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Otros: traumatismos, actividades deportivas intensas, determinados trabajos
Qu es La Artrosis de Cadera (agricultores o labores que soporten una gran sobrecarga fsica) y, muy
importantes, como se ha sealado, las anomalas congnitas de la articula-
cin.

CUL ES LA BASE ANATMICA DE LA LESIN?


Las articulaciones estn formadas por huesos y, entre ellos, hay un cartlago que El cartlago pierde textura y grosor, de manera que se va adelgazando hasta lle-
los tapiza y los protege, favoreciendo adems la movilidad articular. Con el paso de gar a desaparecer. Esto conduce a que el perfecto engranaje que existe entre el
los aos, nuestro organismo se va deteriorando y las articulaciones tambin sufren fmur y el cotilo se pierda y, como consecuencia, aparezcan los primeros sntomas
un proceso de desgaste en el que el cartlago pierde agua y se vuelve ms frgil. de la enfermedad.
Lo que es una evolucin que podramos llamar "normal", se puede acelerar si exis-
ten antecedentes familiares, si hay incongruencia congnita entre los componentes QU SNTOMAS DA?
de la articulacin, si la persona es obesa o si realiza un tipo de actividad que sobre- El sntoma fundamental es el dolor. El dolor en la artrosis de cadera se localiza en
cargue las articulaciones. la zona de la ingle o en la nalga; en ocasiones, el dolor se corre por la cara ante-
rior del muslo hasta la rodilla, lo que puede hacer pensar al paciente que es la rodi-
El deterioro patolgico del cartlago de las articulaciones, junto con una reaccin lla la articulacin lesionada. Por tanto, es muy importante saber que el dolor de
del hueso subyacente, es lo que se conoce como artrosis, y puede ocurrir en ml- cadera no se localiza en la zona del cuerpo popularmente conocida como "las
tiples articulaciones, o de forma aislada. caderas"... Esta zona, que en realidad se corresponde con la pelvis, nada tiene que
ver con la articulacin de la cadera y, por lo tanto, los dolores que ah se localizan,
QU ES LA ARTROSIS DE CADERA? tienen otro origen.
La articulacin de la cadera la forman, por una parte, la Al principio de la enfermedad, el dolor aparece al caminar y al subir y bajar
cabeza del fmur y, por otra, una oquedad en el hueso de escaleras. De forma progresiva, aparece dificultad para acciones tan ele-
la pelvis que se llama cotilo. Las dos superficies seas mentales como cruzar las piernas cuando se est sentado, calzarse o poner-
estn tapizadas por el cartlago articular. Alrededor de se unas medias. Cuando la enfermedad est en sus comienzos, el dolor
estos huesos estn la membrana sinovial, los ligamentos desaparece por completo al tumbarse en la cama, por lo que no hay proble-
y una potente musculatura. La artrosis de la articulacin mas para conciliar el sueo debido al dolor. Con el paso del tiempo, es nor-
de la cadera consiste en el deterioro del cartlago de esta mal que aparezca una cojera que se hace ms llamativa conforme la enfer-
articulacin. Es relativamente frecuente, aunque no tanto medad avanza. En los casos avanzados, el dolor no desaparece en la cama,
como la artrosis de rodillas o de manos. En general, es sino que puede durar las 24 horas del da, aunque lo normal es que haya
Figura 1. propia de personas mayores, aunque puede aparecer oscilaciones.
antes de los 50 aos, siendo excepcional en jvenes.
CMO SE DIAGNOSTICA?
POR QU SE PRODUCE? El diagnstico no ofrece apenas dificultades. Por un lado, los sntomas que cuen-
Desconocemos cules son los factores que desencadenan el proceso. Es posi- ta el paciente son muy tpicos. Por otra parte, la exploracin de la cadera nos mos-
ble que pequeas alteraciones en la forma de la cadera, ya presentes en el naci- trar que hay una prdida de la movilidad. Finalmente, la realizacin de una radio-
miento o en la infancia y que pasan totalmente desapercibidas durante la edad grafa nos mostrar los hallazgos tpicos de la artrosis de cadera.
adulta, incidan de forma decisiva en el desarrollo posterior de la artrosis a este nivel.
Como factores de riesgo podemos citar: TRATAMIENTO
Cuando a uno le diagnostican de una artrosis, a lo primero que debe enfren-
Edad: es el factor de riesgo ms fuertemente correlacionado con la artrosis de tarse es a que se trata de un problema crnico, es decir, que no tenemos ningu-
cadera, probablemente porque se producen cambios en la funcin y en la na pastillita milagrosa que lo cure, ya que carecemos de un medicamento que
estructura del cartlago. sea capaz de regenerar el cartlago articular. Eso no quiere decir que uno tenga
Sexo: la artrosis en general suele ser ms frecuente en la poblacin femenina; que resignarse con su dolor y con las limitaciones de la funcionalidad que con-
sin embargo, la artrosis de cadera es algo ms frecuente en hombres. lleva. Existen muchas medidas teraputicas que nos van a ayudar a eliminar o
Raza: en la raza blanca (caucasiana) es ms frecuente la artrosis de cadera. disminuir el dolor y a una mejora de la calidad de vida. El tratamiento de la artro-
Obesidad: es un factor de riesgo para la artrosis de cadera, aunque en menor sis de cadera se basa en varios apartados complementarios entre s y muy
intensidad que en la artrosis de rodilla. importantes.
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1. Tratamiento no farmacolgico den ser de utilidad para la musculatura contracturada. Las aguas termales
Se deben poner en marcha una serie de medidas generales y de cuidados pos- (balneoterapia) son de utilidad ya que disminuyen el dolor y la incapaci-
turales que son bsicas e imprescindibles. Pero tienen un problema: es un trabajo dad.
que debe hacer el paciente por s mismo y para el que debe mentalizarse y
concienciarse Es difcil modificar los hbitos de vida, ya no slo por una resistencia 2. Tratamiento farmacolgico
al cambio, sino porque pulula por ah la creencia de que "mientras una medicina me En cualquier situacin que curse con dolor hay que emplear calmantes. Si las
mejore, para qu hacer otra cosa". molestias son leves puede ser suficiente tomar paracetamol o aspirina a dosis
bajas (una o dos al da). Sin embargo, en la mayora de los casos el dolor no
Ejercicio fsico: su objetivo es mantener la funcionalidad articular, es desaparece con estas medidas y habr que recurrir a tomar otros frmacos
decir, que se pueda flexionar al menos 30 y que se mantenga una exten- antinflamatorios La toma de estos medicamentos siempre debe hacerse bajo
sin completa y conseguir fortalecer los msculos que hay alrededor de control mdico, ya que pueden tener efectos secundarios. Las infiltraciones
la articulacin. En las fases de ms dolor la realizacin de ejercicios en locales no son en general aconsejables en la cadera artrsica. Hay tratamientos
piscina es muy til, ya que dentro del agua es ms fcil realizar movi- mdicos cuya eficacia no est completamente probada, como son los medi-
mientos ms amplios sin la resistencia de la gravedad. Los ejercicios camentos condroprotectores o regeneradores del cartlago, a pesar de que su
correctamente realizados pueden reducir la progresin de la artrosis. uso est bastante extendido.
Adems, se pueden hacer ejercicios que no supongan carga, adems de
la natacin, tales como el ciclismo o el remo y deben evitarse deportes 3. Ciruga
ms agresivos, como las carreras o los saltos. Las afecciones de cadera Es el ltimo recurso, ya que la prtesis de cadera,
suelen dificultar el andar, por lo que es importante que el paciente inten- a pesar del gran avance que ha supuesto, se sigue
te caminar lo ms derecho posible, extendiendo hacia atrs el muslo. considerando una intervencin mayor y, por lo tanto,
Cuide tambin los movimientos de los pies: levntelos bien y procure no con cierto riesgo. No obstante, la prtesis de cadera
arrastrarlos. es uno de los grandes avances de la ciruga ortop-
dica, est perfectamente estandarizada y en cual-
Proteccin articular: lo ms adecuado es el uso de un bastn quier hospital espaol se realiza de forma rutinaria y
en el lado de la cadera sana, con una altura adecuada, de con excelentes resultados. La desaparicin del dolor
forma que cuando la persona est erguida de pie, la empu- es inmediata y la recuperacin muy rpida, lo que
adura del bastn ha de estar a la altura de la mueca. El supone que enfermos prcticamente invlidos estn Figura 3. Prtesis de cadera.
uso de bastn suele producir un gran alivio del dolor. Sin a los pocos das caminando y haciendo vida prcti-
Figura 2. Dispositivo
embargo, mucha gente muestra resistencia a utilizarlo, argu- camente normal. En cualquier caso, como se ha
para ponerse las medias. mentando cosas tan peregrinas como "el bastn es para los sealado, la ciruga siempre hay que considerarla
viejos". como el ltimo recurso del paciente en el cual el tra-
tamiento mdico ha fracasado.
Se debe corregir, si la hay, la diferencia de longitud entre una pierna y otra,
mediante empleo de alzas en el calzado. Muchos pacientes se encuentran ms
cmodos con zapatos deportivos. Conviene vigilar el exceso de peso, aunque
como se ha sealado, la obesidad no es un factor de riesgo tan importante para
la artrosis de cadera, como lo es para la artrosis de rodilla. Conviene emplear
utensilios, como calzadores de mango largo, que evitan tener que agacharse
para calzarse, asientos elevados en el retrete, barras de pared para la baera,
etc. A menudo surgen problemas al levantarse y sentarse. Para levantarse de
una silla eche el tronco hacia adelante, apoye las manos en el asiento o en los
brazos de la silla y yrgase estirando las rodillas. En general, es mejor no sen-
tarse en sillas bajas ni durante mucho tiempo seguido. Lo mejor para la cadera
es moverse a menudo.

Tratamiento rehabilitador: se puede aplicar calor profundo, como las micro- Sociedad Espaola
ondas o los ultrasonidos, que tiene un efecto analgsico. Los masajes pue- de Reumatologa

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