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CAPTULO 1

CINCO SCULOS DE HISTRIA

Jos Augusto Colodel*

*
Historiador em Santa Helena
2

1.1 O OESTE PARANAENSE COMO ESPAO GEOGRFICO. MAS QUAL ESPAO?

Sa daqui um dia [Santa Helena] e fui a Foz do


Iguau. Era tudo estrada de obrage, que entrava pra
c e pra l. Eu me perdi. Peguei uma estrada
errada, fui dezoito quilmetros pro centro do mato!
Era tudo obrage!
(Jos Pedretti depoimento) 1

Logo de incio queremos ressaltar que a adoo da Mesorregio Oeste do Estado do


Paran, enquanto espao delimitado de estudo, no carrega em seu bojo o falso pressuposto de
que ele independe do espao maior que o cerca, seja ele geogrfico, histrico ou cultural. No
temos a idia de resgatar, fazer isso seria muita pretenso! - ou abrigarmo-nos numa espcie
de histria micro-regional, fragmentada ou descompromissada. O que ambicionamos
descobrirmos alguns elementos que nos permitam identificar a histria desta regio para
melhor estud-la, compreend-la e torn-la de conhecimento pblico. Essa a nossa tarefa
primordial!

Mas volta a questo da delimitao geogrfica. Porque tal conformao? Que critrios
foram usados para adot-la? Porque?

Para no nos prolongarmos demasiadamente, afirmamos que em ltima instncia o


elemento que nos levou como historiadores a dimension-la dessa maneira foi a existncia e
marcante influncia do sistema de obrages em toda essa regio. Nesse sentido, foi a presena
dessas propriedades e/ou exploraes, j tpicas desde o sculo XIX no territrio argentino,
que determinou sobremaneira nossos horizontes geogrficos de pesquisa.

Ns vamos falar detalhadamente dessas obrages no transcorrer deste texto, mas


queremos adiantar que elas no representavam uma forma de explorao meramente
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econmica. Longe disso. Elas carregavam em si e manifestavam todo um universo scio-

1
PEDRETTI, Jos. Obrages & companhias colonizadoras: Santa Helena na histria do Oeste paranaense at
1960. Entrevista.
2
Salientamos que tambm governo argentino contribui para a decadncia das obrages no Oeste paranaense e
mato-grossense, a partir do momento em que incentivou e at subsidiou o plantio cientfico de ervais no
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cultural especfico. Assim, as obrages aparecem nesta regio como um elemento histrico
diferenciado, nico dentro da prpria histria do Paran. Em resumo, so os seus limites
mximos de expanso que nos daro os contornos da regio a ser estudada.

A sua presena no Oeste paranaense por mais de cinqenta anos deixou marcas
fortssimas e no poderia ser diferente. As reas de terras adquiridas pelas companhias
colonizadoras a partir da dcada de 1940 e os territrios dos futuros municpios que seriam
criados teriam como uma primeira base geogrfica as antigas obrages. Foram as obrages a
maior demonstrao da falta de interesse que a regio despertava junto as autoridades
estaduais e federais e tambm foram elas as responsveis pela nacionalizao das reas de
fronteira, levada a efeito por Getlio Vargas logo aps ter sido vitorioso com a chamada
Revoluo de 1930. Alguns anos antes, em 1924-25, as tropas revolucionrias que dariam
origem Coluna Prestes combateram na regio e juntamente com os reprteres que a
acompanhavam fizeram in loco uma radiografia nada alentadora da presena das obrages nos
sertes oestinos. As obrages ficaram conhecidas a nvel nacional, e isso era o que os
obrageros no queriam!

As obrages apresentam-se como a pedra de toque e a derradeira presena espanhola


mais especificamente argentina - no Oeste paranaense. o eplogo de uma histria que
remonta ao sculo XV, quando o Tratado de Tordesilhas definiu que mais de 90% do atual
territrio do Estado do Paran pertencia Coroa Espanhola. sobre essa histria que vamos
falar.

Termos como obrages, obrageros, mensus, barracn e antecipo no soaro to


estranhos a partir de agora.

territrio de Missiones. Assim o fez para diminuir sua dependncia da erva-mate brasileira. A partir da dcada de
1930 o governo argentino dobrou a carga tributria para a importao da erva-mate. Assim, quando se inicia a
nacionalizao da regio pelas autoridades brasileiras, as obrages j mostravam claros sinais de inviabilidade
econmica.
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1.2 O OESTE PARAENSE: UMA HISTRIA DE PORTUGUESES, ESPANHIS E INDGENAS3

Foi l pelo final do sculo XV que os reinos de Espanha e Portugal resolveram,


finalmente, dividir entre si os vastos domnios que haviam descoberto na Amrica. Desse
acordo resultou o to famoso Tratado de Tordesilhas, assinado formalmente em 7 de junho de
1494 na cidade espanhola de mesmo nome. Traando uma linha imaginria de Norte a Sul da
Amrica pensavam, ingenuamente, resolver os problemas e desavenas diplomticas que
vinham tendo desde que colocaram os seus ps na Amrica.

Atravs desse meridiano, coube Espanha toda a regio que atualmente o territrio
paranaense, incluindo, naturalmente, toda a Regio Oeste. Assim, no de estranhar que
desde o incio do sculo XVI os espanhis resolveram levar a efeito suas primeiras viagens de
explorao aos territrios que lhes pertenciam pelo Tratado de Tordesilhas.

J durante os primeiros meses de 1516 o aventureiro espanhol Joo de Sols penetrou


no Esturio do Prata. Tendo desembarcado nas costas da atual Repblica do Uruguai, sofreu
violento ataque indgena da nao Guarani. No resistiu e ali mesmo morreu juntamente com
a maioria dos soldados que compunham essa expedio pioneira. Os sobreviventes retornaram
pelos domnios portugueses. O azar os perseguia e no litoral de Santa Catarina uma das
caravelas que compunha a esquadra naufragou. Os nufragos tinham o comando de Aleixo
Garcia e nos contatos que mantiveram com os indgenas tomaram conhecimento de um
suposto imprio no oeste onde a prata era abundante. Em 1521 voltaram em busca desse
imprio de prata.

4
Para tanto, usaram-se de uma antiga rede de caminhos indgenas , sendo o que eles
utilizaram chamado de Peabiru.

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As linhas a seguir baseiam-se essencialmente em COLODEL, Jos Augusto. Portugueses, espanhis e
indgenas: os conflitos pela posse da Regio Oeste manifestam-se desde cedo. Captulo I. Obrages &
companhias colonizadoras: Santa Helena na histria do Oeste paranaense at 1960. Cascavel: Assoeste,
1988. p. 21-50.
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Partindo da Capitania de So Vicente, em So Paulo, essa vasta rede de caminhos que possua uma direo
geral Leste-Oeste, atravessava todo o territrio paranaense indo dar no rio Paran na altura da foz do rio Piquiri.
Saindo do atual territrio brasileiro, ele cortava o Chaco paraguaio at chegar aos planaltos peruanos e dali ao
Oceano ndico.
5

Percorrendo o Peabiru em penosa viagem, Aleixo Garcia chegou aos Andes, onde
conseguiu amealhar pores de ouro e prata das tribos indgenas ali radicadas. Munidos de
imensa fortuna, empreenderam a viagem de volta. Novamente os indgenas hostis estavam
atentos e emboscaram a caravana matando muitos dos seus componentes, inclusive o seu
comandante. Os remanescentes carregando o fruto da pilhagem em ouro e prata, foram dar no
litoral catarinense, de onde as faanhas da expedio de Aleixo Garcia e a notcia da
existncia de fabulosas riquezas se espalharam como fogo ao vento.

Um dos muitos que tiveram conhecimento dessas notcias foi Sebastio Caboto, outro
aventureiro espanhol. Nessa poca ela estava assentado no litoral de Pernambuco e no
perdeu muito tempo em montar uma expedio que viesse at a agora conhecida regio da
Bacia do Prata. Obstinado, burlando a negativa de seus superiores, Caboto chegou ao litoral
catarinense em 1527. Dali, comandando dois navios, rumou clere em direo ao rio da Prata.
Na confluncia desse rio com o Carcanhar fundou um porto que seria a sua base para as
futuras penetraes em direo s riquezas indgenas. A povoao ali estabelecida seria
batizada com o nome de Sancti Spiritu. Essa importante base de operaes seria, anos mais
tarde, destruda pelos ndios. De um modo geral as tentativas de Caboto em por as mos na
prata indgenas fracassaram quase que inteiramente. Homem de mtodos violentos, desde
cedo foi hostilizado pelas tribos existentes na regio. As suas investidas tinham via de regra
resultados desalentadores.

Enquanto esses aventureiros espanhis faziam as primeiras exploraes e penetraes


no territrio platino, os seus rivais portugueses no se mantiveram alheios ao que vinha
acontecendo. Afinal, ouro e prata eram as riquezas que moviam o mundo conhecido e
sustentavam a posio dos reinos metalistas de Portugal e Espanha.

J por volta de 1531, expedies de aventureiros portugueses iniciam por conta


prpria sua corrida particular ao Prata, tendo como ponto de partida o rio Amazonas, o rio da
Prata e tambm por longos e quase insuperveis caminhos terrestres.

Como no poderia deixar de ser, as investidas portuguesas ao ocidente do Paran


comearam a preocupar as autoridades espanholas, que no queriam dividir de maneira
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alguma os despojos em ouro e prata que poderia arrebanhar naqueles territrios que estavam
sob sua jurisdio pelo Tratado de Tordesilhas.

A alternativa encontrada para consolidar definitivamente a bandeira espanhola


naqueles domnios era a fundao de um aglomerado urbano que servisse como plo
comercial e centro irradiador das expedies que para l se deslocavam. Deveria servir
tambm como um aquartelamento militar que oferecesse proteo segura aos sditos do Reino
de Espanha. Deveria ficar bem claro aos ambiciosos portugueses que toda aquela poro do
territrio americano estava firmemente em mos espanholas. O tempo iria demonstrar que tal
pretenso no resistiria ao mpeto dos aventureiros portugueses.

De Madri veio a ordem para que fosse organizada uma grande expedio ao Prata. A
armada era comandada pelo mercenrio Pedro de Mendonza. Sua especialidade era o saque e
a destruio. Fizera fama e fortuna na Europa, chegando a ganhar o ttulo de Dom como
recompensa pelos saques que cometera em terras italianas, notadamente em Roma.

Pedro de Mendonza partiu da Espanha em 1535 e em 3 de fevereiro do ano seguinte


concretiza a fundao de um porto que deliberou denominar de Nuestra Seora del Buen
Aires, constituindo dessa maneira a base do primeiro Adelantado espanhol do Rio da Prata.
Subindo esse rio fincou as bases de duas novas povoaes: Corpus Christi e Nuestra Seora
de Buena Esperanza. Iniciava-se, assim, a presena definitiva da gente espanhola em terras da
Bacia do Prata. Aps ter fundado Buenos Aires, Pedro Mendonza achou por bem retornar
Espanha. Morre na viagem de volta. Fica como seu substituto Joo de Ayolas.

A conquista das terras do Prata no se dava de maneira pacfica, embora os primeiros


contatos entre as tropas de Joo Ayolas e os ndios tivessem sido relativamente pacficos. Os
espanhis logo abandonaram a poltica da boa vizinhana e passaram a investir brutalmente
sobre as tribos indgenas, utilizando-se para tanto de mtodos sanguinrios. Aldeias eram
completamente destrudas pela passagem dos espanhis. Os homens eram assassinados e as
mulheres violentadas. Nem mesmo as crianas eram poupadas. Os naturais da terra se
revoltaram e passaram a combater desesperadamente os invasores de alm mar. No demorou
muito para que todas as povoaes fundadas pelos espanhis sofressem o assdio belicoso dos
indgenas. Muitos dos seus habitantes foram mortos e o restante teve que se abrigar em
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Buenos Aires. O prprio Ayolas foi vitimado pela violncia que trouxe para a regio. Foi
emboscado e morto em terras paraguaias.

No querendo compartilhar da sorte de Ayolas, Domingos Martinez de Iralas, seu


companheiro e brao direito, fugiu desenfreadamente e fixou acampamento em Candelria,
onde mais tarde foi encontrado por outras expedies. Essas expedies permaneceram em
Candelria por algum tempo e depois rumaram para o Sul onde fundaram um novo
acampamento, estrategicamente localizado num terreno que oferecia excelentes condies de
defesa aos possveis ataques indgenas. Esse acampamento recebeu mais e mais aventureiros,
cresceu e deu origem cidade de Assuno.

Sob o comando de Irala, Assuno logo passou a exercer grande influncia sobre o
destino dos espanhis que se concentravam no Prata.

Note-se que qualidades administrativas de Irala logo se fizeram sentir. Enrgico,


organizado e inflexvel em suas decises, deu incio a todo um trabalho de melhorias nos
ncleos urbanos que sobreviveram aos ataques indgenas, quais sejam: Buenos Aires, Corpus
Cristi e Boa Esperana. Usando de mtodos violentos logrou impor rgida disciplina.
Consolidou na ponta da lana tanto a lei como a ordem espanholas. Com os poucos soldados
que tinha sob o seu comando jamais teria conseguido atingir aos seus intentos. Para tanto,
contou com a ajuda inestimvel dos guerreiros da nao Guarani, que a ele aliaram-se porque
estavam envolvidos em mais de uma das suas incontveis guerras com as tribos vizinhas.

Tendo conseguido firmar sua liderana frente ao restante dos aventureiros espanhis,
voltou seus olhos ao que realmente lhe interessava, ou seja, a espoliao das riquezas
indgenas e o eventual objetivo de povoamento de toda aquela regio. O Adelantado do Rio
da Prata tem um novo comandante-supremo.

Como nem tudo o que se pretende que seja, o destino reservou mudanas profundas
na vida de Irala, e elas tiveram como origem a Corte espanhola. Acontece que o imperador
Carlos V achou por bem designar um novo Adelantado para capitanear o governo de
Assuno. A escolha do imperador recaiu sobre os ombros de um cavalheiro conhecido como
Alvar Nuez Cabeza de Vaca.
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Desejoso por conhecer seus futuros domnios e sditos, Cabeza de Vaca empreendeu
viagem ao Rio da Prata. Corria o ano de 1541.

Iniciou a marcha a 18 de Outubro de 1541 [...] depois de dezenove dias de marcha por
florestas e montanhas, chegaram s aldeias dos ndios Guaranis [...] no dia 1 de
Dezembro a expedio varou o Iguass ou gua Grande e, dois dias depois, o Tibagi
[...] levava, portanto, a caravana na direo Noroeste (...) resolveu, ento, marchar
para o Sul, chegando a 14 de Janeiro de 1542 s margens do Iguass [...] poucos dias
depois chegavam Foz do Iguass, atravessando o rio Paran, auxiliado pelos
Guaranis [...] no dia 11 de Maro de 1542 entrou em Assuno aps uma peregrinao
de seis meses. (FIGUEIREDO, 1937, p.68-70).

O temperamento de Cabeza de Vaca completamente diferente do de Irala. Chegando


em Assuno resguarda-se em indolncia e cerca-se de um luxo que incompatvel com a
vida de Assuno e se descuidando no trato com os indgenas. (CHMYZ, 1976, p. 68).
somente no ano seguinte que decide fazer uma incurso Serra do Prata. Quem deveria
comandar essa expedio era Irala, Cabeza de Vaca no o deseja. Confronto de interesses e
cimes reinaro em Assuno a partir desse episdio. Ao retornar, em 1544, Cabeza de Vaca
obrigado a enfrentar um articulado motim popular que o destitui das suas funes
administrativas e polticas como Adelantado. Escorraado de Assuno obrigado a juntar
suas malas e voltar para a Espanha. Certo foi que a partida de Cabeza de Vaca no bastou para
acalmar os nimos em Assuno. Partidrios de Irala e Cabeza de Vaca passaram a admoestar-
se na defesa dos interesses de seus chefes. O conflito derrubou por terra as conquistas
administrativas e polticas de Irala. Quem se saiu bem nessa histria foram os indgenas que,
na luta para sobreviverem, procuravam se unir a um grupo ou outro, na esperana de tirarem
um pouco de benefcio da situao.

Enquanto estava no poder Irala levou adiante seu projeto de subir o rio Paran at o
Tiet. O povoamento gradual da margem esquerda do Paran era benfico aos interesses
espanhis medida em que ampliava os seus domnios.

No se esquecia em nenhum momento que os portugueses procuravam chegar ao


Prata, partindo do litoral atlntico por caminhos terrestres. J os espanhis procuravam o
caminho inverso, j que a poro oriental da Amrica encontrava-se sob jurisdio
portuguesa.
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Tendo atingido a poro setentrional do rio Paran, Irala determinou ao seu


comandado Garcia Rodrigues de Vergara que por ali fundasse um ncleo urbano. Serviria ele
de ponta-de-lana para as futuras penetraes pelos sertes circunvizinhos. O ncleo de
Ontiveros nasceria na margem do rio Paran com essa funo. Isso no ano de 1554.
Entretanto, ele teve vida curta e logo foi abandonado.

Foi em 1556 que o prprio Irala incumbiu ao capito Ruy Diaz Melgarejo da fundao
de um outro vilarejo espanhol naquela regio. Essa comunidade recebeu o nome de Ciudad
Real, sendo que os seus primeiros habitantes foram uma centena de espanhis deslocados de
Assuno. (SILVEIRA NETTO, 1914, p. 93). Diferentemente do que ocorreu com Ontiveros,
Ciudad Real logrou progredir. Ali foi incentivado o plantio de gneros alimentcios
diversificados, a criao de alguns animais e a explorao da erva-mate nativa, que chegou a
ser comercializada anos mais tarde com algumas redues jesuticas do Rio Grande do Sul.
Parece que a procura de metais preciosos no foi coroada de sucesso.

Mas quem podia esquecer do ouro e da prata! Foi sempre procurando esses metais e
estando sempre atentos aos rumores que denunciavam a sua presena que os espanhis
seguiam em frente. A Leste de Ciudad Real fundaram um outro ncleo populacional, o qual
chamaram de Vila Rica do Esprito Santo. O ano de sua fundao ainda incerto, mas deve ter
sido entre 1570 e 1576.

Deixemos essa narrativa por uns instantes, para que possamos relatar uma outra
histria no menos interessante e no menos importante para os destinos desta Regio.

1.3 UMA HISTRIA DE MISSIONRIOS E INDGENAS

Em meio a todo esse processo de reconhecimento, penetrao, explorao e


povoamento rarefeito efetuado na regio do Guair5, a Igreja Catlica, atravs da ao da
Companhia de Jesus6, foi protagonista de aes muito importantes.

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O termo, Guar ou Guair, foi retirado do nome de um cacique que exerceu forte influncia nessa regio
poca da fundao da Ciudad Real.
6
A Companhia de Jesus constituiu-se numa sociedade missionria que foi fundada no ano de 1534 por Santo
Incio de Loyola. Seu objetivo primordial era a defesa do catolicismo diante da Reforma Protestante e tambm
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Essa participao d-se desde o momento em que os espanhis estabelecem suas


primeiras povoaes no Prata. Dentro dos quadros administrativos e funcionais dessas
comunidades existiam setores denominados de redues organizadas ou de colnias de
naturais. Tais setores estavam sob o comando de um clrigo, que tinha como funo
catequizar os indgenas que estavam sob a sua tutela. Embora tivessem certa autonomia para a
realizao de seu trabalho, esses religiosos deviam prestar obedincia ao comandante militar
da comunidade, aceitando os ditames de ordem e disciplina por ele explicitados. E foi nesse
aspecto que comearam a brotar discordncias cada vez maiores entre os clrigos e os
aventureiros espanhis. Os religiosos pretendiam levar adiante um trabalho que gostavam de
chamar de pacificador, levando a f crist ocidental aos indgenas, vistos como pagos e sem
alma. Pretendiam, em suma, a conquista espiritual dos silvcolas, passando por cima de toda a
tradio histrico-cultural que estes haviam adquirido vivencialmente com o passar dos
sculos. J os aventureiros espanhis tinham planos completamente diferentes para os
indgenas que haviam cado cados em suas mos ou se encontravam sob a sua esfera de
influncia. Alm de espoliarem as suas riquezas, seqestrarem e molestarem suas mulheres,
violarem o seu legado cultural, queriam tambm us-los como mo-de-obra nas tarefas mais
pesadas da comunidade. Queriam tambm arregiment-los como soldados sem soldo na
conquistas das tribos que ainda lhes eram hostis.

fcil percebermos que tanto aventureiros como religiosos exerciam atitudes de


explorao e opresso. Os primeiros exerciam-nas de maneira mais violenta, brutal. J os
religiosos procuraram adotar mecanismos mais sutis, mas nem por isso mesmo diferentes. A
cruz e a espada, nesse sentido, caminhavam passo a passo. A conquista espiritual ou corporal
era o que se pretendia! Foi o que se fez!

Como as divergncias crescessem dia a dia, os religiosos deliberaram afastar-se das


comunidades espanholas e montar seu projeto catequizador em outros lugares. Embrenharam-
se mata adentro e organizaram e fundaram aldeamentos totalmente administrados por padres
da Companhia de Jesus, auxiliados por civis. So esses aldeamentos que ficaro conhecidos
pelo nome de Redues Jesuticas.

difundi-lo nas novas terras descobertas no Ocidente e Oriente. No Brasil, os primeiros jesutas chegam em 1549,
comandados pelo padre Manoel de Nbrega. Em 1759 so expulsos pelo marqus de Pombal sob a alegao de
que a Companhia havia se tornado quase to poderosa quanto o Estado. O envolvimento dos jesutas nos
conflitos ocorridos nas redues jesuticas da regio do Guair serviu como pretexto para expuls-los do Brasil.
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No Ano de Nosso Senhor de 1600 as autoridades administrativas espanholas sediadas


em Assuno acham por bem transformar a Ciudad Real em sede da Provncia de Guair.
tanto ali como em Vila Rica do Esprito Santo, a partir de 1610, que os jesutas iniciam mais
sistematicamente suas tarefas de catequese frente junto aos indgenas e tambm aos espanhis
ali residentes. Entendiam os jesutas que a situao espiritual desses ltimos era lastimvel.

Importante, muito importante. atravs da Provncia del Guair e pela atividade


missioneira dos jesutas, que a Coroa espanhola amplia a sua presena e o seu campo de
atuao no atual Oeste paranaense. A atividade dos jesutas ocorre num ritmo to frentico
que em menos de vinte anos mais de uma dezena de Redues Jesuticas foram criadas por
todo o Oeste do Paran, tendo como limite mximo de expanso o rio Tibagi. (Mapa 01)

Como eram bem administradas pelos padres da Companhia de Jesus, as redues


tiveram um grau de desenvolvimento material bastante acentuado. medida que levavam
adiante a doutrinao religiosa dos indgenas facilitada pelo fato de que os mesmos ficavam
restritos aos espaos fsicos que compunham as redues os missionrios tambm
adestravam-nos como uma apta e laboriosa mo-de-obra. 7

1.3.1 REDUES JESUTICAS: UM EXEMPLO DE ADMINISTRAO E ORGANIZAO COMUNITRIAS

Quando nos detemos para observar o carter organizacional das Redues Jesuticas
no Guair, de pronto sobressai-nos a excelncia do modo de vida comunitrio quando
tratamos das relaes sociais ali estabelecidas. Por exemplo, todas as terras eram trabalhadas
em regime comunal, sendo que o produto colhido milho ou mandioca era repartido entre
todos os membros da Reduo. Havia tambm a criao de gado, que era feita em pastos
comuns at o momento em que era abatido. A carne e o couro eram distribudos igualmente
entre todos.
Homens e mulheres tinham que realizar tarefas determinadas. Os homens tinham
como centro de interesse a agricultura e a criao de gado, dentre outras. J s mulheres era
reservado o trabalho de artesanato. Alm da alimentao, tambm eram elas que proviam a

7
Devemos ter em mente que as Redues, alm de produzirem os meios essenciais para a sua subsistncia,
passaram tambm a comercializar produtos que lhes eram excedente. Uma outra significativa fonte de renda
eram as remessas de erva-mate nativa que eram colhidas nas proximidades das Redues e comercializadas em
vrios pontos da regio.
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Reduo das peas de vesturio, aproveitando peas de tecidos de l e de algodo, feitos ali
mesmo. Na verdade, a Reduo era quase auto-sustentvel, j que tinha entre os seus membros
artesos, carpinteiros, pedreiros, teceles, pintores, ferreiros, estaturios e fundidores.

Quem se encarregava de toda a rea educacional eram os padres, afinal a catequese


dos indgenas era o seu principal objetivo. Das aulas todos os membros da Reduo tinham
que participar, no importando se fossem crianas ou adultos. Os adultos tinham suas aulas
em horrios especiais, quando estavam livres dos seus afazeres dirios.

Toda a safra colhida era depositada em grandes barraces, espcie de armazns gerais.
Ali ficavam bem abrigados das intempries os produtos colhidos, retirados somente para o
consumo dos moradores da Reduo ou para serem vendidos ou trocados por outros gneros.

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Num dos timos e indispensveis livros produzidos pela historiografia paranaense
dos anos sessenta nos ensinado que as aldeias respeitavam normas de planejamento urbano,
sendo divididas em quadras que umas davam para a praa, de forma quadrada ou retangular,
situada no centro da povoao. A igreja, as casas dos padres, a escola, as oficinas, os
depsitos e o cemitrio, geralmente, em um nico lado, enquanto nos demais estavam os
edifcios com as habitaes para as famlias indgenas. (BALHANA et ali, p. 52). Os
indgenas habitavam em casas de taipa, ou seja, casas de barro feitas mo, casas de pau-a-
pique.

No demorou muito tempo e os espanhis que moravam em outras comunidades


comearam a ficar enciumados com a prosperidade alcanada pelas Redues Jesuticas. As
Redues haviam se estabelecidos e se firmado como concorrentes comerciais dos mais fortes
e atuantes. Alm disso, estavam centralizando grandes contingentes de mo-de-obra indgena,
que preferiam ficar sob a guarda dos padres do que sobre a chibata dos aventureiros-militares
espanhis. Esses, que se consideravam os verdadeiros sditos do Rei de Espanha, no se
conformavam com essa situao e logo tomaram medidas drsticas a respeito.

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BALHANA, Altiva Pilatti et alli. Histria do Paran. Vol. 1. Curitiba : Grafipar, v. I, 1969.
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As Redues Jesuticas estavam, sem que os padres da Companhia de Jesus tivessem a


menor desconfiana, com os anos contados. A ciumeira dos aventureiros espanhis no foi
nada quando comparada com a avidez portuguesa por aquelas terras e por escravos.

1.4 UMA HISTRIA DE BANDEIRANTES E DE ESCRAVOS

Concomitantemente com a confrontao entre os espanhis e os jesutas, Leste, nos


domnios lusitanos, a carncia de mo-de-obra tambm se fazia sentir nas grandes
propriedades rurais paulistas. Quem trabalhava de sol a sol eram os escravos provenientes de
mama frica, mas a sua remessa no era suficiente para as demandas locais, embora o trfico
de escravos estivesse funcionando regularmente. Alm de chegarem ao Brasil em nmeros
insuficientes, os escravos iam se tornando cada vez mais caros, pela famosa lei da oferta e da
procura. Sendo assim, o que fazer? Escravizar os indgenas que podiam ser aprisionados em
territrio inicialmente controlado pela Coroa portuguesa. Foi o que fizeram. Mas dados os
azares demogrficos, tambm os escravos indgenas logo rarearam e a falta de braos para a
lavoura comeou a pesar cada vez mais. O negcio foi passar por cima da linha imaginria
conhecida como Meridiano de Tordesilhas e lanar mo aos milhares de ndios que habitavam
toda a poro ocidental do atual territrio do brasileiro com o Oeste paranaense includo
bvio.

Como a necessidade a me de todas as atitudes, j nos primeiros anos do sculo


9
XVII bandeirantes oriundos de terras de So Vicente internaram-se nos domnios espanhis
com o firme propsito de aprisionar os indgenas que encontrassem para depois vend-los aos
senhores fazendeiros paulistas. No mercado de escravos o preo obtido por cada ndio
capturado era timo e compensava todos os riscos enfrentados por essas expedies de
pilhagem.

A notcia da presena de aventureiros portugueses na regio do Guair caiu como um


raio entre as comunidades espanholas. Mais temerosos ainda ficaram os missionrios da

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Responsvel pela incorporao de cerca de dois teros do atual territrio nacional Coroa portuguesa, o
bandeirantismo pode ser dividido, em linhas gerais, em duas fases: at meados do sculo XVII, as expedies
bandeirantes dirigiram-se ao Sul cata de indgenas para serem escravizados; da para frente seu interesse maior
foi a busca de metais e pedras preciosas.
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Companhia de Jesus. As queixas espanholas desaprovando essas invases territoriais so cada


vez mais veementes. O Governo da Capitania de So Paulo responde que tambm as
desaprova, mas que por falta de recursos materiais e humanos no pode fazer muita coisa. Na
verdade, as autoridades paulistas davam total apoio s expedies bandeirantes. Os interesses
comerciais e polticos falavam bem mais alto do que a obedincia de meras formalidades
diplomticas expostas num tratado que tinha tudo para ser descumprido.

Os portugueses, em vez de refrear seu mpeto pela captura de mo-de-obra escrava,


aumentam-no cada vez mais. Como se no bastasse escravizar os indgenas que viviam
espalhados pelas tribos no Guair tambm comearam a atacar de modo sistemtico e
impiedoso as Redues Jesuticas estabelecidas naquela regio. Saliente-se que o ataque a
essas Redues revestia-se de uma enorme vantagem aos portugueses medida em que os
indgenas ali aldeados j haviam sido completamente domesticados pelos jesutas;
constituindo-se numa farta reserva de mo-de-obra previamente disciplinada.

Os jesutas, atacados violentamente pelas expedies portuguesas e no contando com


o apoio integral dos espanhis que ali habitavam, viram suas Redues serem
devastadas num ritmo incrivelmente veloz. Comandadas pelo bandeirante Antnio
Raposo Tavares, as expedies portuguesas lograram destruir todas as Redues do
Guair no espao de tempo de apenas quatro anos! De 1629 a 1632. (COLODEL,
1988, p. 33 )

Dos quarenta mil ndios aldeados na Provncia do Guair, restavam somente doze mil
em 1631!

Diante das investidas portuguesas, as Redues jamais foram restauradas e os


indgenas que delas sobreviveram fugiram ou foram transferidos pelos jesutas cada vez mais
para o interior. Contigentes indgenas atravessaram o rio Iguau. Outros chegaram ao
territrio paraguaio, onde fundaram uma outra comunidade de nome Vila Rica.

Durante o xodo dos jesutas pelos rios Paranapanema e Paran at a regio do Paran-
Uruguai, constantes tambm foram os ataques perpetrados pelos prprios espanhis, que se
aproveitaram da oportunidade para arrebanhar alguns ndios e reduz-los escravido. Dos
aldeamentos existentes, somente os de Santo Incio Mini e Nossa Senhora de Loreto
conseguiram escapar ilesos dessa tragdia, por se situarem na regio mais setentrional das
terras paranaenses.
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As investidas portuguesas no se resumiram aos ataques s Redues Jesuticas.


Povoaes espanholas tambm no conseguiram escapar sua fria. Tanto que, Vila Rica e
Ciudad Real tiveram que ser abandonadas em 1632, aps terem sido assediadas pelas
expedies militares paulistas.

Essa rotina de saques e destruio somente chegaria a termo l por volta de 1641,
quando os remanescentes jesutas e indgenas organizam-se e derrotam a Bandeira de
Jernimo Pedroso de Barros e Manuel Pires, junto ao rio Mboror. Aps mais de meio sculo,
os paulistas conhecem o sabor amargo da derrota. Porm, essa vitria isolada em nada
contribuiria para reverter uma situao que se impunha como nova.

A presena das bandeiras paulistas na poro ocidental do territrio paranaense teve


como contrapartida o surgimento de novos delineamentos polticos e econmicos em toda
essa imensa regio, at ento controlada exclusivamente pelos interesses espanhis. Agindo
de maneira tempestuosa e destruidora, as Bandeiras serviram como fator decisivo para a
desarticulao e rompimento da expanso espanhola rumo ao Oceano Atlntico expanso
que tinha como ponta-de-lana as Redues Jesuticas. Sendo obrigados a abandonar toda a
regio compreendida pela margem esquerda do rio Paran, os espanhis deixaram o caminho
livre para que se estabelecesse o uti possidetis portugus naquelas paragens ainda
diplomaticamente pertencente ao Reino de Espanha.

A presena portuguesa por toda esta regio vai se impondo com os anos. O Meridiano
de Tordesilhas h muito que foi ultrapassado e vai perdendo sua magnitude delimitatria.
Finalmente, em 1750 celebrado o Tratado de Madri, o qual confirma diplomaticamente as
novas fronteiras entre os domnios espanhis e portugueses. O Oeste paranaense ratificado
como portugus, sendo o rio Paran a fronteira natural com as possesses espanholas.

Com a destruio das Redues Jesuticas e das demais povoaes espanholas no


Guair, a margem esquerda do Paran v-se num estado de quase completo abandono. Afinal
de contas os portugueses tinham interesses nos indgenas que podiam escravizar e esses
abandonaram aquela rea. Assim, deserta e sem atrativos econmicos ou polticos, ficaria por
mais de uma centena de anos.
16

Chegamos ao sculo XIX. Agora no sero mais as pedras e metais preciosos ou o


preamento de indgenas a serem escravizados os fatores que atrairo novos interesses para o
Oeste paranaense. Novos produtos esto em destaque. Erva-mate e a madeira o binmio
econmico que desperta a cobia de novos aventureiros.

Sero novamente os espanhis e seus descendentes os responsveis pelo processo de


explorao econmica dessas novas riquezas vegetais. S que, o retorno desses aventureiros
ao Oeste paranaense se dar de maneira muito mais organizada. Durante um vasto espao
temporal exercero completo controle poltico e econmico em todas as esferas de interesses
representativas. Para tanto, muitas vezes contaram com a impotncia e incompetncia
administrativas das autoridades governamentais brasileiras, seja pelo abandono ou pela
adoo de uma poltica de colonizao equivocada.

Seja como for, a presena estrangeira no Oeste paranaense ter como conseqncia a
estruturao de um universo social tpico, com formas de explorao e dominao especficas;
aliceradas no mandonismo local e tendo como plo irradiador verdadeiros imprios agrrios
as obrages.

1.5 A COLNIA MILITAR DE FOZ DO IGUAU CRIADA, MAS A REGIO O PARASO DOS
OBRAGEROS10

A histria da ocupao moderna do Oeste paranaense tem se apresentado aos


historiadores com um balizamento temporal bastante ntido e que pode ser vislumbrado a
partir da Segunda metade do sculo XIX. O grande acontecimento desse perodo a
deflagrao da Guerra do Paraguai, que se prolongar sangrentamente de 1865 a 1870.
Milhares de mortos, feridos e mutilados so o saldo desse conflito que pintou de vermelho a
Bacia do Prata. Aps o seu trmino, o Paraguai, completamente arrasado, viu-se derrocado
pela Trplice Aliana, formada pelo Imprio do Brasil, Argentina e Uruguai.

10
O texto que se segue foi originariamente escrito para ser parte integrante do livro Matelndia: histria &
contexto, de nossa autoria e publicado no ano de 1992.
17

Nem terminou a guerra e surgiu entre segmentos da oficialidade do Exrcito Imperial,


notadamente aqueles ligados ao Ministrio da Guerra, a idia da criao de uma Colnia
Militar no Extremo-Oeste paranaense. Entendiam que esta regio tinha um valor estratgico
muito grande e no podia ficar desguarnecida. Deveria ser criada e funcionar como um
bastio da defesa nacional nessas fronteiras. O prolongado conflito contra o Paraguai havia
demonstrado cabalmente o quanto era temerrio deixar nossas fronteiras abandonadas. Alm
disso, entendia-se que essa Colnia Militar deveria abrigar sob a sua jurisdio um ncleo
urbano, ponto inicial da colonizao e povoamento de toda a regio.

A fundao da Colnia Militar ficou no papel at o ano de 1888. O perodo


compreendido entre o trmino da Guerra do Paraguai e esse ano foi marcado por
acontecimentos que a obscureceram. No podemos nos esquecer que esses anos so cruciais
para o movimento abolicionista, finalmente vitorioso com a Lei urea de 1888, e para os
embates entre militares e civis, os quais culminariam com a Proclamao da Repblica, em
1889.

O ano de 1888 decisivo porque nele que Thomaz Jos Coelho de Almeida, um
poltico voltado aos interesses das classes militares, assume a pasta do Ministrio da Guerra.
Como Ministro da Guerra um dos seus primeiros atos foi a criao de uma Comisso
11
Estratgica, com encargos extremamente ambiciosos em todo o territrio nacional. A
criao dessa Comisso agradou em muito os militares que defendiam abertamente, desde o
fim da Guerra do Paraguai, a fundao de uma Colnia Militar na foz do rio Iguau e a
retomada dos interesses nacionais no Oeste paranaense.

A chefia da Comisso Estratgica foi entregue ao capito Belarmino de Mendona


Lobo, que achou por bem escolher a cidade de Guarapuava como o centro nervoso dos
trabalhos da Comisso. A escolha de Guarapuava era porque esta cidade era o centro urbano
mais prximo da regio ser explorada.

11
Dentre outras tarefas, caberia a essa Comisso Estratgica a construo de uma estrada de rodagem ligando as
cidades de Porto Unio a Palmas; ligar Palmas at Guarapuava; de Guarapuava abrir uma estrada at atingir o rio
Cobre; seguir por este rio at a confluncia com o rio Piquiri; seguir o curso deste rio at a foz do rio Paran;
atravessar este rio e chegar no Estado do Mato Grosso. Naquele Estado deveria proceder construo de
estradas estratgicas que facilitassem a sua interao com o restante da regio explorada e, o que mais nos
interessa neste texto, descobrir a foz do Iguau e ali iniciar a fundao de uma Colnia Militar.
18

No tardou e Guarapuava transformou-se num enorme acampamento, com homens e


fartas quantidades de suprimentos chegando regularmente. O corpo tcnico da Comisso era
formado por quatorze oficiais do Exrcito, especialistas em diversas reas de conhecimento.

Dentro desse quadro de pessoal, foi nomeado o engenheiro militar e 2 tenente Jos
Joaquim Firmino para a tarefa de comandar o destacamento que teria a honra de descobrir a
foz do rio Iguau.

As providncias destinadas a aparelhar e organizar a expedio sediada em


Guarapuava demoraram algumas semanas. Foi somente em fins de novembro de 1888 que se
iniciaram os trabalhos de abertura das picadas que seguiriam at a foz do Iguau. Quem
pensou que seria fcil chegar at l se enganou redondamente. A abertura dessa picada, com
trs metros de largura, caminhava a passo de tartaruga em meio mata fechada, perigosa,
insalubre. quase instransponvel. Avanava resoluta a expedio, transpondo a mata com
golpes de faco, machados, usando serras e enxadas. E assim foi durante sete meses e vinte
dias; suportando chuvas torrenciais, cobras, animais selvagens, aranhas venenosas e enxames
de vorazes mosquitos.

Um dos maiores inconvenientes era a falta de abastecimento regular via Guarapuava.


Nessas ocasies ficava a expedio merc do clima, nem sempre favorvel. Aos homens
restava a alternativa alimentar representada pela da caa da anta, porco do mato, veado, dentre
outras. Quando chovia demais os homens eram obrigados a montar acampamento e esperar
pacientemente que o tempo melhorasse. Barracas de lonas eram montadas no meio da mata.
Protegiam precariamente dois homens que muitas vezes, encharcados, contraam fortssimas
gripes e resfriados, os quais no sendo bem tratados transformavam-se nas perigosas
bronquites.

Como se tudo isso no bastasse, a expedio foi a responsvel por uma descoberta
inesperada e muito desagradvel para os militares que a comandavam. Aquele serto no era
de maneira alguma inexplorado e desabitado como se supunha. Mas como que pode?!

Acontece que a expedio deparou-se com uma srie inequvoca de vestgios que
denunciavam a presena estrangeira naquelas paragens. Mais do que isso, provas concretas da
19

existncia de explorao comercial e ilcita tanto da erva-mate como da madeira nativas, alis
abundantes e ricas em variedade na regio.

Compunha esta expedio um sargento vindo do Rio de Janeiro, de nome Jos Maria
de Brito. Testemunha ocular dessa descoberta inesperada, deixou-nos escrito o espanto e a
excitao que tomaram conta da turma que abria a picada at o rio Paran.

Constatada a existncia da picada (...) os homens da turma que estavam presentes,


experimentaram tanta emoo, to forte, to viva que no puderam falar.
- Que caminho este diziam uns.
- Donde vem diziam outros
Todos estavam dominados por uma nsia sem limite. (BRITO, 1938, p. 59).

Passado o susto, adentrando na picada encontrada, viram-se os homens da expedio


frente a frente com um acampamento composto por ervateiros paraguaios. Surpresa tambm
do lado paraguaio, que jamais esperava ver militares brasileiros naquelas matas. Esse primeiro
contato entre brasileiros e paraguaios revelou por primeiro a existncia de uma grande rede de
explorao da erva-mate oestina por comerciantes estrangeiros. Outros acampamentos e
picadas foram descobertos mais tarde, comprovando o incio da devastao que j estavam
sendo vtimas as nossas reservas de erva-mate e de madeira. O contrabando era uma atividade
muito usada e bem conhecida j naqueles anos.

A frente expansionista oriunda da Argentina j ultrapassara as suas fronteiras e


penetrara ilegalmente no territrio brasileiro, onde dera incio montagem de uma sofisticada
rede de contrabando que tinha como principal via de comunicao o rio Paran; como
veremos adiante.

Tendo tomado contato com a regio onde deveria ser futuramente fundada a Colnia
Militar, retorna para Guarapuava, em 1889, a expedio comandada por Joaquim Jos
Firmino.

Nem bem Firmino assentou poeira em Guarapuava e j uma segunda expedio estava
sendo preparada a toque de caixa. A pressa tinha suas razes na descoberta das picadas e dos
acampamentos paraguaios. Os militares ficaram decepcionados e sobretudo alarmados, no
20

poupando severas crticas s autoridades imperiais que a seu ver eram culpadas por deixaram
a regio naquele estado de completo abandono. Reafirmavam que desde o trmino da Guerra
do Paraguai vinham alertando o governo de que esta regio encontrava-se desguarnecida e
sujeita cobia estrangeira e que este provara sua inpcia em resolver a questo.

No Rio de Janeiro o Ministrio da Guerra recebeu o relatrio encaminhado por


Firmino e tomou medidas imediatas. Em resposta ordenou que a Colnia Militar deveria ser
fundada o mais breve possvel por uma segunda expedio. Como ordens so ordens, esta
expedio partiu de Guarapuava no dia 13 de setembro de 1889, comandada agora pelo 1
tenente Antnio Batista da Costa Jnior, sendo composta por 34 soldados, 12 operrios civis,
3 mulheres casadas com soldados, 4 tropeiros encarregados da tropa com 34 cargueiros,
carregados com vveres, material, bagagem, etc.. (BRITO, 1938, p. 44).

Por ordem de seu comandante foi construdo um depsito a meio caminho de


Guarapuava e o futuro ncleo de Catanduvas. Espera assim resolver os constantes problemas
de abastecimento que atormentaram a expedio do tenente Firmino. O local onde estava esse
depsito foi batizado de Chag e seria muito til aos viajantes que atravessariam aquelas
matas em direo foz do Iguau.

Atendendo ordens recebidas do Ministrio da Guerra, a expedio determinou que os


acampamentos encontrados fossem desmontados e que os paraguaios retornassem para o seu
pas, pois se encontravam em territrio brasileiro ilegalmente. Nos anos subsequentes a tarefa
de policiamento da regio tornou-se praticamente impossvel pelo tamanho da rea a ser
patrulhada, pelo pequeno nmero de efetivos e pelo grande nmero de aventureiros
paraguaios e argentinos que se encontravam espalhados pela mata. Continuaram num ritmo
cada vez mais intenso a retirada ilegal da erva-mate e da madeira. Estando j h muitos anos
indo e vindo pelo Oeste paranaense, argentinos e paraguaios conheciam muito bem essa
regio, o que no acontecia com os militares brasileiros.

A segunda expedio chegou finalmente foz do rio Iguau em 22 de novembro de


1889, em plena vigncia do regime republicano, proclamado no dia 15. Foram mais de dois
meses de marcha. No dia 23 foram iniciados os trabalhos de fundao e instalao da Colnia
21

Militar. No primeiro edital ficou autorizada a concesso de lotes a todos os interessados que
ali desejassem matricular-se. Iniciava-se formalmente a presena brasileira no Extremo Oeste
paranaense.

Nos meses que se seguiam o problema que mais afligia a diminuta populao que
residia na Colnia Militar era a precria via de comunicao terrestre com Guarapuava. A
picada havia sido provisoriamente aberta mas era praticamente intransitvel. Para melhorar
suas condies de trfego foi ordenado que se formassem turmas de trabalhadores que teriam
a funo de alargar e melhorar o seu leito.

Os trabalhos de conservao eram interminveis, o mato insupervel, o calor


escaldante, as chuvas constantes e as molstias transformavam a empreitada em epopia. As
longas distncias a serem vencidas pelas turmas de trabalhadores abatia-lhes o nimo. Para
diminuir tais agruras a Comisso Estratgica, logo no incio dos trabalhos, resolveu criar o
posto de abastecimento de Catanduvas, hoje municpio do Oeste paranaense. O lugarejo
prosperou em torno do depsito destinado a abastecer as turmas de trabalhadores, os viajantes
que eventualmente percorriam a regio e a prpria Colnia Militar de Foz do Iguau. O
estafeta do Correio tambm ali parava.

O tempo corria clere e a Colnia Militar ali permanecia, na foz do Iguau,


praticamente isolada dos outros centros urbanos mais populosos pela falta de vias de
comunicao adequadas. Esse isolamento em nada contribui para que a Colnia Militar
pudesse levar a contento a misso de policiar e dar incio ao povoamento brasileiro na regio.
Estava como que de costas para o restante do territrio paranaense e de frente para os vizinhos
platinos. E foram eles que passaram a monopolizar a vida social e econmica da margem
esquerda do rio Paran de Guara a Foz do Iguau. bvio e compreensvel que os
comerciantes platinos no tivessem nenhum interesse que a Colnia Militar prosperasse e que
atrasse para sua rbita levas de novos moradores. Em vez de contribuir para o progresso da
Colnia, esses comerciantes procuraram obstaculiz-lo.

Alm da picada que ligava a Colnia Militar a Guarapuava, o outro caminho usado era
o rio Paran. Alis a navegao fluvial por esse rio era muito mais rpida e eficiente do que o
22

caminho terrestre e era completamente controlada por empresas de navegao argentinas e


paraguaias.

Os transtornos eram dirios. A alimentao vinda da Argentina para Foz do Iguau era
de baixa qualidade e o seu preo era exorbitante.

Os gneros fornecidos no eram bons e a carne seca que vinha de Posadas [cidade
argentina margem do rio Paran] coberta de uma camada branca de bolor, continha
alm dos ossos das costelas, todas a vrtebras, buxo, lngua, beios, etc., s faltando o
couro para complementar o peso dessas apetitosas mantas de belssimo xarque.
(ABREU, 1896, p. 20).

Muitas vezes os vapores deixavam propositadamente de entregar no prazo certo as


mercadorias encomendadas pelos habitantes de Foz. Resumindo, os brasileiros eram vistos
como estranhos e at mesmo como intrusos num territrio que era legitimamente seu!

Nem nas transaes cambiais a moeda brasileira tinha valor. O nosso dinheiro tinha
um valor de troca imensamente inferior ao peso argentino e ao guarani. Essa diferena
cambial ficou praticamente inalterada at a dcada de 1930, apesar das medidas tomadas pelo
governo brasileiro para ameniz-la.

A Colnia batia de frente com todo tipo de dificuldades, mas mesmo assim crescia,
lentamente, mas crescia. Cndido Ferreira de Abreu 12 nos conta que em 1905 cinqenta e oito
famlias j haviam adquirido seus lotes. Alm dessas, o restante da populao era composto
por paraguaios que viviam da extrao da erva-mate e de argentinos que dominavam em todas
as atividades comerciais urbanas. Perambulavam por ali tambm alguns indgenas, reduzidos
ao estado de pura mendicncia.

Em 1892 o Ministrio da Guerra entendeu que as tarefas da Comisso Estratgica


haviam sido cumpridas e que ela deveria se desmembrar da Colnia Militar, pois a mesma
estava num patamar de desenvolvimento que lhe permitia caminhar com as prprias pernas. A
Colnia continuaria a receber subvenes do Governo Federal e a Comisso Estratgica
ficaria restrita aos trabalhos de conservao da estrada Guarapuava-Foz do Iguau.
23

A sada da Comisso Estratgica em nada ajudou a vida da Colnia. As autoridades


governamentais haviam estabelecido que a Colnia deveria ser um centro agrcola e pastoril.
Nada disso estava acontecendo. As poucas famlias de colonos que haviam se instalado nos
lotes cedidos pela Colnia estavam pouco a pouco abandonando a atividade agrcola e se
voltando para a extrao da erva-mate nativa este sim o grande negcio da regio, o mais
lucrativo. Era extrada em quantidade, sem quaisquer escrpulos. As prprias autoridades
policiais faziam muitas vezes vista grossa ao que estava acontecendo, recebendo em troca
algum incentivo pecunirio.

Alm da erva-mate, a madeira de lei, as melhores espcies, tambm eram derrubadas.


As toras, depois de retiradas da mata e transformadas em planchas tinham como destino o rio
Paran, onde eram embarcadas nos vapores de bandeira argentina que seguiam cleres para os
portos de Corrientes e Missiones. Assim se procedia, desde Guara at Foz do Iguau!

A extrao comercial da erva-mate e da madeira no Oeste do Paran assentou-se num


modelo de explorao que ficou conhecido pela histria como obrages. Permanecem em
franca atividade por mais de meio sculo. sobre elas que falaremos agora. Sobre elas e
sobre a navegao a vapor pelo rio Paran.

1.6 UMA NOVA HISTRIA DE ESPANHIS. AS OBRAGES, OS OBRAGEROS E SEUS MENSUS

Durante os mais de cinqenta anos em que essas companhias estrangeiras ficaram no


Oeste paranaense explorando suas riquezas vegetais, sua mo-de-obra era na sua quase
totalidade composta por trabalhadores vindos de terras paraguaias. Eram os chamados
guaranis modernos. Propunham-se trabalhar braalmente nas obrages e eram conhecidos na
lida como mensus. O termo tem sua equivalncia ao nosso peo, sendo que o trabalho desses
mensus era pago mensalmente ou pelo menos a sua conta era assim movimentada. Caso
queiramos procurar a raiz etimolgica da expresso mensu descobriremos que ela vem do
espanhol e quer dizer mensual, ou seja, mensalista.

12
ABREU, Cndido Ferreira de. Colnia Militar do Iguau 1905. Boletim do Instituto Histrico,
Geogrfico e Etnogrfico Paranaense, Curitiba, v. 22, p. 129-135, 1974.
24

Definidos os mensus, vamos caracterizar o que foram as obrages. Elas nada mais eram
do que imensos domnios rurais que se estabeleceram no Oeste paranaense e tambm na
poro sul do Estado do Mato Grosso. O termo tambm castelhano e vem designar as
propriedades e/ou exploraes instaladas onde havia a predominncia da paisagem de clima
subtropical tanto na Argentina como no Paraguai. Foi nesses pases, desde o incio do sculo
XIX, que as obrages surgiram, desenvolveram suas caractersticas norteadoras, fixaram seus
objetivos e delimitaram seus espaos de atuao.

Existiam unicamente para a explorao intensiva dos produtos que abundavam em


suas reas. claro que tais produtos tinham que ter uma excelente rentabilidade comercial. A
cobertura vegetal servia para ser retirada e no havia o menor interesse por parte dos
obrageros que essas reas fossem povoadas ou atrassem moradores que nelas se fixassem. A
colonizao estava completamente descartada. A obrage s despertava interesse enquanto
tivesse lucratividade. Quando suas reservas vegetais se esgotavam, as obrages eram de pronto
abandonadas. Tambm no havia interesse no replantio dessas espcies vegetais. Investimento
mnimo com retorno absoluto esse era o princpio econmico que regia as obrages. Esse
princpio servia ainda mais caso a obrage fosse localizada em territrio estrangeiro, como era
o caso do Oeste paranaense. (mapa 02)

Os obrageros se intrometem no Oeste paranaense quando as obrages que possuam em


13
terras argentinas comeam a declinar, tornar-se deficitrias. Chegam e logo vislumbram a
riqueza que estava ao alcance de suas mos. A conjuntura econmica de mercados era
francamente favorvel, sendo a procura por erva-mate e madeira magnfica e os lucros
auferidos imensos. A erva-mate era consumida em larga escala em todo o mercado platino e a
madeira era bastante procurada na prpria Argentina facilmente exportada para os Estados
Unidos e para o Canad, por timos preos.

13
Na Argentina as obrages desenvolveram-se principalmente nas provncias de Missiones e Corrientes. Nessas
regies aliceraram-se basicamente na extrao de madeira. A erva-mate nativa no compensava a sua
explorao intensiva. Alm disso, Corrientes como Missiones, sobretudo este ltimo, eram territrios
argentinos de baixa densidade demogrfica, localizados no extremo nordeste argentino. (WACHOWICZ, 1982,
p. 45).
25

1.7 NO RIO PARAN S NAVEGAM VAPORES ARGENTINOS E PARAGUAIOS

Para facilitar o escoamento desses produtos, os capitalistas argentinos organizaram e


controlaram a navegao pelo rio Paran, a principal artria de comunicao com todo o
Oeste paranaense e Sul do Mato Grosso. Nos primeiros anos do sculo XX, cerca de 18
portos se abrem na costa brasileira, da foz do Iguass para cima, para dar passagem s hervas
e madeiras extradas dessa riqussima e opulenta zona, e dos quais os mais importantes so: o
Bela Vista, o Leonor, o Hoco-y, o Sol de Maio, o So Vicente e o So Miguel .
(NASCIMENTO, 1903, p. 107-108). A nica embarcao de nacionalidade brasileira presente
nas guas do rio Paran era um vaporzinho pertencente repartio aduaneira e que para l
foi enviado em 1907. S esse.

Em 1914, quando iniciou-se a Primeira Grande Guerra, as guas do Paranazo eram


sulcadas por nada menos que cinco vapores argentinos e paraguaios. Eram embarcaes
grandes e confortveis, pesando cerca de duzentas toneladas. Havia tambm lanchas e chatas
que subiam e desciam o grande rio. Possuindo o controle da navegao, os obrageros
detinham em suas mos os vistos de entrada e de sada para a regio. Podiam evitar a fuga dos
mensus e a entrada de elementos tidos como indesejveis aos seus interesses. O que os
obrageros no queriam que suas atividades em terras paranaenses fossem divulgadas ao
grande pblico.

Para se chegar ao Oeste paranaense, notadamente a Foz do Iguau, que era o nosso
centro populacional mais significativo, longos e penosos eram os caminhos. Caso o viajante
teimasse em vir por terra, o trajeto era o seguinte: partindo da cidade de Curitiba ele deveria
seguir at Ponta Grossa por estrada de ferro; de Ponta Grossa at Guarapuava, fazendo uso de
estradas de rodagem em lamentvel estado de conservao; de Guarapuava at Foz do Iguau
ele tinha necessariamente que seguir pela picada aberta pela Comisso Estratgica, que teria o
seu leito razoavelmente melhorado somente em 1920.

Domingos Nascimento, que dedicou a essa regio um roteiro de viagem de inegvel


valor histrico, faz-nos um relato por demais interessante do trecho compreendido pela picada
que ligava Guarapuava a Foz do Iguau.
26

As florestas cada vez mais acumuladas, os caminhos cada vez mais horrorosos. Nem
um raio de luz penetra essas amplas cathedraes de silencio e de mistrio. Porque, meus
senhores, os perigos se sucedem, num abrir e fechar dolhos. Aqui um
despenhadeiro, ali uma subida ngreme, mais alem uma ponta de tacuara que nos cae
sobre o rosto ou nos deixa a roupa em frangalhos, ferindo-nos como lanas aceradas;
os caldeires, os precipcios, os troncos decepados que atravancam os caminham e nos
magoam os ossos, a um simples descuido ou na desobedincia da montada.
(NASCIMENTO, 1903, p. 90 ).

Tendo sido concluda a Estrada de Ferro So Paulo Rio Grande, a ligao entre
Curitiba e Ponta Grossa passou a ser feita pela Estrada de Ferro do Paran. Por essa estrada
podia-se ir at o Paso de Los Libres e dali at Posadas, na Argentina, onde, de vapor,
chegava-se ao Iguau.

A viagem fluvial era aquela via Montevidu, com escalas programadas em Buenos
Aires, Rosrio, Corrientes e Posadas. Dessa localidade em direo ao Oeste paranaense trs
empresas argentinas e paraguaias eram quem controlavam o transporte de cargas e
passageiros. Seus nomes: Compaia Mercantil y de Transporte Domingos Barthe, com os
vapores Tembey e Bell, que zarpavam nos dias 10, 20 e 30 de cada ms; Nuez Gibaja
Martinez y Co., proprietria dos vapores Salto e Espaa, que partiam dias 4, 14 e 24 de cada
ms e Juan B. Molla, dona do vapor Iber, que saa nos dias 8, 18 e 28.

Todos esses vapores tinham como ponto de parada Foz do Iguau e Porto Aguirre, na
margem argentina. Dali para frente venciam as correntezas do Paran at Porto Mendes, do
lado brasileiro.

Mas no eram somente os grandes vapores os nicos barcos que sulcavam as guas do
Paran. Existiam outros tipos de embarcaes, menores e nem por isso menos importantes.
Eram as lanchas a vapor, as chatas e as chalanas. Tinham o fundo chato, para navegarem em
guas rasas e no encalharem em bancos de areia e serviam como meio de transporte para
pequenas distncias. Pelo seu tamanho e potncia diminutos no se atreviam a navegar no
onde a correnteza era muito forte e mortfera.

Os grandes vapores serviam tambm como uma espcie de casas comerciais


flutuantes, vendendo ou recebendo mercadorias das povoaes ribeirinhas. Para embarc-las
27

ou desembarc-las nos lugares onde a margem do rio Paran era muito alta em alguns
pontos ela chegava a ter mais de uma centena de metros era utilizado um mecanismo
engenhoso e que era conhecido como zorra. Ela consistia em duas linhas de trilhos paralelos,
com um s declive. Em cada uma dessas linhas de trilho corria um vagonete. Com a descida
de um vagonete subia outro, em direo oposta, de modo que, quando um estacionava l
embaixo o outro parava c em cima, na plataforma de desembarque.

Quando o negcio era o transporte de mercadorias o trabalho se desenvolvia com


rapidez, mas quando era o transporte de passageiros, ele tinha que ser feito com todo o
cuidado, mesmo porque os vagonete atingiam altssimas velocidades e ningum queria que
um vagonete despencasse barranca abaixo, matando seus ocupantes.

Os grandes vapores, quais aqueles do Missouri ou Mississipi, tinham grande potncia


e serviam-se de duas grandes rodas laterais ou uma localizada na popa para locomoverem-se.
As lanchas e chatas eram impulsionadas por hlices instaladas na popa.

Alm dessas embarcaes era muito comum que pelo rio Paran descessem as
jangadas, que so conhecidas em outras regies do Brasil como marombas. Elas eram um
notvel e perigoso artifcio usado pelos obrageros para o transporte fluvial de grandes
quantidades de madeira. Como funcionava esse sistema? As rvores, depois de derrubadas e
limpas, eram levadas at a margem do rio, de onde eram lanadas gua e firmemente
amarradas umas s outras. Formava-se uma espcie de assoalho gradeado. Para obterem
melhores condies de navegabilidade e de segurana, os seus construtores amarravam
alternadamente madeiras leves e pesadas. O trabalho era to bem feito que algumas jangadas
chegavam a ter mais de mil toras, conduzidas rio abaixo por experientes jangadeiros. No meio
das fortes correntezas do Paran no foram poucas as jangadas que se desprenderam, se
desgovernaram e causaram a morte de seus condutores. Os caprichos do grande rio somente
poderiam ser vencidos por homens portadores de vasta experincia de pilotagem no percurso
de 120 quilmetros navegveis do Paran.

A navegao fluvial era, nada mais nada menos, que um apndice necessrio de todo o
complexo de explorao a que foi submetido todo o Oeste paranaense. Nasceu, floresceu e
28

sobreviveu em funo da extrao vegetal e entrou em colapso irremedivel quando o


Governo do Brasil passou a nacionalizar a regio, a partir da dcada de 1930.

Com o estabelecimento da atividade obragera em terras paranaenses e no Sul do Mato


Grosso, os portos de Posadas - a Capital do Territrio de Missiones - e Corrientes passaram a
monopolizar, direta e indiretamente, as relaes comerciais por todo o curso dos rios Uruguai
e notadamente do Paran.

Corrientes um grande mercado de madeiras. As jangadas que descem o Alto Paran


so ali modificadas; compem-se de varias qualidades dentre as quais avultam o
cedro, ip [lapacho], o louro [peteribi], etc. O movimento comercial de Corrientes
consiste ainda em gado, couro, tabaco, amendoim, polvilho de mandioca, etc.
Estanceiros do Rio Grande do Sul vo ali comprar gado. Faz-se beneficiamento de
erva mate brasileira e paraguaia [...] sendo depois expedida para Buenos Aires e outros
departamentos. (NOGUEIRA, 1920, p. 60).

1.8 UMA TERRA DE ABANDONO E DE DESMANDOS

Era to grande o desinteresse pelas coisas do Oeste paranaense que somente em 1913
foi criado pelo Governo do Estado do Paran uma repartio do Servio Fiscal. Naquele
mesmo ano instalou-se a Coletoria. Alguns anos antes, em 1904, o Governo Federal havia
instalado em Foz do Iguau a Mesa de Rendas.

Apesar de terem sido criadas, essas duas reparties se encontravam em estado


lamentvel. Seu trabalho de fiscalizao a partir da dcada de 1920 era praticamente
inexistente. O contrabando corria solto e a arrecadao aduaneira era irrisria. No se achava
ningum para se internar nesses sertes e levar adiante os servios de fiscalizao. Para os que
vinham era uma espcie de castigo. Em aqui chegando, a troco de baixssimos salrios,
sentiam-se tambm marginalizados e enveredavam pelos caminhos da corrupo.

A prpria aplicao da justia caminhava a passo de tartaruga. A fora policial,


contava inclusive com elementos de origem paraguaia que faziam de tudo, menos cumprir a
lei. No existiam oficiais de justia e a sua funo era exercida por algum oficial da Fora
Pblica do Estado do Paran; sem qualquer habilitao.
29

Mesmo que quisesse, a fora policial sediada em Foz no podia fazer muita coisa.
Seus efetivos eram medocres, mal equipados e com salrios de fome.

Se em Foz era essa a situao, imagine-se o que no acontecia nas regies mais
afastadas. Nesses lugares vivia-se num mundo todo prprio, dominado absolutamente por
aqueles que detinham o controle econmico em suas mos. A lei confundia-se com os mandos
e desmandos dos obrageros e seus capatazes. As obrages constituram-se em verdadeiros
imprios exploratrios e policiais, onde os pees ou mensus situavam-se numa escala de
completa obedincia e submisso.

Como se no bastasse toda a violncia perpetrada pelos obrageros e seus capatazes


contra os mensus, a fora policial tambm se excedia em procedimentos que extrapolavam em
muito seus limites legais. A convivncia e mesmo conivncia com os grandes obrageros era
notria e contribua decisivamente para a manuteno do status quo social e poltico
reinantes.

Toda essa situao de insegurana afetava diretamente o povoamento da regio. Os


poucos colonos que se estabeleceram na Foz foram abandonando suas terras j que as mesmas
eram invadidas impunemente pelos obrageros, que delas retiravam a madeira. Alm disso, o
plantio de lavoura era completamente invivel. Vender para quem? Tudo isso sem
esquecermos que o mapeamento da regio como um todo e das propriedades em particular era
completamente deficiente. No caso de litgios entre divisas quem sempre levava a melhor
eram os grandes concessionrios de terras, pacificamente ou fazendo uso da violncia
descarada. Mapas detalhados somente apareceram nos anos trinta, quando o governo
revolucionrio de Vargas resolveu abandonar a poltica de concesso de terras na chamada
faixa de fronteira. A Constituio de 1937, promulgada sob a gide do Estado Novo,
determinou que dentro de uma faixa de 150 quilmetros ao longo das fronteiras nacionais
nenhuma concesso de terras ou abertura de vias de comunicao poderiam ser realizadas sem
a prvia autorizao do Conselho Superior de Segurana Nacional.
30

1.9 PARA OS MENSUS O CHICOTE E A WINCHESTER!

O sculo XIX estava chegando ao fim e no territrio paranaense ainda haviam


vastssimas reas ainda despovoadas. Diante dessa realidade, o Governo Imperial e depois o
Republicano acharam por bem adotar uma poltica de concesso de terras. Tal poltica levou
em conta a construo de ferrovias, intensificada entre os anos de 1880 a 1900, que deveriam
integrar essas regies ao restante do conjunto nacional.

No Estado do Paran, no perodo conjuntural da Primeira Repblica (1889-1930),


foram encetadas grandes concesses de terras. No Oeste paranaense imensas fatias de terras
foram adquiridas a preo vil e sobre elas assentaram-se legalmente as obrages. As principais
foram concedidas a Waldemar Matte, Miguel Matte, Companhia So Paulo Rio Grande;
Petry, Meyer B. Azambuja, Domingos Barthe, Nues y Gibajia, Companhia Maderas Alto
Paran, Companhia Mate Laranjeira e a Julio Toms Alica.

Eram nessas obrages que viviam os mensus, atrelados num sistema de trabalho
desgastante e opressor. A violncia era a sua marca registrada.

Comecemos pelo modelo de contrato vigente para a contratao desses trabalhadores


das matas em todo o Alto Paran. Era o cruel antecipo. Antecipo? Sim, uma espcie de
adiantamento em dinheiro algumas centenas de pesos dado aos mensus antes que eles
embarcassem para trabalharem nas obrages. No se pense que o antecipo era um gesto
fraternal dos obrageros. Nada disso! Os obrageros apostavam no endividamento imediato dos
mensus. Para no correrem riscos atrasavam a viagem ao Alto Paran por quatro ou cinco
dias. Na espera do embarque e com dinheiro no bolso os mensus caam na farra,
embebedando-se nos muitos bares e prostbulos existentes nos portos de Encarnacin,
Corrientes e Posadas que era de onde os vapores partiam rumo ao Oeste paranaense. Em
pouqussimo tempo estavam sem dinheiro nos bolsos. A partir desse momento o seu destino
estava nas mos dos obrageros; endividados antes mesmo de comear a trabalhar.

Eram os vapores que traziam a notcia de que havia trabalho nas obrages. Os primeiros
a saber eram os escritrios de contratacin, que imediatamente nomeavam um comissionista
31

para fazer a seleo e contratao da mo-de-obra requerida. Seu salrio era proporcional aos
nmeros de mensus que contratava. Esses eram avaliados pelo seu vigor fsico e experincia
anterior na extrao da erva-mate e corte de madeira. A oferta de mo-de-obra era muito
maior do que a procura, o que facilitava o trabalho dos comissionistas, principalmente quando
se fazia o conchavo com o mensu, ou seja, o acerto salarial. Somente aps ter sido feito o
conchavo o mensu recebia o antecipo e selava o seu destino nas mata paranaenses.

O trabalho dos mensus era controlado de perto por um capataz, que era um homem de
extrema confiana do obragero. Na verdade, uma espcie de feitor. Os mtodos adotados pelo
capataz faziam-no temido e respeitado nas obrages. A disciplina era frrea e os atos de
violncia cometidos pelos capatazes eram corriqueiros.

Dentro das obrages, os mensus eram como verdadeiros prisioneiros. Prisioneiros da


dvida gerada pelo antecipo e prisioneiros nas mos brutais dos capatazes, porque no tinham
como deixar a obrage. Os caminhos terrestres eram temerrios pela vigilncia, falta de
comida, animais ferozes, insetos e pelas doenas crnicas. Aventurar-se pelas correntezas rio
Paran, no menos vigiado, em frgeis canoas era verdadeira loucura. claro que houveram
casos de tentativas de fugas bem sucedidas, mas a maioria levou consigo o selo do fracasso e
a morte daqueles que se dispuseram a arriscar suas vidas na aventura da liberdade.

Nas obrages, o endividamento dos mensus s aumentava. O nico lugar para a compra
de mantimentos, roupas e outros gneros de primeira necessidade era no barracn. Quase
desnecessrio dizermos que ele era de propriedade do obragero. No barracn tinha a conta
corrente e a caderneta, onde todos os gastos dos mensus eram diligentemente anotados. Os
preos das mercadorias eram absurdos. Prisioneiros tambm do barracn e da conta corrente!

Para os mensus embrenhados na mata nem o direito de adoecer era permitido. Nos
acampamentos no havia assistncia mdica. A malria reinava inconteste, tendo como
companhia as doenas venreas, picadas de cobras e insetos, fraturas, ataques de animais e os
to comuns ferimentos com machados e faces.
32

[...] o doente. Encontrei-o deitado no cho, sobre uma enxerga [espcie de colcho
rstico], naquele rancho, apresentando no rosto uma cor terrosa. A parte superior do
p direito, onde sofrera a mordedura de uma cobra jararacussu, estava toda apodrecida,
cheia de larvas de moscas e exalando um cheiro ftido. (FRANCO, s/data, p. 43-44).

Um outro [...] teve as pernas mordidas por carrapatos, mordeduras que se agravaram
de tal modo que transformaram as regies atacadas por esses parasitas, em duas
chagas vivas. O curativo [...] consistia em revestir as partes feridas, que eram as duas
pernas, do joelho para baixo, de graxa de vaca a que era empregada no tempero do
jupur -, isso feito perto do fogo, e depois de besuntadas as feridas, agarrar um tio
bem aceso e aproximar da ferida de modo que o calor fosse derretendo a graxa. Isso
ele fazia porque no havia outra qualquer droga de que pudesse fazer uso, mas
tambm porque sentia alvio com isso. (Idem, p. 38).

No caso de ferimentos ou doenas mais graves, que impossibilitassem o mensu de


trabalhar, esse era colocado de lado, abandonado ao desamparo e entregue prpria sorte.
Quem no trabalha, no rende, no come!

[um mensu] ficara adoentado de um p, invalidado alguns dias para o servio. Foi
mandado trabalhar, e desculpou-se mostrando grande ferida aberta, vermelha como
uma flor de cactus: no podia caminhar, nem manter-se de p. Foi imediatamente
despachado e mandado sair do acampamento. O infeliz no teve outro remdio que
seguir quase de rastro para a colnia [Foz do Iguau],por um caminho todo coberto de
lodaais, distante 26 lguas [156 quilmetros]. E o mais notvel o seguinte: pedira
duas espigas de milho para a viagem e lhe foram negadas! (NASCIMENTO, 1903, p.
95-96).

Atos de crueldade como esse eram sustentados pela pura e simples intimidao,
levados a efeito por verdadeiros pistoleiros. A arregimentao desses homens, escolhidos a
dedo pela suas habilidade, era fato comum e de conhecimento pblico. Normalmente eram
estrangeiros, argentinos, com um passado repleto de crimes em sua terra natal, de onde saam
muitas vezes foragidos. Nas obrages cercavam-se de capangas contratados, recebiam um bom
salrio e tinham a liberdade para agir como bem entendessem.

O sistema de obrages havia fincado profundamente suas razes no Oeste paranaense;


por quase meio sculo. Nesses anos imps-se como um modelo poltico, econmico e social.
Uma realidade prpria dentro da realidade paranaense; marcada pelo isolamento geogrfico e
voltada aos interesses dos capitalistas platinos, notadamente aqueles de Corrientes e
Missiones. Da explorao intensiva da erva-mate e madeira criou-se uma classe de
proprietrios e comerciantes poderosos, verdadeiros senhores, montados em imprios agrrios
imensos. A presena brasileira nessa conjuntura era insignificante, apenas nominal, assim
33

como o eram as suas reparties pblicas, fiscais e aduaneiras. Os limites do que era legal ou
ilegal passavam invariavelmente pelo crivo dos obrageros, juizes e policiais ao mesmo tempo.
Nenhuma tentativa mais sria de ocupao ou colonizao foi encetada, pois no havia o
menor interesse de que tal acontecesse. Perpetuava-se o Oeste paranaense como um largo
vazio demogrfico, longo e premeditado. Os poucos ocupantes resumiam-se a aventureiros de
todas as espcies, remanescentes indgenas, soldados desertores, bandidos foragidos, alguns
colonos miserveis, paraguaios itinerantes e um punhado de policiais da Fora Pblica
Estadual.

Entretanto, acontecimentos completamente alheios regio iriam abalar e finalmente


desarticular as relaes econmicas e de poder aqui implantados pelos obrageros. Os sinais de
mudana se anunciaram com a passagem das tropas revolucionrias em 1924-25. Rebeldes
paulistas e gachos, sendo dentre todos o mais notvel Luiz Carlos Prestes, palmilharam e
combateram nos domnios dos obrageros. Em suas andanas e combates contra as foras
legalistas comandadas pelo ento general Cndido Rondon, tomaram conhecimento in loco de
tudo o que aqui acontecia e as repercusses dos seus atos e relatos foram maiores do que se
poderia supor.

1.10 O OESTE PARANAENSE NOS CAMINHOS DOS REVOLUCIONRIOS DE 1924 E DE 1930

No plano poltico, a chamada Repblica Velha (1889-1930) foi caracterizada tambm


pela primazia dos Estados de So Paulo e Minas Gerais, que se revezavam na escolha dos
candidatos Presidncia da Repblica. Era a poltica do caf com leite.

Os militares, por sua vez, se comportavam de acordo com os interesses das elites
dirigentes, defendendo as relaes de poder e ao status quo vigentes. No nos deixam mentir
as intervenes do Exrcito Brasileiro em Canudos, no Contestado ou na Farroupilha.
Preferiam no interferir nos assuntos polticos ... por enquanto. Ainda no tinham, digamos
assim, tomado conscincia da sua fora e do poder que detinham nas mos.
34

A aparente harmonia existente entre os setores civis e militares comeou a balanar


quando no governo de Epitcio Pessoa (1919 a 1922) foi nomeado como Ministro da Guerra o
poltico Pandi Calgeras. Era uma afronta para o Exrcito ser comandado por um elemento
paisana e no por um militar de carreira. Os protesto foram inevitveis.

A situao poltica se agravou ainda mais quando no j tradicional revezamento entre


Minas e So Paulo, para escolha do candidato a presidente, foi indicado o mineiro Arthur
Bernardes. Esse nome no gradou nem um pouco as oligarquias riograndenses, que se
entendiam fortes para tambm pleitear uma candidatura de sua prpria escolha. Criou-se ento
a conhecida Republicana, com apoio dos Estados de Pernambuco e Rio de Janeiro e tendo
como candidato o carioca Nilo Peanha. Entretanto, a mquina eleitoral da dupla caf com
leite fez-se pesar e Arthur Bernardes ganhou as eleies presidenciais realizadas em maro de
1922.

O convvio entre Arthur Bernardes e alguns segmentos militares nunca foi tranqilo.
Piorou quando o presidente mandou prender Hermes da Fonseca, por este ter descumprido
ordens de intervir em Pernambuco e prender opositores ao governo. Trs dias depois de sua
priso, rebelaram-se no dia 5 de julho de 1922 os 18 do Forte de Copacabana e a Escola
Militar, no Rio de Janeiro. A represso foi instantnea e o movimento deu em nada. Os meses
seguintes foram marcados por processos contra os militares envolvidos na conspirao de
julho. Carreiras foram cortadas, oficiais partiram para o exlio e para a clandestinidade. Essa
derrota no os abateu. Continuaram se reunindo, se articulando, conspirando. Tinham que
derrubar Arthur Bernardes. Uma nova interveno armada foi planejada e executada.

O movimento teve data marcada para eclodir. A escolha foi pelo dia 5 de julho de
1924; exatamente dois anos aps o episdio dos 18 do Forte. Guarnies militares se
rebelaram em So Paulo, Bela Vista, Mato Grosso, Aracaju e Manaus. Com exceo de So
Paulo, onde os rebeldes chegaram a ocupar a Capital, a revolta foi imediatamente sufocada
nos demais Estados. Um completo fracasso!
35

Cercados por foras leais a Arthur Bernardes, em maior nmero, os rebeldes


abandonam So Paulo e penetram no Oeste Paranaense. a chamada Coluna Paulista,
comandada por Izidoro Dias Lopes.

Em 31 de agosto de 1924 capturado o Porto So Jos, a primeira localidade


paranaense ocupada pelas tropas rebeldes. Desse porto ocupam Guara enquanto o restante da
Coluna Paulista desce vagarosamente o rio Paran. Porto Mendes tomado em 15 de
setembro e no dia 19 cai Porto Britnia. De l, um batalho enviado em direo a
Guarapuava, com ordens de no ultrapassar Catanduvas.

A vanguarda rebelde que tomou Guara no perdeu tempo e marchou clere pela
margem esquerda do Paran, atingindo Foz do Iguau. Tomou aquela cidade com apenas dez
homens, sob o comando de Juarez Tvora! Com a queda de Foz todo o Oeste paranaense
encontrou-se em mos revolucionrias.

O contingente rebelde contava com aproximadamente trs mil homens, contra dez mil
soldados das foras governamentais, comandados pelo General Rondon.

Na noite de 28 para 29 de outubro, quando a Coluna Paulista j se encontrava fundo


no Oeste paranaense que d-se o levante comandado por Luz Carlos Prestes no Rio Grande
do Sul. Da mesma forma que ocorrera em So Paulo, os rebeldes gachos so derrotados e
perseguidos, sendo obrigados a se dirigirem ao Paran. Era a chamada Diviso Rio Grande.

Por aqui as tropas da Coluna Paulista investem a partir da localidade de Belarmino


contra as foras do governo estacionadas nos Montes Medeiros. O ataque fracassa e os
revolucionrios so obrigados a refugiarem-se em Catanduvas em dezembro de 1924.

Para as tropas da Diviso Rio Grande atingirem o Paran foi uma rdua tarefa.
Durante a maior parte dos meses de fevereiro e maro de 1925, Prestes viu-se envolvido em
inmeras escaramuas na regio do Contestado, lutando contra efetivos quase dez vezes
maiores.
36

Catanduvas agentou-se o quando pde. Isolada e cercada rendeu-se no dia 29 de


maro de 1925.

Ao atravessar o rio Iguau, Prestes recebeu a notcia da queda de Catanduvas.


Temendo tambm ser cercado, forou a marcha para poder encontrar-se com os
remanescentes das tropas de Catanduvas no cruzamento Benjamin. O encontro de Prestes com
Miguel Costa deu-se em 3 de abril de 1925.

Em Benjamin decidiram que as tropas deveriam concentrar-se em Santa Helena, para


depois marcharem at Guara. Em outra reunio decisiva, realizada pelo Alto-Comando
revolucionrio em Foz do Iguau, deliberou-se que as tropas deveriam seguir de Santa Helena
at Porto Mendes e dali atravessar o rio Paran.

Aps permanecerem cerca de oito meses no Oeste paranaense, as tropas rebeldes


deixam esta regio. A sada d-se em Porto Mendes entre os dias 27 e 29 de abril de 1925.
Para a travessia do Paran so capturados e usados os vapores Bell e Assis Brasil. So
evacuados mais de mil soldados, seiscentos animais de carga, trao ou montaria, bagagens,
material blico e gneros alimentcios necessrios para cinco dias de marcha. Rondon havia
perdido a oportunidade para cortar a trajetria do movimento rebelde. Esta nunca mais se
apresentaria durante todos os cerca de trinta mil quilmetros que percorreria a agora
conhecida Coluna Prestes por quase a totalidade do territrio brasileiro, at se internar na
Bolvia em 1927 14 , reduzida a oitocentos homens.

Nos rinces oestinos, ao mesmo tempo em que combateram as foras governamentais,


os destacamentos rebeldes penetraram nas obrages e libertaram, na medida do possvel, os
mensus que por ali se encontravam trabalhando em estado quase servil.

14
Nesse longo caminho revolucionrio a Coluna Prestes, sempre combatendo, passou pelos Estados do Paran,
Mato Grosso, Gois, Minas Gerais, Bahia, Maranho, Piau, Cear, Rio Grande do Norte, Paraba e Pernambuco.
37

15
O depoimento de Joo Cabanas , nesse sentido, surpreendente, mostrando-nos o
sistema de opresso, coero e violncia em que se sustentavam as obrages, adquiridas pelas
graas do Governo Estadual.

O capataz em matria de autoridade, um ser nico, sui generis, nele se encontram as


atribuies que vo desde o soldado de polcia at o Supremo Tribunal Federal e
possui dentro do crebro estpido um cdigo de castigos que comea no pontap e
segue at o fuzilamento, e s vezes a autoridade do brutamontes estende-se tambm
pelos domnios da religio, impondo ao escravo [mensu] a sua prpria crena. E o
escravo sempre paraguaio ou at brasileiro porm o capataz, este, na sua totalidade
viu a luz do dia na Provncia de Corrientes, Repblica Argentina [...] o sistema de
escravatura nos referidos ervais toca ao auge quando o escravo tem famlia; pois as
primcias da virgindade das suas filhas so fruto timo que premia a atividade do
capataz e mesmo a esposa ou companheira no jamais respeitada, tendo o
desafortunado trabalhador de aceitar tudo isso sorrindo ao seu algoz como
agradecimento pela preferncia que deu famlia, distinguindo-a com a desonra. Se
com humildade, o escravo reclama contra a m alimentao, se na hora do acesso de
malria ergue os olhos splices ao capataz, implorando um descanso; se no seu peito
brota um suspiro traindo a nostalgia que lhe vai na alma, em qualquer desses casos
sente imediatamente no dorso nu e encurvado, carem as correias causticamente do vil
instrumento de suplcio empunhado pelo impiedoso capataz; e se revolta contra o
vergonhoso cativeiro a que o sujeitaram, depois de falazes promessas na generosa
terra guarani, rpido como um raio, um tiro o abate!Imagine-se que soma de poderes
no enfeixava em suas mos, o tirano que exerce o cargo de administrador em uma
zona onde se explora a indstria extrativa da erva-mate. (CABANAS, apud
WACHOWICZ, 1982, p. 55-56).

A presena das tropas rebeldes fez com que os obrageros e seus homens de confiana
abandonassem s pressas a regio. Houveram muitos fuzilamentos de capatazes de capangas,
condenados por maus tratos aos mensus ou por colaborarem ou espionarem em favor das
foras governamentais. Propriedades foram atacadas e incendiadas e seus bens cassados. Para
aumentarem seus efetivos militares, os rebeldes aceitaram como soldados mais de uma
centena de mensus libertos, oriundos principalmente da obrage de Julio Toms Allica, cuja
sede era em Porto Artaza.

Os rebeldes tambm procuraram denunciar para a opinio pblica nacional todos os


desmandos que por aqui aconteciam. Suas denncias, todavia, quase no atingiram o grande
pblico j que a maioria absoluta dos veculos de comunicao, notadamente a imprensa

15
Joo Cabanas era um antigo tenente do Regimento Estadual de Cavaria de So Paulo, do qual tambm
pertencia Miguel Costa. Aderiu ao movimento militar do lado dos revolucionrios e atual intensamente no Oeste
paranaense. Com a sua to famosa Coluna da Morte vasculhou boa parte das matas do Alto Paran. Ficou
chocado pela forma desumana com que eram tratados os mensus.
38

escrita, eram controlados ou estavam comprometidos ideologicamente com o governo de


Arthur Bernardes. principalmente atravs dos depoimentos dos agentes envolvidos, sejam
eles rebeldes ou governistas, que podemos ter uma viso mais esclarecedora dos
acontecimentos daquele perodo histrico. Se essas denncias no atingiram o grande pblico,
calaram fundo entre os militares que participaram do movimento de 1924 e que teriam
participao fundamental anos mais tarde quando se fez a chamada Revoluo de 1930.
Afinal de contas, os rebeldes gachos e paulistas, embora derrotados, prestaram um servio de
notvel magnitude para o vir-a-ser do Oeste paranaense.

1.11 A NACIONALIZAO E O POVOAMENTO DE UMA REGIO AT ENTO ESQUECIDA

A passagem das tropas rebeldes e legalistas em 1924-25 foi acompanhada de perto


pelos olhares curiosos e assustados dos colonos que vinham se estabelecendo no Oeste desde
o incio daquela dcada. o caso de Santa Helena, por exemplo, cujas primeiras famlias de
colonos fixaram residncia em propriedades margem do rio Paran j a partir de 1920. No
Oeste nada mais havia do que um arremedo de povoamento. A verdadeira corrente povoadora
somente ganharia impulso definitivo a partir da dcada de 1940.

A Revoluo de 1930 encontrou o Oeste paranaense ainda despovoado e dominado


pelos interesses dos obrageros. Acontece que entre os lderes da revoluo de Vargas haviam
inmeros militares que palmilharam esta regio durante os episdios de 1924-25. Viram bem
de perto o que estava acontecendo e se indignaram. Afinal de contas, a quem pertencia a
chamada fronteira guarani? Ao Brasil ou aos capitalistas platinos? Em pouco tempo essa
indignao deu origem a medidas de natureza prtica, com o objetivo de nacionalizar o Oeste
do Paran. 16

Tomando a dianteira e procurando esvaziar o argumento federal de que a regio


encontrava-se abandonada, o governo paranaense, alm de nomear Othon Meder Prefeito de

16
As autoridades revolucionrias colocadas testa do Governo do Paran a Interventoria coube ao General
Mrio Monteiro Tourinho, de 1930 a 1932 - ficaram alarmadas quando surgiu em mbito federal a idia da
criao de novas unidades federativas no Oeste paranaense, catarinense e mato-grossense, usando para isso
grandes reas territoriais desses Estados. Alegavam no Rio de Janeiro que o Estado do Paran durante anos e
anos nada havia feito para nacionalizar a sua fronteira.
39

Foz do Iguau, determinou que todos os documentos oficiais, anncios comerciais e avisos
fossem em lngua portuguesa. As reparties pblicas deveriam fazer circular e cobrar todos
os tributos que lhe eram devidos unicamente a moeda brasileira. Alm disso, providenciou-se
para que as reparties pblicas e outros segmentos da sociedade organizada de Foz e Guara
recebessem os jornais de Curitiba, deixando-as informadas do que acontecia no Paran e no
Brasil. dessa poca a primeira tentativa de transformar Foz do Iguau em um centro
turstico internacional. 17

O Governo Federal pensava alm. Tambm queria nacionalizar a imensa Regio


Oeste. Todavia, entendia que era necessrio e fundamental que o seu efetivo povoamento
fosse uma realidade. Dessa vontade poltica que nasceu a poltica governamental
denominada de marcha para o Oeste. Em tese uma mar povoadora que, partindo do litoral j
ocupado, penetraria nos sertes brasileiros atravs de estradas de ferro e hidrovias a serem
construdas. Um plgio tupiniquim do que fizeram os norte-americanos a partir de meados do
sculo XIX.

Nessa ideologia de neo-povoamento, que pretendia-se como revolucionria, retirou-se


do ba da histria o bandeirantismo enquanto movimento fomentador da expanso e
reconquista territoriais. Novos povoadores como foram os bandeirantes paulistas do sculo
XVII. Mais uma vez avanariam inexoravelmente rumo s fronteiras oestinas, retirando-as do
domnio estrangeiro. Novamente os usurpadores dos domnios da ptria so encontrados entre
os espanhis e seus descendentes. Para a revoluo vitoriosa so principalmente os obrageros,
os novos aventureiros.

Em Obrageros, mensus e colonos, R.C. WACHOWICZ (1982) nos conta que o


Governo Federal enviou para o Oeste paranaense uma comisso chefiada por Zeno Silva.
Deveria verificar de in loco a situao e encaminhar um relatrio completo ao Rio de Janeiro.
O relatrio redigido era completamente desfavorvel ao Paran, o responsabilizava pelo
histrico abandono da regio e propunha que a mesma deveria ser nacionalizada pelo
Governo Federal. Nasceu desse relatrio a idia da criao de um territrio federal com

17
A proposta foi apresentada por Ozrio do Rosrio Correia, que pretendia transformar durante dez anos a
Prefeitura de Foz do Iguau em prefeitura especial. Para tanto, toda a arrecadao federal, estadual e municipal
40

pores de terras do Oeste paranaense e catarinense, estas ltimas ganhas por Santa Catarina
quando da soluo, em 1916, da questo do Contestado. O Paran reagiu prontamente e
contrariamente a tal desmembramento.

Talvez a reao mais importante ou ao menos aquela que redefiniria os rumos do


povoamento desta regio tenha sido o Decreto Estadual n 300, de autoria do Governo do
Paran. Por este instrumento legal eram retomadas ao patrimnio do Estado imensas
extenses de terras anteriormente concedidas e tituladas a grupos econmicos nacionais e
estrangeiros.

Com a revoluo de 1930 que denunciara tambm as negociatas de terra no Paran,


vrias concesses, sobretudo pela inoperncia e o no cumprimento de clusulas
contratuais, foram anuladas, voltando 2.300.000 hectares de terra ao patrimnio do
Estado. O Decreto n 300, de 3 de novembro de 1930, fizera reverter ao Estado,
1.700.000 hectares da Braviaco [...] o Decreto n 1678, de 17 de julho de 1934,
operava o mesmo em relao a 240.000 hectares que haviam sido concedidos a Meyer,
Anes e Cia. Ltda., depois Companhia de Colonizao Espria. Da mesma maneira,
foram tambm anulados os 87.000 hectares concedidos a Miguel Matte.
(WESTPHALEN et alli, 1968, p. 5).

O Decreto n 300, alm de dar essas terras ao controle do Paran, abriu as portas para
que as mesmas, notadamente no Oeste, ficassem abertas ao povoamento com levas
migratrias vindas do Estado do Rio Grande do Sul e em menor escala de Santa Catarina.

Estando testa do governo revolucionrio, Getlio Vargas no ficou insensvel aos


apelos dos seus conterrneos gachos. Os reclames vinham de longe e os maiores eram por
novas pores de terras que pudessem acomodar o excedente populacional que vinha se
formando nas pequenas propriedades rurais estabelecidas pelo interior do Rio Grande do Sul.
A expanso da fronteira agrcola gacha havia se detido na divisa com Santa Catarina e no
encontrava mais espaos vazios para ampliar seus horizontes. No demorou muito para que
Getlio e os capitalistas gachos voltassem seus olhos para o Oeste catarinense e paranaense;
este ltimo tambm despovoado e nas mos do Governo do Paran. Ali estava tambm a
oportunidade para contentar e orientar o povoamento to pretendido pelos idelogos da
marcha para o Oeste. Eis os novos bandeirantes! Uma marcha tendo o eixo Sul-Norte como
orientador, salientemos.

seriam imediatamente aplicadas na infra-estrutura turstica do prprio municpio. Pretendia-se tambm a criao
41

Na tentativa de amenizar uma possvel reao contrria vinda das autoridades


paranaenses e catarinenses, Getlio defendeu a criao de dois territrios federais na regio: o
Territrio Federal de Ponta Por e o Territrio Federal do Iguau. A justificativa oficial era a
nacionalizao da fronteira guarani, mas o que se pretendia era retirar do controle desses
Estados a sua poro ocidental e abrir caminho para as companhias colonizadoras.

A oposio de Mrio Tourinho custou-lhe o cargo de Interventor. Em seu lugar


assumiu Manoel Ribas, o popular Maneco Faco, escolhido pessoalmente por Getlio.
Apesar de ter nascido em Ponta Grossa, mudou-se para Santa Maria, no Rio Grande do Sul.
No caso da criao do Territrio Federal do Iguau, como era de se esperar, teve uma postura
favorvel a Vargas, no criando quaisquer obstculos aos intentos do mandatrio gacho.

At 1937, quando instalou-se como ditador no chamado Estado Novo, Getlio


contemporizou com as elites polticas paranaenses. Receava mago-las, precisava ainda de
seu apoio. Naquele ano, todavia, viu-se suficientemente forte para fazer inserir o artigo 165 na
Constituio Federal, o qual criava uma faixa de fronteira de 150 quilmetros de largura.
Nessa faixa os Governos Estaduais ficavam proibidos de fazer quaisquer investimentos ou
projetos colonizadores sem prvia autorizao do Governo Federal. claro que o Oeste
paranaense ficava dentro do permetro da faixa de fronteira recm-criada.

Nos anos que se seguiram o Paran interrompeu por completo seus projetos
colonizadores enquanto no Rio de Janeiro se preparava a legislao ordinria que definiria o
povoamento da faixa de fronteira. Dentre outros dispositivos legais, criou-se oficialmente o
Territrio Federal do Iguau, em 13 de setembro de 1943. A capital seria Foz do Iguau e
mais tarde Laranjeiras do Sul.

O Territrio Federal do Iguau permaneceria em vigncia at que foi extinto por uma
emenda inserida na Constituio de 1946. bom lembrarmos que Getlio Vargas foi afastado
do poder em 1945, quando foi derrotado nas eleies presidenciais por Eurico Gaspar Dutra.

de cassinos, parques de diverses, hotis e a execuo de melhorias na navegao pelo rio Paran.
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dentro desse contexto poltico, advindo da Revoluo de 1930, que o povoamento


do Oeste paranaense recebe seu impulso definitivo. O pontap inicial foi dado pelo prprio
governo paranaense.

A partir de 1939, o Governo do Estado resolveu colonizar tambm as suas terras


devolutas [adquiridas por devoluo, despovoadas] e de antigas concesses, no Oeste
paranaense, fundando, na margem esquerda do Piquiri, as colnias Piquiri, Cantu,
Goio-Bang e Goio-Er, e, margem direita do Iva, as colnias Manuel Ribas,
Muquilo e Mouro. Seguiu planos de colonizao, demarcando os lotes rurais e
prevendo reas para a instalao de ncleos urbanos. Os lotes agrcolas, nessas
colnias, foram, em geral, de reas superiores queles do Norte do Paran, medindo,
em mdia, mais de 20 alqueires. (WESTPHALEN et ali, 1968, p. 20)

A dcada de 1940 revela-se principalmente como uma etapa de povoamento intensivo


onde as companhias colonizadoras particulares, gachas em sua maioria absoluta,
desempenharo um papel de capital importncia. A ao governamental cede espao aos
empreendimentos de carter empresarial, alicerados fundamentalmente na venda de
pequenos lotes agrcolas aos colonos interessados no cultivo direto da terra. Os projetos
colonizadores se multiplicam e atraem milhares de famlias durante as dcadas de 1940-50.
Podemos chamar essa fase como sendo a frente de povoamento sulista, j que a corrente
colonizadora tem sua origem preferencialmente nos Estados do Rio Grande do Sul e Santa
Catarina. Ela entrar na dcada de 1970, formando vrios municpios oestinos. (vide quadro I)

Durante a dcada de 40, a populao dobrou de 145.000 habitantes para 295.000, o


que se deveu principalmente entrada de uns 116.000 imigrantes [na verdade
migrantes], tendo se dado a penetrao da regio tanto pelo sul como, tambm, efeito
do transbordamento da nova regio cafeeira, pelo norte, atravs de Campo Mouro e
ao longo da ferrovia projetada de Cianorte para Guara. Durante o decnio 1950-60,
porm, a imigrao [sic] para o oeste do Estado deu um salto para 580.000 pessoas e a
populao total para 988.000, representando um aumento de aproximadamente sete
vezes em cerca de vinte anos; posteriormente, com a acelerao da imigrao [sic]
lquida depois de 1960 (423.000 em cinco anos), a populao alcanou 1.584.000 em
1965. Neste ano a densidade demogrfica para todo o oeste era de 46,1 hab./milha
quadrada [1 milha igual 2.200 metros], maior do que a do leste do Paran em 1965
se excluirmos a zona de Curitiba [...] como resultado da Segunda onda de exploso
demogrfica no Paran resultante da imigrao [sic], a participao do oeste na
populao total do Estado aumentou de 11,7 para 27,1 por cento durante o perodo
1940-65. (NICHOLLS, 1971, p. 39).

Talvez o exemplo mais marcante dessa fase colonizadora, pela organizao e pelo
sucesso alcanado, tenha sido a Industrial Madeireira e Colonizadora Rio Paran S.A. a
famosssima Marip. Sua sede era no atual municpio de Toledo e estruturou-se no ano de
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1946, formada por acionistas gachos. Naquele ano a Marip comprou a Fazenda Britnia da
Compaia Maderas del Alto Paran, que era uma das concessionrias de terras que haviam na
regio. Adquiriu 124 mil alqueires, montou seu escritrio, abriu estradas e picadas, mediu e
demarcou os lotes urbanos e rurais e iniciou a sua venda. J em 1951 todas as reas medidas e
demarcadas estavam vendidas ou compromissadas!

Os fundadores da Marip tambm tiveram participao ativa em outros


empreendimentos colonizadores no Oeste paranaense. Citamos a Colonizadora Gacha Ltda.
(So Miguel do Iguau); Industrial Agrcola Bento Gonalves (Medianeira); Colonizadora
Matelndia (Matelndia); Terras e Pinhais Ltda. (So Jorge Foz do Iguau) e a Pinho e
Terras Ltda. (Cu Azul)

Antes dela o Oeste foi alcanado por uma rarefeita frente de ocupao e colonizao
proveniente do chamado Paran Tradicional, tendo como centros irradiadores os Campos de
Guarapuava, das antigas colnias de imigrantes europeus estabelecidos no terceiro planalto e
de Laranjeiras do Sul, dentre outros. Seu principal eixo de penetrao, como j dissemos, foi a
estrada ligando Guarapuava a Foz do Iguau. Esse fluxo populacional encontrou espao nos
atuais territrios de Cascavel, Catanduvas, Guaraniau e Foz do Iguau.

Finalmente temos uma terceira frente de colonizao. Depois de ter ocupado o Norte
paranaense, atrada pela economia cafeeira, atravessou o rio Piquiri e chegou ao Oeste.
Compe esse fluxo populacional elementos que haviam sado dos Estados de So Paulo,
Minas Gerais, Esprito Santo e tambm do Nordeste brasileiro. Da sua ao povoadora
surgiram os municpios Guara, Palotina, Terra Roxa, Assis Chateaubriand, Formosa do
Oeste, Nova Aurora, Vera Cruz do Oeste, Ouro Verde do Oeste, Cafelndia, Tupssi,
Corblia, Braganey, dentre outros. (vide Quadro I)

No final da dcada de 1980 encontramos Oeste paranaense como uma regio com
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estabilidade geogrfica e demogrfica . A sua insero econmica com o restante do

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Entretanto, desde meados dessa dcada o Extremo-Oeste alvo de uma ltima grande modificao geogrfica
e demogrfica que ter efeitos scio-econmicos duradouros sobre toda a regio. Essa mudana tem origem na
construo da hidroeltrica de Itaipu Binacional; iniciada em 1974. A formao do seu Reservatrio, em 1982,
somente foi possvel atravs da desapropriao de milhares de propriedades rurais e na migrao forada de
milhares de colonos estabelecidos em reas marginais ao rio Paran, e cujo destino ainda merecedor de estudos
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mercado nacional, iniciada com a criao e revenda de sunos na dcada de sessenta, e,


tambm internacional, d-se com a mecanizao da agricultura, iniciada j no incio dos anos
setenta, proliferao do sistema financeiro e com o plantio intensivo do soja e do milho.

Procuramos trazer tona nestas poucas pginas nada mais nada menos do que cinco
sculos de histria! Tarefa ambiciosa, porm necessria, e que pouco agrada aos
pesquisadores. Obviamente, o que relatamos so algumas linhas-mestras. Uma histria
conjuntural, quase estrutural. Na prtica, uma histria de espanhis, de portugueses, de
indgenas e de jesutas. Tambm uma histria de obrageros, de mensus, de revolucionrios, de
colonos e de migrantes. Uma histria de homens como agentes da sua prpria histria.

Talvez uma sinopse de histria regional, com todos os inconvenientes que uma
sinopse possa ter.

Quadro I
MESORREGIO GEOGRFICA OESTE (IBGE)

MUNICPIO ANO DE CRIAO DESMEMBRADO DE


Anahy 11.06.90 Corblia
Assis Chateaubriand 27.08.66 Toledo/Cascavel/Palotina
Boa Vista da Aparecida 22.12.81 Cap. Lenidas Marques
Braganey 03.05.82 Corblia
Cafelndia 28.12.79 Cascavel
Campo Bonito 31.10.86 Guaraniau
Capito Lenidas Marques 28.04.64 Cascavel
Cascavel 02.04.51 Foz do Iguau
Catanduvas 25.07.60 Guaraniau
Cu Azul 07.10.66 Matelndia
Corblia 10.06.61 Cascavel
Diamante DOeste 21.12.87 Matelndia
Diamante do Sul 11.07.90 Guaraniau
Entre Rios do Oeste 18.06.90 Mal. C. Rondon

mais aprofundados. Em 82 os municpios atingidos pelo Reservatrio de Itaipu foram os seguintes: Santa
Helena, Marechal Cndido Rondon, Terra Roxa, Guara, Matelndia, Medianeira, So Miguel do Iguau e Foz
do Iguau. Pelos desmembramentos territoriais ocorridos desde ento, recebem atualmente os chamados
royalties tambm os municpios de Diamante DOeste, Entre Rios do Oeste, Itaipulndia, Mercedes, Missal, Pato
Bragado, So Jos das Palmeiras, Santa Terezinha de Itaipu e Mundo Novo; este ltimo no Estado do Mato
Grosso do Sul.
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Formosa do Oeste 10.06.61 Cascavel


Foz do Iguau 14.03.14 Guarapuava
Guara 14.11.51 Foz do Iguau
Guaraniau 25.07.60 Laranjeiras do Sul
Ibema 12.06.89 Catanduvas
Iguatu 28.05.90 Corblia
Iracema do Oeste 04.07.90 Formosa do Oeste
Jesutas 13.05.80 Formosa do Oeste
Lindoeste 12.06.89 Cascavel
Marechal C. Rondon 25.07.60 Toledo
Marip 17.04.90 Palotina
Matelndia 25.07.60 Foz do Iguau
Medianeira 25.07.60 Foz do Iguau
Mercedes 13.09.90 Marechal C. Rondon
Missal 13.12.81 Medianeira
Nova Aurora 25.09.67 Formosa do Oeste/Cascavel Nova Santa
Rosa 20.06.73 Terra Roxa do Oeste/Palotina/
Toledo
Ouro Verde do Oeste 12.06.89 Toledo
Palotina 25.07.60 Guara
Pato Bragado 18.06.90 Marechal C. Rondon
Quatro Pontes 13.09.90 Marechal C. Rondon
Ramilndia 30.01.91 Matelndia
Santa Helena 02.02.67 Medianeira/Mal. C. Rondon
Santa Lcia 09.05.90 Capito Lenidas Marques
Santa Tereza do Oeste 12.06.89 Cascavel e Toledo
Santa Terezinha de Itaipu 03.05.82 Foz do Iguau
So Jos das Palmeiras 17.04.85 Santa Helena
So Miguel do Iguau 25.01.61 Foz do Iguau/Medianeira
So Pedro do Iguau 16.07.90 Toledo
Serranpolis do Iguau 13.12.95 Medianeira
Terra Roxa 14.12.61 Guara
Toledo 14.11.51 Foz do Iguau
Trs Barras do Paran 13.05.80 Catanduvas
Tupssi 27.12.79 Assis Chateaubriand
Vera Cruz do Oeste 27.12.79 Cu Azul
Fonte: PARAN. Secretaria de Estado do Meio Ambiente e Recursso Hdricos. Coordenadoria de Terras,
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