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A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 1

2 ELZA RGIS DE OLIVEIRA


A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 3
4 ELZA RGIS DE OLIVEIRA
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 1

A PARABA NA CRISE
DO SCULO XVIII:
subordinao e autonomia
(1755 1799)
2 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

UNIVERSIDADE FEDERAL DA PARABA


reitor
RMULO SOARES POLARI
vice-reitora
MARIA YARA CAMPOS MATOS

EDITORA UNIVERSITRIA

diretor
JOS LUIZ DA SILVA
vice-diretor
JOS AUGUSTO DOS SANTOS FILHO
diviso de editorao
ALMIR CORREIA DE VASCONCELLOS JUNIOR

Direitos desta edio reservados :


EDITORA UNIVERSITRIA/UFPB
Caixa Postal 5081 - Cidade Universitria -Joo Pessoa - Paraba - Brasil CEP 58.051-970
www.editora-ufpb.com.br
Impresso no Brasil
Printed in Brazil

Foi feito o depsito legal


A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 3

Elza Regis de Oliveira

A PARABA NA CRISE
DO SCULO XVIII:
Subordinao e Autonomia
(1755 1799)

2 edio revisada

Editora Universitria
Joo Pessoa
2007
4 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

Copyright 2007 by
Elza Rgis de Oliveira

O48p Oliveira, Elza Regis de.


A Paraba na crise do sculo XVIII: subor-
dinao e autonomia / Elza Regis de Oliveira. -
2 ed. Joo Pessoa: Editora Univesitria, 2007.
218p.

1. Histria - Paraba - Brasil. 2. Histria -


Paraba - Sc. XVIII.

UFPB/BC CDU: 94(81)

Capa:
Mnica Cmara

Editorao Eletrnica
Emmanuel Luna
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 5

AGRADECIMENTOS

Agradecemos ao Magnfico Reitor da Universidade Federal da


Paraba, Professor Rmulo Soares Polari, e Vice-Reitora,
Professora Maria Yara Campos Matos, pela preciosa
colaborao para esta publicao, bem como Professora Rosa
Maria Godoy Silveira e ao Professor Mozart Vergetti de
Menezes, pelas valiosas sugestes para este livro.
6 ELZA RGIS DE OLIVEIRA
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 7

SUMRIO

Lista de Ilustraes ............................................................................................ 9


Prefcio Primeira Edio ........................................................................... 13
Introduo Primeira Edio ..................................................................... 17
Introduo Segunda Edio................................................................ 23
1. A CONJUNTURA DE EXPANSO EUROPEIA ........................................... 27
2. PORTUGAL E BRASIL: UMA CRISE DE ESTRUTURA................................. 55
3. A CAPITANIA DA PARABA ANTES DA ANEXAO .................................. 81
4. DA ANEXAO AUTONOMIA: 1755-1799 ........................................ 105
5. A AUTONOMIA RECONQUISTADA .......................................................139
CONCLUSES ................................................................................................... 155
ANEXOS ........................................................................................................... 159
REFERNCIAS ........................................................................................................ 207
8 ELZA RGIS DE OLIVEIRA
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 9

LISTA DE ILUSTRAES

Tabela
Entrada e sada dos navios nacionais do porto de Lisboa ............................................. 65

Mapa
Mapa da Distribuio Geogrfica da Capitania de Pernambuco e suas
Anexas em1870 ...............................................................................................................152

Grficos
Grfico 1 Rendimento e despesa da Real Fazenda da Capitania da
Paraba doNorte:1799-1805 ............................................................161
Grfico 2 Habitantes que existiam na Capitania da Paraba do Norte:
1798-1802,1804,1805 ................................................................... 162
Grfico 3 Casamentos, nascimentos e mortes na Capitania da
Paraba do Norte por raa: Brancos nos anos de 1798-
1802, 1804, 1805 .......................................................................... 163
Grfico 4 Casamentos, nascimentos e mortes na Capitania da
Paraba do Norte por raa: ndios, nos anos de 1798-
1802, 1804, 1805 .......................................................................... 164
Grfico 5 Casamentos, nascimentos e mortes na Capitania da
Paraba do Norte por raa: Pretos, nos anos de 1798-
1802, 1804, 1805 .......................................................................... 165
Grfico 6 Casamento, nascimentos e mortes na Capitania da
Paraba do Norte por raa: Mulatos, nos anos de 1798-
1802, 1804, 1805 .......................................................................... 166
10 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

Quadros
Quadro 1 Concesso de provises para reedificao de engenhos na
Paraba:1659-1683 ................................................................................167
Quadro 2 Contratos dos dzimos reais da Capitania da Paraba:
1709-1717 (rendimentos) .................................................................168
Quadro 3 Contratos dos dzimos reais da Capitania da Paraba:
1723-1754 (em ris) .................................................................. 169
Quadro 4 Receita e despesa da Capitania da Paraba 1723-1754
(em ris) .......................................................................................... 170
Quadro 5 Receita e despesa da Capitania da Paraba: 1755-1805
(em ris) .......................................................................................... 171
Quadro 6 Rendas reais da Capitania da Paraba, por distrito: 1805-
1806. .................................................................................................. 172
Quadro 7 Comparativo da produo da Capitania da Paraba do
Norte, com a especificao do consumo e exportao do
acar: 1798-1802,1804, 1805................................................... 173
Quadro 8 Comparativo da produo da Capitania da Paraba do
Norte, com a especificao do consumo e exportao do
algodo: 1798-1802, 1804,1805............................................... 174
Quadro 9 Comparativo da produo da Capitania da Paraba do
Norte, com a especificao do consumo e exportao do
tabaco: 1798-1802, 1804, 1805 ............................................... 175
Quadro 10 Comparativo da produo da Capitania da Paraba do
Norte, com a especificao do consumo e exportao da
farinha: 1798-1802, 1804,1805 ................................................ 176
Quadro 11 Comparativo da produo da Capitania da Paraba do
Norte, com a especificao do consumo e exportao do
feijo:1798-1802, 1804, 1805..................................................... 177
Quadro 12 Comparativo da produo da Capitania da Paraba do
Norte, com a especificao do consumo e exportao do
arroz: 1798-1802, 1804, 1805 ................................................ 178
Quadro 13 Comparativo da produo da Capitania da Paraba do
Norte, com a especificao do consumo e exportao do
milho: 1798-1802, 1804, 1805 ................................................ 179
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 11

Quadro 14 Comparativo da produo da Capitania da Paraba do


Norte, com a especificao do consumo e exportao do
couro: 1798-1802, 1804, 1805 ............................................... 180
Quadro 15 Comparativo da produo da Capitania da Paraba do
Norte, com a especificao do consumo e exportao da
sola: 1798-1802, 1804, 1805 .................................................. 181
Quadro 16 Comparativo da produo da Capitania da Paraba do
Norte, com a especificao do consumo e exportao de
gado vacum: 1798-1802, 1804, 1805 .................................. 182
Quadro 17 Comparativo da produo da Capitania da Paraba do
Norte, com a especificao do consumo e exportao de
gado cavalar: 1798-1802, 1804, 1805 ................................. 183
Quadro 18 Importao dos produtos e manufaturas do Reino, dos
portos do Brasil e dos pases estrangeiros da Capitania da
Paraba do Norte, em 1798 ...................................................... 184
Quadro 19 Importao dos produtos e manufaturas do Reino, dos
portos do Brasil e dos pases estrangeiros da Capitania da
Paraba do Norte, em 1799 ...................................................... 185
Quadro 20 Importao dos produtos e manufaturas do Reino, dos
portos do Brasil e dos pases estrangeiros da Capitania da
Paraba do Norte, em 1800 ...................................................... 186
Quadro 21 Importao dos produtos e manufaturas do Reino, dos
portos do Brasil e dos pases estrangeiros da Capitania da
Paraba do Norte, em 1801 ...................................................... 187
Quadro 22 Importao dos produtos e manufaturas do Reino, dos
portos do Brasil e dos pases estrangeiros da Capitania da
Paraba do Norte, em 1802 ...................................................... 188
Quadro 23 Importao dos produtos e manufaturas do Reino, dos
portos do Brasil e dos pases estrangeiros da Capitania da
Paraba do Norte, em 1804 ...................................................... 189
Quadro 24 Importao dos produtos e manufaturas do Reino, dos
portos do Brasil e dos pases estrangeiros da Capitania da
Paraba do Norte, em 1805 ...................................................... 190
Quadro 25 Preos de gneros na Capitania da Paraba do Norte em
1798 (em ris) .............................................................................. 191
12 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

Quadro 26 Preos de gneros na Capitania da Paraba do Norte em


1799 (em ris) .............................................................................. 192
Quadro 27 Preos de gneros na Capitania da Paraba do Norte em
1800 (em ris) .............................................................................. 193
Quadro 28 Preos de gneros na Capitania da Paraba do Norte em
1801 (em ris) .............................................................................. 194
Quadro 29 Preos de gneros na Capitania da Paraba do Norte em
1802 (em ris) .............................................................................. 195
Quadro 30 Preos de gneros na Capitania da Paraba do Norte em
1804 (em ris) .............................................................................. 196
Quadro 31 Preos de gneros na Capitania da Paraba do Norte em
1805 (em ris) .............................................................................. 197
Quadro 32 Ocupaes dos habitantes da Capitania da Paraba do
Norte: 1798-1802, 1804,1805 ............................................... 198
Quadro 33 Navios que entraram e saram do porto da Paraba do
Norte com rendimento da Alfndega: 1798-1802, 1804,
1805 .................................................................................................. 199
Quadro 34 Carga do navio Santo Estevo, que vai da Cidade da
Paraba do Norte para Lisboa, em 9 de outubro de
1798.........................................................................................200
Quadro 35 Carga da Sumaca Nossa Senhora da Conceio, Santa Ana e
Almas, que vai da cidade da Paraba do Norte para Lisboa,
em 13 de novembro 1798 ....................................................... 201
Quadro 36 Carga da sumaca Nossa Senhora da Conceio, So Jos
e Almas, sendo mestre Antonio Luiz Bastos, que vai da
cidade da Paraba para Lisboa em, 14 de dezembro de
1799 ................................................................................................. 202
Quadro 37 Carga da galera Princeza da Beira, que vai da cidade da
Paraba do Norte para Lisboa, em abril de 1800............203
Quadro 38 Carga do brigue Lebre, que vai da cidade da Paraba do
Norte para Lisboa, em maio de 1800 ................................. 204
Quadro 39 Carga da galera Francezinha que vai deste porto para o de
Lisboa. Paraba, 5 de agosto de 1803 ................................... 205
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 13

PREFCIO 1 EDIO

N
o fosse a extrema gentileza da Professora Elza Regis de Oli-
veira, nossa colega do Departamento de Histria da Universi-
dade Federal da Paraba, honrando-nos com o convite para
prefaciarmos sua obra, diramos que esta dispensa prefcio e, conse-
quentemente, prefaciadora. A autora por si s se apresenta atravs de
seu excelente trabalho.
Sabemos que, a despeito dos avanos tericos e metodolgicos
da Cincia Histrica no pas, nossa historiografia padece de srias lacu-
nas temticas e de abordagem, produzida que , ainda e em grande par-
te, por uma concepo positivista de Histria, bastante arraigada no
arcabouo ideolgico brasileiro. Na Histria Regional, em especfico,
aquelas deficincias se agravam, a comear da prpria carncia de estu-
dos em moldes verdadeiramente cientficos. As obras, as mais das vezes,
no ultrapassam a condio de meros arrolamentos de fatos dispostos
cronologicamente, sem a mnima articulao.
A implantao de Cursos de Ps-Graduao em Histria, em
vrias regies do pas, tem, felizmente, revertido essa historiografia tra-
dicional, medida que introduz a metodologia de estudos monogrficos
tematizados, necessrios para dar ao conhecimento histrico da reali-
dade brasileira a necessria profundidade e, assim, redimension-lo subs-
tantivamente.
14 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

Nessa vertente revisionista, enquadra-se A PARABA NA CRISE


DOSCULO XVIII: SUBORDINAO E AUTONOMIA (1755-1799), cuja
publicao to oportunamente o Banco do Nordeste do Brasil
patrocina.
Dois requisitos essenciais sintetizam o seu mrito: a pertinncia
do tema e a solidez do embasamento documental.
Ao eleger como tema de sua pesquisa a relao entre as
Capitanias da Paraba e de Pernambuco, consubstanciada, a nvel
poltico-administrativo, nas figuras jurdicas da anexao e da
autonomia, a professora Elza Regis de Oliveira coloca em debate em
ltima instncia, a problemtica das desigualdades regionais. Mais
propriamente: das desigualdades intra-regionais. Discute as mltiplas
motivaes que conduziram a metrpole portuguesa deliberao de
anexar a Capitania de Pernambuco, em 1755; os efeitos resultantes da
medida e as motivaes posteriores, que provocaram, em 1799, uma
deciso inversa, no sentido de restaurar a autonomia paraibana.
Fazendo-o, a autora rompe, no entanto, e simultaneamente, com
vrias deformaes da historiografia existente sobre esse assunto: em
primeiro lugar, trata-o unitria e verticalmente, e no fragmentria e
dispersamente, de modo que, ao leitor, repassa uma viso global da pro-
blemtica em todos os nveis do real em que a mesma se manifesta. A par
disso, no se circunscreve a uma farta sistematizao factual: avana
alm da mera descrio para explicar a desigualdade paraibana frente a
Pernambuco, que ainda hoje se mantm, expressa atravs de sua su-
bordinao comercial. O perodo a que o trabalho se refere 1755-1799, na
verdade, representa o momento em que so assentadas as razes dessa
relao desigual e em que se elabora um primeiro grau de conscincia,
entre paraibanos, acerca de sua condio.
Um terceiro ponto de reviso historiogrfica a abordagem que a
autora utiliza. Muito embora focalize a relao de duas unidades poltico-
administrativas, envolvendo aspectos jurdicos, a obra no peca jamais pelo
tratamento juridicista da anexao e da desanexao, mas busca-lhe as
determinaes em outras esferas do real: a economia, a estrutura social e
poltica. Por outro lado, no toma a Paraba e Pernambuco como dois espa-
os isolados e homogeneizados, como se a especificidade (o regional) fosse
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 15

algo desarticulado do geral (processo histrico brasileiro e/ou europeu).


Para a professora Elza Regis de Oliveira, histria Regional algo bastante
diferente dessa tica tradicional: apreende-as (s capitanias) no conjunto de
articulaes externas e internas que atravessam os seus respectivos
territrios. Percebe-as e, portanto, problemtica - chave do livro, no
processo mais amplo de organizao e manuteno do sistema colonial
pelo Estado portugus e no processo de desagregao da poltica
mercantilista metropolitana. Internamente, desmistifica a verso de que
Paraba e Pernambuco so espaos opostos, que a existncia concreta
de fronteiras territoriais e de delimitao poltico-administrativa tem
convertido em srio equvoco. Ao apontar os interesses subjacentes
anexao ou desanexao, a autora deixa claro que no eram apenas
pernambucanos ou de pernambucanos os interesses na anexao, assim
como no foram s paraibanos ou de paraibanos os interesses na
desanexao. Interesses favorveis e desfavorveis se manifestaram em
ambos os lados das fronteiras entre as Capitanias, evidenciando que a
autonomia no se restringe ao nvel estritamente poltico nem equivale
ao confronto inconcilivel de espaos. A autonomia ou a falta de se
dava a partir de interesses determinados de grupos sociais em ambas as
Capitanias que, portanto, longe estavam de se constiturem como espaos
homogneos.
Para consecuo de seu estudo, a autora compulsou vasta do-
cumentao referente Paraba, existente em arquivos portugueses, cujo
levantamento realizara no incio de sua vida profissional. Data da, in-
clusive, nosso convvio, quando a microfilmagem dos documentos sobre
a Paraba colonial, do Arquivo Histrico Ultramarino, realizada por Elza
Regis de Oliveira, veio enriquecer o acervo do Ncleo de Documentao
e Informao Histrica Regional, da Universidade Federal da Paraba,
cuja Coordenao ento exercamos. Assim, no fosse a sua contribuio
atravs de sua monografia, a pesquisadora j marcara seu nome em defi-
nitivo na historiografia paraibana, pela possibilidade que ofereceu aos
estudiosos, de acesso s fontes, ao traz-las para o lugar que foi objeto de
seu contedo a antiga Capitania da Paraba, agora quatrocentona.
O material consultado para o trabalho, j de si rico pela quan-
tidade e teor das informaes demonstrativas da eficincia da admi-
16 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

nistrao metropolitana no controle da Colnia brasileira , teve suas


potencialidades aumentadas pelo tratamento que a autora deu aos da-
dos. Os de natureza quantitativa, sobretudo, sistematizados em uma
tabela, seis grficos e trinta e nove quadros, produzidos por uma
atividade percuciente de investigao, revelam um largo espectro
econmico, financeiro, demogrfico, social, da vida paraibana no sculo
XVIII. O delicioso sabor da linguagem de poca pode ser apurado
pelas adequadas citaes de documentos de natureza mais qualitativa
no corpo do livro.
Destarte, o conjunto de informaes a contidas subsidia vrios
campos do conhecimento histrico, como a prpria autora aponta em
sua Introduo. Advertimos a ateno do leitor para a Histria tribut-
ria, ainda encarada de modo to malfadado nas pesquisas, apesar das
mais sofisticadas tcnicas de tratamento de dados hoje disponveis e da
importncia basilar que esta rea tem para a compreenso do processo
histrico.
No ano de seu IV Centenrio, a Paraba, com esta publicao
criteriosa, ganha um presente que se constituir, inquestionavelmente,
em marco de sua historiografia. No s pelos aspectos terico-
metodolgicos apontados, mas porque a problemtica de sua autonomia
problemtica viva, e ser a reflexo sobre suas razes histricas que
permitir o entendimento de suas determinaes e configuraes atuais.
A uma obra com este alcance, prefaci-la -nos motivo a
ns, que temos acompanhado a carreira profissional da professora Elza
Rgis de Oliveira de justo orgulho mas tambm de um certo temor, por
no termos, talvez, podido caracterizar altura, nos limites destas pgi-
nas e com as limitaes da prefaciadora, todo o valor deste trabalho.

Joo Pessoa, maro de 1985


Rosa Maria Godoy Silveira

Joo Pessoa, maro de 1985.


A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 17

INTRODUO
PRIMEIRA EDIO

E
ste estudo, elaborado como dissertao de mestrado, junto ao De-
partamento de Histria da Universidade Federal de Pernambuco,
recebeu originalmente o ttulo de AUTONOMIA DA CAPITANIA DA
PARABA. Ao cogitarmos sua publicao, optamos por um ttulo mais
abrangente, no sentido de expressar melhor o seu contedo, uma vez que
analisamos a problemtica paraibana ao longo do sculo XVIII, buscan-
do, no sculo XVII, elementos para compreendermos a longa dependn-
cia da Paraba a Pernambuco. Com a nova denominao, temos A Paraba
na Crise do Sculo XVIII: subordinao e autonomia (1755-1799).
Com este trabalho, pretendemos preencher lacunas existentes
na produo historiogrfica da Paraba no sculo XVIII, carente de estu-
dos, particularmente no que se refere fase em que a Paraba ficara su-
bordinada capitania de Pernambuco, situao essa que se mantivera
por quase meio sculo. Na verdade, A Paraba na Crise do Sculo XVIII
um tema amplo que deve merecer maior considerao dos estudiosos,
mesmo porque em nenhum momento pensamos em dar a palavra final
sobre o assunto. Partimos do princpio de que em cincia no devemos
ter nada acabado definitivamente, mas ter abertura para novas aquisi-
es do saber, que devem ser permanentes.
Aqui, no tratamos apenas da questo poltica decorrente da
perda da autonomia da capitania paraibana, mas tambm das implica-
es econmicas, sociais e demogrficas da Paraba naquela poca. To-
18 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

dos esses aspectos foram examinados em funo do fator poltico, que


no tratado isoladamente, mas na confluncia de outros fatores. Recor-
remos tambm demografia como uma necessidade imperiosa na expli-
cao dos fenmenos sociais. Com relao utilizao da Demografia,
diz apropriadamente Chaunu: Toda cincia Humana, sem uma pode-
rosa base demogrfica, no passa de um frgil castelo de carta; toda
Histria, que no recorre Demografia, priva-se do melhor instrumento
de anlise.(30)
Apoiamo-nos no conceito de conjuntura utilizado por Chaunu,
como sendo o conjunto das correlaes das atividades humanas. Neste
sentido, ele deixa bem claro que a influncia da conjuntura no se limita
ao econmico, porque nada, nem a poltica, nem o pensamento, nem a
sensibilidade artstica, nem mesmo a expresso do sentimento religioso,
escapa conjuntura. (28:371-394)
Procuramos no nos ater a explicaes locais, porque estamos
convencidos de que no h sentido em se dissociar o Brasil e a Paraba
da problemtica europeia. Assim, partimos da conjuntura do sculo
XVIII, procurando dar viso ampla aos fatos, relacionando aconteci-
mentos particulares com aqueles de maior dimenso. Recuamos,
quase obrigatoriamente, quanto possvel, aos sculos XVI e XVII, para
melhor compreenso conjuntural, j que o sculo XVIII possui forte
elo com aqueles sculos.
Enfoca-se Portugal como pas que, antecipado-se aos demais, no
incio da expanso europeia, abre caminhos que se convertem em fontes
de abastecimento para mercados europeus e figura como intermedirio do
comrcio que se desenvolveria entre a Amrica e a Europa. Procuramos,
neste estudo, explicar tambm que o sistema econmico portugus do tem-
po girava em torno do binmio PortugalBrasil(83) e que h extrema
dependncia da Metrpole em relao colnia brasileira. Assim, a
crise dos produtos brasileiros, que, nos meados do sculo XVIII, afeta
duramente a vida da metrpole, incide sobre a minerao das Minas
Gerais (1760-1780), o acar (1749-1776) e os diamantes (1760-1780).
Afirmar simplesmente que crise no Brasil significa crise em Portugal
esquecer que isso se deve dependncia de Portugal ao seu comrcio
externo e permanncia das formas arcaizantes de sua economia.(52:55-94)
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 19

Essas consideraes explicam por que se estuda a Paraba den-


tro do contexto mais amplo, dando aos fatos implicaes e decorrncias
que esto alm de suas prprias fronteiras. (160:52-57) Assim, analisamos as
depresses de conjuntura, e, em funo delas, as crise do Brasil e de
Portugal, para enfoque da conjuntura histrica paraibana.
Situa-se esta tentativa de anlise histrica na poca colonial
do Brasil, com nfase geogrfica na Paraba. Abrange o perodo entre
1755 e 1799, durante o qual a Capitania da Paraba permanecera
anexada de Pernambuco. Analisam-se as razes que levaram o Rei a
tomar essa deciso, ficando bem claro que no fora uma soluo
adequada, uma vez que no resolveu os principais problemas da
Paraba, e s contribuiu para adi-los.
Constatamos que a perda da autonomia poltica da capitania
paraibana e sua anexao a Pernambuco, em 1755, decorrem do estado
de declnio econmico em que a Paraba se encontrava. Comprova essa
afirmao a Proviso Real de 29 de dezembro de 1755, quando diz: Por
se ter conhecido os poucos meios que h na Provedoria da Fazenda para
sustentar um governo independente fique a Paraba sujeita ao governo
de Pernambuco, pondo-se na mesma um Capito-mor com igual jurisdi-
o e soldo ao que tem o Capito-mor da cidade do Natal do Rio Grande
do Norte.
Na verdade, se essas so as razes da subordinao da Paraba
a Pernambuco, certo que a anexao se insere dentro do plano de raci-
onalizao da poltica pombalina de conter gastos, concentrar recursos
e no dispers-los numa poca de crise como a dos meados do sculo
XVIII, que afetava toda a estrutura econmica de Portugal, crise estrutu-
ral e, portanto, de longa durao.(19:7-70)
Mostramos, ao longo desse estudo, as inconvenincias de man-
ter a Paraba subordinada a Pernambuco, no s porque os problemas
persistiam, mas porque a anexao entravou o desenvolvimento da capi-
tania subalterna. Assim, a desanexao atendia no s aos interesses da
Metrpole, mas tambm aos dos capites-mores, uma vez que estes podi-
am administrar suas prprias rendas, cobrar impostos e executar as obras
de que a capitania necessitava. Isso no deixou de beneficiar a Capita-
20 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

nia e, muito particularmente, a Portugal, no duplo jogo de interesses


MetrpoleColnia.
A execuo desta pesquisa limitou-se, principalmente, a trs
arquivos portugueses: Arquivo Histrico Ultramarino, Arquivo Nacio-
nal da Torre do Tombo e Arquivo Histrico do Ministrio das Finanas,
todos em Lisboa. Nosso interesse naquelas fontes deve-se ao desapareci-
mento da nossa antiga documentao dos sculos XVI e XVII, do Arqui-
vo Pblico do Estado da Paraba. Em 1908, Irineu Ferreira Pinto,(125) ao
publicar Datas e Notas para a Histria da Paraba, refere-se ao estado de
runa daqueles documentos, declarando ser o seu intento o de salv-los,
pois no durariam mais do que dez anos. Ao que tudo indica, parece ter-
se cumprido esse trgico destino.
Ao estudarmos o sculo XVIII, tornou-se imprescindvel con-
sultar os documentos dos sculos XVI e XVII para demonstrarmos, na
longa durao, uma constante da histria paraibana: as crises econmi-
cas. Estas culminaram com a anexao da nossa Capitania de
Pernambuco. A consulta aos manuscritos dos acervos portugueses, foi
indispensvel, por no se encontrar no Arquivo Nacional do Rio de Ja-
neiro, no que se refere Paraba, to rica e abundante documentao
colonial como a conservada em Portugal.
Em face das nossas dificuldades de investigao histrica
local, foi-nos sugerida pelo professor Armando Souto Maior, da UFPE,
em 1979, a pesquisa deste trabalho, bem como a microfilmagem da do-
cumentao paraibana em Portugal, imediatamente acatada pelos pro-
fessores Lynaldo Cavalcanti de Albuquerque e Antnio Maria Amazo-
nas MacDowell, reitor e pr-reitor de ps-graduao e pesquisa da
UFPB, respectivamente, quando, em 1979, realizamos nossa viagem
para pesquisas em Portugal. Com o apoio do Ncleo de Documentao
e Informao Histrica Regional da UFPB e do Conselho Nacional de
Pesquisa CNPq, cumpriu-se parte do nosso projeto de microfilmagem,
em Lisboa. Dos trs arquivos acima citados microfilmamos o acervo do
Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa, no tocante Paraba, com-
preendendo quarenta e sete caixas e maos de documentos, num total
de trinta mil imagens de documentos. A microfilmagem, que atualmente
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 21

se encontra no NDIHR da UFPB, inclui tambm os cdices e a


cartografia paraibana.
A documentao microfilmada muito expressiva, quanto
aos assuntos tratados. Entre outros relacionamos: problemas de
jurisdio entre a Paraba e Pernambuco; contratos; rendas reais;
receita e despesa; produo; exportao; importao; preos;
populao; classes sociais; engenhos; escravos; mesa de inspeo do
acar e do tabaco; comrcio; Companhia Geral de Pernambuco e
Paraba; Justia; ensino e religiosos; ndigena e suas terras; correio
martimo; e fortificaes. A tipologia documental compreende: ofcios;
cartas; cartas patentes; requerimentos; provises; leis; decretos;
alvars; doaes e confirmaes de sesmarias; consultas do Conselho
Ultramarino; mercs; mapas e iconografia.(121)
No que se refere aos dados quantitativos, so muito ricos
de informaes os subsdios em mapas, a partir de 1798.(124) Boa
parte dos quadros foram organizados de dados colhidos nos
documentos e nos mapas demonstrativos de produo, importao,
preo, populao e mortes da Capitania da Paraba, do Arquivo
Histrico Ultramarino de Lisboa. Os quadros contendo as provises
para reedificao de engenhos, contratos de rendas reais, receita e
despesa foram organizados com dados dispersos dos seguintes
arquivos: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa, Arquivo
Histrico do Ministrio das Finanas, Arquivo da Alfndega de
Lisboa e da Biblioteca Geral de Coimbra.
Essa rica documentao nos permitiu uma viso
abrangente dos aspectos poltico, econmico, social e demogrfico
da Capitania da Paraba. Inclui ainda dados de natureza
quantitativa: tabela, grficos e quadros disponibilizados nos
Anexos. A partir deste trabalho, desejamos que novas questes
sejam levantadas sobre a Histria Colonial da Paraba.
22 ELZA RGIS DE OLIVEIRA
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 23

INTRODUO
SEGUNDA EDIO

O
estudo das conjunturas dos sculos XVI, XVII e XVIII impe-se
em face da intercomunicao dos tempos histricos, do tempo
geral e do regional ou local. Como evidenciamos, houve aes e
reaes recprocas entre o continente europeu, com seus pases
hegemnicos, e os continentes submetidos colonialmente como econo-
mias perifricas.
Dois captulos iniciais antecedem a anlise da problemtica
paraibana nos sculos XVII, XVIII e incio do XIX: um enfoca A conjuntura
de expanso europeia; e, o outro, Portugal e Brasil: uma crise de estrutura. As-
sim, analisamos a Paraba dentro de um contexto mais amplo, dando aos
fatos dimenses que esto alm de suas prprias fronteiras territoriais.
Em a Conjuntura de Expanso Europeia, afirmamos que somen-
te a partir de 1740-1750 que se inicia a retomada da expanso na Europa,
uma vez que a depresso do sculo XVII relacionada com o declnio
das exportaes do acar brasileiro, entre 1650 e 1660, parece
projetar-se na primeira metade do sculo XVIII.
Quanto ao captulo sobre Portugal e Brasil, evidenciamos que
existe um descompasso entre o ritmo de expanso da Frana, o da Ingla-
terra e o de Portugal. Este ltimo pas no acompanha os dois anteriores
no caminho da industrializao; mergulha numa das mais profundas
crises de sua histria, crise estrutural mas no conjuntural, uma vez que
a retomada da conjuntura de expanso manifesta-se na Europa
24 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

em 1750. A crise de todo o sistema econmico portugus do tempo:


crise da minerao, do acar, dos diamantes e do mercado escravista.
Como nos ensina Magalhes Godinho, para essa situao cr-
tica de Portugal contribuiu o problema da mentalidade das classes diri-
gentes, mentalidade esta voltada para formas arcaizantes. Tambm o
chamado regime de transferncia que se implantou tanto na Espanha
como em Portugal, deixando parte considervel de suas riquezas em
mos de estrangeiros, trouxe a runa financeira, o endividamento da
Coroa e a crise monetria permanente. Clia Freire em seu livro A
Economia Europeia e a Colonizao do Brasil nos chamaos ateno
para a ausncia de uma estrutura interna mais ampla e a falta
de uma rede de distribuio prpria, como a de que dispunha os
flamengos.
No captulo sobre a Capitania da Paraba antes da anexao, veri-
ficamos que a crise paraibana do sculo XVIII tem razes no sculo XVII,
aps a guerra holandesa. Tal crise se alongou de 1654 at o meado do
sculo XVIII, indo mais alm. Por essa razo, utilizamos o conceito de
longa durao mostrando que a referida crise mais do que secular por
ultrapassar aqueles limites.
A problemtica da subordinao da Paraba a Pernambuco e
da sua posterior autonomia esto contempladas nos dois ltimos cap-
tulos do livro. A anexao decorreu do estado de decadncia econmica
em que a Capitania da Paraba se encontrava, aps o conflito com os
batavos. A anexao se inseria dentro do plano de racionalizao da
poltica pombalina, como j afirmamos. O comando e a fiscalizao des-
sa poltica era feito por Pernambuco.
O tempo mostrou que a anexao da Capitania da Paraba de
Pernambuco, em 1755, no fora uma soluo adequada, uma vez que
no houve sintomas de recuperao da Paraba e a subordinao s
serviu para aprofundar os problemas da capitania.
Quanto documentao da Paraba, a que nos referimos na
primeira edio, contvamos com quarenta e sete caixas e maos de
documentos at 1998-1999, quando participvamos da execuo do
Projeto Resgate Baro do Rio Branco do Ministrio da Cultura do
Brasil, em Lisboa, no tocante aos documentos da Paraba. Com a nova
organizao do Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa, passamos a
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 25

contar com cinquenta caixas de documentos, tendo sido os maos


incorporados a elas. O aumento de trs caixas deve-se ao fato de terem
sido anexados Paraba documentos nossos que se encontravam nas
caixas de Pernambuco.
Na segunda edio do livro A Paraba na Crise do Sculo XVIII, foi
retirada a numerao das caixas, quanto s notas do terceiro, quarto e
quinto captulos, por no corresponder a edio de 1985 atual
organizao daquele acervo. Em 1999, os maos deixaram de existir,
ficando somente as caixas. Os documentos, cujas notas se encontram no
final de cada captulo, podem ser, em sua maioria, encontrados pelo
confronto das datas, conforme se encontram no Catlogo dos
Documentos Manuscritos Avulsos Referentes Capitania da Paraba, no
Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.(166) Quanto as referncias,
mantivemos a estrutura da primeira edio, com as novas entradas
numeradas em adendo, podendo ser consultadas atravs da numerao
indicada no final da referida bibliografia.
Ainda no que se refere ao Projeto Resgate Baro do Rio
Branco, podemos afirmar que em Portugal se concentra o maior volume
da documentao colonial brasileira no exterior, no Arquivo Histrico
Ultramarino de Lisboa. So aproximadamente 340.000 documentos
num total de quase trs milhes de pginas manuscritas relativas s
capitanias brasileiras. Mais 200.000 esto dispersos em trinta
arquivos de Lisboa. Alm de Portugal, o trabalho de resgate da
documentao foi tambm desenvolvido na Espanha, na Holanda, na
Frana, na Itlia e na Inglaterra.
Como resultado do Projeto Resgate/Paraba temos: O
Catlogo dos Documentos Manuscritos Avulsos Referentes Capitania
da Paraba, existentes no Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa, com
um total de 3523 documentos, 50 caixas de documentos, como afirma-
mos acima, 57 rolos de microfilmes e um conjunto de 6 CD-ROMS, con-
tendo os referidos 3523 documentos na sua ntegra. Inclui tambm os
cdices, a cartografia e a iconografia da Paraba, que esto agrupados
juntamente com outras capitanias sob o ttulo BRASIL.
Esses documentos do Projeto Resgate subsidiam vrias reas
do conhecimento: histria, economia, sociologia, geografia, antropolo-
gia etc. Esto disposio dos pesquisadores e se encontram na Univer-
26 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

sidade Federal da Paraba UFPB/NDIHR, Fundao Espao Cultural -


FUNESC e Instituto Histrico e Geogrfico Paraibano - IHGP. Espera-
mos que esse valioso acervo da memria social da Paraba Colonial pos-
sa dinamizar a pesquisa histrica sobre o perodo e dela sejam colhidos
os melhores frutos.
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 27

1
A CONJUNTURA DE
EXPANSO E UROPEIA

D
e modo geral, costuma-se diagnosticar a conjuntura do sculo
XVIII como de desenvolvimento e expanso, mas somente a
partir de 1740-1750 que se inicia a retomada da expanso na
Europa, como j afirmamos, que a depresso do sculo XVII, assinalada
com o declnio dos metais preciosos da Amrica, em 1640, e com o das
exportaes do acar brasileiro, em 1650-1660, parece projetar-se na
primeira metade do sculo XVIII. Assim, o sculo XVIII, caracterizado
como o sculo da expanso e do movimento, conheceu duas fases
contrastantes: na primeira metade do sculo, a de progresso lento e, na
segunda, de acelerado crescimento, particularmente em sua fase final. (29:15-
31)
Essa expanso est ligada ao progresso econmico e social, ao
desenvolvimento agrcola e comercial, industrializao, e a outros
fatores que agiram favoravelmente.
O sculo XVIII relaciona-se no s com o sculo XVII, mas
tambm com outros sculos que o precederam, no tocante a aconteci-
mentos que se desenvolvem num processo de longa durao, (19:7-29) e que,
consequentemente, no se fecham em si mesmo. Ter de ser visto e
estudado num amplo relacionamento de fatos que marcam a passagem
das economias e das sociedades pr-industriais para a fase industrial
propriamente dita. Apesar de fatos de longa durao, como a estrutura
econmica e social da Europa, sintetizada no Antigo Regime, se
processarem do sculo XIII ao XVIII, devemos situar nossa anlise a
28 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

partir do sculo XVI, pelas ligaes e pelos interesses mais prximos


do sculo XVIII.
Do ponto de vista econmico, a questo dos metais preciosos
exercer papel fundamental no sculo XVIII, atravs da poltica
mercantilista, em vigor na Europa entre os sculos XVI e XVIII. Os
mercantilistas defendiam o ponto de vista de que a riqueza de uma na-
o baseava-se na quantidade de metal nobre que possusse (ideia
metalista). Para constatarmos essa teoria, bastaria citarmos o caso da
Espanha, que, no sculo XVI, foi um dos pases mais ricos do mundo.(70:130)
Os metais preciosos da Amrica, influenciando a conjuntura de
expanso do sculo XVI, atingiram, no mesmo sculo, o ponto mais alto de
explorao e desenvolvimento com a conquista do Mxico, do Peru e,
finalmente, com a descoberta simultnea de minas nessas duas regies
em 1545-1546. Com a aplicao de uma nova tcnica, amlgama de
mercrio, temos o que Chaunu denominou ciclo real da prata, que
culmina, como j sabemos, com as chegadas mximas a Sevilha, entre
1500-1585 e 1590-1600. (160:163)
Braudel afirma: o ouro foi a primeira exportao do Novo
Mundo para a Europa; 43 toneladas de ouro desembarcadas oficialmente
em Sevilha entre 1551 e 1560. (20:623) Os primeiros embarques, bastantes
modestos, comeam no sculo XVI. At 1550, os carregamentos eram
mistos de ouro e prata [...]. Desde ento, os galees transportavam a
Sevilha somente prata, em enormes quantidades.(20:630) A queda das
importaes de ouro e prata na Espanha[...] lenta at 1630 e muito
rpida, entre 1630 e 1660. (160: 269)
Na verdade, o ouro e a prata que entravam na Espanha no
ficavam ali guardados, mas circulavam por todo o mundo. Informa
Hamilton que faltam dados satisfatrios concernentes absoro do
tesouro americano; porm h boas razes para supor que a maior
parte dele foi parar nos grandes centros econmicos da Inglaterra, da
Frana e dos Pases Baixos.(60)
Um dos caminhos pelos quais os metais se escoavam era a rota
martima Laredo-Anturpia. Essa rota funcionou at a primeira metade
do sculo XVI. Atravs dela o metal americano passava Alemanha,
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 29

ao norte da Europa e s Ilhas Britnicas. Aps a revolta dos Pases Bai-


xos (1566), aquela rota praticamente suspensa em 1568-1569. Felipe II
recorre s rotas da Frana at a constituio da rota Barcelona - Gnova
(1570-1575)." (21: 6, 7, 10) Com a criao dessa rota, atravs do Mediterrneo
ocidental, mostra Braudel que o ouro e a prata da Amrica j haviam
chegado ao Centro de Mediterrneo em 1570, mas nunca em
quantidades comparveis grande corrente que desembarcara em An-
turpia.(20:644-645)
Os estudos de Braudel provam que a Pennsula Ibrica no
sufocou a economia do Mediterrneo, a qual continua e mesmo cresce,
at mais ou menos 1600. uma economia sem sinais de declnio. O Me-
diterrneo continua sendo uma rea de vitalidade econmica e de rique-
za, no decurso do sculo XVI. O declnio s surgir no princpio do scu-
lo seguinte. Gnova, Milo, Veneza e Florena dominam a vida do Medi-
terrneo no sculo XVI. A economia estava em funo dessa regio: o
comrcio do trigo, comrcio do sal, comrcio das especiarias e de pimen-
ta, de l e de seda, de ouro e de prata, trficos e transportes.(20:366) Essas
cidades italianas no apresentam sinais de declnio. Houve um interregno
em Veneza, com a chegada dos portugueses ao ndico. Logo Veneza reto-
ma as rotas, o trfico.(20:366-75)
Ao contrrio do que se defendia anteriormente, afirmou Braudel
que a decadncia do Mediterrneo no se manifestou antes dos meados
do sculo XVII. Esse declnio coincide com o dos metais precisos, e no
somente o Mediterrneo que se v condenado a um destino menos bri-
lhante. o resto da Europa.(21:81-82)
No sculo XVI, a economia e a poltica da Itlia dependem da
Espanha. No sculo XVII, a Espanha entra em crise e tambm a
economia do Mediterrneo.(21:81) Termina a o primado do Mediterrneo
na Europa, havendo deslocamento da rea de dominao do sul em
direo ao norte (Holanda e Inglaterra). At o sculo XVI, o espao
ibrico. Portugal e a Espanha dominam economicament vastos espaos,
que haviam descoberto e conquistado.
A correlao existente entre a chegada dos metais americanos
na Europa e a subida dos preos foi inicialmente percebida por Hamil-
30 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

ton, economista norte-americano. O referido autor se props verificar a


hiptese chamada teoria quantitativa da moeda: quanto mais moeda h,
mais altos so os preos; quando mais metal chega, mais altos so os
preos [...]. Porm, no geral, os preos aumentam rapidamente depois da
acelerao das chegadas. E quando, depois de 1600, estas chegadas se
moderam, os preos baixam ou se estabilizam, porm no sabem.(160:102)
Braudel, ao analisar os preos no sculo XVI, chega mesma
concluso e, a propsito de Hamilton, diz: sua tese permanece inalter-
vel; a coincidncia entre a curva de chegada de metais preciosos da Am-
rica e a dos preos, ao longo do sculo XVI to clara, que parece como se
entre elas existira uma relao fsica, mecnica.(20: 432)
A alta dos preos verifica-se na Espanha, na Itlia, na Frana e na
Inglaterra, desde o incio do sculo XVI, sem atingir toda a Europa de
um s vez. Os preos tornam-se ainda altos, aps 1535, com a chegada
dos metais americanos, indo esse ritmo altista at o fim do sculo e prin-
cpios do seguinte.
No sculo XVII, verifica-se, pois, na Europa, uma alta bem
mais lenta at cerca de 1625-1630, depois uma parada e, enfim, uma
baixa lenta que se acentua aps 1650-1660. A estiagem situa-se apro-
ximadamente entre 1660 e 1680. H, uma ligeira elevao de 1680 a 1700
e em seguida, de novo, uma ligeira baixa de 1700 a 1717.(109,:161-8)
Ligados aos preos esto os salrios que, s vezes, seguem aque-
les e, s vezes, retroagem. Para Braudel, a revoluo dos preos no faz
aumentar os salrios na Espanha; significa para eles, um regresso eco-
nmica, ainda que os favorea, certo, mais que aos artesos da Frana,
Inglaterra, Alemanha e Polnia. A mesma situao adversa se produz
em Florena, onde o salrio real diminui como consequncia da alta dos
preos.(20:432) Com referncia Frana e Inglaterra, atesta Hamilton a
disparidade entre os preos e os salrios, ficando estes em atraso, em
relao queles.(60:19)
Como assinala Braudel, os captulos da histria do mundo se-
guem o ritmo da cadncia dos metais preciosos.(21:83) Realmente, em boa
parte, a conjuntura de expanso do sculo XVI liga-se s questes dos
metais, mas no s. Nessa fase de acentuado progresso, devem-se levar
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 31

em considerao outros fatores de grande importncia que permitiram


mudanas considerveis nesse sculo, e que no se prendem apenas ao
aspecto externo do continente europeu, mas s questes internas de signi-
ficao em todo esse processo. Desde as ltimas dcadas do sculo XV,
mudanas de ordem demogrfica, agrcola, comercial, financeira e polti-
ca estavam-se processando. Alm do mais, as chegadas do metal at
1530-1540 eram modestas e no coincidiam com o progresso em
marcha naquela poca. Tem sobrada razo Braudel quando, em relao
ao ouro e prata vindo do Novo Mundo, diz: A Amrica no governa
sozinha.(17:384)
H uma relao tambm percebida entre os pases que recebem o
metal americano e o monoplio do comrcio no Oriente. Trata-se de
Portugal, Holanda, Inglaterra e Frana. Na aquisio dos produtos ori-
entais, a prata era a mercadoria preferida, passando, dessa forma, os
metais daqueles pases at o Oriente.(60: 12)
O comrcio portugus no Oriente sofre a concorrncia dos ho-
landeses, ingleses e franceses, e os lucros, a princpio altssimos, j no o
so por volta de meados do sculo XVI, to fantsticos como outrora havi-
am sido.
No sculo XVII, os holandeses instalam-se no comrcio orien-
tal, desalojando os portugueses de suas posies, a partir de 1621. Nos
meados do sculo XVII, Portugal j tinha perdido quase todas as suas
possesses.(27:32) Depois vieram os ingleses, cuja expanso comercial no
ndico, antes de 1672, foi inferior da Holanda. Os franceses foram os
ltimos a chegar.(97:35)
Conforme Magalhes Godinho, no ltimo quartel do sculo
XVI a hegemonia portuguesa no mundo malaio acaba [...]. Os holande-
ses apoderam-se de quase todo o comrcio do mundo malaio, exceto do
que permanece nas mos dos jas. E no Oceano ndico, holandeses e
ingleses fazem perigosa concorrncia aos portugueses, embaraam a sua
navegao, atacam as suas feitorias. o fim do monoplio portugus da
rota do Cabo; doravante as armadas holandesas e inglesas que reali-
zam a maior parte desse trfico.(51:197, 203)
Aps a guerra dos Cem Anos, a Europa tomou um novo im-
pulso. Ampliam-se as roturaes, especialmente na Frana e na Inglaterra,
32 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

resultantes da presso demogrfica, possibilitando maior extenso de su-


perfcies cultivadas e, consequentemente, uma maior produo de cereais.
Isso no se fez seno em decorrncia dos progressos tcnicos.(96:5)
Quanto Espanha, V. Vives, referindo-se aos anos de 1561-
1580, de grande afluxo de metais, mostra que das facilidades da
conjuntura resultou uma prosperidade econmica geral do pas:
aumento de populao; autoabastecimento cerealfero; desenvolvi-
mento da indstria, solidez da moeda etc.(161:125)
Magalhes Godinho, analisando a situao de Portugal de-
nuncia: Uma constante da economia portuguesa: a escassez de po.
Citando Nicolau de Oliveira, diz que este reconhece em 1620 a insufici-
ncia da produo nacional de cereais; responsabiliza, certo, outras
causas que no a pobreza do solo: por um lado, o crescimento do consu-
mo, devido presena de nmero excessivo de estrangeiros e procura
colonial, por outro lado, o desleixo dos portugueses pela agricultura, que
os leva a no beneficiarem convenientemente as terras e a uma cultura
medocre; est convencido de que um esforo fcil no domnio agrcola
daria excedentes exportveis; mas obrigado a constatar o dficit
atual.(48, 1:265) Referindo-se a Antnio Srgio, diz que ele tem inteira ra-
zo, ao sublinhar com um risco bem acentuado que do final do sculo
XIII at 1820, a terra portuguesa no conseguiu sustentar os seus filhos.(48;
265)
Assim, os portugueses estavam obrigados a importar gneros de
outras partes, especialmente da Frana e da Gr-Bretanha.(92:30-1, 116, 158, 216)
Ao desenvolvimento econmico verificado no sculo XVI, liga-
se tambm o crescimento demogrfico, e no h dvida de que existe
uma relao entre aumento de produo e crescimento da populao. O
inverso tambm verdadeiro.
Na Europa, entre 1500 e 1570, um dos fatos mais significativos
do sculo XVI o crescimento da populao, crescimento esse ligado ao
desenvolvimento econmico, economia conjuntural.
No sculo XVI, temos as seguintes cifras da populao europeia:
A Itlia teria 10 milhes de habitantes como pensa Cipolla? 5,5 como
quer Russel? Quanto Frana, se 18 milhes uma estimativa razovel,
ela fica conjetural [...] Para Nadal a populo da Espanha teria passado
entre 1541 e 1591 de cerca de 7,4 cerca de 8,4.(59:112) Tanto nas cidades
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 33

italianas (em Naplis, como em Florena) como nas castelhanas, houve


um aumento considervel da populao. (59:123). No que diz respeito
Frana, os dados confirmam grande impulso da populao nos dois
primeiros teros do sculo XVI, particularmente na Frana meridional.
(59:123).

Esse avano demogrfico sofre uma queda, a partir de 1570.


Evidentemente, essas perdas foram ocasionadas pelas guerras de reli-
gio na Frana, pelas epidemias em outras reas da Europa e, em conse-
quncia destas, crises de subsistncia motivada pela falta de braos. Es-
sas crises tiveram lugar na Europa, no ltimo decnio quinhentista e
sobretudo no ano de 1598. Portanto, no ltimo tero do sculo XVI, h
uma queda no crescimento da populao.
No fim do sculo XVI, comeam os sintomas da crise ibrica,
que atinge seu ponto crtico nas primeiras dcadas do sculo XVII. Para
Vicens Vives, a poca de Felipe III (1598-1621) delimita, pois, a crise
que liga as duas etapas da Casa dAustria na Espanha. , em frase de
Pierre Vilar, a crise do poderio da conscincia espanhola, caracterizada
pela inflao monetria, a expulso dos mouros, o auge do bandoleirismo
e o desconserto da administrao [...]. O drama de 1600 ultrapassa as
fronteiras da Espanha e anuncia o sculo XVIII europeu, no que hoje se
reconhece a crise geral de uma sociedade.(161:130)
Pierre Vilar fala-nos da tomada de conscincia dos espanhis,
em relao aos problemas decorrentes dos metais. Essa tomada de consci-
ncia se expressa atravs dos escritos da poca, tanto literrios como de
natureza histrica, os quais so abundantes, desde a morte de Felipe II at
a crise de 1640.(160:225-230) O fenmeno da crise e da decadncia foi
sentido por todas as camadas sociais: clero, nobreza, burguesia e pelas
camadas menos favorecidas e tambm denunciado nas cortes de 1566,
1586 e 1588-1593.
Mostra-nos ainda Vilar que os espanhis de 1600 compreen-
deram que o ouro e a prata provocaram a runa de seu reino, afetando a
economia interna, causando a inflao e a alta de preos. Para alguns
moralistas, a Espanha segue o ciclo do Imprio Romano; enriquecimen-
to, corrupo-decadncia.(160:231-234) O sentimento da crise, a conscincia
de que a Espanha perdeu o primado, fora sentido e diagnosticado pelos
contemporneos.
34 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

Enquanto a Amrica abastece a Espanha e a Europa com metal


a crise pode ser adiada, mas no detida, uma vez que a Espanha se
encontra endividada em mos de banqueiros e entra em vrias bancarro-
tas. A crise espanhola est consumada por volta de 1640-1641. A
Espanha perde Portugal e ao mesmo tempo o metal americano. A crise
um reflexo das condies internas causadas pelo endividamento do
Estado, pelas enormes somas despendidas com as longas guerras,
especialmente a dos Trinta Anos, mas tambm liga-se crise dos
metais.
O regime de transferncia, que se implantou tanto na Espanha
como em Portugal, deixando parte considervel de suas riquezas em
mos de estrangeiros, trouxe a runa financeira, o endividamento da
Coroa e a crise monetria permanente.
No sculo XVII, o espao no mais ibrico. A Pennsula perde
o comando, passando-o aos holandeses e, depois, aos ingleses. Essa perda
deve-se falta de modernizao da economia ibrica. A perda foi mais de
carter estrutural que conjuntural. Nos meados do sculo XVI, Portugal
continua com a mesma estrutura arcaizante, sem perspectiva de moderni-
zao. Tambm a Espanha, apesar do ouro e da prata americanos, no
conseguiu modificar sua estrutura econmica e social interna.
Depois do declnio ibrico, um fato merece destaque: a
hegemonia das Provncias Unidas, no sculo XVII. A liderana comerci-
al e financeira foi assumida pelas Provncias Unidas. A criao, em 1609,
do Banco de Amsterd, ser um dos pilares financeiros dessa hegemonia,
embora observe Pierre Vilar que a sua origem no correspondeu a um
episdio de prosperidade seno, ao contrrio, a um episdio de
(160:288)
transtornos monetrios.
A segunda metade do sculo XVII assinala uma fase de depres-
so e crise global, por Mousnier assim diagnosticada: a poca de uma
crise que afeta o homem todo, em todas as suas atividades, econmica,
social, poltica, religiosa, cientfica, e em todo o seu ser, no mago do seu
poder vital, da sua sensibilidade e de sua vontade.(109:159) Podemos
considerar o sculo XVII como um sculo de contrastes, de declnio
econmico e social, mas rico no domnio do pensamento. , sem dvida,
um sculo trgico, pelo que de mais negativo afetou ao homem: fome,
epidemias, declnio de populao, produo agrcola e queda dos metais.
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 35

Conforme Chaunu, tambm trgico noutro aspecto, porque foi o lazer


que possibilitou a produo de tantas obras no sculo XVII, lazer esse,
adquirido a preo do sofrimento de muitos.(30:120)
No sculo XVII, se passa na esfera do pensamento o que alguns
historiadores chamam milagre cientfico.(30:120) Pode-se dizer que houve,
no campo das ideias, uma ruptura com Descartes, Bacon e Galileu.
Num quadro de aparente imobilismo, no perodo que vai de 1620-1630,
1650-1675, produz-se uma revoluo intelectual, cuja tnica a
matematizao do conhecimento. A anlise matemtica o
instrumental com a qual os homens da revoluo cientfica vo
construir o universo.(30:121)
Esse fenmeno, que ocorre no domnio do pensamento, na su-
perestrutura, essencialmente urbano, com marcas da presena
burguesa e no atinge a massa. A estrutura continua na longa durao,
com as permanncias que vo do sculo XIII ao XVIII (regime
senhorial, crise, fome etc.).
Cinco grandes pensadores nos legaram um mundo novo, cau-
sando, com suas concepes, verdadeiras rupturas, semelhantes s que
mais tarde provocaria Einstein com a Teoria da Relatividade. Galileu,
Kepler, Descartes, Leibniz e Newton podem ser considerados os verda-
deiros criadores da cincia moderna.
H, no sculo XVII, uma crise da cincia que chega s ltimas
consequncias com a derrota do aristotelismo. Os aristotlicos
concebiam um mundo ordenado, limitado, de dimenses restritas, a Ter-
ra imvel no centro do mundo, todos os corpos girando em torno da
Terra em vinte e quatro horas, sendo-lhes natural o movimento circular
porque o mais perfeito de todos, todos os astros feitos para o homem, de
uma matria pura, imperecvel, domnio do imutvel ao incorruptvel,
do perfeito, e eis que Coprnico, Kepler e Galileu arruinaram esta con-
cepo antropocntrica e todo este cosmo bem ordenado.(109:213)
Substituram esses pensadores o movimento circular pelo
elptico e aquela concepo de universo fechado por um universo sem
limites, introduzindo, assim, a ideia de infinito, de movimento e
mutabilidade, em oposio de universo parado.
36 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

Entre os grandes espritos desse sculo est, sem dvida algu-


ma, Descartes, que criou os princpios da verdadeira cincia, rompendo
alguns recalcitrantes dogmas da cincia medieval.
Fora do campo das ideias, o sculo XVII foi de crise em todas as
suas atividades, como bem acentuou Mousnier. A penria geral em toda
a Europa. So as grandes fomes que impressionaram vivamente os histo-
riadores: na Frana, as de 1629-1630, de 1648-1651, de 1660-1661, de 1693
- 1694, de 1709-710. Mas no passa um ano sem que haja fome em
alguma provncia.(109:164) A escassez produz a crise econmica, sendo
uma das consequncias o desemprego. A Espanha, a Itlia e Portugal
passam pelos mesmos problemas. A crise tambm um resultado de
fatores climticos; sucessivas chuvas, geadas e enfermidades de plantas
provocam baixas colheitas, diminuindo o necessrio para a subsistncia.
Mal alimentado, o homem fica vulnervel a todo tipo de epidemia.
No estudo de Pierre Goubert sobre o Beauvaisis, regio da Fran-
a mais atingida pela crise do sculo XVII, ficou demonstrado que a peste
gera queda de produo e fome. E um fator arrasta os demais. Na
Espanha, isso no foi diferente: a fome traz a peste presente de 25 em 25
anos num s sculo. O mesmo fenmeno observa-se na Itlia.
Vicens Vives publicou os dados das investigaes de Jorge
Nadal e Emilio Giralt, sobre as grandes pestes ocorridas na Espanha nos
anos de 1629-1631, 1652-1654 e 1694, que causaram grandes perdas
humanas, todas no sculo XVII. (161: 216-17)
A decadncia econmica geral causa o estado de subnutrio
das populaes, o que explica a permanncia das pestes no sculo XVII.
Em consequncia delas, h uma queda demogrfica no s na Espanha,
mas tambm na Frana e na Itlia, causando diminuio considervel
da populao.
Vicens Vives, apoiando-se nos dados de Hamilton, mostra que
de 1594 a 1694, as populaes industriais de Castela perderam at a meta-
de de seus habitantes; nos meados do sculo XVII, Burgos caiu em runas e
Segvia parecia um deserto. A Espanha, de 1600 a 1650, minguou cerca de
25% de seus habitantes, com particularidades de que a despovoao foi
muito mais intensa no centro do que na periferia.(161:207-208)
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 37

As fomes, as epidemias e as pestes so traos caractersticos do


Antigo Regime biolgico (1400-1800), portanto uma estrutura de longa
durao. Somente, no fim do sculo XVIII, a fome desaparecer no
Ocidente. Sofreram, ainda, peste no sculo XVIII: em 1720, Marselha e,
em 1770, Moscou.(17:66, 72)
A esperana de vida nas sociedades pr-industriais muito
breve. A morte anda muito prxima da vida. S com o sculo XVIII a
vida vencer a morte, ultrapassando desde ento com bastante
regularidade o seu adversrio. (17: 55-72)
Conforme Mousnier, em sua maioria, os habitantes apresen-
tavam-se mal- alimentados, de sade medocre e vida curta. Viviam 20 a
25 anos, em mdia. A metade das crianas morria antes de completar um
ano. Os sobreviventes morriam amide entre os 30 e os 40 anos. Mesmo
os que se nutriam melhor, reis, gro-senhores, grandes burgueses, desa-
pareciam comumente entre 48 e 56 anos. Entretanto, essa populao no
jovem, pois as criaturas envelhecem depressa. Depois dos 40 anos, um
homem um velho caduco. Nas regies pobres, camponesas de 30 anos
parecem ancis enrugadas e encurvadas.(109:163)
A esse propsito, Chaunu chama-nos ateno para uma Eu-
ropa que j fez bastante progresso em relao morte, ultrapassando a
populao facilmente os 30 anos. Essa Europa inclui parte da Frana, da
Inglaterra, dos Pases Baixos e da Alemanha. Apesar dessas suas obser-
vaes, faz questo de frisar que a morte est sempre presente. Ela
estrutural.(30:452)
No sculo XVII, as insatisfaes sociais alastram-se por toda
parte. H levantes na Pennsula Ibrica, na Frana, na Itlia e noutros
pases. Para Mousnier, as revoltas no constituem uma guerra de pobres
contra ricos, mas dirigem-se principalmente contra o fisco real.(109:168-72)
Joel Serro, no Prefcio s Alteraes de vora, est de acordo
com Mousnier, ao declarar que a latente revolta popular, que se
exarcebava em momentos de aperto (fomes e preos elevados), no tanto,
porventura, contra a nobreza qual cabia, por imposio de um destino
inexorvel, no s a posse dos bens terrenos, como as esperanas
transcendentes, mas contra a avidez do fisco real e dos executores.(100:14)
38 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

Em 1637, os motins populares de vora irradiam-se no


Alentejo, no Algarve, no Ribatejo, no Porto e em Viana do Castelo, com as
mesmas caractersticas; insultos aos agentes do fisco real, assaltos s
repartiespblicas etc.
Para ns, as razes dessas insatisfaes so muito mais pro-
fundas e emergem da prpria estrutura social, "da distncia entre o
povo e as classes privilegiadas, da estrutura obsoleta em que vegetava o
povo fora dos ritmos temporais da civilizao".
Geralmente, todo perodo de crise um prenncio de mudan-
as. Assim o sculo XVII de tantas penrias no aspecto econmico e
social, mas rico no plano das ideias, contribuiu para o desenvolvimento
do sculo posterior.
Para Pierre Lon, antes de 1730-1740 ou mesmo 1730-1750,
no se processa a mudana da tendncia de longa durao da economia
e sociedade pr-industriais.(78:12,14) Chaunu tem, mais ou menos, a mesma
opinio, quando afirma que o sculo XVII no acaba de se desfazer antes
de 1750 e que o sculo XVIII uma extenso da revoluo de Galileu e de
Descartes.(29:16)
No sculo XVIII, est ainda processando-se a mudana do An-
tigo Regime, constituindo a Revoluo Francesa (1789) e a Revoluo
Industrial (1760) traos dessa mudana. A evoluo lenta no s na
Frana, onde o regime feudal sobreviveu apesar da revoluo, mas tam-
bm na Inglaterra. O terminus imperceptvel na Inglaterra, onde a
transio ocorreu, quase sem ser notada, gradualmente, entre o incio do
sculo XVI e o final do sculo XIX.(30:126)
, portanto, nos quadros do Antigo Regime dentro de suas con-
tradies que se d a passagem da economia dominial para o modo de
produo capitalista, a transio do regime servil, para o assalariado.(116:66)
Nesse processo de transformao, o capital mercantil ou comercial foi de
grande importncia. Gerado na circulao de mercadorias, tem como uma
de suas fontes de acumulao a poltica mercantilista, que, atravs de
mecanismos (o sistema do pacto colonial), promove essa acumulao.
Com exceo da Inglaterra, onde a transio do Antigo Regime
ocorreu mais cedo, o que se verifica no resto da Europa a perma-
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 39

nncia da estrutura senhorial, marcando os ritmos da histria do


Ocidente, do sculo XIII ao XVIII, processo de longa durao.
Vejamos, inicialmente, a situao da Frana, pas como os de-
mais da Europa, de economia predominantemente agrcola em 1790, a
despeito de uma pr-revoluo industrial. No consumo, como na produ-
o, predominam os produtos agrcolas. Como acentua Mauro, a Revo-
luo pouco muda a profunda estrutura da economia francesa [...]. A
grande propriedade subsiste ou est reconstruda. S a propriedade
eclesistica foi dispersada, mas ela era muito menos importante que a
propriedade nobre ou burguesa. Mais da metade do solo no pertence
aos camponeses. Entretanto, o agricultor foi liberado do dzimo e da
obrigao de ceder parte de sua colheita. Pela compra de bens
nacionais, frequentemente acrescido seu patrimnio. Ele produz agora
quase sempre um lucro negocivel que lhe permite entrar no circuito
(98:60-1).
comercial. A influncia dos fisiocratas permite concentrar a
maior parte das atenes nos negcios da terra, fato que impede os
franceses de acelerar a economia nos mltiplos aspectos.
No sculo XVIII, os fisiocratas defendem a ideia de que so-
mente a agricultura fornece as matrias-primas essenciais indstria e
ao comrcio, rejeitando a tese de que a riqueza de uma nao depende
da quantidade de metais que possua.(70:150)
No que diz respeito s indstrias, Mauro de opinio de que
a guerra e o bloqueio favoreceram a atividade industrial, mas sublinha
que o isolamento da Frana, as preocupaes polticas e militares des-
viam a ateno dos progressos tcnicos necessrios. Enquanto a inds-
tria inglesa passava pela etapa da revoluo industrial, a indstria
francesa, protegida pela guerra, no dava ainda o passo decisivo. E,
contudo, vimos que ela no estava longe da indstria inglesa em
1790. (98:64-5)
Podemos sublinhar um fato de certa significao, o qual se
refere aos preconceitos da aristocracia francesa, em relao a certas ativi-
dades que os nobres ingleses no possuam. Na Inglaterra, nos fins do
sculo XVII e no incio do XVIII, a nobreza investe na terra. W.
Sombart,(149:168-72) procurando traar o perfil do francs do Antigo Regi-
40 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

me, utiliza-se dos relatrios que Colbert escreveu ao Rei, verificando,


segundo denncias desse ministro, que, na Frana, prefere-se a posse e a
segurana da terra aventura do comrcio. O status de nobre era um
privilgio do qual no se abria mo. Colbert lamenta isso, particular-
mente por ter-se esforado no desenvolvimento da marinha mercante,
tentando atrair para esse estilo de vida no s a burguesia, mas tambm
a nobreza. certo que a preferncia dos ingleses pelas atividades
comer- ciais contribuiu para o avano da Inglaterra na Revoluo
Industrial.
A nobreza francesa constitua uma grande entrave s reformas
que se faziam necessrias na Frana. Os reis tentaram introduzir modifi-
caes, mas eram sempre impedidos pela nobreza e pelo clero, que luta-
vam para conservar seus privilgios.
A situao da Espanha, no sculo XVIII, s vsperas da Revo-
luo Industrial, era muito inferior da Frana, sem dvida alguma.
Anteriormente, analisamos o declnio espanhol consumado por volta de
1640, poca em que se deu o colapso das minas americanas, embora
desde 1600 a crise venha se pronunciando com vrias bancarrotas no
reino.
A Espanha era o escoadouro por onde passavam os metais da
Amrica a caminho dos Pases Baixos, da Itlia e da Frana. O mecanis-
mo de transferncia, que se implantou na Espanha, impediu que ela
criasse condies internas que modificassem a sua estrutura.[...]
Enviava para a Inglaterra, Frana e estados do noroeste da Europa, a l
de seus carneiros, os seus metais preciosos , o ouro e a prata das colnias,
recebendo, em troca, os produtos fabricados de que carecia). (110:201)
O problema da mentalidade das classes dirigentes, voltada
para formas arcaizantes, foi outro fator negativo. Observa-se, na estrutu-
ra social ibrica, a predominncia de certos valores da aristocracia que
condena o trabalho. Na Espanha, onde existiam preconceitos contra
as profisses comerciais e manufatureiras, foi necessrio recorrer ao tra-
balho estrangeiro.
Na primeira metade do sculo XVIII, a Espanha encontrava-se
ainda muito atrasada, do ponto de vista tcnico e econmico, para acom-
panhar o desenvolvimento de outros pases, cujo ritmo se acelerava a
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 41

caminho da Revoluo Industrial. Neste particular, a Inglaterra, que al-


canava grandes xitos, teve a Espanha como importadora dos seus teci-
dos. Esta continuava um pas agrcola, apesar da poltica industrial que
os reis implantaram, a exemplo da que Colbert desenvolveu na Frana,
no sculo anterior. Embora a Espanha continue largamente dependen-
te do estrangeiro, surgem em todas as regies fbricas de tecidos, seda e
algodo. A partir de 1779, no se importam mais tecidos, sedas e chap-
us da Frana. Em 1788 a Espanha enviava ndia mais mercadorias
(110:202)
prprias do que produtos estrangeiros.
No que diz respeito agricultura espanhola, a situao, con-
forme demonstrou Vicens Vives, no mudou muito, em relao ao sculo
anterior. Nos relatos dos viajantes estrangeiros ou de escritores nacio-
nais, aparecem as palavras: despovoao, misria e rotina.
Para Vives, herdada do sculo XVII, a despovoao constitui
a grande calamidade que aflinge o campo espanhol [...]. Existem mem-
rias dos terrveis estragos que causou a praga de gafanhotos de 1755-
1756. Outras foram menores [...] As anomalias do clima, a falta de
reservas alimentcias, a dificuldade de transporte e as pestes tinham
oprimido o trabalhador agrcola [...]. A peste deixou de ser uma grave
ameaa para o lavrador e a fome vai perdendo suas garras afiadas. At
meados do sculo XVIII os anos de fome se apresentam irregulares: 1709,
1723, 1734, 1750, 1752; logo se estabelece um ciclo mais regular de
dois ou mais anos maus, seguidos de um perodo favorvel mais largo.
Foram anos de escassez: 1763-1764, 1784-1793, 1800-1804, separados
por etapas intermedirias fecundas. A sociedade dispe de mais recursos
para combater a fome.(161:128-129)
Durante o sculo XVII, a produo mineira da Espanha e a in-
dstria pesada em geral continuavam na mesma situao anterior de
estagnao. Quanto extrao de minrios de ferro, houve um retrocesso.
A situao de Portugal no era diferente da Espanha. Senhor
de um imenso imprio colonial do sculo XVI, ficou reduzido a um
papel insignificante no fim do mesmo sculo. Os principais golpes
foram desferidos pelos holandeses e pelos ingleses, inimigos do
imprio espanhol, quando em 1580, a Espanha une as duas coroas.
42 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

Para Magalhes Godinho, os ritmos da sociedade portuguesa


foram evidenciados pela primeira vez por Jaime Corteso. A ideia deste
autor a de que at ao ocaso do sculo XV a burguesia se desenvolve no
nosso pas e desempenha um papel motor, tem as iniciativas fundamen-
tais. No sculo XVI, d-se uma reao nobre (de igual modo Veiga Simes
acentuava o papel, para ele decisivo e irreversvel, desta reao), recupe-
rando quer o poderio econmico que o poder poltico; teria sido necess-
rio o acar do Brasil, ao findar quinhentos e no sculo XVII, para que de
novo a burguesia, ligada atividade dos portos provincianos, renascesse
e readquirisse a sua influncia. Mas, uma vez mais, para fins do sculo
de seiscentos, a nobreza e o clero conseguiram reaver s mos as
alavancas da obteno das riquezas e do poder poltico [...]. Por vrias
vezes, no nosso pas, como no resto da Pennsula, a burguesia tentou
forjar os quadros da sociedade, chama a si a iniciativa econmica e a
influncia poltica, mas tambm por vrias vezes esses esforos se gora-
ram e a nobreza e o clero conseguiram recuperar o terreno perdido; a
longo prazo, a sociedade assume por isso esse carter ambguo que lhe
empresta uma ordem nobilrquico-eclesistica assente numa economia
mercantilista at medula [...]. Sabemos que em toda a Europa, especial-
mente mediterrnea, o fim do sculo XVI representa uma decadncia da
burguesia e uma nova ascenso senhorial e nobre, bem como do poderio
eclesistico.(52:89-90)
Com relao evoluo social peninsular, refere-se Godinho
ao problema da mentalidade das classes dirigentes, mentalidade essa,
voltada para formas arcaizantes. H na estrutura social ibrica uma pre-
dominncia de certos valores da aristocracia, que condena o trabalho.
Na Espanha, onde os preconceitos aristocrticos contra as profisses
comerciais e manufatureiras so tambm evidentes, foi indispensvel
recorrer ao trabalho estrangeiro para atender s necessidades de seu
imprio. Isso foi, sem dvida, um dos traos negativos que impossibili-
tou a sua dinmica estrutural.(52:91-3)
No sculo XVIII, os pases que se industrializam fizeram, antes
da revoluo tcnica, profundas transformaes na agricultura e na so-
ciedade agrria, o que no se deu em Portugal. Este pas continuava
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 43

agrrio, numa estrutura que se definia por um profundo imobilismo, sem


sintomas de modernizao. Sintetizando, a situao da Espanha e de
Portugal definiram muito bem Mousnier e Labrousse: Nestes dois pa-
ses o esforo do governo recorda o esforo francs do sculo anterior. A
Frana leva um sculo de atraso em relao Inglaterra. A verdade, po-
rm, que a Espanha e Portugal esto bem um sculo de atraso em rela-
o Frana.(110:202)
A mecnica do sistema, deixando a parte mais rendosa em
mos dos estrangeiros, trouxe a runa financeira, o endividamento da
coroa e a crise monetria permanente.
No ltimo sculo do Antigo Regime, a Itlia no tem perspecti-
va alguma de ingressar no caminho da industrializao, como alguns
pases vizinhos. Gnova e Veneza, que outrora foram as cidades mais
dinmicas do comrcio mediterrneo, entram em declnio. Veneza afas-
ta-se dos negcios e torna-se sobretudo o lugar onde se realizam as
mais belas festas da Europa.(110:203)
A Alemanha encontra-se tambm no sculo XVIII distante de
realizar progressos industriais, comparveis aos das outras naes. Cri-
ando uma srie de indstrias, os soberanos imitam o exemplo de Isabel
da Inglaterra, no sculo XVI, e de Lus XIV na Frana, no sculo XVII.
Mauro esclarece a situao, quando diz: A unidade alem
data de 1870. Antes desta data, a Alemanha conhece uma profunda trans-
formao econmica; seu take-off, segundo Rostow, se coloca entre 1850 e
1870. Mais tarde do que na Inglaterra e mesmo do que na Frana, a
despeito da velha tradio industrial e mineira que possua. Ela no
aproveitou tanto quanto da grande revoluo atlntica (1500-1800).
Sua diviso prejudicou-a. Mas, sofreu uma profunda modificao, antes
e depois de 1850.(98:79)
Os Pases Baixos foram, em 1680, ultrapassados pela Inglater-
ra, que exerce ento a supremacia dos mares e do comrcio internacio-
nal. Os problemas internos e externos os impedem de serem a
grande potncia. No dispem de espao para desenvolver riquezas
novas. Possuem populao e espao insuficientes. No que diz
respeito s razes externas, a concorrncia comercial de outras naes
44 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

mais fortes arruinaram boa parte do seu comrcio. Alm disso, tinham
que enfrentar a sria e forte concorrncia da Inglaterra.
Os holandeses e zeelandeses, que foram os maiores mercado-
res do mundo, no sculo XVII, conformam-se, no sculo seguinte, com o
comrcio de moedas. Observa Mauro que a estagnao da economia
holandesa substituiu assim Amsterd por Londres, agora centro do co-
mrcio internacional.(98:89)
No fim do sculo XVIII, os Pases Baixos so arrastados guer-
ra e, sob o domnio de Napoleo, convertem-se em departamentos france-
ses. A Blgica, que constitua uma possesso austraca no sculo XVIII,
tornou-se departamento francs sob o Imprio. Em 1815, passou a fazer
parte dos Pases Baixos. Em Lige, um dos seus principais principados,
desenvolveu-se no sculo XVI, paralelamente Inglaterra, uma pr-revo-
luo industrial. Na primeira metade do sculo XVI, Lige foi o primeiro
produtor de hulha da Europa, de modo que abastecia no s suas
indtrias, mas tambm outras. Com a crise poltica dos Pases Baixos, a
Inglaterra ocupa esse lugar, na segunda metade do sculo XVI, apren-
dendo a servir-se da hulha, pela falta de madeira. No incio do sculo
XIX, Lige um dos grandes produtores de carvo e, mesmo antes dos
meados do sculo, v-se obrigado a importar hulha inglesa. (98:89-94)
A Inglaterra, no incio do sculo XVIII, ainda caracterizada
pela estrutura do Antigo Regime, do ponto de vista econmico e social.
Ela deixa de ser feudal, passando a novo modelo econmico, medida
que a transio vai ocorrendo. Essa mudana no acaba de se processar
no sculo XVIII, como j foi dito anteriormente.
Em 1770, a agricultura predomina sobre as demais atividades,
representando 45% da renda total, enquanto a indstria, 21%, o comr-
cio, 13% e as outras atividades, 21%.(98:28)
Na agricultura, ocorreu uma total transformao que, devido
s suas propores, denominou-se revoluo agrria. Est a mesma inte-
grada num conjunto de mudanas, sendo contemporneas das trans-
formaes na indstria, comrcio e transportes.(34:65-66)
Phyllis Deane considera trs elementos importantes na revolu-
o agrria: a) introduo de novas tcnicas de produo; b) encerra-
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 45

mentos, c) mudanas em atitudes empresariais. O aproveitamento do


solo marcado por certos defeitos, como o da rotao, que deixa a cada
ano boa parte da terra em pousio. Com a revoluo agrcola, esse sistema
foi substitudo pelo plantio de tubrculos, que regenerava o solo: nabo e
batatas permitiam que a terra fosse cultivada sem a necessidade de
pousio, uma vez essas colheitas revitalizavam o solo. Ao lado disso, a
utilizao da mquina de semear, do arado triangular de Rotherham e
das debulhadoras experimentais contribuam tambm para o progresso
agrcola na Inglaterra.(34:52-60)
Esses novos progressos tcnicos no podiam ser introduzidos
com xito nos campos abertos, fato de que os tcnicos britnicos em
agricultura estavam convictos. O encerramento parlamentar foi
constante durante o perodo 1700-1760; entretanto, o auge do cercamento
parlamentar coloca-se na segunda metade do sculo XVIII e no incio do
XIX. Os enclosures foram institudos por lei, datando de 1801 a primeira
Lei Geral do Encerramento.(34:53-60) O fechamento do campo permitiu a
regenerao da terra exaurida, a eliminao do pousio, a introduo de
novas tcnicas agrcolas, uma dinamizao na agricultura e um aumento
da produtividade.
A mudana nas atitudes dos fazendeiros para com suas ativi-
dades agrcolas foi um fato importante que contribuiu para a transfor-
mao do respectivo setor. Para Phyllis Deane o fator decisivo nesse
processo de desenvolvimento e mudana, entretanto, foi o humano. Foi
porque os responsveis pelas decises no setor agrcola estivessem dis-
postos a revisar seus mtodos de cultivo e organizao numa escala
suficiente que eles transformaram esse ramo de atividade econmica.(34:61-
62)
A nova atitude com a agricultura contaminou todas as classes: a
aristocracia, o clero, sendo mais evidente nas camadas elevadas.
George III recebeu com orgulho o ttulo de George Fazendeiro.
Finalmente, importante observar que parte considervel do
capital necessrio industrializao proveio do setor agrcola. Muitos
dos novos industriais emergiam da zona rural, onde haviam acumulado
seu capital.(34:65)
Uma das principais atividades econmicas da Inglaterra, no
incio do sculo XVIII, o comrcio que exerceu uma influncia profunda
46 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

na vida da nao. Apoiado na poltica mercantilista do Estado e nos


mecanismos de defesa, tornou-se um dos maiores do mundo.
Desde os sculos XV, XVI e XVII, a expanso das relaes co-
merciais com outros continentes foi sempre uma constante na histria
econmica europeia. No sculo XVIII, a expanso do comrcio e a abertu-
ra de novos mercados, em propores jamais atingidas, foram realizadas
pela Inglaterra.
Para Mousnier e Labrousse, o comrcio transforma tudo; a
populao desenvolve-se. A Gr-Bretanha, incluindo a Esccia, conta
com 5 a 6 milhes de habitantes em 1700 e 9 milhes cerca de 1789. A
burguesia rica, composta de financistas, negociantes e armadores, au-
menta [...]. O comrcio provoca, aps 1763, uma revoluo industrial
que acrescenta burguesia comerciante os "capites de indstrias", e
engendra o proletariado. O surto comercial e a revoluo
industrial transformam os grandes domnios ingleses. preciso mais
l para as indstrias, mais trigo e mais carne para as cidades que
crescem. Os burgueses, que compram domnios senhoriais,
pretendem, como seu hbito, tirar deles o mximo proveito. Os
nobres, por seu turno, no manifestam, em relao s atividades
rendosas, os mesmos preconceitos que a aristocracia francesa. Um dos
principais membros da aristocracia fundiria, Lord Townshend,
lana a moda da agricultura e, em 1760, h poucos fidalgos que no
trabalham na valorizao de suas terras.(110:190-191)
A influncia do comrcio faz-se sentir nas cincias e nas artes.
Os burgueses instrudos comandam o movimento cientfico, a adminis-
trao e a poltica inglesa.
Do ponto de vista social, a burguesia comercial e industrial
surge como um dos fatores das transformaes que se operavam na Eu-
ropa ao longo dos sculos XVI, XVII e XVIII. A burguesia comercial, que
se desenvolve com as atividades mercantis e a burguesia industrial, inte-
ressada no investimento da produo e seu desenvolvimento em bases
capitalistas, desempenham no quadro dessas mudanas um papel revo-
lucionrio.(116:66)
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 47

Peter Laslett, ao examinar a mudana da estrutura pr-indus-


trial para a industrial, chegou concluso de que a Inglaterra no foi
atingida, como outros pases, de maneira to drstica, pelas crises de
fomes e epidemias do sculo XVII, ficando quase imune a essas catstro-
fes. Em relao Frana, Espanha e Itlia, encontrava-se em posio
diferente.(75)
Na segunda metade do sculo XVIII, a situao da Inglaterra
modifica-se muito, de forma que ela toma a dianteira, em relao s de-
mais naes da Europa. O desenvolvimento industrial da Frana aproxi-
ma-se bastante do da Inglaterra. E, conforme Roland Marx, houve mo-
mentos em que o ritmo da Frana foi mais acelerado (1760-1780). O
mesmo autor, referindo-se ao brilhante desenvolvimento das naes do
continente, inclui naqueles anos no s a Frana, mas tambm a Espanha
e a Prssia. No tocante Espanha, apesar do estmulo do governo
criao de indstrias, a opinio de Vicens Vives bem diferente da de
Roland Marx. Sobre a contribuio da Espanha Revoluo Industrial,
mostra Vives que esta foi quase nula e argumenta o atraso tcnico e eco-
nmico dessa nao.(161:138)
O fato de a Europa continental se encontrar, entre 1789 e 1790,
envolvida em guerras e convulses polticas, foi favorvel Inglaterra
que, mesmo sem manter neutralidade, aproveitou a ocasio para a con-
quista dos mercados mundiais e desenvolvimento de suas indstrias.
Para J. U. Nef, 1785 foi a data crtica que distinguiu a Gr-
Bretanha dos pases do continente na histria do progresso da produo
dos tecidos de algodo, do ferro, do carvo e do outras mercadorias in-
dustriais [...]. O perodo durante o qual a Gr-Bretanha liderou, na Euro-
pa e no mundo, no que tornou-se uma corrida para a realizao do gran-
de Estado industrial, durou pois de 1785 a 1860 [...]. No houve prece-
dentes no crescimento da produo, to rpido como comeou na Gr-
Bretanha.(111:14)
No campo industrial, at 1770, foi assegurada a primazia da
indstria de l pela proibio do fabrico de tecidos de algodo puro. s
vsperas da Revoluo Industrial, a indstria de l, quanto sua produ-
tividade, desfrutava uma posio privilegiada, em relao s demais
48 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

indstrias. A l inglesa, produzida por rebanho de carneiros, era de


grande qualidade.
Entre 1787 e 1842, a indstria de algodo ultrapassou a de l,
figurando como smbolo do crescimento industrial britnico. Na
Inglaterra, a indstria de algodo e a do ferro sofreram transformaes. A
Inglaterra como bem disse Phillis Deane tornou-se no s o centro fabril
do mundo mais ainda o centro creditcio do mundo. (34:74),desalojando
Amsterd e Paris.
A Inglaterra possua indstria manufatureira de l de alta
qualidade e vendia sua l por preos mais baixos do que a dos seus
vizinhos na Europa. Nos meados do sculo XVIII, os tecidos de l ainda
representavam mais da metade do valor das exportaes da Inglaterra.
(34:68-69). Entretanto, o interesse por artigos de l era limitado por questo

climtica nos pases tropicais.


O algodo bruto provinha em grande parte, do Levante, dos
estados sulistas da Amrica e das ndias Ocidentais e era mais caro por
libra-peso do que a melhor l inglesa. (34:106). O aparecimento da mquina de
fiar de Hargreaves, em 1774 [...] e a fiandeira hidrulica patenteada por
Arkwright em 1769 vieram acelerar o crescimento da indstria
algodoeira. (34:109). Em 1812, na Gr-Bretanha a participao da indstria de
algodo equivalia a cerca de 7% e 8%, superando a indstria de l. Em
1815 as exportaes de txteis de algodo eram responsveis por 40% do
valor das exportaes de bens produzidos na Gr-Bretanha, ao passo que
os artigos de l representavam 18%. (34:110).
Argumenta Phillis Deane: do ano 1770 a 1788 uma mudana
radical tinha ocorrido gradativamente na fiao de txteis. A da l tinha
desaparecido por completo e a do linho tambm quase que era coisa do
passado: algodo, algodo, algodo se tornava o material quase universal
de emprego. (34:108).
O desenvolvimento dessas indstrias constitui apenas um dos
aspectos da Revoluo Industrial. Esta no seno um processo integrado
de vrias revolues que se processaram nos setores agrcola,
demogrfico, comercial e dos transportes. (34:105).
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 49

A respeito da Revoluo Industrial muitos pontos no foram


devidamente esclarecidos, surgindo vrios questionamentos. Faltam
respostas sobre alguns aspectos envolvidos, merecendo melhor
ateno por parte dos historiadores. A existncia de controversias
parece um convite pesquisa.
Um dos aspectos que permanece ainda meio sombrio e com o
qual os historiadores esto em desacordo a contribuio do capital co-
mercial para a Revoluo Industrial. Muitos autores seguem a tese tradici-
onal de Paul Mantoux, a qual d nfase ao excedente da balana comercial
inglesa, comrcio que lhe assegura um saldo, o que possvel que se tenha
investido. Para o citado autor, o progresso da indstria era quase impos-
svel, se no fosse precedido de algum movimento comercial.(89:76)
Para Phyllis Deane, na economia recm-industrializada as
poupanas tendiam a ser geradas pelas indstrias, at pelas empresas
que as investiam. Os lucros adquiridos na agricultura era geralmente
reinvestidos na agricultura, e os lucros oriundos do algodo geralmente
retornavam ao algodo (ou, de qualquer maneira, a alguma indstria
relacionada com o processamento de tecidos).(34:192)
Paul Bairoch mostra que no existe relao direta entre as regi-
es em que houve acmulo de capital mercantilista e onde a Revoluo
Industrial comeou. Para este autor, basta, para convencer-se, citar a
Holanda, Itlia, Espanha e Portugal de um lado, a Gr-Bretanha, Frana
e Alemanha de outro, e observar que esses dois grupos de pases onde se
efetuou em primeiro lugar a revoluo industrial, foi precisamente aque-
le em que era menos importante a acumulao de capital.(11:47)
Essa forma de colocar o problema nos conduz a certo
determinismo histrico, visto que, para ele, se houvesse essa relao, as
naes ibricas e a Itlia, que desenvolveram o comrcio e o capital co-
mercial, teriam sido o bero da Revoluo Industrial, e no a Inglaterra.
50 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

Phyllis Deane e Paul Bairoch do pouca nfase participao


do comrcio exterior ingls, no desenvolvimento do capitalismo
industrial. Para eles, a formao do capitalismo industrial seria quase
que gerado pelas pequenas indstrias. Assim sendo, os argumentos
trazidos pela corrente tradicional no podem ser esquecidos, haja
vista a luta da Inglaterra pelo controle das rotas, ao desalojar a
Espanha e Portugal no sculo XVII, depois a Holanda. A tese defendida
por ambos os autores, sobre a importncia entre o comrcio martimo e
a Revoluo Industrial, precisa de mais esclarecimentos.
Em contrrio tese de Phyllis Deane e Paul Bairoch, que ainda
muitos historiadores esto seguindo, existe toda uma linha
historiogrfica, que data de pelo menos um sculo e que vinculou sem-
pre o surgimento da Revoluo Industrial ao desenvolvimento do comr-
cio britnico, no sculo XVIII.
Mousnier e Labrousse esto de acordo com Mantoux, ao re-
lacionar o desenvolvimento do capitalismo ao comrcio a longa dis-
tncia. Para aqueles, o comrcio, sobretudo o grande comrcio mar-
timo e colonial, acumula capitais na Europa Ocidental, onde se amon-
toa, durante todo o sculo, a maior parte da produo mundial de
ouro e prata em contnuo aumento. O grande produtor a colnia
espanhola do Mxico, onde se abrem novas jazidas. No entanto, h
muitos outros. O fluxo dos metais preciosos beneficia principalmente
os Estados Ocidentais da Europa. A Inglaterra, desde o Tratado de
Methuen (1703) com Portugal, recebeu muito ouro do Brasil(110:129),
sendo inegvel o proveito que disso tirou a Inglaterra em benefcio da
sua Revoluo Industrial.
Hamilton procurou mostrar que o capitalismo moderno tem
suas razes no comrcio com as ndias Orientais e que o afluxo dos me-
tais preciosos americanos (Peru e Mxico) foram fatores importantes des-
sa formao, tendo o tesouro americano exercido sua influncia atravs
do atraso dos salrios com respeito aos preos durante a Revoluo dos
Preos. (60:20-1) Mostra que na Espanha e em Portugal, onde no surgiu
um capitalismo pleno, esse fato no vem prejudicar a sua tese.
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 51

Sob o ponto de vista poltico, a Europa do sculo XVIII encon-


tra-se internamente dividida, sendo sintomas dessa diviso as perturba-
es e os conflitos que tiveram lugar entre os estados.
A antiga frmula em que se baseava o equilbrio europeu, no
sentido de que nenhum Estado se torne suficientemente poderoso para
ameaar a independncia dos outros(110:220), havia mudado por volta de
1688, concorrendo para isso o grande comrcio martimo e os progressos
do capitalismo comercial, base do poderio.
No incio do sculo XVIII, em 1713, a Inglaterra assume a pre-
ponderncia interna e externa da Europa, pela sua notvel ascendncia
martima e comercial. Usando de hbil jogo poltico, o de dividir para
reinar, a Inglaterra tira proveito das lutas internas para assegurar a sua
hegemonia.
Atravs de uma srie de tratados que se sucederam, a Inglater-
ra visa a manter sua supremacia econmica e poltica, fazendo as de-
mais naes da Europa sentirem a necessidade de sua arbitragem. Mes-
mo assim, no capaz de manter a paz, dando lugar rivalidade, pois os
tratados constituem tambm um jogo poltico para defesa de seus inte-
resses e do predomnio na Europa. Um exemplo bem claro disso o
Tratado de Methuen assinado com Portugal, em 1703.(110:221) Alguns dos
conflitos e rivalidades podem ser traduzidos em termos de luta pela
hegemonia poltica.
Envolvida nas lutas internas contra Walpole, (110:226) a Inglater-
ra, aps 1731, vai perdendo seu predomnio na Europa. A Frana aguar-
da uma oportunidade de enfraquecer o poderio ingls, desenvolvendo
uma poltica no sentido de adquirir a confiana dos demais estados eu-
ropeus, desde 1713, visando a reconciliar assim as grandes potncias
da Europa, retirando aos ingleses todas as oportunidades de intervir e
de opor uns aos outros Estados continentais, realizando, assim, o
verdadeiro equilbrio.(110:222)
Aps 1731, a Frana levanta-se contra a situao de domina-
o na Europa pelos ingleses. Em 1740 a Frana retoma a sua marcha
avante. Acabava de realizar grande progresso territorial, o primeiro de-
pois de Ryswick. Reforara a aliana com a Espanha, com a Turquia,
52 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

com a Sucia e dirigia a poltica europeia. Sua indstria e seu comrcio


tornaram-se os primeiros do mundo. Os produtos fabricados na Frana
invadiam a Inglaterra, os seus comerciantes venciam os ingleses, de lon-
ge, nas Antilhas, na ndia, no Levante, onde, mesmo antes de serem reno-
vadas as capitulaes, as manufaturas francesas de tecidos infligiram
aos ingleses uma terrvel derrota comercial, quase eliminando os tecidos
britnicos. Os franceses progrediam na Amrica, no vale do Mississipi,
fechavam o interior aos colonos britnicos.(110:228)
Entre 1740 e 1763, tm lugar as grandes guerras martimas e
continentais. A Frana torna-se-ia a primeira das potncias, e isto, du-
rante algum tempo.(110:229) Preferiu o equilbrio e a paz com as potncias
menores, ao contrrio da Inglaterra, que reinou sozinha.
Conforme Mousnier e Labrousse, a Frana consegue readquirir
o seu crdito e a segurana da Europa, xitos que duraram pouco. Em
1728, abatida por uma grande crise financeira e, em 1789, pela Revolu-
o Francesa, a unio dos estados, bastante ameaada, estava longe de
ser alcanada.(110:237) Essa situao foi favorvel Inglaterra, que retomou
a sua liderana na Europa.
Antes mesmo do fim do sculo XVIII, a Inglaterra torna-se a
primeira potncia, com a Revoluo Industrial que empreendera, assu-
mindo a preponderncia econmica dentro e fora da Europa. A sua pol-
tica externa baseava-se no comrcio, como j afirmamos. o comrcio
que interessa aos ingleses.
Entre o plano econmico, social, poltico e o das ideias, h um
(30:126)
descompasso . No encontramos um desenvolvimento uniforme.
No sculo XVII, produziu-se a maior das revolues intelectuais - a do
pensamento, apesar do declnio econmico e social. O sculo XVIII d
continuidade a essa revoluo no campo das ideias, tendo os grandes
pensadores do sculo XVII, aos quais nos referimos, exercido uma
influncia profunda no sculo XVIII, contribuindo de maneira
fundamental para o Sculo das Luzes. As modificaes que
ocorreriam ao longo do sculo XVIII, incio de uma transformao
estrutural, so apoiadas, ideologicamente, num iderio filosfico e
poltico-econmico concebido pelos filsofos do Iluminismo.
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 53

Mudana significativa se processa na estrutura mental da so-


ciedade europeia com o Iluminismo, amplo movimento de ideias do s-
culo XVIII, que prepara a transformao poltica, cultural, cientfica e
filosfica da Europa. O Racionalismo o princpio que inspira a filosofia
do sculo XVIII. Esse sculo herdeiro no s das ideias de Descartes,
mas tambm, em larga escala, das de Newton. Para Mousnier e Labrousse,

a fsica de Newton, baseada na experincia e no clculo, venceu a de


Descartes, excessivamente conjetural [...]. Os princpios gerais do mtodo, os
grandes caminhos do esprito, os processos intelectuais bsicos continuam
sendo, tanto em Newton como nos outros, os de Descartes, que o grande
mestre do pensamento do sculo XVIII [...]. O sculo XVIII conservou
tambm de Descartes a concepo mecanicista do mundo [...]. O mundo ,
desta forma, uma imensa mquina construda por Deus a cujo funcionamento
Ele assiste. Tal concepo do Universo-mquina, este mecanismo universal,
foi adotado por todos os homens do sculo XVIII. A maioria conservou
(110:15-9)
Deus.

H com Newton, uma nova concepo de razo. No se trata


de verdades eternas e imutveis, mas da aquisio contnua dessas ver-
dades submetidas observao, confrontao e experimentao.
O Iluminismo teve a sua expresso mxima entre os escritores
franceses, sendo temas bsicos de propaganda: a liberdade, o progresso,
o homem. Essas ideias repercutem rapidamente entre a elite intelectual
da poca, particulamente entre a burguesia, que nelas encontra o devido
apoio para a sua ascenso ao poder, nas ltimas dcadas do sculo.
A ideologia em voga volta-se contra o Antigo Regime, as for-
mas feudalizantes da economia e da sociedade; e, no aspecto poltico,
contra o absolutismo, ou seja,o governo arbitrrio. Em religio, so desfe-
ridos golpes Igreja Catlica, guardi do Antigo Regime.
Como j foi dito, um dos princpios que norteia essa filosofia
a razo, em oposio tradio. Da o Iluminismo encontrar, nos pro-
gressos da cincia e da filosofia do sculo XVII, a sua origem.
Na Frana, os filsofos Montesquieu, Voltaire, Rousseau e os
enciclopedistas Diderot e DAlembert destacam-se no campo das novas
ideias, ideias essas que encerravam uma crtica sociedade em que vivi-
am, contribuindo, assim, para minar as bases do Antigo Regime. As idei-
54 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

as desenvolvidas pelos filsofos e pelos enciclopedistas do sculo XVIII


tiveram grande influncia na transformao da Europa, particularmente
com a Revoluo Industrial e com a Revoluo Francesa.
A anlise de conjunturas dos sculos XVI, XVII e XVIII, aqui
desenvolvidas, impe-se em face da necessria intercomunicao dos
tempos histricos, do tempo geral e do regional ou local. Como procura-
mos evidenciar, ao longo deste captulo, houve aes e reaes recpro-
cs entre o continente europeu, com seus pases hegemnicos, e os
continentes submetidos colonialmente, como economias perifricas.
No captulo seguinte, a interligao desses tempos histricos
far-se-, tendo em conta o contexto Portugal Brasil nos meados do
sculo XVIII, porque da resultaro, em ltima anlise, reflexos na
situao poltica e econmica da capitania paraibana, ideia central
deste trabalho.
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 55

2
PORTUGAL E BRASIL: UMA
CRISE DE ESTRUTURA

A
conjuntura de Portugal revela um complexo de interesses e
ligaes com o Brasil, principalmente, e com outras zonas colo-
niais produtoras de riquezas para o seu comrcio internacio-
nal. Sem a dimenso desse todo econmico, dificilmente compreendera-
mos as flutuaes da vida econmica da Metrpole, dependente da col-
nia americana.
A estrutura econmica de Portugal baseia-se na agricultura, no
comrcio e na incipiente indstria de base predominantemente caseira
e artesanal. A agricultura tinha como principais produes o azeite e
vinho, tendo-se desenvolvido de tal forma os vinhedos em todo o pas,
que chegaram a prejudicar culturas, como a do trigo, tendo este de ser
importado da Inglaterra, da Frana, da Alemanha e da Espanha.
Medidas foram tomadas depois de 1750, para conter a expanso dos
vinhedos, uma vez que o pas sofria de constante dficit
cerealfero.(91:518-19, 524-6) J mostrou Magalhes Godinho que o dficit de
cereais foi sempre uma constante na Histria de Portugal, no
produzindo a terra o suficiente para alimentar sua gente, fato que se
verifica desde a Idade Mdia.(48:1972,203)
Como acentuou Jorge Borges de Macedo, na dualidade Por-
tugal-Brasil que assenta todo o sistema econmico portugus do tem-
po.(83) O maior peso da produo era proveniente do acar, do tabaco,
do ouro e dos diamantes do Brasil, enquanto da frica vinham os escra-
vos e da sia, as especiarias. A exportao portuguesa, alm dos produ-
56 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

tos coloniais, se assentava na produo nacional do vinho, do sal, das


frutas, do azeite e dos couros. Nas importaes figuravam txteis, trigo, e
outros gneros alimentcios, alm do ferro. Estas foram sempre maiores
do que as exportaes, sendo os dficits das importaes cobertos
pelo ouro, como veremos adiante.
A primeira metade do sculo XVIII, que coincide com o reinado
de D. Joo V, foi para Portugal uma fase de prosperidade e de relativa
estabilidade assegurada pela produo do acar, do ouro, do
diamante e do tabaco do Brasil, alm dos produtos da sia e da
frica acima referidos, que lhe permitiram um intenso trfico colonial.
O acar brasileiro ultrapassou a produo da Madeira e a
de S. Tom, no sculo XVI, dominando o comrcio do produto entre
1600 e 1700. O perodo do seu apogeu corresponde primeira metade
do sculo XVII,(147:115) perdendo, na segunda metade do mesmo sculo, a
posio que desfrutou como maior produtor mundial, em face da con-
corrncia da Amrica Central e das Antilhas, no comrcio internacio-
nal. (128:38-9)
Quanto produo e exportao do acar brasileiro, lamenta
Simonsen a precariedade de dados estatsticos para os sculos XVI,
XVII e XVIII. Mostra que para os primeiros tempos pode-se fazer um
clculo da exportao, mediante o nmero de engenhos indicados nas
obras de Gandavo, Cardim, Gabriel Soares e Frei Vicente, enquanto para
o sculo XVII, idade de ouro do produto, os dados so insuficientes.(147:112)
Realmente, no h uniformidade entre os autores que tratam
do assunto, no que diz respeito ao nmero de engenhos e produo
colonial. Para o ano de 1600, limitou-se Simonsen a transcrever os
dados de Varnhagen, os quais registram que tratando da principal
produo do Brasil naquela poca, a do acar, contavam-se em
Pernambuco sessenta e seis engenhos; na Bahia trinta e seis, e nas
outras capitanias, juntas, metade deste nmero. Total de engenhos:
cento e vinte. Referimos o nmero dos engenhos porque cremos este
ser o melhor meio de dar uma ideia do estado de prosperidade e
riqueza do pas. Anualmente, produziam os ditos engenhos uns
setecentos mil quintais de acar ou setenta mil caixas, nmero igual
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 57

ao dos mil cruzados que pagavam o mesmo acar de direito de


sada, razo de cruzado por caixa de dez. (147:112, 113)
Para Laet, os portugueses exportavam todos os anos mais de
40 mil caixas das Capitanias de Pernambuco, Itamarac, Paraba e Rio
Grande do Norte, o que no seria de admirar, pois que somente
Pernambuco contava com mais de 100 engenhos.(147:113)
Simonsen, baseando-se em dados de produo relativas ao Bra-
sil holands, verificou que a exportao do acar foi reduzida de 60.000
para 30.000 caixas, aps 1630, em decorrncia da destruio dos enge-
nhos. Alega que Lippmann admite a informao de Handelmann que
entre 1636 e 1643 s o Brasil holands exportou 218.220 caixas, ou seja,
uma mdia de 1.350.000 arrobas por ano. A produo daquelas
capitanias devia representar cerca de 50% da produo do acar do
Brasil de ento.(147:113)
Levando em conta as diferenas de opinies sobre a produo do
acar, Simonsen chega concluso de que a exportao colonial foi de
2.100.000 arrobas, considerando, para os trs sculos do perodo colonial,
um valor superior a 300.000.000 milhes de libras, enquanto a minerao
orou em 200.000.000 milhes de libras, dados que nos permitem
avaliar o que significou o acar, ultrapassando este, em valor, ao que
produziu a minerao.(147:115)
Em tudo isso, malgrado discrepncias e insuficincias, um fato
significativo: o acar brasileiro assegurou para Portugal, antes da
minerao do ouro, a quase totalidade de suas exportaes, permitindo
um melhor equilbrio de sua balana comercial. Na primeira metade do
sculo XVIII, as exportaes do acar eram ainda considerveis, embo-
ra, j em 1760, se evidencie uma crise com a diminuio das exportaes.

Exportaes do acar
1760 ................................ 2.500.000
1776 ................................ 1.500.000 (menos de)(25:78)

A diminuio foi de 40%, fato que vem comprovar o declnio do


acar. Nesse particuar, so mais aceitveis as argumentaes de Borges
58 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

de Macedo do que as do Visconde de Carnaxide, a propsito da crise do


acar. Para o primeiro, o acar, portanto, produto colonial portu-
gus, tinha deixado de ser quase exclusivo seu para comparticipar na
concorrncia internacional. Ao mesmo tempo, a produo brasileira no
s no soube acompanhar os progressos tcnicos da indstria estrangei-
ra como a sua mo de obra encareceu, pela procura de braos para as
minas.(85:169)
A crise do acar brasileiro no foi provocada pela minerao,
como pretende o Visconde de Carnaxide, acentuando que o declnio da
produo do acar era consequncia a que se chegava depois de longos
anos em que as minas atraram o interesse de toda a gente. Ningum
pensava em ganhar dinheiro a no ser sombra do oiro; do oiro ou dos
diamantes [...]. Por falta de braos, de capitais e de interesse, o acar e,
alis, toda a agricultura brasileira, andava em grande depresso.(25:78)
Simonsen ope-se ideia de que a minerao provocou a crise
do acar. Para ele, esta tem explicao na poltica mercantilista da Fran-
a e da Inglaterra no sculo XVIII. Ocorre tambm uma baixa dos preos,
dificuldades de exportao, coincidindo com o incio da minerao. Pro-
cessa-se o xodo de capitais e escravos para a regio das minas, agravan-
do a crise aucareira.(147:116-17)
O acar, produto mais importante da economia brasileira, en-
trara em decadncia entre 1660 e 1695. H uma queda acentuada dos
preos: em 1650, 3$800 ris a arroba; em 1668, 2$400 ris e em 1688,
1$300 ris.(99:111-2) Alm da baixa do preo do acar, acrescentem-se as
dificuldades de aquisio da mo de obra escrava pelo seu elevado cus-
to. A queda da produo e dos preos do acar brasileiro so decorren-
tes da instalao dos holandeses nas Antilhas, a qual gerou, a partir de
ento, o regime de concorrncia, quebrando, dessa forma, o monoplio
dos portugueses.
Voltamos a insistir que a conjuntura de depresso do sculo
XVII, marcada com o declnio dos metais preciosos da Amrica, em 1640,
e com o das exportaes do acar brasileiro, em 1650-1660, parece
projetar-se na primeira metade do sculo XVIII. A retomada da conjuntu-
ra de expanso da economia europeia verificou-se aps 1740 - 1750,
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 59

como j foi dito. preciso deixar claro que, enquanto a Inglaterra e a


Frana caminhavam no sentido de industrializao, Portugal no acom-
panhou os ritmos da expanso europeia e mergulhou, em 1760, em uma
das maiores crises de sua histria, crise estrutural e no conjuntural,
por afetar toda a estrutura em que se fundamentou a sua economia.
Assim, o sculo XVIII, no seu ritmo ascensional, assistiu no s
revoluo dos preos, mas tambm demogrfica, agrcola e industri-
al.(160:365) Quanto alta dos preos do sculo XVIII, tendncia de longa
durao, Labrousse acha que o seu carter excepcional, no tendo as
mesmas causas da subida dos preos do sculo XVI; uma delas o au-
mento dos estoques monetrios. Para o mencionado autor, o mais pru-
dente considerar o movimento como um fato e limitar-nos a descrev-
lo, a estudar a durao, a fora e as relaes com os outros preos. A alta
inicia-se entre 1732 e 1735, prolongando-se por um perodo de 84 anos
at 1817, movimento esse, raro na histria dos preos.(72:93)
Ao lado do acar, cultivou-se o tabaco, desde o incio do scu-
lo XVII, sendo sua importncia decorrente do fato de ser uma
mercadoria bsica para troca de escravos na frica. com o referido
produto que so adquiridos os escravos para a lavoura canavieira. E
tanto est em funo desse negcio, que, no incio do sculo XIX, a
produo entra em declnio com as restries feitas ao trfico.(128:39)
A Bahia era o maior produtor de tabaco na poca colonial,
vindo depois Alagoas, sendo essas duas reas as nicas produtoras no
incio do sculo XVIII. Na primeira metade desse sculo, a cultura do
tabaco desenvolveu-se no Rio de Janeiro, sendo digna de nota, no incio
do sculo XIX, a produo em Minas Gerais.
Outro produto, o algodo, assume no sculo XVIII uma posi-
o de relevo na economia brasileira. O algodo, planta nativa do Brasil,
aparece entre as atividades produtivas da colnia, sem expresso e va-
lor. Utilizado pelos ndios, o seu uso se difundiu com a colonizao. Foi
usado em fabricao de panos grosseiros para a roupa dos escravos e
classes menos favorecidas da populao.(128:82-5)
A partir de 1760, o Maranho aparece como rea produtora e
exportadora, sendo depois ultrapassada por Pernambuco e Bahia.
60 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

Merece tambm destaque a cultura do algodo na Paraba e no Rio


Grande do Norte.
Somente na segunda metade do sculo XVIII, o algodo passa a
ocupar uma posio de destaque na economia brasileira, em face de sua
utilizao como matria-prima para o abastecimento das indstrias eu-
ropeias, particularmente as da Inglaterra, durante a Guerra de Indepen-
dncia dos Estados Unidos da Amrica (1776-1783), quando so
suspensas as remessas do produto. Terminada a Guerra de Independn-
cia dos Estados Unidos da Amrica, o mercado ingls volta a ser reabas-
tecido pelo algodo americano seu principal fornecedor, decaindo as
exportaes brasileiras.(153)
Em 1860, a conjuntura internacional volta a incentivar a pro-
duo brasileira. Com a Guerra de Secesso, as exportaes americanas
sofrem nova interrupo, retomando o Brasil sua posio de fornecedor.
Terminada a guerra, a produo norte-americana restabelecida, deter-
minando a perda do Brasil no mercado mundial. Aps o surto exporta-
dor da dcada de 1860, a exportao brasileira do algodo para o merca-
do externo no cessou completamente.(153: 21,30)
As primeiras descobertas de ouro no Brasil registram-se em
1691, nas terras que se constituem, hoje, o Estado de Minas Gerais. Da em
diante, novos depsitos foram descobertos, de maior riqueza, sempre
em Minas Gerais. Tambm foram descobertas jazidas em Mato Grosso e
em Gois, entre 1720 e 1726. No incio do sculo XVIII, desenvolve-se a
minrao do ouro, no reinado de D.Joo V.
Como salienta Caio Prado Jnior, a minerao do ouro no Brasil
ocupar durante 3/4 do sculo o centro das atenes de Portugal, e a
maior parte do cenrio econmico da colnia. Todas as demais ativi-
dades entraro em decadncia, e as zonas em que ocorrem se empobre-
cem e se despovoam. Tudo cede passo ao novo astro que se levanta ao
horizonte; o prprio acar, que por sculo e meio representara o nervo
econmico da colonizao e sua prpria razo de ser, desprezado.(128:57)
Em 1700, logo aplicado o sistema de tributao sobre a pro-
duo do ouro, tendo variado entre o quinto, a finta e a capitao. Mas as
providncias para proteger os interesses da Fazenda Real no ficaram
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 61

apenas nisso. Foi fixada uma cota anual mnima de 100 arrobas para o
produto do quinto (cerca de 1.500 quilos). Quando essa quantia no era
atingida, a populao era obrigada a complet-la pela derrama, proces-
so que gerou as mais srias violncias e abusos.
A produo do ouro no Brasil, entre 1700 e 1770, representou
cerca de 50% do que o resto do mundo produziu nos sculos XVI, XVII e
XVIII,(147:258) e, como veremos adiante, contribuiu muito mais para o de-
senvolvimento da Inglaterra do que para o de Portugal. Tanto verdade,
que, este pas, com tamanha riqueza, continuou mais pobre ainda, vendo
passar pelas suas mos e escoar-se rapidamente esses tesouros.
Antes de se acentuar, em 1760, a crise do ouro brasileiro, as
quantidades produzidas vinham diminuindo gradativamente, sem ne-
nhuma surpresa. Alis, Alexandre de Gusmo anunciou, com vinte anos
de antecedncia, o que aconteceu. Atravs dos dados abaixo, podemos
seguir a evoluo da produo do ouro, at o seu declnio. Em 1699,
Lisboa dava as boas-vindas aos primeiros 514 kg. de ouro, enviados
diretamente do Rio. As quantidades aurferas foram aumentando nos
anos imediatos: quase 2.000 kg em 1701, mais de 4.406 kg em 1703, 14.500
kg em 1712. Aps um abaixamento nas mdias de 1713-19, 25.000 kg
chegaram em 1720. Este ano, todavia, revelou-se excepcional porque, da
em diante, as quantidades de ouro mantiveram-se sempre abaixo do n-
vel dos 20.000 kg. Na dcada de 1740 e comeo da de 1750, ainda se
atingiram mdias de 14.000 a 16.000 kg por ano, mas a mar foi baixan-
do definitivamente: menos de 1.500 kg na dcada de 1760, pouco mais de
1.000 kg nas de 1770 e 1780. E a curva continuou a decrescer at quase
nada haver para marcar nos comeos do sculo XIX.(91:529-30)
A decadncia da minerao do ouro resulta do fato de o ouro
brasileiro ser, na sua maior parte, de aluvio e de esgotarem-se com certa
facilidade os depsitos aurferos superficiais na vasta rea em que ocor-
reram. A m administrao foi tambm outro fator que apressou a sua
decadncia, visto que a grande preocupao eram os quintos do Rei, sem
que nenhuma melhoria tcnica fosse introduzida.
Em 1728, so descobertas as primeiras jazidas diamantferas
no lugar que corresponde hoje cidade de Diamantina, em Minas Ge-
62 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

rais. O diamante surgiu nos terrenos aurferos, sendo encontrado pelos


mineradores de ouro. Para essa pedra preciosa adotou-se o mesmo siste-
ma de tributao que vigorou para o ouro: livre extrao com pagamento
do quinto. Em 1771, a Fazenda Real passa a fazer diretamente a explora-
o, modificando o sistema anterior. A sua decadncia coincide com a
do ouro, tendo causas semelhantes. (128:63-4)
A situao nos primeiros tempos do reinado de D. Joo V, de
dificuldades e apuros financeiros, muda completamente de perspectiva
com a chegada regular do ouro brasileiro, alm de outros produtos colo-
niais como o acar, o tabaco e os escravos, que permitiam um intenso
trfico colonial, figurando no circuito a ndia e a frica.
estranho que, ao lado dessas riquezas, as notcias de pobreza e
de misria fossem constantes, o que se explica pela m administrao
das mesmas riquezas e imensos gastos do monarca esbanjador. Figuram
188.000.000 de cruzados em donativos Santa S; 450.000.000 s pelo
ttulo de Fidelssimo; fortunas incalculveis com a obra de Mafra;
7.000.000 para os gastos com o casamento do prncipe D. Jos com a
Infanta D. Maria Brbara e com o dote desta. D. Joo V exige, para
celebrar esse consrcio, uma contribuo do Brasil, denominada
voluntria, que orou nos 7.000.000 acima referidos. A colnia brasileira
estava obrigada a suprir esses gastos, em virtude de o herdeiro da coroa
e nubente usar o ttulo de Prncipe do Brasil. Grandes somas eram
aplicadas em gasto pessoal do soberano, exclusivamente para
ostentao. O ouro brasileiro desembaraava, assim, suas dificuldades
iniciais e o errio nadava em ouro. O declnio dessas riquezas anunciava
o fim do reinado de D. Joo V. (9:383, 386-387,397)
O reinado de D. Joo V tido como afortunado e prdigo, sendo
muitas as indicaes dessa aparente prosperidade, traduzidas no luxo
da corte, nas magnficas festas rgias, espetculos de pera e sesses
cientficas. Tudo isso, para marcar no carter do monarca a faceta de
prodigalidade, dos desperdcios do oiro do Brasil em funanatas in-
teis, quando a Nao se debatia na misria, e o exrcito e os funcionrios
longamente esperavam pelos seus soldos e ordenados.(129:181-2)
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 63

D. Joo V acompanhava o fausto das cortes europias, sendo o


modelo presente em seu esprito o de Lus XIV. O fausto era uma afirma-
o de fora e do poderio, sem o qual o Estado ficaria desprestigiado,
em face do apogeu dos outros estados.
H falta de controle nos gastos pblicos e tambm no que diz
respeito aos da Corte. Gasta-se sem medidas o que indica desequilbrio
nas finanas pblicas, uma vez que mesmo durante a fase de
prosperidade de D. Joo V, tm-se notcias da falta de dinheiro, de
dficit e de atrasos de pagamentos. elucidativa da situao uma
viagem que o monarca desejava fazer ao exterior (Espanha, Frana,
Itlia, Alemanha, Holanda e Inglaterra), de cujo plano foi obrigado a
desistir, tanto pela doena de que fora acometido, como pela situao
financeira do Estado. A propsito da mencionada viagem, ngelo
Ribeiro nos fornece um relato mostrando que as dificuldades
tornaram-se insuperveis. Faltou dinheiro. Os banqueiros ingleses e
holandeses recusaram o emprstimo o que confirma os informes do
embaixador Mornay e do agente Viagenego sobre o pssimo estado em
que se encontravam as finanas portuguesas. Aquele agente francs,
em maio de 1715, escrevia ao seu governo, falando mais uma vez da falta
de dinheiro que se verificava em Portugal, e que pareceria deveras
estranho a quem ponderasse na vastido dos estados pertencentes
coroa portuguesa e no importante comrcio que nesses estados se
fazia. E apontava como principal razo o descalabro financeiro e a
desordem existente na arrecadao e na administrao dos rendi-
mentos pblicos. O rei de Portugal, um dos mais ricos da Europa dizia
encontrava-se naquela situao de penria, porque seus rditos pas-
savam por muitos canais subterrneos, que os desfalcavam grandemente,
antes de lhe chegarem s mos. Recebia apenas uma quarta parte desses
rendimentos. As contas pblicas no se fiscalizavam, e eram inmeras
as pessoas que recebiam tenas anuais. Vivia-se em constante regime
deficitrio. (129:183)
O funcionamento da administrao metropolitana comporta-
va falhas, evidentemente, em se tratando das extensas reas sob seu do-
mnio o que no justifica os descuidos e omisses que se passavam
num dos setores mais importantes: o comrcio, que se desenvolvia, alm
64 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

do seu aspecto legal, tambm no contrabando. Antes mesmo do fim do


reinado de D. Joo V, o contrabando assumia propores alarmantes,
sendo difcil cont-lo at mesmo pela cumplicidade da Alfndega. Se o
comrcio clandestino existia, fortaleceu-se ainda mais, quando, na se-
gunda metade do sculo XVIII, D. Joo V concedeu para os nacionais
liberdades de comrcio entre a Metrpole e a maior parte das colnias.
Houve circulao livre com o Brasil, com exceo de gneros especiais,
como o tabaco.
A criao das Companhias de Comrcio, caracterstica da pol-
tica mercantilista, no foi peculiar apenas fase pombalina, visto o rei-
nado de D. Pedro II ter sido frtil em companhias: Companhia de Cachu
(comrcio de escravos), em 1675; Companhia do Maranho, em 1679;
outras companhias em Goa para o Comrcio com a China, Timor e frica
Ocidental (1687, 1689, 1697). Com D. Joo V, foi criada, em 1723, a Com-
panhia do Corisco (frica) para o comrcio de escravos. Esta, a ltima da
fase joanina. (85:98-99, 127) Da em diante, as companhias vo perdendo, aos
poucos, sua importncia com a liberdade do comrcio acima referida, e
s reaparecero no reinado seguinte, quando Pombal resolve dar uma
nova diretriz poltica econmica, em face da crise com que o pas de-
frontava.
Em 1748, sinais de crise manifestaram-se antes do final do rei-
nado de D. Joo V, diagnosticada pela baixa considervel no movimento
do porto de Lisboa, tanto na percentagem de navios que entraram como
na dos que saram. Com base nos dados de Borges de Macedo, no ano de
1748, a percentagem foi de 36% para o total de navios entrados e de
37% para o total dos sados. Essa percentagem desceu em 1749,
respectivamente, para 28% e 32%; em 1750 era de 14% e 17%; em
1751, 13% e 13%; em 1752, 12% e em 1753 chegou percentagem mais
baixa de 11% e 12%, no ultrapassando os 15% at 1756, data em que
comea a subir lentamente, aproveitando-se porventura do favor da
Guerra dos Sete Anos que afastava do porto a navegao inglesa. (83:85-86)
No que se refere ao movimento do porto de Lisboa, a tabela a
seguir, registra apenas o incio da crise, por falta de informaes posteri-
ores.
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 65

A crise, no final do reinado de D. Joo V, no se sentiu brusca-


mente, pela entrada com certa regularidade de ouro, de tabaco e de
outros produtos coloniais que a tornaram menos drstica.
Em 1760, com D. Jos I, a crise patente. No apenas a crise da
minerao, mas ao mesmo tempo de numerosos produtos: minerao
das Minas (1760-1780); o acar (1749-1776); os diamantes (1760-
1780) e o mercado de escravo, a partir de 1760. (85:171) a crise de todo um
sistema econmico, portanto, uma crise estrutural e no conjuntural, uma
vez que, no resto da Europa, aps 1750, temos uma retomada da conjun-
tura de expanso, coincidindo o declnio econmico de Portugal com a
Revoluo Industrial em marcha na Europa entre 1760 e 1780.

Entrada e Sada dos navios nacionais do porto de Lisboa

Fonte: MACEDO (85:92)

A crise econmica do Brasil afetou profundamente a vida da


Metrpole, visto que Portugal no sculo XVIII constitui um todo econ-
mico inseparvel do Brasil,(85:83) como afirma Borges de Macedo. A crise
na Colnia significou crise na Metrpole. Isto se deve dependncia de
Portugal ao seu comrcio externo e permanncia das formas arcaizantes
de sua economia. Sem acar, sem ouro e sem diamantes, Portugal empo-
breceu, sobrevindo a crise financeira do Estado. Esta foi a dramtica
herana do reinado de D. Jos I.
66 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

A crise pode ser demonstrada nos dados da diminuio das


exportaes brasileiras, a seguir (25:81)

Exportao do Brasil
1710 .............................................. 2.500.000
1750 .............................................. 4.000.000 (mais de)
1760 .............................................. 5.000.000
1760/1776 ................................... 3.000.000
De 1760 para 1776, o declnio dessas exportaes foi brusco,
chegando a atingir 40%. Se 80% ou 90% de todo o comrcio colonial
portugus eram representados pela produo brasileira, (85:170) bem se pode
avaliar os reflexos da crise e os problemas decorrentes dela.
O declnio das exportaes foi seguido por uma baixa das im-
portaes estas sempre maiores que aquelas. O dficit da balana comer-
cial era compensado com o ouro, cuja disponibilidade metlica assegu-
rava certa autonomia econmica, abalada esta com a crise do ouro. Por-
tugal manteve as colnias em regime agrrio e sem indstrias. Para abas-
tecer o consumo da Metrpole e das colnias, teve de recorrer forosa-
mente s importaes, pagando o dficit com ouro, como foi dito acima.
Logo que o ouro foi descoberto no Brasil, no fim do sculo XVII, era
assinado em 1703 um tratado econmico entre Portugal e a Inglaterra, o
qual ficaria conhecido pelo nome do embaixador ingls Methuen. Por esse
tratado, os lanifcios da Inglaterra eram livremente admitidos em Portugal,
enquanto que os vinhos portugueses entravam na Inglaterra, pagando
(86)
menos um tero que os vinhos da Frana. Havia um duplo interesse por
parte da Inglaterra: o de conquistar um mercado para as suas
manufaturas, dentro do imprio portugus uma vez que vinha sofrendo a
concorrncia dos panos orientais, e o de beneficiar-se do ouro brasileiro. O
Tratado no visava ao vinho em si, sendo este um meio de a Inglaterra
conseguir as vantagens desejadas. Entre essas figurava o ouro.
Sendo o ouro a forma mais prestigiada de pagamento e objetivo
essencial da poltica mercantilista nos sculos XVII e XVIII, o erro econ-
mico de Portugal foi pagar com ele o dficit de sua balana comercial,
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 67

num momento em que todas as naes esforavam-se para obt-lo. Se-


gundo a teoria econmica do mercantilismo, um pas, para obter riqueza
metlica, devia exportar ao mximo e importar o mnimo. Em Portugal,
as importaes excederam sempre as exportaes, sendo o dficit da ba-
lana comercial coberto com o referido metal.
Realmente, a situao de Portugal era crtica, com o declnio da
produo econmica do Brasil e, praticamente, com a inexistncia de in-
dstrias em seu solo. Com relao a este ltimo aspecto, comumente os
historiadores responsabilizavam o Tratado de Methuen por ter este sufo-
cado em Portugal uma indstria em desenvolvimento, em face da concor-
rncia interna dos panos ingleses. Essa indstria fora estimulada por D.
Luiz de Menezes, Conde da Ericeira, quando Vedor da Fazenda no reina-
do de D. Pedro II. O objetivo de sua poltica industrial era o de resolver o
grave problema em que Portugal se debatia, sobretudo, a partir de 1668:
excesso de importao de produtos de luxo e de primeira necessidade e
baixa de venda das mercadorias de exportao [...]. Por meio de uma legis-
lao semiprotecionista, procurou reorganizar as indstrias j existentes
e montar novas manufaturas de tecidos (sarjas, baetas e sedas), chapus,
cintos, vidros, com o fim de os nossos produtos poderem passar a rivalizar
em preo com os produtos estrangeiros.(144:26-28)
A atuao do Conde da Ericeira foi no sentido no s de criar
novas instalaes industriais, mas tambm de organiz-las, mont-las e
rev-las. As sucessivas pragmticas contra o luxo no teriam razo de
ser, se no existisse uma produo nacional para compensar os artigos
importados. As indstrias manufatureiras no chegaram a ter grande
expresso, sendo posteriormente abandonada essa poltica pelas difi-
culdades de sobrevieram. Um dos obstculos foi o aparecimento do
ouro brasileiro, forma mais prestigiada de compensao. A partir de en-
to, as indstrias vo entrar em declnio, no tendo maior responsabili-
dade o Tratado de Methuen, na opinio de Borges de Macedo.(84:27-45)
O autor de Problemas de Histria da Indstria Portuguesa no
sculo XVIII(84:53) vem mostrando que a concorrncia inglesa para a in-
dstria portuguesa j existia antes do Tratado de Methuen, e, apesar de
no ser uma situao nova, foi mais profunda a partir de ento. Referin-
68 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

do-se ao atraso da indstria portuguesa, responsabiliza no o Tratado


de Methuen, mas a descoberta do ouro brasileiro e sua afluncia a Portu-
gal, ao declarar: A hiptese de que o Tratado de Methuen influenciou
desfavoravelmente a indstria de luxo (Pacheco de Amorim), embora
vlida, parece desviar o problema para um campo secundrio. Vai, no
entanto, ao encontro do ponto que a raiz do problema: a relao entre o
atraso da indstria manufatureira e o ouro brasileiro, cuja introduo
em Portugal comeou cerca de quatro anos antes daquele tratado.(86:17)
At certo ponto, seria aceitvel sua argumentao, se no esquecssemos
de analisar a inadequada estrutura que impediu Portugal de crescer jun-
to s grandes naes do sculo XVIII (Inglaterra e Frana), em vez de
culpar o ouro pelos infortnios de Portugal.
Ainda sobre a questo, Borges de Macedo rebate Celso Furta-
do, quando este afirma: o acordo comercial celebrado com a Inglater-
ra, em 1703, desempenhou papel bsico no curso tomado pelos aconte-
cimentos. Esse acordo significou para Portugal renunciar a todo o
desenvolvimento manufatureiro e implicou tranferir para a
Inglaterra o impulso dinmico criado pela produo aurfera no
Brasil.(45:47) Para o citado autor portugus, dizer que o impulso
dinmico de qualquer economia assentou no ouro que recebesse ou
produzisse esquecer o modo de produo e a sua dinmica, os
estmulos do mercado externo e interno e at as prprias razes por
que o ouro era procurado. O precioso metal seguiu para a Inglaterra
por estmulos completamente diversos, de que o tratado simples ex-
presso, sem papel bsico.(86:5)
Na verdade, o ouro no podia figurar isoladamente como fator
estimulante da economia, mas importante lembrar que a economia eu-
ropeia do sculo XVI foi impulsionada pelos metais preciosos. Essa soci-
edade adquiriu um grau de desenvolvimento tal, que o fator externo, o
ouro, foi benfico ao seu desenvolvimento. A propsito desse assunto,
Philippe Wolff combate M. Lombard pela sua tese monetria, lembrando
que de nada adiantaria injetar ouro em cidade mal preparada para
receb-lo, porque este seria entesourado.(163:876)Para Wolff, todo um
problema de mentalidade que preciso levantar. Na verdade, o grau de
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 69

desenvolvimento que a sociedade europeia alcanou no sculo XVI,


deve-se ao seu crescimento econmico, social, demogrfico etc.
Portugal no teve uma estrutura interna capaz de absorver es-
sas riquezas e transform-las em novos bens que contribussem para o
seu desenvolvimento. Deixou passar para outras mos aquilo de que
poderia ter tirado o melhor dos proveitos. Com referncia a essa situa-
o, diz Roberto Simonsen: O ouro do Brasil no ficaria em Portugal em
pagamento de seus vinhos, nem nas reservas do errio real, sem saldos
efetivos, no poderia ret-lo; atravessava o pas em demanda da Inglater-
ra, em pagamentos da balana de comrcio, inteiramente favorvel a esta
nao. Estimulando o trabalho ingls, remunerando melhor as suas mer-
cadorias, concorreu para o progresso efetivo daquele povo, muito mais
do que para o enriquecimento de Portugal.(147:26)
Opinio semelhante tem Celso Furtado, ao afirmar que o ouro
proporcionou uma riqueza aparente em Portugal, repetindo este pas a
experincia da Espanha no sculo passado, (45:48) no que tem inteira ra-
zo. A melhor parte de todo esse caudal de riquezas coube Inglaterra
que, aproveitando-se do ouro brasileiro, dinamizou sua economia e, qui-
, preparou o advento de sua Revoluo Industrial. Este ainda um
ponto em aberto, que merece maior aprofundamento por parte dos estu-
diosos do assunto.
A crise econmica que atingiu Portugal em profundidade, no
final do reinado de D. Joo V exigiu de D. Jos I uma poltica de
resistncia sua evoluo. Prenncio da transformao, que se iria
produzir, est relacionado com a aproximao de Sebastio Jos de
Carvalho e Melo (Marqus de Pombal) da alta esfera governativa. Ele
estivera tanto na Inglaterra como em Viena, em misso como enviado
de Portugal. O chamamento de Carvalho para dar parecer numa
questo de comrcio internacional, parecia anunciar alguma indicao
para o futuro gabinete que formaria D. Jos I. Na verdade, a escolha
de um gabinete diferente daquele de seu pai revelara a inteno de
uma mudana,(131,14) uma vez que em 1750, sinais de crise eram
evidentes, com a baixa considervel das exportaes brasileiras.
70 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

Para compor o novo governo, D. Jos I nomeou Sebastio Jos


de Carvalho e Melo para a Secretaria dos Negcios Estrangeiros e da
Guerra. A Diogo de Mendona Corte Real foi confiada a Secretaria da
Marinha e Ultramar. O seu pai, de quem tinha o mesmo nome, fora minis-
tro de D. Joo V. Dos velhos ministros, ficou Pedro da Mota e Silva na
Secretaria do Reino. Frei Gaspar da Encarnao foi dispensado. Alexan-
dre de Gusmo no foi aproveitado. Em 1750, a mudana no estava
assegurada por nenhum dos ministros escolhidos. Afirma Borges de
Macedo que os acontecimentos do Rei, capazes de pr em prtica as
suas intenes, que eram, afinal, defender os interesses da corte e dos
grupos sociais ligados direo do Estado. Coube ao Marqus de Pom-
bal o mrito de ter tomado a direo dessa mudana poltica, que, desde
1740, se preconizava, e de ter logrado realiz-la, mantendo de p os prin-
cpios que orientaram o governo de D. Joo V: a neutralidade europeia, a
independncia econmica e unidade na direo do Estado.(82:145)
As providncias econmicas, tomadas em funo da crise, fi-
zeram do Marqus de Pombal o homem forte de D. Jos I. Outorgando
poder a um homem de tamanha capacidade e tentando resolver questes
importantes, no nos parece que o monarca fosse desprovido de capaci-
dade como acusado, por vezes. A figura de Pombal tem sido combatida
por uma historiografia tradicionalista o que mostra Borges de Macedo,
luz de uma viso metodolgica nova, ao colocar o Marqus de Pombal
na sua devida poca.(82:81-85)
Verifica-se que, na primeira fase do reinado de D. Jos I, o
governo tinha como dirigente nico Sebastio Jos de Carvalho e Melo,
cuja poltica era orientada em funo das dificuldades econmicas. No
plano poltico, deu-se o reforo do aparelhamento do Estado absoluto. Do
ponto de vista social, combateu-se uma faco da nobreza, fazendo-se
restries aos grandes poderes possudos pelas casas nobres e pelas
ordens religiosas: a Companhia de Jesus, as casas Aveiro e Tvora. So
essas as diretrizes gerais da poltica empreendida por Pombal, para salvar
o pas da crise.
A crise dos produtos coloniais, a que nos referimos antes, ocor-
re na administrao pombalina. Crise por demais sria, uma vez que
incidia nos produtos compensadores do dficit metropolitano. D-se tam-
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 71

bm crise de importao, crise de pagamentos a maior dependncia em


relao ao comrcio estrangeiro que, alm de fornecedor, passa a cre-
dor.(82:177) O ponto nevrlgico da crise econmica estava na diminuio
da exportao do ouro e consequente baixa dos quintos do Rei. Com a
diminuio do ouro, automaticamente diminuiu a segurana e a autono-
mia econmica.
A crise de produo verifica-se com a baixa do acar, do ouro
e dos diamantes, refletindo-se no comrcio, ao mesmo tempo que provo-
ca crise nos rendimentos do Estado. A dificuldade nos pagamentos in-
ternacionais era proveniente da queda da extrao do ouro. A crise de
importao, em relao aos produtos britnicos e diminuio das com-
pras, no tem ligaes com o fomento da indstria nacional de tecela-
gem, na fase pombalina. A diminuio do consumo um sinal do empo-
brecimento do povo, pela falta de ouro para suprir o dficit da balana
comercial.(25:79)
Como se v nos dados abaixo, a diminuio das importaes
de 44%. (25:79-80)

1750-1760............................................ 1.200.021 (mdia)


1772........................................................ 635.000
1773........................................................ 532.000

Alm desses nmeros relativos ao comrcio ingls, Macedo(85:169)


acrescenta outros do movimento do porto de Lisboa, onde houve dimi-
nuio significativa. Observe-se a entrada de navios no porto de Lisboa:

ANOS 1759 1760 1761 1762 1763 1764 1774 1775 1789

936 768 815 975 899 931 645 660 892

Em razo do terremoto, a crise agravava-se mais at 1755, sem


se considerar a crise do acar provocada pela concorrncia internacio-
nal da Inglaterra, da Frana e da Holanda, consumidores do nosso a-
72 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

car, o que no geral ela pouco se evidencia. O terremoto precipita os


acontecimentos, pelas runas, pela destruio das reservas coloniais
nas alfndegas e pelos gastos com a reedificao de Lisboa. Ao findar a
dcada de cinquenta, encontrava-se a Fazenda Real em grandes apuros.
A dvida pblica agravou-se ao mximo. O Rei, j em 1759, estava sem
crdito.(25:82-83) ) A crise afetava toda a Nao, devorava as receitas, e
apesar das medidas tomadas, do aumento substancial dos impostos, os
oramentos eram deficitrios e o descalabro financeiro muito grande.
De tal forma, agravou-se a situao econmica e financeira,
que o mal- estar, a penria e a misria eram visveis no Reino,
aparentemente opulento. Joo Lcio de Azevedo comenta que a falta
de pontualidade nos pagamentos foi uma das caractersticas desta
administrao famosa. Devia-se o pr s tropas; deviam-se os salrios
nas oficinas do Estado, as soldadas aos serviais do pao. Em 1763,
dizia Kail que ningum recebia soldos, ordenados, penses ou juros. O
viajante ingls Wraxall, que veio a Lisboa em 1772, d a informao
seguinte: A casa real andava to mal administrada que a maior
parte dos oficiais e criados no eram pagos, havia uns poucos de anos,
e se achavam por isso nas mais penosas circunstncias [...]. Os lacaios,
que acompanhavam as carruagens reais, estavam quase sem meios de
subsistncia.(10:334)
Os inmeros testemunhos de estrangeiros do-nos uma viso
exata do que se passava no Reino, com a crise depois de 1760. A chegada
da frota do Brasil, sempre diminuda em fazendas, no dava para man-
ter o nvel normal dos negcios. O comrcio andava completamente des-
baratado e as notcias de pobreza e de misria aumentavam a cada dia.
Sobre o Brasil, Borges de Macedo nos fornece o depoimento de Welsblex,
embaixador da Austria, que considerava desastrosa a situao do co-
mrcio do Brasil, 2 0.08.1756: nem as aguentam as companhias
cujas extores levavam os habitantes do Brasil a sumirem-se no interior,
deixando-lhes muitas vezes grandes dvidas a saber. Informaes
corte de Frana de um enviado francs, em 1764, denunciava: o estado
miservel em que se achava em Portugal o comrcio e em particular
o da Praa de Lisboa, 17.01.1764.(85:176-177)
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 73

No obstante essa situao, o fausto da corte no foi s peculi-


ar ao tempo de D. Joo V, mas tambm ao de D. Jos I com os requintes que
continuavam a dar o mesmo aspecto de opulncia do Reino. Os diverti-
mentos preferidos do Rei eram as cavalgadas, as caadas e as touradas.
S o custeio das cavalarias importava em grandes somas. O gosto pela
msica, herdada do seu pai e bisav D. Joo IV, proporcionava-lhe gran-
de prazer espiritual, passando nisso horas felizes. Com o Teatro da pe-
ra gastara enormes somas, vindo o mesmo a ser destrudo pelo terremo-
to. Contratava cantores e danarinos na Itlia para as exibies, e nada
poupava para igualar-se aos melhores espetculos da Europa, na po-
ca.(131:197-8) Ao lado disso, constata-se, dia a dia, a pobreza e a misria, no
se poupando o Rei de toda sorte de extravagncia, quando a situao era
gravssima. No se entende a falta de bom senso para essa dicotomia da
vida na Metrpole.
Alm do terremoto, que sobrecarregava as finanas do Estado,
com as obras da reconstruo de Lisboa, somem-se ainda, os enormes
gastos financeiros decorrentes do tratado de Madri, assinado em 13 de
janeiro de 1750, no reinado de D. Joo V, cuja execuo coube ao de D.
Jos I. Visando quando possvel delimitao atravs de fronteiras natu-
rais, esse tratado estipulava que a Bacia do Prata ficava pertencendo
Espanha, enquanto a do Amazonas continuava com Portugal. Concor-
daram os pases signatrios na cedncia de territrios, devendo a Col-
nia do Sacramento, situada margem esquerda do Prata, passar posse
dos castelhanos e os Sete Povos das Misses, para o domnio de Portu-
gal. Ficaria a Espanha com a navegao exclusiva do Prata e Portugal,
com a do Amazonas.(25:144-5)
Surgiram dificuldades intransponveis para a entrega dos Sete
Povos das Misses, regio oriental do Uruguai, onde havia sete redu-
es ou aldeias de ndios fundadas pelos jesutas das misses espanho-
las e habitadas por cerca de trinta mil guaranis.(2:302-303)
Houve resistncia dos ndios entrega dos territrios que ocu-
pavam, tendo os conflitos dado lugar a uma luta sangrenta, que s termi-
nou em 1756, com a submisso dos ndios. Reconheceu-se que os jesutas
instigavam os ndios resistncia, contrariando a execuo do tratado.
74 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

No norte do Brasil, os ndios e os missionrios ficaram solidrios aos do


sul, praticando toda sorte de sabotagens. Esses fatos, logo que chegaram
ao conhecimento de Pombal, foram suficientes para criar grande animo-
sidade contra os jesutas, pois sem a boa vontade deles e dos ndios,
tornou-se inexequvel o tratado de limites. Portugal e Espanha, em 12 de
fevereiro de 1761, chegaram a celebrar um tratado anulatrio do de 1750,
desistindo de tudo. Enormes foram os prejuzos na luta contra as Mis-
ses do Uruguai, tendo a mesma custado a Portugal vinte e seis milhes
de cruzados, contribuindo isso para agravar a crise.(25:155-157)
Em meio crise, deu-se o atentado a D. Jos I, a 3 de setembro de
1758, estando implicados os Tvoras e os Aveiros. A autoria do mesmo foi
em parte atribuda aos jesutas. Para o Visconde de Carnaxide, na perse-
guio contra os jesutas entrou o fator econmico, uma vez que os seus
bens foram confiscados por Carta Rgia, de 19 de janeiro de 1759, figuran-
do que o sequestro aplicado no por via de jurisdio, mas sim e to-
somente de Indispensvel Economia, e de natural e precisa defesa da mi-
nha real pessoa e governo e do sossego pblico dos meus reinos e
vassalos.(25:84-87) Somente depois de sequestrados os bens, foram expulsos
por lei, de 3 de setembro de 1759. Ainda, conforme o mencionado autor,
tudo indica que a perseguio aos jesutas no tem como causa funda-
mental o regicdio, apesar de ser essa a justificativa dos diplomas legais.
Com D. Jos I e Pombal, temos o reforo do aparelhamento do
Estado absoluto, enfraquecido consideravelmente no reinado de D. Joo
V, 1706-1750, quando o sistema econmico colonial e metropolitano
entra em crise. A poltica monopolista um dos aspectos desse reforo e,
quanto mais apertada fosse, maiores as vantagens de sua explorao. A
instituio das companhias volta-se contra o comrcio portugus livre e
tem como objetivo o de salvar o comrcio brasileiro em grande decadn-
cia, alm de defender o do vinho do Porto contra os demais vinhos portu-
gueses.
Como salienta Borges de Macedo, nas grandes companhias
(Companhia da sia - 1753; do Par e do Maranho - 1755, da Pesca da
Baleia 1756; da Agricultura dos Vinhos do Alto Douro 1756; de
Pernambuco e Paraba - 1759) que assenta o sistema de defesa do gran-
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 75

de mercador [...]. O alvar de 06-12-1755 contra os chamados


comissrios volantes ataca diretamente o pequeno comrcio viageiro
para o Brasil, quase identificado com o contrabando.(82:146-147) Apesar da
criao dessas companhias, no podemos deduzir que a poltica
pombalina fosse exclusivamente monopolista, uma vez que a legislao
permitia a liberdade comercial em certas zonas. Nos pontos nevrlgicos
e mais importantes, como o comrcio do Brasil, foi reforado o
monoplio, enquanto que em certas reas da frica foi concedida
liberdade. V-se, assim, uma mistura de comrcio livre e privilegiado ao
mesmo tempo.
A criao da Companhia Geral de Pernambuco e Paraba visava
a desenvolver a economia da regio. A metrpole, conscientemente,
tentaria ativar a economia colonial, procurando garantir o transporte
regular da produo existente, incrementando-a dessa forma, e novos
produtos podiam ser introduzidos atravs de isenes e financia-
mentos.(132:74)
O acar, principal produto da economia nordestina, aps as
grandes baixas de preos verificados no sculo XVII (em 1650 e em 1688),
consegue uma lenta recuperao no incio do sculo XVIII, para, em me-
ados do mesmo, experimentar uma elevao considervel do preo, jus-
tificando, at certo ponto, a criao de uma companhia.(132:106, 133) Outros
produtos foram incentivados pela Companhia Geral de Pernambuco e
Paraba: arroz, algodo, anil, goma copal, carne seca, madeiras etc.
A finalidade dessas companhias era tambm a de explorar o
comrcio em certas zonas, com uma frota privativa, sendo grandes seus
privilgios. Devia tambm estimular o desenvolvimento de atividades
agrrias, sendo vlida a atuao das companhias brasileiras, no sentido
de evitar a derrocada geral da agricultura em certas reas. O autor de
Situao Econmica no Tempo de Pombal salienta o fato de que a ao
das companhias brasileiras e outras no foi, como supuseram muitos
historiadores brasileiros, desorientada e falida. Garantiu largos lucros
aos seus participantes, lucros que s diminuram quando a crise atacou
avassaladoramente todo o Brasil e Portugal.(85:125)
Conforme o Visconde de Carnaxide, a Companhia do Gro-
Par e Maranho visava a abater o poder econmico dos jesutas na
76 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

regio, e pouco depois, em 1757, as leis que extinguiram as misses e


declaravam livres os ndios do Brasil equivalia, conforme ngelo Ribei-
ro, perda imediata de toda a preponderncia que os padres da Com-
panhia de Jesus exerciam no Par e Maranho.(130:211)
J nos referimos poltica industrial, levada a efeito pelo Conde
da Ericeira, a qual no logrou os efeitos esperados, entrando logo em
declnio. Conforme acentuou Borges de Macedo, isso deveu-se no ao
Tratado de Methuen, mas ao aparecimento de uma nova forma de paga-
mento o ouro brasileiro.
A propsito do assunto, no iremos recolocar as questes j
estudadas, mas, a ttulo de comparao, mostrar que a poltica industrial,
na fase pombalina, tem alguns dos seus aspectos semelhantes quela do
Conde de Ericeira, ou seja, de compensar os dficits da balana comercial
portuguesa.
O fomento industrial pombalino est relacionado com a crise e
caracteriza a ltima fase do governo do Marqus de Pombal. Alega Borges
de Macedo que as graves dificuldades no pagamento das importaes
levaram Carvalho a patrocinar a instalao da indstria nas zonas cita-
dinas, enquanto, ao mesmo tempo, se tentava facilitar a entrada na cida-
de da produo provinciana. Se o fomento industrial pombalino no
nasceu do deserto industrial e no constituiu uma revoluo tcnica de
qualquer natureza, no foi tambm o resultado de uma viso antecipada
ou de um esforo voluntrio relacionado com as luzes da Europa. A raiz
do fomento pombalino est nas dificuldades da crise do ouro e na pro-
duo colonial, que obrigavam a estimular a produo industrial para
diminuir a importao estrangeira.(82:149)
Entendemos que o desenvolvimento das indstrias na Metr-
pole no tem vinculao com a Revoluo Industrial inglesa, visto esta
assentar-se em bases completamente diferentes daquela e Pombal ser
anterior mesma revoluo e sua divulgao na Europa.
Por outro lado, convm deixar claro que a expresso fbrica
corresponde indstria caseira ou oficinal, quilo que se chama o
domestic system. O apetrechamento tcnico , sem dvida alguma,
tradicional, permanecendo inalterado, at se introduzirem no sculo XIX
mudanas muito lentas.(83:214)
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 77

A ideia da inexistncia de indstrias em Portugal antes de Pom-


bal no aceitvel, se por indstrias entendemos as atividades oficinais
e manufatureiras do sculo XVIII, e no a noo de indstria do sculo
XIX. Assim sendo, houve indstria com o Conde da Ericeira e tambm
com Pombal, sendo as oficinas dispersas pelas zonas rurais e pelos cen-
tros urbanos, sem maior sistematizao, pois visava a atender as cir-
cunstncias do momento. Predominava, sobretudo, como j dissemos,
uma tcnica tradicional. Em face dessas consideraes, no de admirar
que ao lado do Portugal agrrio e mercantil coexistisse uma indstria
caseira e artesanal.(85:214)
Afirma Borges de Macedo existir a atividade manufatureira
oficinal ou domstica por todo o pas, fato que no pode ser ignorado na
vida econmica portuguesa do sculo XVIII. A propsito da atividade
industrial, adverte-nos que muitos historiadores concluem pela sua
inexistncia, levados por um grave erro de perspectiva, associando o
conceito de indstria do passado ao do presente. Para o citado historia-
dor, o caminho da investigao histrica tem que ser exatamente ao
invs: a atividade dispersa por oficinas ou por casas de habitao o
modo predominante de produo pelas condies tcnicas quer de fabri-
co, quer de utilizao da energia disponvel: a gua [...], nica fora mo-
triz, alm da humana e do animal de trao. (85:238-239)
Conclui-se, portanto, que Portugal no era inteiramente abas-
tecido pelas manufaturas da Inglaterra, da Frana e da Holanda. Pom-
bal pretendia, diante da crise, diminuir as importaes, mas ocorre um
fato que contribui para agravar tal situao provocada pela colnia
brasileira: baixa em Portugal a produo dos bens industriais o que
significa aumento das importaes. Enfrentando uma crise interna e
externa, o fomento pombalino constitui um paliativo, que vai durando
com ela. Isso se explica pelo prprio objetivo das indstrias implanta-
das, cuja durao foi efmera, por no terem condies econmicas de
continuidade.
Conclui o autor da Situao Econmica no Tempo de Pombal
que no houve um plano de aplicao sistemtica das indstrias, mas
uma aplicao apressada e at mesmo desorientada pela urgncia em
78 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

atenuar a crise, diminuindo as importaes e, consequentemente, evi-


tando a sada do ouro brasileiro.(85:255-6)
Para o Visconce de Carnaxide, a soluo do problema
pombalino teria sido antecipar o surto algodoeiro ou qualquer outra
matria-prima, antes que a minerao tocasse o auge da decadncia [...].
Em tempo de crise de matrias-primas, como aquele, um contrasenso
forar a criao dum parque industrial. Todos se retraem. No h com-
pradores. Sofrem, em regra, as velhas indstrias, senhoras de reservas.
As que se instalam de novo, s por exceo se podem manter. (25:91)
D. Maria tenta resolver a situao das indstrias mediante os
alvars de 29 de maro e de 3 de junho de 1788, dando a particulares para
explor-las com certos privilgios, eximindo, assim, a Fazenda Real de
grandes encargos. No que diz respeito ao Brasil, a experincia industrial
foi encerrada pelo alvar de 5 de fevereiro de 1785, excetuando as fazen-
das grossas de algodo para uso dos negros, bem como para enfardar,
empacotar tecidos etc. A atitude da Rainha muito discutida, e improce-
dente a opinio do Visconde de Carnaxide em achar inoportuna a multi-
plicao das indstrias no Brasil do sculo XVIII, por se encontrar na fase
da economia agrcola. A indstria deve ter uma base agrcola que sirva de
suporte. E tanto isso verdade que, nos pases onde houve revoluo
industrial, esta foi precedida por uma revoluo agrria.
Acentua Borges de Macedo que, em Portugal, os efeitos da crise
sobre a agricultura no esto ainda determinados, mas o que se sabe
que em toda a histria agrria portuguesa o problema do dficit de cere-
ais foi sempre uma constante. Diante deste fato no de admirar ter
havido, em pleno sculo XVIII, numa situao de crise prolongada, uma
grande carncia de cereais. Mostra-nos o autor acima citado que, com
exceo do abastecimento de cereais para as grandes cidades, tudo
indica que a produo interna era capaz de atender o consumo,
especialmente no interior, uma vez que, nas provncias do Minho, do
Trs-os-Montes, da Beira, da Estremedura, do Alentejo e do Algarve, a
vida agrra corria quase normal. (85:191,194-199)
Em relao s flutuaes da agricultura sobre os movimentos
gerais, muitos tericos tm admitido o fato. Albert Silbert nos indica o
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 79

estudo dos preos dos cereais como uma maneira de detectar as mesmas
flutuaes. (145:12-15)
Portugal, integrado na economia europeia, no foi indiferente
aos movimentos de conjuntura. A alta de cereais ocorre nesse pas por
volta de 1740. Magalhes Godinho, verificando as fases de alta e de
baixa do preo do trigo no Porto, em Trs-os-Montes, em vora e em
Lisboa, no que se refere ao conjunto, considera que houve uma tendncia
altista desses preos, durante quase meio sculo: de 1740-1790. Houve,
evidentemente, as fases de baixa, os ciclos menores, conforme demonstra
o citado autor em vrias tabelas.(55:147-155)
Na Frana, os preos sobem a partir de 1733 e, na Inglaterra,
em 1742, continuando num ritmo ascendente, mas tambm com fases de
estabilizao. Conforme Albert Silbert, em relao ao sculo XVIII, a alta
foi sentida e assinalada por autores da poca. Numa memria redigida
em 1795, Jos de Abreu Bacelar Chichorro calcula que em cinquenta anos
os preos duplicaram em Portugal e na Europa. (145:25-26)
Magalhes Godinho, no seu estudo Prix et Monnaies au Portu-
gal 1750 -1850, demonstra que a amplitude da alta superior em Portu-
gal. Na Frana, entre 1789 e 1816, a alta no mais do que 32% para o
trigo, enquanto que, no mercado portugus, as altas ultrapassaram 65%
entre 1780 e 1817, sendo a maioria acima de l00%.(55:235-236)
Para explicar os fatores que provocaram a alta dos preos, au-
tores como Chichorro pem em evidncia o problema monetrio e o afluxo
de numerrio, baseando-se no fato de que tanto Portugal como a Europa,
h 50 anos, dispunham de trs ou quatro vezes mais de numerrio o que
Silbert no considera ideia correta, afirmando: No parece que as im-
portaes de ouro e prata tenham aumentado em ritmo crescente de 1730-
1774 para depois se atenuarem [...]. Na verdade tudo se passa como se a
teoria monetria devesse ser invertida, levando a subida de preos ao
crescimento dos meios monetrios. (145:27-35)
Prosseguindo o assunto acima, Silbert refere-se a Francisco So-
ares Franco, que relaciona a alta dos preos com o progresso agrcola.
Finalmente, admite que outros fatores possam ter contribudo para isso,
lembrando a frmula de Ernest Labrousse, segundo o qual, o fator revo-
80 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

lucionrio que alterou as estruturas do sculo XVIII foi o aumento de


populao, no deixa de ser sedutora. (145:26-27)
Apesar de a crise da agricultura no estar completamente de-
terminada, no h dvida de que a sua amplitude atingiu o comrcio, a
indstria, a agricultura e a sociedade colonial metropolitana, particular-
mente na fase pombalina. Como j afirmamos, a crise de todo o
sistema em que se baseava a economia portuguesa e pode ser
diagnosticada em termos de uma crise estrutural.
H que considerar a existncia de fatores que impossibilita-
ram a dinmica estrutural de Portugal. A nosso ver, estes foram analisa-
dos por Clia Freire que destacou a ausncia de uma estrutura interna
mais ampla e a falta de uma rede de distribuio prpria, como a de que
dispunham os flamengos, no que com muita propriedade observou:

Aps o grande esforo, ficaria Portugal, no mximo, na posio dos


rabes que forneciam aos venezianos e genoveses os produtos, pelo menos
obtidos no continente prprio, enquanto os lusos iriam em penosas, longas e
perigosas viagens, em que pereceria grande parte de sua escassa populao,
em benefcio maior do capitalismo estrangeiro. Ficariam com a parte mais
(42:64-67)
penosa e difcil mas no com os melhores lucros.
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 81

3
A CAPITANIA DA PARABA ANTES DA
ANEXAO

A
explicao de fatos ocorridos no sculo XVIII, a nvel de Euro-
pa, Brasil e Paraba, no ser encontrada dentro das fronteiras
desse sculo, mas no anterior, pelos incessantes elos que am-
bos possuem. Partindo desse pressuposto, podemos compreender que a
situao de declnio econmico da Paraba, que gerou subordinao a
Pernambuco, tem sua origem no sculo XVII.
Apesar de o sculo XVII ser considerado uma poca de depres-
so, esta s se manifesta no meado do mesmo projetando-se at 1730-
1740, uma vez que a expanso do sculo XVIII s ocorrer a partir de
1750.
No que diz respeito ao Nordeste brasileiro, a crise do sculo
XVIII de longa durao, tendo razes em 1650-1660, com o declnio das
exportaes do acar. A queda de produo e a dos preos do acar
brasileiro decorrem da instalao dos holandeses nas Antilhas, que ge-
rou, a partir de ento, o regime de concorrncia, quebrando, dessa forma,
o monoplio dos portugueses. So, portanto, fatores internos e tambm
externos que avultam como responsveis pelos reveses sofridos pela la-
voura canavieira no Brasil.
A crise paraibana tambm de longa durao indo de 1654, com
a expulso dos holandeses, at os meados do sculo XVIII em 1755,
82 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

quando a Capitania da Paraba anexada de Pernambuco, pela


situao de declnio econmico em que se encontrava.
A Paraba no apenas sofreu com a guerra holandesa, mas
tambm quase foi arrasada, tal era o estado de calamidade a que chegou.
A este respeito,.
a documentao existente no Arquivo Histrico Ultra-
marino de Lisboa bem expressiva e as queixas dos moradores da Capi-
tania ao Rei so to frequentes, que bem se pode avaliar hoje a misria e
a runa que conheceu e sofreu.
Terminada a guerra holandesa, na Capitania da Paraba no
ficou pedra sobre pedra(1), sendo parecer de Joo Fernandes Vieira,
governador da Capitania da Paraba desde 1655, de que s com
muito esforo se poriam, em breve tempo, a funcionar as
fortificaes, ento destrudas. Para essa situao de devastao total,
tanto contribuiu a guerra como os prprios moradores que, ao
deixarem a Capitania da Paraba para unirem-se aos moradores de
Pernambuco, na luta contra os holandeses, antes de sarem, queimaram
e arrasaram suas fazendas, casas de engenhos e canaviais de acar.(2)
Ao voltarem os moradores para sua Capitania, duvidaram ser
aquele lugar onde haviam vivido, pois nem runas existiam do
passado.(3) Comearam a cultivar suas fazendas com grandes
dificuldades, uma vez que estavam esgotados de recursos.
A necessidade de reconstruo das capitanias danificadas e da
reedificao dos engenhos teve amparo legal nas provises reais de 27
de junho de 1654 e de 17 de dezembro de 1655. Na primeira, o Rei
concede o privilgio de no pagar por 10 anos direitos na Alfndega
das coisas que passam por ela e so necessrias ao custeio dos ditos
engenhos.(4) Fixa o Rei as condies para reedificao dos engenhos,
condies reforadas na ltima proviso em que diz: Hei por bem e me
praz que daqui em diante as pessoas que fabricassem engenho de acar
no Estado do Brasil, assim reais como trapiches e pretenderem de mim a
dita liberdade justifiquem, quando perante o Provedor de minha fazen-
da da capitania a que tocar, como esto moentes e correntes, o qual de-
mais disso far vestoria neles, presente o Procurador da mesma fazenda
e outras pessoas.(5)
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 83

Na Capitania da Paraba, sem dvida, uma das mais


danificadas, dos mais de vinte engenhos em funcionamento antes da
guerra, por volta de 1663 no moam mais que nove.(6) Dada tal
situao, os senhores de engenho recorrem ao Rei, pedindo que lhes
conceda o privilgio de dez anos de liberdade, por terem reedificado
engenhos (no quadro 1 constam os senhores, seus respectivos
engenhos e datas de concesso das provises para reedificao deles
na capitania).
Alm dos pedidos de proviso, para gozar de direitos em
funo da reedificao dos engenhos, figuram tambm pedidos de
mercs por parte dos senhores de engenho que no querem ser
executados por dvidas atrasadas, enquanto estiverem reconstruindo
seus engenhos e cultivando suas lavouras. O pedido feito, em geral,
pelo prazo de seis anos, no fim do qual, geralmente solicitam
prorrogao. Esses pedidos feitos pela Cmara ao Rei datam dos anos de
1658, 1663, 1665, 1668, 1674, 1699 e 1700.(7)
Apesar da situao crtica em que se encontravam, mandaram
para a Paraba seiscentos soldados de presdio de Pernambuco, sem
que para o seu sustento remetessem coisa alguma, cabendo aos morado-
res da Paraba mais esta responsabilidade. Constituiriam esses seiscen-
tos soldados o efetivo da Infantaria.(8)
A consulta do Conselho Ultramarino de 21 de abril de 1655 faz
referncia a uma petio de Joo Fernandes Vieira, na qual este pede
para se mandar que em Pernambuco lhe sejam pagos os soldos que
constar se lhe devem e for vencendo na Paraba com o seu posto de Mes-
tre de Campo que h de reter, e que sejam tambm socorridos os oficiais
que servirem na Paraba, enquanto naquela praa no houver rendimen-
to da fazenda de V. Majestade.(9)
Os oficiais da Cmara e o povo da Capitania da Paraba, vendo
tardarem as providncias para o sustento da Infantaria, renovam ao Rei
o pedido para Pernambuco enviar o provimento, a exemplo do que se
fizera com os presdios das capitanias do Rio Grande, de Itamarac e do
Cear, por no terem as ditas praas rendimentos para se
sustentarem.(10)
Representam ao Rei contra Joo Fernandes Vieira, por este pos-
suir mais engenhos que todos na capitania e no querer pagar as contri-
84 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

buies que incidem sobre o acar, para sustento da Infantaria. Diante


desse mau exemplo, os eclesisticos tambm pedem o mesmo privilgio,
contribuindo isso para agravar a situao dos pobres, por recair sobre
eles o maior peso das contribuies. De todo o acar que se fabricava se
pagavam trs vintns por arroba do branco e trinta ris do mascavado
para a dita Infantaria. O parecer do Conselho Ultramarino radical: que
se execute a Joo Fernandes Vieira, pelo que estiver devendo
atrasado.(11)
Sabido o estado de penria e dificuldades de recuperao
da capitania, no nos parece exato que, no fim do sculo XVII, a
Paraba contasse com quarenta engenhos, como afirma o autor de
Evoluo Econmica da Paraba baseando-se em Capistrano. (94:9) No
encontramos nenhum documento do sculo XVII com esse total de
engenhos, e tudo nos faz crer que o nmero fosse bem menor, pois, se
antes da guerra, o nmero de engenhos era de mais de vinte, depois
dela, no fim do sculo XVII, no podiam existir quarenta, quando os
engenhos estavam sendo reedificados.(12)
No incio do sculo XVIII, a Paraba continua na tentativa de
recuperar-se dos desgastes sofridos no sculo anterior, mas essa marcha
dificultada no s pela prpria ao da conjuntura, que de lenta
recuperao no incio daquele sculo, mas tambm pela presena de
calamidades, como as secas e as enchentes, que agiram desfavo-
ravelmente na sua recuperao.
A produo colonial da Paraba compreende: o acar, princi-
pal atividade econmica, a pecuria e o algodo. O acar foi uma das
principais atividades coloniais do Brasil, at os meados do sculo XVII,
entrando em declnio em 1650-1660, com a queda da produo e da ex-
portao, decorrentes no s da guerra e da expulso dos holandeses,
mas do regime de concorrncia que se estabeleceu, quando da sua insta-
lao nas Antilhas, como j nos referimos.
O que se verifica a desorganizao dessa cultura na Paraba,
na segunda metade do sculo XVII. Havia, antes da guerra, vinte e tantos
engenhos fabricando cerca de dez mil a doze mil caixas de acar numa
safra. Em 1663, moam apenas nove engenhos, tendo-se feito na safra
anterior muito pouco acar e, na de ento, nenhum, visto ser a produ-
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 85

o em todos os engenhos de 100 caixas,(13) produo essa que, em


relao antiga, equivale mesmo a nenhuma produo.
Os documentos confirmam os pedidos de concesso para
reedificao de engenhos na Paraba, na segunda metade do sculo XVII.
A este respeito, podemos consultar o quadro de nmero um sobre a con-
cesso de provises para reedificao de engenhos na Paraba. Encon-
tramos tambm pedidos feitos pelos senhores de engenho e lavradores
de cana para no serem executados por dvidas atrasadas, enquanto
estiverem fabricando seus engenhos e cultivando suas lavouras.
Outro produto, o algodo, s na segunda metade do sculo
XVIII, ocupa lugar de destaque na economia brasileira, em funo de sua
utilizao nas indstrias europeias. Constituem reas produtoras e ex-
portadoras mais importantes do algodo: o Maranho, Pernambuco e a
Bahia. Merece tambm destaque a cultura do algodo no Rio Grande do
Norte e na Paraba. O Nordeste permaneceu muito tempo como rea de
concentrao do algodo, onde esse produto coexistiu com a pecuria.
Eram nas terras secas do agreste e do serto que se desenvolviam essas
atividades, ficando a zona da mata para o cultivo do acar.
Somente no fim do sculo XVIII e no incio do XIX (1799-1805),
dispomos de dados que nos permitem acompanhar as flutuaes desses
dois produtos e de outros (os quadros 7 a 17 nos do uma ideia dessa
evoluo).
A pecuria, a princpio, constituiu uma extenso da cultura dos
engenhos, figurando como meio de subsistncia. Posteriormente, tornou-
se autnoma e adquiriu grande importncia, pelo papel que assumiu
na conquista, na ocupao e na colonizao de novos territrios.
A desvinculao da atividade criatria da aucareira contri-
buiu no s para o fortalecimento da pecuria, mas tambm para o povo-
amento do serto. A pecuria deu uma nova dimenso econmica das
reas sem riquezas minerais e imprprias para a lavoura comercial. De-
senvolveu-se rapidamente, uma vez que no exigiu muitos capitais e
braos. Ao contrrio da cana-de-acar, que se desenvolveu em terras
frteis da beira-mar, a pecuria expandiu-se para o interior, em terras
secas, como o agreste e o serto. O gado serviu no s como produto
86 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

alimentcio da populao, mas tambm como fora motriz para os enge-


nhos. Foi utilizado tambm como meio de transporte.
Temos notcia da criao de gado no serto da Paraba, no
final do sculo XVII, com os Oliveira Ledo. Conforme Wilson Seixas,

Teodsio de Oliveira Ledo, que veio a ser a maior figura do sertanismo


paraibano, [...] chegou ainda bastante jovem em Boqueiro de Cabaceiras como
era ento conhecida, em companhia de seu pai Custdio de Oliveira Ledo, bem
como seu tio, Antnio de Oliveira Ledo [...]. Preferiram fixar-se no serto da
Paraba, onde encontraram terras propcias criao de rebanhos.
Enquanto a civilizao do acar concentrava o elemento mais pondervel no
litoral, enraizando a a maioria de sua populao na vrzea da Paraba,
Teodsio e sua famlia se concentraram nos sertes paraibanos, implantando a
civilizao do couro de que nos fala o mestre Capistrano de Abreu. (142)

Dessa forma, foi importantssima a participao dos Oliveira


Ledo na histria da conquista e do povoamento do serto da Paraba.
Os produtos da Paraba escoavam pelo porto de Pernambuco,
em virtude das facilidades de embarque e de melhores condies, apesar
de funcionar o porto da Paraba. Havia tambm o de Jacum e o da Baa
da Traio. Alis, sobre o porto da Paraba, no encontramos referncias
de que tivesse problemas para receber embarcaes. Entretanto, alega
Bento Bandeira de Melo que na poca da subordinao, o General de
Pernambuco, querendo arrogar a si toda a jurisdio, mandara transpor-
tar em sumacas as madeiras e outros gneros da barra do Paraba para o
porto de Pernambuco. Esse fato, alm de acarretar despesa, traz
incmodo para os lavradores, que, em vez de embarcarem
diretamente sua produo para o Reino, ficam, dessa forma,
dependendo de Pernambuco. Considera tambm que o procedimento
adotado por aquele Capito-mor no se justifica, visto que no porto da
Paraba entraram navios carregados com acar, algodo e mais
gneros. Como a maior parte da produo vai para Pernambuco,
poucos so os navios que vo quele porto, vindo na frota passada
apenas dois carregarem na barra do Paraba.(14)
Sente-se essa sujeio da Paraba antes de 1755, tornando-
se mais forte com a subordinao oficial de nossa capitania sua vizinha.
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 87

Apesar de moradores e senhores de engenho queixarem-se de


o porto da Paraba ser pouco frequentado por navios, fato que lhes causa
grandes transtornos, possvel que a pouca produo da Capitania te-
nha contribudo para isso, uma vez que temendo os prejuzos de no
embarcarem sua produo, como acontecia, representam muitas
vezes ao Rei sobre a necessidade que tm de mandarem seus gneros
para Pernambuco.(15)
Alm das dificuldades de ordem maior que entravavam o de-
senvolvimento da Capitania, problemas outros prejudicavam a sada de
sua produo, pois, conforme ordem real, as naus aqui carregadas deve-
riam incorporar-se s de Pernambuco, de onde partiriam os comboios
para o Reino. A esse propsito, Joo da Maia da Gama, capito-mor da
Paraba, reclamava ao Rei que, em 1704, os navios estavam prontos e
carregados para partir, havia dois meses, indo os comboios de
Pernambuco sem esperar pelos navios da Paraba, acarretando esse fato
o prejuzo de ficarem muito tempo no porto e graves riscos de irem sozi-
nhos sem comboios.(16)
Aquele Capito-mor, embora reconhecesse a importncia dos
comboios contra a pirataria, via-se impossibilitado de cumprir as deter-
minaes do comandante da frota de Pernambuco, Joo Antunes da Cos-
ta, por falta de ventos e de correntes dgua suficientes, para os navios
sarem carregados e se incorporarem aos de Pernambuco. Alega que, em
1710, em virtude de tais dificuldades, alm da conspirao das chuvas,
os navios ficaram carregados quarenta dias na fortaleza do Cabedelo,
sem poderem sair sozinhos. Entende que os comboios devero buscar os
navios desse porto, no vero, ou sarem sem eles todas as vezes que
tiverem gua e ventos, mesmo enfrentando riscos.(17)
D. Joo V, acolhendo a representao do Capito-mor da
Paraba, resolve pelo Decreto de 30 de novembro de 1724 que em todos
os anos partam regularmente daqui os comboios para o porto de
Pernambuco em o primeiro de maro, e partam dele para este porto em
primeiro de agosto.(18)
Ainda a propsito do porto da Paraba, pedem os moradores, em
1752, que mande abri-lo, ao que atende o General de Pernambuco,(19)
88 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

levando em considerao uma ordem real que concede os gneros co-


mestveis serem transportados de uma Capitania para outra.
Os oficiais da Cmara representam, junto ao Rei, contra a aber-
tura do porto, alegando que h cinquenta anos est fechado e que enten-
de o Capito-mor de Pernambuco de mandar abri-lo, na hiptese de que
a ordem de transportar os produtos de uma Capitania para outra
abrangia tambm os portos fechados, pois se assim fosse teria o Rei
primeiro mandado abri-lo.(20)
J no a primeira vez que os oficiais da Cmara, interessados
em conservar o porto fechado, ponderam ao Rei a necessidade de condu-
zir o acar da Paraba para Pernambuco. Dessa forma, dizem evitar as
dificuldades que experimentava a Capitania, no s pela falta de embar-
caes para conduzir o acar, como tambm de obterem melhor preo.
Assim, os mercadores no compram pelo preo que querem, vendendo
por melhor preo seus produtos. O pedido dos oficiais da Cmara foi
indeferido pela ordem de 24 de outubro de 1722.(21)
As contendas sobre o fechamento e a abertura do porto da
Paraba se sucedem, do que podemos concluir que h interesse dos ofici-
ais da Cmara em querer o porto fechado, para embarcar a produo da
Paraba pelo porto de Pernambuco. As justificativas acima no so sufi-
cientes para deixar de prevalecer a vontade dos moradores. Isso
demonstra o interesse daqueles oficiais em conservar o porto fechado o
que d margem para se supor uma possvel articulao dos oficiais da
Cmara da Paraba com os comerciantes de Pernambuco. Somente no
fim do sculo XVIII, o porto da Paraba ficou definitivamente aberto,
quando Fernando Delgado Freire de Castilho, capito-mor, resolveu
mandar abri-lo para o comrcio direto com o Reino.(22)
Francisco Fernandes Furna pede ao Rei para transportar uma
parte do seu acar pelo porto da Paraba e o restante, pelo de
Pernambuco em virtude dos poucos navios que vinham Paraba.
Aquele senhor de engenho declara que, em tempos passados, seus
dois engenhos reais produziam cerca de 400 e at 600 caixas de
acar. O Rei faz a dita concesso pela proviso de 5 de dezembro de
1696.(23)
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 89

O acar, principal produto da Capitania, encontrou, na pri-


meira metade do sculo XVIII, fatores desfavorveis ao seu desenvolvi-
mento, no chegando sua produo quarta parte do que se produziu
anteriormente.(24)
Do ano de 1710 para o de 1711, ocorreu uma seca, que causou
grande devastao, morrendo grande parte do gado na Capitania. Hou-
ve fazendas em que, de trs mil cabeas, no ficaram mais que seiscentas.
A seca que sobreveio no serto atingiu tambm, no litoral, canaviais e,
em consequncia, os contratadores da Capitania tiveram grandes preju-
zos.(25)
Em 1712 continuou a mesma seca. Foi de tal sorte que, nesse
ano, a produo no chegou a 150 caixas de acar.(26) Com cinco anos de
seca (1710-1715), ocorreu grande diminuio das rendas dos subsdios
que se pagavam Infantaria. Essa renda, que chegou a quatro, cinco e
seis mil cruzados, houve ano que ficou em torno de trezentos mil ris
acarretando, dessa forma, atraso nos pagamentos da Infantaria. Para fazer
aquele pagamento recorre o Capito-mor ao Rei, lanando mo da
dcima que tanto se aplicava s fortificaes como Infantaria.(27)
Por outro lado, ressente-se a lavoura de braos escravos para o
seu cultivo. Considerando a falta de escravos para os trabalhos, manda o
Rei que se introduzam, cada ano na Capitania duzentos ou trezentos escra-
vos angolanos, pagando-lhe em acar os moradores que os
adquirirem. Prope ainda que os senhores de engenho ajustem entre si
uma companhia para mandar buscar negros na costa da frica, por sua
conta.(28)
Sobre o assunto, toma o maior interesse o capito-mor Joo da
Maia da Gama, enviando um patacho Costa da Mina, o qual trouxe 170
escravos. No houve senhor de engenho que comprasse um, pelas difi-
culdades em que se encontravam. Outro patacho que foi buscar escravos
trouxe, na segunda viagem, 270 cabeas. O Capito-mor, tendo feito todo
o possvel para remediar a falta de escravos, lamenta ao Rei a pobreza da
capitania e de seus moradores. No mesmo documento, diz ainda que,
exceto dois engenhos, os mais esto perdidos e geralmente desfabricados,
no sendo possvel moer, se no a providncia que tem tomado de
repartir os ndios das aldeias para lhes fazerem lenhas.(29)
90 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

Joo de Abreu de Castel Branco, em carta ao Rei, expe a difcil


situao da Capitania, pela falta de comrcio, pela decadncia dos enge-
nhos e do negcio da Costa da Mina que, infestada por piratas e ameaada
pelos holandeses, provocou a subida do preo de escravos a tamanha
exorbitncia, que no tem proporo o custo deles com o lucro do seu
trabalho. Outro motivo desse transtorno que a procura de negros
cresceu com a explorao das minas, regio de onde vm muitos
compradores a todos os portos do Brasil. Isso fez subir os preos, de
forma que os senhores de engenho no puderam adquiri-los.(30)
A aquisio de escravos na Costa da Mina era feita a troco de
gnero da terra, sendo o tabaco um dos produtos apreciados para o
escambo. O Capito-mor da Paraba declara que, em uma das sumacas
que foi Costa da Mina, enviou 40 rolos de tabaco para compra de escra-
vos.(31) O Rei, para evitar a frequente sada de ouro, moeda e tabaco
fino dos portos do Brasil, mandou proibir o desvio desses gneros
para a costa da frica.
A grande falta que h de escravos para os engenhos por se
desviar a maior parte deles para as minas, em razo dessa atividade,
motivou no s proibies, mas leis para se evitar que da Bahia, de
Pernambuco e das demais capitanias do Brasil continuassem a enviar
escravos para as minas. No bastando tais providncias, o Rei, por Re-
soluo de 17 de setembro de 1706, pune os Governadores e Ministros
que no observarem essa Resoluo, suspendendo seus cargos e ofcios.
Ficam tambm inabilitados para entrar no servio real e, alm do mais,
obrigados a pagar dois mil cruzados para a Fazenda Real.(32)
Quanto aos escravos que vo da Paraba e de Pernambuco por
terra, para as minas, ou por mar para o Rio de Janeiro, para a Vila de
Santos e para So Paulo, pagam-se por cabea quatro mil e quinhentos
ris.(33) Esses direitos reais eram administrados mediante contrato
arrematado no Conselho Ultramarino, por trs anos. J os escravos que
vm da Costa da Mina e de outros portos para o da Paraba e o de
Pernambuco pagam o direito de trs mil e quinhentos ris por
cabea.(34)
Havia proibio do comrcio de escravos com os holandeses
na Costa da Mina, pela opresso que eles causavam, obrigando aos
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 91

navios portugueses que iam ao Castelo de S. Jorge a pagarem dez por


cento dos gneros e fazendas que levavam ou em ouro, acar fino e
tabaco, provocando com isso grande prejuzo Fazenda Real.(35)
Em 1722, Joo de Abreu de Castel Branco, queixando-se ao Rei
do estado de runa da Capitania, diria: os homens aqui no tm cabedais
para adquirir meios necessrios e assim esto quase todos os engenhos
to mal assistidos, que os que em outro tempo faziam em uma safra
duzentas caixas de acar no tiram hoje a quarta parte.(36)
No ano de 1725, no se fez nos engenhos da Capitania nenhu-
ma caixa de acar, fato que mostra quanto diminuda estava a produ-
o na primeira metade do sculo XVIII.(37) Em 1732, Francisco Pedro
de Mendona Gorjo se refere produo do ano anterior, afirmando
que, pela situao em que se encontravam os engenhos, produziram-se
apenas 95 caixas de acar. Consequentemente, ficara prejudicada a
Fazenda Real, pela diminuio dos dzimos.(38)
Para completar o quadro de flagelo da Capitania, de que v-
nhamos falando, sobreveio, em 1724, uma seca e uma praga de lagarta.
Essa seca propaga-se nos anos subsequentes, e tal a esterilidade da
Capitania que os frutos da terra, assim mandiocas como legumes e fru-
tos das rvores, se extinguiram quase de todo, de sorte que a maior parte
dos moradores se tm sustentado de razes de mato imprprias para o
alimento e, por esta causa tem padecido grande nmero de
pessoas e, particularmente, escravos, desamparando-os seus donos na
impossibilidade de os sustentar. .Alguns gneros comestveis que rara-
mente aparecem se tem vendido por preos exorbitantes; uma arroba
de farinha do Reino se vende aqui razo de dezesseis patacas, a vinte
e um alqueire a farinha da terra que custava doze vintns, sem que
ainda as pessoas e casas mais acomodadas deixem de ter padecido
necessidades extremas.(39)
Para remediar a situao de penria dos moradores, enviou o
Capito-mor uma sumaca para ir buscar farinha na Bahia, e, sendo proi-
bida sua sada, apelou para Alagoas. Foram frequentes as representa-
es de Joo de Abreu de Castel Branco ao Rei, sobre a situao de runa
da Capitania, em consequncia da seca nesses dois anos, causando a
morte de mais da metade dos escravos. Pede ao Rei mandar introduzir
92 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

na Capitania algumas embarcaes de escravos, para os trabalhos nos


engenhos.(40)
Um emprstimo de trs mil cruzados que o Rei mandou conce-
der ao capito-mor Joo de Abreu de Castel Branco ilustra, mais uma
vez, a difcil situao da Capitania. A propsito desse pagamento, infor-
ma o Provedor da Fazenda da Paraba que, por no ter vindo navio a este
porto, desde a frota do ano passado at ento, por no se ter feito, em
nenhum engenho da Capitania, uma s caixa de acar, em virtude da
seca, no foi possvel fazer o dito pagamento.(41)
Ainda no que diz respeito s calamidades da Paraba, ocorreu,
no ano de 1729, uma grande cheia, que inundou as vrzeas da Capitania,
destruiu engenhos, matou gados e bestas, e levou a maior parte das
canas dos moradores, no lhes deixando mais que as roupas. Muitas cai-
xas de acar se perderam, assim nos passos como nos engenhos. Estes
ficaram, em sua maior parte, arruinados, os partidos de canas entulhados
de areia, de sorte que muita terra ficou perdida. Tambm as canas foram
levadas dos partidos sem ficar semente. No restou nenhum gnero de
lavoura, roa e legumes que os moradores pudessem aproveitar.(42)
Em razo de todas essas vicissitudes, encontra-se a Capitania
num estado de extrema pobreza e necessidade, pelo que os senhores de
engenho e lavradores dos partidos de cana recorrem ao Rei, pedindo-
lhe a graa de no poderem ser executados nas fbricas de seus enge-
nhos e fazendas de canas e que somente os possam nos seus rendimen-
tos, para poderem conservar seus cabedais.(43)
A pobreza dos moradores tal que o Prior da Reforma do
Carmo, Frei Felipe do Esprito Santo, queixa-se ao Rei de no poderem os
ditos moradores da Capitania concorrer com as esmolas que costuma-
vam dar ao convento de N. S. do Carmo, para ajudar na sustentao
dos religiosos que ali vivem em nmero de dezoito.(44)
A maior parte dos engenhos estava em precarssimas condi-
es, entre eles o engenho de Santo Andr e gua de Lupe (sic), que
(45)
foram sequestrados pela Fazenda Real, pelo que ficaram devendo. Quanto
aos engenhos do Esprito Santo, Santo Antnio e Podre, h referncias de
que andavam tambm em runas.
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 93

Essa situao de crise agravada no somente pelas secas e


enchentes, mas tambm pela falta de assistncia do Estado portugus s
capitanias. Os moradores reclamam, constantemente, contra as dificul-
dades que passavam ,pobreza e misria, sem que houvesse nenhuma
sensibilidade para com seus problemas, por parte do poder real. Havia,
portanto, muita extorso, e nenhuma ajuda vinha do Reino. E o pior
que, em situaes difceis como essas, eram feitos pela Metrpole
pedidos de donativos.
Nessas circunstncias, o Capito-mor da Paraba reclama con-
tra a falta de remessa dos vinte mil cruzados, que a Provedoria de
Pernambuco est obrigada a remeter por conta da dzima e no o fez,
estando os soldados sem pagamento h trs anos e as obras da fortaleza,
quase paradas.(46) Queixa-se o Capito-mor da Paraba dos gastos que
o General de Pernambuco fez com a expedio que mandou Ilha
de Fernando de Noronha, para desalojar os franceses e povo-la,
fazendo nela fortificaes.(47)
Repetidas queixas encontramos sobre a falta de moeda na Ca-
pitania, atribuindo-se o fato ao seu fluxo para a de Pernambuco, onde os
moradores adquirem mantimentos. Na verdade, contribui para essa fal-
ta a quase ausncia de economia monetria na colnia e, portanto, regi-
me quase total de economia natural.(42:179) Ora, sabe-se que os pagamen-
tos faziam-se com produtos da terra o que atesta uma dvida de trs
mil cruzados, contrada pelo Capito-mor da Paraba para com o Rei, na
qual o devedor pede para remeter a importncia em produtos da terra, ao
que o Rei concorda, fato ao qual j nos referimos.(48)
Em face das consideraes feitas anteriormente, v-se que a
Capitania da Paraba est desgastada ao mximo. O comrcio do acar
encontra-se arruinado, os contratos dos subsdios do acar e da dzima
em grandes baixas, diminuindo consideravelmente as rendas da Fazen-
da Real.(49)
No que toca restaurao das fortificaes, encontra-se a do
forte do Cabedelo em estado de runa. As muralhas cadas por ser aque-
la obra de taipa e faxina, as peas de artilharia esto no cho sem carre-
tas e o presdio, com muito poucos soldados. Tudo isso, apesar de, na
94 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

poca em que governou a Capitania Joo Fernandes Vieira, como supe-


rintendente das fortificaes, terem-se iniciado os trabalhos de recupera-
o do mesmo forte.(50)
Posteriormente, passou a superintendncia dessas fortificaes
ao Governador de Pernambuco, mas pelas dificuldades e distncias em
acudir a Paraba, como era preciso, no se adiantaram as obras do forte
do Cabedelo. Em vista dessa situao, considerando a importncia do
forte do Cabedelo como principal defesa da Paraba, ordena o Rei, to-
mando por base um parecer do Conselho Ultramarino, que o capito-
mor da Paraba, Ferno de Barros de Vasconcelos, passe superinten-
dncia das mesmas fortificaes. Constou ainda do referido parecer do
Conselho de que se mandasse outro capito engenheiro Paraba, para
assistir no s o forte do Cabedelo, mas tambm as demais fortificaes
da Capitania, por no ser suficiente o engenheiro de Pernambuco Luiz
Francisco Pimentel, para os trabalhos de restaurao das fortalezas de
ambas as capitanias.(51)
Vrias ordens reais dispem sobre a aplicao dos rendimen-
tos do acar para as fortificaes, particularmente para o forte do
Cabedelo. Em uma delas, o Rei ordena que se pague por caixa de acar
que sair da Capitania quatrocentos ris e, por feixe, duzentos ris, para a
obra da forte do Cabedelo.(52)
Para as despesas com as fortificaes da Paraba, manda o Rei
que de todos os gneros que entrem no porto dessa Capitania e no da de
Pernambuco paguem os mesmos dez por cento nas alfndegas, a exem-
plo do que pagava na Capitania do Rio de Janeiro, enquanto no mandar o
contrrio com declarao de que o produto deste direito se aplicar
para defesa e fortificaes da mesma Capitania.(53) Outra ordem espec-
fica aplicao do rendimento da dzima na obra do forte do Cabedelo.(54
O contrato da dzima da Alfndega da Paraba destinava-se
tambm ao pagamento da Infantaria. Tal contrato era arrendado junta-
mente com o da Capitania de Pernambuco, em Lisboa, com a condio de
se enviar anualmente vinte mil cruzados Provedoria da Paraba.
A arrematao da dzima da Afndega de Pernambuco e da
Paraba num s contrato no trouxe nenhum proveito para esta ltima,
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 95

mas muitos problemas, uma vez que Pernambuco no mandava a parte


que era destinada Paraba, ou seja, os vinte mil cruzados anuais.
Devido ao atraso, obviamente, a dvida se acumulava e as desculpas
eram frequentes. Reclamaes eram feitas na Paraba pela falta da
remessa. A resposta era a de que no havia dinheiro em Pernambuco, o
que no parecia verdadeira, por se ter notcia do seu desvio para
outros fins, conforme declaraes do prprio Provedor da Fazenda de
Pernambuco.
A esse propsito argumenta Horcio de Almeida:

Pernambuco no devolvia o dinheiro porque tinha o plano de levar a Capitania


vizinha exausto para anex-la ao seu territrio. Esse plano vinha
concebido desde quando governou Pernambuco Duarte Sodr Pereira que, em
carta a el-Rei (1730) , exagerava a pobreza da Paraba e pedia a anexao do
seu territrio ao de Pernambuco, alegando que nem dinheiro tinha para os
donativos lanados por ocasio do casamento dos prncipes(3,2:74)

Tudo indica que houve desejo de expanso de Pernambuco


sobre as Capitanias do Norte. E a Paraba, pela contiguidade do seu
territrio com o de Pernambuco, no deixava de ser cobiada. Conflitos
de jurisdio se manifestaram em ambos os lados das fronteiras entre
as capitanias, os quais se acentuam com a subordinao de nossa Capi-
tania de Pernambuco.
A unio das duas dzimas e no dzimos, numa s arrematao,
teve por fundamento o fato do pouco rendimento que ela apresenta na
Paraba. Isto se deve diminuio de gneros que aqui entram no che-
gando o contrato da dzima mais do que quatrocentos ou quinhentos
mil ris. E a de Pernambuco diminuiria em muitos mil cruzados.
O capito-mor da Paraba, Francisco Pedro de Mendona
Gorjo, lutou para que o contrato da dzima da Alfndega da Paraba
fosse arrematado junto com o de Pernambuco, porque s assim con-
servaria o seu valor, uma vez que no Reino fora arrematado pelo
preo de cento e seis mil cruzados. O pouco movimento da Capita-
nia e sua reduzida produo contriburam para que poucos navios
frequentassem seu porto, no chegando a render a dzima vinte mil
cruzados. (55) A verdade que no se fabricava acar na Capitania,
96 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

em virtude das secas e, em consequncia disso, no chegavam navi-


os ao porto. (56)
Os contratos eram normalmente arrendados por trs anos, sen-
do a arrematao deles feita no Conselho Ultramarino. Havia poca de-
terminada para a arrematao dos contratos, tendo incio no primeiro
dia do ms de agosto de cada ano, terminando no ltimo de julho do
ano seguinte. Essa era a maneira pela qual o Rei cobrava seus direitos,
espcie de arrecadao fazendria daquela poca, fisco indireto.
Posteriormente, atendendo reivindicaes, o Rei ordena que os
contratos, a partir de 17 de novembro de 1731 sejam arrematados nas
capitanias com assistncia dos governadores, provedores e
procuradores da Fazenda, bem como dos ouvidores em cada uma das
terras onde existirem as rendas com as solenidades que dispe o
Regimento.(57)
No obstante a obrigao de cada capitania fazer sua
arrematao, o contrato da dzima da Paraba e Pernambuco ficou sendo
arrematado num s contrato em virtude de estar a Capitania de
Pernambuco obrigada a mandar, anualmente, vinte mil cruzados do
total arrematado Provedoria da Paraba. Entretanto, temeu-se que, em
razo de no virem a este porto navios h muitos anos, a dzima no
rendesse aquela quantia.(58)
A respeito da produo colonial paraibana, os dados so mui-
to reduzidos. Mesmo no princpio do sculo XVIII ainda difcil uma
estimativa da produo da Paraba. Essa falta de dados sobre a produ-
o , em parte, devida desorganizao em que se encontrava a ativida-
de do acar, naquela mesma poca, e ao fato de os habitantes da Capi-
tania venderem a maior parte dos seus produtos na praa de Pernambuco,
onde compram o de que necessitam, sem dar entrada nem sada oficial
aos seus produtos. Isso demonstra falta de um aparelhamento fiscal. Ou,
por outro lado, os produtores da Paraba burlavam o fisco, no pagando
os impostos aqui e vendendo seus produtos por melhor preo em
Pernambuco. S no final do sculo, encontramos mapas de produo, de
exportao e de importao. Ainda em 1798, reclama o capito-mor
Fernando Delgado Freire de Castilho, por no poder fazer os mapas com
toda exatido, pela razo acima alegada.(59) Tambm o fato de no existir
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 97

comrcio direto entre a Paraba e o Reino deu origem ao abuso de se


transportar os gneros dessa Capitania para a de Pernambuco, onde
absorvida toda a produo.(60)
Em 1733, uma ordem real enviada ao Provedor da Fazenda
da Capitania de Pernambuco, para remeter da Paraba do Norte a con-
signao anual para pagamento das milcias, por conta da dvida atra-
sada. Aquela ordem ainda determina que, no havendo rendimento para
se fazer essa remessa, ao menos sejam enviados dez mil cruzados dos
quarenta que se devem remeter ao Reino.(61)
Sobre a remessa da dzima que a Provedoria de Pernambuco
no fazia da Paraba, eram constantes as queixas do Capito-mor, do
Provedor e dos oficiais da Cmara. A muito custo, o pagamento era feito
sempre atrasado, aps repetidas ordens reais e precatrias Provedoria
de Pernambuco. Refere Luiz Antnio de Lemos de Brito, capito-mor da
Paraba, que mandara passar a terceira pecatria sobre a dvida e a re-
messa da dzima o que mostra a necessidade de muitas diligncias
neste sentido.(62)
Algumas das respostas enviadas pelo Provedor da Fazenda de
Pernambuco, a respeito da cobrana da dzima, eram de que a dvida
ficaria na lembrana para fazer o pagamento quando houvesse dinheiro.
Em tudo isso, percebe-se a m vontade e o descaso que havia em
Pernambuco pelos problemas da Paraba, quando a capitania dominan-
te estava obrigada a cuidar dela e prov-la, em face dos dispositivos
contidos na anexao.(63)
Na carta de 17 de janeiro de 1751, o Provedor da Fazenda da
Paraba informa ao Rei de que a dvida dos vinte mil cruzados oraria,
dentro de dois meses, em torno de sessenta mil cruzados, causando isso
grave transtorno Capitania. Por essa razo, encontra-se no cho a Casa
da Plvora da fortaleza do Cabedelo, sem poder ser levantada, enquanto
esto por pagar os soldos aos soldados e po de munio, h trs anos.(64)
Luiz Antnio de Lemos de Brito, em carta ao Rei, disse que o
Provedor de Pernambuco respondera que no cumprira a Precatria, por
no haver dinheiro, visto que o Capito general de Pernambuco manda-
ra dar-lhe diferentes aplicaes. uma resposta, sem dvida, mais coe-
98 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

rente do que a anteriormente enviada, que parecia uma afronta misria


em que vivia a Paraba.
Finalmente, o Provedor da Fazenda de Pernambuco envia des-
culpas ao Rei, por no mandar anualmente os vinte mil cruzados do
contrato da dzima da Alfndega da Paraba, j que no eram anuais as
frotas. Sucedia, muitas vezes, passarem-se cinco anos com trs frotas,
no podendo a Provedoria de Pernambuco pagar por ano o que se
cobra por frota, acumulando-se, assim, dvidas, por esse descaso.(65)
No que concerne aos contratos, figuram ainda: o dos dzimos
reais, o do subsdio do acar e o das carnes, tendo cada um aplicao
especfica.
Do contrato dos dzimos reais faziam-se despesas com o paga-
mento da cngrua do vigrio da Matriz, do seu coadjutor, do capelo da
fortaleza, do provedor da Fazenda Real, do escrivo, do almoxarife, do
meirinho das execues, do porteiro, do Ouvidor etc. (66) O quadro 2 d
uma viso do rendimento do referido contrato em vrios anos.
O contrato dos subsdios do acar, por que se pagam sessenta
ris por arroba do branco, e trinta ris a do mascavado, est destinado
aos socorros da Infantaria.(67)
O contrato das carnes, administrado pela Cmara da Paraba,
passou Provedoria da Fazenda Real e, novamente, por solicitao da-
quela, lhe foi restitudo.(68) Essa consignao estava aplicada ao Senado
da Cmara, e a sua renda no chegava para atender despesa que ele
tinha.
Nas rendas reais se inclui o direito de trs mil quinhentos ris
por cabea dos escravos que entram no porto desta Capitania e no de
Pernambuco, vindos da Costa da Mina, de S. Tom, da Ilha do Prncipe, do
Cabo Verde e das demais anexas. Essa renda era explorada mediante
contrato.(69)
Ainda no que tange s rendas reais, ordena o Rei que se pa-
guem quatrocentos ris por caixa de acar que sai dessa capitania e
duzentos ris por feixe, para a fortaleza do Cabedelo.(70)
Integram ainda as rendas acima mencionadas os novos direi-
tos que pagam os oficiais de justia da Fazenda, cuja aplicao se desti-
na aos proventos dos ouvidores gerais, quando no houver meios de os
pagar. O quadro 3 dos contratos e rendas reais de 1723 a 1754
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 99

nos permite apreciar a evoluo deles, evidenciando-se baixas nos


perodos crticos de secas, de cheias e de pragas.
No que se refere aos direitos sobre os escravos, essa consigna-
o no tinha rendimento certo, porque havia anos em que ia uma em-
barcao Costa da Mina, outros em que iam duas e noutros, nenhuma.
Sobre a dzima das fazendas, esta deixa, por vezes, de figurar, por no
virem de Pernambuco os vinte mil cruzados, constando somente a
dcima das fazendas despachadas nessa Alfndega.
Os subsdios do acar no tinham rendimento certo, porque
dependiam da vinda das frotas, que no eram regulares.
No quadro 4, procuramos relacionar a receita e a despesa da
Capitania, em alguns anos, mesmo com lacunas, por faltarem os anos
de 1730-1731, 1735-1740 e 1743-1744 Assim, podermos verificar que as
receitas eram insuficientes e que as maiores baixas coincidiam com a
seca de 1724, continuando difcil a situao da Capitania e as receitas
subsequentes, muito baixas, exceto nos anos de 1726-1727, em que
houve uma recuperao. A cheia de 1729 contribuiu para a receita
descer outra vez no binio 1728-1729. Como faltam as receitas dos
anos de 1730 e 1731, supomos ser natural que tenham descido, mas
no podemos avaliar em torno de quanto ficou essa baixa. O que se
verifica que, aps uma calamidade, as receitas diminuem,
consideravelmente, nos anos subsequentes.
Assim, v-se que, geralmente, a receita no chegava a cobrir as
despesas, revelando oramentos deficitrios. Havia, entretanto dificul-
dade em apresentar a receita com o devido rigor, porque estavam sempre
faltando, para fech-las, os vinte mil cruzados que no vinham regular-
mente de Pernambuco, ficando em cada receita a observao, em alguns
anos, de que faltaria essa quantia. Outro problema que, entre o que se
rendeu e o que se cobrou havia diferenas para comp-la. Todavia, esca-
moteavam-se dados oramentrios, no intento de deixar claro que, na
Capitania, tudo andava bem equilibrado, ou seja, a receita e a despesa.
Os dados apresentados nos quadros 4 e 5 nos do uma
ideia dos oramentos da Capitania da Paraba, sem esquecermos a
precariedade com que eram elaborados.
100 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

De toda essa fase que analisamos da Capitania da Paraba,


abrangendo engenhos, reedificao, produo, comrcio, porto, comboi-
os, fortificaes, contratos e rendas reais, temos uma viso das dificul-
dades e do esforo empreendido pelos capites-mores para sua recupe-
rao.
O perodo que antecede a anexao da Capitania , pelo que
analisamos, de crises prolongadas e de difcil recuperao. Nessa
conjuntura de depresso, certo que h tentativas de soerguimento da
capitania o que no poderia deixar de existir. Mas a verdade que a
depresso agiu com muito maior intensidade do que a boa vontade de
seus moradores, causando srios entraves recuperao da Capitania.
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 101
NOTAS
1
A. H. U. C. PB. C. C. U. Sobre a carta dos Oficiais da Cmara da Paraba, a respeito da
situao da Capitania aps a guerra e do ttulo com que Joo Fernandes Vieira havia de
governar a Paraba, em 08.01.1655.
2A.H.U.C.PB. C.C.U. Sobre a carta dos Oficiais da Cmara da Paraba, a respeito da runa da
Capitania aps guerra holandesa e de meios com que h de acudir a Infantaria, em
12.07.1657.
3 A.H.U.C.PB.
Cpia da carta dos Oficiais da Cmara sobre o estado da.Capitania e o preo do
acar, em 12.08.1657.
4B.G.C. Cd 706. Proviso real sobre a iseno de direitos, por 10 anos, para os engenhos
reedificados, em 27.06.1654.
5A.H.U.C.BA. Proviso real dispondo as condies para se conceder a iseno, por 10 anos,
aos engenhos reedificados, em 17.12.1655.
6A.H.U.C.PB. Sobre as dificuldades da Capitania aps a guerra, nmero de engenhos e
quantidades de acar fabricado, em 20.03.1663.
7A.H.U.C.PE. Sobre o pedido de prorrogao da execuo por dvidas para os moradores de
Pernambuco e do Rio, a exemplo dos da Paraba, em 17.02.1674.
8A.H.U.C.PB. C.C.U. Sobre a runa da Capitania e meios com que h de sustentar a Infantaria,
em 12.07.1657.
9 A.H.U.C.PB.1.C.C.U. Sobre a petio de Joo Fernandes Vieira, para que sejam pagos os
soldos que lhe devem em Pernambuco e socorridos os oficiais e soldados da Paraba, em
12.04.1655.
10A.H.U.C.PB.1.C.C.U. Sobre o pedido dos oficiais da Cmara para mandar de Pernambuco o
sustento da infantaria, em 12.07.1657.
11A.H.U.C.PB. C.C.U. Sobre Joo Fernandes Vieira querer isentar-se das contribuies do
acar para sustento da Infantaria, em 26.10.1663.
12A.H.U.C.PE. Conforme dados encontrados, em 1761, no Arquivo Ultramarino, o nmero
de engenhos da capitania da Paraba era de vinte e dois, sendo dois de fogo morto.
13 A.H.U.C.PB. Sobre a produo dos engenhos na Paraba, em 20.03.1663.
14A.H.U.M.PB. Reflexes de Bento Bandeira de Melo, escrivo da fazenda real da Paraba,
sobre o porto da Paraba e de suas condies para receber navios, em 04.05.1797.
15 A.H.U.C.PB. Queixas dos moradores da Capitania ao Rei, por ser o seu porto pouco
frequentado, em 05.12.1696.
16 A.H.U.C.PB. Sobre os prejuzos de no irem os comboios Paraiba, em 17.04.1704.
17 A.H.U.C.PB. Carta de Joo da Maia da Gama ao Rei, sobre os navios da Paraba irem
incorporar-se aos comboios em Pernambuco, em 26.07,1710.
18A.H.U.C.PB. Decreto real, ordenando os comboios partirem da Paraba para Pernambuco,
indo depois para o Reino, em 30.11.1724.
19 A.H.U.PB. Os moradores da Paraba pedem ao Rei que mande abrir o porto, em,
20.05.1752.
102 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

20
A.H.U.PB. Sobre Capito-mor de Pernambuco consentir em mandar abrir o porto da Paraba, em
29.04.1757.
21
A.H.U.C.PB. Dos oficiais da Cmara da Paraba ao Rei, pedindo para conservarem o porto fechado
como o fizeram em todos esses anos os capites-mores da Paraba, em 13.05.1757.
22
A.H.U.C.PB. Edital de Fernando Delgado Freire de Castilho, proibindo a sada dos gneros da
Capitania da Parabapara quaisquer portos que nosejam os do Reino, em 17.04.1798.
23
A.H.U.C.PB. Sobre um pedido de Francisco Fernandes Furna ao Rei e produo de seus dois
engenhos na Capitania da Paraba, em 05.12.1696.
24
A.H.U.C.PB. Carta de Joo de Abreu de Castel Branco ao Rei, sobre a situao de decadncia dos
engenhoseapoucaproduo, em22.04.1722.
25
A.H.U.C.PB.CartadeJoodaMaiadaGamaaoRei,sobreasecaeasdificuldades pelas quais passava
a Capitania, em 27.05.1712.
26
A.H.U.C.PB. Sobre a reduzida produo da Capitania, em 27.05.1712.
27
A.H.U.C.PB. De Joo da Maia da Gama ao Rei, sobre a diminuio das rendas dos subsdios, em
12.08.1715.
28
A.H.U.C.PB. Ordem real para se introduzirem escravos na Capitania da Paraba, em 02.09.1715.
29
A.H.U.C.PB. De Joo da Maia da Gama, sobre os patachos que mandou ir a costa da frica buscar
escravos, em 20.08.1716.
30
A.H.U.C.PB. De Joo de Abreu de Castel Branco ao Rei expondo as razes do miservel
estado da Capitania e da diminuio da produtividade dos engenhos, em 22.04.1722.
31
A.H.U.C.PB. Sobre a aquisio de escravos na Costa da Mina a troco de gneros da terra, em
03.12.1732.
32
A.H.U.C.PB. Resoluo real punindo os governadores e ministros que no cumpri- rem as leis
sobre sada de escravos da Paraba, de Pernambuco e das demais capita- nias para as minas, em
17.09.1706.
33
A.H.U.C.PB. Sobre os direitos que pagam os escravos que vo da Paraba e de Pernambuco
para outros portos, em 25.01.1725.
34
A.H.U.Cd.1589. Ordem real sobre os direitos que pagam os escravos que vm da Costa da Mina
para essa Capitania e a de Pernambuco, em 22.09.1724.
35
A.H.U.C.PB. Sobre o que cobram os holandeses para o resgate de escravos na Costa da Mina,
em 12.10.1722.
36
A.H.U.C.PB. Carta de Joo de Abreu de Castel Branco ao Rei, sobre a situao dos engenhos da
Paraba e sua produo, em 22.04.1722.
37
A.H.U.C.PB. Sobre a inexistncia de produo na Capitania no ano de 1725, em virtude da seca,
em 31.07.1725.
38
A.H.U.C.PE. Do Capito-mor Francisco Pedro de Mendona Gorjo ao Rei, sobre a pouca
produodaCapitania,em04.02.1732.
39
A.H.U.C.PB. Carta de Joo de Abreu de Castel Branco ao Rei, sobre a runa da Capitania e a falta
de alimentos paraseus habitantes, em 25.06.1724.
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 103
40
A.H.U.C.PB. Carta de Joo de Abreu de Castel Branco, ao Rei, sobre a difcil situao em que se
encontra a Capitania, em virtude das secas e a necessidade que h de escravos por ter morrido grande
parte, em 21.07.1725.
41
A.H.U.C.PB.DeSalvadorQuaresmaDourado,ProvedordaFazendaReal,aoRei, sobre no se fazer
o pagamento dos trs mil cruzados, por no se ter feito acar emvirtude das secas, em 31.07.1725.
42
A.H.U.C.PB. De Francisco Pedro de Mendona Gorjo ao Rei, sobre a difcil situao da Capitania,
em virtudeda cheia, em 22.06.1729.
43
A.H.U.M.PB. C.C.U. Sobre o pedido dos senhores de engenho dos lavradores de cana da
Capitania, em 01.09.1738.
44
A.H.U.C.PB. Carta do Prior da Reforma do Carmo ao Rei, queixando-se da pobreza dos moradores,
em no poderem dar as contribuies, que costumavam para o dito convento, em 13.06.1733.
45
A.H.U.PB. Sobre o sequestro dos engenhos Santo Andr e gua de Lupe, pela Fazenda Real,
em 20.02.1738.
46
A.H.U.C.PB. De Pedro Monteiro de Macedo ao Rei, sobre a falta de remessa dos vinte mil
cruzados, que Pernambuco est obrigado a remeter Paraba, em 14.01.1738.
47
A.H.U.PB. C.C.U. Sobre as dificuldades que padecem as capitanias de Pernambuco e da Paraba, e os
gastos com a expedio de Fernando de Noronha, em 16.09.1738.
48
A.H.U.C.PB. Sobre um emprstimo que o Rei fez Capitania, concordando que fosse pago em
gneros da terra, em 17.09.1732.
49
A.H.U.M.PB. C.C.U. Sobre a representao do Capito-mor Pedro Monteiro de Macedo, a
propsitodadecadncia daCapitania daParaba,em16.09.1738.
50
A.H.U.C.PB. C.C.U. Sobre como se devem acudir as fortificaes e, em particular, a do forte do
Cabedelo, em 25.05.1666.
51
A.H.U.C.PB. CC.U. A propsito das obras do forte do Cabedelo e das demais fortificaes da
Paraba, em 07.08.1704.
52
A.H.U.Cd.1589. Pagamento de uma taxa sobreo acar, para o forte do Cabedelo, em 04.11.1700.
53
A.H.U.Cd.1589. Cpia de uma carta do Rei para Joo da Maia da Gama, sobre o pagamento da
dzima das Alfndegas da Paraba e de Pernambuco, para as fortificaes da Pa-raba, em04.02.1711.
54
A.H.U.Cd.1589. Ordem real para aplicar a dzima para as obras do forte do Cabedelo, em
20.06.1718.
55
A.H.U.C.PB. Carta do Governador da Paraba ao Rei, sobre a necessidade de se arrematarem
juntas as dzimas de Pernambuco e Paraba, em 31.03.1732.
56
A.H.U.C.PB.DoProvedordaFazendaaoRei,sobreocontratodadzimaeopouco fabrico do acar,
em virtude das secas, em 22.08.1725.
57
A.H.U.C.PB. Ordem real para os contratos serem arrematados nas capitanias, em 17.11.1731.
58
A.H.U.C.PB. Sobre a dzima da Paraba continuar a ser arrematada num s contrato junto com a de
Pernambuco, em 23.04.1732.
104 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

59
A.H.U.C.PB. A propsito de no haver maior exatido nos mapas de produo Paraba, por os
moradores da Capitania venderem seus produtos em Pernambuco, sem dar entrada nem sada dos
mesmos, em 31.07.1799.
60
A.H.U.C.PB. Sobre a falta de comrcio direto entre a Paraba e Reino, causando graves prejuzos
aodesenvolvimento daCapitania,em17.04.1798.
61
A.H.U.M.PB. Ordem real para o Provedor da Fazenda de Pernambuco mandar pagar
Provedoria daParaba, em 22.11.1733.
62
A.H.U.C.PB. Sobre as repetidas ordens reais e precatrias que se tm remetido Provedoria de
Pernambuco,emvirtudedafaltadepagamentodadzimaParaba,em 13.05.1754.
63
A.H.U.M.PB. Sobre o que diz o Provedor da Fazenda de Pernambuco, quanto ao pagamento da
dzima, em 10.12.1755.
64
A.H.U.C.PB. Carta do Provedor da Fazenda da Paraba ao Rei, sobre o montante da dvida de
Pernambuco, no que toca dzima, em 17.01.1751.
65
A.H.U.C.PE. Sobre as desculpas do Provedor da Fazenda de Pernambuco de no mandar com
pontualidade os vinte mil cruzados do produto da dzima, em 08.05. 1754.
66
A.H.U.C.PB. De Antnio Borges da Fonseca ao Rei, enviando relao do rendimen- to edadespesada
Capitania,figurandooscontratos easrendasreais,em02.02.1749.
67
A.H.U.Cd. 1589. Sobre os contratos da Paraba e as rendas reais.
68
A.H.U.C.PB. C.C.U. Sobre os oficiais da Cmara pedirem a restituio do contrato das carnes, no que
foram atendidos, em 01.09.1732.
69
A.H.U.Cd. 1589. Ordem real para os direitos que pagam os escravos que entram no porto dessa
Capitania e no de Pernambuco, em 15.01.1725.
70
A.H.U.Cd. 1589. Ordem real sobre o que se paga por caixa de acar que sai dessa Capitania, em
04.11.1700.
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 105

4
DA ANEXAO AUTONOMIA:
1755-1799

A
pelos sucediam-se no sentido de serem enviadas medidas que
superassem a crise que arruinava a Capitania. Os capites-mo-
res, inconformados com a difcil situao, a que nos referimos
no captulo anterior, queriam urgncia para remediar tantos males.
Antes da subordinao, uma das representaes enviada ao
Rei foi a do capito-mor da Paraba, Luiz Antnio de Lemos de Brito,
contra os poucos recursos que havia nessa Capitania, apontando tam-
bm meios de tirar dela algum proveito.(1) Apelos e representaes
no faltavam, Metrpole, que, por sua vez, defrontava com uma das
maiores crises de sua histria a dos fins do reinado de D. Joo V e
a do incio de D. Jos I. Crise estrutural que se deve dependncia de
Portugal, ao seu comrcio externo e permanncia das formas
arcaizantes de sua economia. A crise dos produtos brasileiros, a qual
j nos referimos anteriormente, um desdobramento dessa.
A Metrpole, normalmente, recebia a produo da Paraba (a-
car, algodo, goma, couros, sola, vaquetas), que era bem significativa, e
contribua naturalmente para aumentar os recursos da Fazenda Real. En-
tretanto, quando a Capitania declinou, Portugal no lhe prestou o apoio
que se fazia necessrio para melhorar os meios de sua produtividade.
V-se no s a conhecida falta de recursos do Reino, mas tambm a
mentalidade de explorao do colonizador, que deixava a Capitania
abandonada prpria sorte. Era assim que funcionava o sistema, na
106 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

base da extorso da Colnia. A nica providncia tomada pelo Rei foi a


de subordinar a Capitania da Paraba de Pernambuco, como veremos.
A representao feita por Luiz Antnio de Lemos de Brito so-
bre as dificuldades que a Capitania atravessava motivou uma consulta do
Rei ao Conselho Ultramarino e, em consequncia dela, a Resoluo
Real de 29 de dezembro de 1755, subordinando a Paraba a Pernambuco,
cuja cpia manuscrita transcrevemos:

Dom Jos, por graa de Deus, Rei de Portugal e dos Algarves daqum e de alm
mar em frica senhor da Guin etc. Fao saber a vos Governador e Capito
General da Capitania de Pernambuco que por se ter conhecido os pucos meios
que h na Provedoria da Fazenda para sustentar um governo separado fui
servido por resoluo de vinte e nove de dezembro prximo passado
tomada em consulta do meu Conselho Ultramarino extinguir o dito
governo da Paraba que acabado o tempo do governador atual fique esta
Capitania sujeita ao governo dessa de Pernambuco pondo-se na Paraba um
capito-mor com igual jurisdio e soldo ao que tem o Capito-mor da cidade
de Natal do Rio Grande do Norte. De que vos aviso para que assim o tenhais
entendido. El Rei Nosso Senhor o mandou pelos Conselheiros dos seu
Conselho Ultramarino abaixo assinados e se passou por duas vias.
Caetano Ricardo da Silva a fez em Lisboa a vinte e nove de dezembro de mil
setecentos e cinquenta e cinco. O Secretrio Joaquim Miguel Lopes de Lavre a
fez escrever. Antnio Freire de Andrade, Antnio Lopes da Costa. Cumpra-se e
registre-se na Secretaria deste Governo. Recife, dezenove de fevereiro de mil
(2)
setecentos cinquenta e seis. Rubrica.

Anos depois, em 1798, o ltimo capito-mor subordinado,


Fernando Delgado Freire de Castilho, em uma Memria que escreveu
sobre a Capitania da Paraba, mostra as condies que ela possua para
ser autnoma. No mesmo documento, transparece o fato de que a anexa-
o fora, em parte, decorrente da representao do capito-mor Luis
Antnio de Lemos de Brito. Fernando Delgado diz: a sujeio da
Paraba ao governo de Pernambuco foi unicamente ocasionada por
uma simples e pouca fundamentada representao do ltimo
governador independente, Lemos de Brito.(3)
A subordinao da Paraba a Pernambuco resultou, contudo,
de uma consulta do Rei ao Conselho Ultramarino, na qual alegava os
poucos meios aqui existentes para manter um governo autnomo. O pa-
recer do Conselho no fora bem fundamentado, uma vez que no tivera
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 107

real conhecimento da situao que levara a Paraba a tal depauperao.


O Conselho sequer prope uma soluo para a crise e, o Governo da
Metrpole, em vez de tomar a responsabilidade que lhe competia em
tudo isso, transfere para Pernambuco a pesada tarefa de recuperao da
Capitania da Paraba.
A situao da colnia brasileira, em 1760, de crise, no po-
dendo, portanto, a Paraba constituir uma exceo. Nessas circunstnci-
as, a dependncia ser fatal para o seu desenvolvimento. O tempo mos-
trar que o parecer do Conselho Ultramarino no fora adequado e que a
Paraba no crescera sob o signo da subordinao, mas muito ao contr-
rio: a dependncia lhe retardaria o desenvolvimento.
O parecer do Conselho Ultramarino no se concretizou,
quanto extino do governo da Paraba, porm a ideia de anexao
cumprir-se- pela Resoluo Real de 29 de dezembro de 1755.
Assim, a Capitania da Paraba foi anexada de Pernambuco,
durando essa dependncia 44 anos. Na Paraba, no lugar de Luiz
Antnio de Lemos de Brito, ficou o capito-mor Jos Henriques de
Carvalho, oficial de Pernambuco, com a mesma jurisdio e soldo
igual ao que tem o do Rio Grande do Norte. Dessa forma, a Paraba
perde quase por completo sua autonomia, porque a pouca jurisdio
que tinha o Capito-mor era suplantada pelas ordens dos generais
de Pernambuco, causando esse fato constantes desentendimentos
entre ambos. Alegavam aqueles generais que o governo da Paraba era
apenas um ttulo honorrio.
Em 14 de dezembro de 1756, outra resoluo real dirigida ao
Capito-mor de Pernambuco, dispondo sobre a ocupao do governo da
Paraba nestes termos: Mandeis um oficial dos corpos que guarnecem
essas praas a ocupar interinamente o posto de Capito-mor da Paraba,
o qual ser conservado no dito governo, enquanto no for provido outro
por mim e levantareis a homenagem ao governador da dita capitania
Luiz Antnio de Lemos de Brito, por eu lhe conceder licena para se
recolher sua casa.(4)
O governador de Pernambuco, Luiz Diogo Lobo da Silva, em 5
de maro de 1757, designou o sargento-mor do Regimento de Infantaria
108 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

da cidade de Olinda, Jos Henriques de Carvalho, para governar interi-


namente a Paraba. o seguinte o texto da resoluo:

Deixando S. Majestade ao meu arbtrio a eleio de oficiais competentes para


ir governar interinamente a capitania da Paraba, e reconhecendo na pessoa
de vossa merc todas as circunstncias que justamente o habilitam para esse
emprego na inteligncia de que inteiramente desempenhar as obrigaes
dele, em virtude da mesma real ordem, tomo a resoluo de o destinar a vossa
merc ao exerccio do mesmo, enquanto o dito senhor for servido e no lhe
mandar sucessor, lembrando-lhe que em tudo deve procurar conformar-
se com o Regimento, que achar relativo ao dito governo e na forma que na
instruo particular lhe aponto, da qual seguir o mais que na mesma
determino, cuidado com especialidade no bom regime dos povos, que lhe ficam
subordinados, administrao da justia, regularidade do servio, aumento da
Real Fazenda, segurana e defesa da dita capitania.(5)

Em carta ao Rei, Jos Henriques de Carvalho participa sua es-


colha para ir governar a Paraba, tendo, pela mesma Capitania, feito o
pleito e homenagem, na forma do costume do Reino, nas mos do
governador e capito general Luiz Diogo Lobo da Silva. Depois dessa
formalidade, foi tomar posse no referido posto, em dois de abril de 1757,
recebendo do capito-mor Luis Antnio de Lemos de Brito as
informaes relativas ao servio real.(6)
Pela Resoluo Real de 14 de dezembro de 1756, j referida, o
Rei concede licena ao capito-mor Luiz Antnio de Lemos de Brito para
recolher-se sua casa, atendendo ao seu requerimento. Acontece,
porm, que houve demora da vinda do oficial de Pernambuco, segundo
informaes do prprio Luiz Antnio de Lemos de Brito, que diz:
Empreguei- me em responder as ordens de V. M. o que executo como se
v das minhas respostas, excetuando as que dependem de maior
dilao, que no podem vencer no breve tempo de minha
assistncia.(7)
A Paraba no recebeu a ordem real da anexao com
indiferena: a Cmara pronunciou-se contrria atravs de uma longa
carta, em que analisa as condies que a Capitania tem para ser
autnoma e a inconvenincia da subordinao. No pedido que os
oficiais da Cmara fazem ao Rei, para o governo da Paraba ficar
independente do de Pernambuco, apresentavam as seguintes razes:
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 109

certo que com as rendas da Provedoria de V. Majestade se


sustentou sempre um governador, nem parece que esta Resoluo
diminua considervel despesa, porque as cngruas eclesisticas do
clero, das religies e dos missionrios sempre ho de ser as mesmas,
os soldados so sempre precisos, os missionrios como se ho de
extinguir, as obras da fortaleza como ho de parar, os consertos
pblicos de fonte e cadeias so inevitveis, e tudo isso se h de tirar
desta capitania, quanto mais que se em Pernambuco no se
consumira em si as rendas que nos pertenciam em virtude da
arrematao de ambas as Alfndegas em um s contrato, no nos
ouviria V. Majestade queixas das faltas que experimentam, e que faro
levando agora juntamente as nossas isenes, as nossas rendas e mais
regalias.
Se a origem desta real determinao de V. Majestade para se
diminuir o ordenado dos quatro mil cruzados que tm presentemente
os governadores, ainda parece que diminuindo-se e conservando-se
isenta a capitania de outro domnio, havero (sic) opositores de
maior graduao, o que no suceder talvez ficando sujeita.(8)

Na verdade, no encontramos razes que fundamentem a ane-


xao, sendo por isso pondervel a anlise da Cmara sobre os fatos
que no justificam a Resoluo Real de 29 de dezembro de 1755. As
despesas no diminuiriam e a Capitania no se queixaria ao Rei da
falta de dinheiro, se Pernambuco, como do a entender os oficiais da
Cmara, no consumisse as suas rendas. Depois, a pobreza no era to
agressiva quando podia parecer, pois os moradores da Paraba oferece-
ram cem mil cruzados para a reconstruo de Lisboa, quando do terre-
moto de 1755.(9) Mesmo em situao de dificuldades, nunca deixou
a Capitania de contribuir, quando se fazia necessria sua
participao. Assim, contribuira tambm para o subsdo literrio,
casamento dos prncipes etc.
Se no h razes que justifiquem a anexao, alm das de ordem
econmica, minuciosamente analisadas no captulo anterior e
demonstradas atravs de grficos e quadros, tudo nos leva a crer que
havia interesses subjacentes subordinao da Capitania. Por um
lado, a anexao se inseria dentro do plano de racionalizao da polti-
ca pombalina de conter gastos, concentrar recursos e no dispers-los
numa poca de crise como a dos meados do sculo XVIII, em Portugal.
H um objetivo poltico de centralizao, comando e fiscalizao, atra-
vs da jurisdio de Pernambuco. H tambm outro de controle da bur-
guesia portuguesa instalada no Recife, havendo possibilidade de articu-
110 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

lao da rea agrria com a comercial. A esses interesses ligavam-se os


do grupo comercial de Pernambuco.
A Metrpole estava de fato interessada na anexao, pois des-
sa centralizao e controle podia obter melhor proveito. Por outro lado,
Pernambuco no deixava de estar interessado na anexao, no s em
face do seu antigo desejo expansionista, mas tambm pelas vantagens
e lucros que disso lhe podiam advir. Se a produo da Paraba embar-
cava pelo porto de Pernambuco, era evidente que o fisco dessa ltima
capitania tinha suas vantagens. O fato de Pernambuco no mandar os
vinte mil cruzados anuais do produto da arrematao da dzima da
Paraba mostra que, obviamente, tinha interesse nos recursos que per-
tenciam Paraba.
Em relao aos interesses da Paraba, a subordinao dava
agora maior margem para as delongas da administrao pernambucana.
que a Provedoria de Pernambuco continuava com o velho hbito de
no remeter, Paraba com regularidade, o produto da arrematao da
dzima, sendo para isso preciso expedirem-se frequentes ordens reais.
Uma ordem de 12 de novembro de 1756 considera indesculpvel a falta
de cumprimento s repetidas ordens que se tm passado a Pernambuco,
para remessa do dinheiro, que se deve Paraba. Trata-se de uma
dvida certa, e no de uma remessa voluntria, procedente dos direitos
que se recebem em Pernambuco. Assim, estranha o Rei no se mandar o
dinheiro que devido Capitania da Paraba e, muito mais, no restituir
o que lhe deve.(10)
Essas medidas foram tomadas, em decorrncia das reclamaes
de Luiz Antnio de Lemos de Brito. O governador de Pernambuco Luiz
Diogo Lobo da Silva, desculpa-se ao Rei pela demora da remessa do di-
nheiro Paraba, justificando as impossibilidades da Provedoria de
Pernambuco, em face da situao em que se encontra aquele governo, com
a diminuio de noventa e sete mil e poucos cruzados no seu rendimen-
to,(11) dificuldades em que tambm se encontravam as demais capitanias.
Em meio s crises que atravessava a Capitania foi criada a
Companhia Geral de Pernambuco e Paraba, em 1759, coincidindo isso
com uma fase de pouca prosperidade do acar, principal produto de
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 111

exportao dessa regio. Sofria o acar os efeitos da conjuntura, mas


os preos no atingiram nveis muito baixos. A grande queda do preo
desse produto, verificada ente 1651-1660 e 1681-1690, fez descer no
mercado de Amsterd, por arroba, de 9$100 ris para 3$906. A tendncia
de recuperao, no incio do sculo XVIII, muito lenta. O decnio
1741-1750 marcou uma elevao do preo do acar para 4$262 ris
por arroba, quando nos dez anos anteriores fora de 3$340. O aumento
dos preos era animador, e incentivava a criao da companhia para
desenvolver a produo ao acar. Durante a fase de atuao da
companhia e de seu monoplio, 1760-1780, no houve flutuao de
preos. Entre 1761 e 1780, o preo manteve-se, no mercado holands, em
4$262 ris por arroba. Os dois ltimos decnios do sculo XVIII
marcaram uma grande alta, havendo elevao do preo do acar, entre
1781 e 1790, para 4$953 ris por arroba e, entre 1791 e 1800, atingiu a
mdia de 8$985 ris.(132:62, 67, 70, 133-34)
A companhia tinha como uma de suas finalidades a de ativar
a economia, no sentido de incrementar a produo e, ao mesmo tempo,
incentivar novas culturas, com isenes e financiamentos. Dentro do
esprito em que fora criada, na poca mercantilista, visava a atender os
princpios do pacto colonial, no se discutindo os benefcios de sua atu-
ao, revertidos em lucros para a Coroa.
As vantagens da companhia para a rea de sua explorao
no foram compensadoras, como se possa pensar, uma vez que o seu
objetivo principal era o de explorar as nossas riquezas. Houve sempre
muita insatisfao do povo com a opresso e os vexames que ela lhe
causava. E no sendo boa a situao que atravessava a Capitania da
Paraba, tambm sob o seu domnio, acharam tambm os oficiais da C-
mara da Paraba, que deveriam representar ao Rei os grandes inconveni-
entes da sua atuao.
A representao feita contra a companhia tem como funda-
mento a decadncia da Capitania, pois, segundo declarao da Cmara,

antes do estabelecimento da Companhia Geral os senhores de engenho,


lavradores de cana e comissrios de fazendas, os homens que faziam a
primeira figura, e os que em todos os gneros de negcios fertilizaram esta
Praa, tanto na suavidade de suas vendas, como na inteira sada de seus
112 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

efeitos, hoje se v a maior parte destes sequestrados pobres e miserveis, em


termos de ficarem suas fbricas de fogo morto pela falta de assistncia, que em
cada uma ano deve fazer a Companhia de dinheiro, escravos e mais
fornecimentos, que carecem para o seu exerccio e necessria conservao,
outros pelos demarcados avanos das fazendas tem desamparado suas
casas, como quem foge do inimigo de sua prpria quietao, buscando o
recurso da agricultura dos campos para sustentarem suas famlias, e sem
encarecimento confessamos a V. Majestade Fidelssima, que no tem o
remdio eficaz que solicitamos. Ficar esta capitania ou destruda de seus
habitantes, ou estes sem fora para nela se poderem conservar.(12)

Queixa-se tambm a Cmara da Paraba da grande elevao dos


preos, depois do estabelecimento da companhia. "Os couros de boi em
cabelo vendiam-se a dois mil ris cada um; a sola vermelha, a mil e a
quatrocentos cada um meio; sola branca do serto a setecentos e vinte e a
seiscentos e quarenta pelo menos. Depois da Companhia, os melhores
couros de boi vendiam-se a mil seiscentos; os mais, a mil quatrocentos, a
mil duzentos, e a dez tostes; a sola vermelha de primeira qualidade, a
cem mil ris; os mais, com diminuio e a sola branca do serto, a quatro-
centos e oitenta. Essa Capitania produzia sete mil couros anualmente, a
mil quinhentos no mximo. Assim, em setenta mil que ela vinha carre-
gando, a diminuio de quinhentos ris por couro, prejudicava-a em trinta
e cinco contos de ris. Em quatro mil meios de sola vermelha que se
fabricavam por ano a companhia carregava quarenta mil no abatimento
de trezentos ris em cada um meio, prejudicando os fabricantes em doze
contos de ris. Os quatro para cinco mil meios de sola branca, que, todos
os anos, conduziam os moradores do serto, na diminuio do preo por
que vendiam, oravam em oito contos de ris".
Alegava, ainda, a mesma Cmara que a companhia aumenta-
va os preos de seus gneros, diminuindo os que recebiam da pro-
duo da Capitania. Tal fato contribua para sua maior decadncia,
achando-se a maior parte dos seus moradores com os seus bens seques-
trados. No bastando isso, sucede aos senhores de engenho e aos lavra-
dores de cana venderem suas caixas de acar s pessoas que devem
companhia, com duzentos ris a menos, em cada arroba, do preo esti-
pulado na inspeo. Isto, para aliviarem, com o dinheiro, os vexames
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 113

que padecem, em virtude de a companhia no lhes dar nenhum, nem


lhes fazer as necessrias assistncias, prejudicando-os, tambm, com a
negligncia em cumprir o Decreto Real de 27 de janeiro de 1751. Esse
decreto manda, nos anos estreis e calamitosos, acrescentar no acar o
valor de duzentos ris por arroba. Todavia, ocorrendo, em 1765 e em
1768, pouca produo, no atendeu a Direo da Mesa de Inspeo de
Pernambuco.
Ainda na carta dos oficiais da Cmara, foi tratado o problema
da aquisio dos escravos para os trabalhos da Capitania. Antes da
companhia, navegavam mais de catorze embarcaes por conta do co-
mrcio nestas duas capitanias. Em 1770, h falta de escravos, pois com
apenas seis embarcaes que manda Costa da Mina s a companhia
manda busc-los e s ela os vende. O nmero de escravos que vem
insuficiente. Mesmo assim, so vendidos, no Rio de janeiro, os melhores,
ficando o refugo de escravos sem agradar os compradores. Alguns com-
pram por oitenta, noventa e cem mil ris os que, no tempo do comrcio
livre, valiam quarenta, cinquenta e sessenta.
O comrcio entra tambm em decadncia, pelas razes expos-
tas. Os senhores de engenho e os homens de negcio com os bens se-
questrados, esto reduzidos mais lamentvel misria, sendo geral o
descontentamento. Essa a situao que se encontra a dita Capitania,
ainda mais agravada aps os dez anos da administrao da Compa-
nhia Geral de Pernambuco e Paraba.
preciso considerar que o fator poltico (anexao em 1755)
antecedeu ao econmico, a criao da Companhia Geral de
Pernambuco e Paraba (1759). No podemos estabelecer uma relao
mecanicista e economicista dos fatos, no sentido de afirmar que a anexa-
o foi feita com o pretexto de criar a companhia de comrcio. No
temos documentos para fundamentar essa hiptese que est sendo
levantada. Um fato certo, como j foi dito: a criao das companhias
de comrcio integra o plano de racionalizao da poltica pombalina.
Por outro lado, tais transtornos se somariam aos de ordem po-
ltica com a subordinao a Pernambuco. possvel que alguns males
fossem atenuados com a interferncia direta do Capito-mor. Entretanto,
114 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

as delongas em resolver os assuntos paraibanos atravs de Pernambuco


contriburam para que as solues fosses sempre tardias, mesmo quan-
do exigiam providncia imediata.
Aparecem os subsequentes conflitos de jurisdio, entre as duas
capitanias: Pernambuco arroga a si mais poderes; por isso a Paraba no
deixa de reclamar os limites da subordinao, gerando repetidos desen-
tendimentos com o governo de Pernambuco.
Depois de Jos Henriques de Carvalho, oficial de Pernambuco,
ter governado interinamente a Capitania da Paraba (1757-1760), suce-
deu-lhe Francisco Xavier de Miranda Henriques (1761-1763) e a este,
Jernimo Jos de Melo e Castro (1764-1797), sendo o ltimo capito-mor
subordinado Fernando Delgado Freire de Castilho (1798- 1802). Da
ento, com a autonomia tivemos Luiz da Mota Feo (1802-1805).
Jernimo Jos de Melo e Castro governou a Capitania trinta e
trs anos em quarenta e quatro de subordinao. Em to prolongado
tempo, queixava-se permanentemente dos problemas que a subordina-
o acarretava para ela. A primeira das queixas desse governador a
amargura de ver sua autoridade diminuda, pois entendendo a subordi-
nao em todos os casos, os habitantes desta Capitania, recorrem a
Pernambuco. Alega o Capito-mor que o povo, animado do recurso, age
sem temor do castigo como o fez no dia vinte e dois de fevereiro passado
o Padre Bartholomeu de Brito Baracho, capelo da fortaleza do Cabedelo,
pois, saindo eu para as mulharas da mesma, depois de se cantar a lada-
inha, por suavemente lhe dizer que devia cuidar em fazer a sua obrigao
em oficiar a ladainha me respondeu na publicidade dos oficiais e solda-
dos da Praa vozes injuriosas que se apostou sua incitao maligna a
perturbar a constante prudncia com que as ouvi, e por decncia calo, e
escassamente indicam as atestaes juntas.(13) Diante do escndalo, re-
corre o padre a Pernambuco, ficando impune.
Em carta ao Conde de Oeiras, Jernimo Jos de Melo e Castro
informa que lhe foram comunicados os encargos do governo militar, fi-
(14)
cando fora de sua jurisdio o poltico e a fazenda . Indignado com as
ltimas decises do governo de Pernambuco, escreve ao Rei, mal disfar-
ando a mgoa, dizendo ter recebido a cpia do Edital vindo de
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 115

Pernambuco, por onde fico privado da jurisdio de prover as ordenan-


as e administrar as Tropas Auxiliares e Cavalaria na forma das reais
ordens por onde V. Majestade me manda prover e propor como sempre
praticaram os generais meus antecessores, e V. Majestade me confere em
Patente de que fez especial graa.(15) O Edital dispunha sobre vrios
assuntos pertinentes aos oficiais militares, mencionando expressamente
a irregularidade e a falta de disciplina em que se acham reduzidas as
tropas auxiliares desta Capitania.(16)
O diminudo Capito-mor da Paraba representa, junto a Fran-
cisco Xavier de Mendona Furtado, Ministro e Secretrio dos Negcios
Utramarinos, contra o fato de o General de Pernambuco por nota no
soldo dos trs oficiais pagos: o sargento-mor Marcelino da Silva Maciel e
os capites Antnio da Silva Frazo e Luiz Queixada de Luna. Diz ainda
que esses oficiais sentaram praa, em virtude de estarem suas patentes
assinadas pelo Rei.(17) O governo de Pernambuco fundamenta a
atitude tomada, declarando que eles no fizeram registro de suas
patentes naquele governo. Somente depois de irem sua presena em
Pernambuco, que foi retirada a nota.
Inconformado, Jernimo Jos de Melo e Castro, em carta a Fran-
cisco Xavier de Mendona Furtado, censura os procedimentos dos gene-
rais de Pernambuco, informando que, pelas reais ordens que existem
nessa Secretaria, somente se manda propor pelo Conselho Ultramarino
os oficiais pagos e os auxiliares de ajudantes para cima, ficando na sua
jurisdio o provimento dos inferiores. De acordo com essas ordens, fa-
zia o provimento de todos os oficiais da ordenana que o Rei confirmava
pelo Conselho Ultramarino.(18)
O Capito-mor da Paraba, achando-se com todo o direito
no governo militar da Capitania, refora seu direito de jurisdio,
tomando por base as declaraes de Francisco Xavier de Mendona
Furtado de que no devem os generais e capites generais opor e
contravir as ordens do Rei assinadas por ele nem obrigar a cumprir-
se nos governos patentes rgias enviadas privativamente para outros
governos. precisamente indispensvel para se ficar entendendo e
praticando o respeito que merecem semelhantes patentes, e cessar o
116 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

indizvel vexame, que tm os oficiais desta Capitania em irem a


Pernambuco apresent-las.(19)
Na verdade, o governo poltico e econmico da Capitania da
Paraba estava subordinado ao capito-mor de Pernambuco. A maior
indignao de Jernimo Jos de Melo e Castro que tambm o
governo militar fora aambarcado pela capitania dominante, ficando
a Paraba sem nenhuma autonomia, quando, at bem pouco, aquele
governador, segundo afirma, fazia o provimento dos oficiais militares
confirmados pelo Rei e pelo Conselho Ultramarino. Sente-se,
evidentemente, a fora da dominao de Pernambuco, pois no eram
necessrias ordens reais para impor Paraba sua vontade. Esse fato
comprova-se com as repetidas reclamaes contra omisses de
Pernambuco, o qual nem sempre estava disposto a acatar as ordens
rgias e precatrias enviadas, no que diz respeito aos interesses da
Paraba.
Quanto aos provimentos de cargo, o General de Pernambuco
dera poderes ao vigrio de nomear capelo para a fortaleza do Cabedelo, o
que constitua usurpao jurisdicional, uma vez que essa nomeao
sempre pertencera aos governadores da Paraba. Pedir Jernimo Jos de
Melo e Castro que torne sem efeito a nomeao, para que no fiquem
prejudicados os privilgios da Capitania e para que se observem as or-
dens reais sobre o assunto. Renovar seu apelo a Francisco Xavier de
Mendona Furtado, pedindo declarar se deve ou no continuar a propor
os postos que se acham vagos e se concretamente as reais ordens lhe do
esse direito.
Entendia o Capito-mor da Paraba que o General de
Pernambuco procurava ultraj-lo com atos de usurpao sua jurisdi-
o. Por isso, pediu ao Rei, em contnuas cartas, que declare os limites da
subordinao a Pernambuco, a fim de que ambos os governos no duvi-
dassem ou questionassem sobre o que lhes competia.
A maior parte da longa correspondncia de Jernimo Jos de
Melo e Castro dirigida a Martinho de Melo e Castro, queixando-se da
subordinao a Pernambuco. Uma vez mais, protesta pedindo para sair
do governo da Paraba: Por ver-me com foras sem as poder exercitar no
real servio porque os meus generais tm privado toda a jurisdio que
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 117

me confere a Patente de que S. Majestade me fez graa, viver ocioso e


mortificado, e assim devo esperar que V. Exa. ponderando com
justificadas causas merea de S. Majestade a especial merc de passar-
me para Pernambuco ou Goiazes, querendo conseguir com este favor o
de ter repetidamente ocasies de obedecer a V. Exa.(20)
Em outra carta, renova o pedido sobre os limites da
subordinao, nestes termos: E assim julgo indispensvel declarar se o
modo da subordinao deste governo a imitao da subordinao que
tem o magistrado inferior ao superior, que este s se intromete naquele
por via de queixa que de outra forma viveria o meu sucessor em
confuso e desordem com o governador de Pernambuco, em gravssimo
prejuzo do real servio.(21)
indiscutvel que a jurisdio militar estava em mos do go-
verno de Pernambuco, nomeando inclusive cabos-de-esquadra. Era fa-
cultado a Pernambuco a criao de teros competentes para a defesa da
Marinha, o que motivara aos seus generais arrogarem a si toda a juris-
dio de prover, indistintamente, os postos auxiliares e de ordenanas,
privilegiando a uns e a outros com a regalia da Infantaria paga, ficando
todos privilegiados em prejuzo do exerccio das justias ordin-
rias.(22)
O Capito-mor da Paraba percebe claramente que a falta de
autonomia tem reflexos no desempenho de sua autoridade. Lastima,
revoltado, que a subordinao faz com que os sditos no me
tenham respeito como a cada passo esto fazendo, por cujas razes
tantos tm avanado a ultrajar-me e romperem presentemente no arrojo
de mandar- me tirar a vida como consta da devassa que envio a V.
Exa.(23)
Referiu-se particularmente s insolncias que Francisco de
Arruda Cmara causou na Vila de Pombal e s injustias praticadas
contra Antnio Pereira Nunes. Para acabar com a violncia naquela
vila, o Capito-mor da Paraba tomou as medidas cabveis, enviando
ordens para serem cumpridas. Entretanto, este lamenta que o general
de Pernambuco tenha mandado desfaz-las, a pedido de Arruda,
mediante requerimento, ficando dessa forma sua autoridade
prejudicada e reduzida ao mais baixo nvel.(24)
Diante de tudo isso, o capito-mor Jernimo Jos de Melo e
Castro continuou na esperana de ver a Capitania livre da espoliao,
118 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

consequncia da subordinao, e fez um relato das condies que ela


teria para se tornar autnoma.
Ansiando pelo seu desenvolvimento, sempre reclamou contra a
subordinao a Pernambuco como um dos entraves ao
desenvolvimento da Capitania. Alegando ser um desejo da nobreza e do
povo v-la livre desse jugo, pede que, ao menos, sejam determinados
os limites da subordinao. Mostra que tem rendimentos prprios,
pois deixaram de vir de Pernambuco cento e trinta mil ris; e o que
desta Capitania foi para l importou em trinta e oito contos e
quinhentos e noventa mil quinhentos e quarenta e nove ris.
Ainda no seu relato, Jernimo Jos de Melo e Castro diz que, ao
tomar posse, as rendas oravam em trinta contos e setecentos e cinquen-
ta e seis mil ris, tendo aumentado para cinquenta e seis contos e setecen-
tos e oitenta mil ris. Dessa forma, com o aumento das rendas e do comr-
cio, seria estimulada a autonomia da Capitania contribuindo para o seu
desenvolvimento.(25)
Em virtude das reclamaes sobre os limites da subordinao
acima referidos, Jos Csar de Menezes, governador de Pernambuco,
envia ao Capito-mor da Paraba uma longa exposio sobre os proble-
mas entre as duas capitanias. Eis alguns tpicos do texto que esclare-
cem muito bem a dvida dos limites reclamados:

Toda jurisdio desse governo expirou depois que S. Majestade foi servido
extingui-lo e incorporar com esta capitania, por virtude da Real Resoluo e
Decreto, mencionados nas ordens de 29 de dezembro de 1755 e 11 de
dezembro de 1756, que a V. Sa. remeto por cpia, designados debaixo dos
nmeros 1 e 2, e como a Patente de V. Sa. no derrogou estas Reais
Determinaes, antes expressamente declara, que nomeia a V. Sa. com
subordinao a este governo [...] e por conseguinte no compete a V. Sa. a
jurisdio que supe pertencer-lhe.
Nem o ttulo de Governador pode provir a V.Sa. a sua pretendida
jurisdio, pois estando esta abolida pelas Reais Determinaes j menciondas, e
no sendo ela derrogadas pela Patente de V. Sa. como deixo mostrado,
fica sem dvida que o Ttulo de Governador unicamente honrrio e
dirigido s a condecorar o distinto carter da ilustre pessoa de V. Sa.
Pela Carta Rgia de 22 de maro de 1776 se v mandar S. Majesta-
de que por este governo se criassem os novos teros e provessem todos os
postos das novas criaes em todas as capitanias, suas dependentes, nos
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 119

quais deve necessariamente incluir-se a Paraba, pela no excluir [sic] tambm


esta Carta Rgia, e por estar subordinada e incorporada neste governo pelas
(26)
outras reais ordens acima referidas.

A carta acima no deixa dvida acerca da subordinao que


Pernambuco exercia sobre a Paraba, em todos os aspectos da vida de
seus habitantes, cujo capito-mor no tinha, portanto, nenhum poder
poltico, militar nem econmico para administr-la. Todas as decises
partiam de Pernambuco.
Lamenta, entretanto, ao Rei por sua no ingerncia nas coisas
referentes Fazenda Real, uma vez que o governo de Pernambuco
expedia ordens ao Provedor da Fazenda, para o novo formulrio do
recebimento e despesa da Fazenda Real, sem lhe participar as alteraes,
estando, assim, aquele governo na inteligncia de que a Fazenda tambm
no lhe competia.(27)
Sobre a Fazenda Real, declara amargamente o Capito-mor da
Paraba que era administrada por homens inescrupulosos, causando
prejuzos, pois os governadores dessa Capitania no faziam a menor
inspeo sobre ela, fazendo o provedor e o escrivo o que bem
entendem.(28)
Antes mesmo da anexao, cabia a Pernambuco a superinten-
dncia das fortificaes, visto que aquela capitania no podia administr-
la como se fazia necessrio. A superintendncia das fortificaes
da Paraba passara, por ordem real, ao seu Capito-mor. Com a
subordinao, tudo ficara a cargo de Pernambuco. Anexadas tambm as
capitanias do Rio Grande do Norte e do Cear, era de se esperar a falta de
providncias e as delongas sobre assuntos de interesses da Paraba,
como nos de outras capitanias subordinadas, pela abrangncia
administrativa excessiva. Assim que no s esse motivo, mas
tambm o pouco caso da administrao de Pernambuco contriburam
para que muitas obras aqui ficassem paradas; entre elas, a do Cabedelo.
Em cartas de 1770, 1771, 1772, 1774 e 1775, Jernimo Jos de
Melo e Castro informa ao Rei sobre os reparos urgentes de que precisa a
fortaleza do Cabedelo, principal defesa da Capitania, que necessita
de parapeito ao menos da parte do mar, de lajedo para laborar a artilha-
120 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

ria, sendo que a falta deste at prejudica a muralha que se lhe introduzir
pelo meio a gua do inverno em termos que a pode arruinar se lhe no
acudir com o reparo do lajedo.(29)
Alguns servios de emergncia foram feitos para salvar a forta-
leza de maior dano. O embate do mar em um dos baluartes a teria arrui-
nado, se o capito-mor no tomasse a providncia de acudir com o en-
tulho de pedras, como j se fizera anteriormente, diminuindo a destrui-
o.(30) Mesmo assim, a fortaleza achava-se em lamentvel decadncia. As
carretas estavam destrudas, as peas descavalgadas, sem parapeitos
na parte principal, sem lajedo. A porta principal arruinada, os quartis
muito danificados, o fosso entulhado de areia, impedindo o acesso da
porta principal e a plvora intil diz, desconsoladamente, Jernimo Jos
de Melo e Castro.(31)
Conforme o Capito-mor da Paraba, estes reparos que em
algum tempo corriam pelo desvelo dos governadores desta capitania,
esto hoje fora da mesma jurisdio, porque o meu General arrogou a si,
ainda que privativamente me concede S. Majestade na patente que me
conferiu, contra ordem junta, que incumbe a superintendncia. Esta su-
bordinao que tem privado da mais mnima ao, penosa a quem
como eu procura distinguir-se no real servio.(32)
Ainda sobre a fortaleza do Cabedelo, o ltimo governador
subordinado, Fernando Delgado Freire de Castilho, considera sob
dois pontos de vista sua situao: o da segurana da Capitania e o
estado em que se encontra, reparo que preciso e despesa que se deve
fazer. Quanto ao primeiro aspecto, diz ser indubitvel a sua utilida-
de, em caso de invases. A situao de destruio a mesma que o
capito-mor, seu antecessor, noticiara, apesar de a fortaleza possuir
meios prprios para sua conservao, como se v na declarao se-
guinte:

Esta fortaleza tem renda prpria, que um cruzado que paga cada caixa de
acar, procedendo eu ao exame de que tem importado a dita renda desde o
ano de 1777, tempo em que foi erecta a Junta da Fazenda de Pernambuco e
tempo em que principiou nesta capitania uma escriturao mais formal do seu
rendimento. Veio ser a receita do mencionado rendimento 8:062$080 ris
como mostra a conta junta, porm como tambm da mesma conta se v que
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 121
tem sido 11:853$716 ris a despesa que nela se tem feito desde o sobredito
ano,e que no podia deixar de lhe ser aplicada com a pior e mais omissa
(33)
administrao, segundo o miservel estado que se acha.

Na segunda metade do sculo XVIII, a Capitania da Paraba


tenta desenvolver-se, sobretudo nas duas ltimas dcadas, favorecida
pelas providncias de D. Maria I, na agricultura. Se estabelecermos uma
comparao entre a primeira e a segunda metade do sculo XVIII, consta-
tamos que h, uma melhoria do nvel econmico da Capitania. A crise do
sculo XVIII ultrapassa os meados desse sculo, podendo-se precisar
para a ltima dcada do mesmo sculo a retomada do nvel de crescimento
econmico da Capitania, o que vai justificar a sua autonomia.
O que se verifica uma mudana na poltica econmica de
Portugal, iniciando-se um nova fase com D. Maria I. O perodo se inicia
com a extino das companhias de comrcio. Sente-se o desejo de liber-
dade comercial, em consequncia das ideias dos fisiocratas, os quais
defendiam uma poltica voltada para a agricultura. Eles no acredita-
vam, que a riqueza de uma nao dependesse dos metais preciosos, mas
da agricultura, que fornece as matrias-primas necessrias indstria e
ao comrcio.
H, na fase de D. Maria I, um incentivo produo agrcola e
uma poltica no sentido de diversificar a produo. Nas instrues de
1799, dirigidas a Fernando Delgado Freire de Castilho, governador da
Paraba, recomenda-se que o principal objetivo de cuidado devia ser
animar e promover as culturas j existentes e introduzir novas, para
o enriquecimento da Capitania.
A anlise de dados fazendrios da poca mostra elevao da
rec e i t a d a Capitania da Paraba, na segunda metade do sculo
XVIII, comparada da primeira. Em 1755 e nos anos subsequentes, a
receita muito baixa, mais j em 1765, h um progressivo aumento.
Em 1766, o Capito-mor participa a Francisco Xavier de Mendona
Furtado que a Fazenda Real desta Capitania tem em cofre dez mil
cruzados, quatro mil trezentos e vinte e cinco ris, e em dvidas que se
esto cobrando cinquenta e trs contos, quinhentos e quatro mil, cento e
vinte e oito ris como mostram certides juntas.(34)
122 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

Ocorre, entretanto, em 1777, uma grande seca, no Nordeste,


com graves repercusses sobre a Paraba. As secas de 1791, 1792 e 1793
estenderam-se do litoral ao serto, tanto na Paraba como em Pernambuco.
Falta farinha e, consequentemente, sobe seu preo, por alqueire, de mil
duzentos e oitenta ris para quatro mil.(35) Para suprir a necessidade
do povo, foi preciso mandar buscar farinha na Bahia, apesar da
proibio de sua sada nessa capitania.(36) Faltaram tambm legumes.
A seca no s provocou a falta de alimentos, mas tambm a
morte de gados e escravos. Em consequncia, a Capitania ficou total-
mente arrasada, tornando-se cada vez mais difcil sua recuperao.(37)
A receita e a despesa da Capitania, na segunda metade do
sculo XVIII, nos permite verificar que h, nesse perodo, fases de baixa e
de alta. No obstante os fatores que agiram negativamente, evidencia-se
uma certa tendncia de recuperao da economia paraibana, demons-
trada atravs de sua prpria receita.
Em 1798, os quadros de produo, importao e exportao,
de nmeros 7 a 24, nos permitem apreciar a atividade econmica da
Capitania. No de produo, v-se que o acar est em declnio e o
algodo em plena ascenso. A produo do acar era, naquele ano, de
9.344 quintas e a do algodo, de 13.633.
Em relao primeira metade do sculo XVIII, houve melhoria
na produo do acar; apesar disso, continua muito baixa. Tendo cada
caixa de acar 10 quintais,(147:113) em 934 caixas o total de 9.340 quin-
tais. Os 934 quintais calculados em arrobas do um total de 37.360 arrobas
de acar.
Em 1798, a Capitania da Paraba exportou cerca de 8.556 quin-
tais de acar e 12.852 quintais de algodo. Alm desses produtos, figu-
ram, na pauta de exportao para Lisboa: couros, vaquetas e goma. Ou-
tros produtos eram exportados para Pernambuco, conforme se v nos
quadros. Importava de Lisboa: vinho, panos de l, chitas, chapus, crs,
amburgos, bretanhas, cassas, meias de seda, tecidos de seda, baetas,
bruguetes, lilas, farinha do reino e sal.
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 123

Quanto aos preos dos gneros de exportao, particularmen-


te o acar, houve uma elevao nas duas ltimas dcadas do sculo
XVIII, conforme dissemos anteriormente. Na Paraba, em 1798, a arroba
do acar branco (mximo, mdio e mnimo), custava 2.560, 2.400 e 2.000
ris, respectivamente. A do mascavado, 1.600, 1.200 e 1.000. A do algo-
do (mximo, mdio e mnimo) custava na mesma ordem, 5.600, 5.000 e
4.500 (ver os quadros de nmeros 25 a 31).
Os produtos de primeira necessidade, como a farinha e o feijo,
consumidos na Capitania, sofriam uma maior oscilao de preos. No
mesmo ano, o alqueire da farinha custava 2.560, 1.920 e 1.440; o do
feijo, 4.000, 3.200 e 3.000.
A populao da Cidade da Paraba e da freguesia era, em 1774,
de 10.500 almas.(125:165) Em 1798, segundo o grfico dos habitantes da
Capitania da Paraba, existiam 12.328 brancos, 2.817 ndios, 2.976 pretos
livres, 7.039 pretos cativos, 12.876 mulatos livres e 1.858 mulatos
cativos o que totaliza 39.894 habitantes. O quadro das ocupaes dos
habitantes mostra-nos a estratificao da sociedade colonial paraibana.
Nos dados estatsticos, em 1798, no que diz respeito aos bitos,
constata-se o alto ndice de mortalidade infantil. De 1 a 5 anos, os ndices
atingiram 36, 39, 47 e at 69 por cento. Conforme Chaunu, nas sociedades
pr-industriais, a expectativa de vida era muito baixa, andando a morte
muito prximo da vida. Em relao aos casamentos, nota-se que as
pessoas casavam cedo, antes de vinte anos, mas a proporo de
casamentos era ainda maior entre vinte e trinta anos.
Em nenhum momento do seu longo governo Jernimo Jos de
Melo e Castro esteve conformado com a subordinao da Capitania a
Pernambuco. Em cartas de 1788 e de 1789 refere-se aos longos anos que
vinha arrastando as cadeias da subordinao.(38) Com firmeza, apresentou,
constantemente, ao Rei e a Martinho de Melo e Castro os inconvenientes
da anexao e, mesmo sem ser atendido, nunca baixou a cabea aos
generais de Pernambuco, diante do que no convinha Paraba.
Em 1791, o Capito da Paraba fez outra representao contra
o embarque de mercadorias nos portos da Baa da Traio e Mamanguape,
124 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

onde os barcos e sumacas costumavam carregar, livremente, madeiras e


mais gneros, para no se despacharem por esta Provedoria. (39) Desta for-
ma, embarcaram-se clandestinamente 82 caixas de acar, burlando-se
a cobrana de subsdios e mais contribuies. No mesmo ano, teriam
maior carga os navios, se no fossem as muitas chuvas prejudicando
engenhos e canaviais e se no se transportassem para Pernambuco as
caixas de acar, muitos mil sacos de algodo, couros, solas e mais gne-
ros que saam dessa Capitania. Assim mesmo, carregaram-se dois navi-
os e ficou pronta uma carga para mais outro, se no houvesse esses
incovenientes.
Autnoma a Capitania, como desejava o Capito-mor da
Paraba, a Fazenda Real teria mais vantajosos lucros e no sairia para
Pernambuco nossa produo, por no haver, com frequncia, navios no
porto. Alega aquele Capito-mor que, apesar de 27 anos de subordina-
o, tem conservado o povo em paz, promovendo as culturas na Capita-
nia, para aumento do bem pblico e da Fazenda Real.(40)
Toda a luta empreendida por ele era no sentido de desenvolver
a Capitania e torn-la autnoma. Por isso, impediu, distncia de 15
lguas, que sasse a respectiva produo, para carregar dois navios na-
quele porto, enquanto se fazia o referido embarque.
Sobre a proibio, queixam-se os habitantes de Montemor ao
Rei, sentindo-se prejudicados em no poderem conduzir seus gneros
para Pernambuco. Alegam que a vila de Montemor (Mamanguape) e
suas vizinhanas sempre tiveram, desde o seu estabelecimento, comuni-
cao com o Recife, vindo, anualmente, barcos carregarem no rio
Mamanguape, vizinho daquela vila, levando madeira de construo,
casca de mangue e toda qualidade de gneros que cultivam e produzem.
Em compensao, trazem fazendas e vveres da Europa, escravos da
Guin, no se tendo notcia de que houvesse, anteriormente, essa proibi-
o. O bom preo que os moradores alcanam ali faz vender a sua produ-
o em Pernambuco.
Aqueles habitantes acusam os comerciantes da Capitania de
serem poucos e no terem como atrair a produo para a cidade e porto
da Paraba, se eles s se unem para os seus interesses. Alm do mais,
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 125

acrescentam o fato de que todos so scios de um navio, nica embarca-


o que h no porto, cuja maior parte da carga de acar, que em paga-
mento ou compra adquirem os administradores dos fundos da compa-
nhia extinta. Depois destes, os scios do mencionado navio carregam os
seus gneros, tanto os que fabricam como os que compram. Por essa e
outras razes, no se sentem os moradores de Montemor motivados a
embarcar sua produo pelo porto da Capitania da Paraba.(41)
Sobre o assunto, o Capito-mor de Pernambuco escreve ao Rei,
alegando serem verdadeiras as queixas dos habitantes de Montemor.
Entende que deve ficar sem efeito a proibio de se exportarem gneros
para Pernambuco, para poderem aqueles moradores conduzir para l
sua produo (couros, sola, algodo e madeiras), como antes o faziam.
Diz ainda que o acar paga por arroba sessenta ris de subsdio na cidade
da Paraba e quatrocentos ris por caixa que entrar pela barra da mesma
cidade, para reedificao da fortaleza. O que no se devia era permitir
seus gneros sair daquela capitania, sem antes pagarem impostos. De
outra forma, a proibio do Capito-mor da Paraba no tem
justificativa, pelo simples fato de querer carregar dois navios naquele
porto para o Reino, pois sempre se carregavam navios ali sem
proibio.(42)
Atendendo a representao dos habitantes de Montemor e as
alegaes do Capito-mor de Pernambuco, a Rainha ordena cessar a
proibio de se navegarem os gneros daqui para Recife, mandando dar
conhecimento a ambos os capites-mores.(43)
A propsito daquela ordem real, declara o Capito-mor da
Paraba que no fez proibio da exportao dos produtos da Paraba
para Pernambuco, pois no se encontrava na Provedoria de sua Capita-
nia nenhuma determinao dessa natureza.(44) Apesar desses fatos,
lembra que, como governador, devia promover o desenvolvimento do
seu comrcio. Assim, no seria prudente descuidar da exportao por
aquele porto, pois no tendo carga para os navios que vm, daria
margem para que outros no viessem, ficando o porto deserto.(45)
Jernimo Jos de Melo e Castro, at o ltimo momento de sua
vida, travou uma longa luta em prol da autonomia . Morreu em 1797, sem
ter visto realizadas suas esperanas, que s dois anos mais tarde se con-
126 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

cretizariam. Sua voz calou para sempre, mais deixou o germe das ideias
separatistas.
Fernando Delgado Freire de Castilho, em 1798, toma posse
do governo da Capitania e logo representa, junto Rainha contra a
falta de um regimento particular, por onde se tenham regido os
outros governadores. Diz esse capito-mor que, depois da Resoluo
Real de 29 de dezembro de 1755, que mandara extinguir esse
governo, no ficou ele a ser mais que um fiel executor das
determinaes de Pernambuco.
Apesar da subordinao, continuavam a vir, diretamente,
algumas ordens rgias para essa Capitania, convindo serem
comunicadas aos generais de Pernambuco, que estavam na posse
desse governo e, consequentemente, incumbidos de distribuir todas
as ordens para ele. Entretanto, ocorre que, ou por terem a ordem
que tinham, ou por entenderem o contrrio, mandam suspender
qualquer providncia, como aconteceu com a Proviso do Conselho
Ultramarino, de 30 de julho de 1796. Nela, o Rei ordenava que se
remetesse o regimento desse governo, obstando o General, por meio
da carta dirigida ao governo interino, sob alegao de que, sendo esse
governo uma capitania-mor subordinada a Pernambuco, no
procedesse, sem sua determinao, contra o que tratava aquela
proviso. Igual impedimento teve outra proviso, de 24 de maro
de 1797, relativa aos corpos auxiliares dessa Capitania. (46)
O Capito-mor da Paraba contesta o fato de que o General
de Pernambuco continua passando as patentes dos respectivos oficiais
militares, referindo-se ao artigo 7 da Ordem Rgia de 14 de
setembro de 1796, que no existe na Capitania. Essa ordem
(47)
posterior ao Decreto Real de 29 de setembro de 1787, referente
s promoes nos corpos militares do Estado do Brasil. Segundo essa
ordem, os oficiais propostos pelo Vice-Rei, pelos governadores e pelos
Capites-generais passam logo a servir interinamente nos postos
vagos, vencendo os soldos que lhes competem, sem, entretanto,
(48)
adquirir algum direito enquanto, no obtiverem a confirmao real.
Entende,portanto,que aquele decreto lhe autoriza fazer provimentos, e o
fato de o General de Pernambuco querer impedir sua ao em tudo tem
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 127

gerado constantes conflitos de jurisdio entre ambos.


Fernando Delgado Freire de Castilho censura o General de
Pernambuco, por este se intrometer nos assuntos econmicos da Capita-
nia, passando portarias, das quais muitos se servem para monopolizar
os gneros de primeira necessidade. Desta forma, se sente sem condies
de desenvolver o menor plano de economia poltica, pois, alm do mais,
a Junta de Pernambuco recebe a maior parte ou quase todo o rendimento
desta Capitania qual no manda nenhum dinheiro, sendo preciso
suplicar-lhe para as menores despesas.(49)
O Capito-mor da Paraba, analisando o estado de misria da
Capitania, achou que as causas de sua decadncia estavam na seca de
1791-1793, na qual morreu grande quantidade de gado e escravos. Para
ele, o desenvolvimento dela invivel, por ficarem todos os lucros do seu
comrcio nas mos de Pernambuco, que no tem poupado meios para
esse fim.(50)
Em decorrncia da situao e das Instrues Rgias de 23 de
outubro de 1797, dirigidas pelo Ministro e Secretrio de Estado dos Ne-
gcios da Marinha e Domnios Ultramarinos, sobre o proveito de um
governo autnomo, logo Fernando Delgado Freire de Castilho fez publi-
car um edital relativo ao comrcio da Capitania. O Edital de 17 de abril
de 1798 probe o comrcio indireto. Da em diante, toda a exportao dos
gneros de comrcio seria feita diretamente para os portos do Reino,
livrando-se a Capitania da dependncia de fazer sua exportao atravs
de Pernambuco.(51)
Esse documento nos mostra o quanto Fernando Delgado
Freire de Castilho estava interessado em promover o desevolvimento
econmico da Capitania, por meio de seu comrcio externo, bem como
quebrar as rdeas da subordinao a Pernambuco.
Envia o Capito-mor da Paraba ao Rei uma anlise da situa-
o, fundamentando as razes para a mesma tornar-se autnoma. Dirige
Metrpole, em vrias ocasies, pareceres, requerimentos e memrias
sobre os motivos pelos quais no deve a Paraba ficar subordinada a
Pernambuco. Em um requerimento, expe os termos da sujeio da
128 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

Paraba, pedindo seja restituda a autonomia daquele governo. No docu-


mento, alega que a sujeio no tem feito mais do que sufocar a indstria
e a agricultura e aumentar o monoplio de Pernambuco, para onde se faz
a exportao dos gneros da Capitania. Lamenta o fato de que, h mais
de vinte anos, no vem um s real de Pernambuco, mas a Paraba que
tem enviado do que sobra de suas despesas para a Junta da Fazenda
daquela Capitania, conforme certido que cita do Errio Rgio.(52)
Em uma memria de 1798, Fernando Delgado Freire de Castilho
analisa ainda as condies da Capitania, quanto sua capacidade de
produo, facilidade do comrcio interno e externo, segurana do porto,
prejuzos causados agricultura, ao comrcio, marinha, Fazenda
Real e melhoramentos de que precisa. Considera a subordinao como
um dos obstculos que retardou o seu desenvolvimento. Nessa memria,
se v claramente o bom conhecimento dele sobre todos os problemas da
Capitania, apesar do pouco tempo em que a governa.(53)
A essa altura, j estava a Metrpole um tanto convencida dos
inconvenientes da anexao da Paraba a Pernambuco, razo pela qual
pede ao Capito-mor Fernando Delgado Freire de Castilho, mediante as
Instrues Rgias de 23 de outubro de 1797, informao relativa subor-
dinao, tais como: um exame imparcial das desvantagens da incorpo-
rao para a Fazenda Real e dos prejuzos que possa ter pela falta de
execuo dessas ordens, cobrana menos ativa de suas rendas depen-
dentes de Pernambuco e conflito nocivo de jurisdio ao servio real e
aos interesses dos seus habitantes.(54)
Na informao que Fernando Delgado Freire de Castilho pres-
ta ao Rei sobre os inconvenientes da anexao, faz questo de decla-
rar que, s depois de estar no governo da Capitania e adquirir conhe-
cimentos seguros, sente-se capaz de fazer uma anlise sobre os preju-
zos que a subordinao acarreta. Aborda os aspectos econmico,
poltico, militar, religioso e administrativo. Considera dois pontos
fundamentais para o seu desenvolvimento: o comrcio e a agricultu-
ra, que necessitam de absoluta independncia de Pernambuco, bem
como a administrao das rendas reais. Mostra que as despesas com
a nova forma de governo autnomo sero insignificantes, em relao
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 129

aos melhoramentos que as rendas do Rei tero com o aumento da


agricultura e do comrcio. As vantagens de tal sistema de governo
viriam naturalmente aumentar os rendimentos da Capitania, visto que
nos trs ltimos anos (1795, 1796 e 1797), terem importado na
quantia de 67:569$439 ris, da qual, deduzidas as despesas, ficaram
6:515$925 ris.
A conta corrente do rendimento e despesa da Provedoria da
Paraba do Norte entre 1795 e 1797, mostra um acrscimo das rendas da
Capitania, em relao aos anos anteriores, havendo, ainda, possibilida-
de de maior aumento das rendas, com a sua autonomia.
O documento no qual Fernando Delgado Freire de Castilho ana-
lisa as condies da Capitania e, ao mesmo tempo, o que propiciaria o
seu desenvolvimento sob um governo autnomo, contribuiu, sem dvi-
da alguma, para a ideia um tanto amadurecida pela Rainha da
separao da Capitania da Paraba da de Pernambuco. Datado de 9 de
janeiro de 1799 e enviado Metrpole, em 17 do mesmo ms, D. Maria I
expedia a Carta Rgia, separando de Pernambuco no s a Paraba, mas
tambm o Cear. o seguinte o texto da Carta Rgia:

Rmo. Bispo de Pernambuco do Meu Conselho e mais Governadores


Interinos da Capitania de Pernambuco. Eu e a Rainha vos envio muito
saudar.Sendo-me presente os inconvenientes que se seguem, tanto ao Meu Real
Servio, como ao bem dos povos da inteira dependncia e subordinao em
que os governadores das capitanias do Cear e da Paraba se acham do
Governador e Capito-General da Capitania de Pernambuco, que pela
distncia em que reside no pode dar com a devida prontido as providncias
necessrias para a melhor economia interior daquelas capitanias,
principalmente depois que elas tem aumentado em populao, cultura e
comrcio sou servida separar as ditas capitanias do Cear e Paraba da
subordinao imediata do Governo Geral de Pernambuco em tudo o que
diz respeito a Proposta de Oficiais Militares, nomeaes interinas de ofcios e
outros atos do Governo, ficando porm os Governadores das ditas
capitanias obrigadas a executar as ordens dos governadores de Pernambuco no
que for necessrio para defesa interior e exterior das trs capitanias e para a
Polcia interior das mesmas. Igualmente determino que do Cear e Paraba se
possa fazer um comrcio direto com o Reino, para o que se
estabelecer em tempo e lugar convenientes as casas de Arrecadao, que
forem precisas e se daro as outras providncias, que a experincia mostrar
a comunicao imediata e o comrcio das ditas duas capitanias com este
Reino. O que vos participo para que assim o fiquem entendendo. Escrita no
130 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

Palcio de Queluz em dezessete de janeiro de 1799. Prncipe para o Bispo de


(125:214)
Pernambuco e mais Governadores Interinos da mesma capitania.

Assim, ficou separada a Paraba de Pernambuco e livre de um


processo de subcolonizao, que durou 44 anos, tendo a experincia
mostrado que essa dependncia convinha mais aos interesses de
Pernambuco do que aos da Paraba. A autonomia fora de direito em
1799, mas de fato s seria consumada muito depois, uma vez que a Paraba
permanecia ligada a Pernambuco, de cujos laos de dependncia desli-
gar-se-ia aos poucos, visto obedecerem a um processo de longa durao
e terem origens anteriores a 1755.
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 131

NOTAS
1 A.H.U.C.PB. C.C.U. A propsito de o Capito-mor Luiz Antnio de Lemos de Brito
remeter a receita
e a despesa da Fazenda Real, apontando os meios de se tirar algum proveito da Capitania, em
19.09.1755.
2
A.H.U.C.PB Ordem Real extinguindo o governo da Paraba, 29.12.1755.
3A.H.U.C.PB. Memria de Fernando Delgado Freire de Castilho, sobre a Capitania da Paraba, em
1798.
4 A.U.U.C.PB. Ordem real mandando um oficial das praas de Pernambuco ocupar
interinamente o posto de Capito-mor da Paraba, em 14.12.1756.
5 A.H.U.C.PB. Ordem do Governador de Pernambuco, mandando o sargento-mor do Regimento de
Infantaria da cidade de Olinda, Jos Henriques de Carvalho, ocupar interinamente o governo da
Paraba, em 05.03.1757.
6
A.H.U.C.PB. Carta de Jos Henriques de Carvalho ao Rei, participando que tomou posse no governo
da Paraba, em 01.05.1757.
7A.H.U.C.PB. Ordem Real mandando levantar homenagem a Luis Antnio de Lemos Brito e recolhe-
se sua casa.
8 A.H.U.C.PB. Representao dos oficiais da Cmara da Capitania ao Rei, expondo as razes para a
Paraba no ficar sujeita a Pernambuco, em 19.05.1756.
9 A.H.U.C.PB. Representao dos oficiais da Cmara da Capitania da Paraba ao Rei, onde fazem
meno da contribuio de cem mil cruzados para ajudar s obras de recuperao de Lisboa, em
19.05.1756.
10A.H.U.C.PB. Ordem real sobre a falta de cumprimento da ordem de 29.12.1755, mandando
remeter sem falta as remessas Provedoria da Paraba, em 12.11.1756.
11
A.H.U.C.PB. Carta do Governador de Pernambuco, Luiz Diogo da Silva, sobre a demora do envio
da dzima a Paraba, em 21.04.1757.
12A.H.U.C.PB. Representao da Cmera junto ao Rei contra a Companhia de Comrcio de
Pernambuco e Paraba, em 04.05.1770.
13
A.H.U.C.PB. Carta de Jernimo Jos de Melo e Castro ao Conde de Oeiras, sobre o desrespeito que
teve com a sua pessoa o padre Bartholomeu de Brito Baracho, em 21.04.1766.
14 A.H.U.C.PB. Carta de Jernimo Jos de Melo e Castro ao Conde de Oeiras, sobre a
subordinao e seus encargos para com o governo militar da Capitania, em 24.04.1766.
15
A.H.U.C.PB. Carta de Jernimo Jos de Melo e Castro ao Rei, sobre o edital que recebeu de
Pernambuco, privando-o da jurisdio militar sobre a Capitania, em 05.11.1766.
16 A.H.U.C.PB. Edital do Governo de Pernambuco dispondo sobre os oficiais milita- res,
particularmente as tropas auxiliares. Recife, 27.10.1766.
17
A.H.U.C.PB. Carta de Jernimo Jos de Melo e Castro a Francisco Xavier de Mendona
Furtado, sobre o provimento de postos militares do governo da Paraba, pelo General de
Pernambuco, em 23.07.1768.
18 A.H.U.C.PB. Carta de Jernimo Jos de Melo a Francisco Xavier de Mendona Furtado, sobre

a nomeao de capelo para a fortaleza do Cabedelo, em 23.07.1768.


132 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

19A.H.U.C.PB. Carta do Capito-mor da Paraba ao Rei, pedindo declarar os limites da subordinao,


em 25.08.1768.
20
A.H.U.C.PB. Carta de Jernimo Jos de Melo e Castro, protestando contra a subordinao e
pedindo para ser transferido da Paraba para outro lugar, em 26.10.1770.
21
A.H.U.C.PB. Carta de Jernimo Jos de Melo e Castro a Martinho de Melo e Castro, a
propsito dos limites da subordinao, em 27.10.1770.
22A.H.U.C.PB. Carta de Jernimo Jos de Melo e Castro ao Conde de Oeiras, sobre o Governo de
Pernambuco fazer nomeao de cabo-de-esquadra, em 10.02.1770 e 25.04.1770.
23A.H.U.C.PB. De Jernimo Jos de Melo e Castro ao Conde de Oeiras, sobre o desrespeito dos
sditos sua autoridade, em 10.02.1770.
24A.H.U.C.PB. De Jernimo Jos de Melo e Castro a Martinho de Melo e Castro, sobre a
desordem que se encontra esse governo e sobre os conflitos de autoridade entre o primeiro e o
General de Pernambuco, em 02.05.1787.
25 A.H.U.C.PB. De Jernimo Jos de Melo e Castro a Martinho de Melo e Castro, sobre os
inconvenientes da subordinao e condies que tem a Capitania para ser independente, em
02.05.1787.
26
A.H.U.C.PB. Carta de Jos Csar de Menezes, Governador de Pernambuco, ao Capito-mor da
Paraba,sobreajurisdioquetemaCapitaniadaParaba.Recife,em 27.10.1775.
27A.H.U.C.PB. Carta do Capito-mor da Paraba ao Rei, queixando-se da sua no-ingerncia nas
coisas daFazenda Real daParaba, em 08.07.1766.
28A.H.U.C.PB. De Jernimo Jos de Melo e Castro a Martinho de Melo e Castro, sobre a m
administrao da Fazenda Real da Paraba, em 27.07.1771.
29A.H.U.C.PB. Carta de Jernimo Jos de Melo e Castro ao Rei, sobre os reparos de que necessita a
fortaleza do Cabedelo, em 26.02.1772.
30A.H.U.C.PB. Carta de Jernimo Jos de Melo e Castro ao Rei, sobre a providncia que tomou
para salvar de maior destruio a fortaleza do Cabedelo, em 27.07.1771.
31A.H.U.C.PB. Carta de Jernimo Jos Melo e Castro a Martinho de Melo e Castro, sobre a situao
de runa da fortaleza do Cabedelo, em 24.02.1774.
32A.H.U.C.PB. Queixas de Jernimo Jos de Melo e Castro a Martinho de Melo e Castro, por estar a
Superintendncia da fortaleza do Cabedelo nas mos dos generais de Pernambuco, em 24.02.1774.
33 A.H.U.C.PB. Carta de Fernando Delgado Freire de Castilho a D. Rodrigo de Souza Coutinho, sobre
a fortaleza do Cabedelo, em 02.11.1798.
34
A.H.U.C.PB. De Jernimo Jos de Melo e Castro a Francisco Xavier de Mendona Furtado,
sobre o dinheiro que a Fazenda Real da Paraba tem em cofre, em 15.07.1766.
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 133

35 A.H.U.C.PB. D. Jernimo Jos de Meio e Castro a Martinho de Melo e Castro, sobre o preo da
farinha, em 17.07.1792.
36
A.H.U.C.PB. De Jernimo Jos de Melo e Castro a Martinho de Melo e Castro, sobre o preo da
farinha e a providncia que tomou de mandar buscar esse gnero na Bahia, em 17.07.1792,
37 A.H.U.C.PB. De Fernando Delgado Freire de Castilho e D. Rodrigo de Sousa Coutinho,
sobre as consequncias da seca na Capitania, em 01.08.1798.
38
A.H.U.C.PB. De Jernimo Jos de Melo e Castro a Martinho de Melo e Castro, sobre as cadeias
que vem arrastando dasubordinao, h 26 anos, em 18.06.1788 e 15.09.1789.
39
A.H.U.C.PB. De Jernimo Jos de Melo e Castro a Martinho de Melo e Castro, sobre o desvio da
produo da Paraba para Pernambuco e os prejuzos para a Capitania e para a Fazenda Real, em
15.06.1791.
40A.H.U.C.PB.
De Jernimo Jose de Melo e Castro a Martinho de Melo e Cas- tro,
argumentando as vantagens de se conservar independente a Capitania, em 15.06.1791.
41
A.H.U.C.PB. Requerimento dos habitantes de Montemor ao Rei, sobre a proi- bio de se
transportarem os seus gneros para Pernambuco, docum. ant. 06.09.1792.
42A.H.U.C.PB. Do Capito General de Pernambuco ao Rei, sobre ser conveniente suspender a
proibio de se transportarem os gneros da Paraba para Pernambuco. Recife, em 12.03.1794.
43
A.H.U.C.PB. Ordem real mandando cessar a proibio de se navegarem os gneros da Paraba para
Pernambuco, em 03.10.1792.
44A.H.U.C.PB. De Antnio Luiz Nogueira ao Provedor da Fazenda Real, informando- lhe que no h,
na Provedoria da Paraba, nenhuma ordem proibindo a exportao dos gneros da Paraba para outra
capitania. em 30.04. 1791.
45A.H.U.C.PB. De Jernimo Jos de Melo e Castro ao Rei, sobre os motivos pelos quais impediu a
exportao de gneros da Paraba, em 24.01.1792.
46A.H.U.C.PB. De Fernando Delgado Freire de Castilho, reclamando contra a subor- dinao, em
07.05. 1798.
47 A.H.U.C.PB. Ordem do General de Pernambuco, D. Toms Jos de Melo, nomean- do pessoas para
os postos militares da Paraba, Recife, em 13.05.1797.
48A.H.U.C.PB. Cpia do decreto real sobre as promoes nos corpos militares do Estado do
Brasil, em 27.09.1787.
49A.H.U.C.PB. De Fernando Delgado Freire de Castilho a D. Rodrigo de Sousa Coutinho,
censurando o General de Pernambuco por este se intrometer nas ques- tes econmicas da
Capitania,em07.05.1798.
50A.H.U.C.PB. De Fernando Delgado Freire de Castilho a D. Rodrigo de Sousa Coutinho, sobre asituao
dedecadnciadaCapitania,em01.08.1798.
51A.H.U.C.PB. Fernando Delgado Freire de Castilho baixa edital, permitindo o comrcio direto da
Capitania com o Reino, em 17.04. 1798.
134 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

52 A.H.U.C.PB. Requerimento de Fernando Delgado Freire de Castilho Rainha, pedindo a


desanexao daCapitania, em1798.
53
A.H.U.C.PB. Memria sobre vrios assuntos da Capitania, em 1798.
54 A.H.U.C.PB.De Fernando Delgado Freire de Castilho Rainha, fazendo um longo estudo
sobre a Capitania, ao mesmo tempo em que analisa os inconvenientes da subordinao, em
09.01.1799.
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 135
136 ELZA RGIS DE OLIVEIRA
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 137
138 ELZA RGIS DE OLIVEIRA
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 139

5
A AUTONOMIA RECONQUISTADA

D
esanexada a Capitania, vm as primeiras e tmidas providncias
de reorganiz-la, surgindo, ento, algumas dificuldades. A
primeira delas, conforme evidencia o capito-mor Fernando
Delgado Freire de Castilho, diz respeito falta de um regimento particu-
lar, por onde se regessem os governadores. Alega ele que existem na
Capitania algumas ordens que podem ser consultadas, mas acham-se
em mau estado e to mal escritas, que impossvel utiliz-las.(1)
A respeito do Regimento da Capitania, o prprio Conselho
Ultramarino fizera, por sua vez, uma solicitao, respondendo-lhe o
Capito-mor no haver regimento algum deste governo, nem me constar
t-lo havido, se tem sempre governado pelas reais ordens, que lhe tem
sido dirigidas, sendo prtica e uso nos casos em que nesta Secretaria se
no encontram algumas positivas, o pedirem-se por cpia Secretaria de
Pernambuco, como ainda hoje se est praticando, o que causa grande
transtorno a este governo pela demora que h na deciso dos casos que
as exigem e depois de no haver o mencionado regimento nada posso
informar sobre os seus artigos.(2)
V-se, desta forma, que havia dificuldades e mal-estar dos ca-
pites-mores Fernando Delgado Freire de Castilho, Luiz da Morta Feo e
Amaro Joaquim Raposo de Albuquerque, ao governarem a Capitania,
aps sua autonomia, pois muitas coisas que diziam respeito Paraba
continuavam na dependncia de Pernambuco, sendo ainda necessrio
mandar buscar na Capitania dominante as ordens reais para se regerem.
140 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

Em decorrncia dos princpios de autonomia concedidos Ca-


pitania da Paraba, expressos na Carta Rgia de 17 de janeiro de 1799,
ficaram somente o Governador da Paraba e o do Cear obrigados a exe-
cutar as ordens de Pernambuco, no que tocasse defesa interior e exteri-
or delas. Entretanto, as finanas da Paraba continuavam submetidas a
Pernambuco, como se v na Carta Rgia de 24 de janeiro de 1799, dirigida
a Fernando Delgado Freire de Castilho:

Sendo-me presente os abusos e falta de mtodo com que em grave


prejuzo do meu Real Patrimnio e do interesse dos meus vassalos se tem
administrado e arrecadado pela Provedoria desse governo a minha Real
Fazenda, privando-me de todo o aumento e resduo de que suscetvel,
tendo-se recebido as contas da mesma Provedoria sempre atrasadas e
quase todas faltas de clareza necessria para se proceder no meu Real
Errio e formar toda a escriturao, que tenho ordenado pela lei funda-
mental dele, no tendo sido bastante para evitar o referido as repetidas
providncias que se tem dado assim pelo mesmo Real Errio, como pela
junta da Fazenda Real de Pernambuco. E querendo por termo aos prejuzos que
minha Real Fazenda experimenta por causa das sobreditas desordens,
sou servida ordenar o seguinte: Havendo como desde logo hei por extinta a
Provedoria da Fazenda Real dessa Capitania, com todos os seus empregos,
ordenados e incumbncia, vos ordeno estaleais uma Junta da
Administrao e Arrecadao de Minha Real Fazenda nessa cidade da
Paraba subordinada imediatamente ao meu Real Errio, na qual junta
assistireis vs e os vossos sucessores como Presidentes assistindo mais
como ministro dela o Ouvidor Geral da Capitania, que servir de juiz dos
Feitos da Fazenda, o Procurador dela, e o Escrivo da Receita e Despesa que
eu for servida nomear, o Intendente da Marinha e Armazns Reais
(3)
respectivos e um Tesoureiro Geral da Capitania.

A junta da Administrao e Arrecadao da Real Fazenda na


Paraba, no entanto, no foi organizada, conforme se depreende da Car-
ta Rgia de 6 de fevereiro de 1809, que se segue:

Amaro Joaquim Raposo de Albuquerque Governador da Paraba eu, o


Prncipe Regente, vos envio muito saudar. Havendo mandado criar nessa
capitania uma Junta da Fazenda como consta da Carta Rgia por cpia
escrita ao Governador Fernando Delgado Freire de Castilho e que por
motivos que ocorreram ficou suspensa a dita criao. Fui servido novamente
pelo expediente do meu Real Errio enviar a mesma Carta Rgia Junta de
minha Real Fazenda da Capitania de Pernambuco, para fazer cumprir esta
disposio com as instrues que tambm se lhe enviaram para servir ao
Governo nova Junta e sua Contadoria de que fui servido nomear para
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 141

escrivo Deputado a Joaquim Antnio de Oliveira e para escriturrio con-


tador a Antnio de Paiva Castro, e pedsseis oficialmente quela Junta a
cpia das Leis, Alvars e Decretos na dita Carta mencionados, que devem
existir no Arquivo da Nova Junta, o que espero cumprais com zelo com que me
servis, mandando dar posse e juramento aos ditos Escrivo e Contador e que
faais promover quanto vos for possvel o aumento do Patrimnio Rgio.
Escrita no Palcio do Rio de Janeiro em seis de fevereiro de mil oitocentos e
(125:237, 238)
nove. Prncipe. Para Amaro Joaquim Raposo.

Somente em 11 de abril de 1809 que se instala a Junta da Real


Fazenda da Paraba, ficando independente de Pernambuco e extinta aque-
la Provedoria. Ao que parece, a Junta que fora criada, na Paraba, por
Carta Rgia de 24 de janeiro de 1799, deixara de ser instalada, por intri-
gas particulares at aquela data, conforme referncia de Irineu Ferreira
Pinto.(125:238) Entendemos que a Junta da Administrao e Arrecadao
da Paraba no deixou de ser criada, apenas por essas intrigas, pois o
Rei declara os prejuzos com a Provedoria da Paraba: a falta de clareza
das contas, o atraso das rendas e a m administrao. preciso ficar
claro que essa situao era causada pela centralizao que Pernambuco
exercia sobre as rendas da Paraba o que no deixou de motivar
protestos dos capites-mores aqui, por no ficarem com um s tosto
para mnima despesa de que a Capitania necessitava.
No terceiro captulo, tecemos consideraes sobre a dificuldade
dos capites-mores em apresentarem a receita com o devido rigor,
porque estavam sempre faltando, para fech-las, os vinte mil cruzados
do produto da dzima que Pernambuco no remetia com regularidade.
Ficava em alguns anos a observao de que faltaria essa quantia.
Tambm o fato de que entre o que rendeu e o que se cobrou havia
diferenas para compor a receita. Ainda no mesmo captulo, mostramos
que Fernando Delgado Freire de Castilho alegava a impossibilidade de se
fazerem com exatido os mapas sobre a produo da Capitania da
Paraba, por os moradores da mesma venderem seus produtos em
Pernambuco, onde compram o que querem, sem dar entrada nem sada.
Dessa forma, a extino da Provedoria da Paraba iria signifi-
car o fim da tutela pernambucana em matria de finanas, num futuro
prximo. A Junta da Arrecadao que o Rei mandou criar representaria,
com a autonomia concedida, uma quebra a mais desse tipo de sujeio.
142 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

Lus da Motta Feo, que governou a Capitania da Paraba, de


1802 a 1805, no disfara sua indignao pela submisso das finanas
da Paraba a Pernambuco, mesmo depois da desanexao. Afirma que,
se o governo deixou de ser dependente, tambm o deveria ficar sua
Provedoria. Tudo nos faz crer, entretanto, que aquele governador
desconhecesse a ordem rgia acima transcrita, quando diz no lhe
constar ter havido at agora ordem ou resoluo rgia que o fizesse
subordinado mesma Junta.(4)
Motta Feo no somente considerava a seca como causa da deca-
dncia do comrcio e da agricultura, mas tambm dizia que maior origem
a primeira decadncia no ser o comrcio desta capitania direto para
os portos da Metrpole e a segunda na pouca indstria e atividade dos
seus habitantes e em um governo, aonde me faltam os meios para tudo no
s pelas razes ponderadas como por outra igualmente imperiosa, que
ser o cofre das suas finanas sujeito a outro governo.(5)
Tenta ele remediar a difcil situao da Capitania, promoven-
do a cultura da mandioca, gnero bsico para acudir s necessidades de
alimentao da populao. Assim que forma a singular sociedade de-
nominada Pia Sociedade Agrcola Protetora da Pobreza Despertadora
da Agricultura, de no menos estranho nome. O seu plano foi aprovado
na sesso de abertura da Sociedade, em 24 de outubro de 1802, constitu-
indo-se um fundo de um conto, quinhentos e oito mil, quatrocentos ris.
Logo foi deliberado que se plantassem duzentas mil covas de mandioca,
que deveriam, teoricamente, produzir quatro mil alqueires de farinha.(6)
O Capito-mor, atendendo as recomendaes que lhe foram
feitas pelo Prncipe Regente, de promover quanto possvel, nessa Capita-
nia, o aumento da lavoura do arroz, empenhou-se na obedincia e afirma
que faria, ainda no ano de 1802, uma cultura de arroz com a plantao
de seis alqueires de semente.(7)
A situao de misria da Capitania, consequncia da seca e da
fome do ano de 1803, era paralela alta dos preos dos gneros alimen-
tcios, como a farinha de mandioca, que se vendia no serto a doze e a
dezesseis mil ris e, nesta cidade e em mais portos do mar, a quatro e a
(8)
seis mil ris por alqueire . No somente a falta de alimentos e a alta
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 143

de preos, mas tambm os prejuzos que os moradores tiveram com as


plantaes, que no frutificaram por causa da seca, obrigando o Capito-
mor a pedir ao Governador Geral da Bahia que facilitasse a sada de
vveres para a Paraba. Dir, posteriormente, o esperanoso Motta Feo
ao Visconde de Anadia que com as chuvas havidas nos meses de maio,
junho, julho e agosto de 1803 a situao dos povos tem melhorado com a
abundncia de vveres, baixando o preo da farinha de quatro mil ris,
ao de mil duzentos e oitenta ris nesta cidade mais ainda com a
abundncia das produes da Pia Sociedade, que espera ser maior,
logo se faa acolheita.(9)
Sem atender as dificuldades que passava a Capitania, o Prnci-
pe Regente, por Carta Rgia de 6 de abril de 1804, encarregava ainda ao
Capito-mor de procurar dos habitantes desta capitania uma volunt-
ria contribuio a fim de poder acudir s atuais urgncias do
Estado.(10) Em nenhuma circunstncia de crise, tem-se conhecimento
de que o Rei mandasse recursos para ajudar aos seus prprios
colonos em dificuldades econmico-financeiras. Quando convinha aos
interesses da Metrpole, contribuies eram lanadas como os dotes
das rainhas, casamentos de prncipes, subsdio literrio e a ajuda para
reconstruo de Lisboa, em razo do terremoto de 1755, j referidos.
A contribuio fora inoportuna, quando a prpria Coroa sabia
que a situao da Paraba no era boa, conforme relato de Luiz da Motta
Feo. A Capitania fora assolada por duas secas, o comrcio ficara aniqui-
lado e a agricultura devastada. Apesar disso, diz o fiel e otimista Capi-
to-mor que h boa vontade dos seus habitantes, mesmo considerando-
se a falta de meios e a pobreza ali existente.
Alm da tributao exigida aos moradores da Cidade, o Capi-
to-mor partira para o serto com o objetivo de dar cumprimento ao que
lhe fora determinado, quanto real contribuio. Diz Luiz da Motta Feo
que, para as urgncias do Estado, remetera em letra segura ao Real Er-
rio um conto de ris e que seu desejo pr disposio do Prncipe
Regente uma maior quantia.(11)
Comunica ainda o Capito-mor que, depois de uma jornada ao
serto, adquiriu para a real contribuio a quantia de seis contos oitenta e
144 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

dois mil cento e oitenta ris em dinheiro recebido, quatro contos


quatrocentos oitenta e seis mil quatrocentos e quarenta em prometimentos
at maio do ano vindouro o mais demorado e igualmente cento e trinta
cabeas de gado vacum, oito de cavalar e trinta e trs arrobas e meia de
algodo em pluma.(12) Na mesma carta, declara que a contribuio
chegou a mais de vinte e quatro contos, considerando-a muito vantajosa e
generosa pela decadncia em que se encontra a Capitania, em relao s
outras mais opulentas.
Paradoxalmente ao esforo que empreendeu para a real contri-
buio, o Capito-mor alega, repetidas vezes, o estado de decadncia a
que ficara reduzida a Capitania o que, alis, j fora dito por seus
antecessores. V-se, portanto, que a Metrpole, sob pretexto de contribui-
o, arrecadava na sua colnia brasileira vultosas quantias, sem atender
as dificuldades dos seus habitantes. A contribuio era quase obrigat-
ria, uma vez que ningum queria desagradar ao monarca. Nossa misria
no fora poupada. Interessava ao Rei satisfazer as necessidades da Cor-
te, mesmo que isso significasse o sacrifcio de seus colonos.
Amaro Joaquim Raposo de Albuquerque, que governou a Ca-
pitania, de julho de 1805 a agosto de 1809, outra fonte importante para
a histria econmica da Paraba. Relata os grandes prejuzos das secas,
causando mortandade de gado e de escravos, obrigando muitos enge-
nhos a ficarem de fogo morto. Diz, desconsolado, Amaro Joaquim
Raposo de Albuquerque que, em consequncia das secas, ficou o
comrcio estagnado, deixando de vir os melhores navios a este porto,
por falta de carga. A maior parte dos senhores de engenho, os
habitantes mais abastados dos sertes e mesmo os negociantes desta
cidade foram obrigados, para se suprirem, a recorrer aos negociantes de
Pernambuco, onde hipotecavam os gneros de suas futuras
produes.(13)
Posteriormente, os senhores de engenho da Capitania,
favorecidos pelo tempo, em virtude da regularidade das estaes, pedem
ao Rei a graa de isent-los, por dez anos, da metade dos direitos a serem
pagos pela compra de escravos. Alegam, aliciantemente, as poucas
foras que tm para desenvolver seus engenhos como convm.(14)
Em resposta ao pedido do Capito-mor de iseno de metade
dos direitos da escravatura, respondeu o Conselho Ultramarino que o
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 145

povo nada requereu e o antecessor desse governador nada dissera a este


respeito. Entende tambm que a representao seja apenas resultante da
boa vontade do novo governador, ou do desejo de ser benquisto na
Capitania, ainda que custa dos meios de subsistncia dela. Julgou no
ha ver razo para se atender a esse pedido, no que o Rei concordou com
o Conselho.(15)
Nesse perodo, a Capitania da Paraba estava superando as
grandes dificuldades que passara. O Conselho, em seu parecer, chega
mesmo a alegar que a Capitania da Paraba muito povoada e os
seus habitantes se prestam voluntariamente a trabalhar por jornal, (sic)
o que no sucede em outras capitanias por um mal entendido capricho
(16)
de seus habitantes.
No que tange receita da Capitania, aps a desanexao, veri-
fica-se que, com exceo do ano de 1799, houve uma pequena baixa, em
relao ao ano de 1798. A tendncia de melhoria da receita, mesmo
levando-se em considerao as dificuldades que passara a Capitania.
Nos anos de 1800, 1801, 1803, 1804 e 1805, a receita foi aumen-
tando progressivamente, havendo apenas baixa em 1804. Para essa ele-
vao contribura a prpria autonomia e o esforo que fizeram os capi-
tes-mores, no sentido de recuperao econmica da Capitania.(17)
No quadro 5, v-se que, aps a desanexao, houve elevao
da receita e equilbrio das despesas. Muitas vezes, fazia-se propositada-
mente esse ajustamento, como j dissemos, para parecer que tudo anda-
va equilibrado em matria de finanas. No quadro 6, verifica-se que as
rendas reais na Capitania da Paraba, no trinio de 1802, 1803 e 1804,
em preos antigos, foram de 77:058$360 e em preos modernos
88:534$500.
No primeiro ano do governo de Amaro Joaquim Raposo de
Albuquerque, 1805-1806, a diferena de acrscimo foi de 11 :476$140. O
referido Capito-mor da Paraba alega que o rendimento anual da
capitania pelo acrscimo que houve nas arremataes do presente
trinio anda por volta de 29:000$000, e ser aumentado em proporo
do que os tempos favorecem.(18)
Nos anos de 1805 a 1808, os dzimos do acar renderam
11:600$000. Realmente, o rendimento dos dzimos era um dos mais sig-
146 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

nificativos. Em 1799, Fernando Delgado Freire de Castilho dissera que


todos os artigos das rendas reais, que atualmente constam de dzimos
dos diversos gneros de cultura e criao, de direitos dAlfndega, sub-
sdio do acar e seus impostos, subsdios das carnes, e o mais [...] so os
dzimos que merecem a primeira e maior contemplao, pelo maior valor
do seu rendimento.(19)
O crescimento da produo da Capitania da Paraba (acar,
algodo, tabaco, farinha, feijo, arroz, milho), aps a desanexao, nos
anos de 1799, 1801, 1802, 1803, 1804 e 1805, sofreu grandes
oscilaes. Por esta razo, no podemos afirmar que progressivo o seu
crescimento, o qual depende de fatores climticos, como as secas e as
chuvas, que tm influncias marcantes no s na Capitania, mas
tambm na prpria regio. Alm desses fatores, sentia-se a falta de uma
maior assistncia do Estado, apesar de D. Maria I incentivar a
produo agrcola.
H, porm, tendncia ao crescimento da produo de
alguns desses gneros. Em relao ao acar, constatou-se acentuado
declnio de produo, quando, em 1799, produziram-se 9.344 quintais e,
em 1805, 3.641 quintais. O algodo prosperou em comparao ao
acar, desde a segunda metade do sculo XVIII. Produziram-se, em
1798, 13.633 quintais e, mesmo havendo algumas baixas em alguns
anos que se seguem a 1805, a produo foi de 17.092 quintais. Os
quadros de 7 a 17, relativos produo dos anos de 1799 a 1805,
permitem melhor apreciao das flutuaes em todos os produtos.(20)
Os portos para onde se exportavam a produo da Capitania
da Paraba eram o de Lisboa e o de Pernambuco. Das exportaes para
o Reino constam acar, algodo, couro, sola, vaqueta, farinha, mel,
madeira e aguardente.
A exportao de nossa produo fazia-se pelo porto de
Pernambuco,(21) embora os quadros de 34 a 39, referentes carga das
sumacas que se carregavam no porto da Paraba demonstrem que eram
embarcados diretamente para Lisboa o acar, o algodo e mais gneros
de nossa produo.(22)
Apesar de a Carta Rgia de 17 de janeiro de 1799, que
desanexava a Paraba de Pernambuco, conceder a essa Capitania o direi-
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 147

to de fazer diretamente comrcio com o Reino, eram ainda poucos os


navios que aqui vinham, bem como era reduzida a produo exportada
por ela. A maior parte da produo da Paraba seguia atravs do porto
de Pernambuco. A superioridade desse porto se d pelo fato de ser mais
bem aparelhado. No espao de Pernambuco, h mais equipamento ins-
talado o que concorre para subordinar as outras capitanias (Paraba,
Rio Grande do Norte e Cear), que no dispem de condies de porto,
de armazenagem, nem de casas exportadoras como as radicadas no Re-
cife. Isso faz com que Pernambuco sobrepuje pelo espao.
No ano de 1798, entraram no porto da Paraba, vindas de Lisboa
e de Pernambuco, 5 embarcaes: galera, brinque e sumaca, saindo igual
nmero. Em 1799, se repetiu o mesmo nmero e o mesmo movimento do
ano anterior. Em 1800, entraram 4 e saram 4. Em 1801, incidiu este mesmo
fato. Entraram em 1802, 7 embarcaes, saindo 6. Em 1804, entraram 4,
com igual nmero de sada. E, em 1805, foram, 5 as galeras e as sumacas
que entraram e saram(23) . O quadro 33 nos d uma viso desse movimento.
No que diz respeito relao exportaoimportao, nos
anos de 1798, 1799, 1800, 1801 e 1805, a exportao ultrapassou a im-
portao. Somente nos anos de 1802 e 1804, ocorreu o inverso.(24) No
encontramos dados relativos ao ano de 1803, fato que se deve seca e a
fome ocorridas naquele ano e a situao de misria da Capitnia, a que j
nos referimos.
Parece-nos importante uma apreciao sobre os quadros de
nmeros 23 e 24, por se tratar da importao de produtos, em 1804 e
1805, atravs do porto de Pernambuco o que equivalia quase ao que
vinha de Portugal, em 1801 e 1802. Isso significa uma forma de
Pernambuco reter maior valor, mediante tributos que eram reaplicados
em investimentos em seu proveito, beneficiando os grupos
pernambucanos, a burguesia da rea aucareira. Quando os gneros
entravam pela Paraba, uma parte dos impostos eram aplicados aqui,
podendo beneficiar sua rea produtora, equipando o seu porto, o qual
era desprovido, como o do Rio Grande do Norte e o do Cear fato
este, entre muitos que concorriam para a desigualdade do Nordeste, ou
seja, a hegemonia de Pernambuco.
148 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

Em relao aos preos dos gneros produzidos na Capitania,


considerando 3 nveis: mximo, mdio e mnimo, nos anos de 1799,
1800, 1801, 1802, 1804 e 1805, verifica-se que o algodo mantm preo
mais ou menos estvel, tendo em vista sua produtividade. O acar, em
funo da pouca produo, mantm preos altos. Observem-se essas
flutuaes nos quadros de 25 a 31.
No que diz respeito aos gneros de primeira necessidade, fari-
nha e feijo, como a produo no abundante e tem-se notcia da falta do
primeiro, natural que haja tendncia alta. O preo mximo da farinha
chegou a 3.000, 4.000 e 6.000 ris por alqueire, enquanto o do feijo atingiu
3.000, 4.000, 5.000, 6.000 e 7.000. No ano de 1802, os preos so mais
elevados do que os demais anos, havendo declnio de produo.(25)
No quarto captulo, nos referimos ao crescimento da populao
entre 1774 e 1798, registrando aumento bem significativo. Em 1799, na Ca-
pitania da Paraba, o total de brancos, ndios, pretos e mulatos de 50.464;
em 1800, 56.475; em 1801, 55.573; em 1802, 50.835; em 1804, a populao
declinou, ficando em torno de 38.814, e em 1805 so 49.358 habitantes. O
grfico 2 nos d uma viso do movimento da populao da Capitania.
H crescimento, porm com baixas, em alguns anos. Nos anos
de 1804 e 1805, houve diminuio da populao, em consequncia da
seca e da fome ocorridas no ano de 1803. No mesmo grfico, verificamos
que o maior ndice populacional de mulatos, vindo em seguida os
brancos, os pretos e, finalmente, os ndios.(26)
No quadro 32 das ocupaes dos habitantes da Capitania da
Paraba, referente aos anos de 1799, 1800, 1801, 1802, 1804 e 1805, pode-
mos constatar a estratificao social. Nesse escalonamento, figuram o
corpo militar, a magistratura, o clero, os agricultores, os artistas, os
jornaleiros, os negociantes, os pescadores, os criadores de gado e, enfim,
os escravos e as escravas, os desocupados e os mendigos.(27)
A base da pirmide ocupada, naturalmente, pela mais
numerosa camada da populao: os escravos e as escravas. Conforme
demonstra o referido quadro, os agricultores ocupavam, em
quantidade, o segundo lugar, enquanto os vadios e os mendigos
nos anos de 1802, 1804 e 1805, ficavam em terceiro lugar.
Destes h um aumento assustador nos dois ltimos anos, em
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 149

consequncia da seca de 1803, que causou fome, misria e falta de


trabalho.
Nos grficos de 3 a 6 dos casamentos anuais, nascimentos e
mortes na Capitania da Paraba, entre 1799 e 1805, temos uma viso de
conjunto do que ocorreu nesse perodo. O total de casamentos no ano de
1799, entre brancos, ndios, pretos e mulatos, elevou-se a 1.283, sendo
maior o nmero de mulatos, pela maior proporo de seus habitantes.
Em 1800, o total de casamentos foi de 2.034; em 1801, de 1.842; em 1802,
de 1.470; em 1804, de 1.653 e, em 1805, de 1.855.(28)
No ano de 1799, o total de nascimentos de brancos, ndios,
pretos e mulatos foi 3.521. Em 1800, 3.344; em 1801, 7.690; em 1802,
2.957; em 1804, 3.310 e em 1805, 3.790. O ndice de nascimentos
manteve-se sempre em torno de pouco mais de 3.000, sendo exceo o
ano de 1801, em que o total subiu para 7.690. O maior nmero de
nascimento o de mulatos, vindo, a seguir, o de brancos, pretos e ndios.
Observem-se os grficos de 3 a 6.
Em relao s mortes, o total, em 1799, 1.474; em 1800,
1.522; em 1801, 1.279; em 1802, 1.551; em 1804, 1.666 e, em 1805, 2.044.
Entre 1799 e 1805, a mortalidade infantil de zero a um ano de idade,
era alarmante, atingindo a cifra de 48, 55, 59, 61, 76, 79, 81, 89, em cada
100. De um a cinco anos de idade, a mortalidade era de 39, 47, 49, 51, 61,
71 e 95, entre 1799 e 1805. Nos dados dos bitos verificados entre 1799 e
1805, pode-se constatar que o grande problema residia na mortalidade
infantil. Os grficos de 3 a 6 permitem uma viso global do que foi dito.
Os dados econmicos e sociais devem ser complementados com
algumas consideraes sobre a comarca da Paraba e os limites da Capi-
tania. A comarca da Paraba, com apropriada razo alega Amaro
Joaquim Raposo de Albuquerque , no tinha os mesmos limites da
Capitania.(29) Maximiano Machado confirma o fato, quando diz:

A circunscrio judiciria era muito mais ampla, os seus limites iam


mais longe. Todo o territrio do Rio Grande do Norte estava sujeito
jurisdio do ouvidor e corregedor da comarca da Parahyba, como tambm o de
Itamarac e Goyana na capitania geral de Pernambuco e o de Cear, onde o ouvidor
abria egualmente correces [...]. Em 1723 foi separado o Cear dando-lhe o
governo da Metrpole ouvidor prprio que servia ao mesmo tempo de pro-
150 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

vedor da fazenda, como fez constar ao governador da Parahyba. A parte de


Pernambuco continuou na dependncia daquela provncia at 1815, em que foi
creada a comarca de Olinda cujo territrio passaram Itamarac e Goyana. O Rio
(87:12)
Grande do Norte foi separado em 1818 .

Durante a fase de anexao, foram conservados os limites da


Capitania da Paraba, sem modificaes.(58) A Paraba no figurou
como donataria no quadro dos primeiros quinze lotes distribudos, [...]
tendo esta se originado de Itamarac.
Mozart Vergetti de Menezes confirma o fato de que a jurisdio
judiciria era bem mais ampla do que os limites da capitania ao afirmar:
Criada em 25 de janeiro de 1688, a jurisdio da Ouvidoria Geral da
Paraba ultrapassava, significativamente, as dimenses geogrficas dos
limites da noo espacial e poltica da capitania [...] e quanto questo
judiciria, a Comarca da Paraba teve, como suas anexas, as comarcas de
Itamarac, Rio Grande e, [...] tambm a comarca do Cear.(165:61) Em
1723, o Cear foi separado da jurisdio da Paraba, com ouvidor
prprio.
Ao incluir na jurisdio da ouvidoria da Paraba, o Rio Grande
e Itamarac, entendia o Rei que a administrao da justia se faria com
mais celeridade pela proximidade dessas terras, do que antes se fizera
atravs da Bahia de onde no saiam correies pela distncia.
Conforme carta de doao, a descrio da Capitania de
Itamarac era a que se segue: as trinta lguas que fallecem comessaro
no Rio que cerca em Redondo a ilha de Tamarac, ao qual Rio eu hora
puz nome Rio de Santa Cruz, e acabaro na Bahya da Trayo, que
est em altura de seis graus.(87, 2:331)
Na sua Corografia Braslica, Casal (26:192) no captulo sobre a
Provncia da Paraba, diz:

Esta Provncia he a mesma Capitania dItamarac; ou para melhor dizer,


occupa quazi dois teros daquela: no tendo hoje mais de dezoito a dezenove
leguas de costa, contadas do rio Goyanna ath a enseada dos Marcos, que fica
tres milhas ao Norte do rio Camaratiba; havendo-lhe tomado a de
Pernambuco sete a oito leguas na parte meridional, e a do Rio Grande
quatro a cinco ao Norte: sendo de notar que a capitania dItamarac
verdadeiramente nunca foi mais que uma poro da que El-Rei D. Joam o
Terceiro dera a Pedro Lopes de Souza, em mil quinhentos trinta e quatro.
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 151

Chegamos a admitir com base no texto acima de Aires de Casal


o fato de que a Paraba perdeu terras para Pernambuco, quando da con-
quista real, o que no se confirma. Na segunda edio deste livro,
procuramos rever esta questo, visto que a Histria para ser revista
e reinterpretada por ns mesmos historiadores do presente e por outros
do futuro, todas as vezes que se fizer necessrio.
A Paraba no perdeu terras para Pernambuco porque no as
possua e por serem essas terras da Capitania de Itamarac. A ilha de
Itamarac, Igara e Goiana passaram a pertencer a Pernambuco. Alm
do mais, a vila de Igara foi fundada por Duarte Coelho antes da
efetivao da conquista da Paraba, em 1585.
No verbete Paraba, (Capitania da) afirmamos que a Paraba
surgiu do desmembramento da Capitania de Itamarac e despontou no
processo de conquista e expanso territorial a partir de Pernambuco.(167)
Opinio semelhante tem Regina Clia Gonalves, a respeito da Paraba e
Itamarac quando diz: Parte do territrio do que viria a ser a Capitania
Real da Paraba, especificamente a rea situada entre o rio Goiana, ao sul,
e a Baa da Traio, ao norte, que correspondia a cerca de 23 lguas, foi
desmembrado da Capitania de Itamarac.(164)
O mapa da Distribuio Geogrfica da Capitania de Pernambuco
e suas Anexas em 1780, publicado no livro de Ribeiro Junior (132:64-5)
nos d uma viso da extenso da prpria capitania de Pernambuco e da
jurisdio que ela exercia sobre suas anexas: Paraba, Rio Grande e Cear.
A capitania do Cear fora desanexada da de Pernambuco pela
mesma Carta Rgia de 17 de janeiro de 1799, que separava tambm a
Paraba do domnio pernambucano.
O Rio Grande do Norte, at 1817, continuava sob a
dependncia de Pernambuco, sendo sua autonomia consolidada em
1820. Figuravam dentro dos limites meridionais da Capitania de
Pernambuco, at 1817, a regio das Alagoas, e at 1824, a comarca do
So Francisco, que D. Pedro I agregou a Minas Gerais e, depois,
Bahia.(42:246, 248)
Procuramos demonstrar, no curso deste captulo, que o ato for-
mal da desanexao da Capitania da Paraba, emanado da Metrpole,
no produziu, de imediato, todos os efeitos desejados pelos seus
habitantes. A liderana poltico-administrativa de Pernambuco resistia s
152 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

modificaes da burocracia real, sobretudo em face da hegemonia econ-


mica da vizinha unidade do sul, com o comrcio mais desenvolvido da
regio, servido pelo porto de Pernambuco, mais frequentado e mais
atraente que o da Paraba, coisa que j preocupava Brandnio nos
Dilogos das Grandezas do Brasil(36) e que no deixa de ser tambm
preocupao atual.
Por outro lado, o papel histrico de Pernambuco como centro
da conquista e da expanso demogrfica do Nordeste, na segunda meta-
de do sculo XVI, no deixou de ser responsvel por essa situao de
ascendncia sobre as capitanias reais conquistadas.
Desta forma, se explica, pois, a reao dos fatos s determina-
es reais, ou seja, o processo lento de recuperao autonomista da Capi-
tania da Paraba durante o qual sobreviveram vnculos de dependncia
capitania pernambucana, atravs de rgos administrativos e
judicirios, cuja jurisdio continuou a se estender, repetidas vezes,
sobre a Paraba.
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 153

NOTAS

1
A.H.U.C.PB. Carta de Fernando Delgado Freire de Castilho Rainha, reclamando
contra a falta de um regimento particular para a Capitania, em 07.05.1798.
2
A.H.U.C.PB. Carta do Capito-mor Amaro Joaquim Raposo de Albuquerque ao
Prncipe Regente, informando-lhe no haver regimento na Capitania, limitando-se o
remetente a governar sob as ordens reais, em 05.10.1805.
3 A.H.U.C.PB. Carta Rgia dirigida a Fernando Delgado Freire de Castilho, na qual o Rei

manda extinguir a Provedoria da Fazenda Real da Paraba, estabelecendo uma Junta de


Administrao e Arrecadao da Fazenda Real na Paraba, subordinada ao Real Errio,
em 24.01.1799.
4
A.H.U.C.PB. Do Capito-mor Luiz da Motta Feo a D. Rodrigo de Sousa Coutinho,
censurando o fato de continuarem as finanas da Paraba ligadas a Pernambuco, mes- mo
depois da desanexao, em 09.04.1803.
5
A.H.U.C.PB. De Luiz da Motta Feo ao Visconde de Anadia, apresentando as razes da
decadncia da Capitania e a queixa quanto subordinao das finanas da Paraba a
Pernambuco,em07.10.1802.
6
A.H.U.C.PB. Carta de Luiz da Motta Feo ao Visconde de Anadia, a propsito da
criao da Pia Sociedade Agrcola Protetora da Pobreza Depertadora da Agricultura, em
27.10.1802.
7
A.H.U.C.PB. Carta de Luiz da Motta Feo ao Visconde de Anadia, na qual diz atender a
solicitao do Prncipe Regente, para o aumento da lavoura do arroz, em 10.11.1802.
8
A.H.U.C.PB. Carta de Luiz da Motta Feo ao Visconde de Anadia, sobre a alta dos preos
dos gneros de primeira necessidade, em 09.091 803.
9
A.H.U.C.PB. Carta de Luiz da Motta Feo ao Visconde de Anadia, comunicando-lhe que
houve chuvas nos meses de maio a agosto de 1803, havendo baixa de preos, inclusive
dafarinhade mandioca, em09.09.1803.
10
A.H.U.C.PB. Carta de Luiz da Motta Feo ao Visconde de Anadia, sobre a Carta Rgia de 6
de abril de 1804, na qual o Prncipe Regente pedia uma contribuio voluntria aos
habitantes da Capitania, em 30.07.1804.
11
A.H.U.C.PB. Carta de Luiz da Motta Feo ao Visconde de Anadia, sobre o dinheiro que
enviara para a real contribuio, em 30.07.1804.
12
A.H.U.C.PB. Carta de Luiz da Motta Feo ao Visconde de Anadia, sobre a vanta- josa e
generosa contribuio que conseguiu dos habitantes da Capitania, no valor de mais de
vinte e quatro contos de ris, em 12.10.1804.
13
A.H.U.C.PB. Carta de Amaro Joaquim Raposo de Albuquerque ao Visconde de
Anadia, relatando-lhe as dificuldades que tinha passado a Capitania, com as secas
passadas,em10.07.1806.
14
A.H.U.C.PB. Carta de Amaro Joaquim Raposo de Albuquerque ao Visconde de
Anadia, sobre a razovel situao da capitania e pedido de isentar por tempo de 10 anos
metade dos direitos na escravatura que vem para este porto, em 10.07.1806.
15
A.H.U.C.PB. Do Conselho Ultramarino ao Rei, desaconselhando o atendimento ao
pedido de iseno do Governador da Paraba, dos direitos dos escravos que entram
154 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

nessa Capitania, em 10.12.1806.


16
A. H.U.C.PB. Ainda a propsito do parecer do Conselho Ultramarino acima referi- do,
em 10.12.1806.
17
A.H.U.C.PB. Rendimento e despesa da Real Fazenda da Capitania da Paraba do
Norte,nosanosde1799,1800,1801,1802,1803,1804 e1805.
18
A.H.U. C.PB. Quadro comparativo, em que se mostra o aumento das rendas reais na
Capitania da Paraba do Norte, pelas arremataes feitas no perodo de 1805 a 1806,
em que se inclui o trinio de 1802, 1803 e 1804.
19
A.H.U.C.PB. De Fernando Delgado Freire de Castilho a D. Rodrigo de Sousa
Coutinho, sobre as finanas da Paraba continuarem ligadas a Pernambuco, em preju- zo
de nossa Capitania. Refere-se ainda ao aumento das rendas reais e s possibilida- des de
maior aumento, em 13.04.1799.
20
A.H.U.C.PB. Quadro comparativo das produes da Capitania da Paraba do Norte, com
a especificao do que nela se consumiu e dela se exportou, nos anos de 1799, 1800,
1801,1802,1804e1805.
21
A.H.U.C.PB. Quadro da exportao dos produtos da Capitania da Paraba do Norte, nos
anosde 1799,1800, 1801, 1802,1804 e1805.
22
A.H.U.C.PB. Quadro das cargas de navios e sumacas da Paraba para Lisboa, nos anos
de 1798,1799,1800 e1803.
23
A.H.U.C.PB. Quadro dos navios que entraram e saram do porto da Capitania da
Paraba do Norte, com o rendimento da Alfndega nos anos de 1798, 1799, 1800,
1801,1802,1804e1805.
24
A.H.U.C.PB. Quadro da importao dos produtos manufatureiros do Reino, dos
outros portos do Brasil e dos pases estrangeiros, na Capitania da Paraba do Norte, nos
anosde 1799,1800, 1801, 1802,1804 e1805.
25
A.H.U.C.PB. Quadro dos preos correntes na Capitania da Paraba do Norte, nos anos
de1799,1800,1801,1802,1804e1805.
26
A.H.U.C.PB. Quadro dos habitantes que existiam na Capitania da Paraba do Norte, nos
anosde 1799,1800, 1801, 1802,1804 e1805.
27
A.H.U.C.PB. Quadro das ocupaes dos habitantes da Capitania da Paraba do
Norte, nosanosde 1799, 1800,1801,1802,1804 e 1805.
28
A.H.U.C.PB. Grfico dos casamentos anuais, nascimentos e mortes na Capitania da
Paraba do Norte, nos anos de 1799, 1800, 1801, 1802, 1804 e 1805.
29
A.H.U.C.PB. Carta de Amaro Joaquim Raposo de Albuquerque ao Visconde de
Anadia, sobre a jurisdio da Comarca da Paraba ser maior que os limites da Capitania,
em 12.07.1806.
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 155

CONCLUSES

A
ps a guerra holandesa, a recuperao econmica da Capitania
da Paraba, encontrou dificuldades no s internas, causadas
pela decadncia em que ficou ela prpria, mas tambm exter-
nas, relacionadas com a depresso da economia europeia, na segunda
metade do sculo XVII. Essa recuperao processa-se lentamente, uma
vez que a depresso desse sculo projeta-se at 1740, aproximadamente.
No h dvidas de que, nesse sentido, a conjuntura internacional agiu
desfavoravelmente.
Na Paraba, a produo de acar, antes da guerra, como mos-
tramos no terceiro captulo era de dez e doze mil caixas. Depois dela,
houve anos em que se fizeram apenas 100 caixas de acar.
O perodo entre 1755 e 1799, de anexao da Capitania da
Paraba de Pernambuco, corresponde a uma fase de expanso da eco-
nomia europeia, cuja tendncia no acompanhada por Portugal. Esse
pas enfrenta uma das maiores crises econmicas de sua histria: crise
estrutural, como j dissemos, que se deve dependncia de Portugal ao
seu comrcio externo e permanncia das formas arcaizantes de sua
economia. A crise dos produtos brasileiros um desdobramento dessa.
Assim, o declnio econmico da Capitania ultrapassou o scu-
lo XVII, prolongando-se de tal forma at meados do sculo XVIII, diante
do que, para remediar os males, concorda o Rei, como j foi dito, com o
parecer do Conselho Ultramarino de anexar a Paraba a Pernambuco,
ficando essa anexao consumada pela Resoluo Real de 29-12-1755.
156 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

Essa medida no surtiu o efeito desejado uma vez que Pernambuco tam-
bm atravessava situao difcil, conforme declaraes de um de seus
governadores, Luiz Diogo Lobo da Silva. Este se desculpava por no
remeter regularmente Paraba os vinte mil cruzados que Pernambuco
lhe devia, ficando bem claro que Pernambuco no tinha condies de
recuperar a economia da Paraba, pelas razes alegadas em outros cap-
tulos.
Alis, a recuperao da Capitania da Paraba era da responsa-
bilidade do governo da Metrpole, o qual, ao se omitir, transferiu ao
governo de Pernambuco um problema que no lhe dizia respeito, tentan-
do assim livrar-se dos encargos e das responsabilidades que a desejada
recuperao impunha. A anexao, alm de no resolver os problemas
paraibanos, contribura para a runa da Capitania. Os inconvenientes
da subordinao aparecem claramente, nos depoimentos de Jernimo
Jos de Meio e Castro e de Fernando Delgado Freire de Castilho ao Rei e
aos Secretrios dos Negcios Ultramarinos.
Entre outros inconvenientes, a falta de um comrcio direto entre
a Capitania e a Metrpole constitua um dos fatores negativos para o de-
senvolvimento da Paraba, cuja produo exportava-se, em sua maior par-
te, pelo porto de Pernambuco. Isto, apesar de o porto da Paraba ter condi-
es para fazer o seu escoamento e como j nos referimos anteriormente,
no encontramos, na documentao consultada, nenhuma referncia de
que o porto da Paraba tivesse problemas para receber embarcaes.
Em toda a fase da subordinao, era esse o esquema do comr-
cio da Capitania da Paraba, que, alis, satisfazia aos seus moradores,
pois, vindo muito raramente navios a esse porto, preferiam que sua pro-
duo seguisse por Pernambuco, por ser regular aquele escoamento. Por
vezes, os capites-mores da Paraba tentaram impedir esse sistema de
exportao, do qual tiveram de abrir mo, em razo de seus habitantes
representarem junto ao Rei, contra tal atitude, sendo atendidos.
A concentrao das nossas rendas em Pernambuco
prejudicava o bom andamento dos negcios da Capitania subordinada,
pois Pernambuco retinha esse dinheiro, e nem sequer mandava anual-
mente a remessa dos vinte mil cruzados, para pagamento da Infantaria,
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 157

que estava obrigado a atender, em virtude da unio das dzimas de ambas


as capitanias em um s contrato.
Por esse motivo, ficava o Capito-mor da Paraba sem poder
fazer aqui o menor benefcio, por causa da centralizao das rendas. O
fato de se pedir que Pernambuco remetesse dinheiro Paraba no signi-
ficava solicitar uma remessa graciosa, como muito bem dissera a rai-
nha D. Maria I, mas algo que por direito pertencia Paraba. No entanto,
ficava esse dinheiro retido.
Dessa forma, seria invivel o desenvolvimento da Capitania
da Paraba, por ficarem todos os lucros do seu comrcio em
Pernambuco, havendo naturalmente repasse para Portugal. No tinha
a capitania vizinha interesse nem condies de desenvolver a Paraba,
em face do monoplio que exercia sobre a mesma.
Sem autonomia poltica e econmica, pouco puderam fazer os
referidos capites-mores pela Capitania da Paraba. A perda dessa prer-
rogativa teve reflexos no desempenho daquelas autoridades, que se sen-
tiam naturalmente desrespeitadas, por entenderem os seus
jurisdicionados que poderiam recorrer a Pernambuco, quando cometes-
sem faltas de que ficariam, algumas vezes, impunes. No foram raros os
conflitos de jurisdio, e compreende-se que os capites-mores da Paraba
tenham pedido ao Rei determinar os limites da subordinao, em face da
arrogncia de competncia dos capites-mores de Pernambuco em as-
suntos da Paraba.
A jurisdio que Pernambuco tivera sobre a Paraba execera-
se no somente no plano poltico, mas tambm no econmico e no
militar, como ficou bem clara uma declarao de Jos Csar de
Menezes, que dizia ser o ttulo de Governador da Paraba apenas
honorrio e concedido para condecorar a pessoa do seu Capito-mor.
Como j foi dito, os capites-mores estavam impedidos, em
decorrncia da subordinao, de quaisquer aes materiais, para
melhorar a Capitania: o seu prprio numerrio ficava retido,
repetidamente, em Pernambuco. Eram necessrias no s precatrias,
mas ordens rgias para que o repasse do produto da dzima fosse feito
Paraba.
158 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

Os capites-mores mencionados no se descuidaram de alertar


a Rainha, sobre as desvantagens da anexao e o que, de fato, aqui acon-
tecia. Convenceu-se D. Maria I de que a subordinao no melhorara a
Capitania, mas antes retardara o seu desenvolvimento. Convicta disso e
da importncia dos interesses de Portugal, resolveu desanexar esta Ca-
pitania da de Pernambuco, pela Carta Rgia de 17 de janeiro de 1799.
A desanexao atendia no s os interesses da Metrpole, mas
tambm os dos capites-mores, uma vez que estes podiam administrar
suas prprias rendas, cobrar impostos e executar as obras de que a Capi-
tania tinha necessidade.
Restaurada sua autonomia, no se pode afirmar que o seu de-
senvolvimento foi rpido. Ainda enfrentou dificuldades. A sua receita,
no incio do sculo XIX, mostra aumento razovel, em comparao com
as receitas entre 1756 e 1798. No somente receitas, mas tambm
rendas, consequncias do aumento de sua produo.
A documentao consultada demonstrou que a autonomia
no se concretizou imediatamente em virtude da citada Carta Rgia. A
restaurao foi lenta. Os longos anos de dependncia,
naturalmente, exigiam cautelas que atendessem ao esprito d o
processo colonial portugus.
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 159

ANEXOS
160 ELZA RGIS DE OLIVEIRA
A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 161

Grfico 1 Rendimento e despesa da Real Fazenda da Capitania da


Paraba do Norte

Legenda
Rendimento e despesa
Nota: A Receita igual a Despesa
Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.

Rendimento e despesa da Real Fazenda da


Capitania da Paraba do Norte

Nota: A Receita igual a Despesa


Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.
162 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

Grfico 2 Habitantes que existiam na Capitania da Paraba do Norte

Legenda
Brancos
Pretos
ndios
Mulatos
Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa

Habitantes que existiam na Capitania da Paraba do Norte

Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa


A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 163

Grfico 3 Casamentos, nascimentos e mortes na Capitania da


Paraba do Norte por raa: Brancos

Legenda
Casamentos
Nascimentos
Mortes
Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa

Casamentos, nascimentos e mortes na


Capitania da Paraba do Norte por raa: Brancos

Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.


164 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

Grfico 4 Casamentos, nascimentos e mortes na Capitania da


Paraba do Norte por raa: ndios

Legenda
Casamentos
Nascimentos
Mortes
Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa

Casamentos, nascimentos e mortes na Capitania da


Paraba do Norte por raa: ndios

Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.


A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII 165

Grfico 5 Casamentos, nascimentos e mortes na Capitania da


Paraba do Norte por raa: Pretos

Legenda
Casamentos
Nascimentos
Mortes
Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa

Casamentos, nascimentos e mortes na


Capitania da Paraba do Norte por raa: Pretos

Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.


166 ELZA RGIS DE OLIVEIRA

Grfico 6 Casamentos, nascimentos e mortes na Capitania da


Paraba do Norte por raa: Mulatos

Legenda
Casamentos
Nascimentos
Mortes
Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa

Casamentos, nascimentos e mortes na


Capitania da Paraba do Norte por raa: Mulatos

Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.


Quadro 1 Concesso de provises para reedificao de engenho na Paraba

A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII


Fonte: Arquivo da Alfndega de Lisboa L. 115 C. fls. 43. V., 60., 141. V., 145. V., 161. V., 163,

167
L. 115 . fls. 45. V. e 49. V.
Quadro 2 Contratos dos dzimos reais (rendimentos)

168
ELZA RGIS DE OLIVEIRA
Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa. PB. C, s/d.
Quadro 3 Contratos e rendas reais da Capitania da Paraba (em ris)

A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII


Fonte: A. H. U Cd. 1589. PB., C. PB. 7 C. PB. 7., C. PB. 9., C. PB. 13.

169
Quadro 4 Receita e despesa da Capitania da Paraba (em ris)

170
ELZA RGIS DE OLIVEIRA
Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa
Quadro 5 Receita e despesa da Capitania da Paraba (em ris)

A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII


171
Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa
Quadro 6 Rendas reais da Capitania da Paraba do Norte, por distrito.

172
ELZA RGIS DE OLIVEIRA
Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.
Quadro 7 Comparativo da produo da Capitania da Paraba do Norte, com a especificao do consu-
mo e exportao.

Produto: Acar Medida: Quintal

A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII


Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.

173
Comparativo da produo da Capitania da Paraba do Norte, com a especificao do consu-

174
Quadro 8
mo e exportao.

Produto: Algodo Medida: Quintal

ELZA R GIS DE O LIVEIRA


Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.
Quadro 9 Comparativo da produo da Capitania da Paraba do Norte, com a especificao do consumo
e exportao.

Produto: Tabaco Medida: Arroba

A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII


Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.

175
Quadro 10 Comparativo da produo da Capitania da Paraba do Norte, com a especificao do consumo

176
e exportao.

Produto: Farinha Medida: Alqueire

ELZA R GIS DE O LIVEIRA


Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.
Quadro 11 Comparativo da produo da Capitania da Paraba do Norte, com a especificao do
consumo e exportao.

Produto: Feijo Medida: Alqueire

A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII


Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.

177
Quadro 12 Comparativo da produo da Capitania da Paraba do Norte, com a especificao do consumo

178
e exportao.

Produto: Arroz Medida: Alqueire e Quintal

ELZA R GIS DE O LIVEIRA


Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa. Obs: No ano de 1805 a medida dada em quintal
Quadro 13 Comparativo da produo da Capitania da Paraba do Norte, com a especificao do consu-
mo e exportao.

Produto: Milho Medida: Alqueire

A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII


Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.

179
Quadro 14 Comparativo da produo da Capitania da Paraba do Norte, com a especificao do consumo

180
e exportao.

Produto: Couro Quantidade por unidade

ELZA R GIS DE O LIVEIRA


Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.
Quadro 15 Comparativo da produo da Capitania da Paraba do Norte, com a especificao do consumo
e exportao.

Produto: Sola Quantidade por unidade

A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII


Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.

181
182
Quadro 16 Comparativo da produo da Capitania da Paraba do Norte, com a especificao do consu-
mo e exportao.

Produto: Gado vacum Quantidade por cabea

ELZA R GIS DE O LIVEIRA


Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.
Quadro 17 Comparativo da produo da Capitania da Paraba do Norte, com a especificao do consu-
mo e exportao.

Produto: Gado cavalar Quantidade por cabea

A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII


Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.

183
Quadro 18 Importao dos produtos e manufaturas do Reino, dos portos do Brasil e dos pases estran-

184
geiros da Capitania da Paraba do Norte, em 1798

ELZA RGIS DE OLIVEIRA


Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.
Quadro 19 Importao dos produtos e manufaturas do Reino, dos portos do Brasil e dos pases estran-
geiros da Capitania da Paraba do Norte, em 1799

A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII


Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.

185
Quadro 20 Importao dos produtos e manufaturas do Reino, dos portos do Brasil e dos pases estran-

186
geiros da Capitania da Paraba do Norte, em 1800

ELZA R GIS DE O LIVEIRA


Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.
Quadro 21 Importao dos produtos e manufaturas do Reino, dos portos do Brasil e dos pases estran-
geiros da Capitania da Paraba do Norte, em 1801

A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII


187
Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.
Quadro 22 Importao dos produtos e manufaturas do Reino, dos portos do Brasil e dos pases estran-

188
geiros da Capitania da Paraba do Norte, em 1802

ELZA RGIS DE OLIVEIRA


Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.
Quadro 23 Importao dos produtos e manufaturas do Reino, dos portos do Brasil e dos pases estran-
geiros da Capitania da Paraba do Norte, em 1804

A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII


189
Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.
Quadro 24 Importao dos produtos e manufaturas do Reino, dos portos do Brasil e dos pases estran-

190
geiros da Capitania da Paraba do Norte, em 1805

ELZA RGIS DE OLIVEIRA


Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.
Quadro 25 Preos na Capitania da Paraba do Norte em 1798 (em ris)

A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII


Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.

191
Quadro 26 Preos na Capitania da Paraba do Norte em 1799 (em ris)

192
ELZA RGIS DE OLIVEIRA
Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.
Quadro 27 Preos na Capitania da Paraba do Norte em 1800 (em ris)

A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII


Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.

193
Quadro 28 Preos na Capitania da Paraba do Norte em 1801 (em ris)

194
ELZA RGIS DE OLIVEIRA
Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.
Quadro 29 Preos na Capitania da Paraba do Norte em 1802 (em ris)

A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII


Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.

195
Quadro 30 Preos na Capitania da Paraba do Norte em 1804 (em ris)

196
ELZA RGIS DE OLIVEIRA
Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.
Quadro 31 Preos na Capitania da Paraba do Norte em 1805 (em ris)

A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII


Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.

197
Quadro 32 Ocupaes dos habitantes da Capitania da Paraba do Norte

198
ELZA RGIS DE OLIVEIRA
Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.
Quadro 33 Navios que entraram e sairam do porto da Paraba do Norte com rendimento da Alfndega

A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII


Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.

199
Quadro 34 Carga do navio Santo Estevo, que vai da Cidade da Paraba do Norte para Lisboa, em 9 de

200
outubro de 1798, sendo capito Simo Luiz do Cabo

ELZA RGIS DE OLIVEIRA


Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.
Quadro 35 Carga da Sumaca Nossa Senhora da Conceio, Santa Ana e Almas, que vai da cidade da
Paraba do Norte para Lisboa, em 13 de novembro 1798, sendo capito Joaquim Gomes de
Santiago

A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII


201
Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.
Quadro 36 Carga da sumaca Nossa Senhora da Conceio, So Jos e Almas, sendo mestre Antonio

202
Luiz Bastos, que vai da cidade da Paraba para Lisboa em, 14 de dezembro de 1799

ELZA RGIS DE OLIVEIRA


Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.
Quadro 37 Carga da galera Princeza da Beira, que vai da cidade da Paraba do Norte para Lisboa, em
abril de 1800, sendo capito Jos Teodoro de Andrade

A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII


Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.

203
Quadro 38 Carga do brigue Lebre, que vai da cidadde da Paraba do Norte para Lisboa, em maio de 1800,

204
sendo capito Manuel Pinto da Cunha

ELZA RGIS DE OLIVEIRA


Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.
Quadro 39 Carga da galera Francezinha que vai deste porto para o de Lisboa. Paraba, 5 de agosto de 1803

A PARABA NA CRISE DO SCULO XVIII


Fonte: Arquivo Histrico Ultramarino de Lisboa.

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ABREVIATURAS

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C.C.U. Consulta do Conselho Ultramarino

A.A.L. Arquivo Histrico do Ministrio das Finanas, Lisboa.

B.G.C. Biblioteca Geral de Coimbra.

B.N.L. Biblioteca Nacional de Lisboa.