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NEGRO, A. L. e SILVA, S. (orgs.

)
E. P. Thompson. As peculiaridades
dos ingleses e outros artigos
Mara Vernica Secreto
Depto. de Histria-UFC

Campinas: Editora da Unicamp, 2001.

Mentes que anseiam por um platonismo asseado logo se


tornam impacientes com a histria real.
E.P. Thompson.

Peculiaridades dos ingleses mais do que uma traduo. Na epgrafe, Chris-


topher Hill diz sobre E. P. Thompson: sua influncia mundial sobre os estu-
dantes de histria tem sido incalculvel . Nenhuma frase ilustraria melhor o
significado deste livro. Uma verso domstica da Unicamp circulava faz al-
guns anos por iniciativa dos tradutores, quando realizavam o mestrado em
histria da Unicamp. Tratava-se de um texto para fins didticos e de estrita 299
circulao interna. Naquela verso antecipou-se a realizao de um artigo de
Alexandre Fortes e Antonio Luigi Negro sobre Thompson. Este viu-se con-
cretizado no artigo que integra a parte introdutria da coletnea em questo,
sendo intitulado As peculiaridades de E. P. Thompson, (e que tambm traz
a autoria de Paulo Fontes). Previa-se a traduo de Folclore, antropologia e
histria social, igualmente includo junto com Nota sobre As peculiarida-
des dos ingleses, A histria vista de baixo, Modos de dominao e revolu-
o na Inglaterra e Algumas observaes sobre classe e falsa conscincia.
O artigo de Srgio Silva Thompson, Marx, os marxistas e os outros, e o
de Hobsbawm, E. P. Thompson (este ltimo escrito por ocasio de sua mor-
te) complementam essa parte introdutria.
Historiador, socialista, poeta, ativista, orador, escritor, marcado pela sua
origem, pela tradio e pelo critrio de lealdade, so algumas das adjetivaes
que Eric Hobsbawm dedica a Thompson.
Entre os adjetivos adjudicados por Hobsbawm talvez tenha esquecido o
de empirista. Peculiaridades de E.P. Thompson inicia com uma epgrafe do
prprio Thompson, fortemente marcado por sua negao das filosofias da
histria ou das vises teleolgicas. Supondo que a histria seja um tnel por
onde corre um trem expresso rumo a uma plancie ensolarada, e no qual vi-

Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 23, n 46, pp. 299-304 - 2003


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vem geraes de passageiros que nascem e morrem sem ver a luz, o interesse
do historiador dever centrar-se na qualidade de vida, no sofrimento e satis-
faes daqueles que vivem e morrem nesse tempo no redimido; escreveu...
Poderamos resumir as peculiaridades inglesas com uma frase do autor:
aconteceu de um jeito na Frana e de outro na Inglaterra. A comparao
surge no contexto do debate em que produzido o artigo que denomina a co-
letnea As peculiaridades dos ingleses. Trs artigos representantes da nova
corrente da New Left Review (dentro da tendncia iniciada na dcada de 1960)
so o marco da construo de Thompson: Origins of the present crisis de
Perry Anderson; The British political elite e The anatomy of the Labour
Party, de Tom Nairn. Quando observada a partir da perspectiva francesa, a
histria inglesa apresentaria trs importantes falhas: 1 - carter prematuro e
incompleto da revoluo do sculo XVII. Conseqentemente, a burguesia in-
dustrial no conseguiu obter a hegemonia mantendo uma relao simbitica
com a aristocracia terra-tenente; 2 - esta revoluo do XVII foi impura por-
que impregnada de questes religiosas. A burguesia satisfez-se com a ideolo-
gia do empirismo, pela qual o legado intelectual da revoluo teria sido qua-
se nulo. Por ltimo, uma revoluo burguesa prematura deu lugar a um,
outrossim, prematuro movimento da classe trabalhadora. O marxismo che-
gou tarde para esses trabalhadores, enquanto em Outros Pases o marxismo
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arrebatou a classe trabalhadora.
Para responder a estes argumentos, Thompson entra num tema mais do
que clssico: as origens e a natureza do capitalismo ingls.
Analisando essas origens, Anderson e Nairn no podem aceitar a noo
de uma classe agrria rentier ou empresarial como uma verdadeira burguesia.
Thompson recorre para resolver esta questo ao prprio Marx, que trata lar-
gamente do capitalismo agrrio e do farmer como um capitalista industrial.
O que houve no sculo XVIII, diz Thompson, foi uma redefinio capitalista
do estatuto bsico da propriedade, bem como da racionalidade da produo
e das relaes produtivas. Com um tom irnico, Thompson diz que impos-
svel compreender as origens do capitalismo ingls se esquadrinhamos as pro-
vncias atrasadas com olhos parisienses.
Em meados do sculo XVIII, Thompson localiza um momento chave da
transio quando cada vez mais integrantes da gentry deixaram de se ver co-
mo beneficirios de rendas e benefcios estveis, e passaram para um papel
mais agressivo em busca de lucro, seguindo a lgica de receitas crescentes. De-
talhe relevante, o autor no deixa de reparar que a revogao da economia
moral no foi obra da burguesia industrial, mas dos interesses agrrios.
Podemos voltar quela frase aconteceu de um jeito na Frana e de ou-
tro jeito na Inglaterra porque Thompson nos lembra que a mistura capita-
lista-agrria inglesa foi excepcional, e se no h lugar para esta no modelo, o

Revista Brasileira de Histria, vol. 23, n 46


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que deve ser mudado o modelo. Segundo o autor, o que incomoda Ander-
son e Nairn a passagem do capitalismo agrrio e mercantil do XVIII para o
capitalismo industrial do sculo XIX.
A Revoluo Francesa no foi tpica. Thompson se ope ao modelo que
concentra a ateno sobre um episdio dramtico, A revoluo, que se cons-
titui em tipo ideal.

CINCIAS NATURAIS, ECONOMIA POLTICA E LINGUAGEM EMPRICA

Como tnhamos adiantado, uma das caracersticas da via inglesa, segun-


do Anderson e Nairn, foi o empirismo cego. A burguesia inglesa no teria
transmitido impulsos de libertao classe trabalhadora, nem valores revo-
lucionrios, s teria transmitido germes mortais do utilitarismo.
Conseqncia do que realmente aconteceu o diferencial thompso-
niano a Revoluo Inglesa foi disputada em termos religiosos porque a re-
ligio importava. Anderson e Nairn, diz Thompson, prefeririam que a Revo-
luo tivesse ocorrido no em torno da religio, mas contra qualquer religio,
desprezando o fato de que o protestantismo permitiu a expanso do raciona-
lismo. Outro fato: no existia um enclave intelectual independente, mas uma
multiplicao de enclaves intelectuais. Na Inglaterra de final do sculo XVIII 301
e no XIX havia uma forte tradio de dissidncia. Esta tradio no seria ca-
paz de gerar um Marx, mas sem ela Marx no teria escrito O Capital. Esta tra-
dio ainda foi capaz de gerar um Darwin. Podemos lembrar que quando o
capito Fitz Roy contatou Darwin para o acompanhar na expedio cientfi-
ca, o fez com o intuito de que o jovem cientista demonstrasse a existncia do
dilvio e sua universalidade. As provas lhe ditaram o contrrio. Darwin , se-
gundo Thompson, o resultado de trs sculos de cientistas naturais britni-
cos e, em questo de dcadas, foram postos disposio do pblico conheci-
mentos que at ento estiveram vedados. O conhecimento que deveria ter
sido arrancado das mos do padres e os enunciados de Darwin deveriam
ter gerado uma grande crise, mas no aconteceu assim, entre outras coisas
porque Darwin lanou sua teoria da evoluo ante um pblico protestante e
ps-baconiano.
Outras duas heranas ideolgicas da revoluo so salientadas por
Thompson para contrapor quela do utilitarismo denunciado por Nairn e
Anderson: a tradio democrtico-burguesa e a economia poltico-capitalis-
ta, esta ltima decorrente das limitaes que a teoria mercantilista impunha
a agricultores e manufatureiros. Bacon expeliu Deus das Cincias Naturais.
Adam Smith expeliu-O da teoria econmica.(127) Foi esta contribuio que
fez com que a burguesia industrial no se interessasse por teoria poltica: esta

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no importava. Thompson pergunta-se: Como ignorar este dado quando


Marx dedicou a obra de sua vida para derrubar essa teoria de Smith?
Por todos os argumentos anteriores, Thompson nega a existncia de uma
ideologia emprica, embora no negue a importncia do idioma emprico
que tem sustentado o realismo do romance ingls e tem servido s Cincias
Naturais.

MODELOS, METFORA E MOVIMENTO ECONMICO

Sobre os modelos como metfora do processo histrico, diz que a hist-


ria no se torna histria at que no haja um modelo, j que tudo o que acon-
teceu no pode ser apreendido. Porm o modelo no deve condicionar a se-
leo das evidncias. O problema para Thompson no est em adotar um
modelo, mas na metfora escolhida pelo marxismo para exprimir a relao
entre ser social e conscincia social: a metfora basesuperestrutura leva ao
esquematismo e ao reducionismo. O desafio encontrar um modelo que abar-
que a dialtica humana, no qual a histria no aparea de maneira volunta-
riosa nem fortuita, nem determinada.
Apresenta-se o problema de como entender o movimento econmico.
302 Evidentemente que descarta a possibilidade de causao ltima. Thompson
re-significa o termo econmico, afastando-o da representao usual, mas no
a nica, de econmico como foras produtivas e relaes produtivas e indica
o caminho hoje percorrido por socilogos e antroplogos de entrelaamen-
tos das relaes econmicas e no-econmicas das sociedades; pelo que pe-
rigoso pensarmos num movimento econmico como oposto a um movimen-
to cultural e moral. Caracterizando William Morris como exemplo, quando
este escreveu sobre a baixeza moral inata do sistema capitalista o fez pen-
sando no capitalismo como relaes fundadas em formas de explorao que
eram simultaneamente econmicas, morais e culturais. Por um momento se
permite pensar que base no seja uma metfora inadequada, mas, ainda as-
sim, teramos que entend-la como no apenas econmica; mas cultural, his-
toricamente constituda (embora este fato possa ser descrito em linhas gerais
como econmico).
Composta com os outros artigos, a segunda parte da coletnea apre-
senta:
1) A histria Vista de Baixo: trata-se de um estado da questo sobre a
histria social britnica; sempre nos termos das peculiaridades do
arquiplago, diferente dos pases com tradies revolucionrias ou
populistas (nos quais a retrica da democracia teria saturado suas
historiografias).

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2) Modos de dominao e revolues na Inglaterra. Novamente o ter-


mo de comparao a Frana. Trata-se de uma crtica ao modelo de
evoluo histrica cujo motor constitudo por rupturas ou crises,
partindo da idia de que nO Capital Marx se baseou no caso da Re-
voluo Industrial inglesa, mas nos aspectos polticos guiou-se pela
experincia francesa. Este ltimo modelo apresenta uma srie de cri-
ses com modelo de imposio hegemnica, enquanto o modelo in-
gls de dominao contnua de uma burguesia fundiria.
3) Folclore, Antropologia e Histria Social. Das mais esperadas tradu-
es, neste artigo Thompson apresenta algumas questes da relao
da histria com a antropologia e o folclore, questes levantadas a par-
tir de sua experincia de pesquisa. Afirma ter sido levado a um dilo-
go com a antropologia, no nos termos de construo de modelos,
mas na identificao de problemas. A busca de fontes sobre costumes
levou-o a se aproximar dos folcloristas. Discorre sobre noes e con-
ceitos como rituais, normas, teatro, tabus, terror, mediaes sociais.
Volta a tratar da inadequao da metfora basesuperestrutura, sem
questionar a centralidade do modo de produo, mas sim a idia de
descrever um modo de produo em termos unicamente econmi-
cos sem considerar as normas, a cultura e os conceitos sobre os que 303
se organiza um modo de produo.
4) Algumas observaes sobre classe e falsa conscincia. Este derradei-
ro texto aborda o tema de forma sinttica atravs de oito pontos: 1-a
necessidade de considerar classe como categoria histrica; 2-a cons-
tatao de que uma grande parte do discurso sobre a classe ocorre no
nvel terico; 3-em muitas abordagens predomina a viso esttica de
classe; 4-classe uma categoria histrica ainda para o prprio Marx
dO capital; 5-recuperar a classe como categoria histrica permitir
aos historiadores realizar observaes empricas alm de utiliz-la co-
mo categoria heurstica; 6-heuristicamente classe inseparvel de lu-
ta de classes. Este ltimo conceito prioritrio, j que traz embutida
a idia de processo, um conceito histrico que indica movimento.
Classe e conscincia de classe so sempre o ltimo e no o primeiro
degrau de um processo histrico real; 7-a classe configura-se segun-
do o modo em que os homens vivem as relaes de produo, segun-
do suas experincias no conjunto das relaes sociais; 8-sobre a falsa
conscincia, uma construo absurda dos partidrios das elites. A
conscincia designa uma cultura global desprendida da formao da
classe, que no pode ser nem verdadeira nem falsa.
A publicao brasileira de As peculiaridades dos ingleses e outros arti-

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gos responde a uma necessidade acadmica e poltica, duas instncias que


no se separam. Compem esta coletnea textos de grande densidade concei-
tual que nos alertam sobre os perigos das simplificaes. A mais atacada de-
las: a metfora basesuperestrutura. Mas outra leitura tambm possvel,
sobretudo sabendo do convencimento que a respeito desta ltima afirmao
tm os leitores thompsonianos: a economia no pode ser abolida. Ela est pre-
sente em todas as construes e explicaes dos artigos, na forma de econo-
mia cultural e socialmente construda.
Em 1933, por motivos semelhantes aos de Thompson, Caio Prado tenta-
va explicar a evoluo poltica do Brasil e escrevia sobre o instante do nasci-
mento da nao brasileira:

Erradamente entenderam alguns, que nossas condies fossem idnticas ou mes-


mo semelhantes s daquelas naes. Basta lembrar que as idias do sistema pol-
tico adotado por nossos legisladores constitucionais exprimem na Europa as rei-
vindicaes do Terceiro Estado, especialmente da burguesia comercial e industrial,
contra a nobreza feudal, a classe dos proprietrios. At certo ponto, o contr-
rio que se d no Brasil. So aqui os proprietrios rurais que as adotam contra a
burguesia mercantil daqui ou do reino.1
304 Talvez seja esta uma peculiaridade brasileira bem prxima da inglesa,
no que diz respeito s origens agrrias do capitalismo, e que evidentemente
tampouco se encaixa no modelo francs.
Aconteceu de um jeito na Inglaterra e de outro no Brasil. Na ilha, disse-
ram Anderson e Nairn, um capitalismo prematuro deu origem a uma bur-
guesia aptica serva da arcaica tradio aristocrtica , e a burguesia ento
deu origem a um proletariado subordinado, sem vocao hegemnica. No
Brasil, se diz que um tardio capitalismo se viu construdo por um Estado for-
te, que tomou o lugar da burguesia, porque que esta falhou em ser revolu-
cionria. Como resultado, predominou a arcaica tradio oligrquica e o Es-
tado subjugou a classe trabalhadora. Se a mistura capitalista-agrria brasileira
no foi nica, mas certamente excepcional, e se no h lugar para ela no mo-
delo, o que deve ser mudado o modelo.

NOTA

1
PRADO, Caio, Evoluo poltica do Brasil: Colnia e Imprio. So Paulo: Editorial Brasi-
liense, 1999, p. 54.

Resenha recebida em 12/2002. Aprovada em 10/2003.

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