos A (aristot~licos) y :VI (mecanicistas) deberramos agregar un terLero:
el bando N (los lIeoplalllcos). Pero de este ltimo nos ocuparemos en el mdulo siguiente. pues no
jug:6 un rol destacado en la pot':mica que qu nos OCUP. ("') Conant. J. B,. J comprensin de lo cienda. B3I"cetona. Plaza & Jans. t963.

24 ~ '.;l 25
y emplearlas en conjunto para construir una teora. (Ms adelante profundizaremos el
ACTIVIDAD 4 significado de este trmino clave.)
En la figura 6 representamos un recipiente con dos orificios, A y B. El orificio A l. En primer lugar, Torricelli supuso que el aire pesa. Esto era bien conocido por su
est obturado por un tapn, y el recipiente est lleno de agua. La experiencia maestro Galileo, quien incluso haba dererminado su peso especfico ..
puede realiza~ con un frasquito de plstico con tapa (A), perforado en su base 2. En segundo lugar, Torricelli supuso que todo lugar de la superficie terrestre est
(B). El agua no sale por B, a menos que se retire la tapa A. (En lugar de tapa cubierto por una capa de aire, esa suert~ de "cscara" que hoy llamamos aTmsfera y
puede US3r simplemente el dedo.) Trate de dar una explicacin aristot~lica del que el fsIco italiano denomin "mar de aire". Como ~I mismo dice. en una carta dirigi-
hecho. (Inicie su razonamiento as: "Por qu el agua no sale por B cuando la da al cardenal Ricci:
tapa A est colocada?" Si saliese agua por B, en el recipiente tapado se creara un
v:lco ...... ) Ver que la explicacin aristotlica es razonable y que, incluso, quiz Vivimos inmersos en el fondo de un mar de aire elemental, que de acuerdo con
muchos de nosotros se:lmos masaristtlicos de lo que creemos! comprobaciones experimentales indudablemente tiene peso, tanto peso que el
aire ms denso en las prox.imidades de la superficie de la Tierra pesa aprox.ima-
damente las cuatro centsima parte dd peso del agua.('~)

Esta idea el' (o debera ser. si no hubisemos perdido nuestra capacidad de asombro).
un tanto angu~tiante. Se dice con frecuencia que "lo himo que descubrira un pez es la
existencia del agua". y lo mismo cabe decir de nosotros con respecto a la atmsfera .
terrestre. Somos "peces de aire" que viven comprimidos en el fondo el marql1e imagi-
Fi.~. . n Torricelli. En cierto momento de la novda Solar. del escritor polH;o S(anislaw
Lem. su protagonista comprende que el mar delexlr:tilo p.hlOcta en done ha recOJlado
es. en re.lliclad. una suerte dc ser vivo. Enlonl:cs comienZll a ver todo t1t!sde lIna ptica
distinta: las ohls que acarician el bore de ~u nave:. por ejemplo. se vuelven seudopoclins
de una crialum inmensa que se extiende y se agita a su alrededor. No sabemos que:
La tcora del "mar de airc" experiment Torricdli en el momento cn que concibi la ide .. de que "vivimos illme~os
en el fondo de un mar clc aire elemental". pero es prob'lblc que le h.lya ocurrllo lo que
Lil cxplic:lcin aristotlica del al protagonista dI! Sotaris.
<lSCCIlSUdel ilgua en jcringas y hom De acuerdo con la suposicin 2 de Torricdli. el aire que nos rodea I!jerce presin sobre
b'1S neumt icas est;'Ib<t basada en la todos los objetos de la superficie terre.<;tre. 1:11 como lo h.\Cc el agua sobre los peces. las
suposicin e que el vaco es im- piedr.ls y el fondo de una pecem. E.o;ta similitud entre el comportamiento del agua y del aire
posible en la naluralczn. Torricelli, fue explcit'lI11cnte incorpornda por Torricelli a su teora como una terccrn suposicin:
en cambio. reuni tres suposiciones J. El ..ire y los lquidos tienen. en algunos aspectos. un comportamiento semejan
a partir de las cuales no slo se ex- te( ""'). En particular. cumplen con la propiedaLl de que la presin en un punto del aire o
plica por qu el agua asciende sino del I quido es independiente de la direccin. y cumplen. adem.s. con el llamado "reore
tambin por qu slo lo hace hasta ma general de la hidrosttica". De este modo. Torricelli extendi al aire propiedades de
ciel1a altura. Lo interesante es que los lqujdos ya expuestas en el siglo XVI por el ingeniero belga S,imn Stevin.
ninguna de ellas era, por sepamdo,
totalmente novedosa. La originali-
dad del genio consisti aqu ms (*) De A j,'ulln:e 8ooJ.:. ;/1 PII.vs;cs. de W. F. Ma!lie. cilado por Con:mt en 1:1 obra mencion:l<b. Observe que
bien en considerarlas como 1111 haz Tonicclli habla del "aire ms denso en pro~imidadcs de la superficie de la licrr.l". esto es, tiene
conciencia de que la densidad del aire disminuye: con la attur.l. El valor que le asigna a la densidad es
0.04 k,nitro: su valor acepllldo aClualmenle e~ 0.11013 kgll. La nOlable diferencia. dcbidll a lo rudi-
hangelista Torricelli . Grabado de S L. PelliCO.
menlllrio del procedimiento de medicin empleado. no arccla las conclusiones de TOlTicelli.
Museo Galileo - Istituto e Museo di Storia delta
(U) I.m lquidos Y 105 g;lSCS no limm un compoltOlmcmo IOIllImenlc semejanle. Pero en el mbilo de los fen-
Scienza. Florencia. Italia.
lnI!nOS estudiados por Ton;celli la suposicin de !.le rue absolutamente corm:I:1. yparticularmalle feliz.
(Esta imagen fue modificada digitalmente y no
figura en el texto original.) ~ 27
26 ~
Las suposiciones de Tomcelli acerca de la existencia de un "mar de airen que pesa y
est regido por las leyes de la hidrosttica permHen explicar satisfactoriamente los
fenmenos a que hacamos referencia al comienzo: por qu el agua sube por el tubo de
Fig.8. Fig.9.
la bomba (o de una jeringa) cuando se hace subir el mbolo? y por qu no sube ms
vaco
all de los 10.3 m? Vemoslo en detalle.
Para los aristotlicos, la subida del mbolo obliga a ascender al agua para impedir la I j
Vasos
formacin de vaco: el mbolo "succiona el agua". (Todava decimos "chupar el mate", comunicantes I
cuando extraemos el aire de la bombilla. El inconsciente aristotlico nos traiciona!). 76
cm
Pero para Torricelli la funcin del mbolo es bien otra (Fig. 7). El aire atmosfrico
presiona sobre la superficie del agua de la mina y obliga al agua a subir por el tubo. --+-----
1------+---1- ......
Cuando el mbolo est en reposo, el agua sube hasta el nivel que aqul le pennite; pero.
cuando el mbolo es elevado, el agua contina ascendiendo pues queda liberada de la ----~---- ---:f---=-
-- - ~-:--=--= - - -
presin que antes ejerca el mbolo sobre ella. En sntesis, el mbolo no "chupa el
agua?' (no tirol de ella). sino que permite que la presin del aire sobre el agua de la mina
la haga subir por ellubo: desaloja el aire por encima del mbolo y libera as al agua de
la presin atmosfrica. vaco. Pero el equipo habra sido difcil de manipular. As que Torricelli opt por
reproducir la situacin de la figura con mercurio, cuyo peso especfico es unas 14
veces mayor que el del agua. La altura lmite sero1, por tanto, 14 veces menor que la
del agua: 10.3114 es aprollimadamente 0.76. De modo que. si se llena un tubo de un
metro con mercurio y se lo invierte sobre una cubeta, el nivel deber descender hasta
los 76 cm. As ocurri. .
Como vemos. se trolta de un r.lZonamiento sencillo. o al menos as lo presentan
:g. 7. cienos libros dI! texto. Pero tanta scncill~z requiere genio. En particular, la novedosa
'" Irmm/(/I" ",'.\"CI,- fil"/"{/ d ':1111>010 lUId" arriba. el agl/lI concl!pcin lid "m<lr de aire pesante" habra tenido poco poder ellplicativo de no huber
Sil/U' Imr L'/ clll~rp(l lit' la Imm/m IItMe/o a /a prc-siII (fllt' /a generolliZ&ldo Torricelli al aire leyes hidrostOticas cl/{lI/litatiWl.f. Atinnaciones tales como
IIIIIIl.iftm ''l/'rr,' .mbn! d (/gll(/ dl! 1(/ 1II;"lI. que la presin atmosfrica cquivale a la que ejercen 10.3 m dc. agua o 76 cm de mercu-
rio. o bien que puede construirse un instrumento "parn medir las variaciones de la pre-
sin del aire" graduando un tubo de Torricelli (el barmetro), resultan de la ltima y
En cuanto a la segunda pregunta ( por qu existe un lmite para el ascenso del agua
osada suposicin de que. en parte, existe un comportamiento semejante entre gases y
por el tubo'?) la respuesta de Torricelli es sta: el agua subir hasta que la presin del
lquidos.
aire externo tenga el mismo valor que la presin ejercida por la columna de agua en el
Observe finalmente que. si se aceptan los razonamientos de Torricelli. su cle-
tubo. En esa." condiciones, el agua ya no subir: ms. Y si se tracciona el mbolo, entre
bre experiencia con el mercurio involucra una tcnica para producir vaco. En tal
el nivel del agua en el tubo (siempre invariable) y el mbolo no habr agua, ni aire ... ni senlido decimos que la teorafimdamelllo esO! tcnica. esto es. sugiere un procedi-
I/(u/a. Habr vaco. En verdad. mientras los aristotlicos del siglo XVI fundamentaban miepto que permite. empleando cienos dispositivos y realizando ciertas acciones.
la imposibilidad del vaco, los mineros lo estaban creando! lograr un propsito determinado. En el mdulo 4 volveremos sobre este importan-
Aqu es posible imaginar un "tubo de aire" y un "tubo con agua" (como indica la tsimo punto.
figura 8) al modo de vasos comunicantes. y afirmar que el peso de la columna Ifquida En sntesis, a diferencia de la teora aristotlica (que slo explica el ascenso del agua
de J 0.3 m equilibra al peso del aire del "tubo de aire". As. Tomcelli pudo estimar el cuando se trilcciona el mbolo), la teona de Torricelli:
valor de la presin atmosfrica en trminos de la presin de una columna de agua: la
presin atmosfrica equivale a la que ejercen 10.3 m de agua. l. Explica por qu asciende el agua;
Torricelli bien pudo haber imaginado, para poner a prueba su teora, una situacin 2. Explica por qu dicho ascenso es limitado:
similar a la de la figura 9. Si se llena un tubo de ms de 10,3 m con agua. cerrado en
un extremo. y se 1., invierte de tal modo que permanezca vertical con su extremo 3. Predice lo que acontecer cuando se realice la experiencia con mercurio:
abierto sumergido en agua, el nivel debe descender hasta 10.3 m y por encima habr 4. Fluldamellla un procedimiento tcnico para obtener vaco.

28 ~ ~ 29
A. Que el mercurio descienda hasta una altura de 76 cm.
ACTIVIDAD S 8. Que oculTa cualquier otra cosa: que descienda hasta 25 cm, o ascienda hasta 82
Como dijimos en la pgina 20 si se tratara de elevar agua por medio de una cm, o que no descienda en absoluto o que todo el mercurio del tubo vaya a parar
jeringa venical, 5610 podramos hacerlo hasta una altura de 10,3 m. En esas con- a la cubeta.
diciones, el mbolo seguira subiendo, pero no el agua.
Analice las siguientes afinnacones: Este proceso constituye una confrastacill de la teoa. Como resultado de la misma
A. La fuerza necesaria para elevar el mbolo es equivalente a.l peso de una co- pueden acontecer dos cosas: que haya acuerdo entre el enunciado observacional y lo
que realmente acontece (A), o bien que haya desacuerdo (8). En el primer caso, tal
lumna de 76 cm de mercurio, independientemente de la seccin del mbolo.
como le sucedi a Torricelli, la teoa "ha pasado felizmente la prueba". Pero digmoslo
B. La fuerza necesaria para elevar el mbolo es equivalente al peso de una co-
con cautela: ello, a lo sumo, nos pennite "tenerle cierta confianza" y n9 ms. Como
lumna de 76 cm de mercurio y seccin igual a la del mbolo.
veremos en los Mdulos 3 y 4, se han propuesto distintas denominaciones para el "esta-
C. La fuerza necesaria pam elevar el mbolo es equivalente al producto de la
do" en que permanece una teora cuando "pasa muchas pruebas" del tipo A: se ha dicho
presin ;ltmosfrica por la seccin del mbolo. (Nota: El peso del mbolo se
que la teora est verificada o cOl1firmada. o corroborada. Pero cada uno de estos tnni-
supone despreciable.)
nos responde a distintas concepciones acerca de la naturaleza de las teoras cientficas,
Son correctns:
debidas a distintos autores. y por ello dejamos la cuestin en suspenso.
1. Slo la A
De suceder el caso B. se suele decir qUI! la teora est (o fue o qued) reji,/at!a. En
2. Slo la C
principio, la ausencia de refutaciones pennile seguir tralndo a la teora con respeto. y
3. Slo la B
~mplearla pam el desarrollo de nuevas invr!sligilciones. De otro modo. es probable que
4. Slo la B y la C
5. Ninguna de las lfirlllUciones
o
ulla sea descartada flor los cientticos, bil!n que deba ser moditicada en algn aspecto.
(Por ejcmplo. recmplaz:tndo algn enunciado func,)ullentl! o agregando algn olro.)
Tambin ste es un tema polmico. y ser lIiscutido ms allclanll!.

Nma: Existen import:mles rolzones IcgiclIs, vinculadas con la naturaleza del ra-
Pero, .qu es una teora? zonamiento lIeduclivo. por las cuales la ocurrencia del CilSO A no nos penllitc
asegurar ,,\ w:rclllC/ eje la teor... Tratilremos el tel11:1 en el Mllulo 3.
Empecemos con algo sencillo: una teora es un conjunto de enunciados vinculados
entre s por medio Je la 16gica (deductiva). Los enunciados 1,2 Y 3 de Torricelli (que Ohscrve ahora lo siguiente: los razonamientos de Torricelli comlujcron a unil con-
mencionarnos en pginas las 25 y 26) constituyen el punto de partida de su teora. en el clusin que descrihc lo que sucede cuando se intenta elevar el SUU por medio de tlml
sentido de qtle a partir de ellos. empleados corno premisas. es posible iniciar una serie bomba neum.ticu. Tal conc.:lusitln fue: el agua no asciende ms all de cieno lmite.
de razonamientos y obtener as conclusiones. Son enunciadosfimdamel/lales o illicia- Torricelli construy. de este modo. una explicac:itj" de un hecho ya conocido de ante-
les de la teora. Pero sta no consta s610 de tales enunciado.~. sino tambin de todas las mano. l<.\ respuesta que pudo dar a la pregunta "por qu ... ?" fue un ra:,vI/Clmit:lIlo del
consecuencias lgicas que se obtengan a partir de ello~. ~iguiente tipo:"En tales y tales condiciones. y a partir de tales y tales enunciados rumla-
Los enunciados que se desprenden de la teora (es decir, que son conclusiones obte- mentales ... concluyo que el agua no podr ascender ms all de cierto lmite".
nidas a partir de los enunciados fundamentales) pueden tener distinta naturaleza. pero P,o adems, Torricelli pudo construir un razonamiento semejante para el caso del
algunos sern de esta forma: tubo de vidrio con mercurio. Lo que iba a suceder al realizar la experiencia no haba
.. Al realizar la experiencia de Tomcelli con este tubo de vidrio. empleando mercu- sido observado nunca. La pregunta a la cual contest Torricelli en este caso no es "por
rio. en !allugar, a tal hora ... el lquido descender hasta 76 cm de altura". qu ... ?" sino. ms bien, "qu suceder.1 si ... 'l". Portanto, realiz unapredicci" acerca
A este tipo de enunciado se lo llama observaciO/wl: nos dice qu deberemos obser- de un hecho no observado.
var o medir cuondo realicemos lo experiencia. Ha.sta aqu, todo transcurre en el plano Las explicaciones y predicciones de una teora. si resultan exitosas. no son otrd cosa
de la deduccin lgica. Lo que ensea el proceder de Torricelli es que, para abrir juicio que con!rastaciones en las cuales ella "ha pasado la pnteba". Por el controrio. si la
acerca de la teora. es necesario realizar la experiencia y cotejar el resultado con la teora fracasa en la explicacin de un hecho o predice algo que no sucede, queda refu-
descripcin anterior, obtenida por medio de un razonamiento deductivo. Como resulta- tada. Obviamente. nadie propondra una ti!oa destinada a explicar un hecho si no lo
do de la "interrogacin ala naturaleza" puede ocurrir: explica, pero en cambio bien puede suceder que alguna de sus predicciones no se co-

30 ~ ~ 31
rresponda con los resultados experimentales, quiz obtenidos por un investigador dis- Regreso a la historia
tinto de aqul que la propuso. En este caso, aunque la teora haya tenido x.ito en cuanto
a explicaciones y predicciones anteriores, quedar refutada. La teora de Torricelli y el xito de su contrastacin fueron conocidos en 1644. y en
Una observacin final: una teora., como hemos dicho, es una red de enunciados pocos aos otros investigadores imaginaron nueVlS experiencias destinadas a prestarle
vinculados por la lgica. Pero sus enunciados reciben nombres muy diversos: suposi- apoyo o bien a refutarla. La ms conocida se debe a Blaise Pascal. quien concibi una
ciones (trmino que hemos empleado nosotros a propsito de la teora de Torricelli), contra.<tacin sumamente original y sencilla. Si es verdad que vivimos en un "mar de
hiptesis, leyes ... y muchos otros. Por ahora. vaya como sugerencia. no se complique aire pesantc", la presin sobre los objetos deber disminuir a medida que nos alejamos
con la nomenclatura. Pero observe lo siguiente: la denominacin que se emplee destaca de la superficie terrestre. Por tanto Pascal obtuvo esta prediccin: si la experiencia de
la existencia de algn aspecto polmico, que ser tratado ms adelante. Por ejemplo, si Torricelli se realiza en lo alto de una montaa., all la presin atmosfrica ser. menor
usted llama hiptesis a los enunciados 1, 2 Y 3 de TorricelJi, est avalando un punto de que a nivel del mar; y parl equilibrarla tambin ser menor la altura necesaria de mer-
vista: que tales enunciados se proponen a modo de conjetura ("a ver qu pasa si acep- curio. E" la cima de la mOlltaiia la columna de mercurio deber tener &/na altura me-
tamos provisoriamente que ... "). Lo mismo ocurre si adopta el trmino suposicilI. Hay I/or de 76 cm.
aqu mucha tela para cortar, pero no se impaciente. El Gato es bastante ms complicado La experiencia fue realizada en 1648 en el Puy-de-Dome, un monte de la cordillera
que su sonrisa. centml de Francia, por Prier, cuado de Pascal. Un barmetro de control fue dejado al
pie dd monte a cargo de un ayudante y no ex.periment variacin &llguna a lo largo del
da. En la cima. por el contr.1rio, el barmetro de Prier indic una ahum de 68,5 cm. El
ACTIVIDAD t xito de esta nueva contrastacin ciment la "confianza" en la teora de Torricelli. Por
Suponga que a un aristotlico le comunican el proceder de Torricelli con su tubo lo dems. pronto se desencadenaran nuevas lneas de investigacin, estrechnmente
lleno de mercurio. Qu prediccilI hubiera hecho acerca de lo que debera ocu- vinclllad'L<; con ella. pero tambin motivadas por los desafos tericos planteados por el
rrir al invertir el tubo'? comportamiento de las bombas neumticas.
En cste punto nos detendremos transitoriamente. Es indudable que el intcn!s de
Gilliko. Torricdli y sus s.ucesores inmediatos se Imllab.l potcnciado por requerimientos
ACTIVIDAD 7 h:!cnicos de 1.. poen. Pero ste es un rasgo de la ciencia moderna, que no <ldvertimos en
Vuelva utns y trate de precisar. con sus palabr.1s. lo que en primer.! aproxima- siglos anlaiores. Bastara mencionar un ~pisoUio muy conocido: en el siglo 1 d.C. (la
dn entendemos por: ~r()c" es incierta) el ingeniero alejandrino Hcrn construy lIml ruimentaria turbina
<.le vupor. que sdlo fue empleada para operJ.r juguetes mecnicos. Hern vivi en una
l. Teora. societb r'ldicallllt!ntc distinta tle la que .. irvi de marco a Torricelli y su dispositivo no
2. Enunciados (o suposiciones) funamcntales de la teora. tuvo tnmsfen:ncia alguna a la tecnologa. Por qu'? Analizaremos. a modo de primer
3. Enunciados observacionales. intt!nto de respuesta. dos concepciones alternativas de la ciencia en lo que respecta a
4. Contr.lstacin de una teora. sus vinculaciones con la tecnologa: una clsica, de origen griego. y otra moderna. que
.5. Verificacin o confirm&lcin o corroboracin de una teora (que no son sinni- comienza a manifestar.;e a partir del siglo XVII. Tenemos ya los elementos para hacerlo.
mos. pero quieren expresar un "estado" de la teora posterior a su contrastacin).
6. Refut&lcin de una teora.
7. Ex.plicacin ofrecida de una teora.
S. Prediccin de una teora.

En cada caso, remtase a la teoria de Torricelli.

ACTIVIDAD 8
S i conoce bien alguna teora fsica. qumica o biolgica, trate de reiterar con ella
la actividad anterior. Ejemplos clsicos: mecnica de Newton, teora atmico-
molecular de Dallon y Avogadro, teora de la evolucin de Darwin.

32 ~ ~ 33
CIENCIA ANTIGUA y CIENCIA MODERNA: PRIMERAS REfLEXIONES Cuando la realizacin de todas las operaciones manuales-escribe-fue confia-
da a los barberos, no slo perdieron los doctores el verdadero conocimiento de
Corno ya dijimos, en la actUalidad los problemas que plantea la tecnologa y la las vsceras, sino que pronto desapareci la prctica de la diseccin, sin duda
industria pueden ser sometidos al at'llisis cientffico, mas sto es una caracterstica de la porque los doctores no emprendan operaciones, en tanto que aqullos a quienes
ciencia en su significacin actuaL La tradicin clsica, vigente an en tiempos de se encomendaban las tareas manuales eran demasiado ignorantes para leer las
Torricelli, habfa concebido la ciencia a modo de una indagacin esenciahnente reflexi- obras de los maestros de anatoma. Pero era adems imposible que esos hom-
va, sin aplicacin pt'ctica alguna. Es-por ello que'la ciencia antigua no tuvo gravitacin bres preservaran para nosotros un difcil arte que haban aprendido slo mecli-
sobre el desarrollo de las tcnicas, salvo episodios accidentales. camente. Es igualmente inevitable el lastimoso desmembramiento del arte de
Los fundamentos de esta concepcin especulativa de la ciencia, de origen helnico, curar introducido en nuestras escuelas por el deplorable procedimiento en boga,
estn claramente sentados en la obra de Platn y Aristteles, filsofos de extraordinaria de que sea un hombre quien practica las disecciones y otro quien describe las
influencia hasta bien avanzados los tiempos modernos. J;<:n La Repblica, de Platn, por partes. Este ltimo se encarama en un plpito cual si fuera un grajo y con un
ejemplo, el portavoz de las concepciones del autor (Scrates) pregunta a su interlocutor notable aire de desdn susurra informaciones sobre hechos que nunca conoci
acerca de la conveniencia de ensearastronomfa a los jvenes, y recibe por respuesta: de primera mano pero que aprendi de memoria en libros ajenos, o cuya des-
cripcin tiene ante su vista. El disector, ignorante en las cosas del idioma, es
--Opino que s (debe ser enseada)~ Porque conocer con exactitud el momento del incapaz de explicar la diseccin a la clase y se limita a ilustrar la demostracin
mes y del ailo en que nos encontramos ha de interesar no slo al agricultor y al que debe ajustarse a las instrucciones del mdico, en tanto que el m4ico jams
navegante, sino tambin al estratega. pone manos a la obra sino que, por el contrario, desdeosamente esquiva el
bulto, como vulgarmente se dice. De esta manera, todo se ensea mal; se mal-
Ante esta defensa de la astronoma fundada en la utilidad de sus aplicaciones tcni- gastan los das en cuestiones absurdas, y en la confusin se ensea menos a la
cas, recibe por respuesta: clase que lo que un carnicero en su establo podra ensear a un doctor.(*)

-Me haces gracia. Temes, o pareces temer, que el vulgo te reproche la prescripcin Pero ya por entonces la concepcin clsica de la ciencia comenzaba a ser seria-
de enseftanzas intiles, Estas de que hablamos tienen considerables ventajas. pero es mente cuestionada. La revalorizacin de las tcnicas, las artesanas y el trabajo ma-
difcil hacer comprender la ms importante, o sea la de purificar el instrumento del nual fue llevando a un grupo cada vez ms numeroso de estudiosos a encarar el estu-
alma, corrompido y cegado poi' otras ocupaciones, y que es preferible conservarlo, dio de la naturaleza empleando la observacin controlada y la experimentacin.(")
ms que salvar diez mil ojos, pues solamente con l se contempla la verdad.(*) Las nuevas "ciencias experimentales", fundadas en un abordaje metodolgico
similar al que emplean hoy la ffsica, la qufmica o la biologa, no desdearon el
Ms adelante, el interlocutor de SCrates reconoce que ,su concepcin "prctica" de contacto con la tcnica y la industria. Como lo ilustra el caso de Torricel1i, los
la astronoma es un "torpe elogio" de esta ciencia. Detrs de estas consideraciones nuevos cientficos no vacilaban en abordar problemas que intrigaban a los tcnicos
subyace la conviccin de que la bsqueda del conocimiento est reservada alciudada- y artesanos; su solucin. a veces, desencadenaba el estudio de nuevos e incitantes
no, al hombre libre. El trabajo manual, las artesanas, la creacin y puesta a prueba de aspectos del mundo natural no tratados hasta entonces. Incluso, en ocasiones, la
tcnicas son consideradas serviles, despreciables: se identifican estas actividades con ciencia experimental prometa ya ser una adecuada va para acceder al disei\o de
la condicin infamante del esclavo. Aristteles, en su justificacin de la esclavitud, nuevas tcnicas y prestarle fundamento. Tal cosa ocurri, como veremos ms ade-
escribe: "Cuando la lanzadera camine sola, los esclavos sern innecesarios". (La irona, lant~ en el caso de la teora de Torncelli.
con los siglos, se convirti en profeca.) El proceso histrico por el cual surgieron estas "ciencias experimentales", que
Esta dicotoma social se observa todava con claridad en la Europa renacentista: el supone cambios de perspectiva y de metodologa con relacin a la concepcin clsica
mdico "clnico" es un egresado universitario que diagnostica a partir de antiguos trata- de la ciencia, fue arduo y complejo. Incidieron en l transformaciones sociales, econmi-
dos de medicina hipocrtica (y no desdea consideraciOlies astrolgicas), mientras que
el "cirujano" es un artesano que se ocupa de realizar intervenciones quirrgicas tales (I!<) Citado por B. Farrington en Mano y cerebro en la Grecin Antiguo, Madrid, Ayuso, 1974.
(**) La circunstancia de que los nuevos estudiosos recurriesen sistemliticamente a la observacin y a la
como entablillar un hueso fracturado o extraer muelas. El gran anatomista Andrea Vesalio, experimentacin no involucro desdn por el razonamiento y la especulacin terica. Por eHo la denomina-
que vivi en el siglo XVI, describe crticamente una clase de diseccin de su poca: cin "ciencia experimental",todavfa empleada, slo quiere destacar que el experimento es indispensable
para controlar la argumentacin terica. (Acaso Torricelli procedi slo experimentando?) En mdulos
(I!<) Platn, La Repblica, Bs. As. Eudeba, 1981. siguientes volveremos sobre este punto.

34 ~ ~ 35
cas, polticas y culturales que son, en definitiva, las que dieron origen a las sociedades SOCIEDAD Y TCNICA EN TIEMPOS DE TORRICELLI
actuales cuyas races se encuentran en la Europa del siglo XVII. La llamada "Revolucin
cientfica de los siglos XVI y XVTI", de la cual Torricelli fue partcipe, no puede ser Para comprender a grandes rasgos los cambios socioec0n6micos y polticos que se
desvinculada de tales transformaciones. Veamos de qu se trata. manifiestan en Europa en tiempos de Torricelli (estrechamente vinculados con el rol de
la nueva ciencia experimental surgida por entonces), de~mos retroce<terun milenio en
la historia europea, y remontamos a un episodio bien conocido: la. calda del Imperio
ACTIVIDAD 9
Romano Occidental. Entre los siglos V y VI d.C. la homogeneidad. del Imperio fue
Persiste an hoy cierto desdn por las actividades que involucran tarea manual?
destruida por la migracin, muchas veces violenta, de los pueblos brbaros ("extnlnje-
Trate de detectar, en la regin donde usted vive, si existe alguna correlacin
ros"). El historiador y filsofo francs Pierre Ducass narra lo acontecido cOllsngular
entre las distintas modalidades de la enseanza media (bachillerato, orientacin
dramatismo:
comercial o tcnica) y el nivel socioeconmico de las familias a las que pertene-
cen los alumnos. Por ejemplo: es usual que una familia de alto nivel socioeco-
Los desrdenes cada vez ms frecuentes, el conflicto entre las ciudades y el campo, la
nmico enve a sus hijos a una escuela tcnica? Por qu? Subyacen ciertos
destruccin o el pillaje de los centros urbanos, el deterioro de las rutas, de los
juicios de valor, en tales elecciones?
puentes y de los acueductos, las epidemias y la inseguridad de los transportes acompa-
aron el debilitamiento progresivo del orden romano. Por causa de la descomposicin
ACTIVIDAD 10 polftica, la desorganizacin administrativa y el entorpecimiento en los intercambios la
El siguiente texto pertenece a Carlos Pellegrini, una de las figuras ms representati- cantidad y calidad de los bienes producidos alcanzaron su nivel ms bajo; una miseria
vas de la llamada ."generacin del 80" y presidente argentino entre 1890 y 1892. indecible se extendi sobre Occidente y el hambre se hizo endmica.(*)
Sintetiza su pensamiento en materia educativa.
El orden feudal
"La instrucci~ice Pellegrini-debe estar dividida en tantas grandes divisiones
cuantas son las necesidades que nacen del rol que el individuo Wl ajugar en la vida
La destruccin de.l orden romano fue hasta tal punto irreversible que de sus cenizas
social. El individuo pertenece a la clase baja que se dedica a los trabajos materiales;
surgi un nuevo modelo de sociedad: la sociedad feudal. En ella la agricultura constitu-
o a la clase que se dedica a e?,plotar las riquezas del pas, es decir al comercio en
y la actividad econmica crucial, ya que las operaciones comerciales se hallaban muy
general; o a]a clase que se dedica a los esbldios elevados ... La instruccin primaria...
restringidas por falta de adecuadas vas de comuniCacin entre centros productivos.
basta para las necesidades de aquella masa del pueblo que se dedica al trabajo pura-
(En particular porque a partir del siglo VIII la expansin musulmana impidi el inter-
mente corporal. Quererla recargar con otros estudios sera hacerle perder tiempo
intilmente, sera hacerle aspirar a estudios que no le corresponden, sera por fin cambio martimo.) Las comunidades se constituyeron en predios rurales, propiedad de
empobrecer la industria quitndole brazos tiles ... La obligacin de instruirse debe un seor feudal para el que trabajaban siervos bajo un rgimen coactivo: el seor brin-
limi~ aqu... La instruccin secundaria tiene que dividirse en dos partes. Para los
daba proteccin y subsistencia al siervo a cambio de su trabajo, yen la prctica posea
que se dediquen al comercio (y aqu comprendemos el estudio del pastoreo y la tambin derechos sobre la persona del mismo. (No el de la vida, sin embargo, como
agricultura) y para los que pretenden pasar a estudios ms elevados" .(*) sucede en un rgimen de escl~vitud.) El servicio que prestaba el campesino no tena
retribucin pecuniaria: no percibfa dinero por su trabajo. Por lo dems, este nuevo
(a) Qu reminiscencias del texto de Platn se advierte en este fragmento? orden feudal se correspondfa con un orden consagrado por la Iglesia Catlica, en el
(b) Conoce usted modos actuales de concebir la educacin semejantes al que se cual cada individuo ocupaba un estamento que le haba sido asignado por Dios y la
sostiene en el texto? naturaleza.
(c) A partir de la concepcin educativa del texto, trate de inferir el modelo de socie- La colonizacin agrcola caracterstica de este primer perodo medieval manifest
dad avalado por Pellegrini. el inters de la Iglesia por "reencontrar el sentido de la tierra". En particular, ciertas
(d) Los textos de historia suelen comentar la llamada "ley 1420". Qu coincidencias rdenes religiosas (como la de los benedictinos) promovieron el uso y la reinvencin
y qu discrepancias surgen de la comparacin entre el texto de Pellegrini y el de de tcnicas agrcolas simples, vinculadas con el trabajo de la tierra: arados primitivos,
la mencionada ley de educacin? azada, hoz. Pero en general el bagaje tcnico de esta poca era muy rudimentario.

(*) Mignonc, E., Relaciones entre el Sistema Poltico y el Sistema Educativo, Buenos Aires, Ed. Docencia, 1986. (*) Ducass, Historia de las ticnicas, Buenos Aires, Eudeba, 1985.

36 ~ ..., 37
bio de prstamos. Surgi as una nueva clase social que comenz a acumular enormes
riquezas: la burguesa. Gradualmente, los burgueses se volvieron propietarios de los
medios de produccin, y los artesanos, incapaces de competir con la incipiente produc-
cin masiva, se convirtieron en asalariados. La expansin mantima europea y la con-
solidacin de los imperios coloniales en Amrica. frica y Asia alentaron an ms en la
burguesa el afn de financiar ]a produccin al slo efecto del beneficio y para un
Miniatura medieval en la cual se expresa el
mercado cada vez ms creciente.
orden feudal: en la parte superior
guerreros. intelectuales y comerciantes;
debajo quienes producen recursos. ACTMDAD12
El siguiente fragmento describe los orgenes de la actividad capitalista en este
ACTIVIDAD 11 perodo histrico. Lalo atentamente.
Cree usted que an hoy persisten, en alguna parte del mundo, sociedades feuda-:-
(El propietario del taller) tiene el trabajo, y de l dependen para vivir no sola-
les? S la respuesta es afirmativa, dnde?
mente 19s obreros y obreras que emplea por su cuenta en su propia casa o a
domicili. sino tambin los pequeftos artesanos cuyas herramientas a menudo
son de suprpiedad, que no pueden procurarse materia prima fuera de l y no
Observacin importante. A partir de aqu, y a fin de que usted se familiarice con los
pueden vender los productos de su trabajo sin pasar por l. Ahora bien, enga6a
distintos perodos, caractersticas, hechos y protagonistas de la historia europea, rem-
s<?bre la calidad de la materia prima, y sobre el peso, y se hace pagar precios
tase con frecuencia al cuadro de la pgina 43.
exorbitantes. En cuanto a los salarios o la.s compras, paga poco y nada, y practica
el truck system, el pag en especis.("')
El surgimiento del capita1ismo y la revolucin tecnolgica europea
A esta etapa del desarrollo del modo de produccin capitalista se la llama. del
capitalismo manufacturero. Puede, con la informacicSlt del texto, indicar por qu?
A partir del siglo XI esta situacin comenz a modificarse. El gran imperio rabe,
que ~esde el siglo VID impeda el intercambio comercial por va martima de la Europa
El desarrollo tcnico europeo a partir del siglo XI acompa esta serie de sustancia-
mediterrnea, se encontraba en franca declinacin. La cristiandad, definitivamente con-
les cambios socioeconmicos y polfticos hasta lln punto tal que puede hablarse de una
solidad~ en lo potrti~o e i~eolgico, inici las Cruzadas, y la actividad econmica y
a~tntica "revolucin tecnolgica medieval" a partir de entonces. La gradual de$ap8ri-
comercIal se expandI hacIa el norte y hacia el este de Europa. Grandes ciudades co-
cln de la esclavitud, caracterstica de los itnperios antiguos, oblig a inventar (o
menzaron a constituirse en el epicentro de ]a vida social, la industria y la transaccin
reinventar) tcnicas capaces de aprovechar la energa animal, la del aire y la del agua de
comercil; en el campo prosigui exclusivamente la actividad agrcola. Un creciente
los ros. El perfeccionamiento del arns del caballo y la difusin de molinos de viento
nmero de individuos abandon gradualmente la condicin servil y se convirti en
y de agua fueron factores decisivos en la primera etapa de la gran revolucin tecnolgi-
artesano libre. Surgieron la especializacin profesional y aparecieron los oficios; los
ca medieval. A ello se agreg paulatinamente el desarroUo de la metalurgia y lastcni-
artesanos q~e practicaban un mismo oficio se agruparon en gremios o corporaciones.
t:a su~rdinaci6n del siervo ~] ~eor feudal fue reemplazada gradualmente por obliga-
cas de extraccin de minerales. El apogeo de este brillante perodo en la historia de las
tcnicas se'manifest a fines de ]a Edad Medi con la difusin de la bnljula.la plvora,
cIones contractuales que tuvIeron en cuenta el valor de] trabajo producido. La circula-
la relojera y la imprenta.
ci,n cada vez mayor de moneda origin e] crdito, esto es, el "comercio del dinero".
La trascendencia social de esta revolucin tecnolgica merece esta significativa re-
Surgieron bancos. dinastas de mercaderes, grandes ferias comerciales. Gradualmente,
flexin por parte del historiador contemporneo Lynn White
et.s~tema~eQdal se descompuso y aparecieron, hacia los siglos'XIV y XV, las primeras
mani&stJclones de un nuevo modo de produccin: e] capitalismo.
El efecto acumulativo de las nuevas fuerzas disponibles, o sea la de los animales, la
Hasta el siglo XV las poderosas corporaciones de artesanos impedan la libre con-
hidrulica y la elica, sobre la cultura de Europa, no ha sido estudiado atentamente.
tratacin de sus miembros por terceros, pero ya por entonces las nuevas formas de
Pero desde el siglo XII, y aun el XI, se produjo un rpido reemplazo de la energa
gobierno europeo (monarquas absolutas), necesitadas de dinero para afrontar intermi-
nables guerras, comenzaron a dar su apoyo poltico a comerciantes y banqueros a cam- (*) Le Goff, J., Mercaderes y banqueros en la Edad Media. Buenos Aires, Eudebs,I970.

38 r;! ~ 39
humana por la extrahumana allf.donde se necesitaban grandes fuerzas o donde se El siglo XVII y los albores de la Revoluci6n IndUstrial
requerfan movimientos tan sencillos y tan montonos que el hombre podfa ser re-
emplazado por un mecanismo. La gloria principal de la Edad Media no se funda en A partir del Renacimiento, el incipiente desarrollo del modo de produccin capita-
sus catedrales, en sus epopeyas ni en su escolstica: se cifra en haber edificado por lista despert en las clases burguesas en ascenso un creciente inters por el perfeccio-
primera vez en la historia una compleja civilizacin que no descansaba sobre las namiento de las tcnicas. Las alianzas entre seores de la nobleza y comerciantes o
sudorosas espaldas de los esclavos o de los peones, sino principalmente sobre fuer- financistas promovieron la tarea de grandes tecnlogos, como Lebnardo da VirtCi, quie-
zas extrahumanas.(*) nes recibieron proteccin de los Estados acambio'de su tarea. La "nueva ciencia expe-
rimental", que se gestaba por entonces, pareca tambin conducir a aplicaciones tcni-
El dibujo de las bombas neumticas del libro de Agrcola, en la figura 1 de este cas ms o menos inmediatas, y por ello fue tambin alentada: Kepler, Stevin, Tartaglia,
mdulo, ilustra a la perfeccin el juicio tico de White. (**) Gilbert y Galileo fueron protegidos 'por prncipes y monarcas, aliados de la burguesa.
En tiempos de Agrcola y Vesalio (s. XVI) la industria minera y metalrgica se
hallaba en pleno desarrollo, lo cual se manifest en la aparicin de industrias derivadas,
tales como la armera, la cerrajera y la herrera. Desde el siglo XIII se dispona en
Europa de altos hornos, y la explotacin de minerales debfa realizarse (por agotamiento
de las capas superficiales) a profundidades cada vez mayores. Estas actividades indus-
triales se hallaban ya en poder de la burguesa. por la necesidad de contar, para su
realizacin, con suficiente acumulacin de capitales, mano de obra numerosa y maqui-
naria de alto costo. Y puesto que el xito de la produccin capitalista radicaba en el
acrecentamiento del capital, problemas como el qu~ abord Torricelli resultaban del
mayor inters, pues de su resolucin podan esperarse innovaciones tcnicas de aplica-
cin industrial.
Pero en el siglo XVII, poca de Torricelli, se manifestaba una aguda contradiccin
entre las nuevas formas de la industria vinculadas a la actividad de las clases burguesas
J ms antigua TWpresentacin europea de un arns moderno (aproximad4mente del 800 d C. J. y las estructuras polticas vigentes, en lasque an persistfan rasgos del sistema feudal.
El modo de produccin capitalista slo poda desarrollarse en plenitud a condicin de
que la burguesa accediese al poder. Ello ocurri por primera vez en Inglaterra, entre
ACTIVIDAD 13 1640 y 1688. Sucesivos movimientos revolucionarios acabaron por instaurar un rgi-
(a) Trate de imaginar una sociedad en la cual no existe l imprenta (como en la men poI tico en el que el gobierno fue ejercido por monarcas cuyas atribuciones esta-
Europa anterior al siglo XV) y proponga ejemplos concreto~ de mbitos en ban fuenemente restringidas por un parlamento controlado por laburguesfa, 10 cual
los cuales tal invencin provoc cambios sociales y culturales revoluciona- garantiz el ejercicio de libenades polftic~ inditaS para la p()Ca.
rios. Como consecuencia de estas "revolucionesburguesas", se gener en Inglaterra, en
(b)En qu sentido la difusin.de la imprenta pudo afectar a las formas poti- el siglo XVIII, un contexto sociopoUtico y econmico' singular. El pafs era por entonces
cas? (Ayuda: relacione la informacin recogida con esta reflexin, no tex-
el centro de las principales comentes comerciales del mundo. La acumulacin de capi-
tual, del poeta argentino Leopoldo Marechal: "la rima es atpoema lo que el
tales por la burguesa. ahora en goce de derechos constitucionales especficos, dio paso
gancho a la percha: sirve para colgarlo en el ropero de la memoria".)
a una nueva forma de capitalismo industrial. es decir, de produccin mecnica, posibi.
(e) Cmo supone usted que se transmitan antiguos textos como LA IUada o LA
litado por numerosas innovaciones tcnicas. (Recuerde que en siglos anteriores, COfllQ
Odisea de Homero, compuestos en una poca y en una regin donde la escri-
se mencion en la Actividad 12, la produccin era manual, y por ello a esa fase del
tura no tena an gran difusin?
capitalismo se la denomina manufacturera. ) Los artesanos se volcaron masivamente a
las ciudades, en las que grandes fbricas prorrtetan trabajo cambio de un salario.
(*) Este texto fue escrito en 1940. Desde entonces se han acumulado mucl:!os trabajos sobre la historia
Aqu, a panir de mediados del siglo XVIII, estamos en presencia de un episodio hist-
social de las tcnicas. salvndose asr en parte las carencias que senala el autor. riCo que gravitar decisivamente en la formacin de las sociedades modernas, pues
(*.) White. L. Tecnologa medieval y cambio social. Buenos Aires. Paids. 1973. somos sus herederos: la Revolucin Industrial.

40~ ~ 41
ACTIVIDAD 14 ~<
ZZ
El siguiente es un annimo recibido por un paero de Gloucestershire en los "-1<
U
comienzos de la Revolucin Industrial:

"Hemos sido infonnados de que has puesto tijeras en mquinas y si no las quitas
antes de quince das las quitaremos nosotros por ti, condenado perro del infierno.
y vaya por el Dios Todopoderoso que destruiremos todos los talleres que tengan
tijeras mecnicas y paniremos en pedazos vuestros malditos corazones."("')

Qu consecuencia social trajo aparejada la Revolucin Industrial, segn se pone


de manifiesto en eSte texto? Puede vincularlo con episodios similares del mun-
do actual? (Trate de imaginar ejemplos concretos.) =
>
><

En el mdulo 5 analizaremos con cierto detalle las relaciones que se advierten entre
los distintos modos de existencia social y econmica y el desarrollo tcnico de cada
poca hist6rica. Por el momento, nos limitaremos a sealar cmo las investigaciones
de Torricelli se proyectaron en campos cientficos y tecnolgicos conexos, y cmo >
afectaron, con el tiempo, a la historia de la invencin y el peeccionamiento de la ><
tcnica ms trascendente vinculada con la primera.fase de la Revolucin Industrial: la
mquina de vapor.

< ;2' >


-8-
U j.oi
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Desolador paisaje de
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el
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m&quinas y chimeneas >< fE


vomitando humo.
Grabado de poca.

(*) Las "tijeras en mquinas" o "mecnicas" no son otra cosa que conadoras mecf-' 's de pano. en reem-
plazo de las tijeras manuales.

42 ~ r:! 43
Una andanada de investigaciones: la creacin de la neumtica como un resorte. Boyle logr establecer por este camino la relacin inversa entre el
volumen de una masa de aire y la presin que soporta. Esta "ley de la elasticidad del
Los estudios sobre el vaco de Torricelli y Pascal confluyen hacia J650 con otra aire", como l la llam, no es otra cosa que la clebre ley que hoy lleva su nombre.(*)
lnea de investigacin independiente, la de atto von Guericke, clebre alcalde de La primera de las leyes de la neumtica, el estudio cientfico del comportamiento de los
Magdeburgo. Guericke, hombre de fortuna, diseaba y construa bombas de succin gases, haba sido enunciada. .
con el propsito de perfeccionarlas, hasta que cierta vez descubri que una de sus bom- Por otra parte, Boyle observ que, cuando el mbolo de una mquina extractora de
bas funcionaba perfectamente en el tercer piso de su casa pero no en el cuarto. Intriga- aire es traccionado hacia afuera y luego es liberado, vuelve a su posicin inicial como
do, comenz a hacer operar la bomba de succin en condici.ones de laboratorio. Por impelido por el "resorte de aire". La experiencia del alcalde Guericke, en verdad impre-
ejemplo, intent extraer agua de un barril hennticamente cerrado: el barril implot6. sionante, mostr que el "mar de aire" de Torricelli es capaz de originar fuerzas muy
Luego logr cOnstruir un barril de bronce, muy resistente, en el cual haba agua y aire. poderosas sobre las paredes de un recipiente en el que se ha producido un vaco parcial(*)
Pudo entonces sin inconvenientes extraer toda el agua, y finalmente extrajo aire. Haba No podran esas fuerzas ser aplicadas al diseo de una mquina de aplicacin indus-
creado una bomba de vaco. Con una de ellas, muy perfeccionada. realiz en 1654 la trial? El propio Guericke dise un dispositivo, fundado en esta idea prctica, que con
clebre "experiencia de los hemisferios" (que hoy ilustra casi todos los libros de fsica): el tiempo dara lugar al actual freno de aire.
dos hemisferios huecos, encajados, entre los cuales se haba hecho el vaco, no pudie- La experiencia de Torrice1li con su tubo invertido es un procedimiento para crear
ron ser separados por la traccin de ocho caballos. Ello s ocurri, fcilmente, cuando vaco; el empleo de las bombas extractoras de Guericke c;> Boyle es otro. Pero hay un
se dej penetrar el aire entre los hemisferios. tercero. Desde comienzos del siglo XVII era conocida la diferencia entre el aire y el
Aun cuando se ignora cunto debi la obra de Guericke a las de Torricelli y Pascal vapor de agua, y el mecanismo de condensacin del vapor de agua por enfriamiento.
(pues no existe documentacin al respecto), no cabe duda de que el tema del vaco y Las nuevas ideas sobre el vaco y su produccin por mecanismos diversos se vincula-
cmo producirlo "estaba en el aire" de la poca. Las propi,e dades de un "espacio vaco" ron con ello. Poco a poco se comprendi que es posible generar un vaco parcial en
fueron investigadas por diversos estudiosos, en particular por el irlands Robert Boyle, un recipiente lleno de vapor de agua que es refrigerado desde fuera. En 1690, casi
el mS influyente de los mecanicistas britnicos de entonces. Boyle construy una bomba medio siglo despus de que Torricelli enunciara su teora, el francs Denis Papin, ex
de vaco que poda ser conectada a un recipiente dotado de un soporte; en ste era ayudante de Boyle, imagin esta sntesis: al calentar el agua contenida en un reci-
posible colocar objetos u animales. El sonido de un reloj se amortiguaba hasta desapa- piente provisto de un mbolo, se genera vapor, y el mbolo asciende; cuando se en-
recer cuando Boyle quitaba gradualm~nte el aire del recipiente, las velas se apagaban, fra con agua el recipiente, parte del vapor se condensa, se genera un vaco parcial y
un ratn mora. En el vaco, concluy Boyle, no se propaga el sonido, ni es posible la el mbolo desciende.
combustin ni la vida. (Habra, quiz, alguna relacin entre ambas?) En cambio, la luz Aunque el dispositivo de Papin no pudo ser empleado para finalidades prcticas,
se propaga sin dificultades. Entre 1643 y 1660, fecha en que Boyle public sus traba- su diseo es ejemplar. La obra de Torricelli y sus sucesores haba mostrado a las
jos, el vaco haba entrado "de lleno" en el campo de la investigacin cientfica, des- claras que las dificultades inherentes al empleo de bombas neumticas para elevar el
pus de dos milenios de reinado de la tesis aristotlica de su imposibilidad. agua ms all de 10,3 m eran insalvables, por lo cual la atencin de los tcnicos se
volc al estudio de las "bombas de fuego" (como la proyectada por Papin). Se inicia

Am~n:~
aqu, entonces, la prehistoria de la mquina de vapor.
~Fig. 1O
ACTIVIDAD 15
Disee y realice una simple experiencia para 1!19strar la fonnacin de un vaco
parcial en un recipiente que contiene vapor de agua cuando se lo enfra. (Indi-
De inmediato, los estudios de Boyle se orientaron hacia las pro~'edadeS generales que los elementos a ser utilizados, el procedimiento a emplear y los resultados
del aire. Empleando tubos en fonna de U con un extremo cerrad (como indica la
que se esperan obtener. Luego haga la experiencia y redacte un breve infprme
figura 10) el aire encerrado en A puede ser sometido a distintas presi nes si se modifica
acerca de ella.)
la cantidad de mercurio vertida en B. Se observa que, al variar sta, el aire se comporta

(*) Tal como se la enuncia hoy, la leyes vlilida si no se modifica la temperatura. Pero en tiempos de Boyle (.) La expresi6n "vaco parcial", que se emplearli frecuentemente a partir de aqu, significa simplemente
y
este concepto no era an suficientemente claro, no existan tenn6metros (sino rudimentarios que se ha extrado parle de la materia gaseosa contenida en el recipiente. De hecho, el vaco obtenido
tennoscopios). Si bien Boyle modific6 la temperatura del gas durante sus experimentos, no advirti6 por Torricelli lambi~n era "parcial", pues, como se supo ms adelante. en la parte superior del tubo hay
diferencia alguna. gases de mercurio.

44 ~ t:! 4S
La mquina de Savery era una "bomba de fuego" sumamente incmoda, pues obliga-
ACTIVIDAD 16
ba a los operarios a abrir y cerrar continuamente los grifos. El vapor deba calentarse y
Cmo imagina el dispositivo proyectado por Papin? Haga un esquema Cmo pcr
dra utilizarse para hacer girar una rueda (por ejemplo, con alabes, y as impulsar una enfriarse altemativame~te,lo cual implicaba una gran demanda de combustible (carbn).
embarcacin) teniendo en cuenta que el movimiento que se obtiene es de vaivn? Para ser empleada a grandes profundidades, era necesario disponer de vapor a gran pre-
sin y, por- no disponerse de calderas resistentes, no eran raraS las explosiones: invento-
res, operarios y mineros acababan volando por los aires. En buena medida, estas dificul-
La prehistoria de la mquina de vapor tades fueron resueltas por el siguiente eslabn en la prehistoria de la mquina de vapor, la
invencin del obrero ingls Thomas Newcomen.
La idea central de los numerosos proyectores de "bombas de fuego" no era novedosa, y La obra de Newcomen es una real hazafta tecnolgica, pues sintetiza los intentos ante-
ya la hemos mencionado: se trata de crear un vaco parcial por enfriamiento y condensacin
riores, en particular los de Papin y Savery. El mecanismo cilindro-mbolo de Papin se
de vapor de agua. y aprovechar asf los efectos de la "fuerza de la atmsfera". Ninguno de los
conjuga con elementos extrados de la idea central de Savery para la succin del agua La
intentos, taJes como el pionero de Somerset (1628) o el de Papin, result adecuado para su
mquina, que por sucesivas modificaciones diera lugar a las de James Watt en la segunda
utilizacin en esca1a industrial. Ello sucedi al fm con la creacin del ingeniero ingls Thomas
Savery, que en 1698 logr construir una "bomba de fuego" realmente eficaz, empleada por mitad del siglo xvm, se esquematiza en la figura 12, tal como era empleada hacia 1705.
mucho tiempo para desagotar el agua de las minas. El vapor es inyectado por B y eleva el mbolo hasta el punto ms alto de su recorrido
(A cerrada, C cerrada). Se cierra B y se inyecta por A agua dentro del cuerpo de la bomba.
El agua refrigera el recipiente y el vapor se condensa, formndose all un vaco parcial. El
ACTIVIDAD1? mbolo, por efectos de la presin atmosfrica, desciende. (por ello a la mquina de
La figura 11 ilustra las partes principales de la mquina de Savery; A, B y C son Newcoinen se la llama "atmosfrica".) La vlvula C pennite desagotar el agua, y asf
grifos que pueden abrirse o cerrarse a voluntad desde el exterior. El funciona- reiniciar el ciclo. Como consecuencia, se logra un movimiento de vaivn del mbolo. En
miento de la mquina comienza as: con Ay C abiertos, se inyecta por A vapor de una innovacin posterior, el movimiento que se transmite al balancn abre o cierra las tres
agua previamente obtenido en una caldera; B permanece cerrado. Una vez que el vlvulas en el momento adecuado, con lo cual la mquina adquiere automatismo y evita
cuerpo de la bomba ha sido llenado con vapor, se cierran A y Salida
la necesidad de contar con la mano del hombre para realizar esa tarea.
C, y se enfrfa con agua. desde el exterior. dicho cuerpo.
Aun cuando no existe acuerdo entre los historiadores acerca del conocimiento que
Vapor
1.Qu sucede entonces dentro de la bomba?
2. Ahora se abre B. Qu ocurre entonces? .' /'0//.</1/7 /latl!/"(",iA.a,vtn//<'Nno&) !y
3. Se cierra ahora B, y se abre C, al tiempo en que se abre A y por "-
l se inyecta una nueva cantidad de vapor. Qu ocurre?
Haga esquemas para facilitar su razonamiento. A partir de 3 el
--- ----
proceso se reinicia, y. si sus conclusiones son conectas, ver que
la mquina extrae continuamente el agua de la parte inferior y la - - --
Fig. //
.expulsa por el rubo de salida.

bombll e
ACTIVIDAD 18
Fig. /2
Savery era ya consciente de las posibles implicancias econmicas y sociales .d~ su
invencin, y no es extrao que la bautizara "El amigo de los mineros" en su soliCitud
de patente. Al tiempo que seftala la utilidad de su creacin para disminuir "las enor-
mes cargas y dolores que padecen los mineros que tienen que desagotar el agua", no
deja de agregar que eno representar para Inglaterra un alJmento de su riqueza pues
aumentar la mano de obra disponible para la extraccin de minerales. Uno de las primeras mquinas t
Este documento prefigura ya un aspecto caracterstico de la Revolucin Indus- Newcomen. Grabado de poca.
trial, extensible a las modernas civilizaciones tecnolgicas. Cul? (Consulte las Obse",e wdimensin t la misma
opiniones de Asimov y de Sabato que hemos mencionado en la Introduccin.) comparndola con el personoje que
se C/lcuentra a wizquierda.

46 ~ ~ 47
el propio Newcomen pudo tner de la obra de los fsicos neumtic"os o de los diseos de contradiccin que parece ser inherente al poder tcnico ':1 que, si bien es caracterstica
Papin, no hay duda de que en este perodo histrico se inicia una etapa de intercambio de toda sociedad, adquiri relevancia mundial a partir de la Revolucin Industrial.
y confluencia de ideas cientficas e ideas tcnicas, promovidos por las exigencias de la
produccin. El carcter simbitico ciencia-tcnica-industria slo adquirira sentido
moderno en el siglo XIX, pero es interesante sealar rasgos del mismo en la obra ,de un
tecnlogo genial: James Watt. En 1763 Watt, reparador de instrumentos de fsica, reci-
bi de la Universidad de Glasgow una mquina de Newcomen en mal estado de funcio- Prrafos eliminados
namiento, y su inters por la misma desemboc en una obra crtica y de perfecciona-
miento de tal envergadura que su nombre se asocia desde entonces al de la mquina de
vapor. Esto obedeci, en pane, a la estrecha relacin que Watt mantuvo con el fsico
Black, profesor de la Universidad de Glasgow, pionero del estudio cieritfico del calor
y la temperatura. (Por ejemplo, el notorio aumento de la eficacia de uno de los prototi- PRIMERAS ENSEANZAS DE UN CASO HISTRICO:
pos de Watt se debe a la plena comprensin del concepto "calor latente de vaporizacin", LAS COMPLEJIDADES DEL GATO
formulado por Black o quiz, independientemente, por el propio Watt.) En 1770 las
posibilidades de las mquinas de Watt comenzaron a ser explotadas, y el mundo indus- El camino zigzagueante que hemos seguido a lo largo de este Mdulo 1 preanuncia
trial no permaneci esttico ante las promesas del nuevo mecanismo. Arruinado la tarea que nos aguarda. Hemos tratado de mostrar cmo el episodio histrico analiza-
financieramente, Watt se asoci con un poderoso industrial, Boulton, de donde surgi do, la formulacin de la teora de Torricelli, puede ser contempfado desde distintas
una firma comercial: Boulton & Watt. perspectivas, cada una de las cuales ser tratada a partir de ahora.
La incorporacin de la mquina de vapor de Watt al proceso' de industrializacin en Sinteticemos. La polmica acerca del vaco en el siglo xvn ilustra aspectos de una
Occidente (por ejemplo, en el mbito de la produccin textil yen el de los transpones) controversia mucho ms amplia, referidos a grandes concepciones del universo. Se
fue, como sealamos anteriormente, el factor primordial de cambio en la evolucin del trata de una pugna entre distintas cosmologas, esto es, creencias acerca de la naturale-
sistema capitalista. La manufactura cedi su lugar. con gran rapidez, a la produccin za de los cuerpos terrestres y celestes, sus cambios, las leyes que los rigen, la inmovilidad
fabril con maquinarias y se origin, en panicular, un notable aumento de la concentra- o movilidad de la Tierra, la finitud o infinitud del universo. Entre los siglos XVI y
cin de mano de obra asalariada. En El Capital, Karl Marx, al referirse a las implican- XVII, del "choque" entre tres cosmologas alternativas surgi una concepcin del mun-
cias socioeconmicas de esta ruptura, escribe: "Hasta la edad de la gran industria la do estrechamente vinculada con la investigacin cientfica. Tendremos que rastrear sus
manufactura es la forma dominante del modo de produccin capitalista, pero en ella el orgenes histricos y analizar de qu modo se manifestaron en ese perodo revoluciona-
capital no consigue apropiarse de todo el tiempo de que dispone el obrero manufacture- rio de la historia de la ciencia. Lo haremos en el mdulo 2.
ro". y tambin, desde una perspectiva algo diferente: "( ... ) en la manufactura y el Al analizar someramente la propuesta terica de Torricelli, sealamos que existen
artesanado, el obrero se sirve del instrumento, mientras que en la fbrica es el obrero el serias polmicas a~erca de la naturaleza de teoras cientficas. Tendremos que pregun-
que sirve a la mquina". tarnos acerca de su estructura lgica, el carcter de sus enunciados, o el modo de vali-
Las frases anteriores bastan para destacar la imponancia que los estudiosos de las darla (es decir, de los procedimientos de contrastacin y de lo que podemos afirmar de
sociedades, como Marx, han otorgado y otorgan a la tecnologa como variable a ser la teora una vez contrastada). Habr que profundizar el sentido de las explicaciones y
tenida en cuenta en el an~isis del cambio social. En el siglo XIX, la Revolucin Indus- predicciones que derivan de una teora, y hasta qu punto ella puede o no garantizar la
trial fue potenciada por .un desarrollo tcnico sin precedentes fundado en los logros de eficacia de las tcnicas que fundamenta. Emprenderemos esta tarea en los Mdulos 3 y 4.
la ciencia. La alianza ciencia-tecnologa mostr a las claras que el antiguo sueo de un Finalmente, hemos tratado de poner en evidencia la estrecha vinculacin entre el
"conocimiento puro" (al modo de Platn y Aristteles) iba a ser sepultado por la carcter de la investigacin cientfica en los siglos XVII y XVIll y la sociedad europea
instrumentacin poltica y social del poder tcnico. La tecnologa cientfica exhibi su de entonces, dispuesta a promover cuanto pudiese significar aportes tcnicos para el
doble faz: en el anverso, su capacidad de facilitar y aliviar el trabajo humano, de ofre- desarrollo del modo de produccin capitalista. Ello nos ha puesto en contacto con la
cer mayores condiciones de salubridad y confort, de difundir la educacin y la cultura. historia de las tcnicas y su relacin con los distintos modos de existencia socioecon-
En el reverso, la posibilidad de generar condiciones de explotacin y degradacin del mica y poltica que se han sucedido a lo largo de la historia europea. Profundizaremos
hombre, de consumismo enajenado, de masificacin del individuo, de destruccin del estos aspectos en el mdulo 5.
medio ambiente y aun del exterminio definitivo de la. especie. El cuadro de la pgina 50 muestra, sintticamente, de qu modo el anlisis de nues-
A lo largo de este curso tendremos oportunidad de profundizar el anlisis de esta tro caso histrico, centrado en el "problema del vaco", origina el inters por las tres pers-

48 ~ ~ 49
pectivas ya mencionadas, que podemos denominar: (1) cosmolgica; (2) epistemolgica;
(3) histrico-social.
y ahora s podemos explicarle cmo hemos concebido el resto de nuestro curso. En
el Libro 2, cada una de estas perspectivas ser aplicada a una teora cientfica especfi-
ca: la mecnica de Newton (Mdulo 1); la teora atmico-molecular (Mdulo 2); la
teora de la evolucin (Mdulo 3) y la geometra (Mdulo 4). En este punto analizare-
mos el carcter formal de la geometra matemtica, lo cual nos pennitir tratar el pro-
blema de la clasificacin de las ciencias (Mdulo 5). Finalmente, el Libro 3, a modo de
prosecucin de lo tratado en el Libro 1, estar dedicada a ofrecerle un panorama del
debate epistemolgico actual (Mdulos 1 y 2), para concluir con la presentacin de los
orgenes y caractersticas de las complejas (y conflictivas) relaciones entre la ciencia y
la soci~dad en el mundo moderno (Mdulos 3, 4 Y5). Que es como decir: el Gato hoy,
en carne y hueso.

NO SE PIERDA EL PRXIMO EPISODIO


DESARROLLO DEL LmRO 1 DE ESTE CURSO A PARTIR
PELMDULOl
La imposibilidad del vaco es s6lo un aspecto, aunque fundamental, de la cosmologa
aristotlica. Aristteles y sus seguidores sostenan una visin del universo que perdur
ABANDONO DE LA
COSMOLOGfA
ARISTOTLICA
-, Sustitucin del rgimen feudal
(al menos en sus rasgos esenciales) entre el siglo IV a.e. y el siglo XVI. En total: veinte
siglos, es decir, dos milenios. En esta cosmologa la Tierra ocupa el centro del universo, y
por el rgimen burgus
Expansin del capitalismo los astros giran alrededor de ella ubicados en caparazones concntricas. La ltima capara-
al Mdulo l r--C-O-SM-O-LOG-.'I"'"A-' Valores de la ideologra burguesa zn corresponde a las estrellas. Ms all no hay materia ni espacio: no hay nada.
2 MECANICISTA (En particular: revalorizacin En los dos siglos anteriores a Aristteles se propusieron otras cosmologas alternativas.
ATOMISMO I del saber tcnico) Los atomistas (Leucipo, Dem6crito) imaginaron un universo infinito en el cual carece de
sentido hablar de un "centro". La TIerra es un astro ms, perdido en el espacio. Los pitagricos
ABORDAJE MECANICISTA
DE TORRICELLI: TEORfA I I
Llmltac .tampoco pensaban que la TIerra fuese un lugar privilegiado, y la imaginaron, a diferencia de
DEL "MAR DE AIRE" (1643)
~
1
t I
PROBLEMA DEL
neumticas

Primitivas
Aristteles, en movimiento. Estas dos cosmologas parecen tener ms puntos de contacto
con las cosmologas cientficas actuales. Por qu entonces la de Aristteles prevaleci
durante dos milenios? En el siglo ID a.C. el astrnomo alejandrino Aristarco propuso un
I Estructura de la teorla
Explicaciones VAcfo mquinas sistema heLiocntrico, tal como iba a hacerlo Nicols Coprnico en el siglo XVI. Pero el
de vapor sistema de Aristarco fue repudiado por sus colegas astrnomos, mientras que el de Copmico
Predicciones
Contrastaciones
al Mdulo 5
desencaden nada menos que la "revolucin cientfica" que asociamos con los nombres de
Kepler, Galileo o Newton. Porqu?
Copmico sostena que la TIerra est en movimiento alrededor del Sol. Nada ms obvio,
- I
aMd ulos
Experiencias de Pascal

I dir usted. Pero, est seguro? Cierta evidencia de los sentidos parece indicar lo contrario.
Suponga que deja caer una piedra desde lo alto de una torre: la piedra cae al pie de la misma.
3 y4
I Experiencias de Von Guericke I Si la TIerra se moviese debera caer a un costado, pues la torre (durante la cada de la piedra)
se ha estado moviendo junto con la TIerra. Debe ser una cuestin de fsica, dir usted. Pero,

llnvestigaciones de Boyle
Ley de Boyle
I de qu fsica? Para la fsica de Aristteles todo est claro como el agua: la piedra cae al pie
de la torre porque ni la torre ni la TIerra se mueven. Y cmo podan levantar esa objecin
Copmico y los copemicanos? nicamente creando una nueva fsica, que fuese compatible
., con una Tierra en movimiento. Cmo lo hicieron, quines 10 hicieron? Es algo que se ver.
I l Desarrollo de la neumtica J No se pierda el prximo episodio.

50 I;! ~ 51
MDULO 2

LA REVOLUCIN
COPERNICANA

INTRODUCCIN

El mundo es nuestro hogar. Los hombres lo observan y se observan a s mismos


desde tiempos inmemoriales. percibiendo. o tratando de descubrir un orden permanen-
te en l. detrs de los acontecimientos y cambios naturales. Por qu lo hadan nuestros
antepa'iados? Por qu lo hacemos nosotros? Seguramente porque las regularidades en
el comportamiento de la naturaleza vuelve nuestro mundo ms confiable o seguro. Para
los pueblos primitivos. la noche debi haber sido un perodo de indefensin y temor.
pero el convencimiento de que a toda noche sigue un nuevo da debi tambin operar a
modo de tranquilizante. En un relato de Isaac Asimov. los habitantes de un remoto
planeta desconocen la noche. pues siempre existe al menos un sol sobre el horizonte.
Pero en cierto momento ocurre una circunstancia que. segn el lector comprende a
medida que transcurre el relato. slo acontece una vez en milenios: todos los soles que
alumbran el planeta pennanecen por debajo del horizonte y cae la noche. Entonces el
orden natural parece haberse destruido: la visin de las estrellas en la oscuridad y la
percepcin de la profundidad del espacio se vuelve insoportable. y la poblacin enlo-
quece y se autodestruye.
Las regularidades que parecen manifestarse en el universo sugieren la idea de cosmos.
palabra de origen griego que significa precisamente "orden". Si concebimos un univer-
so ordenado y creemos haber logrado cierta comprensin de las leyes que lo gobiernan
podemos predecir acontecimientos: que el sol saldr al cabo de la noche. que la semilla
de trigo se convertir en trigo. que un trozo de hierro se fundir si se lo calienta sufi-
cientemente. Sera imposible hacer tales predicciones si concibiramos al universo en
desorden. un caos. La conviccin de que el universo es un cosmos gravita en nuestra
vida cotidiana: no esperamos encontrar el patio cubierto de nieve cuando nos levanta-
mos una maana de enero en el Chaco. pero s esperamos que los cachorros de perros
sean perros y no dragones.
Pero. en qu consiste el orden del universo? Cmo se manifiesta? Cmo descll-

~ 53
brir las regularidades de la naturaleza? Distintas culturas. aun las ms antiguas. intenta- mismo tiempo, una explicacin detallada de los fenmenos naturales. por ejemplo. por
ron dar una respuesta a estas preguntas. Crearon. as. cosmologas. es decir. sistemas de qu ocurre un eclipse en determinado momento o por qu en ciertas pocas del ao el
creencias (ms o menos fundadas) acerca de la estructura del universo. De hecho. la arco que describe el Sol sobre el horizonte es mayor que en otras. Histricamente. estas
ciencia moderna es uno de esos intentos. preguntas pudieron formularse solamente despus que en el seno de algunas culturas
surgiera la necesidad de realizar observaciones astronmicas. Ello ocurri hace unos
LAS COSMOLOGfAS PRECIENTWICAS 6000 aos atrs. cuando sacerdotes babilnicos comenzaron a hacer registrar tablas
astronmicas en las que se indicaba la posicin. con respecto a las estrellas, de los
Con qu elementos elaboraron cosmologas las antiguas civilizaciones? Los histo- planetas, el Sol y la Luna a lo largo de los meses.
riadores nos dicen que dichos elementos se hallaban en relacin directa con la necesi- Estos registros permitieron, por ejemplo, construir calendarios muy precisos e, in-
dad de otorgar sentido a los fenmenos de la vida cotidiana y de los actos humanos. Por cluso, en ciertos casos. predecir eclipses. Sin embargo. no hay rastros histricos de que
ejemplo. la cosmologa egipcia otorga una importancia primordial al ro Nilo. pues las los babilonios dispusiesen de una teora astronmica. esto es. una serie de suposiciones
tareas agrcolas estaban estrechamente vinculadas con los perodos de crecimiento y acerca de la posicin del Sol, la Tierra, los planetas y las estrellas. y de sus movimien-
decrecimiento de sus aguas. Los rasgos fundamentales de esa cosmologa son descriptos tos relativos, capaces de explicar por qu (por ejemplo) Marte se encuentra tal noche en
as por el historiador de la ciencia y epistemlogo Thomas S. Kuhn: tal lugar de la esfera celeste. Se limitaron a registrar las posiciones planetarias: ello
bast para sus necesidades inmediatas.
La Tierra era una especie de plato alargado. El Nilo corra paralelamente a la dimen- Para aclarar este punto, podemos presentar dos analogas.
sin mayor de dicha bandeja. en cuyo fondo se hallaba el lecho de aluviones en el l. El rol de los registros astronmicos babilnicos sera semejante al de un Torricelli
que se encontraba confinada la antigua civilizacin egipcia, mientras que sus bordes que se hubiese limitado a registrar la altura mxima que alcanzan distintos tipos de
curvados y ondulados constituan las montaas que delimitaban el mundo terrestre. lquidos en el tubo invertido. sin intentar explicaciones basadas en conjeturas sobre la
Por encima de dicha tierra-bandeja se hallaba el dios aire. que sostena una bandeja atmsfera. la presin atmosfrica, etc.
invertida en forma de bveda: el cielo. Por su lado. la bandeja terrestre era sostenida 2. El rol de los registros astronmicos babilnicos es semejante al de los registros
por otro dios, el agua, quien a su vez reposaba sobre una tercera bandeja que delimi- actuales de las alturas de las mareas. La gran masa de datos de los que se dispone
taba simtricamente al universo desde abajo. (*) permite estimar. da a da, dichas alturas. No es necesario. para ello. disponer de una
teora acerca de las mareas. (La teora existe. pero sera muy engorroso aplicarla para
realizar las predicciones; por ello siguen emplendose las "tablas de mareas" con "co-
rrecciones por posible accin meteorolgica".)
Hubo un momento en la historia en que los creadores de cosmologas exigieron de
ellas que fuesen capaces de explicar los hechos observados a partir de teoras. Comen-
zaron a proponerse, por ejemplo, teoras acerca del movimiento de los astros o de la
materia y sus transformaciones. Ello ocurri por primera vez hacia el siglo VI a.c.. en
los comienzos de la civilizacin griega clsica.
Pero antes de seguir adelante. analicemos un ejemplo concreto de observaciones
que pueden ser realizadas de un modo sorprendentemente simple, y que revelan la
complejidad de los movimientos del Sol a lo largo del ao.

El gnomon en la Argentina

Si colocamos una estaca vertical en un lugar plano y descampado al amanecer. a la


Podramos decir. en sntesis. que la creacin de estas cosmologas primitivas serva salida del Sol. veremos una largusima sombra proyectada por esa estaca o gllomoll.
al efecto de hacer sentir "como en su casa" a aquellas comunidades. al ofrecer un signi- A medida que transcurre el da, la sombra se acortar poco a poco--a la vez que
ficado a los hechos y a los actos humanos. Pero ello no involucra que ofrecieran. al cambiar de direccin-hasta llegar a una longitud mnima para luego. tan lentamente
como antes de alcanzar el mnimo, alargarse tanto que al morir el da ser, nuevamente,
(.) Kuhn. T.. J revolucin copemicana. Barcelona. Ariel. 1978. infinitamente larga (Figura 1).

54 ~ ~ 55
Alrededor del 21 de septiembre Ia.c dos largusimas sombras-la del amanecer y la
del ocaso----estn prcticamente sobre una misma recta.
Visto el gnomon desde arriba las sombras habrn "dibujado" un abanico como el de
la figura l.
\ /
, tDmbral .....
',llid,l dl.'l Sol de' pu~la del Sol
puesta sombra del amanecer sombra del ocaso salida _cliodlo Fig.3
del del
Sol
,
I ,
,
I Sol Qu conclusiones podemos obtener?
l. El Sol en esta poca no aparece exactamente por el Este. Desde el 21 de sep-
\\ " tiembre el punto de salida se ha ido desplazando. da a da, hacia el Sur.
\ I II
, \ I I 2. Tampoco se pone en el Oeste. El punto de puesta
, I
\ \ I I se desplaz. da a da, tam bin hacia el Sur.
\ ;'
sombras
\
'\,\" -- --
50mbr as ,/
/
/
/ sombras
/
3. La sombra ms corta, al medioda, implica que el
Sol ha alcanzado una altura mayor sobre el
dela ,'''-.... del ,,"" / de la
mai'lana " .... ,... mediod!a ,.,/" // larde horizonte (Figura 4).
"..... ... ..... -. ... _---------"" ,..,,,,/ 4. El arco diurno (que se corresponde con el tiempo
" -_/~ en que el Sol est sobre el horizonte) es
.......... - ______ _ _ -.-;t'

mayor en diciembre que en septiembre.


Fi~. I Sur
Fig.4 sombra de
verano
La observacin diaria nos mostrar que la sombra mnima seala siempre hacia el sombra de invierno

mismo lugar: el rumbo .H/r. El opuesto es el norte. La perpendicular a la direccin sur- Si continuamos realizando observaciones resultar que. alrededor del 2 I de marzo.
norte es la direccin este-oeste (Figura 2). El gnomon nos permite. por tanto. determi- se repetir una situacin exactamente igual a la que observamos el da de la primavera
nar los puntos cardinales. En este sentido es una brjula. pues. desde el 21 de diciembre. el Sol habr vuelto a dirigirse hacia el Norte tanto en su
salida como en su puesta. El 21 de marzo vuelve, entonces, a salir exactamente por el
N
Este y a ponerse exactamente por el Oeste.
N El Sol, en los das sucesivos. seguir su camino hacia el Norte, la sombra del medio-
da ser cada vez ms larga (el Sol alcanzar menos altura sobre el horizonte) y se har
mx.ima el 21 de junio. Las sombras. durante un da, sern aproximadamente como se
0--____ . . . . . . . .__---E O~~~==-E
observa en la figura 5 .
... Iid.ocl.1 Sol

s
Fig.2
s
\
\
tombr.
Si efectuamos nuevas observaciones. entre el 21 de septiembre y el 21 de diciembre. , del
rntiodia /
/

advertiremos ciertas modificaciones. Las sombras correspondientes al alba y al ocaso


no volvern a estar en una misma recta. Adems la sombra del medioda. la que seala
el sur. es mucho ms corta (Figura 3). Fig.5
-------
56 ~.J ~ 57
Por ltimo, a panir de esta ltima fecha, el Sol volver a hacer un camino inverso, Curiosidad. La inclinacin de las paredes del obelisco de Buenos Aires ha sido
dirigindose nuevamente hacia el Sur hasta reproducir la primera situacin que estudiamos. escogida de tal modo que el 21112 no proyecte sombra.
Resumimos estas observaciones en la figura 6.
Todo esto nos muestra que el gnomon nos permitira confeccionar un calendario solar. EL SURGIMIENTO DE LAS PRIMERAS COSMOLOGfAS CIENTfFICAS

21/3 Fueron los griegos, en particular los jnicos que vivieron en las costas del mar Egeo,
21/6 21/9
alba E quienes comenzaron a construir cosmologas con las caractersticas de lo que desde
..._-
21/12
...........
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entonces llamamos ciencia. Qu hicieron estos primeros griegos? Qu fue tan distin-
, to en su cultura que permite separar la historia de nuestros conocimientos sobre la
\
\
naturaleza en antes y despus de ellos? Estos primeros filsofos transcribieron las no-
E:. .--------~ S ciones de justicia y legalidad desde su mbito de aplicacin-la vida social y poltica
21/6 I
"
/
de las ciudades- al reino de los fenmenos naturales. As comenz a gestarse la idea
21/3 V ",;'/ de leyes de la naturaleza. expresin que con tanta frecuencia utilizamos diariamente.
_== ~1!~ __ " Fig.6 Ellos propusieron conexiones causales que intuan en el devenir y el perecer de las
o cosas como una contienda jurdica en la que las cosas deban responder de sus actos.
Estos primeros filsofos asignaron, como sus predecesores egipcios, una ruta a cada
uno de los astros. Por ejemplo, para Anaximandro (siglo VI a.c.):
Si marcamos el punto de sombra mnima (21112) y el de mxima (2116) y dividimos el
segmento que tenga por extremos esos puntos en seis segmentos iguales podremos leer el
... el Universo es infinito en extensin y duracin. La materia prima no consiste en
mes y apreciar aproximadamente el da, segn donde llegue la sombra al medioda.
ninguna de las formas familiares de la materia, sino en una sustancia sin propieda-
Por otra parte, en cualquier momento del da podremos estimar "cuanto falta" para el
des definidas. salvo las de su indestructibilidad y eternidad. Todac las cosas se desa-
21112 rrollan a panir de esta sustancia. a la cual retoman luego. Antes de este mundo
21101 21111 nuestro existieron ya infinitas multitudes de otros universos que se disolvieron nue-
21102 21110 vamente en la masa amorfa. La Tierra es una columna cilndrica rodeada de aire.
21/03 21/09 Flota verticalmente en el centro del Universo, sin apoyo alguno, pero no cae porque,
21/04 21108 hallndose en su centro. no hay direccin hacia donde pueda inclinarse. Si ello ocu-
21/05 21/07 rriera se perturbaran la simetra y el equilibrio del todo. Los cielos esfricos encie-

mm la atmsfera como la corteza de un rbol, y hay varias capas de esta envoltura
21/06
para que se acomoden en ellas los diversos objetos estelares. Pero estos no son lo
medioda, o "cuanto ha pacado" desde el mismo. Y as, empricamente, podremos cons- que parecen ni, en modo alguno "objetos". El Sol es tan slo un hueco situado al
truir un reloj de sol. borde de una gigantesca rueda. El borde est lleno de fuego y. cuando gira alrededor
La descripcin que hemos hecho del comportamiento de las sombras del gnomon es de la Tierra. tambin lo hace el hueco. un punto del gigantesco borde circular lleno
vlida para lugares ubicados al sur del trpico de Capricornio, es decir para "casi toda" la de sus llamas. De la Luna se nos da anloga explicacin: sus fases resultan de repe-
Argentina. En ciudades como La Quiaca (Jujuy), Tanagal (Salta) o El Chorro (Formosa) tidas detenciones parciales del agujero. y as se producen los eclipses. Las estrellas
habr das de verano en que, al medioda. la sombra apuntar hacia el Norte. Y dos veces son como agujeros hechos con alfileres en una sustancia oscura a travs de la cual
al ao no proyectar sombra alguna, pues el Sol estar en el cenit. percibimos un atisbo del fuego csmico que llena el espacio entre dos capas de la
corteza.(*)

ACTIVIDAD 1 Qu diferencia al sistema cosmolgico de Anaximandro de la descripcin aceptada


La informacin que se obtiene al emplear un gnomon es muy variada y de gran por los egipcios? Ya no tenemos una barca que transporta al dios Sol por el cielo para
utilidad prctica. Fue empleado mucho antes del siglo VI a.e. Presuponen estas explicar su movimiento. En su lugar aparece un juego de ruedas. capas y cortezas: es
aplicaciones tcnicas del gnomon alguna teora acerca de la naturaleza del Sol y la una primera aproximacin a un modelo que concibe al universo como una inmensa
Tierra. de su posicin relativa o del movimiento de uno con respecto de la otra?
(*) Koesller. A .. UJS sOl/mbulos. Buenos Aires. Eudeba. 1963.

58 ~ ~ 59
maquinaria. Estamos tentados de pensar en ruedas y engranajes de un reloj gigantesco.
No caben gmndes libenades para el movimiento del Solo de la Luna. Todo el mecanismo
los har aparecer donde deben. No hay aqu caprichos. Hay sucesiones de acontecimien- necesario tratar de contestar esta pregunta para comprender el significado de la gran revo-
tos que determina el movimiento del propio mecanismo que no pueden ocurrir de otra lucin cientfica que, en los siglos XVI y XVII, provoc el derrumbe de tan magno edifi-
forma. Es una primera aproximacin a una descripcil/ mecnica del universo. Todo el cio. Pero debemos, para ello, volver nuestra atencin a un tema previo: el surgimiento de
sistema se sostiene solo. Las causas de todos los fenmenos se buscan en la naturaleza. la astronoma terica.
Antes de volver nuestra atencin a la cosmologa sobresaliente de Aristteles, como lo
haremos en pginas siguientes, nos referiremos a algunos intentos anteriores. Ello nos Las primeras teori~ utron6micas
permitir descubrir cules son los problemas de los que hay que ocuparse si a una
cosmologa le exigimos. no slo que nos brinde la confiabilidad de un hogar, sino adems El origen de la astronoma terica est asociado con la necesidad de ofrecer una expli-
que est de acuerdo con el resultado de las observaciones. Este no era un requisito indis- cacin plausible de los fenmenos que se observan en el cielo con el transcurrir de los
pensable para las primitivas cosmologas. Pero la cultura que conviene al mundo en un da.., meses y aos. Dichos fenmenos pueden ser agrupados del siguiente modo:
inmenso mecanismo no puede menos que pedir a su mquina que se mueva de acuerdo ,. El movimiento de las estrellas. Las estrellas se agrupan en constelaciones, esto es,
con los fenmenos que han sido observados. Veamos entonces algunas cosmologas, des- "dibujos" constihJidos por estrellas cuya posicin relativa no se modifica. En la actuali-
cripta.. en sus rasgos esenciales: dad los astrnomos han dividido el cielo en 88 constelaciones de un modo convencional,
pero en ellas es posible reconocer las antiguas figuras que las culhJras antiguas creyeron
Los atomistas del siglo V a.e. (como Leucipo y Dem6crito) vean al universo como reconocer en sus estrellas ms brillantes: el Escorpin, el guerrero Orin, el Toro. Las
un espacio infinito y vaco en el que pululaban un nmero infinito de partculas mi- cuatro estrellas que llamamos "Cruz del Sur" forman pane de una regin del cielo ms
nsculas e indivisibles, los tomos, desplazndose en todos los sentidos. Dentro de amplia, y todas las estrellas de esa regin (una de las 88 hoy reconocidas por la Unin
dicho universo la Tierra era una ms entre los cuerpos celestes, todos semejantes en Astronmica Internacional) constihJyen la constelacin Crux (cruz, en latn) (Figura 7).
cuanto a sus caractersticas esenciales. que se haban formado aleatoreamente a travs El movimiento de las estrellas puede ser explicado suponiendo que se encuentran
de los choques y agrupaciones de tomos. No era nica, no estaba en reposo, no era el
centro del universo.("')

Los pitagricos del siglo V a.e. atribuan a la TIerra un movimiento ... Situaban a las
estrella.. sobre una esfera gigante en movimiento, pero en su centro colocaban un
inmenso fuego. el altar de Zeus, invisible desde la Tierra... La TIerra no era mic que un
cuerpo celeste entre muchos otros, includo el Sol. todos ellos movindose segn cr-
culos alrededor del fuego central.(*"')

Vemos que entre las cosmologas de los primeros griegos la Tierrcl no ocupaba un Figura 7 A.
lugar preponderante. Es ms, en el siglo IV a.C . otro griego -Herclides de Ponto- Frtlgmelllo de un Ollas ce/es" l/el siglo XVIII.
sugiri que el movimiento que observamos de los astros en el cielo se debe a que la Tierra
rota diariamente sobre s misma y no a que los cielos rotan alrededor de ella. Un siglo ms
tarde. Aristarco de Samos imagin una TIerra mvil alrededor del Sol. por lo cual es
llamado todava el "Copmico de la Antigedad".
Sin embargo. a panir de Aristteles y durante diecinueve siglos, predomin la ceneza
de que el mundo est constituido por una TIerra esfrica, inmvil, situada en el centro
geomtrico de una enolme esfera en rotacin que arrastra en su movimiento a las estre- Figura 7 B.
llas. Y de que ms all de esa esfera no hay nada, ni espacio ni materia. lA misma regilI del dL'lo, aproximodameme.
Por qu la concepcin aristotlica del universo perdur durante tanto tiempo? Es w,
e/l callogo ".Jct!nlO simplificado, ell el que
apareuII las eSlrellas ms brillanles de cada
(*) Kuhn. T .. 01'. dI. consleladll. Se de.tlacOJI lre.t cOllslelaciones,
("") Kuhn. T.. O, . dI. c,,-vos limiles son COl/I'I!lIciOlulle.t. ." que apa-
reulI el/ 1'1 viejo l/l/l/S: Sagilario. I:.scorpio y
Lu/m ( LUIn/s J.
adheridas ("clavadas como tachuelas") en una gran superficie esfrica que rota unifor- inclinada o "patas arriba".) Al cabo de un ao. la posicin de las constelaciones, a la misma
memente alrededor del eje Norte-Sur. e invierte 23 horas y 56 minutos en realizar un hora de observacin. vuelve a ser la misma que un ao atrs, y as sucesivamente.()
giro. El "desfasaje" de 4 minutos diarios explica lo siguiente: si noche tras noche obser- Se puede, por tanto, explicar los desplazamientos anuales de las constelaciones su-
vamos el cielo a medianoche (hora 0.(0) advertimos un ligero desplazamiento de las poniendo la existencia de esta gran superficie esfrica o bveda celeste. llamada por los
constelaciones. que se va incrementando con los das y meses del ao. Por eso en las antiguos astrnomos "esfera de las estrellas fijas" que rota uniformemente alrededor de
medianoches de verano vemos a Orin en el mismo sitio. (Lo mismo sucede con la la Tierra (esfrica y en reposo, en el centro del universo) (Figura 8).
Cruz del Sur: en ciertas pocas del ao se la observa vertical; en otras. a la misma hora. Lamentablemente (para los astrnomos) no slo de estrellas se compone el
finnamento.
2. El movimielllO de los "astros errantes". Si las estrellas fuesen los nicos astros
esfera de las estrellns en rotacin cuyo movimiento debe ser explicado por la astronoma terica, la suposicin de una
8
Tierra esfrica alrededor de la cual gira la esfera estelar habra resuelto el problema.
Pero existen en el cielo astros cuyo movimiento aparente es mucho ms complejo. En
efecto. no slo acompaan el giro de la esfera estelar, sino que adems se desplazan
con respecto a las constelaciones.
Tales "astros errantes" son el Sol. la Luna. Mercurio, Venus, Marte, Jpiter y Saturno.
(La lista incluye a los observables a simple vista.) Todava hoy se denominan as a los
ltimos cinco. pues, en griego. "planeta" significa errante, vagabundo. El problema
central de la astronoma terica. desde el siglo IV a.e. en adelante. fue explicar la
complejidad de sus movimientos con respecto a las "estrellas fijas".
Por qu podemos afirmar que el Sol es uno de esos astros vagabundos? Basta ob-
servar las estrellas que se encuentran en su proximidad, poco antes del amanecer o
despus del ocaso. a lo largo de un ao: las constelaciones que acompaan al Sol no son
las mismas. El comportamiento de la sombra del gnomon tambin lo prueba. La si-
guiente actividad lo mostrar.

ACTIVIDAD 2
Suponga que el Sol fuese una de las "estrellas fijas" como A B en la Figura 8.
Trate de imaginar su comportamiento a lo largo de los das. Luego responda esta
pregunta: qu observacin, realizada con el gnomon, muestra que el Sol NO se
comporta como las estrellas sino que se mtleve COIl respecto a ellas?

Si se marcan en un mapa estelar las posiciones que ocupa el Sol diariamente en el


momento de ponerse y se unen luego dichos puntos. veremos que queda trazada. al
cabo de un ao. una curva: la eclptica. La eclptica. un crculo mximo de la esfera
Figura 8. La .fuposicinfundamental de la astronoma precopemicanLL La Tierra Tes /lna esfera estelar. se mueve diariamente con el conjunto de las estrellas. Pero adems el Sol se
inmlvil en el centro del "ni,'erso. I esfera estelr (~ de las estrellas jijas"). de mucho ",a.vor desplaza a lo largo de ella minuto a minuto. Es como el cobrador de boletos de la
UJlM;;O. gira de Este a Oeste alrededor de un eje NS. /lnifonnementl!. u razn de "M vueLta cada
21 IrortLf Y 56 minulOS. La inclinacin del eje con respecto al horizOnte depende de la /lbicacin
calesita: gira junto con ella pero adems se mueve de un caballito a otro al solicitar los
dt'lob.fervador: en la figura. se supone a ste ubicado en un punto del hemisferio sur. Al gi,.ar. la boletos a cada uno de los nios. Si se observa desde fuera de la calesita est claro que su
esfera estelar lleva consigo a las eSlrellas. La estrella A. que describe un arco pequeo alrededor trayectoria es bien complicada (Figura 9).
del polo. (AA' es la seccin del arco. en corte) permanece sielllpre por "ncima del horizonte. La
eSlTella B. en cambio. 1"-nnanec" durante cierto tiempo por debajo del misnw. Obsrvese q/le el (*) El lector versado en astronoma deber disculpar lo esquemtico de estas explicaciones y las que
horizonte deberla ser trazado de tal modo que re.fultaro tangente a la "sfera terrestre. pero. p/leslo vendrn acerca de los movimientos celestes. Las descripciones detalladas son complejas y no hacen
q/le las dimensiones de .fla son m/lcho menores q/le ls de la esfera estelar. el horizonte puede ser (para los propsitos de este curso) a las cuestiones fundamentales que queremos tratar. En la Biblio-
cOl/slerad(, como Uf' plano que contiene al centro de la Tierra. grafa se encontrarn referencias para ampliar lo que aqu s610 presentamos en forma somer.!.

62 ~ ~ 63
Al cabo de un ao, el Sol completa su viaje a lo largo de la eclptica y regresa a su cados trayectos. Tomemos a Marte como ejemplo. Su trayectoria es la siguiente: luego
posicin original en la esfera celeste. de moverse de manera continua a travs de las constelaciones durante algn tiempo, se
detiene una vez ms y finalmente reanuda su marcha hacia el Este: describe as una
especie de rulo. A este tramo de su movimiento se lo denomina movimiento retrgrado
.. (Figura 10) .
Hemos dado estos ejemplos al slo efecto de mostrar la enorme compLejidad de los
movimientos de los "astros errantes" con relacin a las estrellas.

El problema de los planetas


OESTE ESTE
Se atribuye a Platn, a principios del siglo IV a.c., haber formulado con claridad la
ndole del problema que iba a desvelar a los astrnomos tericos hasta la poca de la
revolucin cientfica de los siglos XVI Y XVII. Consiste, esencialmente, en formular
una serie de suposiciones acerca de la posicin y los movimientos de los planetas (ade-
Fil!. 9. ms del Sol y la Luna) de tal modo que quedasen explicados sus movimientos aparen-
Fig. 9 tes, esto es, lo que se observa cuando se mira a esos astros desde la Tierra. La propuesta
de Platn conduce, por tanto, al desafo de formular un modelo terico planetario cuyas
predicciones coincidan con las observaciones ya realizadas por babilonios y egipcios.
La Luna, a su vez. se mueve en proximidades de la eclptica en direccin Este a una Pero Platn agreg una condicin-adicional al formular su problema: exigi que los
velocidad trece veces mayor que la del Sol, pues recorre en un mes la distancia que el nicos movimientos atribuibles a los planetas deban ser circulares y unifonnes. Esta
Sol recorre en un ao. Es decir que la Luna tarda veintiocho das y una hora, aproxima- exigencia, fundada en su concepcin de la "perfeccin" de la fonna circular y de un
damente, en dar la vuelta desde un punto de determinada constelacin hasta el mismo movimiento cuya rapidez no se altera, fue aceptada por todos los astrnomos ... hasta
punto, completando as el mes lunar. Por consiguiente. la trayectoria que la Luna reco- el siglo XVII! De all que se la haya llamado, irnicamente, la "maldicin de Platn".
rre trece veces en un ao. el Solla recorre solamente una vez en el mismo perodo. Hemos visto que el movimiento de las estrellas puede ser explicado admitiendo que
Por su parte, cada planeta marcha a su propio ritmo. Marte, por ejemplo. atmviesa ellas se encuentran fijas a una gran superficie esfrica que rota alrededor de un eje que
Ia.o; constelaciones y retoma al punto inicial de su trayecto en 683 das, aproximada- pasa por la Tierra, de manera uniforme. (Todas las estrellas, por tanto. realizan movi-
mente, mientras que Jpiter retoma luego de once aos y trescientos trece das al punto
mientos circulares y uniformes, como lo
en que se hallaba poco menos de doce aos antes. Estos desplazamientos de los plane- exiga Platn.) Si se admite que el Sol, a su
tas a travs de las constelaciones transcurren a velocidades variables y siguiendo intrin- vez, ocupa un crculo mximo de una se-
gunda esfera cuyo eje no coincide con el del
. anterior es posible (cranos!) explicar el
movimiento del astro. Porqu no imaginar



TAURUS .. un sistema de superficies o caparazones es-
fricos, todos ellos centrados en la Tierra, y
girando alrededor de ejes que se intersectan
en ella?
Tal cosa debi pensar Eudoxo. un discf-
pulo de Platn, a quien se debe el primer
intento de solucin del problema de los pla-


netas. La figura II muestra el modo en que
Eudoxo concibi su modelo planetario, que
/;ig. 10 semeja la estructura en capas de una cebo-
lla. En total, Eudoxo debi introducir 27 Fig. 11

64 ,.~ ~ 65
caparazones esfricas (en rotacin uniforme) para que su modelo pudiese explicar. por aristotlico. es decir. la porcin que se extiende ms all de la Luna. El modelo de
ejemplo. las retrogradaciones particulares de cada planeta. Eudoxo era un artificio matemtico, que intentaba explicar las observaciones de los
Aunque los detalles del modelo son complejos y no nos interesan, hay motivos para astros sin pretender de aqul que tuviese realidad fsica. Pero ello no poda satisfacer a
abandonarlo sin ms como intento de solucin al problema de los planetas. Si observa Aristteles, que como buen cosmlogo se hallaba mucho ms cerca de lo que hoy lla-
la figura. advertir que por complejo que sea el movimiento resultante del planeta (so- maramos un fsico, un qumico o un bilogo que de un matemtico. Lo que Aristteles
metido a rotaciones superpuestas) su distancia a la Tierra permanece constante. Pero concibi fue un sistema de caparazones esfricas (o simplemente "esferas"), vincula-
los astrnomos siguientes a Eudoxo tuvieron una buena razn para rechazarlo. pues era das entre s, destinadas a transmitir el movimiento de la gran esfera de las estrellas o
bien conocido por ellos que cua"do el pla"eta retrograda su tamao y brillo aumentan. "primer motor" al resto de los planetas, el Sol y la Luna. En total debi emplear 56
Era nlzonable suponer, entonces. que en esos tramos el planeta se acerca a la TIerra. La esferas. y el resultado semeja un sistema mecnico, fsico, antes que meramente
refutacin del modelo bast pard que los astrnomos posteriores (desde Hiparco y geomtrico o cinemtico.
Ptolomeo hasta Copmico y Kepler) buscasen nuevos caminos para la solucin del El movimiento de los astros es eterno. Con excepcin de tales movimientos, que re-
problema de Platn. sultan de la composicin de las rotaciones uniformes de las esferas celestes, no es posible
Tales caminos, que analizaremos ms adelante, constituyen el eje histrico astro- admitir que ocurran en esa regin privilegiada ("perfecta") otro tipo de cambios. De he-
nmico de la gran revolucin iniciada por Copmico en el siglo XVI, poca en la cual cho. propone Aristteles, toda la regin celeste del uni verso est compuesta por un nico
el problema de los planetas todava no haba sido resuelto. Sin embargo, la formulacin elemento, el ter, sustancia inexistente en la Tierra y sus proximidades.
del modelo de Eudoxo tuvo un impacto histrico sorpresivo en un mbito ms amplio En tal sentido, Aristteles establece una tajante diferencia entre el mundo supralunar y
que el de la astronoma. A su contemporneo Aristteles. que no era un "astrnomo el sublunar. En este ltimo, en el que se incluye a la Tierra y las regiones situadas por
profesional". le result sumamente convincente, y lo adapt a las necesidades de su debajo de la esfera de la Luna, predomina el cambio, asociado a seres vivos e inanimados.
cosmologa. Por ello la regin celeste del universo aristotlico se concibe como una Aqu los elementos son cuatro: trreo ("tierra"), areo ("aire"), acuoso ("agua") y
superposicin de caparazones esfricas. centradas en la Tierra, y que contienen a las flamgero ("fuego"). Esta doctrina de los cuatro elementos, original de un filsofo ante-
estrellas, los planetas. la Luna y el Sol. Tal fue la deuda de Aristteles para con Eudoxo. rior (Empdocles), permiti a Aristteles explicar de un modo vago y cualitativo la
Pero es hora ya de que describamos. al fin. los rasgos esenciales de la influyente constitucin de las variadas formas de la materia y sus transformaciones. Al quemarse
cosmologa aristotlica y las razones de su asombrosa perduracin durante dos milenios. un leo verde, por ejemplo, es posible (segn Aristteles) observar su descomposicin
en los cuatro elementos: el lquido que exuda mientras se quema (agua), el vapor y el
LA COSMOLOGfA ARISTOTLICA humo que se desprenden (aire), las llamas que se producen (fuego) y las cenizas que
perduran al finalizar el proceso (tierra) (Figura 12).
Cul fue la inmensa labor de Aristteles en lo que a cosmologa se refiere? El gran Qu decir de las ideas de Aristteles acerca de los movimientos en proximidades
filsofo intent reunir en un todo coherente ideas acerca del movimiento de los cuerpos de la Tierra? Los clasifica en naturales y forzados. Los cuerpos "pesados" (en los que
que existen en proximidades de la Tierra, de la naturaleza de los seres vivientes e inani- predominan la tierra y el agua) tienden a caer, por su propia naturaleza, hacia el centro
mados (y de sus cambios) y del carcter y movimiento de los astros. No todas sus de la Tierra. Por el contrario. los cuerpos "livianos" o "leves" (en los que predominan el
suposiciones fueron enteramente originales: por ejemplo. sus ideas astronmicas pro- aire y el fuego) tienden a alejarse de l: ascienden. La piedra cae porque "busca su lugar
vienen de Eudoxo. Lo novedoso en Aristteles radica en la formu lacin de un ambicio- natural", el centro de la Tierra: la llama sube porque su "lugar natural" es la regin
so programa de sllfesis. cuya culminacin fue una propuesta coherente y unificada contigua a la esfera sublunar. Tales son sus movimientos naturales. que presuponen un
capaz de explicar a la vez el movimiento de planetas y proyectiles, las transformacio- centro de la Tierra, coincidente con el centro del universo, y un arriba y un abajo abso-
nes de las sustancias. el nacimiento, evolucin y muerte de los seres vivos. Gran parte lutoJ. (Analice cuidadosamente la figura 12).
del programa fue formulado y desarrollado en sus libros Fica y Del Cielo. Hoy pode- El movimiento vertical de la piedra que cae o de la llama que asciende no requiere,
mos afirmar que el intento aristotlico de sntesis result prematuro, pero ello no invalida pard Aristteles, ninguna otra explicacin. pues est en la naturaleza de la piedra caer
la audacia y creatividad del mismo. En verdad, el programa de sntesis cosmolgica y en la de la llama ascender. Pero podemos levantar una piedra con la mano o provocar
que siguieron los protagonistas de la revolucin cientfica de los siglos XVI y XVII (a que una llama se mantenga inclinada soplando sobre ella. En estos casos. la piedra y la
partir de Copmico) fue similar, y esta vez, dos milenios despus de Aristteles, tuvo llama realizan movimientos no naturales,forzados. Todo movimiento forzado, por opo-
xito. Pero en ese lapso. que separa a Aristteles de Newton, no surgi cosmologa sicin al movimiento que por su propia naturaleza el cuerpo habra realizado, debe ser
alguna que pudiese sustituir a la del filsofo griego. explicado en trminos de una causa o agente externo: la mano, por ejemplo. es el agen-
Consideremos en primer lugar la constitucin de la regin "celeste" del universo te que obliga a la piedra a subir en lugar de caer. segn le dicta su naturaleza.

66 ~ ~ 67
centro del universo es clave para sustentar la teora del movimiento, pues con respecto
ARISTTELES a l los cuerpos se mueven hacia "abajo" o hacia "arriba". Pero si el universo fuera
Aristteles naci en el 384 a.e. en Estagira, reino de Macedonia. Su padre infinito carecera de sentido hablar de puntos privilegiados: no habra "centro" con
era mdico. A los diecisiete aos viaj a Atenas y se uni a la Academia de relacin al cual caer o ascender. El universo. pues, debe ser finito. Pero ya hemos visto.
Platn. quin sera su maestro. La abandon en el 347 a.C .. a la muene de aqul. en el mdulo I (pgina 21), que aceptar la posibilidad del vaco involucra la de un
Posteriomlente el rey Filipo de Macedonia lo requiri para que fuese tutor de su universo infinito. No puede, pues, haber vaco en el universo. De este modo, aspectos
de la cosmologa aristotlica que en principio parecen desvinculados (teora del movi-
hijo Alejandro. el futuro Alejandro Magno. Cuando ste inici la conquista de
miento, finitud del universo, imposibilidad del vaco) se hallan en realidad firmemente
Persia, Aristteles se instal en Atenas y fund su propia escuela. el Liceo. En el
entramados. Aunque la trama no responda siempre a las exigencias de la lgica, cons-
323 a.e. muri6 Alejandro, y Aristteles, temeroso de sufrir persecusin por los
tituye un elemento de persuasin formidable, en especial si se tiene en cuenta que
adversarios del conquistador. se refugi en Calcis. pueblo natal de su madre. y
mucha.. afinnaciones de Aristteles parecen respaldadas por el "sentido comn"("')
all muri al ao siguiente.
Se le atribuyen un centenar de libros. de los cuales se han conservado la
mitad. si bien se duda de la autenticidad de algunos de ellos. Salvo en matemti- ACflVIDAD3
ca. a la que no era muy afecto. su obra se ocupa de una enorme variedad de Seale algunos rasgos que diferencian ntidamente la cosmologa aristotlica de
ternas: lgica. cosmologa. botnica. zoologa. mineraloga. poltica. tica. crti- las cosmologas pitagrica y atomista. (Vuelva a leer la pgina 54 .)
ca literaria ... A comienzos de la Edad Media. su obra (con excepcin de algunos
tratados de lgica) era desconocida en Europa. Entre los siglos XII y XIII regre-
s. en traducciones rabes. y su impacto fue tan poderoso que los eruditos me- La coherencia del aristotelismo result, a la postre. un arma de doble filo. Pues con
dievales se referan a l como "el Filsofo" (a secas). el tiempo qued en claro que el objetar por separado algn aspecto de tal cosmologa
Su pensamiento fue. sin duda (junto con el de Platn). uno de los ms implicaba cuestionar el edificio entero. Admitir, por ejemplo, el movimiento de la
intluyentes en la historia de la cultura occidental. Tierra, conlleva negar la validez de las ideas aristotlicas sobre el movimiento de las
piedras o la imposibilidad del vaco. Si la Tierra se mueve no hay un "arriba" y un
"abajo" absolutos, ni lugares privilegiados del espacio. Si la Tierra es "un planeta
Estas ideas sobre lo que se ha dado en llamar la "fsica de Aristteles" sern amplia- ms" (como se dir en el siglo XVIl), qu quedar de la dicotoma Cielo-Tierra,
das en el mdulo I del Libro 2 de este curso. en el que trataremos en panicular la fundamental en la cosmologa aristotlica?
historia de la mecnica. Pero bastan para mostrar la fuene interconexin entre los dis- En los siglos XVI Y XVII Coprnico y los copemicanos sostendran que el centro
tintos conceptos y afinnaciones que integran la cosmologa aristotlica. Admitir un del universo debe ser asignado al Sol, mientras que la Tierra y los planetas deben
concebirse en movimiento alrededor de l. Pero tuvieron que enfrentarse con obje-
ciones muy poderosas y de larga data. No slo el sentido comn parece asegurar que
la Tierra est en reposo. Si la Tierra se mueve, por qu los cuerpos no ligados a ella,
como las nubes o la Luna, no son dejados atrs? O bien: por qu una piedra que se
deja caer desde lo alto de una torre llega al suelo al pie de la misma? Al fin de cuentas,
Fi~l/m 12. mientras la piedra estuvo cayendo, la Tierra y la torre se desplazaron un trecho ...
I:'III/''('''.\'O lII/(//1ico. el/ I/l/C/ "l'niI/ ('l/Ita 110 (Figura 13 ),
(.I'f,eci(/Ii:.fIl/a dc' /5 :!}. I..m 51'j CClf'W'a:'lII,eJ e.~r
ricClJ dI' A l/ll'lc'J "m, quedCldo rl'dl/cid(u a
Oc/lO. 11//(/ f'C/1'lI ('cu/a "aJ/m l'a~ahll"cI()".I' la reJo
(*) En muchos libros de tcxto sc practica todava la "moda" de ridiculizar a Aristteles, en panicular
/(//1/1' I'am leH e.w't'lIC/J. 1:'" e.\W l/imC/ JI' desw
CC/ll I(/.~ (,(II/J/eIClcim'c'J :od;(/('C/leJ. alfl/llels ql/e
cuando se comcnlan episodios vinculados con el derrumbe de su cosmologfa en el siglo XVII. (Por
c1 Sol (/1I'(/1'ieJ(/ (/ fo 1(/'1:0 del CIlio el/ .HI m(/I'i ejemplo: acadmicos que se niegan a mirar por eltclescopio los satlites de Jpiter porque Aristteles
minI/O solm' leI eclp/i('C/. 1:'" /a regi" JI/MII/,ar.
no los menciona en su obra,) Pero el escarnio debera reservarse para sus adeptos de la poca. y no para
el (1/'/01' cid gml/(/do ,/(/ I/l1iccu{o alfl/ego. e{ aire todos, Aristteles vivi en siglo IV a.c.. y slo dos milenios despus eswdiosos de la talla de Galileo,
Kcpler y Newton pudieron edificar una cosmologfa de reemplazo. Por lo dems, el dogmatismo de sus
.1' '" C/,I!I/(I ('" JI/.\' "II/gllr/'s ,ul//II'a{e.\' ",
adhcrenles europeos no cst presente en la obra del filso(o. Baste recordar que Galileo. protagonista
de innumerables polmicas con aqullos. solla lamenlarse de que Aristteles en persono no se hallara
presente para avalar con su espfritu crtico los nuevos puntos de visla sobre el universo.

~ 69
de lleno a la corriente principal de la cosmologa. Fueron desdeadas (aunque no olvi-
C31 I
I
dadas) otras cosmologas alternativas. como la de los pitagricos y la de los atomistas.
Aun cuando estn fonnuladas en un lenguaje altamente elaborado, las propuestas de
I
movimiento ~
Aristteles semejan generalizaciones de nuestras experiencias cotidianas. de nuestro
de la Tierra ~ "sentido comn". Insistimos: no existi, hasta el siglo XVI, otra cosmologa que pudie-
se presentarse como alternativa de fuste capaz de desplazar a la que tuvo su origen en la
obra del gran filsofo griego.
A B
Nos interesa aqu destacar la influencia de la cosmologa aristotlica a propsito de
la astronoma terica. El primer intento de resolucin del problema de los planetas. por
Eudoxo. propona un modelo planetario geocntrico. El mismo camino siguieron los
Fig. /3.
grandes astrnomos de la antigedad y sus herederos rabes y europeos medievales y
E/ "argumelllo de /a torre". En A, se deja caer la piedra. En B, /a piedra est cayelldo, mientras qlle la
torre y la Tierra .~e ml/even. En e, la piedra golpea contra el piso... lejos del pie de la torre. Ocllrre renacentistas: la posicin central y la inmovilidad de la Tierra no fueron cuestionadas,
as? No. La piedra llega al pie. Quien afirme que la Tierra se mueve debe poder explicar esta alJarellle pues ello hubiese involucrado destruir la coherencia del universo aristotlico. Propues-
incongruencia ... .v por qu a la nube no le ocl/rre lo qlle se ve en el dibujo tas en contrario. como las de Herclides y Aristarco, quedaron relegadas por ello.
A la muerte de Aristteles. y como resultado de las conquistas de Alejandro. el
ACTIVIDAD 4 epicentro de la cultura mediterrnea se tratilad ~ Alejandra, junto al Nilo. La ciencia
V" poco de clculo. En la actualidad afinnamos que la Tierra rota alrededor de alejandrina, que incorpor a su raz griega ideas e infonnaciones de origen egipcio y
su eje describiendo una vuelta cada (casi) 24 hs. El ecuador terrestre tiene unos mesopotmico, result menos filosfica, ms cuantitativa y ms "prctica" que la del
40000 km de longitud. Suponga que allf est la torre, y que la piedra tarda 3 s en perodo anterior. Los astrnomos, en posesin de los registros astronmicos babilnicos,
caer. Calcule la velocidad del pie de la torre (40000 km/24h) y luego estime atacaron el problema de los planetas desde una perspectiva diferente a la de Eudoxo.
cuanto debera haberse desplazado mientras la piedra estuvo cayendo, es decir, Los nombres ms ilustres de la astronoma antigua se vinculan con esta etapa histrica:
durante esos 3 s. Aristarco, Hiparco. Ptolomeo. Con excepcin de Aristarco, todos ellos adoptaron una
Para realizar la experiencia debera emplearse una torre de algo ms de 40 m. posicin cosmolgica de tipo aristotlico. Y sus modelos planetarios fueron. por ello,
pues en ese caso la piedra demora unos 3 s en caer al suelo. Un aristotlico le geocntricos.
mostrara a usted que la piedra debera caer a:
LA ASTRONOMA PTOLEMAICA
l. un par de milmetros
2. algo menos de un decmetro Los astrnomos alejandrinos abordaron el problema de los planetas por un camino
3. alrededor de un metro radicalmente distinto al que haba emprendido Eudoxo. Admitieron la existencia de la
4. unos diez metros gran esfera de estrellas que rota alrededor de una Tierra esfrica central e inmvil, pero
5. casi un kilmetro y medio. introdujeron un modelo geomtrico distinto para explic~ los movimientos aparentes
de los "astros vagabundos". La idea central es la de la figura 14. Cada uno de esos
Escoja la alternativa correcta de acuerdo con sus clculos. Y trate. si puede, de astros tiene asignada una circunferencia, cuyo centro es la Tierra; el astro, a su vez, gira
refutar al aristotlico. alrededor de un punto O, describiendo una segunda circunferencia. La primera fue
llamada deferente; la segunda. epiciclo. Los movimientos de O (alrededor de T) y de P
Nota. En el ejercicio slo se tiene en cuenta el movimiento de rotacin de la (alrededor de O) son unifonnes. de acuerdo con la "maldicin de Platn", y de su com-
Tierra alrededor de su eje, y no (adems) el de traslacin alrededor del Sol. binacin resulta una trayectoria semejante a una roseta (Figura 15).
La funcin del epiciclo es esencialmente explicar las retrogradaciones planetarias.
Argumentos como el que acabamos de mencionar explican, al menos en parte, el En la figura 15, en 1 el planeta se mueve con relacin a las estrellas hacia el Este. pero
prestigio de la cosmologa aristotlica en los siglos siguientes a su muerte. El universo en el tramo 3-4-5 vemos desde la Tierra que el sentido del movimiento se ha invertido:
nico. finito y lleno de Aristteles, con su estructura celestial de "capas de cebolla" estamos ~~presencia de una retrogradacin. Luego el planeta retoma su movimiento
operada por el primer motor de la esfera de las estrellas, sus cuatro elementos. sus hacia erEstt;~ Tambin se deduce que el planeta, al describir el "lazo" 3-4-5. se acerca
lugares naturales y. muy en especial, su geocentrismo y geoestatismo, se incorporaron a la Tierra. con lo cual se explica el aumento de brillo y tamao que observamos durante

70 ~ ~ 71
la retrogradacin. (En particular, el Sol no retrograda, y por ello no se requiere emplear original en la esfera estelar al cabo de 365 das ("ao" de Mercurio). Puesto que 365 no
el recurso del epiciclo para explicar su movimiento con respecto a las estrellas.) es mltiplo de 116 (365 = 3x 116 + 17) la curva que resulta de la composicin de los dos
movimientos no puede ser cerrada. El modelo epiciclo-deferente deber ajustarse a
estos hechos, y el resultado se indica en la figura 16.
Fig. /4

lbl

Fig. 16. Cuando el punto O reloma a su posicin


il/icial. al cabo de un giro, P IUI dLldo algo ms de
tres vueltas, y se encuentra en r. LA curva que re- Fig. 17. Un ejemplo de la versatilidad de
... ...., sulta l/O es cerrada .Y se ajusta ms eficazmente (,1 la COllstruccin deferel/te-epiciclo. Ln
\ comportamiellllJ de MeTCurio. curva que resulta es cuadrado.!
,. \

I
I '" \ \
\
f ,I I ACTIVIDAD 6
I
,
I I
i I Observe atentamente la figura 16. Qu sucede con la posicin de las retro-
\
\ I gradacin (con respecto a las estrellas fijas) con el transcurso de los "aos de
Mercurio"?
Fig. 15. Composicin del /
movimiento de O alrededor de la
Tierracon el movimiento del planeta
La versatilidad de esta construccin es muy amplia (como ejemplo, vea-la figura
P alrededor de O (linea de puntos). 17). Pero ser posible ajustar las dimensiones relativas de cada par epiciclo-deferente
y sus perodos de rotacin de tal modo que las predicciones del modelo resulten acor-
des con las observaciones realizadas desde la Tierra? La respuesta es negativa. Para
lograr un ajuste razonable con los datos observacionales, los astrnomos se vieron obli-
ACTIVIDAD S gados a introducir nuevos recursos geomtricos: por ejemplo. a emplear deferentes
Suponga que un planeta describe tres vueltas alrededor del centro de su epiciclo cuyo centro no coincide con la Tierra ("excntricas") o a hacer girar el planeta alrede-
o en el mismo tiempo en que dicho centro da una vuelta alrededor de la Tierra. dor de un segundo epiciclo (con centro en el punto P). El resultado fue catastrfico para
Dibuje "a ojo" la trayectoria del planeta. la senci lIez y belleza que reclamaba Platn a modo de solucin de su clebre problema.
El sistema de epiciclos y deferentes tuvo su origen hacia el siglo III a.c., si bien sus
orgenes no han sido develados por los historiadores. Fue empleado por astrnomos como
Sin embargo, la sencillez de estos recursos geomtricos (deferente y epiciclo) es Apolonio (siglo III a.c.) e Hiparco (siglo 11 a.c.), pero se lo vincula con el ltimo de los
slo aparente. La actividad anterior muestra que si existiese un planeta cuyo comporta- grandes astrnomos de la antigedad, Claudia Ptolomeo, que vivi en el siglo 11 d.C. En
miento fuese tan regular, la solucin al problema de Platn no hubiese generado el particular, Ptolomeo sistematiz todo el saber astronmico de su poca en su muy famoso
rompecabezas ms complejo de la historia de la astronoma anterior a Copmico. Mer- libro Almagesto (nombre que le asignaron los rabes). Su modelo astronmico introduce
curio, por ejemplo, retrograda una vez cada 116 das. pero vuelve a ocupar su posicin una serie de artificios geomtricos destinados a tratar, no siempre con xito. de

72 ~ r;;:'J 73
compatibilizar las predicciones con los resultados observacionales. En el siglo XIII, epiciclos, etc. El resultado est bien lejos de semejar un mecanmo explicativo del movi-
ante las complejidades del "instrumento astronmico" ptolemaico, el rey de Espaa miento de los a"tros, como lo hubiera deseado un cosmlogo. Es, ante todo. un procedimien-
Alfonso el Sabio coment que, si Dios lo hubiese consultado antes de disear el univer- to de clculo. e ineficaz en muchos casos. En esta etapa histrica, los astrnomos han aban-
so. le habra sugerido algo ms sencillo. donado la pretensin de coherencia de un sistema planetario. de encaje entre unos elementos
En la figura 18 se dan dos ejemplos de artificios que los astrnomos ptolemaicos debieron y otros: les basta poder predecir, con cierto margen de error, la posicin de Marte o Jpiter en
emplear para hacer concordar las observacione.." con las predicciones del modelo. determinada poca del ao. Y aun as. no siempre lo logran.
La teora de Ptolomeo slo "salva los fenmenos", es decir. explica las posiciones
planetarias y los movimientos de los "astros errantes" y predice acontecimientos futuros
PTOLOMEO mediante clculos. No pretende ir ms all y afirmar, por ejemplo, la realidad de deferentes
y epiciclos. En una poca en que, en Alejandra, la astrologa era gua de pUJeblos y reyes, era
Es poco lo que se sabe con exactitud de Claudio Ptolomeo. Vivi en el exigible de los astrnomos que pudiesen predecir la marcha de los astros y no ms. Este
siglo II d.C. y floreci entre 127 y 151, en Alejandra. A partir de la obra de su programa. como es obvio, dista mucho del que trazara Aristtele.c casi seis siglos antes.
ilustre antecesor Hiparco de Nicea (siglo 11 a.C.) realiz una gran sntesis, con Pese a lo cual, Ptolomeo (en materia cosmolgica) se declara aristotlico. En el Almagesto
aportes propios, de la astronoma antigua. El resultado fue la obra ms influyen- reitera argumentos en favor de la esfericidad de la Tierra. su inmovi lidad, su ubicacin en el
te. en este campo, hasta la poca de Copmico: la "Gran sntesis matemtica", centro del universo. Critica a quienes. como Aristarco y Herclides, haban sostenido el
ttulo en griego que los rabes tradujeron como Almagesto. Esta obra volvi a ser movimiento terrestre. "La opinin de tales gentes", escribe, "se nos muestra ridcula". Ello
conocida en Europa, en versin rabe, a fines del siglo XII. Curiosamente, no obsta para que muchos de los artificios del sistema ptolemaico sean incompatibles con la
Ptolomeo fue tambin autor del ms clebre tratado de astrologa en boga duran- fsica aristotlica. (Por ejemplo, el movimiento alrededor del epiciclo violenta el principio de
te el Renacimiento: los "Cuatro Libros" o Tetrabiblos. Se conservan de l, adems, que el movimiento circular exige un centro fijo en tomo del cual girar.)
escritos sobre tcnicas para construir relojes de sol, teora musical y geografa. Ptolomeo fue el ltimo de los grandes astrnomos antiguos. Con la cada del Imperio
Romano y el surgimiento de la sociedad feudal en Europa. la herencia griega y alejandrina
fue retomada por los rabes y reingres muchos siglos despus, a partir del siglo XII, a una
Europa radicalmente distinta de aqulla en la que se haba originado.
El cuadro de la figura 191e permitir ubicar histricamente a algunos protagonistas de la
cosmologa y la astronoma antiguas.
Fig. /9

VI V IV 1Il JI I I II 1II
T

TI\LES DEM ~RITO

PITGC RAS PT ~LOMEO


El DOXO
(a)
lb) AR STARC(
Fig. /8. Para lograr un razonable acuerdo con las observaciones, no bast emplear solamente defe-
PU Nrr HIPAR( O
rentes.l' epiciclos. EII (a) el astrnomo introduce un segundo epiciclo: el planeta P gira alrededor de O',
que gira alrededor de O, que gira alrededor de la Tierra. En (b) el astro gira ofrpdedor de B, que no APOU )NIO
coincide con 1" posicin de la Tierra ("excntrica"). Este artificio fue empleado por Ptolomeo para expli-
HERC lOES
car pnr qu el Sol (S), si bien no rptrograda y par ello no rpquiere epiciclo, se mueve con velocidad
variable a lo largo de la eclrplica. Todo se complica!
ARIST raES
Al referimos al modelo ptolemaico, en el prrafo anterior, hemos empleado adrede el
trmino "instrumento astronmico". En efecto, las complejas construcciones que el astr- IMPER lo ROMfl NO
GR CIACL SICA
nomo se vea necesitado de emplear para calcular las posiciones de los planetas involucraban
CIEf CIAAU ~ANDRI ~A
el trazado de innumerables deferentes, epiciclos. circunferencias excntricas segundos

74 ~ ~ 75
UN POCO DE HISTORIA Al mismo tiempo, al asumir como propia aquella tradicin, sus estudiosos reiniciaron
el debate de los problemas que haban abordado los antiguos en materias tales como la
Ptolomeo vivi en siglo 11 d.C.. durante el apogeo del Imperio Romano. en una poca astronoma, la ptica. la matemtica. (Algunos de estos aportes de la ciencia rabe
en la cual la cultura alejandrina se hallaba en plena decadencia. Luego sobrevendra el sern tratados a lo largo de nuestro curso.)
dem.Jmbe imperial y con l la finalizacin de lo que los textos llaman "Edad Antigua". A partir del siglo X, consolidada la cristiandad europea, la gradual recuperacin de
Hemos comentado. en el mdulo 1 (pgina 38 ) las consecuencias de esta destruccin los territorios ocupados por los rabes permiti el reingreso de los antiguos textos a
del orden romano y el surgimiento posterior de las sociedades feudales. La actividad Europa mediterrnea. La cada de Toledo en 1085 y la de Sicilia en 1091 fueron episo-
cultural se redujo a la tarea de salvar unos pocos restos del naufragio. pues los antiguos dios trascendentes. Una Europa dinmica tom posesin de grandes centros de cultura
textos se haban perdido. Los eruditos de esta poca. imposibilitados de acceder al fondo musulmana, en particular en Espaa. Traductores clebres de la poca, como Gerardo
documental griego y alejandrino. se ocuparon de redactar resmenes de segunda mano. de Cremona y Adelardo de Bath, empearon su vida en verter al latn las magnas obras
imprecisos y carentes de todo espritu crtico. (Por ejemplo. los Elementos de Euclides de los clsicos griegos, Toledo fue el epicentro de esta empresa. A veces la traduccin
quedaron reducidos a una serie de enunciados de los que no se daba demostracin alguna). se realizaba directamente del rabe al latn; otras veces, un grupo de traductores traba-
Los grandes problemas astronmicos y cosmolgicos cayeron en el olvido: Ptolomeo jaba "en equipo", en el que se inclua al castellano o al hebreo como lenguas interme-
era desconocido. y de Aristteles haban sobrevivido apenas algunos textos de lgica. La dias. Puesto que muchas obras haban sido vertidas al rabe a partir de versiones siracas
influyente ideologa cristiana. por otra parte. menospreciaba el estudio de los fenmenos del original griego, ste pudo haber sufrido traducciones mltiples: griego-siraco-ra-
naturales: la meta del cristiano no deba ser el conocimiento sino la salvacin personal. be-castellano-Iatn. Como se comprende, la versin final latina contena mltiples de-
(Vase el recuadro pg. 79 .) Pero en el 570. lejos de la cuenca mediterrnea, naci formaciones con respecto al original.
Mahoma y con l cambi la historia de Occidente. A partir del siglo VII los conquistadores De hecho. un solo traductor, Gerardo de Cremona, pudo haber alterado el curso de
musulmanes invadieron Egipto y todo el norte africano. hasta penetrar en Espaa. (El la ciencia en Occidente. Tradujo el Almagesto. la obra cosmolgica de Aristteles (F-
poderoso imperio franco impidi que se extendieran ms all de los Pirineos.) Hacia el sica. Del Cielo, De la generacin y la corrupcin, Meteorologa), los Analticos poste-
este. la dominacin rabe alcanz a la India. Fueron ellos quienes recuperaran para riores (obra metodolgica fundamental de Aristteles), los Elemento.<; de Euclides, el
Europa la perdida "sabidura antigua". lgebra del matemtico rabe AI-Khwarizmi (que recoge aportes de la matemtica
Si bien Mahoma haba predicado una guerra santa de conquista y adoctrinamiento. hind, desconocida por los griegos), el Arte mdico de Galeno, y muchos otros. Sin este
tambin manda cultivar y ensear la ciencia. En el Corn se lee: pequeo grupo de traductores como Gerardo. no puede concebirse revolucin cientfi-
ca alguna. El volumen de la "nueva ciencia" fue, por otra parte, abrumador, y el proceso
Quien ensea (la ciencia) teme a Dios. Quien la apetece le adora. Quien combate de elaboracin ocup todo el siglo XIII. La tarea ofreci mltiples dificultades. No
por ella. traba una pelea sagrada. Quien la reparte, da limosna a los ignorantes.
exista la imprenta. El copista no siempre comprenda qu estaba copiando, o careda
La tinta del sabio es tan preciosa como la sangre del mrtir. del trmino adecuado pard traducir al latn. A veces trabajaba con fragmentos desorde-
nados, y deba determinar por su cuenta y riesgo la secuencia correcta. La "sabidura
El paraso espera lo mismo a quien hizo buen uso de la pluma que a quien cay antigua" era considerada "en bloque" y no siempre haba elementos para decidir si
al golpe de la espada. Aristteles haba vivido o no antes de Euclides o Ptolomeo. Pero a comienzos del siglo
XV, Occidente dispona nuevamente del bagaje cultural antiguo, razonablemente
Los cuatro apoyos del mundo son: la ciencia del sabio, la justicia del grande, la
sistematizado y elaborado. Los problemas astronmicos, fsicos y cosmolgicos eran
virtud del bueno y el arrojo del valiente.
nuevamente debatidos, y de tal debate surgir la revolucin cientfica (Figura 20).
Al ocupar los territorios conquistados, los rabes tomaron contacto con los ma-
nuscritos que, en su mayora, haban sido transportados a Oriente por emigrados de
Alejandra. Se ocuparon de traducir al rabe las grandes obras de Aristteles. ACTIVIDAD 7
Ptolomeo, Euclides y Arqumedes (con lo cual, al mismo tiempo, crearon los mati- A comienzos del siglo XIII surgen las primeras universidades europeas (Pars,
ces de su propia lengua). Su tarea de conservacin y difusin de la tradicin clsi- Oxford, Bolonia, Padua). Qu relacin supone usted que puede existir entre
ca, basada en el respeto hacia la cultura de los pueblos conquistados, impidi la este hecho y el reingreso del saber antiguo en Europa?
prdida definitiva del saber griego y alejandrino.(*)
(*) Una ancdota es ilustrativa: el conquistador Almamn oblig al emperador bizantino Miguel 111. a
quien haba derrotado en batalla, a concertar la paz a cllmbio de un tributo de libros griegos. Con ellos.
Almamn fund en su corte una academia.

76 ~ ~ 77
ACTIVIDAD 8
Cuntos siglos abarca la "sabidura antigua", que en un comienzo fue conside-
rada como un nico y coherente cuerpo de conocimientos? (Utilice como refe-
rencia los textos griegos y alejandrinos traducidos por Gerardo de Cremona).

ACTIVIDAD 9
Qu c1a<;e de malentendidos podra originar, entre los eruditos medievales del siglo
XIII. identificar. por ejemplo. el pensamiento de Aristteles con el de Ptolomeo?

LA CIENCIA Y LA IGLESIA CATLICA

La actitud de la Iglesia ante la investigacin cientfica de la naturaleza


tuvo matices dispares a lo largo de la historia. La autoridad espiritual y poltica
de la institucin eclesial no se consolid en Europa hasta el siglo X. Haota enton-
ces, el pensamiento cristiano fue francamente hosti I a la ciencia, identificada con
el "paganismo" de los antiguos. Por ejemplo, en el siglo 11, el telogo Tertuliano
expuso con claridad su posicin al respecto:

Que tiene que ver Jerusaln con Atenas, la Iglesia con la Academia (de Platn),
el cristiano con el hertico? Nuestra doctrina proviene de la casa de Salomn,
y ste nos ha enseado: debemos buscar al Seor en la simplicidad de nuestro
corazn. ( ... ) Toda curiosidad termina en Jess y toda investigacin en el
Evangelio. Debemos tener fe y no desear nada ms.

Tertuliano fue contemporneo de Ptolomeo. A San Agustn, el ms influ-


yente telogo de este perodo (muri en el 430), se le conocen opiniones seme-
jantes. Pero a partir del siglo X, en una Europa ideolgicamente controlada por
una Iglesia organizada, una parte del clero adquiri para s el privilegio del ocio
necesario pam interesarse y discutir cuestiones naturales. En particular, el rein-
greso de la obra cosmolgica de Aristteles en traducciones rabes (segunda
mitad del siglo XII) produjo un formidable impacto intelectual y doctrinario. Por
una parte. no era posible ignorar la coherencia y persuasin del gran filsofo: por
otra, no podan violentarse las afirmaciones de las Escrituras en aquellos aspec-
tos en que la opinin de Aristteles entraba en conflicto con ellas. (Por ejemplo,
el universo aristotlico es increado y eterno. a diferencia del cristiano.)
La sntesis fue realizada en el siglo XIII por santo Toms de Aquino, quien
compatibiliz (hasta donde ello fue posible) el pensamiento cristiano con el
aristotelismo. Con ello se aliaron el prestigio del "pagano" Aristteles y la auto-
ridad de las Escrituras. Pero esta alianza fue un arma de doble filo. pues la libre
difusin de las ideas aristotlicas facilit su crtica y la deteccin de contradic-
ciones en distintos sectores de su cosmologa. (Tal fue el caso de sus "leyes del

78 ~ ~ 79
Interludio
movimiento". que trataremos en el Libro 2. discutidas con entera libertad pues no
parecan afectar cuestiones de doctrina cristiana.)
Este perodo de aceptacin y promocin de los estudios cientficos por parte TRES TRADICIONES CIENTFICAS
de la Iglesia acab abruptamente en el siglo XVI. en que se produjeron los cismas
luterano y calvinista (la Reforma). En 1563. veinte aos despus de la muerte de A fines de la Edad Media., los eruditos europeos redescubrieron la cultura antigua e
Copmico y un ao antes del nacimiento de Galileo. el Concilio de Trento precis intentaron conciliarla con el pensamiento cristiano, El impacto de este episodio histri-
al mximo los aspectos doctrinales del catolicismo; desde Roma. el Santo Oficio co fue espectacular y sign el desarrollo posterior de la cultura occidental. La tarea de
comenz a actuar a modo de polica intelectual en defensa de la ortodoxia. Nueva- traducir. absorber. comprender y elaborar aquella "sabidura antigua" fue abrumadora;
mente se recre la original hostilidad de la Iglesia hacia la ciencia y las filosofas sobrevino. adems. la certidumbre de que griegos y alejandrinos haban dicho. en cuan-
alternativas del tomismo. manifestadas en clebres episodios tales como la muerte ta disciplina poda imaginarse, cuanto poda decirse. Pero hacia el siglo XV la ciencia
en la hoguera de Giordano Bruno (1600) Yel proceso y condena de Galileo (1633). escolstica medieval. centrada en la visin cosmolgica de Aristteles, no slo haba
alcanzado su pleno desarrollo: tambin haba acumulado una serie de crticas
ACTIVIDAD 10 antiaristotlicas dentro del marco escolstico, Adems, la "sabidura antigua" haba
La remodelacin del aristotelismo por santo Toms de Aquino se halla en su trado consigo muchas obras griegas y alejandrinas (e incluso rabes) que tenan un
Suma Teolgica. pero su manifestacin artstica ms difundida es la Divif/a Co- carcter muy distinto de las de Aristteles. Fueron redescubiertos tratados sobre los
media. de Dante Alighieri. quien vivi entre los siglos XIII y XlV. En la figura atomistas, los pitagricos. sobre la alquimia alejandrina y rabe, la geometra de Euclides.
21 se reconstruye el universo que el Dante recorre a lo largo de las tres partes del la mecnica de Arqumedes. Aunque el pensamiento aristotlico tuviese carcter "ofi-
poema (Infierno. Purgatorio y Cielo). cial" para la influyente Iglesia Catlica, numerosos eruditos se volcaron al estudio de
Compare el universo aristotlico de la textos que proponan visiones alternativas del mundo. A ello debe agregarse que, fuera
figura 12. pgina 68 . con el que se mues- de las cortes y las universidades, florecan talleres en los cuales aspirantes a pintores,
tr.! aqu. Qu similitudes encuentra? escultores o ingenieros debatan problemas tcnicos de gran interes para la poca. en
apariencia alejados de aqullos que preocupaban a filsofos y acadmicos. En uno de
ellos fue educado Leonardo da Vinci.
Las teoras cientficas y las visiones del mundo no nacen ni crecen en un vaco
cultural. social. econmico y poltico. La historia de la ciencia suele a veces ser narrada
como una acumulacin de hallazgos en el tiempo. sin mayores vinculaciones con el
contexto en el cual sus protagonistas vivieron y trabajaron. Se piensa en un modelo
"acabado" de la ciencia. el actual. y se concibe el quehacer de los cientficos anteriores
como un "borrador del presente". Se destacan los "logros" de talo cual cientfico en
mrito a que se los puede vincular con ideas posteriores que hoy consideramos "verda-
deras" o al menos, aceptadas por la comunidad cientfica actual. En cuanto a sus "erro-
res". se los ignora o se los considera el desliz momentneo de un genio.

Fig.21
Este modo de concebir la historia ha sido llamado whig por el historiador Herbert
o"

Butterfield en un hoy clebre ensayo publicado hace cuarenta aos. El trmino ha sido
tomado del nombre que recibieron, en el siglo XVII, los promotores de las revolucio-
nes burguesas en Inglaterra. quienes se consideraban "progresistas" (whigs) por oposi-
ACTIVIDAD 11 cin a los "conservadores" (tories). Narrar una historia whig significa clasificar. segn
El tema tico cristiano por excelencia es el de la salvacin y la condena. Trate de patrones actuales. a sus protagonistas en "progresistas" y "conservadores", sin tener en
hallar. en el lenguaje en que se lo presenta. resabios de la fsica de Aristteles. cuenta el contexto en el cual realizaron su obra o a partir del cual formularon sus pro-
(Ejemplo: "cada".) puestas. En el caso de la historia de la ciencia. un historiador whig nos dira que Aristarco

80 ~;" ~ 81
de Samos fue un "progresista" (pues propuso un sistema planetario heliocntrico mu- ste. a su vez, frutos y semillas, que darn lugar a nuevos rboles. En el cosmos hay una
cho antes que Copmico), incomprendido por los astrnomos de la poca, quienes intencionalidad. un desarrollo hacia un fin que se manifiesta en el cambio. De all el
recibiran por ello la calificacin de "conservadores". Pero si se abandona este esque- lenguaje aristotlico a propsito de las cosas inanimadas: la piedra cae porque "busca
mtico punto de vista. se comprende que las objeciones al modelo eran tan poderosas su lugar natural" (el centro de la Tierra), el hierro "crece" en lugares montaosos que le
(basta considerar el "problema de la torre") que fue razonable su repudio y a juicio de son propicios. Los telogos medievales hallaron esta concepcin finalista muy adecua-
Ptolomeo: una "opinin ridcula". da para conciliar el aristotelismo con el pensamiento cristiano: identificaron el fin de la
vida con la salvacin personal.
ACTIVIDAD 12 Esta tradicin no atribuye a la matemtica sino un rol secundario: la riqueza y diver-
Considere el modo habitual en que se expone la historia argentina en la ensean- sidad del mundo y de la vida no puede traducirse en cantidades. La realidad parece
za primaria y secundaria. Analice, por ejemplo, el trmino "patriota" que se em- manifestarse por las cualidades concretas que perciben los sentidos: colores, olores,
plea para ciertos protagonistas en detrimento de otros. Advierte rasgos de lo sonidos. La fsica de Aristteles es una "fsica de cualidades".
que Butterfield llama historia whig en estas exposiciones? Si la respuesta es afir- El Dios de los aristotlicos es una divinidad cuya inteligencia se pone de manifiesto en
mativa, cree que ese enfoque permite una comprensin mnimamente objetiva el finalismo del uni~erso. Es, ante todo, un Gran Lgico. De all el "mtodo demostrati-
de la historia argentina? Redacte un breve texto y cotjelo con nuestra opinin en va" que Aristteles adopta como procedimiento de acceso al conocimiento. Por este camino,
la Clave de Respuestas. santo Toms de Aquino propone sus clebres "pruebas lgicas" de la existencia de Dios.

Es importante que aqu vuelva a leer la cita de la pgina 16. en la cual se hace referencia
a los puntos de vista modernos en materia de historia de la ciencia. Una comprensin
integral de la misma obliga a considerar factores histricos que incluyen creencias
extracientficas, valoraciones, aspectos que tradicionalmente han sido considerados
"irracionales" o "supersticiosos".
En el origen y desarrollo de la revolucin cientfica de los siglos XVI y XVII, que
comenzamos a tratar ahora, abundan los ejemplos. Kepler, por ejemplo, era astrlogo a
la vez que astrnomo; adhera al "culto del Sol" y el lenguaje de sus libros est mucho
ms cerca de la mstica que de la ciencia <actual!). Newton. por su parte, dedic dca-
das de su vida a la alquimia y a tratar de determinar la fecha de la Creacin a partir de
los textos bblicos. Hoy en da, el historiador no desdea esos rasgos "no cientficos" en
la actividad de Kepler o Newton; por el contrario, cree que le ayudarn a comprender la En esra milliatura del siglo XII/vemos un
gnesis de las leyes planetarias de Kepler o la de la mecnica de Newton. astrnomo que observa las eSI1'FlIas con UIJ
astrolabio.v le dicta cifras a un escriba. A su
El historiador escocs Hugh Keamey en su libro Orgenes de la ciencia moderna
adopta el punto de vista de que, si se quiere comprender el surgimiento y el desarrollo
de la revolucin cientfica de este perodo, es necesario considerar la existencia de tres
[~~~~~~~~~~~~~~iJ mbe.
Bi:cbi.
clerecIJa /In sabio le presenta un manuscrito ell
Del Universo de Galileo), Newton. de W.

"tradiciones cientficas" en pugna. Se trata de modalidades de acercamiento a la natura-


leza que en mayor o menor grado incidieron sobre la comunidad cientfica de la poca La tradicin mstica o neoplatnica
y sus protagonistas. Keamey las llama tradiciones orgallici.fta. mgica y mecallicista.
Las describiremos brevemente. En el siglo XV el llamado humallmo modific los cnones literarios y artsticos
medievales a partir del conocimiento de obras griegas en versiones originales. Estas
La tradicin organicista o aristotlica obras tenan un carcter fuertemente antiaristotlico, y originaron una concepcin del
mundo radicalmente distinta. Las fuentes son diversas. pero entre ellas se destaca el
El origen de esta tradicin se remonta a Aristteles, e incluye a Ptolomeo y al mdi- misticismo que caracteriza a parte de la obra de Platn y que se remonta a Pitgoras de
co Galeno, su contemporneo. Concibe al universo como una suerte de ser vivo, org- Samos (siglo VI a.c.). Detrs del mundo que percibimos, pensaba Platn, existe una
nico (de all su nombre), sometido a cambios regulares: la semilla origina un rbol. y realidad trascendente, a la que slo puede accederse por medio de la pura inteleccin.
En la huella de Platn, los llamados "neoplatnicos" de los primeros siglos de la era

82 ~ ~ 83
cristiana (como Plotino, siglo III d.C.) revitalizaron tales ideas y combatieron el con precisin dicho instrumento es necesario cuantificar, medir, tratar de hallar relacio-
racionalismo aristotlico. Pero la tradicin, tal como llegara a Europa, reconoce tam- nes funcionales entre cantidades.
bin la influencia de escritos alqumicos y mgicos alejandrinos. En el siglo III d.C., en En el siglo XVII, esta tradicin se vincul con el atomismo de Leucipo y Dem6crito,
Alejandra, fueron compuestos una serie de libros atribuidos a un misterioso personaje, popu larizado por el poeta romano Lucrecio en su libro Sobre la naturaleza de las cosas
Hermes Trismegisto. que ejercieron gnm influencia en los medios cultos europeos cuando (siglo I a.c.). Un universo constituido por partculas en movimiento, que chocan entre
fueron vertidos al latn en el siglo xv. (De all proviene el trmino henntico. que se s y que originan los cuerpos macroscpicos al reunirse en grandes cantidades pareca
aplica a tales escritos.) ms adecuado a la visin mecanicista que el plenismo de Aristteles. Las experiencias
Esta tradicin, neoplatnica, mstica o mgica, est teida de un fuerte contenido sobre vaco, que hemos descriptQ en el Mdulo 1, volvieron an ms persuasiva esta
esttico: la simplicidad y la armona deben ser tenidas en cuenta en el momento de creencia. Sin embargo, no todos los mecanicistas adhirieron a ella. No lo hizo Ren
concebir una visin delmundo. El Sol, crean sus cultores, es smbolo de divinidad y Descartes, por ejemplo, en cuya visin del mundo perduran an rasgos aristotlicos.
por ello no puede ocupar otro lugar que no sea el centro del universo. Dios. el Gran
Mago, el Gran Artista, cifr los secretos del cosmos en un lenguaje perdurable, el de la Coda
matemtica. La armona del mundo es una armona matemtica, como la de la msica.
y ese mundo ha de ser infinito, pues Dios, en su infinita bondad, no pudo haberse La palabra "cientfica" aplicada a estas tradiciones no implica que hallan concebido
limitado a crear un nmero finito de seres y cosas. Quien intente develar los "secretos a la ciencia tal como lo hacemos hoy en da. Lo que se quiere destacar es que existieron
de la naturaleza" ha de comportarse como un mago o bien como un mstico, pues debe en ellas elementos que. al incorporarse al gran debate cosmolgico de los siglos XVI y
previamente acceder a una contemplacin casi religiosa del universo. XVII. incidieron en el gnero de preguntas que sus protagonistas se formularon y trata-
Como veremos ms adelante, Copmico adopt algunas de estas ideas al concebir ron de responder. Ilustran adems la complejidad de las influencias sobre la investiga-
su modelo planetario heliocntrico: las que se refieren a la ubicacin del Sol y la exi- cin de factores que en principio podran parecer ajenos a la misma, y que sealaremos
gencia de sencillez y armona para toda concepcin del mundo. (En Bolonia estudi con el correr de esta historia.
astronoma con el neoplatnico Domenico Novara, quien criticaba el "desorden" del Como cualquier encasillamiento, tambin ste puede ser peligroso. Las tradiciones
sistema ptolemaico.) Pero no fue ms all. Kepler, en cambio, adopt una actitud deci- XIII XIV XV XVI XVII xvm
didamente mstica, que lo convierte en el principal representante de esta tradicin en la
historia de la revolucin copemicana. ORESME
BURIDN
La tradicin mecanicista
REI NGRESO
DEI SABER COPI NICO
Los mecanicistas repudiaron por igual a las tradiciones organicista y mgica. Fue ': KEP ER
AN" t'IGUO ~ .~
NICOLS
criticado el aristotelismo, pero tambin el esoterismo y ocultismo de los neoplatnicos. DECUSA TICOBRA E
El inters se centr en la obra del ms clebre matemtico e ingeniero de la antigedad: SANTO
TOMS
Arqumedes (siglo 1lI a.C.). A diferencia de los filsofos que admiraban organicistas y
GA ILEO
neoplatnicos. Arqumedes haba atacado y resuelto problemas de interes prctico, y lo NEW1 ON
Df\NTE LEONAF DO
propio haban hecho otros "ingenieros alejandrinos" como Hern, citado en el Mdulo .. BOYLE
l. En esta tradicin se enrolan quienes. lejos de las universidades y del pensamiento TORRICELLI
FUNDACII'
meramente especulativo, prestan atencin a las nuiquillas: Leonardo da Vinci. Simn DE
IMPRENTA REVOLl CINCIENTf ICA
Stevin. Nicol Tartaglia. y en particular Galileo Galilei. ..... ~
RENACI~ lENTO
r"
El universo es concebido como un gran mecanismo, un gran reloj. Puede compren-
derse el funcionamiento de la mquina universal si se desmontan sus partes y se las
analizan por separado. Por ello los mecanicistas abordan problemas limitados y con- Figura 22
cretos: de qu modo oscila un pndulo, por qu ciertos cuerpos flotan en agua y otros Las tres tradiciones cientfticas. (1) La tradicin organicista. originado en la obra de Aristteles y sus
no. qu leyes se aplican al movimiento de los proyectiles. Dios es el Gran Ingeniero. La adherentes rabes y medievales (escolsticos). tales como Jean Buridn y Nicols de Ores me. (2) La
tradicin mgica o neoplatnica. cuyas fuentes se remontan a Pitgoras (siglo VI a.c.), Platn (sigloV a.c.)
naturaleza est escrita en caracteres matemticos. pero no al modo "mfstico" de los
y los escritos hermticos atribuidos a Hermes Trismegisto. (3) La tradicin mecanicista, heredera del
neoplatnicos, sino porque se revela un instrumento apto para describirla. Para emplear atomismo y de la obra de ArquCmedes.

84 ~ ~ 85
permiten ordenar, en cieno modo, el panorama extremadamente complejo que sirvi de A fin de eludir la tentacin de desarrollar una descripcin esquemtica de la revolu-
marco a la revolucin cientfica. Pero cada una de ellas tuvo sus matices, su propia cin cientfica, es necesario considerar una serie de factores que la desencadenaron y
evolucin. Y los grandes protagonistas no puede ser encasillados rgidamente. El tibio promovieron su desarrollo. Tales factores son de muy diverso orden, e incluyen (de
neoplatonismo de Copmico puede explicar su conviccin extracientfica de un universo acuerdo con las orientaciones actuales de la historia de la ciencia) aspectos tradicional-
heliocntrico, pero, en muchos aspectos, Copmico era aristotlico. El mecanicismo de mente considerados "no cientficos" e incluso "no racionales". Comencemos desde esta
Galileo tiene rasgos neoplatnicos (su conviccin en la existencia de leyes numricas perspectiva. con el anlisis de la obra de Copmico.
simples) y aristotlicos (su creencia en un universo finito). Con estas salvedades, veremos
a continuacin que puede ser til referimos a las tres tradiciones cientficas como marcos La astronoma y la cosmologa que hered Coprnico
de referencia vlidos para el estudio de la revolucin cientfica. (Figura 22).
En tiempos de Copmico (fines del siglo XV y primera mitad del siglo XVI) el
LA RUPTURA COPERNICANA Renacimiento se hallaba en su apogeo. Fue contemporneo de Coln, de Leonardo, de
los grandes anistas del perodo (Boticelli. Miguel Angel, Rafael, Durero). La imprenta
Durante el siglo XVI se produjo un autntico cataclismo intelectual en el pensa- se hallaba en plena expansin y con ella culminaba la revolucin tecnolgica medieval.
miento europeo. El temblor de tierra comenz aprox.imadamente en 1543 (aunque sus En Europa se asista ya a las primeras manifestaciones de imponancia del modo de
efectos ms intensos no acontecieron sino hasta algunas dcadas despus) con la publi- produccin capitalista y, con ellas, a una revalorizacin cada vez ms creciente de la
cacin del libro de Nicols Copmico Sobre la revoLucilI de las esferas celestes. Su invencin tcnica. El viejo problema de los planetas an no haba sido resuelto. Los
imponancia fue tal que puede, de un modo quiz un tanto convencional, delimitarse el astrnomos rabes y sus herederos medievales, en base al ALmagesto de Pto-
perodo llamado "Revolucin cientfica de los siglos XVI y XVII" o "Revolucin cien- lomeo.continuaban luchando con deferentes, epiciclos y dems anificios para intentar
tfica" entre dicha fecha y 1687, en que Isaac Newton dio a conocer sus Prillcipios el clculo de las posiciones planetarias. Al cabo de dos milenios, la pregunta de Platn
matemticos de fiLosofa natural. El perodo abarca, por tanto, casi siglo y medio. Como no haba sido contestada. El instrumento ptolemaico empleaba distintas construcciones
resultado de esta gran conmocin, se produjo el desmoronamiento del gran edificio para distintos planetas, o para un mismo planeta en distintas pocas del ao. Un nuevo
cosmolgico construido por Aristteles y el afianzamiento definitivo de una nueva enfoque pareca necesario. y ello por dos razones. La primera era la estrecha relacin
cosmologa, de carcter mecanicista, fundada no slo en una nueva concepcin de la que guardaban la astronoma y la astrologa. Los planes y decisiones de los gobernantes
naturaleza sino tambin en novedosos procedimientos de abordaje y resolucin de los de la poca estaban fuertemente influidos por las predicciones astrolgicas, cuyas fallas
problemas cientficos. se atribuan a la deficiencia de los clculos astronmicos. (Astrnomo y astrlogo solan
Por qu ese proceso revolucionario se inici cuando promediaba el siglo XVI? La coincidir en el mismo individuo. Kepler iba a resumir en una frase esta relacin: "Dios
pregunta, que ha concitado el inters de todos los historiadores de la ciencia quiz en provee a todo animal de su medio de subsistencia, para los astrnomos ha provisto la
mayor medida que cualquier otra, se ha revelado de una extrema complejidad. Dcadas astrologa" .)
atrs era habitual narrar esta historia de un modo lineal (es, decir. whig, como lo carac- Una segunda razn que exiga la pronta resolucin del problema de los planetas
teriza Butterfield). Con palabras, de Keamey: estaba referida a cuestiones que afectaban a la navegacin (elaboracin de mapas. orien-
tacin en alta mar). en una poca de gran expansin colonial y viajes de exploracin y
Reducida a sntesis, la interpretacin whig de la historia de la ciencia (en lo que respecta a conquista. Era necesaria una reforma del calendario, para lo cual deba conocerse con
la revolucin cientfica de los siglos XVI y XVII) quedara como sigue. La primera brecha la mayor precisin posible la duracin del ao en trminos de posiciones planetarias. El
de imponancia fue obra de Copmico, astrnomo polaco (1473-1543), quien propuso la calendario juliano ( por Julio Csar) considera un ao de 365 das + un cuano de da,
teora de que la tierra gira en tomo del Sol, y no al revs, como pensaban los "conservadores". por lo cual se agrega un da al almanaque cada cuatro aos (en el mes bisiesto). Pero el
Su punto de vista lo acept a finales de siglo el cientfico alemn Johannes Kepler (1571- ajuste no es perfecto, por lo cual, con la acumulacin de los siglos, la Pascua resultaba
1630) Ytambin el italiano Galileo Galilei (1564-1642). Keplerdescubri que lao;; trayectorias exageradamente adelantada.(*) El problema se convini en asunto de gran inters para
de los planetas eran elpticas, no circulares, y Galileo fue quien us por primera vez el la Iglesia. Cuando Copmico fue consultado al respecto, respondi que una nueva re-
telescopio en astronoma y quien formul la ley matemtica de la cada de los cuerpos. Por' forma slo era posible si se dispusiera de un "instrumento astronmico" ms confiable
fin apareci Isaac Newton (1642-1727), que en sus Prillcipias aplic brillantemente la que el ofrecido por Ptolomeo y sus herederos.
misma ley al movimiento planetario y a la cada de los cuerpos por igual. ("')
(") De acuerdo con la lradicin.la recha de la Pascua se establece a panirdel conocimienlo del da en que
el Sol pasa por el "punlo vernal" (inlerseccin de la eclplica con el ecuador celesle). La detenninacin
(*) Kearney. H.. "Orgenes de la ciencia moderna". Madrid. Guadarrama. 1970. de este punto requiere conocimienlos astronmicos.

86 ~ ~ 87
Qu decir en materia cosmol6gica? Como ya hemos sealado. la reinterpretaci6n "mstica". con su creencia en la armona y simplicidad del mundo. en el rol preponde-
de Arist6teles por el pensamiento cristiano. en el siglo XIII, haba pretendido fusionar rante del Sol y en la infinitud del universo. Al parecer, Coprnico no fue indiferente a
la autoridad del gran fil6sofo con la palabra bblica. Pero. al mismo tiempo. ello permi- estas convicciones "extracientficas".
ti someter a discusi6n aspectos parciales de su cosmologa con entera libertad. En el
siglo XIV, intelectuales provenientes de la Iglesia (Jean Buridn, Nicols Oresme) so-
metieron a crtica las ideas aristotlicas sobre el movimiento de los cuerpos que se
mueven en proximidades de la superficie terrestre. como los proyectiles. y mostraron
su incoherencia. (En el Libro 2 trataremos este tema.) A ello debe agregarse, entre los
siglos XIV y XV. la aparici6n de argumentaciones que sealan la imposibilidad de
decidir. sobre la base de observaciones. si los movimientos aparentes de los astros se
originan en la rotacin de una esfera celeste o si sta permanece fija y la Tierra gira.
Cmo afect6 a la credibilidad de la cosmologfa aristotlica este tipo de "crtica
interna" en el seno mismo del aristotelismo? Refutar a Arist6teles en cuanto a sus creen- Primiril"ll /"{'(,reselllllC'ill del univeno cupemicallo.
'... .
.".
cias sobre el movimiento de los proyectiles puede parecer "inocente", por cuanto el
tema parece muy alejado de cuestiones de dogma cristiano que podran irritar a los
Aqu ((/.~ estrellas y" no se I'ell confinad(ls (1 perlllal/e
cer sohre 1" .l"up('7:ficie de la e.ifera estelm: ...
't . . . . .
: : 1t:.
..~., ..
":'.~.-.-~--;;

te610gos. (Al fin de cuentas. el tema no est contemplado en la Biblia.) Pero deja de
serlo si se tiene en cuenta que la coherencia de la cosmologa aristotlica es tal que una El sistema planetario copernicano
grieta en el sistema repercute en muchos otros mbitos del mismo. En cuanto a la posi-
bilidad del movimiento de la Tierra. ello fue destacado como un mero ejercicio de En Sobre la revolllcin de las esferas celestes. Copmico instala al Sol en el centro
imaginacin destinado a mostrar que lo que ocurre en realidad no puede decidirse por del universo y asigna a la Tierra un movimiento de rotaci6n alrededor del eje polar
observaci6n o razonamiento sino recurriendo a las E.~rituras. Ello pensaba. entre otros, Norte-Sur y un movimiento orbital alrededor del Sol. El primero explica el desplaza-
el cardenal Nicols de Cusa, en el siglo XV. Sin embargo. tales cuestiones "estaban en miento diario de los astros; el segundo, el desplazamiento anual del astro con respecto
el aire" de la poca de Copmico. e iban a ejercer gran influencia entre los futuros a las estrellas, como indica la figura 23. (Un tercer movimiento. que Copmico atribu-
partidarios de un universo heliocntrico. ye a la Tierra, no requiere ser considerado aqu.)

COPRNICO

Naci6 en Thom, Polonia. en 1473. Fue educado por su to. un obispo. y


luego estudi matemtica en Cracovia. (Por entonces, Coln llegaba por primera
vez a Amrica.) En 1496 se march a Bolonia. Italia, donde estudi61eyes, medicina
y astronoma; tambin frecuent la Universidad de Padua. En estas ciudades
italianas. en las que la actividad intelectual era intensa y crtica. concibi6 proba-
blemente la obra que sera el detonante de la revolucin cientffica de los siglos
XVI y XVII. De regreso a Polonia, en 1505. se instal en Frauenberg, una ciudad
prusiana, de cuya catedral fue cannigo (administrador) prcticamente hasta su
muerte. ocurrida en 1543. Pero muy pocos das antes haba sido publicado Sobre 6rbita de
la revolucin de las esferas celestes. dedicado al papa Pablo III. libro que cam- la Tierra
bi el curso de la historia de la ciencia.

Por ltimo debemos tener en cuenta la difusi6n. en tiempos de Copmico, de ideas


de raigambre neoplatnica y que reactualizaban antiguas cosmologas radicalmente
FiK. 23. E.~l)IiCllcin copemicana del movimielllo OIlU(lI del Sol. Curmdola Tierr(l se despla:a de J 02 . .H'
distintas de la aristotlica. Pertenecen a lo que Keamey llama la "tradicin mgica" o ohsc'lw/ que el Sol, proyeclCldo sobre el fOlldo de estrellas, .fe /l/I/el'e con respecto a ellas.

88 ~ ~ 89
La figura 24 muestra cmo el sistema copemicano explica la retrogradacin de un El "problema principal" de Copmico es, pues, eliminar la "monstruosidad" de la
planeta. en este caso Marte. El observador desde la Tierra ocupa las posiciones TI' T r astronoma matemtica heredada, su falta de elegancia, simplicidad, economa y clari-
TI al tiempo que el planeta se encuentra en MI' M~, M~ ... Sobre el fondo de estrellas. dad. En estas preocupaciones estticas del gran astrnomo es posible rastrear la in-
cuya esfera est fija con respecto al Sol, se observa al planeta proyectado en l. 2. 3 ... El fluencia del pensamiento neoplatnico. Copmico crey que, al asignar al Sol funcio-
movimiento aparente durante el tramo 1-2-3 se cumple en un sentido. pero ste se nes que en el sistema ptolemaico se atribuan a la Tierra, su "instrumento astronmico"
invierte en el tramo 3-4-5. En el tramo 5-6-7 el planeta vuelve a moverse con respecto resultara ms eficaz y ms bello. Lamentablemente no ocurri as. Los datos de obser-
a las estrellas en el sentido habitual. Se ha producido una retrogradacin. vacin de que dispona Copmico (heredados especialmente del Almagesto) no con-
cordaban con las predicciones de un modelo tan simple (una rbita para cada planeta) y
3 842 5 tambin l debi recurrir a epiciclos y circunferencias excntricas. Incluso debi ubicar
al centro de la rbita terrestre en un punto que no coincida con el centro del universo,
el Sol. El sistema copemicano result, en suma, un instrumento de clculo al menos tan
complejo como el ptolemaico, y no ms eficaz.
Dicho de otro modo, tampoco Coprnico resolvi el problema de Platn. Propuso
nuevas formas de componer movimientos circulares y uniformes para el clculo de
posiciones planetarias, esta vez a partir de un Sol central y una Tierra en movimiento,
pero no con ello logr su objetivo de predecir con exactitud por medio de un sistema
armonioso. Por qu, entonces, se dice que inici una revolucin cientfica., llamada
incluso "copemicana"?
En pginas anteriores hemos sealado el carcter "instrumental" de la astronoma

Fig.24. --
.Vhilllk
la Tk.w.a
)' ptolemaica; se trata de calcular la posicin de los planetas, no de filosofar acerca de la
rea/idadfsica del modelo planetario en anlisis. Esta ltima funcin queda reservada a
los cosmlogos (que hoy llamaramos "fsicos"). Y acerca de ello Aristteles pareca
haber dicho la ltima palabra. Copmico puso fin a este divorcio entre astronoma y
ACTIVIDAD 13 cosmologa. Sus herederos (Kepler, Galileo) iban a negar que el problema de los plane-
Se explica de este modo tambin el aumento de brillo y tamao aparente del tas y la cuestin cosmolgica pudiesen ser encarados como aspectos desvinculados
planeta cuando ste retrograda? Por qu? entre s: la revolucin cientfica fue la respuesta a una serie de preguntas que Copmico
formul aunque no pudiese l mismo responder.
Con la inmovilizacin del Sol en el centro de la esfera de las estrellas y la asignacin Copmico incluye, en su libro, toda una serie de consideraciones cosmolgicas.
del doble movimiento terrestre. junto con la suposicin de que los planetas describen Cuando trata el tema de la movilidad de la Tierra, no elude la consideracin de las
trayectorias circulares alrededor del Sol, Copmico parece encaminado a hallar una serias objeciones que pueden plantearse a tal hiptesis. Intenta, desde una perspectiva
solucin del problema de los planetas no slo ms exacta. sino tambin ms armoniosa. aristotlica. responder a las mismas. Lo que quedar claro a sus lectores venideros es
As lo hace saber al Papa Pablo DI, a quien dedica el prefacio de su obra. Luego de que, si se quiere sostener la realidad fsica del movimiento terrestre, no bastar con
quejarse acerca de lo insatisfactorio de las construcciones de raz ptolemaica emplea- "remendar" aspectos parciales del aristotelismo. sino edificar una nueva cosmologa y,
das hasta entonces, y de los magros resultados que producen, explica otro tipo de moti- en particular, una nueva fsica. Y este programa. formulado tmidamente por Copmico,
vaciones que lo llevaron a elaborar su modelo helioconcntrico: es de tal envergadura que la "revolucin copemicana" bien merece su nombre.

(. .. ) En lo que respecta al problema principal, es decir la forma del mundo y la Los herederos de Coprnico
inmutable simetra de sus partes, (los astrnomos) no han podido ni encontrarla
ni deducirla. Su obra puede ser comparada a la de un artista que, tomando diver- Copmico muri en 1543, en el mismo momento en que se publicaba Sobre la revo-
sos lugares, pies, cabeza y dems miembros humanos (muy hermosos en s mis- lucin de las esferas celestes. (La tradicin afirma que recibi el primer ejemplar im-
mos. pero no formados en funcin de un solo cuerpo, y por tanto sin correspon- preso en su lecho de muerte.) Mientras el libro se hallaba en pruebas de imprenta, su
dencia alguna entre ellos) los reuniera para formar algo ms parecido a un mons- amigo Osiander, un pastor luterano a cargo de la edicin, aadi un prlogo sin firma
truo que a un hombre. en el cual se aclara que el sistema copemicano no debe ser entendido literalmente, sino

90 ~ ~ 91
como un conjunto de "hiptesis sin pretensin de realidad". A los astrnomos, dice libros en circulacin en los pases catlicos fue atentamente analizado y el "{ndice de
Osiander, les corresponde calcular el movimiento de los astros, y no decidir acerca de libros prohibidos" (lndex) se increment cada vez en mayor medida. Sin embargo. por
la verdadera naturaleza del mundo. tarea reservada a la teologa. Copmico, en verdad, razones que ya sealamos, el libro de Copmico no produjo ninguna conmocin en el
opinaba otra cosa. durante dcadas los lectores no especializados (a quienes las com- mbito catlico de la segunda mitad del siglo XVI. Para que ello ocurriese se necesita-
plejidades tcnicas del libro les eran inaccesibles) atribuyeron al astrnomo polaco el ban lectores atentos, capaces de comprender que Coprnico haba trazado un proyecto
prlogo y los puntos de vista que all se exponfan. y que el proyecto poda ser llevado adelante. Protegido por las complejidades tcnicas
Los astrnomos recibieron la novedad con inters exclusivamente profesional. de la astronoma y el tranquilizador prlogo de Osiander, Sobre la revolucin de las
Coprnico ofreca nuevos procedimientos de clculo de posiciones planetarias, y se esferas celeJtes pareca un artefacto inofensivo. En los primeros aos del siglo XVII,
reconoci que su obra era el nico tratado de astronoma de nivel comparable al Galileo y Kepler comprendieron que era, en realidad, una bomba. Y la hicieron estallar.
Almagesto.
Por su parte, el prlogo de Osiander tranquilizaba a quienes podan inquietarse ante LAS ETAPAS DE LA REVOLUCIN CIENTFICA
la perspectiva de tener que salir al cruce de opiniones en abierta contradiccin con la
Biblia. La Iglesia Catlica enfrentaba una crisis trascendente, a raz del movimiento Las objeciones que poda recibir un adherente al heliocentrismo copemicano a par-
cismtico originado en la actitud contestataria de Martfn Lutero. cuyas ideas se propa- tir de la segunda mitad del siglo XVI eran de diversa naturaleza. Adems de aqullas
gaban rpidamente por el centro y el norte del continente europeo. Todo ello pareca que invocaban el sentido comn o la tradicin religiosa, las haba de carcter fsico y
muy alejado de la problemtica astronmica, y, por lo dems, Copmico era un buen astronmico. Muchas de ellas. de hecho. haban sido esgrimidas a propsito de las
catlico, sobrino de un obispo y cannigo de una catedral. propuestas de antiguos astrnomos como Herclides o Aristarco, el "Copmico de la
Las nicas objeciones provinieron, precisamente. del campo protestante. Decididos Antigedad" .
en materia doctrinaria a volver a las fuentes del cristianismo, los partidarios de Lutero
o Calvino no aceptaban interpretaciones metafricas de la Biblia. Todava en vida de LA.'; objeciolleJfsicas. Para Aristteles, el movimiento circular uniforme es un "es-
Coprnico, y enterado de oda!i de que ste trabajaba en la elaboracin de un sistema tado" inherente a los astros. Todo movimiento circular, en la Tierra, es necesariamente
planetario heliocntrico, LU1~ro haba montado en clera: forzado (no natural) y requiere una explicacin en trminos de algn agente externo. Al
inmovilizar a la esfera de las estrellas fijas, Coprnico le haba sustrado su carcter de
Este loco (Copmico) anhela trastocar por completo la ciencia de la astronoma. motor universal que mantiene en movimiento a las dems esferas planetarias. Pero
pero las Sagradas Escrituras nos ensean que Josu orden al Sol y no a la Tierra entonces, qu mantiene en movimiento a los planetas alrededor del Sol? Adems, si la
que se detuviese.(*) Tierra se mueve, por qu no abandona a la Luna, las nubes. etc. al hacerlo?
Ya hemos mencionado otro argumento fsico importante: el "de la torre". El astr-
Pero su discpulo Melancthon era ms explcito: nomo Tico Brahe. en la segunda mitad del siglo XVI, lo reformul imaginando una
bala de can que es disparada verticalmente: al retornar a tierra, la bala ingresa nueva-
Los ojos son testigos de la revolucin de los cielos a travs del espacio cada mente en la boca del can. Por qu habra de hacerlo, si durante ese intervalo el
veinticuatro horas. Sin embargo. algunos por amor a la novedad o por hacer gala can, junto con la Tierra, ha estado movindose?
de ingenio. han referido de ello que la Tierra se mueve y sostienen que ni el sol ni
la octava esfera giran ... Es una falta de honestidad y decencia mantener pblica- Las objeciones astronmicas. Dos de las ms importantes objeciones astronmicas
mente tales ideas, y el ejemplo es pernicioso. Un espritu justo debe admitir la al copernicanismo estn vinculadao; con fenmenos que, de ser correcto el punto de
Verdad Revelada por Dios y someterse a ella.(**) vista heliocntrico, deberan observarse y que NO haban sido observados. El primero
se refiere al comportamiento del planeta Venus. El heliocentrismo predice la observa-
Como indicamos en la pgina 79 de ste mdulo, la Iglesia Catlica pas a la ofen- cin de un ciclo completo de fases, como las de la Luna: nadie haba observado nunca
siva ante el desafo reformista en 1563, finalizado el concilio de Trento. Se inici en- tal cosa. La segunda objecin consiste en que. si la Tierra describe una rbita alrededor
tonces la Contrarreforma. destinada a proteger la ortodoxia catlica y perseguir, por del Sol. debera observarse un desplazamiento anual, peridico, de las estrellas, al que
medio de la intensa actividad del Santo Oficio. a los disidentes. El contenido de los los astrnomos llaman paralaje estelar. La figura 25 explica en qu consiste. Tampoco
haba sido observado jams.
(*) Kuhn. T.. Op cit. Los herederos de Coprnico lograron edificar una cosmologa capaz de eliminar
(U) Kuhn. T .. Op cit. estas objeciones y muchas otras. Las objeciones fsicas obligaron a fundamentar una

92 ~ ~ 93
fsica de carcter radicalmente distinto de la aristotlica, cuyos cimientos edific Galileo. ro de observaciones acumuladas durante dcadas: de un plumazo, Tico sustituy un
Su contemporneo Kepler, a la bsqueda de una solucin definitiva del problema de los conjunto de datos imprecisos, muchos de los cuales eran originarios de Hiparco, que
planetas. dio con el modelo planetario que permiti tratar al sistema solar como un haba vivido dieciocho siglos antes, por otro mucho ms preciso y sistemtico. En rea-
mecanismo gobernado por las mismas leyes que se aplican a los cuerpos terrestres. La lidad. con el solo apoyo emprico de los datos de que dispona Coprnico, IIing" siste-
observacin telescpica de los cielos, iniciada por Galileo, mostr importantes fen- ma planetario poda acordar con los hechos, como lo han sealado repetidas veces los
menos inobservados hasta entonces. Con el aporte de muchos otros cientficos pudo historiadores de la ciencia. En tal sentido, la contribucin de Tico result fundamental
Newton, en la segunda mitad del siglo XVII, realizar su gran sntesis y presentar al fin para el enfoque renovado que iba a drsele al problema de los planetas.
la nueva cosmologa. (El cuadro histrico de la figura 22 le permitir ubicar cronolgi- Otra... observaciones de Tico tuvieron consecuencias inmediatas. Observ cometas
camente a estos protagonistas.) cuya trayectoria. segn pudo comprobar por procedimientos de triangulacin
astronmica, se hallaban sin duda en la regin supralunar. A fines de 1572, fue el privi-
// ~ - estera -"-- ~
- de 1.5 legiado observador de una "estrella nueva" en los cielos: el brillo de la misma. en su
estrellas momento de mayor esplendor, era comparable al de Venus. Tico estudi esta "nova" y
determin que no poda hallarse en la regin sublunar. Las observaciones rigurosas
Fig. 25. La paralaje estelar. La Tierra gira alrededor del ubicaban ahora a los cometas a la distancia que corresponda y prestaban atencin a la
Sol (S).v ocuperlas posiciones T,Y T! en mOlfU'ntos separa-
dos pur 1m lal'so de medio O/lO. El eje polllr N-S /lU modijiCll
aparicin de novas.
su direccin. Pur tamo. lus ngulos a y b. fomrados pur el Las conclusiones de Tico entran en conflicto con la idea aristotlica de que el mun-
eje y la visual a IIna miSil/a estlY!lIa. E, no SUII igualp.~. do supralunar es inmutable. Los cometas o las novas observados en siglos anteriores no
Visualmente. el efecto debera traducirsp e/l un deSl,lar- bastaron para alterar la imagen del mundo. Pero en este perodo histrico en el cual el
miento de la estreller 1'/1 la esfera celeste. a medida que la
debate cosmolgico comienza a "estar en el aire", tales hechos despertaron la atencin
Tierra ~'iaja desde T, a T!.
de los astrnomos. (Como veremos ms adelante. no cuenta slo qu miramos, sino
tambin qu eJperamos ver de acuerdo con ciertas expectativas o creencias previas.)
ACTIVIDAD 14 Sin embargo Tico no era ajeno a la influencia de lo que hemos llamado la tradicin
Coprnico, desde luego, era consciente de la objecin referida a la inobservacin mgica y no pudo sustraerse al encanto de la armona que representaba el heliocentrismo
de la paralaje estelar, por lo cual tuvo que aceptar (sin otra razn que lo justifica- frente al "monstruoso" sistema con excntricas, epiciclos, deferentes y dems compli-
ra) que las estrellas se hallan a ellonnes distancias del Sol. Redacte un breve caciones de la astronoma ptolemaica. Entonces ide un sistema que intentaba explicar
texto destinado a explicar porque, si la suposicin es correcta, la objecin no las observaciones. que era matemticamente elegante y que al mismo tiempo no tena
afecta la posibilidad del movimiento terrestre. las inexplicables incongruencias del copernicano. A ese sistema se lo llama ticnico, y
se lo muestra en la figura 26.

Tico Brahe (1546-1601)

El a'itrnomo dans Tico Brahe fue el ms importante observador de los cielos de la


era anterior al empleo del telescopio, utilizado por Galileo a partir de fines de 1609.
Pudo haber sido un heredero inmediato de Coprnico. pues vivi en la segunda mitad
del siglo XVI, sin embargo, no adhiri al heliocentrismo. Los argumentos que
mencionamos en la pgina 93 , en particular la inobservancia de la paralaje estelar. lo
convencieron de que el modelo copernicano no poda ser aceptado.
La pericia tcnica de Tico le permiti construir instrumentos muy sofisticados para
construir tablas de posiciones planetarias en base a la observacin. Estas resultaron de
una precisin extraordinaria(*). Ms importante an fue la continuidad y el gran nme-

("') Las posiciones planelaria.~ de lito adolecan de errores del orden de slo 4'. si se las compara con Fi/:. 26. EI.Jte/lla tic/lico. lS circ:ufife-
mediciones posleriores. ms precisas. realizadas con \elescopios. Es la distancia angular mnima a la que re"das SO" eleferel/lt!s del milmo.
deben enconlrarsc dos eSlrellas para ser discernibles por el ojo humano.

94 ~ ~., 95
En el sistema "de compromiso" de Tico Brahe, la Tierra conserva su lugar privile-
giado en el centro del universo. El Sol gira a su alrededor, pero los planetas. a su vez, KEPLER
giran alrededor deL SoL. Para el astrnomo dans, la solucin era satisfactoria: su siste-
ma pretenda conservar a un tiempo las ventajas de los sistemas de Ptolomeo y de Johannes Kepler es una de las figuras ms fascinantes de la historia de la
Coprnico. Pero Tico. formidable observador de los cielos, no era un astrnomo teri- ciencia. Naci en Wurttenberg. Alemania, en 1571, nueve aos antes de la segunda
co. Nunca trat de cotejar la.'i predicciones del modelo con sus propias observaciones. fundacin de Buenos Aires. Su infancia fue un catlogo de desdichas; descendfa
Deleg esa tarea en la persona indicada: Kepler. de una familia de enfermos mentales y de extrema pobreza. padeci viruelas y su
visin siempre fue defectuosa. Fue educado en una escuela administrada por
ACTIVIDAD 15 funcionarios luteranos destinada a la formacin de religiosos, pero Kepler opt
Qu objeciones anticopemicanas no pueden ser empleadas para el sistema finalmente por la matemtica y la astronoma. Adhiri a las doctrina'i neoplatnica'i
ticnico? Qu aspectos del copernianismo se integran al mismo? En ambos del "culto del So\" y de la "armona del mLlndo", segn la cual el Dios Creador ha
casos, confeccione una breve lista. (Le servir de repaso). cifrado el universo en trminos matemticos que involucran sencillez y belleza.
La lectura del libro de Coprnico fue un aliciente formidable. De all en ms, su
conviccin en un mundo heliocntrico se volvi inamovible.
Johannes Kepler (1571-1630)

A comienzos de 1601, y a menos de dos aos de su muerte, Tico Brahe recibi en la


cone de Praga (donde era "matemtico imperial") la visita de unjoven astrnomo, Johannes JUrrr JIj I
Kepler. En 1596 ste haba publicado un libro, el Misterio Csmico (del cual haba envia-
do ejemplares a Tico y a un matemtico de Padua. (Galileo Galilei). en el cuJ se decla- Saturno Jpiter Marte
raba ferviente copernicano. Kepler era un mstico atormentado, enrolado en la tradicin
neopJatnica, para quien los argumentos de simplicidad y armona esgrimidos por
Copmico deban ser llevados ha'ita sus ltimas consecuencias. Su presencia en Praga
obedeca a una razn muy ostensible: deseaba convertirse en ayudante de Tico y as
acceder a la formidable serie de observaciones recopiladas por el dans. Lo consigui. Tierra Venus Mercurio
En el Misterio Csmico, Kepler haba tratado de imaginar un curioso modelo planetario
a partir de su "veneracin" por los nmeros y su creencia de que el "misterio" del mundo se UI mlsim de los plalletas seglI Keple/; de SI/libro Armona del mundo. (>1<)
expresa por medio de relaciones numricas sencillas. Haba seis "astros vagabundos" (los
conocidos ha.'ita entonces) y hay cinco poliedros regulares (el tetraedro, el cubo, el dodecaedro, En 1594 Kepler fue designado a'itrnomo y astrlogo en Gratz. Austria. pero
el icosaedro y el octaedro, todos los cuales pueden ser inscriptos en una supeicie esfrica las luch<l'i religiosas de la poca lo obligaron a abandonar la regin. Se dirigi a
y. a su vez. inscribir a otra). Kepler pens que ello no poda deberse a una coincidencia. y Praga. donde fue aceptado por el astrnomo ms clebre de entonces, Tico Brahe, en
que por all deba buscan;e la huella de un Dios afecto a la matemtica. calidad de ayudante. A la muene de lico. en 160 1, Kepler hered sus valiosas obser-
En la figura 27 se muestra un prototipo del universo juvenil de Kepler. La superficie vaciones astronmicas y su cargo en la cone del emperador Rodolfo 11. A la muerte
esfrica exterior corresponde a Saturno; ella inscribe a un cubo, que inscribe a la esfera de ste. en 1612. sigui una poca de nuevos padecimientos personales y econmicos
de Jpiter: sta inscribe a un tetraedro, que inscribe a la esfera de Marte, y asf sucesiva- para Keplcr. en 1620 debi defender a su madre de la acusacin de brujera. por lo
mente. En el centro del modelo se encuentra, por supuesto, el Sol. Como convencido cual ella estuvo a punto de perecer en la hoguem. Muri en 1630, en la miseria, luego
neoplatnico. Kepler escribe a propsito de l: de deambular por distintos lugares de Europa y reclamar de sus antiguos protectores
el pago de salarios adeudados. El mismo escribi su epitafio:
El Sol. situado en medio de las estrellas mviles (planetas), quieto l mismo.
aunque sea la fuente del movimiento, lleva la imagen de Dios. Padre y Creador: Med los cielos. ahora las sombras de la tierra mido.
distribuye su fuerza motora a travs de un medio que contiene los cuerpos mviles ... Celestial era el espritu, ahora el cuerpo yace en las sombras.

En este fragmento ya se observa en el joven Kepler su creencia en que el orbitar de


(") Cohen. R .. "/:"IlItlcimiellto de /II/tI nueva fsica". Buenos Aires. Eudeba. 1961.
los planetas debe atribuirse a algn tipo de "medio" originado en el Sol.
96 ~ ~ 97
Al cabo de innumerables tentativas, Kepler comenz a abandonar la creencia de que
Los escritos de Kepler. redactados en un complejo y hermtico lenguaje
la simplicidad del modelo planetario buscado poda hallarse en una composicin de
mstico. son hoy prcticamente ilegibles salvo para los especialistas. Sus dos
movimientos circulares. Yal fin, renunciando a la "maldicin del crculo" platnica,
primeras leyes del movimiento planetario se encuentran en Astronoma Nueva
propuso su propia versin de sencillez: asignar a cada planeta una sola rbita. aunque
( 1609); la tercera en Armona del mundo (1619). Despus de su muerte se conoci
sta no fuera IIna circunferellcia. Comenz a suponer que Marte (el planeta elegido por
un texto inconcluso. el Suelio. en el que Kepler narra un viaje a la Luna al modo
l para su anlisis) tiene una trayectoria en forma de valo. (El valo es una curva
de la moderna ciencia ficcin. Kepler realiz tambin importantes aportes a la
cerrada formada por arcos de circunferencia.) Las discrepancias persistan, pero Kepler
ptica, pues fue el primero en explicar correctamente el funcionamiento de un
fue capaz de advertir que ellas variaban segn una ley matemtica definida. lo cual le
telescopio construido personalmente por Galileo.
permiti dar con la forma de la rbita correcta: una elipse. Asign a cada planeta una
rbita elptica, con un foco comn en el cual se encuentra el Sol (Figura 28).

Fig. 28. El modelo leeplerial/o. Cada pla-


nela describe una elipse. cuyo foco es comn
--. .. ~ a todas ellas y en el que se enc~nrra el Sol.
S (Primera ley). Los segmentos que unen el
Sol con el planeta barren rras iguales en
tiempos iguales (Segunoo ley). En la figura.
se supone que el lapso que demora el plane-
\ la en viajar tk P, a Pz es igunl al q~ demo-
r

I ra en viajar de P.I a P.( lLu reas sombrr.adas


;' son, por tanto. igunles. Como consecuencia,
(b) en proximidotks del Sol el planeta se mueve
con moyor rapidez.

Fig. 27. Prolotipo del unil'erso jU~'enil de Kepler (a}.v Iista ell corte de parte del mismo (b).
Al cabo de esta tarea, que le llev casi ocho aos, Kepler pudo enunciar dos leyes,
que describen el movimiento de los planetas alrededor del Sol:

Coprnico haba tratado de estimar las distancias relativas entre el Sol y Mercurio. l. Los planetas siguen trayectorias elpticas. En uno de los focos de cada elipse est
Venus. la Tierra, la Luna, Marte. Jpiter y Saturno. Kepler pensaba que esas distancias ubicado el Sol.
podan ser inferidas "a priori" de su modelo de "caja china" (esfera-poliedro-esfera- 2. El segmento que une el Sol con el planeta barre reas iguales en tiempos iguales
poliedro-esfera ... ). Pero no hubo acuerdo con los clculos de Copmico, y Kepler pos- (Ley de la reac;). En la figura 28 se aclara el significado de este enunciado.
puso la cuestin hasta poder disponer de los datos de Tico. Aunque hoy nos resulten La historia de este resultado trascendental para la revolucin cientfica fue narrada
extraas estas consideraciones msticas de Kepler (y algunos historiadores de la ciencia en Astronoma Nueva. que Kepler public en 1609. En este libro asombroso Kepler
se refieran a ellas como "demenciales") muestra bien a las claras la influencia de facto- describe cada uno de sus intentos fallidos, con honestidad ejemplar, y explica de qu
res extracient(ficos en el proceso de creacin de las teoras. modo acab por barrer con deferentes, epiciclos, excntricas y dems artificios "como
A la muerte de Tico. Kepler hered su cargo y sus clebres observaciones. El pro- un montn de estircol", segn sus propias palabras. Al emplear su propio modelo de
blema de los planetas haba sido formulado dos milenios atrs. pero an no haba sido rbitas elpticas, la concordancia con los datos observacionales de nco result exce-
resuelto. Con los registros de Tico y una perseverancia nica en la historia de la ciencia. lente. Aunque no en los trminos que exiga Platn (composicin de movimientos cir-
Kepler asedi una y otra vez la fortaleza. Decidi que ninguna versin del modelo culares y uniformes) Kepler haba resuelto el problema de los planetas.
ptolemaico ni del modelo de Coprnico podan predecir razonablemente las posiciones Los razonamientos y especulaciones de Kepler para arribar a sus dos leyes son de
planetaria.. registradas por Tico. Fiel a una promesa que haba hecho a ste. intent utili- una extrema complejidad, pero estn siempre orientados por convicciones cosmolgicas.
zar su "sistema de compromiso", pero tampoco result. Las mejores predicciones estaban en la tradicin de Copmico. (Del prlogo de Osiander, que presentaba al libro de
afectadas por errores del orden de medio grado (30'), mientras que Tico haba logrado Coprnico como un mero "instrumento de clculo", Kepler afirmaba que haba sido
estimar posiciones planetarias del orden de 4', Kepler no poda darse por satisfecho. escrito "por un asno para ser ledo por otros asnos".) Nunca dud de la realidad de su

98 ~ ~99
sistema planetario. De hecho infiri la segunda ley antes que la primera por considera- entonces sus investigaciones hacia el estudio de los movimientos de los cuerpos que se
ciones msticas acerca de cmo el Sol hace mover a los planetas. Kepler pensaba que el mueven en proximidades de la superficie terrestre (pndulos, cuerpos que ruedan por
Sol. con su infinito poder y majestad. emite rayos que chocan contra el planeta. suerte planos inclinados o que caen libremente. etc.) y es posible que ya por entonces tuviese en
de efluvio que llamaba "anima motrix" (Figura 29). Esta idea es un anticipo de lo que mente la clave para mostrar que era posible disear una fsica nueva, no aristotlica.
luego sera la "ley de la gravitacin" de Newton y se hallaba ya presente en las pginas capaz de explicar por qu las objeciones fsicas (como el argumento de la torre) perdan
del Misterio Csmico. validez desde el nuevo punto de vista. En otras palabras. que es posible conciliar el movi-
Fig. 29. El "nitruz motrix" de Kepler. emana miento de la Tierra con los resultados de la observacin, aunque stos parezcan, en prin-
da del Sol, obliga a mover a los plCU1eta.~ {/ su
cipio. corroborar lo contrario.
al"dedol: Kepler supona que dicha '1uer..a"
era inversamente proporcional" la distallcia.
Galileo nunca fue un "astrnomo profesional", al modo de Copmico y Kepler. Adop-
A ello ag"g que la "fuer:.a" era 11roporcio- t el copemicanismo como posicin cosmolgica general y con ello le bast. Pero en
nal a la velocidad del planeta (suposicin t- 1609, de manera accidental, cay en sus manos un curioso instrumento que aumenta el
picamente aristotlica) de donde cOllcluy que tamao de los objetos que se observan a travs de l y lo emple magistralmente para
la velocidad del planeta es inversamente pro-
indagar las cosas que se ven en el cielo. El telescopio modific sustancialmente su vida.
porcional a la distancia que lo separa del Sol.
Este ltimo enunciado es aproxi",adallleme co- Cada observacin pareca, a su entender, entrar en conflicto con la cosmologa aristotlica.
r"cto. '\' conduce (/ la .fegullda ley... pe.H' {/ Poda observar innumerables estrellas, pero Aristteles afirmaba que no poda haber ms
que las p"",isas SOll falsns! que las que se ven a simple vista. La Luna no era una perfecta esfera: haba en ellas
montaas y valles. Saturno tena "orejas" y un aspecto cambiante con el tiempo: algo era
En su bsqueda de annonas matemticas Kepler hall, aos ms tarde, una tercera capaz de cambio en la regin celeste. (Galileo no pudo. con su rudimentario instrumento,
ley, que relaciona cantidades correspondientes a distintos planetas. Si dA Y Tu son las advenir que se trataba de anillos. cuya inclinacin sufre modificaciones.)
distancias medias al Sol y el perodo del planeta A, y do y T o son las cantidades corres- En los primeros das de 1610, Galileo observ que Jpiter tena cuatro pequeas
pondientes del planeta B, Kepler hall que d\.rr-A=d J uff2 A' Esta constante caracteriza estrellas que giraban a su alrededor (satlites). No poda explicar por qu la Luna no
al sistema solar como un todo: es independieme del planeta que se cOllsidere. abandona a la Tierra si sta se mueve (clsica objecin al copernicanismo) pero, pens.
sea cual fuere la razn, (l Jpiter le pasa lo mismo: se mueve, y pese a ello, sus satlites
Con el auxilio de su nuevo modelo planetario, Kepler calcul posiciones planetarias 110 lo abandonan. Tambin observ que los planetas se presentan como discos a la
y las edit en forma de tablas para uso de astrnomos. Estos las emplearon a total observacin telescpica. lo cual no sucede con las estrellas. Esto vendra a corroborar
satisfaccin, y la cuestin "instrumental" qued clausurada. Sin embargo, las conside- que las estrellas se hallan a gral/des distancias del Sol. y por ello no puede detectarse
raciones keplerianas que pretendan fundamentar la "mecnica" del sistema solar (es la paralaje estelar. (De hecho. slo fue hallada en el siglo XIX .)
decir. el por qu los planetas describen rbitas elpticas) estn teidas de misticismo Galileo observ tambin las fases de Venus. En la figura 30 se muestra por qu ello
neoplatnico y no fueron suficientes para sustituir al aristotelismo. De hecho, la tradi- es una corroboracin del heliocentrismo.
cin neoplatnica en ciencia acab con Kepler. Haba dado respuesta al problema
cillemtico de decidir cmo se mueven los planetas. La tarea de construir un universo ~

regido por leyes mecnicas. capaces de explicar por qu los cuerpos terrestres y celes- // ~~_. '"" ~
Fig. JO, (u) Venus en el modelo
tes se mueven como lo hacen, sera misin de la tradicin mecanicista. A la muerte de i 1 pTOlemaico. Dt'sde la 7ierm sie/ll-
Kepler. en 1630, parte de ella haba sido ya cumplida por su ilustre contemporneo T~~ 0 ~) pre se oh.fl'rl'ara ulla peque/ia
Galileo.

Galileo Galilei (1564-1642)


_//) \ ~,._..-" ",'
\.

'-.,,---,_........--'
parte de la superficie i/uminClda
por el Sol. (b) Vel/I/.t 1'11 e/modelo
copemicano. Desde la Tierra se
observara UII ciclo completo de
(a) (b) fmes. Tallto en (a) como en (b) re
Cuando Kepler envi un ejemplar de su libro Misterio Csmico a Galileo, en 1596, curdese qlle al planera se lo ob
.{en'CI siempre en proximidades del
recibi de ste una amable carta en la cual el matemtico italiano confesaba profesar
Sol. (c) W que obsen' Galileo:
tambin l su adhesin por el copemicanismo. Las razones de ello no son claras, pues fases y aumellto del dimetm apa-
Galileo no simpatizaba con el misticismo neoplatnico, y las objeciones anticopemicanas (e) rente. a medida qlle el "ICll/e({/ se
an conseNaban su poder de conviccin. Sin embargo, Galileo haba orientado hasta acerca a la Tierra.

l~ ~101
ACTIVIDAD 16 la corte toscana durante largas dcadas. Su conflicto con la Iglesia se origin al
Cuando la Luna se encuentra en cuarto creciente, se observa en la parte no bri- intentar mostrar al mundo eclesistico la necesidad de conciliar el dogma con la
llante una leve luminosidad llamada "luz cenicienta". Galileo se pregunt cul ciencia, las Escrituras con los resultados de la investigacin. El cientfico quiso
podra ser la causa de esa iluminacin. Hizo un esquema. razon y concluy que. salvar la autonoma de su actividad ante el autoritarismo teolgico; el honesto
si pudiramos ver la Tierra desde la Luna. aquella semejara "un planeta ms". creyente (pues Galileo lo era), impedir que su Iglesia cometiese el error de asi-
Puede usted reconstruir su esquema y su razonamiento? De ser correcta la milar los fundamentos del pensamiento cristiano a su expresin temporal e his-
inferencia de Galileo, qu aspecto crucial de la cosmologfa aristotlica se ve trica. No lo logr.
afectada por ella? En cartas divulgadas entre 1613 y 1615 Galileo sostuvo la tesis de que el
cientfico que renuncia al lenguaje bblico, destinado al "vulgo iletrado", no renuncia
a la Biblia y a su autoridad; se limita a traducir la verdad revelada al lenguaje
Al margen de que estas observaciones refutasen aspectos parciales del aris- matemtico en el que Dios escribi el "libro de la naturaleza". La teologa es re;IUl
totelismo y corroborasen otros del copernicanismo. el mrito mayor de Galileo en vi~d de la excelsitud de los temas que trata, y en modo alguno puede rebajarse
radica en haber lanzado el debate cosmolgico a las calles. En el El mensajero de a reunir y sintetizar el conocimiento que ofrecen las "ciencias menores" como la
los astros (un "best seller" de la poca) explica cmo construir un telescopio, y con
geometra o la astronoma. Si ello es as, por qu el tOOlogo habra de inmiscuirse
legtimo orgullo escribe:
en cuestiones cientficas que desconoce? Sera, dice Galileo, como si un poderoso
prncipe, sin ser mdico o arquitecto, ordenase que se curase o construyese segn
Con la ayuda de un telescopio, cualquiera puede contemplar esto de manera que
sus indicaciones, con grave peljuicio para enfermos y edificios.
entran claramente por los sentidos que todas las disputas agitadas entre los fil-
La propuesta fue rechazada. El tOOlogo papal Roberto Bellannino no objetaba
sofos durante tanto tiempo quedan refutadas de inmediato por la innegable evi-
el empleo ;nstrumellfal del copemicanismo, es decir, como una "ficcin til" para
dencia de nuestros ojos; nos vemos libres as de las disputas verbales acerca de
este tema. el clculo astronmico. Tratar as el contenido del libro de Copmico, escribi a un
partidario de Galileo, "es hablar con buen sentido y sin correr riesgo alguno". En
A partir de 1611, Galileo inici su defensa pblica del copernicanismo, entendido cambio le resultaba temerario que alguien pudiera afirmar que en verdad la Tierra
(como lo haba hecho Coprnico y lo haca Kepler) como una propuesta de realidad gira alrededor de un Sol inmvil, pues, por ejemplo, el Josu bblico ordena (en el
f(sica y no como un mero instrumento de clculo. Ello le vali una seria admonicin de episodio de la batalla de Gaban) detenerse al Sol y no a la Tierra. En 1616, en
la jerarqua eclesistica, en 1616, como consecuencia de la cual fue prohibido el libro sesin secreta, los expertos del Santo Oficio declararon "hertica" la opinin
de Coprnico y se prohibi a Galileo la defensa de las ideas heliocntricas. Se inici as copernicana, pero de hecho, oficialmente, nunca se inform pblicamente que ella
un doloroso episodio histrico que culmin con su proceso y condena, en 1633. configurase hereja alguna, lo cual requiere ser refrendado por un pronunciamiento
papal. A la prohibicin del libro de Copmico sigui una severa admonicin pri vada
EL CASO GALILEO a Galileo, exortndolo a abandonar la censurada opinin.
No se conoce con exactitud lo ocurrido C9n Galileo en 1616, y existe sobre
Galileo era un hombre spero y franco, amante de la polmica y la abierta el episodio abundante literatura polmica. La mayora de los historiadores coincide
confrontacin de las ideas. A diferencia de Kepler, pensaba que la ciencia no en que Gal ileo acept la intimacin de no defender ni SO.ftener el copernicanismo,
puede ser concebida como una tarea solitaria de espritus selectos o una mera pero no se comprometi a dejar de ensearlo y discutirlo al modo instrumental,
especulacin desvinculada de posibles aplicaciones tcnicas; entrevi, con lucidez, como lo permita Bellarmino. Sin embargo, se conserva un acta, semejante a un
la estrecha simbiosis entre ciencia y sociedad que iba a caracterizar a los tiempos borrador y no firmada por Galileo ni por Bellarmino, en la que se da cuenta de la
modernos. Comprometi. por tanto, todo su genio intelectual, su asombrosa vi- imposicin formal de un mandato absoluto: la prohibicin de "sostener, ensear
talidad y su talento publicitario en la empresa de persuadir al poder polftico para o convertir en objeto de demostracin, de cualquier modo" el sistema copernicano.
que promoviese la libre investigacin. Destin el desprecio y la refutacin bri- Se trata, casi con ceneza, de un documento fraguado en 1616 sin el conocimien-
llante al mundo de las universidades, en la que se invocaba sin mayor critica a la to de Bellannino, y destinado a agravar la situacin de Galileo en caso de un
autoridad de Aristteles (por quien Galileo senta gran admiracin). Ello le aca- hipottico proceso futuro. Ello fue lo que, efectivamente, ocurri.
rre enemigos irreconciliables, que con el tiempo precipitaran su tragedia. Luego de algunos aos de prudente silencio. Galileo volvi a la carga. En
La nueva burguesa en ascenso le brind su apoyo, y estuvo al servicio de
1623 fue elegido papa, con el nombre de Urbano VIII, el cardenal Maffeo

t02~ ~l03
Barberini, con quien Galileo haba mantenido una relacin amistosa. Pareca acerca de la movilidad de la Tierra. La encclica Providentisimus Deus. de fines
haberse inaugurado una nueva etapa de dilogo entre la ciencia y la fe, pues el del siglo XIX, que regula las relaciQnes de creencia entre el catolicismo y la
nuevo pontfice deca amar las ciencias y las artes, y se declaraba admirador de ciencia, recogi parte de las argumentaciones en favor de la libre investigacin
Galileo.Pero slo fue un espejismo. Galileo, con cierta ingenuidad, crey poder que Galileo haba presentado, infructuosamente, a principios del siglo XVII.
convencer a creyentes y eclesisticos de sus puntos de vista y escribi una obra
maestra de la literatura polmica: los Dilogos acerca de los mximos sistemas ACTIVIDAD 17
del mundo (1632). La censura eclesistica no opuso reparos, y el libro fue En sus clebres cartas "teolgicas" de 1613-1615, Galileo insiste en reservar
publicado sin que el autor tuviese conciencia de la tempestad que se avecinaba. para el estudio de la naturaleza los enfoques y mtodos de la nueva ciencia.
Galileo fue conminando a presentarse ante el Santo Oficio. Los motivos del Para comprender el proceder de Bellarmino al negar el carcter libre de la
proceso han sido vinculados con la historia poltica de la Iglesia: el papado afron- investigacin, trate de "ponerse en su lugar". Qu temor pudo albergar con
taba una dura crisis, originada en el apoyo que Urbano VIII prestaba a Francia en relacin al desarrollo futuro de la ciencia? Ese temor. fue comprensible a la
detrimento de Espaa y Austria. El cardenal espaol Borgia lo acusaba de "transar luz del curso que sigui la investigacin cientfica en siglos posteriores?
con herejes" y carecer del "celo apostlico" de sus antecesores. Influyentes adver-
sarios de Galileo, por su parte, alimentaron en Urbano VIII el rencor por Galileo,
quien, para colmo, era el ms prestigioso servidor de la casa de Medici, partidaria ACTIVIDAD 18
de Espaa en la disputa. Por tanto, el papa habra decidido el proceso y la condena La defensa del copernicanismo por Galileo en su objetado libro de 1632 se
a modo de un golpe de efecto destinado a restablecer su prestigio y autoridad. Los apoya en poderosas razones fsicas. (Por ejemplo, all supona errneamente
inquisidores exhibieron ante Galileo el acta de 1616 y, al cabo de una serie de que lao mareas se originan en la rotacin y traslacin de la Tierra.) Por tanto,
maniobras y argucias destinadas a atemorizar a un anciano enfermo, se lo acus de Galileo defiende la realidadfsica del movimiento terrestre, en abierta contra-
dos cargos: perjurio (por haber difundido la doctrina copemicana por medio de un diccin con la Biblia. De proponrselo, el Santo Oficio hubiese podido justifi-
libro) y ITUIla fe (por no haber mencionado a los censores la existencia de aqul car una condena a muerte. Por qu cree que no lo hizo? (Imagine hiptesis
pretendido mandato absoluto). Puesto que Galileo ignoraba la existencia del acta, histricas, algunas de las cuales podran estar avaladas por la informacin del
neg infructuosamente los cargos. Finalmente, agobiado, acept retractarse: texto. En la Clave de Respuestas damos la opinin de los historiadores) .

... con corazn sincero y no fingida fe abjuro, maldigo y aborrezco los susodichos
errores y herejac;, y en general cualquier otro error, hereja y secta contraria a la
Santa Iglesia; y juro que en el futuro no dir nunca ms ni afirmar, por escrito o
de palabra cosac; por las cuales se pueda tener de m semejante sospecha, y que si
conozco a algn hertico o a alguno que sea sospechoso de hereja lo denunciar
a este Santo Oficio, o al Inquisidor u Ordinario del lugar donde me halle.

Es difcil no conmoverse ante este texto, en el cual un hombre moralmente


aniquilado es obligado a maldecir la causa a la que ha ofrecido toda su vida, por
obra de lo que el propio Galileo llamara luego "una conjura de la ignorancia,
madre de la malignidad y de la envidia". Pero no menos conmovedor resulta
comprobar que en sus restantes ocho aos de vida, en la villa donde permaneci
recluido por orden del Santo Oficio hasta su muerte, pudo recuperar su estatura
de gigante intelectual y escribir su obra maestra, los Discursos acerca de dos
lluevas ciencias. piedra basal de la fsica moderna y de la nueva cosmologa que
se estaba gestando por entonces.
No fue sino hasta 1822 en que el Santo Oticio decret que. a partir de ese
momento, no se deba negar autorizacin para la publicacin de obras que tratasen Documento k /6/6 en el cual la Inqllisicin bas sus aCII.mciones contra Galileo.

loo;:'J ~105
Adems de estas contribuciones a la astronoma., Galileo realiz el aporte funda- teora abarcadora de leyes preexistentes, a partir de cuatro hiptesis: las leyes de inercia,
mental de sentar las bases de la fsica moderna en lo que respecta al movimiento de los de masa, de interaccin y de gravitacin universal. Por medio de ellas fue capaz de
cuerpos terrestres. El principio sobre el cual se asienta esta nueva fsica es la "ley de explicar el movimiento de cuerpos en cada libre, el de proyectiles, el de los planetas
inercia", que elimina toda contradiccin entre la certeza de que la Tierra realmente se alrededor del Sol, el del agua de los mares (mareas). el de los cometas ... El tratamiento
mueve y el hecho observado de que la piedra que cae desde lo alto de la torre impacta de las rbitas elpticas de Kepler lo oblig a desarrollar una nueva rama de la matemtica,
al pie de la misma. La misma ley le permiti a Galileo realizar un estudio detenido y el clculo infinitesimal, creado en forma independiente por su contemporneo Leibniz.
cuantitativo del movimiento de los proyectiles. Pero esta historia merece un anlisis Con Newton qued destruida la dicotoma Cielo-Tierra, tan cara a Aristteles. pues las
muy cuidadoso. pues obliga a remontarse nuevamente a Aristteles y a sus ideas sobre cuatro leyes mostraron ser aplicables a ambos.
el tema, discutidas y criticadas a partir del siglo XIV. A ello hemos destinado el mdulo I Tales leyes regan ahora un cosmos radicalmente distinto del aristotlico. Se impuso
del Libro 2 de este curso. En la ltima parte del presente mdulo nos referiremos. sin la creencia en un universo similar a una mquina gigantesca, un mecanismo de reloje-
embargo. a otro aporte fundamental de Galileo: la utilizacin sistemtica. para la ra creado por un Dios Ingeniero. Pero, adems. el nuevo universo fue concebido infini-
realizacin de sus investigaciones, del llamado "mtodo experimental". to y corpuscular.
Copmico. Kepler y Galileo conceban un universo finito. Pero ya Copmico, al
La cosmologa de Isaac Newton (1642-1727) inmovilizar a la esfera de las estrellas, le haba quitado su condicin de motor csmico.
Qu otra funcin podra cumplir? Por qu suponer entonces que las estrellas deben
La acumulacin de evidencias en favor del heliocentrismo a mediados del siglo hallarse todas a la misma distancia del Sol? Al derrumbarse el aristotelismo, los
xvn. por obra de Kepler y Galileo. era imponente pero dispersa, como un gigantesco copemicanos volvieron a prestar atencin a antiguas cosmologas. que durante siglos
rompecabezas cuyas partes no encajaban entre s. Por una parte, Kepler haba trazado haban sido eclipsadas por la obra de Aristteles. Ya hemos visto la influencia del
el diseo del sistema solar. con sus rbitas elpticas; por otra Galileo haba roto con los neoplatonismo, cuyos remotos orgenes se hallan en la filosofa pitagrica. Algo seme-
conceptos aristotlicos acerca del movimiento de los cuerpos que caen o se desplazan a jante sucedi con el atomismo de Dem6crito. Los cosmlogos atomistas imaginaban
modo de proyectiles. Otros investigadores iniciaron el estudio "a la Galileo" de los un universo infinito. y estas ideas. revitalizadas en los siglos XVI y XVII, condujeron a
movimientos circulares cotidianos, o provocaron la ruptura definitiva con conceptos concebir un universo sin fin poblado de estrellas.
aristotlicos que an perduraban. como jirones de su cosmologa. Tal fue el caso de Para Aristteles. espacio y materia acaban por identificarse; por ello era impensable
Torricelli, que ellpuls la imposibilidad del vaco de la nueva cosmologa mecanicista la idea de un "espacio vaco". Pero los atomistas crean que sin espacios vacos la
en plena construccin. materia (los tomos) no podran desplazarse. Cmo admitir el movimiento si no hay
En la segunda mitad del siglo XVII, el epicentro de la investigacin cientfica se vacos entre los cuales puedan moverse los tomos? El universo es concebido entonces
haba trasladado a Holanda e Inglaterra, pases desvinculados de la autoridad eclesis- como un espacio infinito (vaco) en el cual se mueven tomos de materia, corpsculos.
tica que haba condenado a Galileo. Como sealamos en el mdulo 1, la revolucin Newton mostr que el movimiento de planetas o cuerpos que se mueven en proximida-
burguesa en Inglaterra haba creado condiciones que permitan y promovan la investi- des de la Tierra puede ser explicado tratndolos como "puntos materiales" o agrupacio-
gacin cientfica y la invencin tcnica. All vivieron y trabajaron Boyle, Hooke, Halley, nes de ellos. sometidos a las leyes de su mecnica. Estas ideas iban a influir poderosa-
protagonistas de la revolucin cientfica, a veces en franca polmica con estudiosos mente en el siglo XVIII sobre los estudiosos de la estructura de la materia, es decir, los
"del continente": el holands Huygens, el francs Descartes o el alemn Leibniz. All fundadores de la qumica modema.
vivi tambin Newton, quien vino a mostrar que aqul rompecabezas poda ser conver- El sentido de la gran sntesis, y su proyeccin futura, fueron as evaluados por el
tido en el diseo armonioso de una nueva cosmologa. propio Newton en el prefacio de su libro:
Las preguntas claves que "flotaban en el aire" en la segunda mitad del siglo XVII
estaban destinadas a llevar al copemicanismo hasta sus ltimas consecuencias. La vi- Toda la dificultad de la filosofa parece consistir en encontrar las fuerzas que em-
sin heliocntrica del mundo haba orientado la tarea de Kepler y Galileo, y segua plea la naturaleza, por medio de los fenmenos del movimiento que conocemos, y
hacindolo. Sera posible explicar, por medio de un mismo cuerpo de leyes, el com- en demostrar en seguida, por medio de esto, los otros fenmenos. Es el objeto que se
portamiento de los planetas "keplerianos" y de los pndulos y proyectiles "galileanos"? ha contemplado en las proposiciones generales del primero y del segundo libro, y se
Newton dio respuesta afirmativa a esta pregunta, y con ello realiz la magna sntesis da de l un ejemplo en el tercero, al explicar el sistema del universo: pues se deter-
que expuso. en 1678, en su libro Principios matemticos defilosofa natural. minan all mediante las proposiciones matemticas demostradas en los dos prime-
Trataremos la obra de Newton. con cierto detalle, en el mdulo I del Libro 2. Pero ros libros, las fuerzas con las cuales los cuerpos tienden hacia el Sol y los planetas;
intentemos aqu un resumen muy esquemtico. En lo esencial, Newton edific una despus de lo cual, con la ayuda de los mismos principios, se deducen de estas

lO~ ~l07
fuerzas los movimientos de los planetas. de los cometas, de la luna y del mar. Sera tal modo que fuera "manejable". Por doquier encontramos, en esta poca, investigado-
deseable que los otros fenmenos que nos presenta la naturaleza pudieran derivarse res que se ocupan de problemas especficos: decidir cul es la rbita de Marte. qu ley
tan felizmente de principios mecnicos; pues varias razones me llevan a suponer numrica relaciona tiempos y distancias de los cuerpos que caen. por qu las bombas
que todos dependen de algunas fuerzas cuyas causas son desconocidas, y por las neumticas no operan ms all de los 10,3 m. Para ello se proponen hiptesis. se conje-
cuales las partculas de los cuerpos son empujadas las unas hacia las otras y se unen tura, se extraen de tales conjeturas ciertas consecuencias que puedan ser cotejadas con
en figuras regulares, o son repelidas y se huyen mutuamente; y es la ignorancia en la hechos por medio de observaciones y experimentos. Kepler compara sus predicciones
que se ha estado hasta aqu de estas fuerzas la que ha impedido a los filsofos inten- con las observaciones de Tico, Galileo con las mediciones que realiza en su laboratorio.
tar con xito la explicacin de la naturaleza. Espero que los principios que he puesto Torricelli con 10 que le informan sus tubos con mercurio.
en esta obra podrn ser de alguna utilidad a esta manera de filosofar, o a alguna otra Al proceder de este modo. los cientfficos se interesan por cantidades caractersticas
ms verdadera, si yo no he alcanzado el objeto. de objetos o procesos que puedan ser expresables numricamente. que puedan ser me-
didas. Tratan de hal1ar leyes expresables por relaciones entre estas cantidades, de for-
El impacto de la obra de Newton fue formidable. La mecnica newtoniana se con- mular conjeturas cuantitativas. Es un "tratamiento matemtico" de la experiencia. Pero
virti en paradigma de toda investigacin cientfica. En el siglo XVIII se elaboraron esta traduccin a un lenguaje matemtico de los fenmenos observados y de las hipte-
numerosas ramas de la matemtica destinadas a aplicarla a situaciones cada vez ms sis que se formulan es fuertemente antiaristotlica. La fsica de Aristteles. segn ya
sofisticadas. La concepcin corpuscular de la materia acabara por originar la teora comentamos, es una "fsica de cualidades". Galileo, por el contrario, dir que la'i sensa-
atmica de Dalton y Avogadro. Se intent explicar fenmenos luminosos y elctricos ciones de dulce o amargo, blanco o negro, radican en el sujeto y que, III diferencia de 10
segn el patrn newtoniano; se concibi a los gases como un conglomerado de partcu- que ocurre con lo mensurable, no pueden ser "objetivadas".
las. gobernada.'i por las leyes de Newton. Los filsofos. cuyo tema central de reflexin Hay, finalmente. un tinte marcadamente experimental en la concepcin de la nueva
en los siglos XVD y XVIII fue el problema del conocimiento, debatieron arduamente la ciencia. Ya no se trata de especular libremente, sino de controlar la especulacin por
cuestin del origen y la validez de la nueva ciencia. (An 10 hacen. desde luego.) Los medio de observaciones que, de ser posible, deben ser realizadas a voluntad del cient-
telogos debieron revisar algunas de sus propuestas, pues el infierno y el cielo ya no fico y en condiciones controladas por l. Surge as la moderna nocin de experimento.
podan ocupar el lugar que les haba asignado el Dante. El hombre ya no era el habitan- Aparecen el laboratorio, el instrumental, el diseo racional de experimentos, los pro-
te de un mundo cerrado. protegido por deidades anglicas. sino un viajero a la deriva en veedores de material para realizar estas actividades. Ya sealamos, en el Mdulo 1, que
un universo infinito. La revolucin copemicana no implic slo una nueva concepcin este inters artesanal est vinculado con la revalorizacin de,lo manual y lo tcnico,
de la ciencia y de sus mtodos. sino tambin una nueva forma de visin integral del con la concepcin burguesa de que la nueva ciencia no slo poda brindar conocimien-
mundo. un nuevo modo de concebir la naturaleza, de la relacin de sta con el hombre to sino tambin originar aplicaciones de inters prctico. (Galileo. por ejemplo. no se
y del hombre con Dios. content con descubrir los satlites de Jpiter; midi sus perodos de rotacin y trat de
disear una tcnica para determinar la longitud en alta mar por la observacin de sus
EL SURGIMmNTO DEL MTODO EXPERIMENTAL eclipses.)
En sntesis. surgi un nuevo modo de concebir. solidariamente, la especulacin, el
U n aspecto esencial de la revolucin cientfica de los siglos XVI y XVII fue la razonamiento y la observacin. Pero esta nueva actitud se impuso lentamente, pues
introduccin de un abordaje enteramente distinto de los problemas, un nuevo modo de debi superar obstculos originados en largos siglos de tradicin en contrario. Si se
interrogar a la naturaleza por medio de lo que se ha llamado el "mtodo experimental". renuncia a razonar a partir de enunciados cOllcluyelltemente verdaderos, qu confiabi-
La escuela aristotlica haba impuesto el mtodo demostrativo: se trata de garanti- lidad pueden tener las consecuencias de nuestros rclzonamientos?Yesa "matematizacin
zar la verdad de ciertos enunciados y luego, por medio de la lgica, deducir otros que de la experiencia". adnde nos l1eva? Esos "corpsculos" de la fsica newtoniana. que
(si no se han cometido errores de razonamiento) tambin han de ser verdaderos. En no podemos percibir por los sentidos, qu clase de realidad poseen'? Finalmente, que
matemtica este proceder haba resultado fructfero. Pero los nuevos cientfficos recha- garanta ofrece un pretendido conocimiento que recurre no slo al pensamiento sino
zaron su extensin al mbito de los fenmenos naturales. Cmo acceder a "enuncia- tambin a vulgares instrumentos construidos en talleres artesanales? Acaso debemos
dos fundamentales" tan generales que fuesen capaces de explicar el comportamiento. creer en lo que muestm el telescopio? No ser mero engao de las lentes. manchas en los
en apariencia tan dispar, de cuerpos que caen o flotan. se queman o rompen, se mueven vidrios. ilusiones de un ojo cansado? Este peso de la autoridad y la tradicin enfureca a
en el cielo, se convierten en rboles? Y qu procedimientos podran garantizar la ver- Galileo. quien escribe a Kepler:
dad de esos enunciados?
Por el contrario, se trataba de limitar el alcance del mbito de estudio encarado. de Te agradezco el que, como no poda esperarse menos de la agudeza y la liberalidad

I08~ ~109
de tu espritu, hayas sido el primero y casi el nico en dar pleno crdito a mis afir-
maciones, sin aguardar siquiera a convencerte por tus propios ojos. Qu diras de
los primeros filsofos de esta nuestra alta escuela, que, a pesar de haber sido reque-
ridos una y mil veces para ello, jams han querido mirar a los planetas o a la luna por
el telescopio, cerrando los ojos por la fuerza a la luz de la verdad? Estos hombres
creen que la filosofa es un libro como la Eneida o la Ilada, algo que no se descubre
y escruta en el mundo mismo o en la naturaleza, sino que slo puede encontrarse
(tales son sus palabras) mediante el cotejo de los textos. Cmo te reiras si oyeses
cmo el ms ilustre de los filsofos de nuestra escuela se esforzaba en borrar y
arrancar del cielo los nuevos planetas a fuerza de argumentos lgicos, como si se
tratara de frmulas mgicas!(*)

Debemos insistir, como ya sealamos en el mdulo 1, que es abusivo referirse a la


nueva ciencia surgida de la revolucin cientfica como "ciencia experimental", o tratar
de caracterizarla exclusivamente por el carcter "experimental" del mtodo. El experi-
mento "responde" al investigador si ste formula la pregunta adecuada en el lenguaje
adecuado. Los alquimistas manipulaban sustancias comunes para convertirlas en oro, NO SE PIERDA EL PRXIMO EPISODIO
pero procedan sin mtodo ni orden. Sus "experimentos" tenan un sentido muy dife-
rente, pues no estaban guiados o sugeridos por la razn sino por creencias mgicas En este mdulo hemos expuesto de modo sucinto la polmica cosmolgica que
heredadas de antiguas civilizaciones precientficas o visiones del mundo francamente sirvi de marco a la Revolucin Cientfica de los siglos XVI Y XVII. Nos condujo a
incompatibles con la posibilidad de controlar empricamente sus afirmaciones. Espe- ello el problema del vaco, tal como lo presentamos en el mdulo l. En los dos mdulos
culacin, razn y experimento estaban disociados. siguientes nos orientaremos en otra direccin: la cuestin epistemolgica.
A partir del siglo XVII, filsofos con formacin cientfica, tales como Bacon, Des- La teora del "mar de aire" de Torricelli nos sirvi de arquetipo de lo que denomina-
cartes, Locke, Hume, Leibniz o Kant, debatieron furiosamente la naturaleza del cono- mos (al menos en las ciencias naturales) una teora cientfica. Hemos visto, de un modo
cimiento cientfico y trataron de caracterizar lo que hoy se llama el "mtodo cientfico". somero y acrtico, los niveles de enunciados que forman parte de ella y el modo en que
Ese debate perdura hoy, y no podemos eludirlo en este curso. Por ello. en el Mdulo 3. fue contrastada. Hemos sealado tambin ejemplos de explicaciones y predicciones
el lenguaje que emplearemos ser menos discursivo y ms adecuado a las exigencias de que ofrece la teora, as como su capacidad de brindar fundamento a tcnicas para la
la renexin filosfica. Pretenderemos que usted renexione un poco con nosotros. pues. obtencin del vaco.
como escribi un filsofo, la nica forma de entrar en la filosofa es estar adentro. Nuestra exposicin, entonces, fue un tanto dogmtica. No pusimos en duda, por
ejemplo, la afirmacin de que los enunciados observacionales son concluyentemente
verdaderos o falsos, o que lo que afirma un observador es exactamente lo que afirmar
cualquier otro. Es as, realmente? Tampoco nos ocupamos de reflexionar acerca de los
criterios por los cuales aceptamos o rechazamos las teoras. Cuntas veces debera-
mos repetir la experiencia de Torricelli para que su teora resultara "confiable"? Es,
acaso, un buen procedimiento repetir una y otra vez la experiencia para garantizar la
"verdad" de la teora? O no puede afirmarse la "verdad" de ninguna teora cientfica?
Si es as. por qu debemos creer 10 que los cientficos afirman? Por otra parte: cmo
se edifica una teora? Existe un mtodo rgido y preciso para ello? Es algo que se ver.

No se pierda el prximo episodio.

(*) Carta del 19 de agosto de 1610.

II~ ~111
MDULO 3

PRIMERAS REFLEXIONES
SOBRE LAS TEORAS
CIENTFICAS (1)

INTRODUCCIN

Al comenzar a reflexionar acerca de las teoras cientficas nos internamos en el


terreno de la epistemologa. No hay acuerdo generalizado sobre el significado 'de este
trmino (por ejemplo, a veces se la entiende como una rama de la filosofa que se
ocupa del conocimiento; otras, como sinnimo de "filosofa de la ciencia"). Sin en-
trar en consideraciones semnticas, podemos sin embargo adherir a lo que propone
Gregorio Klimovsky en este texto:

Las cuestiones que ataen a la estructura, la validez y aun las aplicaciones de las
teoras cientficas constituyen el motivo de anlisis de la epistemologa. Qu es
una teora? El trmino ha recibido mltiples significados, pero en principio pode-
mos decir que se trata de un conjunto de suposiciones, conjeturas o hiptesis que
el cientfico formula acerca de un sector de la realidad. Desde este punto de vista,
el anlisis de la ciencia, de sus alcances y lmites, consiste en indagar acerca de
las teoras que los cientficos construyen, de su valor y confiabilidad. del funda-
mento por el cual se las acepta o se las rechaza, o de las ventajas que supone una
de ellas con respecto a otras.(*)

Con esta actitud comenza.mos a abordar algunos problemas que presenta la nocin
de "teora". Habitualmente hacemos hincapi en que la investigacin cientfica co-
mienza con la observacin. (O bien decimos que "la observacin es la primera etapa
del mtodo cientfico".) Y seguimos adelante. Pero aqu ser conveniente no hacerlo,
y ya veremos por qu.

(*) El texto es un fragmento de una conferencia dictada por el autor en la Facultad de Ciencias Exactas.
UBA. en 1985.

~113
OBSERVABLES nen su origen en procesos "inconscientes". Diramos entonces que la palabra "incons-
ciente" es un trmino no observacional o terico, pues se refiere a una entidad que no
Algunas personas suelen imaginar que Isaac Newton enunci la ley de gravitacin puede ser observada, mientras que "tics" y "olvido" son trminos observacionales ya
luego de una serie de detalladas y minuciosas observaciones referidas a la cada de los que estn referidos a entidades observables. Estas entidades no observables son ele-
cuerpos, que llegaron a su culminacin cuando, cierta maana, al desprenderse una mentos necesarios para la construccin de las teoras cientficas.
manzana de un rbol, casi le abolla el cerebro. Otros, ms imaginativos, creen que Pero, cmo incorporamos estas entidades no observables o tericas en una teo-
realmente sta logr alcanzarlo, y que, como resultado de la afortunada colisin, Newton ra, si suponemos que se construye sobre la base de observaciones? Intentaremos dejar
puso finalmente su cerebro en funcionamiento. dilucidado este interrogante ms adelante.
Si bien no tomamos partido por ahora ante estas interpretaciones, es innegable que
popularmente se concibe al conocimiento cientfico de esta manera. As, el saber se ACTIVIDAD 1
derivara de los hechos de la experiencia mediante la observacin y la experimenta- a) Elabore una lista de observables que correspondan a la fsica, a la biologa, a
cin. La ciencia se basara, entonces, en lo que es posible ver, or, tocar, en ltima la economa o alguna otra ciencia.
instancia en todo aquello que se presenta a nuestros sentidos y que podemos llamar b) Elabore una lista de no observables que correspondan a la ciencia que usted
observable. (El sentido de este trmino es muy amplio, pues incluye tambin lo que es, haya elegido.
por ejemplo, tangible o audible.) c) Qu teoras se han construdo con los observables y no observables mencio-
Dedicaremos la primera parte de este mdulo a desarrollar y discutir esta difundida nados en (a) y (b)?
interpretacin de los fundamentos de la ciencia: la llamada concepcin inductivista.
Comencemos con una objecin muy poderosa, que alude a la complejidad del tr- La demarcacin entre lo observable y lo no observable
mino "observable". Queda fuera de duda que para Newton la famosa manzana, lo haya
o no alcanzado, era algo observable, casi tanto como el chichn que ella le habra Hay un lmite preciso entre lo observable y lo no observable? Si lo hay, dnde
proporcionado de haber golpeado su cabeza. Tan observable como para usted, lector, lo est? (Analizaremos dos criterios diferentes para responder a estos interrogantes.)
es el texto de este mdulo, los objetos que en este instante lo rodean y los ruidos que, a Supongamos por un instante que, durante la lectura de este mdulo, usted fuese
travs de la ventana, le llegan desde el exterior. Igualmente observables son las flores interrumpido por la presencia de un mosquito posado sobre su mano derecha. Usted lo
de una determinada regin para el botnico, o los sntomas de una enfermedad para el ve, y, seguramente, de no matarlo, se prepara para recibir un certero pinchazo. De man-
mdico, o los fsiles para el paleontlogo. Siempre nos encontramos, entonces, con tener la calma podra formularse una serie de preguntas acerca de la presencia y de la
elementos que observamos y que nos permiten establecer hiptesis acerca de cmo se observabilidad del insecto.
correlacionan entre si.
Ahora bien a qu llamamos "no observables"? Qu funcin cumplen? Tenemos l. Obviamente el carcter de observable del mosquito, para usted, est fuera de
necesidad de ellos para elaborar una teora cientfica? Veamos, al respecto, algunos discusin. Pero, en un acto heroico, podra tornar una lupa e indagar acerca del elemen-
ejemplos concretos. Es obvio que para un fsico son "no observables" los protones, to punzante con el cual el insecto est a punto de pincharlo. Claro que, ahora, al usar un
neutrones y electrones que configuran los tomos, mientras que son observables las instrumento, usted podra afirmar que lo que est observando ya no es el mosquito sino
balanzas, el dial, las pesas, objetos cotidianos en reposo o movimiento, etc. Una situa- la imagen ampliada que aparece en la lupa, y as concluir que la punta filosa, o al menos
cin anloga se le presenta al qumico: los tubos de ensayo, los mecheros, el papel de algunos detalles de la misma, es algo no observable a simple vista, puesto que requiere
tornasol son observables pero no ocurre lo mismo con las valencias, los pesos atmicos de un instrumento para poder ser percibida. Ahora bien, si retira la lupa, vuelve a obser-
o la estructura atmico-molecular. En el mbito de la sociologa tambin podemos es- var al insecto tal como cuando se pos sobre su mano. Pero supongamos que usted
tablecer la distincin: las planillas con que la gente ha respondido a una encuesta son habitualmente usa anteojos. Si se los saca, seguramente percibir an menos detalles
observables, pero el conflicto social o la anomia social, que explican los datos obteni- del insecto que cuando lo vio posarse sobre su mano. Y acaso las lentes de sus ante-
dos por la encuesta, son entidades no observables. En sntesis, todas las disciplinas ojos no estaran operando de la misma manera que antes lo haca la lupa? Entonces, al
cientficas edifican sus hiptesis y teoras recurriendo necesariamente a estas entidades menos para usted, esos detalles que lo llevaron a reconocer que el insecto es un mosqui-
no observables. Veamos un ejemplo tomado de la psicologa. Los tics y los olvidos son to y no una avispa o una mosca, no seran observables, pues en realidad lo que vio fue
hechos que habitualmente observamos y experimentamos. La teora psicoanaltica pro- la imagen del mosquito proyectada por sus anteojos. Si se arriesga, podr concluir que
cura explicarlos a travs de la presencia de una instancia psquica llamada "inconscien- slo lo que puede ser visto sin anteojos ser realmente susceptible de ser observado.
te". Si aceptamos dicha t~ora podemos afirmar que muchas de nuestras conductas tie- Pero, acaso el cristalino del ojo no funciona como una lente que proyecta la imagen

114~ ~115
del mosquito en su retina? Por este camino, ya se encuentra usted en condiciones de
ACTIVIDAD 2
concluir que lo que realmente es observable es la sensacin representada por la imagen
l. Intente formular, con palabras sencillas, algn tipo de criterio para fijar el
del mosquito que tiene en la retina.
lmite entre lo observable y lo no observable. Redctelo. (El sentido comn puede
A esta altura dir que nada es observable excepto las imgenes sensoriales. Y afir-
ayudar.)
mar, por lo tanto, que nada de la realidad objetiva puede ser observado. Lo cierto es
2. Coteje su punto de vista con el del epistemlogo Rudolf Camap.
que, si aceptamos tal cosa. correramos el riesgo de negarle a la ciencia cualquier otra
posibilidad de conocimiento que no fuera el fruto de los meros datos sensoriales.

2. Sin embargo, hay otro camino (inverso del anterior) que nos lleva a concebir la
falta absoluta de no observables. Preguntmonos qu sucedera si, al observar mediante
la lupa el estilete del mosquito, aceptramos que la imagen ampliada es algo observa-
ble, puesto que, en realidad, nos est diciendo tan slo cmo es el mosquito por medio
Actiyidad 3 eliminada
de un instrumento comparable a los anteojos o al cristalino de los ojos. (En sntesis: que
esos detalles que se perciben ampliados configuran una simple observacin.) Si usted
estuviera en condiciones de aumentar los detalles a observar mediante el empleo de un
microscopio, podra percibir la textura del estilete del insecto y apreciar inclusive su
tramado celular. Acaso el microscopio no es una lupa sofisticada? Y si con la ayuda de
un microscopio electrnico llegara a ver los virus que el mosquito podra inocularle,
no seran tambin stos observables? Y si, por ventura, usted tuviese un instrumento
todava ms complejo que le permitiera ver las partculas que componen un virus, no ACTIVIDAD 4
vacilamos en aseverar que terminara por reconocer que stas son tan observables como El siguiente texto pertenece a M. Ruse, un experto en cuestiones vinculadas con
el mosquito motivador. Es ms: aun en casos en los que no pudiramos contar con las teoras biolgicas. Lalo y trate de responder la pregunta que se formula a
continuacin.
ningn instrumento que nos fuera de utilidad para observar una entidad, como las par-
tculas elementales de la fsica o los fotones de la teora de la luz, podemos observar las
... se cree en la actualidad que el gene est constituido por una larga macromolcula
huellas que dejan esas partculas por la manera en que interactan con el medio (cma- de una sustancia llamada "cido desoxirribonucleico" (ADN), cuyos filamentos
ra de burbujas, espectro de difraccin, etc.). se enrollan el uno sobre el otro, por pares, formando una doble hlice. Cierta-
En resumen: el primer camino nos condujo a considerar que nada es "observable" mente esto no puede verse por un microscopio ptico. Recientemente se ha afir-
salvo las sensaciones. El segundo, en contrapartida, nos nev a considerar que prcti- mado que hasta cierto punto se puede "ver" esta hlice y, al menos supuestamen-
camente todo es "observable ". te, "fotografiar" la sombra de la molcula de ADN, con ayuda del microscopio
A fin de que los cientficos puedan entenderse mutuamente, parece razonable adop- electrnico si previamente se recubre con algn metal pesado. Sin embargo, an
tar alguna convencin acerca del lmite entre lo observable y lo no observable. Al res- cuando afirme que esto es "observacin" del gene, es obvio que se trata de un
pecto el epistemlogo Rudolf Camap considera que los cientficos han encontrado, tipo de observacin sumamente tcnico. Si al mirar la fotografa de algo se le
aplica solamente el significado mnimo de "observacin", qu significado le
convencionalmente, una manera de distinguir lo observable de lo no observable. Dentro
correspondera a ver solamente el significado de una sombra? Podemos decir
de la zona de lo observable se incluye todo lo que se observa en forma directa mediante
que una fotografa de la sombra de la armadura del Prncipe Negro es una obser-
los sentidos como los objetos ordinarios (plantas o animales, por ejemplo) y las vacin del Prncipe Negro (an suponiendo que este se encuentre dentro de la
. propiedades (como blanco o negro). Asimismo, se incluyen las magnitudes que, como armadura)?(*)
la longitud o el peso son medibles mediante procedimientos sencillos y directos. As,
un cientfico considerar observable una temperatura de 90 grados centgrados ya que De acuerdo con la convencin que Ud. ha adoptado a propsito de la actividad 2,
se la puede medir de una manera muy sencilla al observar lo que indica el tennmetro. cmo respondera la ltima pregunta que se formula Ruse? Corresponde decir
Pero considerar la masa de una molcula o de un electrn como no observable, ya que que al mirar la fotografa se ha observado al Prncipe Negro? Por qu?
los procesos de medicin de los mismos son sumamente complejos. Debemos aclarar
que el lmite entre lo observable y lo no observable puede llegar a depender del contexto.
En el mdulo siguiente profundizaremos esta problemtica. (*) Ruse M., iAfiLosofa de La bioLoga, Madrid. Alianza, 1973.

11~ ~1l7
DE LA OBSERVACIN A LAS LEYES EMPRICAS Sin embargo,. como ya hemos afirmado, existen muchas objeciones a esta manera
de concebir el conocimiento cientfico. Ya hemos analizado una de ellas, al referirnos
La induccin en sentido estrecho al difuso y controvertido lmite entre lo observable y lo no observable.
Abordaremos ahora otra de las objeciones que llev a los filsofos de la ciencia a no
Segn la concepcin popular sobre la ciencia que estamos analizando, el cientfico pocas discusiones y prcticamente a rechazar el mtodo inductivo en sentido estrecho.
comenzara observando, libre de cualquier prejuicio y mediante la utilizacin de sus
sentidos, los hechos que se producen en el mundo. Al observar, por ejemplo, cmo se
dilata una barra de hierro al ser calentada, y si este hecho llegase a problematizarlo, OBSERVACIN, EXPERIMENTACIN Y MEDICIN
iniciara una investigacin. Comenzara por calentar distintos tipos de metales, barras En el proceso de investigacin cientfica de la realidad se emplean diferentes
de hierro largas, cortas, barras de plata, de zinc, etc. Estudiarfa su comportamiento a caminos para describir y justificar hiptesis. Algunos de los ms frecuentes son
bajas y a altas temperaturas, a bajas y a altas presiones. Si constatara que, en todas las la observacin, la experimentacin y la medicin.
circunstancias, todas las barras de metal calentado se dilatan, generalizara esas obser- La observacin se efecta empleando los rganos sensoriales, los hechos
vaciones y afirmara: todos los metales se dilatan al ser calentados. Esta ltima aseve- percibidos se le presentan espontneamente al observador, su aparicin no de-
racin es una ley, ya que expresa una regularidad en todo tiempo yen todo lugar. Dicha pende de la voluntad de ste, quien asume por ello una actitud pasiva.
ley puede ser contrastada o puesta a prueba directamente mediante la observacin y, En la experimentacin, en cambio, se crean artificialmente las condiciones
debido a esta caracterstica, se la denomina ley emprica. Esta expresa regularidades y de las que dependen la produccin de un hecho.
contiene trminos que se refieren a entidades directamente observables por los sentidos Para poder experimentar e incluso para poder observar, es necesario, por
o medibles mediante tcnicas relativamente simples. lo general, obtener datos cuantitativos que relacionen unas variables con otras.
Para ello se deben desarrollar procesos de medicin que son fundamentales para
Nota importante. Advierta que una ley emprica: (a) se refiere a un nmero infinito elaborar leyes empricas.
(o prcticamente infinito) de casos; (b) menciona solamente entidades observables.

El mtodo segn el cuaJ, a partir de una serie de observaciones singulares se llega El problema de las hiptesis subyacentes
por generalizacin a leyes y teoras, ha sido llamado induccin en sentido estrecho. Y a
quienes consideran que este mtodo es el adecuado para la investigacin cientfica se Qu sucede cuando usted observa la figura 2? Qu
los llama inductivista. Por supuesto que, para ser aceptadas, estas generalizaciones de- es lo que ve? El grave perfil de una mujer mayor? O el
ben cumplir ciertas condiciones. No es lcito, por ejemplo, concluir que todos los meta- boceto de una distinguida dama que le esquiva el rostro?
les se dilatan al ser calentados a partir solamente de unas pocas observaciones. Ser Luego de fijar su mirada en la figura por un instante,
necesario disponer de una gran cantidad de ellas para justificar una generalizacin seguramente percibir que, si bien existen ambas .
inductiva. Dichas observaciones, adems, deben abarcar diferentes clases de metales, imgenes, no podr ver a ambas mujeres simultneamen- Flg. 2.()
realizarse a distintas temperaturas, a distintas presiones, etc. Es decir: las observaciones te. O bien ver a la mujer mayor o bien a la distinguida
deben repetirse en una amplia variedad de condiciones. Finalmente, si se observara tan dama. Y seguramente, ms all de las posibles interpreta-
slo en un caso que un cuerpo de metal no se dilata al ser calentado, ello bastar para ciones psicoanalticas o sociales que pudieran derivarse de ello, una aparecer primero
invalidar la generalizacin. Por lo tanto, ninguna observacin realizada debe contradecir o le costar menos verla que la otra. Si muestra este dibujo a otras personas comprobar
lo afirmado por la ley. As, pues, el conocimiento cientfico se construira mediante la que algunas vern a primera vista slo una de ellas. Incluso suele suceder que algunas
induccin a ptrtir de la base segura que proporciona la observacin pura (Figura 1). personas no logran ver la otra cara de la figura, a no ser que usted le sugiera que hay
Fig. l. algo "escondido" en ella. Sin embargo, comnmente se cree que dos observadores ante
1) -- -- -- -- -- -- -- -- -- - Nivel2 un mismo objeto vern lo mismo. Qu sucede entonces? Lo que ocurre es que la

L~"":::::::'~~__
experiencia visual que tiene un observador cuando ve un objeto depende de sus expec-
Z) _____________ N;,,1I
tativas y de su conocimiento previo, esto es, de ciertas hiptesis subyacentes que guan
la observacin.
Induccin en sentido estrecho
("') Para un mejor reconocimiento de los dos imgenes: la oreja de la joven co-
1) Las lneas horizontales pequeas del nivel inferior representan cada observacin singular.
rre.fponde al trazo del ojo de la anciana. La nariz de la anciana corresponde al
. 2) Las lneas del nivel superior representan las leyes empricas.
mentn de la jo ven: y la boca de la anciana corresponde al collar de lajoven.)

118~ ~1l9
Entonces, qu papel le cabe a la induccin en sentido estrecho? Cul es el pro-
ACTIVIDAD 5 blema que genera el hecho de que las observaciones estn teidas de hiptesis? Volva-
Una mujer embarazada de ocho meses visita a su mdico, quien le practica una mos a los ejemplos anteriores, mencionados en la Actividad 5 y en la 6. En los tres
ecografa. Aparecen unas manchas oscuras en la pantalla y el mdico dice "esas casos las observaciones necesariamente estn cargadas de hiptesis. Segn la concep-
son las manitos". Se oye un toe, toe en el parlante, y el mdico agrega: "esos son cin inductivista en sentido estrecho llegaramos a las leyes a partir de las observacio-
los latidos de su corazoncito". La mujer, informada por el mdico acerca de la nes puras, pero, en realidad, lo que sucede es que no se dan unas sin otras: no hay
tcnica ecogrfica, regresa feliz a su casa y dice a su esposo: "he visto a nuestro observaciones sin hiptesis ni hiptesis sin observaciones.
hijo y he escuchado su corazn". Consideremos el caso de la dilatacin de los metales. Por qu se le ocurre al cien-
a) Qu habra ocurrido si la mujer no hubiera sido informada por el mdico tfico relacionar el calentamiento con la dilatacin? Por qu no relaciona el
sobre lo que es una ecografa? b) Qu habra visto y escuchado en tal caso? calentamiento con las condiciones meteorolgicas vigentes? O con la iluminacin del
c) Cules son, en este caso, las hiptesis que subyacen a la observacin? recinto donde se realiza el experimento? Pues bien: porque ya est presente en el cien-
tfico la conjetura de la ley junto con las observaciones acumuladas a lo largo de sus
experiencias.
Si concebimos de esta manera el conocimiento cientfico podramos afirmar que no
utilizamos la induccin, ya que no partimos de las observaciones para llegar a la ley,
sino que conjeturamos esta ltima para expLicar Las observaciones reaLizadas y prede-
cir observaciones nuevas. Este mtodo se llama hipottico-deductivo y se analizar
ms adelante.

EL EMPIRISMO, EL POSITIVISMO Y EL NEOPOSITIVISMO


Tomemos un ejemplo concreto de investigacin cientfica. Ante una determinada
Hubo filsofos que sostuvieron que el estudio de la metafsica es una empresa
enfermedad, por ejemplo el SIDA, los investigadores que indagan la causa del sndro-
intil. Para ellos lo nico digno de ser pensado y a lo cual debe consagrarse la
me comienzan a realizar observaciones y experimentaciones. En otras palabras, tratan
filosofa es el estudio cientfico de lo observable; slo as, sostenan, se proporcio-
de reunir todos los hechos que consideran relevantes, los que, de alguna manera, pa-
na un saber vlido, denominado como positivo por estar referido a los hechos.
rezcan estar vinculados con la posible solucin del problema. Posiblemente observa-
Si bien el trmino positivismo fue acuado por Augusto Comte en el siglo
rn los hbitos alimentarios de los enfermos, las condiciones sanitarias en que viven, o XIX, sus precursores, en especial los empiristas britnicos, se remontan a siglos
sus costumbres sexuales. Seguramente dejarn de lado el color de sus cabellos, la anteriores (Bacon, Locke, Hume y Berkeley).
estatura, o el tamao de su calzado. Esto es as porque la reunin y la observacin de El positivismo lgico, empirismo lgico o neopositivismo se consolid en
datos ya se encuentran condicionadas por los avances tericos que el investigador la dcada de los aos 20 de nuestro siglo con la formacin del llamado Crculo
admite, implcitamente, durante su investigacin. de Viena.
Mediante estos ejemplos llegamos a la conclusin de que la observacin pura, desin- El movimiento positivista puede caracterizarse de la siguiente manera:
teresada, sin prejuicios, y libre de hiptesis subyacentes, se nos presenta como imposi- a. En su anlisis del lenguaje se tiende a postergar el lenguaje corriente en bene-
ble. La observacin est siempre teida, contaminada por las hiptesis de trabajo que ficio de los lenguajes simblicos que utiliza la ciencia.
hacen que observemos una determinada porcin de la realidad y no otra. Las hiptesis b. Se concede gran importancia a la moderna lgica matemtica.
subyacentes sirven de gua para determinar cul es el tipo de datos que se han de reunir; c. Se rechaza decididamente la metafsica.
una hiptesis de algn tipo, implcita o explcita, acompaa siempre a las observaciones. d. Se sostiene que los enunciados adquieren sentido o significacin slo cuando
se puede concebir un mtodo para verificarlos empricamente.
e. Se afirma que todo conocimiento deriva de la experiencia, se funda en ella. La
ACTIVIDAD 6 observacin y la experimentacin son pasos fundamentales y primarios en la
Indique cules son las hiptesis subyacentes ms relevantes en los ejemplos: investigacin cientfica, y un mtodo que debe emplearse es el de la induccin
(a) de la Figura 2; (posteriormente se adherir, aunque slo en forma parcial, al mtodo hipottico-
(b) del SIDA. deductivo) .

12~ ~121
La induccin estrecha debilitada Cmo sabe que la que eligi es la correcta? Posiblemente agregar, mediante nue-
vas observaciones y mediciones, ms puntos (Figura 6).
Si bien no utilizamos la induccin como la concebamos en un principio, veamos si
podemos aplicarla en un sentido ms dbil. Por ejemplo: el cientfico conjetura que
existe una relacin entre la temperatura y la dilatacin, mide la longitud de una barra de Fig.6.
aluminio a diferentes temperaturas, y a los pares resultantes de valores asociados de la
temperatura y la longitud los representa mediante puntos en un sistema plano de coor- Cl
:;
denadas. Luego los une mediante una lnea recta o una curva (Figura 3). 1-
C)
Z
cm
o
-' A
100.2&

I! 100.20

. ;...
}
~
Q
:l 100.15
100.10
A 126 C; 100.00=)
B (45 C; 100.06 cm)
C 196 C; 100.20 cm)
..,e z 100.05 01126 C; 100.28 cm)
TEMPERATURA
!6 O
.J 100.00
A
M.95 Pero, por ms puntos que se aadan, existir siempre la posibilidad de infinitas lneas
99.110 Fig.3. que los unan (Figura 7).

25 65 ,as 105 Flde... n,(g.ldoI


TEMPERATURA Fig.7.

De esta manera podra pensarse que, mediante la induccin se obtiene la forma :;/ e
'./
matemtica o cuantitativa de la ley, y que esta ley se conjetur cualitativamente de ,,0'/E'
manera no inductiva en forma previa. En esta instancia, coexistiran la conjetura del . _. ..
~

/:~/B
.cientfico con la induccin en su forma debilitada (cuantitativa) (Figura 4). A
Fig.4.
_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ J:!l!s empricas (nivel}>
TEMPERATURA

j
Induccin debilitada (cuantitativa)

Observaciones (nivel J)
--- -----------------------. Posiblemente nuestro cientfico elija la curva ms simple, pero, nuevamente, cmo
sabe que la ms simple es la correcta? Adems, el problema de la simplicidad es, parad-
Pero el cientfico, en realidad, puede unir los puntos mediante diferentes lneas. jicamente, bastante complejo (acaso el problema de la complejidad es simple?) hasta tal
(Figura 5). punto que no ha sido resuelto todava de manera satisfactoria en la filosofa de la ciencia.
En realidad, la forma de la lnea elegida para unir los puntos es tambin una conjetura.
Tampoco se llega a ella por induccin. El cientfico supone que la lnea que corresponde,
entre las infinitas lneas posibles, es la curva que a l le parece ms simple(*).
O

...:l Fig.5. (*) Nota para lectores informados. Incluso la nonna de elegir la curva ms simple por algn sistema
que no necesita ser intuitivo, por ejemplo, algn mtodo matemtico de interpolacin, puede llevar a la
'z" siguiente situacin: existen funciones matemticas tales que si se da una sucesin de valores y se aplican
o A los mtodos ms habituales de interpolacin, la curva (o funcin) que se obtiene se aleja cada vez ms de
la funcin correcta en la medida en que se agregan valores. Por ejemplo: la funcin de Dirichlet, que vale
l para los nmeros racionales y O para los nmeros irracionales. Si se le aplica algn sistema habitual de
interpolacin para aproximar la curva ocurre todo lo contrario de lo esperado: cuanto ms puntos agrega-
TEMPERATURA mos la aproximacin es peor, o al menos no mejora.

122~ ~123
ACTIVIDAD 7 ACTIVIDAD 9
Cuando el cientfico mide pares de valores numricos para la temperatura y la A la luz de los resultados anteriores, podramos decir lo siguiente: "bueno, el
longitud de la barra de aluminio, no necesariamente debe emplear para su repre- grfico ser o no una recta de acuerdo con que los pares de valores se representen
sentacin un sistema de coordenadas como el de las figuras anteriores, es decir, en uno u otro sistema de coordenadas, pero, no podramos fijar un criterio de
coordenadas cartesianas ortogonales. Como indica la figura 8, un punto en el simplicidad para el sistema mismo de representacin? (Decir, por ejemplo: "el
plano queda tambin perfectamente determinado si se indica el ngulo a y el sistema de coordenadas cartesianas es, en s mismo, ms simple que cualquier
valor de d. Estas son sus coordenadas polares. Nuestro cientfico podra, por otro". Al fin de cuentas, los pares de valores los fija el experimento, pero el
tanto, pensar que los pares de valores obtenidos al medir son los de a y d. sistema de coordenadas lo escogemos nosotros.)

-
Representar cada par por un punto, y su grfico Trate de imaginar el punto de vista de tres personas, A, B Y C, de modo que,
consistir en una serie de puntos A', B', C', D' ... Fig.8. mientras A y B sostienen que el sistema cartesiano es ms simple que el polar, C
Ahora bien, si al hacer la representacin ell coor-
denadas cartesianas, los puntos A, B, C, D ... esta-
O <:1~
~A sostiene lo contrario. Para inferir las razones que los llevan a fundamentar tal
cosa, suponga que:
ban alineados, ocurrir lo mismo con A', B', C', 1. A es un profesor de matemtica. A sus alumnos les cuesta mucho trabajo com-
D' ... , puntos que representan los mismos pares en prender y utilizar las coordenadas polares.
coordenadas polares? Si usted conoce el tema sabr la respuesta. Si no es as, le 2. B es un lector de temas econmicos, y suele consultar y analizar grficos en
proponemos la siguiente actividad. Suponga que nuestro cientfico ha medido los cuales se describe, por ejemplo, cmo vara el costo de la vida a lo largo de
los pares de valores numricos que se indican en la tabla, y que corresponden a los meses.
cantidades fsicas que trata de vincular entre s: 3. C es un campesino que lo ignora todo acerca de estas cuestiones, y no suele
consultar grficos de ninguna especie. De visita en la ciudad con sus hijos, sea-
o 30 60 90
la con el dedo (y el brazo extendido) hacia una ventana de un alto edificio y dice:
2 4 6 8
"Miren, chicos, all, en esa ventana, a unos quince metros".
En la figura 9 hemos preparado para usted un sistema de coordenadas cartesianas
Como consecuencia de estos puntos de vista, cree que as se habr resuelto el
y un sistema de coordenadas polares. Con la tabla anterior, obtenga la represen-
"problema de la simplicidad de los enunciados cientficos"? (Al menos a prop-
tacin en ambos sistemas, esto es, el conjunto de puntos A, B, C, D en cartesianos
sito de los grficos que pretenden representar leyes cientficas.)
y el conjunto de puntos A', B', C', D' en polares. Responda entonces la pregunta.
Al llegar a este punto, usted puede quedar sumido en la perplejidad o el escepticismo
Fig.9. 90 160.
I / a propsito de algo que, en principio, pareca "tan simple" como definir la simplicidad. Si
10 I /
I / / ..... 30 ste es el caso, le advertimos lo siguiente: En realidad la conjetura, en este caso laforma
8
l / ",/ general de la lnea, no slo est referida a la bsqueda de la lnea ms simple que pase
6
I / "../
4 --, B 1 / .......... por los puntos ya obtenidos, sino que tambin e.sT articulada con todas las leyes, con
2 I I todas las teoras, con todas las observaciones que se realizan en la ciencia(*).
I !/I . . . . Jo
/ S'
O Esta conjetura est inmersa en una gran red de leyes que se interconectan entre s y,
0306090
coordenadas cartesianas coordenadas polares por lo tanto, la ley que se est conjeturando debe tener coherencia con el cuerpo de
leyes vigentes. As, la forma de esta ley (representada grficamente por la curva) tendr
de alguna manera que apoyar a otras leyes y ser apoyada, a su vez, por otras. De no ser
ACTIVIDAD 8 as la conjetura puede entenderse como una tentacin cientfica de juego de azar.
Trate ahora de contestar la pregunta inversa: si los puntos de la representacin La ley conjeturada debe cumplir varias condiciones:
grfica en coordenadas polares se ubican sobre una recta, ocurrir lo propio a) explicar lo que ya hemos observado;
cuando la representacin se haga en cartesianas? Para contestar, tome el sistema b) correlacionarse con otras leyes e hiptesis que hacen al comn de la investigacin
de coordenadas polares de la Figura 9; trace una recta oblicua y estime (con una cientfica, integrndola dentro de un sistema;
regla milimetrada) los valores de d. Luego tome un sistema de coordenadas
(*) El significado de tnninos tales como ley, hiptesis y teora se ir gradualmente precisando a lo largo
cartesianas y haga la representacin. Podr entonces responder la pregunta.
del presente mdulo y del siguiente.

124~ ~125
c) predecir nuevas observaciones an no realizadas, que, a su vez, en caso de ser EL MTODO HIPOTTICO-DEDUCTIVO
contrastada la ley con resultado positivo, le darn mayor apoyo confirmatorio o apoyo
emprico. El mtodo hipottico-deductivo para las leyes empricas
Concluimos, entonces, que la concepcin popular de la ciencia, que utiliza la
induccin en sentido estrecho, ya sea en su forma fuerte (cualitativa o cuantitativa) o en Pensemos un poco en el fsico que tiene a su disposicin la ley emprica sobre la
su forma debilitada (cuantitativa), en realidad no es vlida. Son muchas las objeciones dilatacin de los metales. Dicha ley le sirve para explicar sus experiencias y observa-
que se le han hecho, si bien slo hemos analizado algunas. Es mediante un salto creativo ciones anteriores con diversas clases de barras u objetos de metal. Disponiendo de esta
del cientfico que se conjeturan las leyes empricas correspondientes (Figura 10). ley, puede explicar la dilatacin de cada uno de los objetos de metal que expuso al
Rudolf Camap mantuvo con referencia a este asunto una posicin coincidente con calor. Por otra parte, nuestro investigador puede predecir, a partir de ella, diversas con-
la del inductivismo ingenuo, mientras que Carl Hempel, representante de una corriente secuencias observacionales. Por ejemplo, puede predecir que, si se emplea un riel de
empirista ms crtica, rechaz dicha concepcin y acept la idea de la conjetura que se ferrocarril continuo (y no secciones separadas por pequeos huecos, como se acostum-
acaba de exponer_ bra), dicho riel se distorsionar con el calor del sol. Tambin puede predecir que un hilo
telefnico presentar en verano una comba ms pronunciada que en el invierno, en
Fig. 10. razn de su dilatacin. Siestas predicciones son exitosas, otorgarn un mayor apoyo
__ __ __ __ __ __ Leyes empricas (nivel})
emprico a la ley, la justificarn.

j Salto creativo

_ __ _ ______ _______ ~~~~~n~s!...n~e!..J:


Volvamos a nuestra representacin grfica de la dilatacin de los metales en funcin
de la temperatura. En el caso de los puntos que debamos unir mediante una curva, sta
debe pasar por los que fueron previamente marcados de acuerdo con la observacin, ya
que lo que se busca es formular cuantitativamente la ley que explique lo observado. De
esa manera, una vez que el cientfico dispone de la ley, dichas observaciones se con-
Pero entonces, objetar usted: a. cmo justificamos la conjetura creativa? b. cmo
vierten en casos particulares de la misma. A partir de la ley, se pueden derivar nuevas
justificamos la hiptesis, a la que no se llega por el mtodo inductivo? c. cmo justifi-
observaciones, an no realizadas. De este modo, podemos afirmar que la ley predice
camos el mtodo hipottico-deductivo? d. En un caso como el de la figura 6, cmo observaciones, que se representan mediante los dems puntos de la curva. Se puede, a
justificamos haber elegido esa lnea y no otra? su vez, poner a prueba la ley efectuando algunas de estas nuevas observaciones y mar-
cando los puntos correspondientes. Si coinciden con puntos de la curva escogida, en-
EL CRCULO DE VIENA Y LA ESCUELA DE BERLN tonces estas predicciones, que se han cumplido, justifican la ley conjeturada.
Esta metodologa, que consiste en conjeturar una hiptesis o ley a partir de la cual se
El llamado Crculo de Viena surgi a partir de la dcada del veinte como el explican las observaciones previas y se predicen deductivamente nuevas observacio-
principal foco de difusin del positivismo lgico. Esta corriente fusion el apego nes, se denomina mtodo hipottico-deductivo. (Obsrvese que, en este caso, la ley no
a la experiencia del positivismo clsico con las innovaciones de la lgica ha sido obtenida por induccin, por los motivos ya expuestos anteriormente, sino que
matemtica. Fue un centro de reunin, discusin y, a su vez, un mbito de ha sido conjeturada como un medio para e,xplicar las observaciones.) (Figura 11.)
difusin y divulgacin. Por medio de innumerables publicaciones y congresos
locales e internacionales, el Crculo de Viena alcanz gran renombre entre los
epistemlogos durante la primera mitad del siglo XX.
Nuc\eados en torno a la Universidad de Viena, sus principales exponentes fue-
ron Moritz SchlicK, Rudolf Carnap, Qtto Neurath, Edgar Zilsel, Kurt GOdel,
entre otros. En su afn por consolidar el positivismo lgico como corriente
internacional, establecieron slidos contactos con la Escuela de Berln, cuyas
principales figuras fueron Hans Reichenbach y Carl Hempel. Poco ms tarde, ACTIVIDAD 10
en los Estados Unidos, Emest Nagel continu una lnea de pensamiento afn. Analice los lineamientos generales del mtodo hipottico-deductivo a propsito
Finalmente, si bien no se los puede incluir dentro de dicha corriente, es innega- de una ley emprica bien conocida, tal como la ley de Boyle para una ciena masa
ble la influencia que ejercieron sobre ella personalidades de la talla de Albert de un gas perfecto. (A temperatura constante, la presin a la que se encuentra
Einstein, Bertrand Russell y Ludwig Wittgenstein. sometido el gas y el volumen que ocupa son inversamente proporcionales.)

12~ ~127
Camap, desde una posicin empirista que lo impulsa a aceptar el mtodo inductivo
a. Por qu decimos que es una "ley emprica"? para acceder a la formulacin de leyes empricas a partir de la observacin, opina, no
b. Qu experiencias deberan realizarse para contrastar la ley? obstante, que no se llega a las leyes tericas por induccin. Pero entonces, de qu
c. Cmo deberan graficarse los resultados? manera se llega a ellas?
d. Qu hiptesis podra fonnularse entonces? Es una idea generalizada que dicho momento es el fruto de un acto creativo por
e. Indique casos concretos de explicaciones que ofrece la ley y casos concretos parte del cientfico. Esta creatividad se opone a la concepcin de que se arriba a la ley
de predicciones. ( Cmo decidira si tales predicciones son correctas?) terica por medio de rigurosos procedimientos mecnicos.
En conclusin, el mtodo aceptado, incluso por el inductivsta Camap, es el hipot-
tico-deductivo: a partir de las leyes empricas, conjeturamos leyes tericas que expli-
El mtodo hipottico-deductivo para las leyes tericas quen (deductivamente) dichas leyes empricas y que predigan (tambin deduclivamente)
nuevas leyes empricas (Figura 12). (En el mdulo siguiente retomaremos este tema.)
Hemos descripto y analizado cmo se llega a afinnar una ley emprica, tal como
Analicemos este ejemplo: cuando explicamos la dilatacin de los metales, aludien-
"todos los metales se dilatan al ser calentados". Esta afinnacin es emprica porque los do a la conducta de los tomos en los mismos, nos estamos refiriendo a una ley terica,
objetos considerados son observables y los aumentos de temperatura y longitud son ms general y conceptual, que involucra entidades que son no obsenlables.
medibles mediante tcnicas simples y directas. (Recuerde el criterio de Camap). Pero,
este enunciado es lo suficientemente preciso? Nos confonna realmente? No se nos Fig: /2.
Leyes tericas (nivel 3)
impone preguntarnos por qu razn se dilata el metal cuando se lo expone al calor?
Pues bien: es en este momento en el que se nos presenta la necesidad de una teorizacin __t Salto creativo __ __ Leyes empricas (nivel 2)
-------
que explique estas leyes empricas en trminos de entidades tericas. Urge una
explicacin ms profunda. Observaciones (nivel 1)
Ahora bien, podemos alcanzar a fonnular una ley terica (es decir, que se refiere a
----------------------------
no observables) por induccin? Consideremos la opinin de Rudolf Camap: Ahora bien, cul es la relacin que ex.iste entre la conducta de los tomos con la
dilatacin de los metales al ser calentados? En otras palabras. qu relacin hay entre
Cmo pueden descubrirse leyes tericas? No podemos decir: "Reunamos cada vez
las leyes tericas y las leyes empricas? Ambos tipos de leyes se relacionan entre s del
ms datos, y luego generalicmoslos ms all de las leyes empricas hasta llegar a mismo modo en que las leyes empricas se relacionan con las observaciones aisladas.
leyes tericas." Nunca se descubri una ley terica de esta manera. Observamos Recordemos que una ley emprica explica las observaciones efectuadas y que a esto se
piedras, rboles y flores, percibimos diversas regularidades y las describimos me- aade su facuItad de predecir otras observaciones an no realizadas. Anlogamente,
diante leyes empricas. Pero por mucho o por cuidadosamente que observemos tales una ley terica o un conjunto de leyes tericas son hiptesis que permiten explicar
cosas, nunca llegamos a un punto en el cual podamos observar la molcula. El tr- leyes empricas ya formuladas o predecir nuevas leyes empricas.
mino "molcula" nunca surge como resultado de observaciones. Hay un ejemplo muy clebre vinculado con la historia que narramos en el mdulo 2: a
Por esta razn, por muchas que sean las generalizaciones que efectuemos a partir de fines del siglo xvn, se dispona de una gran eantidad de leyes empricas referidas al
observaciones, nunca llegaremos a elaborar una teora de los procesos moleculares. movimiento de los cuerpos terrestres y celestes, tales como las del pndulo, las de cada
Una teora semejante debe surgir de otra manera. No se la enuncia como una gene- libre y de los proyectiles (de Galileo) o las del movimiento planetario (de Kepler). Estas
ralizacin de hechos sino como una hiptesis.(*) leyes parecan desconectadas entre s, pero la teora mecnica de Newton permiti explicarlas,
es decir, deducirlas a partir de las cuatro leyes tericas que Newton formul en t 687.
Por qu, reiteramos, no se puede llegar a la ley terica por induccin? Hempel nos Un ejemplo de ley emprica que la teora pudo predecir es el de la ley que rige la
ofrece esta respuesta: trayectoria de los cometas, contrastada por Edmund Halley (a propsito del cometa que
hoy lleva su nombre).
Porque-para dar slo una de las razones-las hiptesis y teoras cientficas estn usual-
mente formuladas en trminos (tericos) que no aparecen en absoluto en la descripcin de ACTIVIDAD 11
los datos empricos en que ellas se apoyan y a cuya explicacin sirven. (**) En nuestro ejemplo de la pgina 128, el conjunto de leyes tericas que compone
la teora cintico-molecular pennite ex.plicar la dilatacin de los metales.
a. Qu teora explica las leyes empricas de los gases?
(*) Camap, R., FwuJamentacin lgica de lafisica, Buenos Aires, Sudamericana, 1969.
(**) Hempel, c., Filosofi{I de la ciencia natural, Madrid, Alianza, 1979. b. Mencione teoras que procuran explicar las conductas humanas.

128~ ~129
que de las leyes tericas, que slo se refieren a no observables, puedan deducirse leyes emp-
c. En un matrimonio cuyos cnyuges poseen ojos cIaras, existe una probabili-
ricas que, por el contrario, hacen referencia a entidades observables? Admitamos que el argu-
dad de que sus hijos tambin los posean. Esta problemtica fue, desde la
mento es poderoso.
biologa, investigada por diversos cientficos. Volvamos a nuestro ejemplo: es posible derivar, a partir de leyes que se refieren al com-
cl Cul es la teora que explica este comportamiento? ponamiento de los tomos, otras que se refieren al fenmeno de la dilatacin? Esto slo podr
c2. Cules son las leyes empricas? llevarse a cabo con afirmaciones que vinculen observabLes con no observabLes.
c3. Cules son las entidades observables? Por ejemplo, en el caso de un metal, se afirma: "la temperatura (observable) es proporcio-
c4. Cules son las entidades no observables? nal a la energa cintica media por grado de libertad de los tomos (no observable)". O si se
trata de un gas: "la temperatura es proporcional a la energa cintica media por grado de
La semejanza o analoga entre amb.os tipos de leyes (empricas y tericas) debe ser libertad de las molculas".
abandonada al plantear la justificacin de las mismas. Una ley emprica puede ser jus- Desde hace mucho tiempo, la comunidad cientfica se ha preocupado por establecer un
tificada cuando el resultado de las observaciones es positivo. (Esto es lo nico que conjunto de reglas similares que vinculen los trminos tericos con los trminos que se refie-
cuenta.) En contrapartida, una ley terica no puede justificarse mediante observacio- ren a observables. Han sido denominados reglas de correspondencia o principios puente. Si
nes, pues su carcter terico obedece, justamente, a que alude a entidades no observa- no existieran esas reglas resultara imposible derivar leyes empricas a partir de leyes tericas.
bles. Por tanto, la ley terica puede llegar a ser justificada de manera indirecta a travs El empleo de estas reglas es similar al uso de un diccionario bilinge, pues 10 que hacen es
de las leyes empricas que se deducen de ella. relacionar trminos de un cierto cdigo con trminos de otro cdigo. Al establecer la vincula-
cin, las leyes tericas se traducen en leyes empricas. De este modo, para relacionar dichos
CMO EVOLUCION EL POSITIVISMO LGICO? niveles, es vlido enunciar una regla como la siguiente: "Si se produce una oscilacin electro-
magntica de una frecuencia determinada, entonces se observar un color azul verdoso de
Segn el principio verificacionista del significado, que fue sostenido por los determinado matiz."
empiristas de la primera poca, nicamente es comprensible y posee sentido aque- Analicemos un ejemplo concreto ya mencionado, la ley de Boyle. La reiterarnos de sta
llo que es verificable, es decir, aquello que podra comprobarse por medio de la forma: "Si se mantiene constante la temperatura de un gas contenido en un recipiente, el
experiencia. En consecuencia, oraciones tales como: "Dios ex:iste", "El mundo est producto del volumen por la presin tambin es constante." He aqu, entonces, una ley emp-
compuesto de materia y forma" o "Existe un mundo mental", no seran proposicio- rica, pues todas las magnitudes implicadas en ella son observables. Pero si cambiamos de
nes, no tendran significado, ya que resultara imposible contrastarlas, ponerlas a nivel y entramos en el terico, encontramos este enunciado: "Un gas es un conjunto de mol-
prueba o verificarlas. Este es, en esencia, el argumento por el cual los empiristas culas en movimiento constante que cumple con las leyes de la mecnica de las partculas." He
descartan absolutamente la metafsica. Slo la ciencia, argumentarn, ofrece un aqu, pues, una ley terica, ya que se refiere a entidades no observables. Ambas estn enuncia-
conocimiento vlido. das en niveles diferentes. No obstante, con el aporte de los enunciados que hemos llamado
Sin embargo, Carl Hempel, positivista lgico perteneciente a la escuela de reglas de correspondencia, la teora cintica de los gases explica la ley emprica de Boyle. Por
Berln, public un famoso artculo en el que se muestra que el principio verificacionista ejemplo, una de estas reglas relaciona la presin del gas con el choque de las molculas contra
del significado presenta serias dificultades. En defmitiva, podemos apreciar que desde la.. paredes del recipiente. Tambin, como ya hemos sealado, otra de las reglas vincula la
el mismo seno del positivismo, surge la crtica a uno de sus "ejes" fundamentales, lo temperatura con la energa cintica media pot grado de libertad de las molculas.
cual, por otro lado, habla de una remarcable honestidad intelectual. En sntesis, sin reglas de correspondencia las leyes tericas no podran cumplir rol alguno,
Algo similar ocurri con Rudolf Camap: a medida que se fueron incrementando ya que sera imposible deducir de ellas leyes empricas. No jugaran otro papel que el de meras
y perfeccionando las crticas a sus posturas respecto de la induccin, fue variando su especulaciones sin pretensiones de contrastacin por la va de la observacin (Figura 13).
posicin hasta llegar a desarrollar una ms sofisticada o, si se quiere, "atenuada".
Fig.13.
Finalmente, Carnap acept la induccin para llegar a las leyes empricas y neg la
Leyes tericas (nivel 3)
posibilidad de valerse de este mismo mtodo para arribar a las leyes tericas.

Reglas de correspondencia
::;;~:p~':wencia _ _ t _t_ _t__ t__t __t_ Leyes empricas (nivel 2)

_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ 0?s!..rv!!c~n!!! {nivel J)
Hemos afirmado que de las leyes tericas se derivan nuevas leyes empricas. Esto,
en algn sentido, puede parecer disparatado. Bien podra objetarse: cmo es posible

13~ ~131
las consideraciones geomtricas. Si estas cosas no confinnan la tesis, sern, por
Actividad 12 ende, vanos, sin duda, todos nuestros esfuerzos anteriores.(*)
A partir del ejemplo dado sobre las reglas de correspondencia entre la teora
cintica de los gases y las leyes de Boyle, podra usted enunciar las reglas de Es muy clebre el caso del qumico Kekul, que afirm haber soado, en 1865, la estruc-
correspondencia (por lo menos dos) entre la teora y la'ley que se menciona en la tura terica del benceno. Hasta ese momento los modelos imaginados por los qufmicos cons-
actividad ll, punto c? taban de cadenas abiertas de tomos de caJbono e hidr6geno;Kekul propuso una disposicin
cfclica de los tomos, en fonna de anillo. Esto es ]0 que narra acerca de su sueo:
Metodologa y creatividad
Mi ojo mental, agudizado por repetidas visiones de esta clase. distingua ahora estructu-
La concepcin popular de la ciencia que hemos estado criticando incluye la creen- ras ms grandes, de formas diversas. Largas filas. a veces estrechamente unidas, todas
cia en la existencia de un mtodo cientfico constituido por reglas claramente formula- en movimiento, retorcindose como serpientes. Pero veamos, qu es eso? Una de las
das y criterios inapelables para decidir si una hiptesis o teora debe ser aceptada o no. serpientes haba asido su propia cola, y la forma se mova en torbellino y burlonamente
Hemos visto que esto es insostenible, pues hay distintas concepciones del mtodo, tales ante mis ojos. Despert, como sacudido por un relmpago. y esta vez pas desarrollando
las consecuencias de la hiptesis. Si aprendiramos a soar, seftores, entonces quiz
como la de Carnap o la de Hempel, y habr otras ms adelante! Sin embargo, hay
encontraramos la verdad ... Debemos tener cuidado, sin embargo, de no publicar nues-
acuerdo en que el conjeturar hiptesis o teoras deriva de un acto creador, y tal capaci-
tros sueos antes de someterlos a prueba con la mente despierta.("'''')
dad pennite discriminar entre el genio cientfico y quienes, aun siendo cientficos, no
merecen tal apelativo.
La documentacin que ofrece la historia de la ciencia al respecto es abrumadora. La ACTIVIDAD 13
A propsito de los textos de Kepler y de Kekul, a modo de ejemplos reales de la
fonnulacin de hiptesis puede derivar, a veces inconscientemente, de creencias de todo
historia de la ciencia. reflexione sobre la siguiente aseveracin de Mario Bunge:
orden: que la naturaleza es simple, o que est escrita en el lenguaje de la matemtica, o
"En la ciencia, la imaginacin creadora sin lgica no conduce a ninguna parte".
que su comportamiento debe ser similar en distintos mbitos de fenmenos. Concepciones
Redacte un breve texto acerca del tema y cotjelo luego con el nuestro en la
msticas, religiosas o filosficas han originado hiptesis fructferas (y otras que no ]0
Clave de Respuestas.
fueron en absoluto). Desde luego, no basta con el acto creador: las hiptesis y teoras
deben ser contrastadas con los hechos, de resultas de lo cual podrn fracasar.
Un ejemplo impresionante lo brinda el caso de Kepler. En el mdulo 2 hemos sea- UN POCO DE LGICA
lado su adscripcin a la tradicin neoplatnica, su creencia en que Dios. al modo de un
mago. ha creado un mundo cifrado que puede ser entendido si se persiste en la bsque- Uno de los objetivos fundamentales de la lgica es el estudio de los proce-
da de relaciones numricas sencillas entre cantidades. Estas convicciones lo llevaron dimientos deductivos, que hemos mencionado reiteradamente. Pero, qu se en-
en muchos casos por caminos errneos, pero tambin a encontrar las tres leyes que hoy tiende por deduccin? Para caracterizar esta nocin debemos analizar previa-
llevan su nombre y que jugaron un rol decisivo en la creacin de la mecnica de Newton. mente la nocin de razonamiento vlido.
En todos los casos, con ejemplar honestidad, Kepler desech sus hiptesis ante el vere- Veamos un ejemplo sencillo de razonamiento: los mltipLos de dos son
dicto negativo de los hechos. Estos fragmentos son ilustrativos al respecto: nmeros pares. Seis es un mltiplo de dos. Luego. seis es un nmero par. Este
razonamiento est compuesto por proposiciones que pueden ser verdaderas o
A propsito de algunas de sus creencias escribe: falsas. Entre estas proposiciones existe cierta relacin. Una de ellas, "seis es un
nmero par", parece desprenderse o inferirse de las anteriores. Precisamente,
Estas cifras me complacan, porque eran cantidades, es decir, algo que exista antes para que un conjunto de proposiciones sea considerado un razonamiento, una de
que el cielo ... Las ideas de las cantidades estaban, y estn, en Dios desde la eterni- estas proposiciones debe extraerse o inferirse de.las dems. La proposicin que
se infiere dc las anteriores se denomina "conclusin"; a las restantes se las llama
dad. son el mismo Dios.
"premisas". Cuando se pretende que la conclusin se infiera de manera necesaria
de las premisas o. dicho en otros trminos, cuando se pretende que la conclusin
Pero en otro momento afinna:
se deduzca de las premisas. estamos en presencia de un razonamiento deductivo.
Lo que hasta ahora hemos dicho ha servido tan slo para apoyar nuestra tesis con
(*) KoestJer,A., Los sonmbulos. Buenos Aires, Eudeba, 1963.
argumentos de probabilidad. Ahora pasaremos a la determinacin de las rbitas y a (U) Citado por Mario Bunge en "Intuicin y ciencia". Buenos Aires, Eudeba. 1973.

132~ ~133
Hemos dicho que todo razonamiento est constituido por proposiciones, algunas l. Primera premisa
de las cuales son premisas y oba es la conclusin. Tanto unas como la oba son 2. Segunda premisa
verdaderas o falsas, pero el razonamiento no es ni verdadero ni falso, sino que es 3. Conclusin
vlido o invlido. Cundo un razonamiento deductivo es vlido? Lo es solamente
en caso de que, si las premisas son verdaderas, entonces la conclusin tambin lo es. Cuando un razonamiento posee esta forma se lo denomina modus tollens.
En otros trminos, un razonamiento es vlido si no hay ninguna posibilidad de que se Si usted se enoja por no estar de acuerdo con la convencin de acuerdo con la
d algn caso en el que las premisas sean verdaderas y la conclusin falsa. En los cual el condicional es verdadero cuando el antecedente es falso, cmbiela y
razonamientos vlidos la verdad se "transmite" de las premisas a la conclusin. coloque el condicional como falso. Y llegar a la conclusin de que el modus
Cmo distinguimos los razonamientos vlidos de los invlidos? La lgica tollens sigue siendo un razonamiento vlido.
posee varios mtodos para ello, por ejemplo el llamado "mtodo de las tablas de El modus toLlens se utiliza para refutar una hiptesis a partir de un enunciado
verdad". Veamos de qu se trata. que afirma el resultado de una observacin. De la hiptesis terica p, se infieren
La lgica recurre a determinadas letras (p. q. r, etc.) para representar las consecuencias observacionales q. Para poner a prueba la hiptesis se realiza la
proposiciones que componen un razonamiento. Por ejemplo, sea el siguiente contrastacin experimental, y se observa si se cumple q. Supongamos que no se
razonamiento: Si llueve entonces el piso del patio se moja. El piso del patio no se cumplen las consecuencias observacionales (se representa esto con no q). Enton-
moja. Luego, no llueve. Se lo puede representar de esta manera: ces se deduce, utilizando el modus tollens, que la hiptesis no es verdadera, por lo
Si p entonces q tanto queda refutada, ya que se ha probado la falsedad de la misma.
noq Qu ocurre si las consecuencias observacionales (representadas con q)
Luego, nop se cumplen? En este caso podramos suponer que la hiptesis queda verificada.
La tabla de verdad de la primera premisa es la siguiente: Sin embargo, no es as, ya que el razonamiento:
es invlido. Le proponemos como actividad que construya la tabla de verdad
p q si p entonces q
1 V V V si p entonces q
2 V F F q
3 F V V Luego, p
4 F F V

Si p y q son ambos verdaderos, evidentemente "si p entonces q" tambin correspondiente. A esta forma se la llamafalacia de afirmacin del consecuen-
es verdadero. Si p es verdadero y q es falso, "si p entonces q" es falso. Los te. Mientras que en principio puede probarse la falsedad de una hiptesis teri-
renglones tres y cuatro se determinan, por convencin, como verdaderos. ca, no es posible, en cambio, probar su verdad. La llamada escuela falsacionista
La tabla de verdad de la segunda premisa es la siguiente: en filosofa de la ciencia ha dado gran importancia a esta afinnacin. Estudiare-
mos esta temtica en el mdulo 4 de este Libro.

t-r-
noq
V F
F V TEORAS

Si q es verdadera, no q es falsa. Y si q es falsa. no q es verdadera. Para qu nos Cul es la importancia de una teora? En primera instancia, precisemos un poco
sirve todo esto? Si confeccionamos una tabla de verdad para todo el razonamiento qu es una teora. Pues bien, es un conjunto de leyes tericas y de reglas de correspon-
podemos comprobar si l es vlido o invlido. Si no se da el caso de que partiendo de dencia que nos permite una comprensin ms profunda de determinados fenmenos.
premisas verdaderas se obtenga una conclusin falsa. entones dicho razonamiento es Es valiosa, entonces, para explicar adecuadamente leyes empricas que han sido formu-
vlido: ladas con anterioridad. Sin embargo, es an ms valiosa porque permite predecir nue-
p q SI P en onces q (1 ) no q (2) nop (3)
vas leyes empricas todava no conocidas. De este modo, la teora del "mar de aire" de
V V V F F Torricelli condujo a la prediccin de Pascal de que la columna de un barmetro de
V F F V F mercurio se acortara a medida que aumentara la altitud sobre el nivel del mar. Queda
F V V F V fuera de toda discusin el hecho de que lo esencial de la teora no radica en la simpli-
F F Iv V vi ficacin de las leyes conocidas ni en la elegancia de su presentacin, sino en la posibi-

13~ ~135
lidad de explicar y predecir(*). Lo revolucionario de la teora general de la relatividad, mentar con cada uno de los trozos de todos los metales existentes y en todos los momen-
por ejemplo, obedece a que condujo a nuevas leyes empricas que permitan, por un tos-pasados, presentes y futuros - y de todos los lugares, lo cual es evidentemente imposi-
lado, explicar fenmenos que las teoras previas no haban conseguido hacer como, por ble. Por lo tanto, las leyes continan siendo hipotticas, pOsibles. probables, aunque hayan
ejemplo, cierto comportamiento anmalo del movimiento de Mercurio; y, por otro lado, sido confirmadas muchas veces. Las leyes slo dejan de ser hiptesis cuando se las refuta, o
predecir nuevas leyes empricas, como la curvatura de los rayos de luz en campos sea, cuando se comprueba que son falsas. Distinto es el caso de un .hecho singular. Por
gravitatonos muy intensos. Puede afirmarse que an no se han agotado las consecuen- ejemplo, cuando afirmamos que cierta barra de cobre se dilata con el calor, estamos enun-
cias que pueden extraerse de ella. Esta teora posee, adems, gran "elegancia" (por la ciando una hiptesis singular. Si el resultado de la experiencia confinna esta hiptesis sin-
manera en que est expuesta) y explica leyes empricas ya conocidas, pero es indudable gular, podemos decir que sta ha sido confirmada en forma total o que ha sido verificada. La
que su mayor valor reside en su poder predictivo. verificacin, es necesario recordarlo, tiene sentido exclusivamente para hiptesis singulares
Hemos visto que las leyes empricas conjeturadas deben cumplir con ciertas condicio- en la medida en que confiemos en la observacin, porque, de lo contrario, surgen problemas
nes. Lo mismo ocurre con las leyes tericas, que debern: a) explicar las leyes empricas aun en estos casos. (No olvidemos que la observacin est teida de teora y que, en conse-
y las observaciones ya efectuadas; b) correlacionarse con otras leyes e hiptesis tericas, cuencia, puede ser tan falible como ella.)
e integrarse dentro de todo un sistema; c) predecir nuevas leyes empricas no conocidas Supongamos que una determinada ley terica o emprica ha sido puesta a prueba, con-
previamente y, por ende, nuevas observaciones an no realizadas (Figura 14). trastada sucesivas veces, y que siempre ha salido airosa, es decir, ha obtenido resultados
favorables. En este caso, si bien la hiptesis no se establece de modo terminante, debe
leyes tericas (nivel 3) admitirse que se le proporciona un gran apoyo. Algunos filsofos opinan que la probabili-
z (conjetura. hiptesis) dad de que dicha hiptesis sea verdadera es "cada vez mayor" a medida que efectuamos ms
-O

~ ~li'rn LU !,redicen _ _ le~p(ricas (nive~ 2)


contrastaciones positivas. La hiptesis se encontrara as "muy" confirmada. Esta metodo-
loga que emplea la induccin para confIrmar sus hiptesis ha sido llamada ituluccin en
sentido amplio (Figura 15). Car) Hempel es uno de los filsofos de la ciencia que mejor
el \ observaciones (nivel]) representa esta corriente denominada "inductivismo sofisticado".
------ --------------------- En conclusin, consideramos que son hiptesis tanto las leyes empricas como las teri-
Fig. 14. El armazn de una teora. cas (confirmables pero no verificables). Pero tambin consideraremos hiptesis a los enun-
ciados sobre hechos singulares, que se diferencian de los anteriores por su verificabilidad.
La confirmacin de hiptesis y la induccin en sentido amplio Fig.15. leyes tericas (nivel 3)

Es preciso aclarar que las teoras se conciben de una manera hipottica, es decir, se
conjeturan. Si la teora es vlida, tambin sern vlidas las leyes empricas derivadas de
ella. La ley emprica puede ser puesta a prueba con facilidad, ya que alude a entidades
----~
induccin en sentido amplio , observaciones (nivel 1)
'observables. Si de una ley emprica derivamos una consecuencia observacional y sta ----------------------------
concuerda con los hechos, entonces diremos que la ley ha recibido un apoyo emprico o
que ha sido confirmada en un cierto grado. A su vez, la confirmacin de la ley emprica
ACTIVIDAD 14
suministra una confirmacin indirecta de la teora de la cual se desprende. Pero toda
Observe las siguientes fIguras y explique la diferencia entre ambas.
confirmacin de una ley, tanto emprica como terica, nunca es completa o absoluta. La
confirmacin, en definitiva, slo se efecta de una forma parcial. En otras palabras, las
leyes son hiptesis, conjeturas "posiblemente verdaderas", que pueden ser confirmadas por
medio de observaciones, de experiencias. Pero nunca pueden ser verificadas, esto es, con-
salto
creativo
(~j~~:~~~~: sa.lto ( ~ ~:~:c:,~:
__ __ __ ~plio
_ _ c~ __ __ __ampliO
firmadas concluyentemente, puesto que, por tratarse de enunciados universales, son infmi-
tas las instancias de verificacin de las mismas. Para verificar (asegurar la verdad de) un induccin / ~'ndUCcin ( ~ induccin
en sentido en sentw,0 sa!to en sentido
enunciado del tipo: "Todos los metales se dilatan al ser calentados", se tendra que experi- est[!.cho _ _ _ _ _ _ _ _ !!..mI!ll~ _ .,Er!;Et!::,o_ _ _ _ _ _ _ _ _ a!!JjJlio

(*) A ello debe agregarse la capacidad de muchas teonas cient(ficas de servir de fundamento a nuevas Fig. 16. Marco carnapiano Fig. 17. Marco hempeliano
tcnicas, como ya hemos sugerido en el mdulo I . La cuestin ser tralada en el mdulo 4.

,..,137
Luego de haber confeccionado los cuadros anteriores entr a nuestra oficina un En el contexto de descubrimiento importa la produccin de una hiptesis o de
constructor. que al ver los distintos niveles en las figuras nos pidi una explicacin. una teora, el hallazgo y la formulacin de una idea. la invencin de un concepto,
Nuestro redactor. sin titubear. le respondi con la siguiente metfora. todo ello relacionado con circunstancias personales, psicolgicas. sociolgicas,
Marco carnapiano. A partir del suelo frtil y variado de las observaciones. se sube polticas y hasta econmicas o tecnolgicas que pudiesen haber gravitado en la
por la escalera inductiva y se construye el techo emprico de las leyes (induccin en gestacin del descubrimiento o infludo en su aparicin. A ello se opondra por
sentido estrecho). Luego, se desliza por el tobogn deductivo hasta los pilotes que se contraste el contexto de justificacin, que aborda cuestiones de validacin: cmo
apoyan en la tierra firme de las observaciones singulares. A medida que se van incre- saber si el descubrimiento reaJizado es autntico o no. si la creencia es verdadera o
mentando dichos pilotes. se logra una mayor firmeza y seguridad en el techo (induccin falsa, si una teora es justi ficable. si las evidencias apoyan nuestras afirmaciones o si
en sentido amplio). realmente se ha incrementado el conocimiento disponible (*).
A partir de las leyes empricas se da un salto de trapecista hacia las cumbres teri- Sin embargo, esta distincin ha sido puesta en tela de juicio por algunos
cas. sin escalera pero con red. Se construyen las cumbres tericas cuando estas pueden epistemlogos contemporneos, entre los que podemos sealar a Thomas Kuhn cuya
explicar el piso (techo emprico en el momento anterior) y predecir otros. Se desliza postura epistemolgica ser analizada en el Libro 3. Estos epistemlogos consideran
por el tobogn deductivo desde dichas cumbres hacia el piso (viejo techo de las leyes que ambos contextos deben ser tenidos en cuenta al abordar los problemas del conoci-
empricas). La ampliacin de dicho piso. cuando se confirma, lleva a nuevas columnas miento cientfico.
de sustentacin para las cumbres tericas. junto con cables tendidos entre cumbres
tericas cercanas. ACTIVIDAD 15
Los terremotos en los pilotes de la planta baja (refutacin emprica) agrietan el Observe las figuras de la Actividad 14 y explique las diferencias entre ambas
techo emprico. que cae arrastrando consigo las altas cumbres. sealando los mtodos utilizados en el contexto de descubrimiento y en el de
Marco hempeliano. La diferencia con Camap estriba en que no se apela para subir justi ficacin.
hacia el techo emprico al uso de la escalera inductiva. sino que ya aqu se da un salto
de trapecista.
RECORDATORIOS
Es importante advertir que tanto R. Camap como C. Hempel usan simultneamente.
si bien en distinto grado. el mtodo inductivo y el mtodo hipottico-deductivo. En el
Creemos apropiado efectuar una serie de recomendaciones con el objeto de que este
prximo mdulo discutiremos a fondo este tema en relacin con una nueva propuesta
material de trabajo pueda ser aprovechado integralmente.
metodolgica: el falsacionismo de Karl Popper. 1. No olvide que en nuestro curso determinadas palabras poseen un significado tc-
nico especfico, que concuerda slo aproximadamente con los significados con que se
Contextos de descubrimiento y de justificacin las emplea en el uso corriente.
As, la palabra "teora''. en su uso tcnico. concuerda con lo expuesto en la pgina
Los epistemlogos al abordar los problemas que plantea el conocimiento cientfico 135. donde hemos tratado de ajustarla a nuestro esquema epistemolgico. Pero, en
suelen. frecuentemente. distinguir dos contextos: el de descubrimiento y el de justifica- ocasiones, cuando por ejemplo se dice: "Fulano de tal es un terico", nos estamos refi-
cin. Esta distincin tuvo su origen en el libro "Experiencia y prediccin" de Hans riendo a que es un personaje abstrado de lo real, un diletante, alguien que no tiene
Reinchenbach. demasiada conexin con lo cotidiano. No nos referimos a ello (tal vez sea ocioso
Recordemos los ejemplos de Kepler y Kekul analizados en la pgina 123. El acto aclararlo) cuando en el presente curso empleamos el trmino "teora" o "terico".
creador, la formulacin de hiptesis. la conjetura creativa. pueden derivar de creencias
2. En las primeras pginas de este mdulo, al mencionar la problemtica de los
de todo orden y hasta de un sueo. Es decir. no hay un camino pautado. una serie de observables y al caracterizar la induccin en sentido estrecho, hemos aludido a la con-
pasos. un mecanismo lgico para descubrir las hiptesis. Por esta razn, los inductivistas
cepcin que se tiene "popularmente" de la ciencia.
y los hipotticos deductivistas plantean que el estudio de este camino o. el anlisis del No pretendemos con esto decir que la concepcin inductivista es una concepcin
modo en que se descubren las hiptesis, pertenece a la psicologa y lo llaman contexto popular en el sentido de que es vaga o imprecisa. Muy por el contrario, la concepcin
de descubrimiento. En cambio. como ya hemos visto. ~n la justificacin o validacin inductivista es una posicin cientfica muy seria. profunda, desarrollada a lo largo de la
de las hiptesis desempea un papel fundamental la lgica y. por ende. los mtodos o historia por muchos filsofos y retomada en nuestro siglo por el empirismo lgico.
caminos utilizados. Estas corrientes epistemolgicas entonces. centran su inters en el En la actualidad esta corriente, en el mbito acadmico, est sin duda en crisis. Ya
contexto de justificacin. Gregario Klimovsky en su libro Las desventuras del
conocimiento cientfico afirma: (*) Klimovsky, G., Las desventuras del conocimiento cientfico, Buenos Aires, Aique, 1995.

138~ ~139
nadie sostiene el inductivismo en sentido estrecho y el mismo inductivismo en sentido
amplio est en discusin. De cualquier manera. esa concepcin inductivista desarrolla-
da dentficamente fue tomada a nivel popular como el arquetipo del mtodo cientfico.
Recapitulemos: si se interroga a una persona no iniciada en la ciencia acerca de cul
es el mtodo que sigue un cientfico en sus investigaciones, muy posiblemente se aproxi-
mar (en caso de que logre contestar algo) a lo que en este mdulo caracterizamos
como el mtodo inductivo, en alguna de sus variantes.

Pootos 3 Y 4 eliminados

NO SE PIERDA EL PRXIMO EPISODIO

Hemos analizado en este mdulo algunas de las serias dificultades de concebir el


mtodo cientfico al modo inductivista, ya se trate de su variante estrecha o bien am-
plia. En la versin menos estricta de Hempel, la induccin slo se emplea para decidir
el mayor o menor grado de apoyo que las observaciones prestan a las hiptesis, las
cuales resultan de un acto creativo del cientfico.
Pero aun puede cuestionarse el que las observaciones juegan tal papel a propsito de
las hiptesis, esto es, que de resultas de la acumulacin de contrastaciones exitosas se
derive algn tipo de confirmacin de aqullas, quiz expresable por medio de alguna
"probabilidad". Podra darse un paso ms en este proceso de "desprestigio" de la
induccin, y afirmarse, lisa y llanamente, que La induccin no juega ningn papeL en la
metodologa cientfica. Quien sostuviese esta actitud epistemolgica podra argumen-
tar que, puesto que el nmero de constrataciones posibles es infinito, acumular
contrastaciones exitosas no es un buen procedimiento para someter a prueba hiptesis
o teoras. Cualquier intento de asignar "probabilidad" a una hiptesis estara destinada
al fracaso, puesto que dicha probabilidad (no importa cun grande o variado sea el
nmero de casos en que la hiptesis "pase la prueba") siempre tendra el valor cero.
Esta tesitura ha sido sostenida. en particular por el eminente epistemlogo viens
Karl Popper. La versin del mtodo que nos propone Popper es hipottico-deductivo,
pero en l (a diferencia de Hempel o Camap) la induccin no juega papel alguno. Lo
importante, nos dice Popper, no es acumular situaciones de prueba en las cuales la
hiptesis se comporte de acuerdo con los hechos (por ejemplo, reiterar una y otra vez
talo cual experiencia) sino concebir situaciones destinadas a tratar de falsarias. Las
hiptesis"de fuste" son aquellas que sobreviven a todos los esfuerzos del cientfico por
mostrar que son falsas. Ningn conjunto de observaciones, por elevado que sea su
nmero, puede garantizar la verdad de un enunciado cientfico; pero, en cambio, basta
un slo desacuerdo entre alguna consecuencia observacional derivada del enunciado y

14~ ~I41
los resultados de la experiencia para garantizar su falsedad. La ciencia, en suma, no nos
permitira decir con .certeza cmo es el mundo pero s cmo no es el mundo.
Tal punto de vista, elfalsacionismo, es sumamente atrayente, pero puede ser objeta-
do de distintos modos. No habamos ya sealado que las observaciones estn contami-
nadas de hiptesis o teoras (previas)? Y acaso la falsacin de una hiptesis o teora no
involucra - al igual que la confirmacin de los inductivistas- realizar observaciones?
No podra ser objetada la concepcin falsacionista sealando que tambin ella deposi-
ta una ilimitada confianza en la "observacin pura"? Es algo que merece ser analizado.
En el mdulo 4 nos interrogaremos acerca de esta nueva concepcin metodolgica,
luego de tomamos un respiro destinado a tratar con algo ms de detalle las dos funcio-
nes claves de las teoras cientficas: la explicacin y la prediccin. Tambin ajustare-
mos cuentas con la teora de Torricelli, esta vez bajo la lupa de las distintas corrientes
epistemolgicas que habremos desarrollado hasta all. Y finalmente tendremos oportu-
nidad de comenzar a analizar una tercera funcin de las teoras: el rol que juegan en la
fundamentacin de la tecnologa. Aqu se abrirn una serie de interrogantes, pues el
objetivo de las tcnicas es modificar algn aspecto del mundo natural o social. Qu
relacin existe entre el conocimiento de ellos y la posibilidad de transformarlos? Las
teoras contienen enunciados descriptivos, pero el tecnlogo requiere instrucciones para
lograr ciertos objetivos. En qu sentido tales instrucciones pueden ser obtenidas a
partir de teoras? Ser necesario reflexionar acerca de esto. Y qu decir acerca de los
propios objetivos que persigue la tecnologa? Desde tiempos inmemoriales las tcnicas
han mostrado una doble faz: el hacha ms rudimentaria puede ser empleada para derri-
bar rboles, y as construir una casa, o bien para asesinar a un semejante. Esta dualidad
de las tcnicas se manifiesta hoy con mayor vigor que nunca, cuando - con el auxilio de
la ciencia moderna - el desarrollo tecnolgico que, segn se nos dice, acabar con el
hambre, la enfermedad y el analfabetismo, a un tiempo parece haberse convertido en
amenaza de la especie humana. En suma, la tecnologa puede servir a distintos objeti-
vos, pero, quin decide? As, de un modo un tanto abrupto, la ltima parte de nuestro
Mdulo 4 acabar por introducimos en un mbito imprevisto: el de la tica. Es algo que
se ver.
No se pierda el prximo episodio.

142~
MDULO 4

PRIMERAS REFLEXIONES
SOBRE LAS TEORAS
CIENTFICAS (11)

EXPLICACIN Y PREDICCIN

A lo largo del mdulo anterior hemos afirmado que las leyes empricas explican y
predicen observaciones singulares y que las leyes tericas explican y predicen leyes
empricas y, por ende, observaciones singulares. Volvamos a la pregunta: qu signifi-
ca explicar y predecir?
Tomemos un ejemplo de la vida cotidiana. Alguien pregunta: "Qu ocurre que hay
olor a quemado?" Probablemerite se le dir que se acaba de derramar la leche hervida., y
seguramente dicha persona quedar conforme con la explicacin. Pareciera que no se han
utilizado leyes para dar esta explicacin. Pero lo que sucede es que tales leyes estn
"disimuladas". En este caso no tendramos una explicacin satisfactoria si no se diera por
supuesta la ley universal que afirma que la leche asciende cuando hierve y que si no se
apaga el fuego a tiempo se derrama por los bordes del recipiente (con gran enojo de la
persona que limpia la cocina). Tambin se da por supuesta esta ley universal: cuando la
leche se derrama y entra en contacto con un material suficientemente caliente, se quema.,
emitiendo un olor caracterstico. As, en la mayora de las explicaciones cotidianas las
leyes que se utilizan se dan por supuestas y no se enuncian en forma explcita.
En la actividad cientfica, para poder explicar un determinado fenmeno (por ejemplo,
la dilatacin de esta barra de cobre) recurrimos a la ley emprica que afirma que todos
los metales se dilatan al ser calentados. Esta barra que estamos calentando es de metal.
Por lo tanto, concluimos fcilmente que se dilata a medida que se calienta. De esta
manera explicamos el fenmeno en cuestin. Es decir, necesitamos siempre recurrir a
algn tipo de ley para poder dar una explicacin de lo que sucede. Toda explicacin
cientfica consta, entonces, de por lo menos una ley conocida y un hecho conocido a
partir de los cuales se deduce el hecho que queremos explicar.
Analicemos otro ejemplo. Ante la muerte de un individuo, el mdico puede dar la
siguiente explicacin: "este hombre muri porque tom una dosis excesiva de estricnina".

~143
La explicacin apela a la ley que afinna que la estricnina suministrada en dosis supe- situacin slo es diferente en lo que respecta al conocimiento. En la explicacin el hecho
riores a un determinado valor es letal. Esta ltima es una ley emprica. Pero, posible- que se intenta explicar ya es conocido, mientras que en la prediccin el hecho que se intenta
mente, queramos tener una idea ms precisa de lo sucedido y para ello ser necesario explicar es an no conocido.
comprender el mecanismo de accin de la droga. Las leyes que se refieren a la inhibi- En muchos casos, el hecho desconocido es realmente un suceso futuro. Por ejemplo, un
cin de los centros respiratorios del cerebro y a los procesos bioqumicos causantes de astrnomo predice el momento del prximo eclipse de Sol. En otros casos, el hecho desco-
esa parlisis explican dicho mecanismo. Estas son leyes tericas que nos penniten po- nocido sucedi en el pasado. Tal es el caso del astrnomo que retrodice que en detenninada
seer una expJicacin aun ms profunda de la realidad. fecha se produjo un eclipse total. .
Tambin en la prediccin se utilizan, en algunos casos, leyes estadsticas y, por lo tanto,
ACTIVIDAD 1 la prediccin slo ser probable. Tal es el caso de las leyes utilizadas por la meteorologa, en
Indique algunas leyes tericas que nos podran dar una explicacin ms profun- las cuales no se afirma, por ejemplo, que maana habr chaparrones aislados, sino que slo
da en los ejemplos: se afirma que hay una probabilidad del 70 % de que maana haya chaparrones aislados. En
(a) de la leche hervida; y consecuencia, no sabremos bien qu hacer con el paraguas. En realidad, la prediccin afir-
(b) de la dilatacin de los metales. ma que, de cada cien situaciones meteorolgicas similares a la actual, llueve aproximada-
mente en setenta oportunidades y no llueve en el resto.
A veces, al dar una explicacin, las leyes conocidas que se aplican son enunciados
generales que se refieren a todos los individuos de una detenninada clase, es decir, son ACTIVIDAD 3
leyes universales. Tal es el caso de los ejemplos anteriores. Pero, qu sucede si se Dada la siguiente serie de ejemplos, determine:
intenta explicar el hecho de que Carlitos ha contrado el sarampin? Puede explicarse a. si son explicaciones o predicciones;
diciendo que se lo contagi de su hennano, quien lo tuvo unos das antes. Esto no puede b. si el proceso de explicacin o prediccin incluye leyes tericas o empricas.
expresarse por medio de una ley universal porque no en todos los casos de exposicin En el caso de tratar con predicciones, decida si son predicciones propiamente
al contagio se contrae efectivamente la enfermedad. Lo nico que se puede afinnar es dichas o retrodicciones.
que las personas expuestas al contagio tienen una probabilidad muy alta de contraer la 1. Bemard conceba la toxicidad del xido de carbono como resultado de su
enfennedad, es decir que la contraen en un porcentaje muy elevado de casos. A estas combinacin con la hemoglobina, la cual, despus de esa combinacin, no
leyes que enuncian la frecuencia relativa de un evento se las llama leyes estadisticas y, puede ya transportar oxgeno.
si bien la explicacin que suministran es dbil, es a menudo el nico tipo disponible de 2. En 1820 se perdieron en un glaciar del Mont Blanc tres alpinistas. Se saba que
explicacin. Se la denomina explicacin probabilstica. la velocidad de este glaciar era constante y de unos 74 m por ao. Se conside-
r que 40 aos ms tarde se hallaran los cadveres de los alpinistas al pie del
ACTIVIDAD 2 glaciar y as ocurri.
Cuando explicamos la atraccin de un clavo por un imn solemos decir que ello 3. Un gelogo experimentado puede estimar con aproximacin el tiempo en que
se debe al "magnetismo". Cmo puede precisarse esta explicacin? Qu es el tard en fonnarse una roca si conoce en forma precisa la tasa de sedimenta-
magnetismo? Imagine que Torricelli hubiera ofrecido una explicacin al proble- cin y el espesor de la roca.
ma planteado por las bombas neumticas afirmando que "el agua no sube ms 4. Hace ms o menos un siglo los investigadores sociales estimaron que, como
all de los 10,3 m debido al atmosferismo". Observe la similitud y aclare el resultado de la industrializacin, se iban a producir un aumento en la divisin
punto. Redacte sus conclusiones y cotjelas con nuestros comentarios en la Cla- del trabajo, el reforzamiento del Estado, la mayor importancia del sindicalis-
ve de Respuestas. mo y la radicalizacin poltica.
Nota. Los cuatro ejemplos fueron extrados de La investigacin Cientfica. de
Adems de suministrar explicaciones, las leyes cientficas suministran predicciones
Mario Bunge, Barcelona, Ariel, 1983.
de hechos an no observados o de leyes empricas an no conocidas. Las predicciones, al
igual que las explicaciones, constan de por lo menos una ley conocida y un hecho cono-
cido a partir de los cuales se deduce otro hecho. Este hecho deducido no es conocido HIPTESIS RIVALES Y EXPERIMENTOS CRUCIALES
(como en el caso de las explicaciones) sino que es un hecho que todava no ocurri o uno
La historia de la ciencia registra muchos episodios en los cuales se confrontan
que ya ocurri pero del que no tenamos noticia. Por lo tanto, el esquema lgico de las
predicciones es exactamente el mismo que el esquema subyacente en la explicacin; la hiptesis o teonas de similar poder explicativo, sin que puedan ser aceptadas

1~ ~145
teora es tratar de refutarla. Si no se lo logra, la teora o ley queda corroborada, trmi-
ambas. Tal fue el caso de las teoras de Ptolomeo y Coprnico. Son incompati-
no que Popper emplea para destacar el hecho de que no se trata de una confirmacin
bles, pues o bien se acepta que la Tierra gira alrededor del Sol, o bien a la inver-
inductiva. Sin embargo, a medida que la teora o ley soporte ms y ms contrastaciones,
sa. A tales hiptesis o teoras se las denomina rivales.
Fueron rivales, por ejemplo. en la fsica, las hiptesis acerca de la naturaleza de ir mostrando su "temple" y as ser aceptada provisionalmente (Figura 1).
Fig. l.
la luz. La concepcin ondulatoria de Huygens sostena que la luz consiste en
leyes tericas
ondas; mientras que, segn la teora corpuscular de Newton, la luz se compone
de partculas extremadamente pequeas. Foucault realiz un experimento para salto
leyes empricas creativo
decidir entre una y otra concepci6n. A estas experiencias que pretenden crear
condiciones experimentales para decidir entre dos hiptesis rivales se las deno-
mina experimentos cruciales. Refutada una de ellas podr considerarse acepta-
ble la otra. sin embargo, estas experiencias suelen ser dificultosas desde el punto
de vista tcnico. Adems, es importante aclarar que sus resultados no siempre
Para que una contrastacin o puesta a prueba sea realmente un intento de refutacin, hay
son definitivos o concluyentes. Veremos por qu en el ejemplo mencionado.
Ambas teoras acerca de la luz explicaban fenmenos, como la propagacin que preferir las hiptesis ms "falsables". Pero, qu son hiptesis falsables para Popper?
rectilnea, la reflexin y la refraccin. Pero de la teora ondulatoria se deriva Son aqullas que informan ms, que son ms audaces, que se arriesgan ms y que. por lo
adems la afirmacin de que la luz viaja con mayor rapidez en el aire que en el tanto, ofrecen ms oportunidades de ser refutadas. No es 10 mismo decir "Todos los planetas
agua, mientras que la teora corpuscular lleva a la conclusi6n opuesta. En 1850 giran en rbitas elpticas" que decir "Mercurio gira en una rbita elptica". Evidentemente el
Foucault dise un ingenioso experimento que permita determinar en cul de primer enunciado aporta ms informacin, es ms audaz, y por lo tanto es ms fcil demos-
los dos medios era mayor la velocidad de la luz. El resultado favoreci a la teora trar que puede llegar a ser falso. Es preferible al segundo. Otro ejemplo lo constituyen las
ondulatoria: la luz viaja con mayor velocidad en el aire. En ese momento se teoras del sistema solar de Kepler y de Newton. Hay muchas ms oportunidades de falsar
crey que la teora corpuscular haba sido refutada. Sin embargo, en el siglo XX la teora de Newton, ya que sta es ms amplia, ms abarcativa y por lo tanto pretende
nuevas teoras han mostrado que aqullas eran defectuosas. Fueron reemplaza- informar ms que la teora de Kepler. Sin embargo, la teora de Newton resisti una enorme
das por la teora cuntica. cantidad de intentos de falsacin, muchos de los cuales no fueron resistidos por la teora de
Kepler. Las elipses introducidas por ste hacan que el planeta describiera una figura perfec-
ta, cuasi ideal; y esto podra haber sido vlido de haber existido un nico planeta que se
EL FALSACIONISMO
trasladara de esa forma en derredor del Sol. Pero las perturbaciones existentes durante el
recorrido de los planetas, que le restaban simplicidad y armona, se deben precisamente a la
Volvamos a nuestro ejemplo de los metales. Si analizamos el caso en profundidad,
gravedad que ejercen sobre cada planeta el resto de ellos. Y este es un enunciado ms
nos daremos cuenta de que ningn nmero finito de comprobaciones en las que los
abarcador y con mayor riesgo de ser falsado; sin embargo por medio de l Newton y el resto
metales se dilaten con la temperatura nos llevar a afirmar con certeza que todos los
metales se dilatan con el calor. En cambio, un solo metal que no se dilate nos podra de la comunidad cientfica creyeron resolver tal problema.
llevar a rechazar dicha afinnaci6n. A partir de esta asimetra que encontramos entre la Los falsacionistas, en general, conciben el progreso cientfico, de la siguiente manera.
verificacin y la refutacin, Karl Popper propone una metodologfa de trabajo que re- La ciencia comienza con problemas relacionados con el intento de explicacin de determi-
chaza la induccin, tanto en sentido estrecho como en sentido amplio. Para este filso- nados hechos. Los cientficos proponen hiptesis, lo ms falsables posibles, que intentan
fo no slo es imposible verificar una ley tampoco es posible confinnarla o asignarle dar una explicacin a dichos hechos. Luego, mediante crticas y pruebas rigurosas, se inten-
grado de probabilidad. Popper afirmara que, si el conjunto de los metales tiene un ta comprobar que dichas hiptesis son falsas, es decir se intenta refutarlas, falsarias. Si esto
nmero infinito de elementos, ninguna cantidad de metales de los cuales se haya com- no se consigue. se las considera hiptesis corroboradas. que van mostrando su temple a
probado que se dilatan al ser calentados permitir asignar una probabilidad distinta de medida que soportan ms y ms corroboraciones. En cambio, si se consigue falsarIas, co-
cero a la hiptesis "todos los metales se dilatan al ser calentados". rren el riesgo de ser eliminadas dando lugar a la invencin de nuevas hiptesis.
En cambio, har hincapi en la posibilidad de refutacin de los enunciados cientfi- Para Popper el progreso es una caracterstica infaltable de la ciencia, que consiste en
cos, es decir, de probar que una leyes falsa. Ahora bien, si una ley o una teora no pasar de teoras que suministran explicaciones satisfactorias a teoras que proporcionan
pueden ser verificadas ni confirmadas, qu nos lleva a aceptarla, al menos provisio- explicaciones an ms satisfactorias, es decir ms verosmiles. De esta manera se producen
nalmente? Lo que nos lleva a hacerlo es el hecho de que haya pasado con xito las acercamientos sucesivos a la verdad.
contrastaciones, la puesta a prueba. Y para Popper, justamente, contrastar una ley o Recordemos el anlisis que hemos realizado en el mdulo 3, acerca de la induccin

14~ ~147
en sentido amplio y la confirmacin de las hiptesis. Cabra preguntamos cul es, en
realidad, la diferencia entre el "temple" de Popper y la confirmacin de Hempel? Buenos Aires, martes 3 de noviembre de 1987
Imaginemos que la teora es como un escudo que se defiende de los golpes. Los golpes ~
/
representan las contrastaciones, puestas a prueba de la teora, los intentos de falsacin
de la misma. Si el escudo soporta dichos embates sin romperse, los falsacionistas dirn Fue verificada una
que el escudo van mostrando su temple. Esto no significa que en cualquier momento un
golpe certeramente dado, en el taln de Aquiles del escudo, no haga que ste se rompa teora de Einstein
en mil pedazos. En cambio, quienes aceptan la induccin para confirmar las hiptesis
conjeturadas, dirn que a medida que el escudo va resistiendo los golpes, sin romperse, TOULOUSE, Francia (AFP). -Cuatro astrnomos del obser-
aumenta la probabilidad de que sobreviva a todos los golpes futuros. vatorio de Toulouse, merced a un telescopio instalado en
Chile. lograron verificar por primera vez en el mundo la teo-
ra de los "anillos de Einstein" anunci ayer uno de los cien-
tficos, Bemard Fort.
Los cuatro astrnomos, apoyndose esencialmente en un an-
lisis espectroscpico realizado con el telescopio del observa-
torio europeo instalado en Chile, sealaron que el "arco lu-
minoso" que haban descubierto en 1985 desde el obser-
vatorio franco-canadiense de Hawai era un "anillo de
Einstein".
Segn la hiptesis adelantada por Einstein, "si entre el ob-
servador y un objeto muy lejano se interpone una masa
enorme, se crea un anillo de 360 grados cuando los tres
factores se encuentran peectamente alineados, o arcos
de diversa graduacin cuando el objeto intermedio se halla
ligeramente desplazado".
El arco luminoso "de 60 grados de apertura" descubierto en
1985, dijo Fort, haba sido creado por una galaxia situada
a 7.000 millones de aos luz y "oculta" tras una aglome-
racin de galaxias ubicada por encima de la lnea de mira,
a 5.000 millones de aos luz.
Karl Popper
Solamente un anlisis de la luz-espectroscpico--como el
practicado por los cientficos Fort, Yannick Mellier, Guy
El mtodo propuesto por Popper constituye la culminacin del mtodo hipottico- Mathez y Genevieve Soucail poda demostrar que este arco
deductivo que, segn vimos, se desarrolla de una manera ms dbil entre los filsofos
del empirismo lgico como Carnap y Hempel.
, era un "anillo de Einstein", subray Fort.
~

ACTIVIDAD 4 Crticas al falsacionismo


A partir del siguiente artculo ex.trado del Diario Clarn del 3-11-87, podra
usted realizar un anlisis corrigiendo los trminos utilizados desde alguna de las Una visin simplista del falsacionismo afirma que las teoras se pueden refutar de
corrientes epistemolgicas estudiadas? Aclare cul de las corrientes ha utilizado manera concluyente a la luz de observaciones y ex.perimentaciones adecuadas. Asimis-
para realizar la actividad (inductivismo estrecho, inductivismo amplio, falsa- mo sostiene que las teoras nunca pueden establecerse como definitivamente verdade-
cionismo.) ras, pues son siempre provisionales. Estas afirmaciones fundamentales dentro de esta
corriente se ven seriamente afectadas por los problemas que encierra la observacin.
148~ ~149
Hemos analizado en el mdulo anterior que la observacin depende en gran medida de instrumentos utilizados. Adems, en la mayora de los casos, se hace necesario agregar
nuestras expectativas, de nuestros conocimientos previos. La observacin est siempre condiciones iniciales que describen las situaciones que se dan en un tiempo y lugar
guiada por teoras: siempre existen hiptesis que subyacen a la observacin y lo que determinados, en los cuales se produce el fenmeno que se pretende poner a prueba.
observamos depende en gran medida de ellas. En una palabra, la observacin no es Por ejemplo, supongamos que se ha de comprobar la posicin de un planeta en determi-
infalible, no es absolutamente segura. Kepler en su cuaderno de notas escribe: "Marte nada poca del ao y desde un lugar determinado. De cumplirse esta prediccin se
es cuadrado y de un intenso color". La observacin estaba probablemente guiada por su confirmara una detenninada teora astronmica. Pero para observar la posicin de este
creencia, heredada de los pitagricos, en la annona matemtica presente en la natura- supuesto planeta se necesita usar un telescopio, conocer las posiciones previas del pla-
leza. neta y del Sol; tambin poseer hiptesis auxiliares que pennitan hacer correcciones que
Si las observaciones son falibles, entonces las teoras que se apoyan en elJas tampo- tengan en cuenta la refraccin de la luz planetaria en la atmsfera de la Tierra. Ahora
co se podran falsar de modo concluyente por medio de un solo caso de prediccin bien, si el planeta no aparece en el lugar predicho, podemos afirmar, sin lugar a duda,
fallida. Esta es una de las grandes objeciones que se le realiza a tal visin simplista del que la teora ha sido falsada, como lo afirmara nuestro falsacionista? No podra estar
falsacionismo. fallando el telescopio o ser incorrecta alguna de las condiciones iniciales? Desde luego
Analicemos un ejemplo concreto vinculado con la temtica del Mdulo 2. En la que s: no se puede falsar de manera concluyente una teora porque no se puede afirmar,
poca de Copmico los instrumentos disponibles no pennitan observar las fases de sin lugar a duda, que la responsable de la prediccin fallida sea la teora. Tambin
Venus. Se lo observaba a 10 largo del ao con el mismo tamao. Esta observacin era existe la posibilidad de que sean imprecisos los instrumentos utilizados o errnea la
incompatible con la teora copernicana. De haber existido alguien que hubiese pensado formulacin de las hiptesis auxiliares.
segn la visin simplista del falsacionismo, habra considerado la ausencia de varia- Analicemos un ejemplo concreto. La rbita del planeta Urano no coincida con la
cin en el tamao de Venus como una observacin esencial para falsar la teora prediccin realizada por la teora newtoniana. Sin embargo, en este caso, result que no
copemicana. (De hecho, Tico Brahe lo pensaba.) Sin embargo, muchos astrnomos de era la teora la que fallaba sino la descripcin de las condiciones iniciales, las cuales no
la poca, acertadamente, rechazaron dicha observacin y conservaron la teora incluan la presencia del planeta Neptuno, todava no descubierto. Ante esa observa-
copemicana, la cual representa un hito en la historia de la ciencia. cin, nuestro falsacionista habra considerado falsada la teora de Newton. Pero, en
Vemos as que no se puede excluir la posibilidad de que los progresos cientficos realidad, el error no radicaba en las afinnaciones de esta teora sino en la descripcin
revelen insuficiencias en las observaciones realizadas. Por lo tanto, quedan excludas que se haca en la poca del nmero de planetas y las distancias que existen entre ellos.
las falsaciones excluyentes, al carecer de observaciones perfectamente seguras, de las Podemos presentar una tercera crtica al falsacionismo llevando esta posicin al
cuales dependen. extremo. Una vez que una teora cientfica en vigencia fuese falsada, los cientficos,
por razones de coherencia y objetividad, deberfan renunciar a ella.
ACTIVIDAD 5 De seguir los pasos propuestos por nuestro falsacionista simplista, la actividad cien-
Hemos afirmado que de los enunciados observacionales singulares parecera tfica habra vivido hiatos peridicos en los cuales se frenara y hasta desaparecera la
poderse afirmar (por medio de la experiencia) su indiscutible verdad o falsedad. posibilidad de progreso cientfico ante el rechazo de grandes teoras. Afortunadamente
Es as, realmente? O bien toda observacin presupone teora? Antes de contes- como hemos visto en ejemplos anteriores, el accionar histrico de los cientficos no
tar, analice estos casos concretos: parece corresponderse con el mtodo falsacionista: las teoras, al menos en un comien-
a. A tal hora yen tal lugar la presin atmosfrica era de 75,5 cm de mercurio. zo, se sostienen pese a las refutaciones. Esto, indudablemente, redund en beneficio de
b. Al realizar la experiencia de Torricelli (a tal hora, en tal lugar) el mercurio la ciencia.
descendi hasta 76 cm. Recapitulemos: la historia de la ciencia muestra que las teoras que gozan de credi-
c. Este vaso contiene agua. bilidad por parte de una comunidad cientfica no se abandonan sin ms ante la apari-
Si es correcta la afirmacin de que "toda observacin depende de la teora", no cin de refutaciones. Hemos visto que la mecnica de Newton no explicaba la trayecto-
estamos en presencia de un crculo vicioso, puesto que entonces la observacin ria de Urano; sin embargo, no fue rechazada y se esperaba que dicha teora, ms ade-
es tan falible como la teora de la que depende? Redacte un breve texto acerca de lante, pudiera explicar la discordancia. Y as fue. El descubrimiento de Neptuno fue
este problema. una gran nueva confirmacin de la teora. Un problema similar fue el del retraso de la
precesin prevista para Mercurio; tampoco aqu la mecnica de Newton explicaba el
Otra de las dificultades de esta forma ingenua de falsacionismo es la siguiente. Una fenmeno. Se conjetur la existencia de un nuevo planeta. que se bautiz con el nom-
teora cientfica no consta de un solo enunciado sino de un conjunto de ellos; posee, por bre de Vulcano. Este, se pensaba, deba ser el causante de la irregularidad de la trayec-
ejemplo, hiptesis auxiliares, tales como las leyes y teoras que rigen el uso de los toria de Mercurio. Pero tras reiteradas tentativas de localizarlo, Vulcano no apareci.

15~ ~151
Esto fals realmente la teora newtoniana, 10 que, afortunadamente, no implic su re-
chazo ya que fueron muchos los frutos posteriores obtenidos de ella. se observa. lo cual podra justificarse afinnando que E y E' se hallan muy lejos
La precesin observada de Mercurio slo fue explicada en el siglo XX por la teora del Sol, y entonces no se puede discriminar entre (l y p.
E'
de la relatividad, pero sta slo se abri paso gracias a los avances y problemas gestados
por la teora de Isaac Newton.

Nota importante
Como la teora falsacionista de Popper no tiene el carcter simplista que hemos
asignado al falsacionismo hasta aqu, este filsofo se ha defendido de las crticas
desarrollando una posicin mucho ms compleja. No desarrollaremos a fondo sus
ideas, si bien comentaremos algunas en los mdulos 1 y 2 del Libro 3.

SOBRE LAS HIPTESIS AUXILIARES

Como hemos visto en el mdulo 2. pgina 94, Tico Brahe afirmaba haber
refutado la teora copemicana, poco tiempo despus de haberse publicado. Re-
cordemos el argumento del astrnomo dans: si la Tierra gira alrededor del Sol,
la direccin en que se observa una estrella fija. desde la Tierra, debe variar a 10
largo del ao a medida que la Tierra se mueve de un lado al otro del Sol. Tico, el
ms agudo observador astronmico de la historia antes de la adquisicin del
telescopio, intent detectar esta paralaje predicha y, sin embargo, no 10 consi-
gui. Este hecho lo llev a concluir que la teora copemicana era falsa. (Si la
nocin de "paralaje" an no le resulta familiar, vea la figura 2 y su texto
explicativo.)
Con una mirada retrospectiva se puede apreciar que la responsable de la
prediccin fallida no era la teora copemicana sino una de las hiptesis auxiliares
(errnea, en este caso) de Tico. Pues la estimacin que l haca de las distancias
entre las estrellas y la Tierra (o el Sol) era demasiado pequea. Si reemplazamos Tieo Brahe
su estimacin por otra ms real la paralaje predicha resulta demasiado pequea
para ser detectada (obviamente sin telescopio).
ACTIVIDAD 6
Vemos cmo las hiptesis fundamentales de una teora (en este caso la
Las hiptesis auxiliares no siempre se explicitan claramente. Podra mencionar
copernicana) por s solas no son en general suficientes. Necesitan estar acompa-
ejemplos en el caso de la teora de Torricelli?
adas por otras (una de ellas, en este caso, referida a la distancia entre las estre-
llas y el Sol) que tienen carcter instrumental o auxiliar, y que puedan ser con-
trastadas con independencia de las hiptesis fundamentales. ACTIVIDAD 7
Otrafarma de comprender el significado de ''paralaje''. S es el Sol, T y T son Hemos mencionado que "la historia de la ciencia muestra que las teoras que
posiciones extremas de la Tierra en su rbita: el tiempo que invierte la Tierra en gozan de credibilidad no se abandonan sin ms ante la aparicin de refutacio-
viajar de T a T es de medio ao. Cuando la Tierra est en T. las estrellas E y E' nes". Incluso se ha dicho que "toda teora nace refutada". Si es as. qu criterio
son vistas bajo un ngulo (l . Seis meses despus, desde T. las mismas estrellas habr que emplear para la aceptacin o el rechazo de las teoras? Si el criterio no
sern vistas bajo un ngulo 13, distinto de (l. Por tanto, debern observarse a E y puede ser especificado, Qu quedar del ideal de objetividad y racionalidad de
E' "ms separadas" cuando la Tierra est en T que cuando est en T. Tal cosa no la ciencia?

152rt;.1 ~153
ACTIVIDAD 8 tluido indetectable en la Luna pero, argument l, estaba distribuido de otra
Cuando una teora acumula corroboraciones en un campo suficientemente am- manera: se hallaba apilado encima de las montaas, de modo que ellas eran ms
plio de situaciones fsicas es aceptado por la comunidad cientfica. Esa acepta- altas de lo que parecan a travs del telescopio. Y la Luna resultaba, as, an
cin, es provisional o definitiva? Por qu? A la inversa: si una teora que goza menos esfrica de lo que parece.
de la aceptacin general es refutada por una nueva observacin acarrea ella el Si bien este ejemplo de hiptesis ad-hoc parece muy infantil, en la historia
rechazo de la misma? Cul es la diferencia entre refutacin y rechazo de una de la ciencia se dieron casos de argumentaciones muy serias y profundas. Una de
teora? Si conoce ejemplos histricos, propngalos. ellas fue la hiptesis de Fitzgerald y Lorentz, en 1899, sobre la contraccin espacial
y dilatacin temporal, desarrollada con el fin de defender la teora del ter frente
a la experiencia de Michelson-Morley sobre la velocidad de la luz en el vaco.
LEYES NATURALES VS. REGLAS CONVENCIONALES Se suelen indicar otros tipos de hiptesis ad-hoc. Por ejemplo, aquellas
hiptesis auxiliares que permiten salvar una teora de la refutacin pero que s
Cotidianamente nos encontramos con reglas que presentan excepciones. predicen nuevos hechos contrastables de manera independiente. Tal es el caso de la
Podramos pensar que esto tiene su correlato en el mbito de las leyes cientficas. hiptesis sobre la existencia del planeta Neptuno que discutimos en la pgina 151.
Sin embargo, en l, un tipo de falsacionismo nos propone exactamente lo contrario:
basta una excepcin para producir una refutacin. REORGANIZANDO A TORRICELLI
Llegado a este punto es necesario preguntarnos: Cul es la diferencia
entre una regla y una ley cientfica? Con el bagaje que hemos adquirido acerca de la estructura de una teora, a lo largo
Las reglas son convenciones. Por ejemplo, ciertas reglas ortogrficas de estos dos ltimos mdulos, estamos en condiciones de analizar epistemolgicamente
acuerdan el uso de determinados signos lingsticos (las reglas de acentuacin). la teora de Torricelli, presentada en el mdulo l. Para evitar confusiones conviene
Las leyes, en cambio, no son puramente convencionales, sino que expresan aclarar que hemos seguido la terminologa falsacionista.
regularidades de la naturaleza (ver mdulo 3, pago 118) y al ser universales no Recordemos que las hiptesis iniciales o fundamentales de Torricelli fueron:
penniten excepcin alguna. Si una ley tuviese excepciones stas tendran que ser
Ley J. EL aire pesa (El peso especfico del aire en vecindades de la superficie terres-
consideradas milagros. Pero en la medida en que no creemos en los milagros
tre haba sido estimado por Galileo. y Torricelli le asignaba el valor de 0,04 con rela-
consideramos que las leyes no pueden tener excepciones.
cin al del agua).
Ley 2. Todo Lugar de La superficie terrestre est cubierto por una capa de aire.
LAS HIPTESIS AD-HOC (Nuestra actual "atmsfera", que Torricelli llamaba "mar de aire elemental".)

Las hiptesis ad-hoc (de un cierto tipo) son hiptesis auxiliares que no pueden Ley 3. EL aire y Los lquidos tienen, en ciertos aspectos, un comportamiento seme-
ser contrastadas en forma independiente. Cumplen la funcin de salvar a una hiptesis jante. (En particular, cumplen con la propiedad de que la presin en un punto es inde-
fundamental que corre el riesgo de ser refutada. Adems, explican hechos pero no pendiente de la direccin y con el teorema general de la hidrosttica.)
pueden predecir nuevos hechos.
A partir de ellas, aplicadas al caso de la bomba aspirante-impelente, Torricelli pudo
Veamos un ejemplo, que creemos entretenido e ingenioso, de una hiptesis
explicar: (a) porqu el agua asciende porel tubo de la bomba cuando se tracciona hacia
ad-hoc. Se basa en la discusin entre Galileo y un adversario aristotlico. Este pudo
arriba el mbolo; (b) por qu dicho ascenso tiene un lmite (unos 10,3 m). Reiteramos
observar por s mismo, a travs del telescopio, que la Luna no es una esfera perfecta
que una explicacin significa, en este caso, un razonamiento que utilice las tres hipte-
como sostena la teora aristotlica. Su superficie estaba llena de montaas y crteres.
sis anteriores en calidad de premisas, con el agregado de premisas que describan las
Aceptar este hecho resultaba muy difcil ya que amenazaba una nocin fundamental:
condiciones particulares del sistema fsico en estudio, para concluir un enunciado que
todos los cuerpos celestes son esferas perfectas. Por tanto, en lugar de aceptar dichas
describa lo que antecede.
observaciones, este adversario propuso la siguiente hiptesis ad-hoc: existe una
sustancia o un fluido invisible en la Luna que llena los crteres y cubre las montaas Premisas L L 2, LJ
de tal manera que la forma de la Luna es perfectamente esfrica. Dicho fluido es "
Premisas que describen el sistema en estudio
imposible de ser detectado. Galileo, astutamente, acept la presencia de este
:. Conclusin que describe el hecho observado

15~ ~155
El sistema en estudio se esquematiza en la Figura 3. fue el siguiente: si la presin atmosfrica sostiene una columna de 10,3 m de agua,
(a) Por qu el agua asciende cuando se tracciona el mbolo? Puesto que el aire est deber hacer lo propio con una columna de mercurio de (l 0,3/14) m = 76 cm, pues el
en contacto con el agua que se encuentra fuera de la bomba y dicho aire pesa, ejercer peso especfico del mercurio es unas 14 veces mayor que el del agua. Observe la simili-
presin sobre la superficie libre. Esta presin, en A, tiene un valor mayor que en B. Si tud de la figura 4 (la bomba cuando se ha traccionado el mbolo ms all de los 10,3 m)
el pistn es traccionado, la diferencia de presin har que el agua suba por la bomba. con la situacin fsica de la figura 5: un tubo de l m lleno de mercurio que se sumerge
(b) Por qu el agua slo asciende hasta una altura determinada? Cuando la colum- en una cubeta de mercurio. El nivel debe descender hasta los 76 cm y formarse un vaco
na de agua en la bomba alcance cierto valor, la presin en A ser igual a la presin en B. en el extremo superior del tubo. As ocurri, y la teora fue corroborada.
En esas condiciones, la columna lquida dentro de la bomba permanecer en equilibrio. Hemos visto en el mdulo anterior que los enunciados de una teora se estructuran
en "niveles" de distinta jerarqua. Algunos de ellos son del ms alto nivel (nivel 3): son
Leyes tericas (Mdulo 3, pg.128), como la que afirma que el aire, en todo tiempo y
todo punto de la superficie terrestre, ejerce presin sobre ella. Otros, de nivel interme-
L/sube presin dio (nivel 2) son Leyes empricas (Mdulo 3 pg.118),como la que afirma que todas las
atmosfrica bombas aspirante-impelentes elevan el agua hasta no ms de 10,3 m o la que afirma que
44----+- yac o en todos los tubos de Torricelli el mercurio llega hasta 76 cm. Finalmente existen enun-
1-------1
ciados de bajo nivel (nivel 1): son enunciados observacionales singuLares (o bsicos)
(Mdulo 3, pg. l 18), tales como el que afirma que en determinado tubo de Torricelli, a
raz de cierta experiencia que fue realizada en tal momento con tales elementos espec-
ficos (utilizando este tubo, con esta cantidad de mercurio, en este lugar, etc.) la altura
del mercurio llega a 76 cm (Fig. 6). Vuelva al mdulo 3 si tiene alguna dificultad.

vacio Leyes tericos


1)
+
~-~=={ 1 ,
Fig.3. Nivel terico
I

Como ya dijimos en el mdulo 1, aqu es posible imaginar un "tubo de aire" y un "tubo


con agua" (como indica la figura 4) al modo de vasos comunicantes, y afirmar que el peso
l Reglas de
correspondencia
I

de la columna lquida de unos 10 m de altura equilibra al peso del aire del "tubo de aire".
I
1
=-: ..:-:-=:-=
_ _ -
76 cm 1 I
t Leyes empricas
I ---- 2)
Si se tracciona an ms del mbolo, y puesto que debe subsistir el equilibrio, entre la
/
1 - - - -

superficie del agua en el cuerpo de la bomba y el mbolo aparece un vaco. I =---:..~~


I _. - _-
Adems, puesto que la presin ejercida por la columna de agua es Pe . h (Pe = peso
especfico del agua; h = 10,3 m), Torricelli pudo estimar el valor de la presin atmosf-
~- - -::-=~ --1
Niveles
observacionales
r-- -
1= =- - - -
-_-_-=:::-.:-1
- -1

"
rica: equivale a la presin que ejercen 10,3 m de agua. 1- - .:::-- - - -Hg" 1

Contrastaciones de la teora. Hasta el momento la teora de Torricelli le permite G:_~__ ~~~~~~~~j Fig.5. 3)
Enunciados bsicos
Fig.6.
explicar el fenmeno del ascenso de agua en la bomba aspirante-impelente y por qu
dicho ascenso tiene un valor lmite. Pero de ella es posible predecir nuevos fenmenos,
construyendo razonamientos semejantes a los anteriores, esto es, utilizando LI L 2 Y L3 y por ltimo, una regLa de correspondencia (Mdulo 3 pg. 130) es la ecuacin:
junto con premisas que describen el nuevo sistema en estudio, y extrayendo as nuevas
conclusiones. Una conclusin as obtenida ser confrontada con los hechos, y a este
proceder recordemos que lo llamamos la contrastacin de la teora. Como resultado de
la contrastacin podremos afirmar que la teora ha sido corroborada o bien refutada. ya que, para esta teora, Pa1m es un trmino terico (la presin atmosfrica no es
La ms clebre contrastaci6n de la teora del mar de aire fue diseada por el propio inspeccionable directamente) mientras que h es un trmino observacional (la altura de
Torricelli y llevada a cabo por su amigo Viviani. Su razonamiento, a grandes rasgos, la columna se mide con una regla). Es el fundamento del barmetro.

15~ ~157
Sobre lasfunciones de una teora fsica. El episodio histrico que estamos analizan-
ACTIVIDAD 9
do muestra una forma posible de construccin de una teora fsica. A partir de enuncia-
En el texto sobre la teora de Torricelli se pone nfasis en que, en la regla de
dos de nivel (1) (las bombas A, B, C, no elevan el agua ms all de los 10,3 m) se
correspondencia Pa1m = Pe . h, la presin atmosfrica es una entidad terica y
conjeturan hiptesis generales de nivel (2) (todas las bombas elevan el agua slo hasta
la altura es una entidad observacional en el contexto de esta teora.
10.3 m). Desde una posicin inductivista diramos que se infieren los enunciados del
En el contexto de qu teona puede ser considerada observable la presin?
nivel 2 a partir de los del nivel 1 por induccin generalizadora (a la Camap).
Justifique su respuesta.
Tal era la situacin en tiempos de Galileo y Torricelli. Cuando ste propone su teora
introduce entidades y enunciados de nivel (3), incluyendo reglas de correspondencia.
Ahora ya es posible deducir consecuencias lgicas de los niveles (2) y (1). Algunos de PERO QU ES EL MTODO CIENTFICO?
estos ltimos podrn ser confrontados con observaciones tales como las que surgen del
experimento de Torricelli. Etimolgicamente, "mtodo" significa camino. Puesto que el objetivo central del
Una vez estructurada la teora de esta forma, podr ser empleada para explicar he- cientfico es construir teoras, podra pensarse que el mtodo es una suerte de conjunto
chos ya conocidos (caso de las bombas extractoras de agua) o bien para predecir nue- de normas que, de ser aplicadas correctamente, paso a paso, permitira construir teoras
vos hechos (caso de la experiencia de Torricelli). Adems, la teora puede fundamentar a partir de situaciones fsicas problemticas que requieren explicacin (como sucedi
nuevas tcnicas: la de Torricelli, por ejemplo, fundament una tcnica destinada a la con Torricelli). Pero tales normas son inexistentes, al menos si se las concibe como
produccin del vaco. Las explicaciones y predicciones (exitosas) de una teora actan reglas rgidas o procedimientos infalibles. Es ms, no hay (no puede haber) normas
a modo de corroboraciones de la misma; le otorgan apoyo emprico. Pero las teoras, para la invencin de entidades y enunciados tericos. El talento y la creatividad no son
con el tiempo, suelen quedar subsumidas en (o articuladas con) otras de alcance ms codificables. Suposiciones de alto nivel como las que introdujo Torricelli (acerca de la
general, en cuyo caso reciben apoyo terico. Tal cosa sucedi con la teora de Torricelli atmsfera o del comportamiento del aire) no pueden ser inferidas lgicamente a partir
cuando, en el siglo XIX, se desarroll la teora cintica de los gases. de la observacin de hechos que describen lo que les sucede a las bombas aspirante-
impelentes.
LO OBSERVABLE Y EL CONTEXTO La epistemologa de las primeras dcadas del siglo XX no ignoraba esta circunstan-
cia, pero su nocin de "mtodo" qued restringida a los aspectos lgicos del proceder
Al precisar el lmite entre las entidades observables y las tericas, mencionamos cientfico: cul es la estructura de una teora, niveles de enunciados, carcter de la
que dichos conceptos o convenciones tambin dependen del contexto en el que se en- lgica a ser empleada en las contrastaciones, criterios de aceptacin o rechazo, mode-
cuentran. los de explicacin y prediccin cientfica, etc. Estos son los grandes temas de autores
Hemos insistido reiteradamente en el ejemplo de la dilatacin de los metales. En l, como Carnap, Hempel o Popper. Del "mtodo" han dado distintas versiones, (que ya
la temperatura tanto como la longitud de los metales son medibles y observables. Estas hemos considerado) inductiva, hipottico-deductiva. En esta ltima versin, los enun-
mediciones nos llevan a conjeturar la ley emprica acerca de la dilatacin de los metales ciados de una teora se conciben a modo de hiptesis o conjeturas, que sern aceptadas
producida al ser calentados. Las leyes tericas que nos explcan dicho fenmeno son o descartadas una vez que la teora haya sido sometida a cierto nmero de contrastaciones.
las leyes estadsticas sobre el comportamiento molecular. Pero, a su vez, distintos autores que aceptan el carcter hipottico - deductivo del mto-
Ahora bien, si nuestro inters es desarrollar la teora de la medicin de la tempera- do no lo entienden de modo similar. Este debate an permanece abierto.
tura, entonces la misma se convierte en un trmino terico. Entre las leyes que configu- En las ltimas dcadas se ha prestado singular importancia al contexto en el cual
ran dicha teora aparecer el siguiente principio puente: la temperatura es una magnitud surgen las hiptesis de una teora, referido a las creencias y al comportamiento social e
fsica que queda medida por los valores de cierto rango que indica el termmetro. Las ideolgico de las comunidades cientficas en su momento histrico. En abierto
leyes empricas de esta teora de la temperatura enunciarn: siempre que coloco el enfrentamiento con los epistemlogos mencionados anteriormente, estos nuevos auto-
termmetro la marca resultante es constante en determinadas situaciones. Por ejemplo, res (por ejemplo, Kuhn) no restringen el alcance del "mtodo" a sus aspectos meramen-
un termmetro introducido en agua mientras se produce su congelamiento. marcar un te lgicos. Por ejemplo, la naturaleza de las teoras que se proponen o los criterios por
valor constante, que en nuestro sistema de medicin es de cero grado centgrado. Y los cuales se las acepta o rechaza estn fuertemente influidos por creencias o convic-
cules son los observables dentro de esta teora? Lo observable es el vidrio, el nivel del ciones extracientficas vigentes en determinado momento histrico. Esta nocin de
mercurio, es decir, los elementos que componen el instrumento llamado termmetro. "mtodo" es ms imprecisa que la que acenta los aspectos lgicos, pero quiz ms
As, cuando trabajamos en el contexto de una teora de la medicin, la temperatura es acorde con la prctica cientfica real. Analizaremos detenidamente estas posiciones en
una entidad terica, no observable. el Libro 3 de nuestro curso.

158~ ~IS9
EL FUNDAMENTO TERICO DE LA TECNOLOGA CIENTFICA experimenta nuevos materiales de construccin o un biotecnlogo que intenta crear un
nuevo tipo de vacuna antigripal ser un tecnlogo.) En segundo lugar, las tcnicas
Tcnica o tecnologa? modernas tienen un fundamento cientfico cada vez ms acentuado, de las que carecan
las tcnicas empricas antiguas: podramos hablar, por ejemplo, de tcnicas cientficas
Comencemos con una aclaracin semntica. Algunos autores emplean los trminos y tcnicas precientficas, respectivamente. Sin embargo, siguiendo al historiador esta-
tcnica y tecnologa como sinnimos. Otros no lo hacen as, pero discrepan en cuanto dounidense Lewis Mumford, algunos autores llaman tcnicas a las primeras y tecnolo-
al significado de cada uno de esas palabras. Tratemos, por tanto, de analizar algunos gas a las segundas. La frontera entre ambas, en esta acepcin, es histrica, y se vincula
factores que inciden en la atribucin de talo cual significado a los tnninos en cuestin. con la creciente simbiosis entre la ciencia moderna y los procedimientos tcnicos a
l. Toda tcnica presupone algn procedimiento a seguir para lograr cierta modifica- partir del siglo XVII.
cin del medio ambiente. El antiguo cazador, por medio de ciertos actos ejecutados con
el auxilio de una lanza, pretende que el animal vivo y libre se convierta en un cadver Este prembulo no pretende confundirlo, sino advertirle lo que puede suceder cuan-
apto para satisfacer su apetito y el del grupo social al que pertenece. El electricista do se lee a distintos autores. Pero en este curso adoptaremos la nomenclatura que,
actual emplear un arsenal de tcnicas para detectar la falla en una instalacin y repa- segn creemos, es la ms sencilla.
rarla, de tal modo de devolvemos la fuente de energa que necesitamos para que vuel- A. Existen tcnicas particulares, como las descriptas en el punto 1 anterior.
van a funcionar nuestros televisores, heladeras y lmparas elctricas. El tcnico espe- B. Para referimos a un conjunto de tcnicas diremos simplemente las tcnicas.
cialista en artefactos nucleares montar una bomba en un misil con el objetivo de que Si tuvisemos que escribir un libro de corte histrico lo llamaramos "Historia de
ella. si el misil es empleado, asesine impunemente a los miles de habitantes de una las tcnicas" (y no "de la tcnica"), al tiempo que hablaremos de "las tcnicas
indefensa ciudad. Independientemente de la sencillez o complejidad de cada una, o del romanas" .
objetivo al que sirve, estamos en presencia de tcnicas (antiguas o modernas). Y cabe C. Un tcnico es aqul que emplea tcnicas, sin pretender innovarlas.
llamar tcnico a quien se sirve de tcnicas ya establecidas y que, en razn de haber sido D. Un tecnlogo es el creador de tcnicas, o bien que reflexiona e investiga acerca
entrenado para ello por algn proceso social de aprendizaje, es competente para hacerlo. de ellas con vistas a su innovacin. (En este sentido, un ingeniero e1ectrnico
2. Un historiador o socilogo o antroplogo puede analizar el devenir histrico de puede ser a veces un tcnico o bien un tecnlogo, segn aplique procedimientos
las tcnicas, o estudiar las relaciones entre las caractersticas de las tcnicas empleadas ya conocidos o los innove, respectivamente.)
por una comunidad y sus rasgos socioeconmicos y polticos, o el conjunto de tcnicas E. En virtud de D, no emplearemos la acepcin de Mumford, y hablaremos de tc-
asociadas con los orgenes de la Revolucin Industrial en Inglaterra. En este caso la nicas precientficas y cientficas.
referencia es un conjunto de tcnicas vinculadas entre s por algn criterio, y puede Las distinciones anteriores no son rgidas. No es posible decidir en qu momento
hablarse de ese conjunto como de la tcnica (la "tcnica romana" o "la tcnica de nues- histrico talo cual tcnica se volvi cientfica, ni si el comportamiento de un tcnico
tra poca" o "la tcnica de produccin de alimentos"). Este es el sentido del trmino imaginativo lo convierte sin ms en tecnlogo. Pero las adoptamos, por as decir, por
tcnica que aparece en libros llamados, por ejemplo, "Filosofa de la tcnica" o "Histo- razones didcticas.
ria de la tcnica". o en expresiones tales como "la tcnica gravita decisivamente en las
sociedades modernas". Obviamente, el contexto permite decidir el significado. pues Ciencia bsica, ciencia aplicada, tecnologa
nadie pensar que un autor ha escrito un libro sobre la filosofa o la historia de una
tcnica detenninada. Lamentablemente, a veces se llama tecnologa a esta segunda Un virlogo que estudia el comportamiento de los virus con el exclusivo interes de
acepcin del trmino tcnica. y entonces tenemos "historias de la tecnologa" o se habla realizar aportes al conocimiento biolgico es un investigador en ciencia bsica. La elec-
de la "tecnologa egipcia". cin de talo cual virus como material de anlisis depender para l de consideraciones
3. Existen otros dos factores que contribuyen a la confusin general. En primer biolgicas generales, y no estar determinada, por ejemplo, por la circunstancia de que el
lugar, existen creadores de tcnicas (ejemplos: Watt, Edison), si bien esta creacin virus que elija sea innocuo o produzca enfermedades en animales o seres humanos. Pero
puede ser producto de un grupo social y no de un individuo aislado. El diseo y aplica- el inters de su colega que trabaja en un laboratorio vecino puede ser bien distinto. Se
cin experimental de nuevas tcnicas merecera que se discriminara entre quienes (in- trata de un virlogo que investiga detenninado tipo de virus, del que se sabe que produce
dividuos o grupos sociales) meramente usan una tcnica preexistente y quienes la in- una enfermedad de la cual an no hay prevencin o cura. Este es un investigador en
ventan o crean. A stos se los puede llamar tecnlogos, y entonces la tecnologa ser el ciencia aplicada. Ambos son cientficos y utilizan similares procedimientos de investiga-
anlisis, la creacin y puesta a prueba de nuevas tcnicas por medio de la investigacin cin, pero el segundo intenta acceder a un conocimiento, especfico capaz de fundamen-
consciente. (A diferencia de nuestro tcnico electricista, un moderno ingeniero que tar una tcnica de prevencin o curacin (ej. una vacuna). Si logra xito, es muy proba-

16~ ~161
ble que algn biotecnlogo acabe tarde o temprano por crear el medicamento adecuado preguntamos: para qu vamos a emplear la palanca? (propsito) y cmo debe proce-
para combatir la enfennedad. (Observe, de paso, que los resultados logrados por el derse para lograr ese propsito? (regla tcnica). Podramos sintetizar la tcnica de la pa-
virlogo aplicado probablemente puedan servir tambin de fundamento para crear una lanca de este modo:
tcnica que provoque la enfennedad o la difunda con mayor rapidez, es decir, un arma
bacteriolgica. ) PROPSITO + INSTRUMENTO + REGLA TCNICA
El investigador en ciencia aplicada hace uso de las mismas tcnicas de investiga-
cin que el investigador en ciencia bsica, y a veces se ocupa tambin de la investiga- Finalmente, toda tcnica incluye un cuarto aspecto: la accin tcnica, esto es, sencilla-
cin tecnolgica. Por tanto, las fronteras entre estas actividades no estn rgidamente mente, el acto de emplearla. Si el instrumento y la regla son adecuados, se obtendr el
detenninadas. Adems, el tecnlogo actual puede tropezar con problemas que s610 puede propsito perseguido, y la tcnica ser eficaz; de otro modo, ser ineficaz.
resolver con la colaboracin del investigador aplicado, y por tanto suele motivar en Los cuatro elementos son indispensables para el logro del objetivo deseado. La genialidad
ste el inicio de una lnea de trabajo no explorada hasta entonces. del tecnlogo radica en poder construir la "ecuacin" P+ 1+ RTaunque, por razones diver-
Ms adelante, en el mdulo 5 del Libro 2, volveremos sobre el tema. Por el momento, sas, no haya posibilidad de someterla a pruebas de eficacia. (Tal fue el caso, por ejemplo, de
es suficiente sealar que ]a mera existencia explcita de una investigacin aplicada los diseos tcnicos de Leonardo da Vinci.) Analicemos algunos ejemplos.
pennite discriminar entre la concepcin antigua de la ciencia y su contracara moderna Ejemplo:
(Mdulo 1, pg. 34). Grandes cientficos antiguos, como Arqumedes o Hern de
Alejandra, dispusieron del conocimiento bsico necesario para transferirlo a la tecno- Consideremos la tcnica del botn y el ojal. Cul es el instrumento? El sistema botn-
loga, pero ello no ocurri. En el mdulo 1 hemos sealado algunas razones de ndole ojal. Cul es la regla tcnica? "Coloque el botn debajo del ojal, hgaIo atravesar el
socioeconmica por las cuales las cosas acontecieron de esa manera, fundamentalmen- ojal, etc." Cul es el propsito? Mantener en contacto, solapadas, dos superficies de tela
te el que Arqumedes y Hern vivieron en sociedades esclavistas. En el siglo XIX, en u otro material y separalas cuando se desee. Es eficaz la tcnica? Penselo mientras se
pleno auge de la Revolucin Industrial, la situacin era bien distinta. A modo de ejemplo, viste.
citemos el caso del fsico irlands Michael Faraday, el mayor cientfico experimental Quiz usted piense que la tcnica del rayo lser es mucho ms fascinante. Puede ser,
de su siglo, quien al tiempo que investigaba los fenmenos electromagnticos construa pero mire su vestimenta. Los botones no se conocan en Europa antes del siglo XVI, y
electroimanes con vistas a su aplicacin tecnolgica. Pocos aos despus ya se dispona las prendas se ajustaban con lazos. No cree que el inventor del botn tuvo all un rapto
de telgrafo y motores elctricos, que resultaron de la aplicacin inmediata de aquellos de genio? Quin fue? O quines fueron? No lo sabemos. Algn oscuro sastre, quiz.
estudios pioneros. Piense en otros geniales y desconocidos tecnlogos a quienes debemos, por ejemplo, el
Veamos ahora en qu sentido puede afinnarse que una teora cientfica fundamenta alfiler de gancho o el punto arroz doble. No merecen nuestro reconocimiento?
detenninadas tcnicas, es decir, cul es la razn de la existencia de tcnicas cientficas.
ACTIVIDAD 10
Reglas tcnicas Realice un anlisis similar al del ejemplo anterior para el caso de las siguientes
tcnicas:
Toda tcnica involucra reglas, esto es, prescripciones acerca de cmo debe proce-
derse, por medio de actos definidos y coordinados, para lograr un fin o propsito. Este ltimo (a) del fuego;
es, habitualmente, una modificacin del entorno natural o social.( * ) Para ello es necesario (b) del arco y la flecha;
contar con un instrumento, que podr ser material o conceptual. Es comn identificar a la (c) del martillo;
tcnica con el instrumento, pero esto es errneo pues el complejo significado de "tcnica" no (d) del papel de tornasol;
se agota con l. (e) de las bombas neumticas mencionadas por Agrcola;
Veamos un ejemplo. Los libros de texto suelen presentar a la palanca como un cuerpo (f) del microscopio.
que puede girar alrededor de un eje (o permanecer en equilibrio) bajo la accin de ciertas
fuerzas. Pero esto es slo la descripcin de un instrumento: es parte de la tcnica de la Aclaracin. Trate de identificar objetivos inmediatos. Logrados stos, y como conse-
palanca, destinada a provocar algn cambio o modificacin del medio fsico. Debemos cuencia, es posible identificar otros de ms largo alcance. Por ejemplo, el objetivo
inmediato del empl~o de una bomba extractora de agua es elevar el agua, con lo cual
podrn lograrse otros: beberla, irrigar plantaciones, etc. Adems, los objetivos inme-
(*) En ciertas circunstancias, el propsito es impedir que se modifique el entorno. Con una polea puede
mantenerse en equilibrio un cuerpo a cierta distancia del piso. De no existir ella, el cuerpo caera.
diatos pueden ser ms de uno. .

162~ ~163
Destacamos al comienzo que existen tambin tcnicas sociales, que pueden aplicar- Desde luego, han existido tcnicas desde mucho antes del surgimiento de la ciencia
se por medio de instrumentos conceptuales y no materiales, cuyos objetivos podrn ser, moderna, pero su fundamento ha radicado simplemente en el logro del objetivo pro-
por ejemplo, modificar opiniones, infonnar a la poblacin o crear la necesidad de ac- puesto cada vez que se la ha utilizado. Este "fundamento emprico" no requiere de
tuar de detenninada manera. A modo de nico ejemplo sealemos el caso del lenguaje, leyes cientficas, y la fonnulacin de la regla tcnica es la culminacin de una (proba-
cuya finalidad es transmitir infonnacin o comunicar estados de nimo o advertir de blemente ardua) serie de ensayos basados en el procedimiento de "ensayo y error".
una amenaza inminente. Como veremos en el mdulo 5, se trata de una de las ms Mucho antes de Arqumedes los hombres utilizaron palancas para elevar cuerpos. Por
antiguas tcnicas conocidas por el hombre. el contrario, la produccin de ondas de radio en un laboratorio slo fue posible por el
En lo que resta de este mdulo nos referiremos nicamente a tcnicas materiales. fundamento dado por la fsica bsica que Hertz hered de Clerk Maxwell.
Nuestro ejemplo de la palanca parece mostrar que la expresin "las leyes cientficas
El fundamento terico de una regla tcnica prestan fundamento a reglas tcnicas" obliga a discriminar entre ley cientfica y regla
tcnica, y a establecer el sentido del tnnino fundamentar.
Volvamos a nuestro ejemplo inicial: la palanca. Nuestro objetivo ser elevar con Una primera discriminacin entre ley y regla se refiere a que la primera describe
ella un paquete de 3 kg, a sabiendas de que la fuerza que podemos aplicar apenas podr alguna regularidad del mundo natural, mientras que la segunda propone un curso de
superar 1 kg. El instrumento es una tabla de 120 cm, que puede girar alrededor de un accin: es normativa. Una ley cientfica pretende algn tipo de aproximacin a la verdad
punto de apoyo. Dnde deber apoyarse la tabla? Podramos intentar repetir la expe- (sea cual fuere el significado que atribuyamos a este espinoso tnnino) mientras que la
riencia utilizando distintos puntos de la tabla como puntos de apoyo, hasta dar con el regla tecnolgica pretende la eficacia, esto es, el logro del objetivo propuesto. El
adecuado. Pero ello no es necesario. Sencillas leyes fsicas y las condiciones particula- cientfico pretende saber cmo es la naturaleza, mientras que el tecnlogo est intere-
res del sistema en estudio predicen que ello podr hacerse si el punto A se ubica a 30 cm sado en saber cmo modificarla. (Los tecnlogos suelen emplear la expresin en ingls
del extremo de la tabla en donde se apoyar el paquete (Fig. 7 ). En efecto, en esas know-how, es decir, saber cmo (lograr un objetivo de inters tcnico).)
condiciones, al aplicar en el otro extremo una fuerza vertical hacia abajo de 1 kg, se Puesto que los enunciados legales de una teora son afinnaciones acerca de los cua-
cumplir la relacin de Arqumedes: les slo cabe predicar la verdad o la falsedad, mientras que de las reglas tcnicas slo
cabe afinnar la eficacia o ineficacia, queda claro que ninguna teora cientfica incluye
reglas tcnicas en su estructura. La pregunta es, por consiguiente, en qu sentido las
3 kg )( 30 cm == 1 kg x 90 cm leyes cientficas otorgan fundamento a (esto es, sugieren la eficacia de) las reglas tcni-
cas? Nuestro ejemplo de la palanca sugiere una respuesta. Admitida la ley de Arqumedes
yen las condiciones particulares del caso considerado, la teora fundamenta el enuncia-
do "Si se aplica una fuerza mayor que F en un extremo de la barra, entonces el cuerpo
Fig.7. ~~~~~~~~~7111111111117 se elevar". Ello nos permite proponer la siguiente regla:
A. Para que el cuerpo se eleve, aplquese una fuerza mayor que F;
y tambin una segunda:
y la barra pennanecer en equilibrio sin que exista interaccin entre el extremo que B. Para que el cuerpo No se eleve, aplquese una fuerza menor que (o igual a) F (en
soporta el paquete y el piso. Entonces bastar aumentar ligeramente la fuerza aplicada, particular, ninguna).
por encima de I kg, para que la barra gire y la palanca levante el paquete. Ambas reglas se fundan, respectivamente, en el enunciado condicional deri vado de
Por tanto, la regla tcnica prescribe el siguiente curso de accin: la teora y su contrarrecproco, lgicamente equivalente. Observemos que ambas reglas
l. Apoyar la tabla a 30 cm de un extremo; se proponen a modo de sugerencia y NO se pretende con ello garantizar la eficacia de
2. Colocar el paquete sobre dicho extremo; ambas (esto es, en el caso A, que la barra girar con certeza y el cuerpo se elevar). Esto
3. Aplicar en el otro extremo, verticalmente y hacia abajo, una fuerza mayor de l kg. puede parecer sorprendente. Al fin de cuentas, una teora esttica de larga prosapia y
gran "temple" ha predicho que el cuerpo ha de elevarse. Por qu podra NO hacerlo?
ACTIVIDAD 11 Desde luego, la prediccin podra fallar y poner en crisis a la teora misma, pero no es
Puede asegurar usted concluyentemente que esta tcnica ser eficaz? Por esa la razn fundamental que origina la prudencia del cientfico ante el requerimiento
qu? ( No siga leyendo y piense!) La respuesta la hallar dentro de unos po- del tecnlogo que desea elevar el cuerpo. (Esto es, una respuesta del tipo "le sugiero
cos prrafos. que haga tal y tal cosa; probablemente funcione, pero no le doy garantas".)
La razn fundamental es otra. Las teoras se aplican a modelos de la realidad y sus

164~ ~165
predicciones, que prestan fundamento a las reglas tcnicas, pueden referirse a modelos el cientfico y el tecnlogo no pueden permanecer indiferentes. Pues la eleccin de los
excesivamente simplificados del sistema fsico real. De ser as, la prediccin fallar y objetivos, de los cuales puede afirmarse que son valiosos o disvaliosos, nos comprome-
la regla ser ineficaz. En el caso de la palanca, hemos empleado un modelo fuertemente te de inmediato con cuestiones ticas. El siguiente texto puede servir de punto de parti-
idealizado, pues se supone que la barra carece de peso propio (o bien es despreciable da para una reflexin primera a propsito del tema:
con relacin a las otras fuerzas aplicadas) y no se ha tenido en cuenta el probable roce
entre la tabla y el punto de apoyo. Si el peso de barra es significativo y la barra es Hay una creciente tendencia a creer que existen soluciones racionales, tcnicas,
homognea, el cuerpo podr elevarse aun cuando la fuerza aplicada sea menor que F, y para todos nuestros problemas. La esencia de esta "racionalidad tcnica" presupone
la regla A ser ineficaz. Tambin ser ineficaz la regla B, pues fuerzas menores que F que la racionalidad de una determinada lnea de accin slo puede ser demostrada o
no garantizarn la inmovilidad del cuerpo. Ante situaciones como sta, ser necesario probada por medio de medios o criterios cientficos. Sin embargo, suele omitir el
emplear modelos de mayor complejidad, incluyendo en ellos otros "detalles" que en hecho de que la racionalidad tambin puede ser juzgada de acuerdo con criterios
primera aproximacin haban sido desdeados y que, a su vez, obligarn probablemen- basados en el valor. Por ejemplo, en un simple anlisis matemtico de costos y
te a recurrir a nuevas leyes o teoras. (Por ejemplo, si se utiliza un modelo de "palanca beneficios, un desarrollo tecnolgico aislado puede ser altamente racional, pero con-
pesada" no bastar la senclla ley de Arqumedes y ser necesario recurrir a las leyes templado a la luz de su contribucin o de las metas sociales puede presentarse como
generales de la esttica. Ni que decir si el modelo incluye la existencia de rozamiento !). sumamente irracional. No obstante, en la "sociedad tecnolgica" stos argumentos
Nuestro ejemplo anterior pretende mostrar que, aun en casos sencillos como el de la basados en el valor tienden a ocupar un segundo plano (*)
palanca, la teora gua la investigacin tecnolgica, pero sta no se agota en aqulla.
Aunque cada vez en mayor medida la tecnologa moderna recibe aportes de la ciencia, Actividad 12
exige tambin una dosis de experiencia y artesana: no basta ser un buen cientfico para Se le ocurre algn ejemplo concreto que ilustre lo que afirma el autor? Redcte-
ser al mismo tiempo un buen ingeniero. La pericia tecnolgica incluye formas de crea- lo. En la Clave de Respuestas sugerimos algunos.
tividad de las que puede carecer el cientfico, y viceversa.
Las consideraciones anteriores pueden parecer algo especulativas, pero en verdad Las adhesiones crticas a las aplicaciones del conocimiento no son recientes, pero
se vinculan con aspectos sumamente inquietantes del mundo moderno en cuanto reem- slo en la actualidad, en virtud de la eficacia y los efectos espectaculares asociados con
plazamos la modesta palanca por tcnicas que permiten la liberacin de la energa nu- el desarrollo acelerado de la tecnologa cientfica, han tomado estado pblico y desper-
clear o modifican el cdigo gentico de los seres vivos. Aqu las reglas tecnolgicas tado controversias enconadas. Un destacado divulgador de la ciencia, Ritchie Calder,
pueden ser ineficaces bien porque encuentren su fundamento en teoras demasiado ha escrito sobre esto: "Los cientficos dejan sus descubrimientos como hijos ilegtimos,
recientes,o bien porque los modelos que se emplean son demasiado sencillos con rela~' a la puerta de la sociedad, y los padres que los adoptan no saben ahora cmo criar-
cin a la complejidad de la realidad. Y es necesario sealar que la ineficacia de un'a los".(**) La cuestin tica radica en que la sociedad debe decidir fines y determinar
tcnica con relacin a un objetivo propuesto puede involucrar eficacia con relacin a riesgos, lo cual remite a preguntas tan antiguas como qu es lo "bueno " o qu es Lo
objetivos indeseables: un medicamento reciente destinado a combatir la hipertensin, "malo "para el hombre, el cual, por otra parte, es en buena medida producto de la
de ser ineficaz, puede no simplemente ser innocuo sino provocar daos irreparables en misma sociedad tecnificada que debe responder tales preguntas.
el organismo. Y an ms: en estas complejas situaciones, bien podra ocurrir que la Pero, hay acuerdo universal acerca de qu es lo "bueno" para el hombre, y de lo
tcnica sirviese al objetivo buscado, pero, al mismo tiempo, a objetivos no deseados e que no lo es? Tiene sentido hablar del Hombre, en abstracto? Aunque as fuera, coin-
impredecibles de antemano. Nuestro hipertenso podra ser beneficiado con la aplica- ciden los valores pregonados con los valores reales? Est claro que no: se predica la
cin del medicamento, pero al mismo tiempo podran originarse en l afecciones de las paz, pero se practica la guerra; se predica la caridad, pero se practica el desamor. Nunca
que careca. Los intereses comerciales presionan en muchos casos para la prematura como en nuestra edad de la ciencia y la tecnologa tal contradiccin ha sido tan eviden-
produccin masiva del medicamento, y el resultado puede ser catastrfico. (El ejemplo te. Le cabe acaso a I~ ciencia y la tecnologa responsabilidad especial en ello? Algunos
de la talidomida es significativo.) dirn que s: al fin de cuentas, la contaminacin ambiental y los armamentos nucleares
son productos de la tecnologa moderna. Otros dirn que no: la responsabilidad es de
Valores los polticos, que utilizan los logros de la ciencia y la tecnologa sin reparar en la des-
truccin que pueden promover. Hay quienes sostienen que se han perdido valores tradi-
Concluimos que la adopcin de tcnicas y, en especial, los objetivos a las que sirven cionales a los que es necesario retomar. Otros proponen lo contrario: construir nuevos
resultan de decisiones humanas, en particular las inherentes a los poderes gubernamen- (*) Elliot, D. y R., El control popular de la tecnologa. Barcelona. Gustavo Gili, 1980.
tales. Son decisiones polticas ante las cuales, en razn de su conocimiento intrnseco, (* :lo) Citado por R. Dubos, Los sueos de la raz6n, Mxico, FCE, 1967.

16~ ~167
valores. Hay quienes creen que las dificultades se resolvern empleando ms ciencia y
ms tecnologa, y quienes proponen limitar la investigacin cientfica o destruir las
tcnicas modernas para regresar a tiempos anteriores a la Revolucin Industrial. Y hay
quienes, presas de la desesperacin, sostienen que es necesario permitir (o aun acele-
rar) la destruccin de la especie humana(!).

En el Libro 3 de este curso volveremos sobre el tema, pero no sin antes proponer a
usted algunas reflexiones sobre las relaciones entre las sociedades y sus tcnicas. Un
anlisis histrico acerca de la cuestin puede arrojar luz sobre los graves problemas
que suelen asociarse con el desarrollo tcnico de las sociedades actuales. Lo haremos
en el siguiente mdulo.

NO SE PIERDA EL PRXIMO EPISODIO

En la dcada de los aos cuarenta, el historiador britnico Sam Lilley, de la Univer-


sidad de Cambridge, se propuso graficar la evolucin de la invencin tcnica a lo largo
de los siglos en los centros de mayor desarrollo sociocultural de Oriente Medio y Euro-
pa. Para ello compil una larga lista de invenciones fundamentales (herramientas, m-
quinas, etc.) que tuvo a su disposicin el hombre en distintos perodos histricos, y a
cada una de ellas le asign un puntaje. Para ello tom algunas precauciones:
a. El mximo puntaje se asigna a invenciones que afectan a todos los sectores de la
produccin, y provocan, por tanto, el mayor impacto social en la comunidad en la que
se emplean. Un ejemplo ilustre: la mquina de Watt.
b. No se asigna puntaje alguno a proyectos tcnicos no llevados a la prctica, puesto
que care~~~ de incidencia social. Un ejemplo ilustre: los diseos de Leonardo da Vinci .
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fig.8
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I I I I I I . C.d. C. I I
El crecimielllo relatil'o de la invencin. lA ordenada de la curva representa para una/echa determinada, el
awnento porcentual que tiene lugar el! el quipo tcnico dellwmbre durante un ao como prolnedio. Cuando
la ordenada tiene un valor alto, el progreso es rpido; cuando su valor es pequeo, el progreso es lento.

168~ ~169
Con su planilla, Lilley construy el grfico de la figura 8, que abarca un perodo MDULOS
comprendido entre el 5500 a.C. y la actualidad. La ordenada (vertical) indica lo que el
autor llama el "crecimiento relativo de la invencin tcnica": es la rapidez del progreso
tcnico medida con relacin al nivel ya alcanzado en ese momento histrico. En los TCNICAS Y SOCIEDAD
tiempos modernos, dicha rapidez se incrementa ms y ms, por el efecto multiplicador HASTA EL SIGLO XVII
que se produce cada vez que una nueva tcnica se difunde en gran escala: es el tramo
final, JK, del grfico de Lilley, en el que J corresponde a los comienzos de la Revolu-
cin Industrial.( *)
Pero, qu sucedi en perodos histricos anteriores? Por qu existen perodos en
los cuales el crecimiento de la invencin decrece, tales como AB o FG? Y por qu, en
otros, vuelve a crecer, como en CD o EF? El punto 1 corresponde a la culminacin de la
revolucin tecnolgica medieval (poca de la difusin de la imprenta en Europa), pero
a partir de all, y hasta J, la curva decrece. Por qu? De qu modo los distintos mode-
Jos de sociedad que han acontecido en la historia inciden sobre eJ crecimiento de la
invencin tcnica? Y a la inversa: de qu modo los desarrollos tcnicos inciden sobre
los modelos de sociedad? Finalmente: existir alguna correlacin entre la evolucin INTRODUCCIN
del progreso tcnico, como lo muestra el grfico, y el devenir de las ideas cientficas?
Es algo que se ver. Nuestro propsito en este mdulo es trazar un breve pantallazo de la evolucin histrica
No se pierda el prximo episodio. de las tcnicas de las que se sirvi el hombre en el proceso de adaptacin y de
transformacin de la naturaleza.
Lo haremos teniendo en cuenta la ntima relacin que existe entre las tcnicas desarro-
lladas por los hombres y la constitucin de un determinado tipo de sociedad. Es decir,
trataremos de dilucidar en qu medida el instrumental tcnico influye en la economa yen
la conformacin de un tipo de organizacin social; y, por otra parte, en qu medida una
determinada organizacin social favorece o entorpece, frena o desarrolla los mecanismos
generados por el hombre para poder dominar y transformar el medio ambiente.
La evolucin de las tcnicas y de la sociedad no mantiene un ritmo constante a travs
del tiempo, pues a perodos de un progreso acelerado siguen largos perodos de estanca-
miento. A fin de comprobar este acierto, analizaremos detenidamente el grfico de la obra
de Sam Lilley Hombres, mquinas e historia que ya presentramos en el mdulo 4.
Por ltimo, es importante aclarar que hasta hace muy poco tiempo se conceba una
relacin directa entre el quehacer tcnico y el pensamiento cientfico. Por lo general, se
pensaba que el progreso tcnico era una derivacin de la aplicacin prctica de los descu-
brimientos cientficos. Sin embargo, podemos afirmar que hasta el siglo XIX existi cier-
ta independencia entre el saber cientfico y los avances tcnicos. El dominio del vapor sin
ayuda cientfica, como lo hemos analizado en el mdulo 1, al comentar la ingeniosa
mquina construida por Hern de Alejandra, es un ejemplo de esta relativa autonoma.

(*) Aun cuando han transcurrido cuarenta aos desde que fuera realizado el trabajo de Lilley. y pese a la Comienzo de seccin eliminado
incorporacin de muchos descubrimientos histricos recientes, la tendencia general de la curva no se
modifica. Aun as. es necesario sealar que el procedimiento de calificar numricamente la importan-
cia de una invencin tcnica merece reparos metodolgicos.

17or.1 ~171
Prrafos eliminados

Griegos y romanos

Con la elaboracin del pensamiento abstracto desvinculado de las necesidades


de la vida cotidiana los griegos logran independizar el mbito de la elaboracin
especulativa del mundo del trabajo.
Los inventos tcnicos y mecnicos desarrollados por ellos son cuantiosos y
originales, pero su aplicacin concreta a los modos de producir de entonces es
casi nula. En tren de dar algunos ejemplos, el tornillo y la tuerca alcanzan una
compleja elaboracin que les permite efectuar movimientos de rotacin en pIa-
nos diferentes y hacen posible su aplicacin a la construccin de prensas. Los
instrumentos de medicin usados por agrimensores y astrnomos en sus observa-
ciones son muy variados; la rueda de paletas les permite desarrollar el molino de
agua. aunque hicieron poca aplicacin prctica de l.
Los romanos, por su parte, realizaron importantes progresos tcnicos en el
campo militar, en la ingeniera civil, en la arquitectura yen el transporte. Aqu su
aplicacin prctica, mucho ms frecuente y redituable que entre los griegos, tie-
ne por objetivos lograr una mejor y ms eficiente administracin del Imperio

~189
(puertos, rutas, puentes) o conseguir nuevos instrumentos de produccin (escla- LiIley contina la explicacin de su grfico de la siguiente manera:
vos) perfeccionando su maquinaria blica, o simplemente lograr mayor lujo y
comodidad para sus sectores privilegiados, implementando mejoras tales como ... durante casi ll;n millar de aos faltaron por completo las invenciones de im-
sistemas de calefaccin central o vidrios transparentes. portancia fundamental y la curva no comienza a ascender en forma significativa
Pero ninguno de los adelantos tcnicos de griegos y romanos intentan revertir, hasta C, en que los primeros aos de la Edad de Hierro se superponen en parte
sino ms bien acentuar y perpetuar una sociedad que tiene su base productiva en con el ligero renacimiento dc la inventiva mecnica en las postrimeras de la
la mano de obra esclava. La Poltica de Aristteles nos sirve para entender mejor Edad de Bronce. El hierro aument sobremanera la disponibilidad de metales y
la conformacin de esta sociedad: aport las condiciones necesarias para el uso de mquinas tales como la polea y
el molino rotativo, y as se llega a un pico en D, en los grandes das de la cultura
No es ningn descubrimiento de los filsofos polticos que el Estado debe ateniense. Pero aqu se imponen las contradicciones derivadas de la divisin del
estar dividido en dos clases, y que los guerreros deben estar separados de los mundo griego en pequeos y -por lo comn- belicosos estados-ciudad, espe-
agricultores. cialmente las dificultades surgidas del enorme crecimiento de la esclavitud in-
Este sistema ha perdurado hasta hoy en Egipto y en Creta... La tierra debe dustrial, y la curva acusa un marcado descenso en E. Luego, la conquista
pertenecer a quienes poseen armas y participan en el gobierno, y los labrado- alejandrina y la subsiguiente expansin helenstica, eliminaron en parte estas
res deben constituir una clase distinta de ellos ... Lo mejor sera que todos los contradicciones y plantearon las condiciones para casi tres siglos del ms rpido
campesinos fueran esclavos, hombres que no pertenecieran a una misma raza progreso de la tcnica (indicado en F) que el mundo haba contemplado desde el
y que carecieran de nimos, pues estando faltos de 'arrestos se prestaran me- ao 3.000 a.C. Una vez ms volvieron a hacerse sentir las contradicciones impl-
jor a su trabajo, y no habra peligro de que intentaran una revolucin. citas en los estados esclavistas de la Edad de Hierro, y bajo el Imperio Romano,
... desde cierto punto de vista el arte de la guerra es un arte natural de adqui- en G, vuelve a detenerse casi por completo el progreso de la tcnica de importan-
sicin, pues ste incluye la caza, y la caza debe practicarse tanto contra los cia. Sobrevinieron la decadencia del Imperio Romano y las invasiones de los
animales salvajes como contra aquellos hombres que a pesar de haber sido brbaros, provocando por una parte u~a aguda escasez de mano de obra (al fra-
creados esclavos por la naturaleza se resisten a someterse, pues ese tipo de casar el mecanismo del abastecimiento de esclavos), y por lo tanto existi un
guerra es naturalmente justa ... nuevo incentivo para el uso de mquinas ... (Figura 4).

ACTIVIDAD 8
F
a) Relacione los conceptos de la cosmologa aristotlica, referidos tanto a los cie- Fig.4
los como a la Tierra (esferas homocntricas, perfeccin de los cielos, lugar
natural, el reposo como estado "natural", etc.) con sus ideas referidas al mundo
de lo social.
b) A quines cree usted que est dirigido el texto de Aristteles?
D

Hacia el siglo IVd.C., profundas crisis econmicas preanuncian el colapso definiti-


vo del mundo antiguo. Si bien no podemos dejar de mencionar factores externos al
mundo clsico, como las invasiones de los pueblos brbaros, que coadyuvan a la
desintegracin del Imperio Romano, es innegable que el germen de su destruccin se
encuentra fundamentalmente en la institucin de la esclavitud, en tanto el clima de
decadencia general es la resultante de un profundo desprecio hacia quienes ejercan las
actividades productivas. -2500 -2000 -1500 -1000 -'500 o 500
Con el colapso del mundo antiguo clsico, las posibilidades de progreso tcnico se
retrotraen a un estadio comparable al de la Edad de Bronce.

19~ ~191
LA EDAD MEDIA econmica de la produccin en la antigedad. La paulatina desaparicin de esta mano de
obra, incrementada por la creciente debilidad militar romana, genera nuevas formas de
Son muy pocos los adelantos tcnicos organizacin social. As, un mbito reducido es organizado por el seor del lugar teniendo
que se aplican a la produccin durante el por base econmica unidades de produccin que tienden a autoabastecerse a partir de la
largo perodo de casi tres mil aos, que explotacin agricola y la de confeccin de manufacturas elementales. Es necesario aclarar
llega a su fin con la cada del Imperio que, si bien en la sociedad feudal se mantiene presente el desprecio hacia las actividades
Romano. Quiz lo ms significativo de manuales y hacia el trabajo servil por parte de los sectores privilegiados, esta nueva organi-
resaltar sea el dominio alcanzado en el zacin le permite al seor feudal conocer los procesos de produccin llevados a cabo por
campo de la metalurgia, la aplicacin de sus siervos. Por otra parte, aun cuando stos estn sujetos a la tierra, tienen derechos como
la energa animal a cierto tipo de seres humanos y se hacen acreedores a una parte de lo que producen.
maquinarias y la incipiente tendencia a La jerarqua eclesistica es probablemente la nica autoridad que conserva y aun acre-
utilizar la energa hidrulica para la cienta su prestigio durante el colapso del mundo antiguo. La Iglesia impulsa un cambio de
molienda de cereales, pero nada de esto valoracin de los trabajos manuales y hacia el concepto del trabajo mismo, y es la que
es comparable a la primera gran promueve el cambio de la espada por el arado. Las rdenes monacales, verdaderas colum-
revolucin tecnolgica y productiva a que nas vertebrales de la espiritualidad medieval, sern la cuna de buena parte de las invencio-
asisti la humanidad durante el neoltico. nes del perOdo.
En el arte, en la literatura y en la ciencia La bsqueda de fuentes alternativas de energa llevar a la Iglesia a una verdadera pol-
terica es donde se evidencia con mayor tica de mecanizacin, en la que utilizar con mayor eficacia al viento, el agua y la traccin
claridad la prdida de vitalidad yel ingreso animal, ya conocidos como fuente de energa desde muy antiguo, e incorporar otras nue-
en un perodo oscuro y sin esplendor como vas, como la energa mareomotriz.
suele calificarse a la temprana Edad Al respecto dice LilIey:
Media. Pero la prdida de tal esplendor en
el campo intelectual slo afecta a los ...poco antes de haber cumplido el primer milenio de nuestra era. esta difusin de las
sectores privilegiados que haban viejas tcnicas se transfonn6 en el invento de tcnicas nuevas, y en el punto H la curva
disfrutado del ocio necesario para apreciar y enriquecer su espritu con los elementos comienza a ascender rpidamente. Y ahora en I la pendiente es mayor que en A (ver
de la cultura clsica. cuadro de la pgina 169), es decir, el crecimiento es ms rpido. Por fin despus de 4000
Para la mayor parte de la poblacin, la cada del Imperio Romano se hizo poco aos, el ritmo del progreso (tcnico) ha superado al de las sociedades anteriores a la
menos que imperceptible. Si consideramos las condiciones materiales de vida de estos civilizacin (Figura 5).
sectores sociales, ellas no presentan al comienzo cambios sustanciales. Ello ocurrir a
medida que se vaya conformando el nuevo orden feudal y, en particular, a partir del
siglo XI, cuando se inice un perodo de grandes innovaciones en materia de medios
tcnicos para asegurarle al hombre su sustento.
Fig.5
El resurgir de las tcnicas

Pierre Ducass, historiador francs al que ya hemos citado, hace un importante elogio del
valor tcnico de la Edad Media. En un captulo de su libro Historia de las tcnicas menciona
dos caracterstica., bien definidas de las tcnicas medievales. En primer lugar estn destinadas
principalmente a aumentar el rendimiento de las fuerzas utilizadas, tratando, directa o indirec-
tamente, de aliviar el trabajo humano o de hacerlo ms eficaz; en segundo trmino las conquis-
tas tcnicas responden con total ex.actitud a las necesidades de la sociedad.
Esta instancia de renovacin, que influye en forma decisiva en la organizacin social, G H
tiene su punto de partida en la necesidad de reemplazar la mano de obra esclava, base
-- o
a. C. d.C.

192~ ~193
La agricultura signo de veneracin, quiso que se exhibiera en la iglesia el arado que haba con-
ducido por el surco, durante toda su vida, encabezando a los cultivadores.(*)
La vuelta hacia una economa predominantemente rural que tiende al
autoabastecimiento coloca nuevamente en primer plano a las tareas vinculadas con la A medida que estos personajes se multipliquen y resulten familiares en la sociedad
tierra. En este sentido han de producirse innovaciones de importancia en las tcnicas medieval europea, les seguirn otros que en vez de arados manejarn el hacha. Efecti-
agrcolas por primera vez en 3.000 aos. vamente, la temprana expansin de la agricultura, luego de un perodo de consolida-
El arado era similar al de la Edad de Bronce poca en que fue inventado, y si bien se cin territorial, incentivar a las rdenes religiosas ya los seores para desmontar pau-
haba reemplazado la piedra que araaba la tierra por un elemento metlico que lo hizo latinamente el entorno y as aumentar la superficie de tierras cultivables y de pastoreo.
ms eficaz, slo era til para suelos de poca consistencia. Este instrumento de labranza La madera, que es el principal combustible no slo de uso domstico sino para los
no es apto para las duras tierras del centro y noroeste de Europa y se hace necesario trabajos de tipo industrial, sirve adems para construir todo tipo de utensilios y ar-
incorporarle nuevos implementos para su uso. Con el agregado de una cuchilla ms mas, casas y fortalezas, molinos y puentes, telares y dems mquinas. Tardamente
profunda, de la vertedera que desplaza la tierra roturada hacia uno de los lados del ser reemplazada por el carbn de piedra como combustible, pero ello fue conse-
surco y de las ruedas, se llega al arado tal cual lo conocernos en nuestros das. Estas cuencia de la escasez creciente, por exceso de desmonte, que provoc en zonas como
innovaciones que hacen que esta herramienta se vuelva pesada y costosa conducirn a el norte de Francia verdaderas devastaciones.
cambios tales como la necesidad de uncir varios bueyes al yugo, y a aumentar conse-
cuentemente las superficies de labranza pues su facilidad de maniobra es bastante me- La energa hidrulica
nor. Adems la tarea de labranza ya no ser individual sino colectiva, pues requerir de
la cooperacin de varios individuos. Ms all de las razones operativas, es posible que Hemos mencionado que la creciente falta de mano de obra incentiva la bsqueda
este cambio haya sido motivado tambin por el costo de estas herramientas, que puede de nuevas fonnas de energa alternativa, y va a ser la hidrulica la ms aplicada a una
haber hecho necesaria la unin de varias familias para solventarlo. amplia gama de actividades industriales. Su uso se difunde inicialmente para la mo-
Otro invento medieval vinculado a la labranza es el mayal articulado utilizado para lienda del trigo, el tamizado de la harina, el batanado de paos y el curtido de pieles.
la trilla, tarea llevada a cabo hasta entonces por el pisoteo de los animales. Si bien los molinos de agua eran conocidos por los romanos, s610 despus del
Se producen importantes mejoras en el aprovechamiento racional de las superficies siglo VI comienzan a popularizarse, llegando en algunas regiones a calcularse un
cultivables. El sistema de rotacin clsico, bienal, dejaba el cincuenta por ciento de la molino por cada cuatrocientas personas. Sobre las mrgenes del ro Wylye, en Ingla-
superficie en barbecho para su recuperacin. En este perodo, el sistema de rotacin se terra, por ejemplo, se encontraban treinta molinos en 16 km de ro, aproximadamente
hace trienal, dejando slo un treinta por ciento en barbecho y realizando en los otros uno cada poco ms de 500 m.
dos tercios cosechas en distintas pocas del ao. Aparecen as los cultivos de primave- Estos molinos tambin se adaptan a la actividad metalrgica, revolucionando la
ra, tales como la avena y dems cereales forrajeros, que permitirn primero estabilizar industria del hierro. Inicialmente, se busca aumentar el rendimiento accionando por
y luego aumentar la cra de animales. medio de la fuerza hidrulica los martillos para machacar el mineral de hierro. El
El carcter prctico de esta sociedad, que ya comienza a desarrollarse durante la golpe del.martillo es as ms preciso, se aplica en fonna constante y ejerce mayor
temprana Edad Media, no siempre es suficientemente conocido. Slo ser comprendi- fuerza. Luego se emplear la fuerza del agua para accionar fuelles, y as se logra
do cabalmente ms tarde, cuando ocurra el surgimiento de la vida urbana y la expan- elevar la temperatura a 1.500 o c., lo que permite descubrir el colado del hierro.
sin del comercio. Los tcnicos medievales, en su afn por usufructuar nuevas fuentes de energa, son
La obra de colonizacin y expansin agrcola llevada a cabo entre los siglos X y los primeros en construir molinos para aprovechar la energa de las mareas. Si bien no
XIII, es la culminacin de una tarea iniciada durante el siglo VI por las rdenes religio- logran alcanzar un papel relevante en la economa por los inconvenientes que acarrea-
sas. Pierre Ducass menciona un ejemplo que nos sirve para destacar el concepto que ba la construccin de las presas y por su dependencia del horario de las mareas, es
mereca el trabajo y sobre todo el tcnico en esa poca para las rdenes monacales: importante mencionarlos como un intento ms para sacar provecho de las fuerzas de la
naturaleza. Ms xito se logra con el uso de la energa elica, que alcanza rpida difu-
Los monjes de esta poca preferan que un abate fuera un buen arador, es decir sin en zonas de ros poco caudalosos o que se congelan en invierno.
que supiera conducir el arado, antes que un buen orador. Uno de estos abates fue
Teodulfo, arquitecto, comerciante, magistrado, pero ante todo, campesino y agri-
(*) Debemos aclarar que las clases ilustradas comenzarn a revalorizar el trabajo tcnico s6lo a partir de
cultor, es decir, buen conductor de un arado. El pueblo, despus de su muerte, en
los siglos XIV y XV con el surgimiento del Humanismo.

19~ ~195
El transporte El control del tiempo

A partir del siglo XI se producen profundos cambios en las condiciones de vida de la Pero donde ms se visualiza el genio tcnico del hombre medieval, quien creyendo
sociedad, que tienen por resultado un mayor intercambio entre las distintas regiones de en el progreso tcnico supo apasionarse por la investigacin y por la mecanizacin, es
Europa y el renacimiento de la vida urbana, factores que llevan al resurgimiento comer- en la produccin del reloj.
cial caracterstico de la gran poca medieval. Es discutible que los cambios tcnicos Los relojes mecnicos son las maquinarias ms completas que produjo el 'genio
hayan sido la causa fundamental de dicha evolucin, pero sin duda dicho progreso no medieval. Es cierto que desde la Edad de Bronce se conoca y usaba un tipo de reloj de
se hubiese alcanzado (por lo menos con la magnitud con que aconteci) de no verse agua que meda el tiempo al marcar la cantidad de agua salida de un recipiente por un
favorecido por el desarrollo de innovaciones en los transportes terrestres y martimos. pequeo agujero. Es probable que el instrumento ms antiguo concebido para medir el
A partir del florecimiento de la agricultura, los animales de tiro tuvieron gran impor- tiempo sea el gnomon (mdulo 2) . Otros instrumentos antiguos para medir el tiempo
tancia no slo para las tareas de la tierra, sino tambin para el traslado de cargas pesa- fueron los cuadrantes solares. Pero slo a partir del siglo XIII comienza a difundirse la
das. Sin embargo, desde la domesticacin del caballo en la Edad de Bronce, el arns construccin de grandes maquinarias de relojera. Generalmente se los instala en 10 alto
que se les colocaba no lograba aprovechar gran parte de la fuerza del animal, porque se , del monasterio o de la catedral, edificios que convocan y regulan la vida de la comunidad.
le enganchaba al tiro mediante una cuerda flexible que dificultaba su respiracin. Al respecto nos dice Lilley:
En la segunda mitad del siglo X de nuestra era se inventa un collar fijo, que apoya en
los omplatos y aprovecha la totalidad de la fuerza del animal. El rendimiento del Hacia el 1500, la mayora de las ciudades contaban con una torre con su corres-
caballo aumenta an ms al agregrsele herraduras clavadas que protegen con eficien- pondiente reloj. Este aumento de los relojes pblicos es quizs un indicio de que
cia sus cascos y le permiten afirmarse en suelos diversos. Adems, con el enganche en la vida ciudadana medieval estaba llegando ya a un alto grado de organizacin
fila se hace posible sumar las fuerzas de los animales. La posibilidad de usar la traccin social, y era esencial contar con algn patrn conveniente de tiempo mediante el
animal en el uso de maquinarias se hace as, cada vez mayor. Un caballo equipado con cual todos los ciudadanos pudiesen regular sus actividades.
estas innovaciones logra realizar una fuerza equivalente a la de diez esclavos.
Estas innovaciones introducidas en el transporte terrestre van a ser complemen- Aunque los primeros relojes son instrumentos toscos y de gran tamao, su fabrica-
tadas con la posibilidad de un mejor y ms preciso transporte martimo y fluvial. El cin exige mucha mayor exactitud que cualquier otra mquina anterior. Los adelantos
mecanismo para lograr direccin en las embarcaciones se mantena prcticamente mecnicos subsiguientes deben mucho a la habilidad desarrollada en el trabajo fino por
igual que cuatro mil aos atrs. Por 10 general consista en un remo, slo un poco los relojeros, unida a las tcnicas de la industria pesada, usadas por los fabricantes de
ms sofisticado, que haca las veces de timn. Las embarcaciones a medida que molinos y los constructores de otras mquinas de fuerza.
aumentaban de porte se hacan ms vulnerables e ineficientes, pues necesitaban Muchos de los inventos descriptos no son absolutamente originales de la civiliza-
gran cantidad de remeros y aun as era prcticamente imposible conducirlas contra cin occidental medieval; algunos de ellos son adaptaciones que otras civilizaciones
el viento. transmitieron sobre todo a partir del intercambio. La civilizacin occidental no hace
A mediados del siglo XII aparece el tipo de timn moderno. Como una exten- otra cosa que perfeccionar y adoptar su uso. Lo importante es destacar que estas inven-
sin de la quilla de la embarcacin, sumergido en el agua, al margen del oleaje, se ciones o reinvenciones tcnicas repercuten e influyen decisivamente en el progreso
logra un mayor grado de control sobre la nave y la posibilidad de navegar contra el social de la Europa medieval. '
viento. En los dos siglos siguientes la navegacin prosperar ms que en los cuatro
mil aos anteriores. La democratizacin del saber
Del mismo perodo es otra invencin de gran importancia para la navegacin: la
brjula marina. Este adelanto tcnico, probablemente transmitido por China, cons- Quizs el ltimo gran acontecimiento tcnico medieval sirva para ejemplificar lo
ta de una aguja imantada colocada sobre un elemento flotante en el interior de un dicho. La evolucin de la imprenta pasa por varias fases. En la primera, la impresin se
recipiente con agua. El timn axial y la brjula preanuncian una poca de gran realiza por medio de planchas de madera, que deban prepararse para cada pgina. En la
expansin ultramarina. siguiente fase, si bien sigue usndose la madera, se hacen con ella distintos tipos mvi-
El dragado yla profundizacin de ros y canales llega a ser una tarea habitual, les, que permiten volverlos a usar. Finalmente, en la siguiente fase, se reemplaza el
as tambin como la colocacin de balizas. En Lombarda se construyen las prime- material con que se confecciona el tipo mvil por metal, y se funde cada uno de los
ras exclusas y se abre entre el Bltico y el Elba el primer canal de navegacin caracteres a partir de un molde.
martima. . Las dos fases iniciales eran conocidas en China antes del siglo V de la era cristiana.

19~ ~i97
La tercera aparece en Occidente como un intento por lograr la impresin a escala indus- del perodo es que se alcanzan los lmites posibles de expansin. Habla de lmites espa-
trial. Si bien se difunde su uso a fines del siglo XIV en varias ciudades, este proceso ciales, de lmites intelectuales, de lmites tcnicos; lmites que llevarn a una crisis
alcanza su perfeccin por obra de Gutenberg a mediados del siglo XV. Anloga evolu- social y econmica cuyos reflejos ms conocidos en el campo social son los levanta-
cin siguieron otros dos elementos ntimamente vinculados a la imprenta: el papel y la mientos populares en Florencia (Ciompi) y en Inglaterra (Wat Tyler); en el campo eco-
tinta elaborada a partir del aceite vegetal. nmico comienzan a exteriorizarse fluctuaciones monetarias, tendencias a saturar el
El papel era conocido en China hacia el ao 100 a.e. Se difunde durante la temprana mercado internacional. Las hambrunas y las epidemias se presentan meramente como
Edad Media por los pases dominados por el Islam y llega a Espaa, punto de contacto la manifestacin ms explcita de agotamiento para el grueso de la poblacin.
entre ambas civilizaciones, aproximadamente a mediados del siglo XII. Slo nos detendremos un instante en lo que Le Goff llama los lmites tcnicos. En el
El impacto que causa la imprenta, al posibilitar la difusin de obras escritas a secto- orden rural el fenmeno principalmente se manifiesta en el abandono del movimiento
res ms vastos de la sociedad, es comparable al efecto "democratizador" del hierro. de roturacin. A la fase de consolidacin agrcola de la temprana Edad Media-siglos
Siguiendo la imagen de Lilley vemos que as como el hierro democratiz las herra- VI al VIII-le sigue otra de ex.pansin y repoblamiento. Esta segunda etapa pierde
mientas fsicas, la imprenta logra el mismo efecto con las herramientas del pensamiento. pujanza y es frecuente que los proyectos de nuevas reas de colonizacin, a partir del
siglo XIII, o no se lleven a cabo (} sean abandonados con rapidez. Entre las razones
ACTIVIDAD 9 tcnicas se menciona el que los suelos perifricos no son lo bastante ricos y las tcnicas
Lo que hemos expuesto sobre el perodo concuerda con la idea que usted posee agrarias conocidas como la rotacin trienal y el uso de reconstiruyentes, como el estiercol,
de la Edad Media? Justifique su respuesta. no son los adecuados para resolver el problema. En este perodo es necesario mencionar
un avance marcado del individualismo agrario, que ha de traducirse en el progresivo
ACTIVIDAD 10 cercamiento de tierras particulares y el avasallamiento y cercamiento de las reas rurales.
Hemos mencionado que una de las caractersticas de la tcnica medieval era En el mbito urbano el lmite a esta expansin econmica va a estar dado por las
optimizar el rendimiento humano. Cules cree usted que son los objetivos que restricciones a los sectores artesanales industriales en el uso de nuevas tcnicas, que
persigue la tcnica en la actualidad? ponen en peligro la "estabilidad de las corporaciones". As, el uso del tomo de hilar y el
molino de batn son presentados como perturbadores, no por prurito meramente con-
HACIA LA MODERNIDAD servador y antitcnico, sino porque originan la superproduccin textil, que implica in-
cesantes bajas en los precios y fluctuaciones de todo tipo en el mercado.
La prosperidad econmica, fundada en la explotacin de la tierra, parece establecer- Respecto de las limitaciones econmicas del intercambio internacional dice Le Goff:
se con bases slidas. El auge comercial aparece vinculado ntimamente al mejoramien- ...qu ofrecer a cambio de las sedas, de las especies? Occidente no produce
to de los transportes. Los avances en la seguridad permiten el desarrollo de rutas terres- mercancas de lujo capaces de tentar a un Oriente mejor provisto. Entonces, a
tres y martimas. Las tcnicas medievales alcanzan su mxima expresin en las postri- comienzos del siglo XIV los mercaderes cristianos intentan ven~er telas, alhajas,
meras del siglo XIII. La sociedad medieval parece encaminarse hacia un perodo de cristales, curiosidades. Un tal Guillermo Boucher, artista francs, construye una
largo progreso material y de estabilidad espiritual y social bajo el influjo de la Iglesia. fuente mecnica que va a proponer al gran Kan en Karakorum; un genovs lleva
La expansin del intercambio tiende a que cada regin se especialice en la produccin al emir de Marruecos en 1292 un rbol dorado con pjaros mecnicos que can-
de mercancas que mejor se adapte a sus posibilidades, cubriendo el resto de sus nece- tan, y en 1338 el "capital social" del veneciano Giovanni Loredano que, con
sidades con lo producido en otras regiones. Esta progresiva concentracin llevar a un cinco socios, parte hacia la India, consiste esencialmente en una fuente mecnica
aprovechamiento ms racional de las fuentes de energa disponible y a una mecaniza- y en un reloj, como se ve, con esto no se puede alimentar un gran comercio . .' . (*)
cin cada vez a mayor escala.
Efectivamente no fue la falta de espritu empresario, ni la inseguridad de los cami-
Los lmites de )a expansin medieval nos, lo que imposibilita el aumento del intercambio comercial con el Oriente. La eco-
noma medieval ha alcanzado su lmite de expansin, pero no es menos cierto que el
Este impulso, sin embargo, ya antes del 1400 comienza a mostrar sntomas de ago- genio tcnico del hombre medieval se mantiene presente.
tamiento. Si bien no es nuestro propsito analizar las causas de este debilitamiento de Las crisis polticas y religiosas, las invasiones y las epidemias vuelven a cemirse
la sociedad medieval en la Baja Edad Media, no podemos dejar de mencionar que entre sobre Europa en el siglo XV. La disminucin de la poblacin, una de las consecuencias
las causas que suelen considerarse vitales se encuentran las de ndole tcnica.
Para Jacques Le Goff, medievalista francs, el motivo que hace frenar el desarrollo (*) Le GofT, J., "Mercackres y Banqueros de la Edad Media", Bs. As., Eudeba, 1978.

198~ ~199
sociales que estos fenmenos traen aparejados, har sin embargo resurgir el desarrollo valorizacin social va a estar dada por su funcin especfica, pues la burguesa tiene
del maquinismo. necesidad de ellos, los estimula, los incentiva, ya que las posibilidades econmicas y
Hemos afirmado al iniciar este mdulo que las fonnas en que se van relacionando polticas de los sectores burgueses crecern en funcin de que sus necesidades sean
los distintos grupos que conforman una sociedad repercuten en el crecimiento o la satisfechas por la investigacin tcnica.
disminucin de las invenciones. As, hemos visto como una determinada organizacin
social --el caso de la sociedad neoltica- inicialmente puede potenciar positivamente el Interaccin entre la ciencia y la tcnica
progreso tcnico, y como la puesta en prctica de ese mismo adelanto tcnico conlleva
a su vez a la aparicin de nuevas formas sociales --como la divisin en clases y la Es as que estos hombres preocupados por el progreso tcnico se agrupan en socie-
institucin de la esclavitud- que son la causa del posterior detenimiento del desarrollo dades y academias dedicadas a sistematizar el conocimiento de mquinas y fomentar la
tcnico. invencin. Aparecen tambin los primeros tratados tcnicos - que logran gran difu-
Tambin puede concebirse al adelanto tcnico como un factor de importancia en la sin gracias a la imprenta - sobre los ms variados temas: De la Pirotechnia de
gestacin de cambios de una estructura social por otra, ms acorde con las nuevas Biringuccio en 1540; el libro de las mquinas militares de Valturio (con varias edicio-
relaciones sociales que van originando. Podemos afirmar, entonces, que el paso de la nes en italiano y francs) o De Re Metallica de Agrcola, sobre la minera y la metalur-
sociedad medieval a la incipiente sociedad capitalista mercantil no es ajeno a los adelantos gia, ya mencionada en el mdulo l.
tcnicos producidos durante el feudalismo. Pero recalcamos, es un factor ms del cambio No se trata pues de la aparicin de algunos espritus lcidos, o de genios aislados
y no su nica causa. con ideas extraordinarias. A lo que se asiste, en la segunda mitad del siglo XVI, es a una
difusin de ideas que encuentran una gran receptividad en la sociedad de la poca. Es el
El nacimiento de la ciencia experimental ambiente circundante el que permite el replanteo del saber cientfico - como plantea-
miento prctico y concreto de las investigaciones - y la revalorizacin de las tcnicas.
Hemos mencionado el surgimiento de nuevas tcnicas durante la Edad Media, que Ruggiero Romano y Alberto Tenenti, en su obra Los fundamentos del Mundo M adema,
tenan por objeto la produccin de energa no humana para el desarrollo de actividades mencionan que slo un lento proceso de "apertura mental" de la sociedad hace posible
que con anterioridad estaban reservadas a los esclavos. Pero no obstante ello el concepto esta difusin:
de trabajo manual durante este perodo no fue valorado ni reconocida su dignidad entre
las clases intelectuales. Recin con el Humanismo, en el siglo XV, vamos a asistir a una ...entre los siglos XV YXVI las revolucionarias verdades que se lanzan al combate
revalorizacin del trabajo fsico, de la personalidad y de la humanidad del artfice. cientfico encuentran una resonancia extraordinaria, una especial receptividad. Cmo
La rehabilitacin social de la tcnica surge en contraposicin a la ineficacia del y por qu es as? Cmo explicar la irrupcin en el mundo de aquella ciencia que los
saber terico filosfico. As, la solidez de las artes industriales surgir de su utilidad y antiguos y la Edad Media no haban tenido? Es un problema de apertura mental.
de su carcter instructivo. Para que un conocimiento sea verdadero deber ir acompa- Por qu se ha manifestado precisamente ahora?
ado de un trabajo concreto y ste slo ser posible si la tcnica que requiere se aplica
Creemos que tal cuestin es insoluble, si no se relaciona con otra a la que se halla
en forma precisa.
estrechamente vinculada: la de la tcnica. No se comprende la apertura cientfica si
El mtodo experimental es el que dar al tcnico no slo la posibilidad de dominar
no se examina la apertura mental paralela (en cierto sentido, precedente) relativa a
la naturaleza sino tambin de conocer sus leyes. Los maestros de las "artes mecnicas"
la tcnica. Porque desde mediados del siglo XV hay todo un florecimiento de aque-
no se limitarn a indicar cmo deben hacerse las cosas, sino tambin por qu no es
llas artes que ... (la clase ilustrada de) la Edad Media ... haba infamado tachndo-
posible hacerlas de otro modo. Dejarn de lado as todo lo que no les sirva de ayuda
las de mecnicas. Y no se trata slo de su reflorecimiento, sino de la reivindicacin
alguna en sus cotidianas tareas prcticas.
de su dignidad, de una vitalidad y de una capacidad creadora propias. Reivindica-
Estos "maestros experimentadores" no ven con buenos ojos el apego a la tradicin,
cin de la dignidad, cuando Palissy, el ceramista, afirma que "las artes que necesitan
a las preocupaciones tico-religiosas; prefieren la observacin y, con criterio funcional,
del comps, regla, nmeros, pesas y medidas no deben ser llamadas mecnicas", o
llegan a resolver los problemas prcticos, responder a las exigencias concretas y a las
cuando un Leonardo protesta: "Si se les creyese, sera mecnico el conocimiento
necesidades ms urgentes y precisas de la parte ms dinmica y activa de la sociedad.
que nace de la experiencia; cientfico el que nace y acaba en el espritu ... , pero, a mi
Estos tcnicos se encuentran al servicio de clases sociales detenninadas, aqullas
parecer, son vanas y llenas de errores las ciencias que no han nacido de la experien-
que precisamente estn desplazando a la sociedad medieval. Ingenieros e inventores no
cia, madre de toda certidumbre, y que no acaban en una experiencia definida.
buscan la verdad eterna e inmutable, que les proponan la teologa y la filosofa, pro-
yectan instrumentos, confeccionan aparatos que tengan una aplicacin concreta. Su

20~ ~201
relativo de la invencin entre el 1300 y el 1700 que est representada por J? El propio
ACTIVIDAD 11 autor nos da la respuesta:
Compare la interaccin entre ciencia y tcnica expuesta en este texto con la rela- La nueva maquinaria introducida por las invenciones de la Edad Media slo poda
cin entre el trabajo manual y el surgimiento de la ciencia en la Grecia clsica. usarse a fondo contando con una nueva estructura industrial: la industria capitalista.
Redacte sus conclusiones. El sistema poltico y social del feudalismo impedira el desarrollo cabal del
capitalismo y al hacerlo, impeda usar al mximo las nuevas mquinas. As pues,
La experiencia, ordenadora de la bsqueda de un autntico saber terreno, avanza (. .. ) la estructura feudal de la sociedad fue responsable del retraso en el crecimiento
sobre reas de la ciencia que hasta entonces eran eminentemente tericas. La medicina de la invencin. ( ... ) Hasta que por fin primero en Inglaterra y luego en todas partes,
nos brinda dos ejemplos. En 1543 se publica De Humani Corporis fabrica libri septem la "revolucin burguesa" rompe los lazos restrictivos del feudalismo. Eliminadas
de Vesalo. En esta obra el autor relata las investigaciones, observaciones y experimen- las restricciones el crecimiento relativo de la invencin asciende en fonna brusca a
tos que llev a cabo para profundizar el conocimiento del cuerpo humano en sus con- niveles completamente nuevos (despus de K).
cretas dimensiones. Nos dice. que sus conclusiones no son fruto de una especulacin 20
abstracta sino de experiencias concretas. Para que el lector tenga una idea ms clara de
1 El
su posicin cientfica, el propio Vesalo critica la fonna en que se transmita el saber en
medicina a partir de un cuadro en el cual se representa una leccin de anatoma. (He- Fig.6. 16
mos transcripto un fragmento muy ilustrativo en el mdulo 1.) 14

ACTIVIDAD 12 -12

Vuelva a leer el texto de Vesalio en el mdulo 1, pgina 35. 10


a) El texto presenta un desfasaje entre lo que se ensea en la escuela y lo que
08
se practica en la vida cotidiana. Cree usted que ese desfasaje se manifiesta en la K
actualidad? Justifique su respuesta. 06
b) Cree usted que la dicotoma mdico-disector que presenta Vesalio subsiste J
04
en la actualidad en detenninados mbitos? En cules? Proponga ejemplos.
-02

A partir del anlisis de Vesalio, (clara expresin del divorcio existente entre la prc- -00
tica -tcnica de diseccin llevada a cabo por el barbero-y la ciencia-reducida al 1000 2000
montono comentario del maestro-), en las posteriores lecciones de anatoma, como Hacia la Revolucin Industrial
la clebre obra de Rembrandt, el maestro asume los dos roles: el de depositario de la
ciencia y el de experimentador. Los progresos tanto comerciales como industriales aumentan considerablemente la
Tres aos despus de la publicacin de esta obra aparece De Contagione et contagiosis demanda de metales. Se hace cada vez ms necesario en la minera el uso de instrumen-
morbis, de Jernimo Fracastori, en la cual hace importantes aportes sobre las causas de tal pesado movido por energa no humana. Los problemas ms importantes se vinculan
las infecciones. Introduce el concepto de "vehculos" y de "generadores" de las infec- con la extraccin del agua de las minas, problemtica explicada en el mdulo 1. En el
ciones. Sus investigaciones 10 llevan a estudiar las "pestes", y hace una serie de especi- siglo XVI llegan a desarrollarse procedimientos de sondeo y aereacin de importancia.
ficaciones en las cuales distingue las enfermedades epidmicas de las fiebres no Tanto para el traslado de minerales como para la eliminacin del agua se usan ruedas
pestilenciales. Lo realmente importante es que este cientfico le da un sentido social hidrulicas de gran tamao. Pero, a rpedida que aumentan las maquinarias, se hace
profundo a su labor, y menos acadmico. Lo cierto es que sus investigaciones se llevan imprescindible buscar nuevas y ms poderosas fonnas de energa.
a cabo mientras Italia sufre una epidemia de tifus que diezma su poblacin. En esa La metalurgia alcanza una expansin por dems sorprendente, pero, est impulsada
misma obra Fracastori relaciona ntimamente los fenmenos de la guerra y el hambre por energa producida por la combustin de carbn de lea, que llevar a una progresi-
va despoblacin de los bosques. Esto, a su vez, incentivar la bsqueda de una fuente
con las epidemias. Hay en ello una nueva actitud ante la sociedad por parte de la ciencia
alternativa de energa: el carbn de piedra. La combustin del carbn de piedra produce
mdica.
una llama muy intensa que deteriora el material con el que se coloca en contacto. Esto
Pero entonces, por qu Lilley marca una disminucin en su grfico del crecimiento
atenta contra la calidad del producto, pero beneficia fundamental mente la cantidad de

202~ ~203
produccin. Poco a poco la mentalidad medieval, que tena por fin ltimo un producto correcta transmisin de las tcnicas, velaban por la calidad de los productos, protegan
orientado a lo cualitativo, va dejando paso a una nueva mentalidad que caracteriza a la en general las condiciones de trabajo, para que los aprendices llegaran a ser maestros y
actividad industrial previa al proceso de la Revolucin Industrial de mediados del siglo propietarios de los medios de produccin. Esta forma de organizacin propia de la
XVIll. Ruggiero Romano, en la obra ya citada, relaciona el desarrollo de este cambio Edad Media pervive hasta bien entrado el siglo XVII.
de fuentes energticas con la pervivencia de esta mentalidad medieval: Paralelamente surge, inicialmente en fonna tenue y a escala restringida, una nueva
forma de produccin industrial en la cual, mediante la ap.licacin de maquinarias cada
Esta verdadera revolucin, que no se ha dudado en definir como una "prerevolucin vez mayores, las manufacturas producidas son el fruto del trabajo de varios hombres,
industrial", se consolid sobre todo en Inglaterra, y la razn de ello estriba no tanto que reaJizan sus tareas en conjunto. Estos, organizados por un empresario capitalista,
en el hecho de que los yacimientos de carbn fuesen abundantes en la isla como en dueo de las maquinarias, perdern la posibilidad de mantener su independencia y, al
que la tradicin de "calidad" de la Edad Media inglesa era mucho menos fuerte que, constituirse en asalariados, ser cada vez ms distante la posibilidad de llegar a ser
por ejemplo, en Italia, y por tanto ms fcilmente sustituido por una nueva mentali- propietarios. La metalurgia y la minera - posteriormente los texti les - son las prime-
dad cuantitativa. ras actividades en que se desarrolla esta transformacin. No es casual que en estas
Este cambio, por lo dems, no se manifiesta slo en el sector siderrgico, sino que ramas de la industria sea necesario la implementacin de grandes mquinas.
se impone tambin en el ms antiguo y estructurado sector textil. Y la victoria, a Es natural que durante este perodo se asista a un enfrentamiento cada vez ms
largo plazo, ser de los pases que, como Inglaterra y los Pases Bajos, solan orien- intenso entre las corporaciones y el nuevo tipo de organizacin manufacturera.
tar su industria hacia productos de poco valor, mientras que los pases, como Italia, Asistimos a una poca en la cual el progreso tcnico era visto como un instrumento
que permanezcan casi esencialmente ligados a producciones de alta calidad vern de descomposicin de las relaciones sociales, del fomento de la desocupacin y de la
cerrarse progresivamente sus horizontes de expansin. prdida de la independencia de los sectores trabajadores. En 1397 se prohiba a los
sastres de Colonia el uso de mquinas para planchar; en 1553 el Parlamento ingls
El mismo impulso renovador y el mismo espritu prctico influyen sobre las tcni- prohibi el uso de las tundidoras accionadas con energa no humana; en 1579 el Senado
cas agrcolas. Un aporte significativamente importante es la introduccin de los culti- de la ciudad de Danzig conden a muerte y se estrangul al propio inventor del telar
vos forrajeros y de lino, camo y morera para la produccin de capullos de seda. que tena la propiedad de tejer varias cintas al mismo tiempo; en 1624 Carlos I de
Buena parte de las tierras abandonadas durante los siglos XIV y XV son paulatinamen- Inglaterra orden la destruccin de las mquinas de fabricar agujas.
te recuperadas; pero el mtodo de repoblacin y cultivo nada tiene que ver con el siste-
ma feudal, sino que surge a partir de una inversin de capitales - de comerciantes
ACTIVIDAD 13
mayoritariamente - que parten de las ciudades.
Confeccione un cuadro comparativo que seale similitudes y diferencias entre
No podemos dejar de mencionar el sostenido progreso textil entre los siglos XV a
la Edad Media y los tiempos modernos.
XVIll. La rueca medieval es perfeccionada, con el agregado de mecanismos de hilado
y devanado al mismo tiempo. A principios del siglo XVI, al tomo del hilar se le agrega
Si bien estas medidas no alcanzan a frenar el progreso tcnico, pues vamos a asistir
el pedal, mediante el cual el operario acciona la mquina y tiene las manos libres para
en el siglo XVIII a la Revolucin Industrial-segunda gran revolucin tecnolgica de la
el hilado. A fines de ese siglo se multiplican inventos como el telar de cintas y la mqui-
humanidad- estn poniendo en evidencia dos formas bien definidas de interpretar la
na para el tejido de punto.
interaccin tcnica-sociedad. La primera har hincapi en que el progreso cientfico-
Pero tan importante como las innovaciones es el aumento en las cantidades de lo
tcnico debe adecuarse al desarrollo de la sociedad, es decir, otorgar prioridad a la
producido en la industria textil. Veamos algunos ejemplos: la produccin de paos de
problemtica humana-social respecto de la tecnolgica. La otra tendencia privilegia el
Venecia de 3.000 piezas en 1500 pasa a 17.000 en 1560; en Honaschoote, Inglaterra, la
avance tecnolgico, y plantea que ste es el verdadero factor que solucionar los con-
exportacin de sayal se triplica en menos de 40 aos.
flictos originados en el seno de la sociedad.
Todos estos avances tcnicos no son ajenos a las transformaciones que ocurren en
Ambas interpretaciones de la interaccin tcnica-sociedad cobrarn nuevo vigor, y
las ciudades europeas, y que estn sealando la transicin de las actividades eminente-
mente mercantiles a las industriales. profundizarn sus respectivas Hneas argumentales, a partir de la Revolucin Industrial.
Es innegable que los adelantos tcnicos afectan no slo a la produccin econmica La polmica subsiste hoy, a menos de 4 aos de ingresar al siglo XXI. Pero el camino
sino tambin a la totalidad de la estructura social. La "industria" medieval tena como recorrido por las tcnicas y la sociedad desde el siglo XVII a la actualidad lo abordare-
centro y unidad de produccin al artesano independiente, propietario de sus herramien- mos en el Libro 3 de este curso.
tas y de su taller. Las corporaciones establecan las normas de produccin, guiaban una

204~ ..,205
CLAVE DE
RESPUESTAS

MDULOl

Actividad 1.
En general, los libros de texto no mencionan tales aspectos sino de un modo muy
esquemtico. En s mismas, las referencias histricas no suelen ofrecer indicios acerca
del proceso que llev a talo cual investigador a la creacin de su teora.

Actividad 2.
Efectivamente, ningn fsico o qumico empleara tales libros "antiguos" para apren-
der o ensear la ciencia actual. Pero sus alumnos no son fsicos o qumicos, ni estu-
diantes universitarios de fsica o qumica. Creemos que es mucho ms formativo (y
sencillo) mostrar la dinmica de una investigacin con relacin a casos histricos
que han sido fundacionales de una ciencia determinada, que una acumulacin de
infamacin acerca de sus resultados detallados.

Actividad 3.
Cuando el mbolo sube. asciende agua por el tubo, y cierta cantidad de aire es ex-
pulsada por el tubo de salida. Cuando baja, A queda abierta y B cerrada, y en el tubo
inferior el agua permanece a un nivel superior al de la napa. A medida que se reite-
ran los "bombazos" el agua sigue subiendo hasta ocupar el cuerpo de la bomba. por
encima de B. Finalmente la bomba expulsa normalmente el agua, pero antes slo ha
expulsado aire.

Actividad 4.
Si saliese agua por B, en el recipiente tapado se creara un vaco. Pero el vaco no
puede existir en la naturaleza; por lo tanto, el agua no sale por B. Cuando se retira el
tapn A. el aire puede ingresar por el orificio superior y ocupar el lugar que, de otro
modo. quedara "vaco". En esas condiciones, el agua "cae" por B, como lo hara un
cuerpo cualquiera.

Actividad 5.
Tenga en cuenta que los tres enunciados se refieren a lafuerza y no a la presin.
f;'!211
Actividad 6. La produccin es artesanal y cada objeto se confecciona por separado. La palabra
La prediccin hubiese sido: al invertir el tubo lleno de mercurio, el1fquido no des- manufacturero en este caso, se aplica estrictamente a 10 artesanal. Deber evolucio-
cender, pues de otro modo en la parte superior se formar un vaco. De hecho, el nar durante este perodo del capitalismo mercantil incipiente la prdida del concep-
aristotlico Linus sostuvo que el resultado de Torricelli no invalidaba la tesis del to de "obra global" de lo producido en desmedro de la especializacin.
"horror al vaco", pues deba existir en esa parte superior una sustancia etrea, trans-
parente (el "funiculus") que sostiene la columna de mercurio. Como veremos ms Actividad /3.
adelante, se trata una "hiptesis ad hoc", destinada exclusivamente a proteger una a) La difusin masiva del conocimiento. Mayor exigencia y compromiso con el texto
teora de sus eventuales refutaciones. por parte de los autores ante la existencia de un mayor nmero de lectores.
b y e) Los antiguos textos se transmitan oralmente y se recurra a la rima para facilitar
Actividad 7. su memorizacin (vase la cita de Leopoldo Marechal). La difusin de la imprenta
El ejercicio de sntesis queda a su cargo. produjo un desplazamiento de la rima en favor de la imagen que es elemento funda-
mental de la poesa moderna.
Actividad 8.
Si no tiene elementos para contestar no se preocupe porque esto se analizar en Actividad 14.
mdulos posteriores. Entre otras, la desocupacin. Algunos ejemplos: problemas vinculados con la
robtica, sistemas computarizados, procesos de automatizacin.
Actividad 9.
En general, todava subsiste cierto desdn por las actividades manuales. Al menos, Actividad 15.
en ciertos lugares los estudios de bachillerato suelen ser realizados por estudiantes Puede usar, por ejemplo, una lata de cera (con tapa henntica) con un poco de agua. Calen-
que provienen de los niveles socioeconmicos ms elevados, 10 contrario ocurre tarla hasta que hierva y entonces taparla. (No se queme, recuerde tomarla con un trapo).
con la enseanza tcnica. Los juicios de valor que subsisten recuerdan en cierto Inmediatamente col6quela bajo un chorro de agua fria. La interpretacin del resultado
modo los argumentos de Platn. corre por su cuenta. Si no pertenece a la especialidad consulte a un colega de fsica o,
simplemente, no se preocupe.
Actividad 10.
a) En ambos casos la instruccin debe adecuarse a formas sociales preestablecidas. Actividad 16.

~
mbolo
b) Vale todo ejemplo en el cual se reafirme la dicotoma entre el trabajo manual y el La rueda queda a su cargo.
pensamiento elevado, entre la reflexin y la accin.
vapor
c) El modelo social presente en el texto es el de una sociedad estratificada, esttica, ~~. -:~- agua
en la cual los "roles" se encuentran establecidos de antemano y no son suscepti-
bles de cambio. ~~
d) La ley de enseanza primaria, obligatoria, gratuita, gradual y laica, fue sancio- Actividad 1 7.
nada pocos aos antes de que Carlos Pellegrini accediera a la presidencia. El 1) Se genera un vaco parcial
anlisis pedido, queda a su cargo. 2) El agua asciende por el tubo inferior
3) El vapor inyectado expulsa el agua que hay dentro de la bomba por el tubo de salida.
Actividad 11.
La tendencia a la homogeneizacin cultural llevada a cabo por la civilizacin capi- Actividad 18.
talista occidental hizo prcticamente desaparecer las organizaciones sociales de tipo Prefigura el carcter dual del avance tecnolgico propio de la Revolucin Indus-
feudal existentes hasta hace poco tiempo. Sin embargo son fcilmente detectables trial. Por un lado "disminuye las enormes cargas y dolores que padecen los mineros
tendencias feudales en buena parte de las sociedades del Tercer Mundo, como en que tienen que desagotar el agua". Pero esta disminucin esta relacionada, por el
regiones de Bolivia y Paraguay. mismo Savery, con. un aumento de la productividad que llevar a nuevas formas de
explotacin y alienacin a los sectores trabajadores.
Actividad 12.
Esencialmente porque la tarea desarrollada es manual y con instrumental sencillo.

212~ ~213
M6DUL02 de la Tierra. Ceder ante el pecado es caer en tentacin.
Si predomina la parte espiritual, representada por la llama que asciende, se eleva
Actividad J. a las regiones celestes. Irse al cielo, ascensin, asuncin, etc.
No, se trata de un conjunto de observaciones que es independiente de presupuestos
tericos. Actividad 12.
Si, existen tales rasgos. Las distintas corrientes historiogrficas tradicionales ten-
Actividad 2. dieron a considerar a determinados personajes o hechos como "progresistas" o "re-
E 1 Sol debera salir todos los das por el mismo punto del horizonte. accionarios", en funcin del presente.

Actividad). Actividad 13.


La actividad corre por su cuenta. Si. Observe en la figura que cuando el planeta retrograda se encuentra ms cercano
a la Tierra.
Actividad 4.
La "e" es la correcta. Actividad 14.
Si las estrellas se encuentran muy lejanas los ngulos ex y ~ son prcticamente igua-
Actividad 5. les (la diferencia no puede ser detectada). Aydese con un dibujo.

Actividad 15.
Las objeciones anticopemicanas que no pueden ser empleadas para el sistema ticnico
son aquellas que se derivan del movimiento terrestre. Los aspectos estticos del
copernicanismo se integran al sistema ticnico. .
Actividad 6.
Se desplazan de posicin. Actividad 16.
Galileo supuso que el origen de la luz cenicienta es el siguiente: la luz solar se
Actividad 7. refleja en la Tierra (como en un espejo) e ilumina la Luna. De ser as, la Tierra vista
Las universidades fueron instituciones que surgieron como respuesta del mundo desde la Luna se vera como un objeto brillante "como un planeta ms".
erudito de esa poca ante la necesidad de recuperar, ordenar e interpretar el fondo
documental de los antiguos . Actividad 17.
El temor que pudo albergar fue que el xito en el campo de lo natural alentara a los
Actividad 8. cientficos a invadir el terreno de lo que hoy se llaman las ciencias sociales. El
Seis siglos (o ms si se consideran otros autores). temor fue, evidentemente, comprensible.

Actividad 9. Actividad 18.


Le damos una pequea ayuda: piense que Aristteles es un cosmlogo mientras que Lo ocurrido en 1633 pertenece a la historia poIftica de la Iglesia Catlica. Efectiva-
Ptolomeo es esencialmente un as';nomo. mente el entorno papal no pretendi fundamentar una condena. Le bastaba, a mane-
ra de golpe de efecto, la humillacin de Galileo y no su aniquilacin.
Actividad 10.
Ejemplos: geocentrismo, caparazones esfricas, los cuatro elementos terrestres, pri-
mer mvil (motor), etc. El Dante agrega los crculos infernales simtricos.

Actividad 11.
Ejemplos:
Si predomina el pecado, el hombre cae al infierno, el cual se lo ubica en el centro

21~ ~215
MDULO 3 que dicha teora o hiptesis subyacente no es consciente para el observador
expuesto al test.
Actividad /. b) Las hiptesis subyacentes en el caso del Sida depender del momento. El cient-
Biologa: fico que comienza a investigar trabajar con variables ms abiertas. En cambio,
I ) observables: color de ojos, de cabello (caractersticas fenotpicas). cuando ya se conoce un poco ms de la enfermedad se har hincapi en las cos-
2) no observables: comportamiento de los genes (caractersticas genotpicas). tumbres sexuales.
3) teora gentica.
Antropologa: Actividad 7.
1) restos fsiles humanos y de animales domsticos, utensilios, vivienda.
2) procesos e interacciones culturales de sociedades extinguidas.
3) teora antropolgica sobre temas tales como el matriarcado.

Actividad 2. 8
1) Puede considerarse observable: a) lo observable de mis datos sensoriales, b) lo 6
observable sin instrumentos, c) lo observable con instrumentos sencillos, d) lo 4
observable con instrumentos complicados, e) lo observable con instrumentos
complicados aceptados por la comunidad cientfica. 2 A
2) Lo importante fuere cual fuere el criterio elegido, es que usted seale la similitu-
des y diferencias entre su posicin y la de R. Carnap. 30 60 90
90
Actividad 3. D
La actividad queda a su cargo pero observe 10 siguiente: el elemento fundamental de
la poesa moderna es la imagen (y a veces el ritmo) pero ya no la rima. Pregntese
qu elementos pueden caracterizar a un texto en prosa para que podamos llamarlo
potico.

Actividad 4.
Fundamentalmente debe haber coherencia entre el criterio sealado por usted en la
actividad 2 y su respuesta a la pregunta formulada por Ruse.
246 B
Actividad 5.
1) Habra recibido las sensaciones visuales o auditivas pero no se habra percatado
de ellas. O bien, se habra percatado de las sensaciones recibidas pero al no con- Actividad 8.
tar con una teora que le permita interpretarlas queda sin comprender. No
2) Habra visto manchas blancas, negras, grises y habra escuchado ruidos.
3) Las hiptesis subyacentes son las teoras ecogrficas (que determinadas formas Actividad 9.
y coloraciones representan determinados miembros y que determinados sonidos Este ejemplo es una demostracin clara de la dificultad para elucidar el problema de
con determinada frecuencia representan los latidos del corazn). la simplicidad, que la epistemologa no ha conseguido resolver de manera definitiva.
Actividad 6. Actividad /0.
a) Las hiptesis subyacentes de la figura 2: si a partir de las lneas que observ en el 1) Es una ley emprica porque slo posee trminos observables, como temperatura,
papel construimos subjetivamente la figura de la vieja estamos usando una teora presin y volumen.
subyacente distinta a aquella que usaramos si reconstruimos nuestra percepcin 2) Experiencias en las cuales se mantenga constante la temperatura (a distintas tem-
de modo tal que nos represente a la mujer joven. Es importante tener en cuenta peraturas) y cambiando la presin y el volumen.

21~ ~17
3) Mediante un sistema de coordenadas cartesianas ortogonales el grfico ser una MDULO 4
hiprbola para cada valor constante de la temperatura.
4) Para cada temperatura, la presin y el volumen son inversamente proporcionales. Actividad 1.
5) Explica, por ejemplo, parcialmente (ya que hay que tener en cuenta las fuerzas elsti- a) La teora de la combustin.
cas de las paredes del globo) que un globo al ascender aumenta su volumen debido a b) La teora cintica molecular o atmica para los metales.
la disminucin de la presin atmosfrica. Predice que a determinadas alturas el globo
va a reventar si las paredes del globo son lo suficientemente dbiles. Actividad 2.
Poniendo a prueba la prediccin mediante una contrastacin, es decir, realizando Si a un fsico se le pide una explicacin cada vez ms detallada terminar dando leyes.
la experiencia en las condiciones sealadas por la prediccin y observando si Es necesario aclarar el funcionamiento de las entidades y para esto se precisan leyes.
stas se cumplen, decido si las predicciones son correctas.
Actividad 3.
Actividad 11. I ) explicacin-leyes tericas
l ) Explica la teora cintica de los gases y la teora de la mecnica estadstica. 2) prediccin-leyes empricas
2) Psicoanlisis. Conductismo. Funcionalismo 3) retrodiccin-Ieyes empricas
3) a. La teora gentica. 4) prediccin-leyes tericas
b. Las leyes empricas son las regularidades observadas en la herencia a lo largo
de las generaciones. Actividad 4
c. Son las caractersticas fsicas fenotpicas (color, formas). Tenga en cuenta que el uso de la palabra "verificada" ni siquiera es utilizada en la
d. Son los genes, caractersticas genotpicas. actualidad por un inductivista estrecho.
A partir de la teora de la relatividad de Einstein se trabaja sobre una regla de corres-
Actividad 12. pondencia que relaciona ciertas circunstancias concretas con ciertos resultados
Por ejemplo: Toda vez que se exprese una caractelstica genotpica ( a lo largo de gene- observacionales (espectroscpicos). La contrastacin implica en todo caso una co-
raciones sucesivas con cruza de genotipos distintos) est dada por un gen dominante. rroboracin (Popper) o una confirmacin (Hempel) pero nunca una verificacin de
la teora de la relatividad.
Actividad 13.
Si bien la imaginacin lleva a crear una hiptesis, de sta hiptesis se debe deducir Actividad 5.
los problemas que llevaron a su postulacin. Es decir, debe explicar y predecir y en 1) Posee una gran carga terica.
este proceso es donde interviene la lgica. 2) Posee menos teora que el ejemplo anterior.
3) En este caso, posee teora preconciente, por ejemplo, el hecho de que el agua es
Actividad 14. un elemento que se deja contener y que toma la forma del recipiente que lo contiene.
Para Camap se arriba a las leyes empricas utilizando el mtodo inductivo. S, se justifica. S, estamos en presencia de un crculo vicioso. Este es uno de los
Recin concibe el salto creativo para arribar a las leyes tericas. En cambio, para grandes problemas del inductivismo y del falsacionismo y lleva, en algunos casos, a
Hempel se arriba a ambos tipos de leyes mediante el salto creativo. posiciones convencionalistas.

Actividad 15. Actividad 6.


Segn Camap se utiliza el mtodo inductivo en el contexto de descubrimiento co- Cualidades de los elementos utilizados. Por ejemplo, una hiptesis es la siguiente: a
rrespondiente a las leyes empricas. En cambio, segn Hempel se utiliza la induccin travs del vidrio no penetran sustancias materiales cuando baja el mercurio y deja
slo en el contexto de justificacin. libre un sector del tubo.

Actividad 7.
Es bueno que usted vaya pensando en este problema, si bien es tan complejo y profun-
do que necesita tratamiento especial. Ser tratado detenidamente en el Libro 3.

218~ ~219
Actividad 8. MDULO 5
Provisional porque puede suceder que sea posteriormente refutada.
No necesariamente acarrea el rechazo de la misma. La refutacin es una contrastacin, Actividad !.
una puesta a prueba de la hiptesis con resultado negativo. (Modus Tollens, Mdulo 3) Bsqueda de refugio - . Produccin de instrumentos - . Construccin
Rechazo es la aceptacin por parte de la comunidad cientfica de esa refutacin. Por mediante instrumentos
eso es que no siempre una refutacin lleva a rechazar una teora. Por ejemplo, las
refutaciones reaJizadas a la teora de Coprnico por parte de los aristotJicos no Actividad 2.
llevaron al rechazo de la misma (Recuerde el argumento de la torre, mdulo 2). a) Poder prescribir.
b) Es el medio por el cual se:: realiza la transmisin de la herencia social.
Actividad 9. e) El texto de G. Childe hace hincapi en el carcter transmisor del proceso educa-
En el contexto de la teora cintica de los gases es observable la presin ya que se tivo como una instancia socializadora de experiencias individuales. Actualmente
mide con un instrumento. en el proceso de enseanza-aprendizaje se pone el acento en el aprendizaje. Co-
rrientes gnoseolgicas actuales se plantean la imposibilidad de transferir el co-
Actividad 10 nocimiento.
a) del fuego
propsito: calentarse o iluminar Actividad 3.
instrumento: elementos combustibles Bernal a continuacin agrega: "La neumtica parte de la respiracin. El hombre
regla tcnica: frotar dos piedras o dos maderas. poda soplar o aspirar por huesos o caas huecos y utilizar el aire para avivar el
b) del arco y la flecha fuego mediante aventadores; poda emplear su aliento para cazar con la cerbata-
propsito: lograr distancia para matar na o para hacer fuego con una bomba neumtica de bamb. Ese movimiento de
instrumento: cuerda- madera. un pistn libre o suelto en el interior de un cilindro lleg a ser con el tiempo el
regla tcnica: asir la cuerda a los extremos de la madera, estirar la cuerda, colo- origen del can y de la mquirta de vapor."
car la flecha y lanzarla soltando la cuerda.
c) del martillo Actividad 4.
propsito: hundir o romper algo. Morgan: Salvajismo (caza- pesca - recoleccin).
instrumento: madera y elemento pesado. Engels: Comunismo primitivo.
regla tcnica: asir el elemento pesado al mango y hundir otro elemento. G. Childe: Salvajismo.
D. Ribeiro: Tribus de cazadores y recolectores.
Actividad 11.
La respuesta la hallar en la pgina siguiente tal como se dice en la actividad. Actividad .5.
La traccin animal que menciona el autor, y fundamentalmente la mano de obra
Actividad 12. esClava, fueron la base energtica del modo de produccin vigente hasta la Re-
Por ejemplo, el uso de los bosques para la industria y la destruccin ecolgica que volucin Industrial. La consolidacin del sistema de produccin capitalista re-
produce en ltima instancia. querir que los sistemas fabriles de produccin en masa sean movidos por nu.e-
vas fuentes de energa, ahora inanimada.

Actividad 6.
Margan: Barbarie (labranza - domesticacin - cermica).
Engels: Barbarie.
G. Childe: Barbarie neoltica.
D. Ribeiro: Aldeas agrcolas indiferenciadas - Jefaturas y hordas pastoriles
nmades.

22~ ~221
Actividad 7. BIBLIOGRAFA
El objetivo de la actividad es motivar su reflexin personal.
MDULO I
Actividad 8
a) As como en la naturaleza cada elemento ocupa un lugar determinado, su lugar Bernal, J. D., Historia Social de la Ciencia, Barcelona, Pennsula, 1967.
natural, de la misma manera en la sociedad los distintos grupos o individuos Conant. 1., La comprensin de la ciencia, Barcelona, Plaza & Jans. 1963.
ocupan, o deben ocupar, un lugar preestablecido. Por lo tanto, dicho modelo de Conant, J., La ciencia y el sentido comn. Buenos Aires. Kraft, 1953.
sociedad no acepta la posibilidad del cambio. Ducass. P., Historia de las tcnicas, Buenos Aires, Eudeba. J985
b) Evidentemente, est dirigido a los sectores dominantes. El carcter del texto es
justificatorio. MDULO 2

Actividad 9. Cohen, B., El nacimiento de una nueva fsica, Buenos Aires, Eudeba, 1961.
El objetivo de la actividad es motivar su reflexin personal. Crombie, A. C., Historia de la ciencia. De San Agustn a Galileo, Madrid, Alianza, 1984.
Geymonat, L., El pensamiento cientfico. Buenos Aires, Eudeba, 1961.
Actividad 10. Kearney, H., Orgenes de la ciencia moderna, Madrid, Guadarrama, 1970.
Sobre este tema, al referirnos al "problema de las dos culturas" en nuestra comuni- Koestler, A., Los sonmbulos, Buenos Aires, Eudeba, 1963.
cacin inicial, hemos anticipado algunas de las posiciones respecto del papel que le Kuhn, T., La revolucin copernicana, Barcelona, Ariel, 1978.
cabe a la tecnologa en la actualidad. Piense en la tecno-ciencia como una instancia Toulmin y Goodfield, La trama de los cielos, Buenos Aires, Eudeba. 1963.
que posibilita la solucin de conflictos de todo orden y por otro lado pensela como
una instancia de control social y respondiendo a intereses sectoriales. MDULO 3 Y MDULO 4

Actividad 1J. Brown, H., La llueva Jilosofa de la ciencia, Madrid, Tecnos, 1983.
Este texto muestra como el espritu del Renacimiento revaloriza el trabajo desarro- Bunge, M ., La investigacin cientfica, Barcelona, Ariel, 1969.
llado por los tcnicos. En cambio, en la Grecia clsica se consolida la dicotoma Camap, R., Fundamentacin lgica de lafsica, MadridlBs. As., Hyspamerica-Orbis, 1985.
entre la ciencia y el trabajo manual, a tal punto que se llega a justificar la degrada- Chalmers, A., Qu es esa cosa llamada ciencia?, Madrid, Siglo XXI, 1984.
cin de quienes se dedican a las artes mecnicas. Relea el texto de Aristteles de la Hempel, c., Filosofa de la ciencia natural, Madrid, Alianza, 1979.
pg. 190. Klimovsky, G., Estructura y validez de las teoras cientficas. en Gaeta y Robles No-
ciones de epistemologa. Buenos Aires, 1985.
Actividad /2. Nagel. E., La estructura de la ciencia. Buenos Aires, Paids, 1968.
a) Dicho desfasaje es una realidad. Pese a los intentos de muchos educadores y
funcionarios por incorporar la educacin a la realidad social perviven en los MDULO 5
distintos niveles educativos contenidos, tcnicas y metodologa que poco o nada
tienen que ver con las problemticas actuales. Bernal, J. D., Historia social de la ciencia, Barcelona, Pennsula, 1967.
b) No slo subsiste la dicotoma entre el terico y el prctico, sino que t>erviven los Ducass P. Historia de las tcnicas, Buenos Aires, Eudeba, 1985.
juicios conceptuales que le dieron origen. Piense en la diferencia "de hecho" que Farrington, Benjamn, La civilizacin de Grecia y Roma, Buenos Aires, Siglo XX,
existe entre un "investigador de la ciencia" y un "docente en ciencias". 1979.
Gordon Childe v.,Qu sucedi en la historia?, Buenos Aires, Siglo XX,1960.
Actividad /3. Lilley. Sam. Hombres, mquinas e historia, Buenos Aires, Galatea Nueva Visin, 1957.
Esta actividad queda a su cargo. Ribeiro Darcy, El prQceso civilizatorio: de la revolucin agrcola a la termonuclear,
Buenos Aires, Ceal, 1973.
Van Martin, Alfred, Sociologa del Renacimiento, Mxico. Fondo de Cultura Econmica.,
1962.

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