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EL USO DE LA AUTOPSIA PSICOLGICA EN EL ESTUDIO DE CASOS

DE MUERTE POR SUICIDIO.

Izabel Worm Sperb*; Blanca Guevara Werlang**.


Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul.
Faculdade de Psicologia. Programa de Ps-graduao em Psicologia. Mestrado em Psicologia
Clnica.
*Psicloga Mestranda em Psicologia Clnica
** Professora Orientadora: linha de pesquisa "Avaliao e
Interveno em Grupos Clnicos e No-Clnicos".
E-mail: izws@msn.com

RESUMEN:

La investigacin del suicidio es una de las cuestiones ms intrigantes para los profesionales de la
rea de la salud mental y es un grave problema de salud pblica. Estudios epidemiolgicos
reflecten la complejidad del problema pero, sin duda, la magnitud de este evento no es del todo
conocida, visto que la notificacin del mismo es uno de los puntos mas vulnerables. Los registros
identifican porcentajes de 4% a 5% del total de muertes clasificadas como "causas externas"
(eventos fatales como homicidios, accidentes y suicidios). Por otro lado, el suicidio est entre las 10
principales causas de muerte en el mundo, para individuos de todas las edades y entre la segunda
o la tercera, para la faja de los 15 a 44 aos. El suicidio resulta de una compleja interaccin de
factores biolgicos, genticos, sociales, culturales, ambientales y psicolgicos. Es difcil explicar
porque algunas personas en situacin de vida muy semejante se matan e otras no. Algunos
estudios muestran la pertinencia a determinadas etnias, grupos, clases sociales y a la asociacin
de algunos eventos histricos, como componentes de vulnerabilidad. La compleja interaccin de
los ms diversos factores parece ser la formula para accionar el gatillo.

Varios mtodos han sido utilizados para abordar el suicidio, entre ellos, exmenes retrospectivos.
Esos exmenes han permitido, a travs del mtodo que se llama de autopsia psicolgica,
comprender los aspectos psicolgicos de una muerte especifica. La autopsia psicolgica,
transcurrido en el final de la dcada de 50, en los Estados Unidos es un procedimiento que
consiste en recoger, a travs de entrevistas, informaciones de diferentes personas (cnyuge,
parientes, mdicos, amigos), que conocan la vctima, tentando reconstituir el estilo de vida del
fallecido, elaborando una historia clnica completa, adems de la colecta de otros datos
significativos. Este tipo de evaluacin retrospectiva ha sido muy utilizada para el esclarecimiento de
muertes dudosas, teniendo se tornado un importante instrumento de pericia para auxiliar en las
investigaciones forenses.

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Introduccin

Muitas so as incgnitas e inquietaes que acompanham o ser humano ao longo da vida. De


todas, as interrogaes em torno da vida e da morte parecem acompanhar o homem desde a sua
infncia, embora se encontrem variaes individuais na forma de responder a estas questes (1).

Ao viver o homem conscientiza para si a concepo da finitude, a certeza de que vivendo estar
tambm morrendo, sendo esta a nica certeza que tem na vida (2, 3). Assim, a morte esteve
sempre entre as aflies da existncia humana, visto que no possvel deix-la de lado ad
infinitum, ao contrrio, se algo que a morte grita aos ouvidos do homem seu carter de finitude.

E este o ponto que coloca o suicdio como algo inexplicvel. Como pode algum caminhar
voluntariamente no sentido daquilo que a humanidade mais luta por evitar? O suicdio parece um
contra-senso.

De acordo com a Organizao Mundial da Sade, um milho de suicdios ao ano so cometidos. A


cada 40 segundos uma pessoa, em algum lugar do planeta acaba intencionalmente com a prpria
vida e a cada 3 segundos, outra se envolve em uma ao auto-infligida. Cada suicdio cometido
causa impacto severo em mais seis pessoas, sendo incalculvel os danos psicossociais gerados
nas pessoas que conviviam com a vtima e na comunidade como um todo (4).

O suicdio est entre as 10 principais causas de morte no mundo e a terceira causa de morte em
jovens que se situam na faixa entre os 15-34 anos (5). Calcula-se que em menos de cinco dcadas
houve um crescimento de 60% no nmero de ocorrncias de morte por suicdio (4). Com base
nestes dados, o suicdio vem sendo tratado como um problema de sade pblica e tem levado
muitos pases a desenvolveram intensos esforos em campanhas preventivas.

Inicialmente estas campanhas e estratgias de preveno procuravam atingir aqueles indivduos


que haviam feito tentativas prvias de suicdio. Com o tempo verificou-se que nem todo aquele que
atenta contra a prpria vida tem real desejo de morrer (4, 6). Portanto, criou-se a necessidade de
conhecer o que se passava na mente da pessoa que havia cometido suicdio. Em vista da
impossibilidade de presena e depoimento da vtima, surgiram as avaliaes retrospectivas, que
passaram a ser chamadas de Autpsia Psicolgica.

A literatura suicidolgica aponta que a origem da autpsia psicolgica foi no final dos anos 50 na
cidade de Los Angeles, Califrnia, USA, com o Dr. Theodore J. Curphey, ento Chefe Legista da
cidade de Los Angeles. Vrios estudiosos (7, 8, 9, 10, 11) outorgam a Edwin Sheneidman a
paternidade desta estratgia de avaliao retrospectiva. Entretanto o prprio Shneidman (12) refere
que o Dr. Cuphey o "padrinho da autpsia psicolgica, no genuno sentido da palavra" (p.X),
salientando ainda, que foi o Dr. Weisman quem realmente adotou e utilizou originalmente o termo
em seus livros.

De qualquer modo foi no ano de 1958 que a autpsia psicolgica comeou a ser utilizada mais
efetivamente pela equipe do Centro de Preveno ao Suicdio de Los Angeles visando inicialmente
avaliar os casos de mortes duvidosas, esclarecendo se eram resultantes de suicdio, acidente ou
homicdio (13, 14). Isto possibilitou maior preciso na identificao das mortes, pois nem sempre a
causa da morte esclarece o modo de morte. Como exemplo, pode-se determinar que a causa da

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morte de algum seja asfixia, mas se no for identificado o modo de morte (enforcamento,
estrangulamento, obstruo acidental, etc.) no se pode determinar se a morte foi natural,
acidental, provocada por terceiro ou auto-infligida. Deste modo, as informaes incompletas nos
registros de morte contribuam e contribuem para estatsticas imprecisas, o que pode dificultar a
realizao de estudos cientficos que venham a estar embasados em informaes que no
retratem a realidade de uma condio qualquer.

Alm da investigao da morte duvidosa, j no incio, a autpsia psicolgica procurava responder a


questes que iam alm da investigao da morte duvidosa, buscando responder a perguntas
como: Porque a morte ocorreu neste momento? Que eventos psicolgicos precipitaram a morte?
Como podemos entender melhor esta morte? Gradativamente, esta estratgia de investigao foi
mostrando-se eficiente na compreenso daquele que se suicidou, respondendo a questes que as
pessoas que haviam feito tentativas prvias de suicdio no podiam muitas vezes responder.

interessante comentar fazendo um paralelo, que a autpsia regular ou fsica (mais


adequadamente chamada de necropsia em nosso mdio), surgiu - e este um dado importante -
para a investigao racional da causa de uma determinada morte e com isso foi desmistificando
crenas, superties e preconceitos em torno da morte. Desta maneira, a autpsia regular utiliza-se
de instrumentos de preciso, dissecando e analisando rgos com o objetivo de determinar a
causa da morte, sendo este justamente o ponto que as diferenciam. Na autpsia psicolgica o que
se busca descobrir em que circunstncias ocorreu a morte, ou seja, examinar os eventos sociais,
pessoais e fsicos que levaram a morte, no somente no momento da morte, mas tambm nas
circunstncias cumulativas que tenham contribudo para o suicdio ao longo da vida.

Este procedimento de investigao consiste em colher, atravs de entrevistas, informaes de


deferentes pessoas - familiares, amigos, equipe mdica, enfermeiros, policiais - que tenham tido
contato com a vtima nos ltimos anos, meses, dias, horas e instantes antes de ocorrer a morte
com a finalidade de reconstruir o estilo de vida do falecido.

A literatura especializada mostra diversas estratgias para a conduo da autpsia psicolgica,


no havendo um roteiro nico para realiza-la. Weisman (13) props um nmero de tpicos que
auxiliam o investigador a olhar para aquilo que precisa ser olhado: 1) eventos focais; 2) precursores
e precipitadores; 3) pessoas significativas e que tenham tido uma relao de intimidade com a
vtima; 4) decises chaves, diagnsticos e tratamentos; 5) condio social; 6) avaliao
retrospectiva da histria de vida e dos eventos significativos que surgira.

Shneidman (15) ressalta que no utiliza um roteiro fixo, enfatizando que o fundamental a
formao clnica do investigador, mas tambm sugere categorias que precisam ser investigadas
numa autpsia psicolgica (vide Quadro 1).

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Embora algumas limitaes metodolgicas sejam assinaladas (16) a autpsia psicolgica tem sido
muito utilizada, como j foi mencionado, para delinear as caractersticas psicolgicas de vtimas de
morte violenta, auxiliando na investigao, nas quais no existem elementos suficientes para
decidir se se trata de suicdio, homicdio ou acidente, permitindo tambm esclarecer,
retrospectivamente, a capacidade da pessoa j falecida para reger-se a si mesma, administrar seus
bens e para tomar decises como assinar documentos legais (testamentos, seguros de vida,
certides de casamento, renncia de propriedades, etc.). Desta maneira, a autpsia psicolgica
auxilia os mdicos legistas e os profissionais da rea do direito penal e cvel, podendo contribuir
tambm para a identificao de fatores de risco e correlatos scio-demogrficos do suicdio (3, 17)

Visando fortalecer metodologicamente este procedimento de avaliao, foi desenvolvido no Brasil


uma Entrevista Semi-Estruturada para Autpsia Psicolgica em casos de suicdio (3) que passou
por um estudo de fidedignidade entre avaliadores. Este instrumento foi estruturado em quatro
mdulos (precipitadores e/ou estressores, motivao, letalidade e intencionalidade) para avaliao
dos temas chaves associados ao suicdio, de forma a obter informaes abrangentes e conclusivas
sobre cada caso, permitindo assim, chegar a uma concluso final sobre o modo de morte.

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Referencias

1 - Aberastury, A. La percepcin de la muerte en los nios. Buenos Aires: Kargieman; 1978.

2 - Nogueira, A. Suicdio, espelho do narcisismo. Um estudo terico-clnico a partir de Freud [tese


de doutorado]. Braslia - DF: Universidade de Braslia; 1997.

3 - Werlang, B.G. Proposta de uma entrevista semi-estruturada para autpsia psicolgica em casos
de suicdio [tese de doutorado]. Campinas - SP: Universidade Estadual de Campinas; 2000.

4 - World Health Organization. Preventing suicide a resource for primary health care workers
[online] 2000. Available from: URL:www.who.int/mental_health/Topic_Suicide/suicide1.html

5 - Turecki, G. O suicdio e sua relao com o comportamento impulsivo-agressivo. Revista


Brasileira de Psiquiatria 1999, out.

6 - Prez, T.G. La autopsia psicolgica en la prevencin de las muertes violentas en la comunidad


[online, 01,jun. 23] 1999. Available from: URL:www.sites.netscape.net/mrtruncerphd

7 - Spellman, A., Heyne, B. Suicide? Accident? Predictable? Avoivable? The psychological autopsy
in jail suicides. Psychiatric Quarterly, v.60, n.2, p.173-183, 1989.

8 - Ebert, B. Guide to conducting a psychological autopsy. In: Anchor, K.N. (Ed.). The handbook of
medical psychotherapy cost: effective strategies inmental health. Lewiston: Hohrefe & Huber, 1991.

9 - Gould, M.S., Shaffer, D., Fisher, P., Kleinman, M., Morishima, A. The clinical prediction of
adolescent suicide. In: Maris, R.W., Berman, A.L., Maltsberger, J.T., Yufit, R.I. (Ed.). Assessment
and prediction of suicide. New York: The Guilford Press, 1992. p.130-143.

10 - Clarck, D.C., Horton-Deusch, S.L. Assessment in absentia: the value of the psychological
autopsy method for studying antecedents of suicide and predicting future suicides. In: Maris, R.W.,
Berman, A.L., Maltsberger, J.J., Yufut, R.I. (Ed.). Assessment and prediction of suicide. New York:
The Guilford Press, 1992. p.144-182.

11 - Jacobs, D., Klein, M.E. The expanding role of psychological autopsies. In: Leenaars, A.A.
(Org.) . suicidology essays in honor of Edwin S. Shneidman. Northvale: Jason Aronson, 1993. p.
209-247.

12 - Shneidman, E. Foreword. In: Weisman, A. The realization of death. New York: Jason Aronson;
1974. p.ix - xii.

13 - Weisman, A. The realization of death. New York: Jason Aronson. 1974.

14 - Shneidman, E.S. Suicide, lethality and the psychological autopsy. In: Shneidman, E.S. Ortega,
M. Aspects of depression. Boston: Little, Brown, 1969. p. 225-249.

15 - Shneidman, E.S. The psychological autopsy. Suicide and life-threatening Behavior, v.11, n.4, p.
325-340, 1981.

16 - Shaffer, D., Gould, M.S., Fisher, P., Trautman, P. Psychiatric diagnosis in child and adolescent
suicide. Archives of General Osychiatry, v. 53, n.4, p. 339-348, 1996.

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17 - Werlang, B.G. Avaliao retrospectiva: autpsia psicolgica para casos de suicdio. In: Cunha,
J.A., Psicodiagnstico V. Porto Alegre: Artmed. 2000. p. 196-201.

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