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O QUE A ARGUMENTAO'

Algumas pessoas pensam que argumentar apenas expor os seus preconceitos de uma forma nova. por isso que muitas pessoas pensam
tambm que os argumentos so desagradveis e inteis. Argumentar pode confundir-se com discutir. Neste sentido, dizemos por vezes
que duas pessoas discutem, como numa espcie de luta verbal. Acontece muito. Mas no isso o que os argumentos realmente so.
Aqui, apresentar um argumento quer dizer oferecer um conjunto de razes a favor de uma concluso ou oferecer dados favorveis para
uma concluso. Um argumento no apenas a afirmao de certos pontos de vista, e no apenas uma disputa. Os argumentos so
tentativas de apoiar certos pontos de vista com razes. Neste sentido, os argumentos no so inteis; na verdade, so essenciais.
Os argumentos so essenciais, em primeiro lugar, porque so uma forma de tentar descobrir quais os melhores pontos de vista. Nem todos
os pontos de vista so iguais. Algumas concluses podem ser apoiadas com boas razes; outras, com razes piores. Mas muitas vezes no
sabemos quais so as melhores concluses. Precisamos apresentar argumentos para apoiar diferentes concluses, e depois avaliar tais
argumentos para ver se so realmente bons.
Neste sentido, um argumento uma forma de investigao. Alguns filsofos e ativistas argumentaram, por exemplo, que criar animais s
para fornecer carne causa um sofrimento imenso aos animais e que, portanto, isso injustificado e imoral. Ser que eles tm razo? No
se pode decidir consultando os preconceitos que se tm. Esto envolvidas muitas questes. Temos obrigaes morais para com outras
espcies, por exemplo, ou s o sofrimento humano que realmente mau? Podem os seres humanos viver realmente bem sem carne?
Alguns vegetarianos viveram at idades muito avanadas. Ser que este fato mostra que as dietas vegetarianas so mais saudveis? Ou
esse fato irrelevante, considerando que alguns no vegetarianos tambm viveram at idades muito avanadas? ( melhor perguntar se
uma percentagem mais elevada de vegetarianos vive at idades avanadas.) Talvez as pessoas mais saudveis tenham tendncia para se
tornarem vegetarianas, ao contrrio das outras? Todas estas questes tm de ser consideradas cuidadosamente, e as respostas no so,
desde o comeo, bvias.
Os argumentos tambm so essenciais por outra razo. Uma vez chegados a uma concluso bem apoiada por razes, os argumentos so a
maneira pela qual a explicamos e defendemos. Um bom argumento no se limita a repetir as concluses. Em vez disso, oferece razes e
dados para que as outras pessoas possam formar a sua prpria opinio. Se o leitor ficar convencido que devemos realmente mudar a
forma como criamos e usamos os animais, por exemplo, ter de usar argumentos para explicar como chegou a essa concluso: assim
que convencer as outras pessoas. Oferea as razes e os dados que convenceram a voc mesmo. Ter opinies fortes no um erro. O
erro no ter mais nada.
As regras para argumentar no so, pois, arbitrrias: elas tm um objetivo especfico. Mas os estudantes (tal como outros escritores) nem
sempre compreendem qual o objetivo quando pela primeira vez lhes pedem para escrever um ensaio argumentativo e se no se
compreende o objetivo do que nos pedido, improvvel que o faamos bem. Muitos estudantes, quando lhes pedem que argumentem a
favor dos seus pontos de vista acerca de qualquer assunto, escrevem declaraes intrincadas dos seus pontos de vista, mas no oferecem
verdadeiramente nenhumas razes para pensar que os seus pontos de vista so corretos. Escrevem um ensaio, mas no escrevem um
ensaio argumentativo.
Este erro natural. Na escola, a nfase colocada na aprendizagem de assuntos que so razoavelmente pouco ambguos e incontroversos.
No necessrio argumentar que foi Vasco da Gama que descobriu o caminho martimo para a ndia, ou que Graciliano Ramos escreveu
Vidas Secas. Estes so fatos que o estudante se limita a dominar, e que os seus ensaios se limitam a relatar.
Os estudantes vo para o ensino superior e esperam que as coisas sejam mais ou menos iguais. Mas muitos cursos superiores
especialmente os que exigem ensaios escritos tm um objetivo diferente. Estes cursos tratam das bases das nossas crenas; exigem que
os estudantes questionem as suas crenas, que elaborem e defendam os seus pontos de vista. Os assuntos discutidos nos cursos superiores
so frequentemente os mais ambguos e menos precisos. Sim, verdade que foi o Vasco da Gama que descobriu o caminho martimo
para a ndia, mas quais foram verdadeiramente as causas da poltica expansionista? Sim, verdade que o Graciliano Ramos escreveu
Vidas Secas, mas qual o significado do romance? H razes e dados favorveis a diferentes respostas. Aos estudantes destes cursos
pedido que aprendam a pensar por si prprios, que formem as suas prprias opinies de forma responsvel. A habilidade para defender as
suas opinies um sinal dessa capacidade, e por isso que os ensaios argumentativos so to importantes.
De fato, para escrever um bom ensaio argumentativo o estudante tem de usar argumentos simultaneamente como um meio de
investigao e como uma maneira de explicar e defender as suas concluses. Para se preparar para escrever um ensaio, o estudante tem de
explorar os argumentos que existem para os pontos de vista opostos; necessrio depois escrever o prprio ensaio como um argumento,
defendendo as suas concluses com argumentos e avaliando criticamente alguns dos argumentos dos pontos de vista opostos.

WESTON, Anthony. A construo do argumento. Trad.Alexandre Feitosa Rosas. So Paulo: Martins Fontes, 2009. (adaptado)

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a) Qual o ttulo do texto? Quem o autor do texto? De onde o texto foi extrado? Qual o local de publicao do texto?
Quando ele foi publicado?
b) Copie do texto todas as palavras desconhecidas e busque pelo seu significado em um dicionrio de portugus.
2 Argumentar o mesmo que expor preconceitos de uma forma nova? Por que?
3 O que significa, segundo o autor, apresentar um argumento?
4 O que um argumento?
5 Porque o autor do texto considera os argumentos como sendo essenciais?
6 Para o autor todos os argumentos so igualmente bons? Por qu?
7 Segundo o autor, no h problema em se ter opinies fortes. Por qu?
8 Ao comentar a necessidade dos argumentos, o autor se serve de um exemplo? Qual ? Mencione outros dois
exemplos de assuntos cujo uso e a qualidade dos argumentos poderiam ser decisivos.
9 Segundo o autor, a habilidade para defender suas prprias opinies atravs da construo de argumentos sinaliza
uma capacidade. Que capacidade essa?