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A DRA. FRANCES E.

JENSEN Levados pela suposio de que o cres-

DRA. FRANCES E. JENSEN


professora e diretora do departamento de
DRA. FRANCES E. JENSEN cimento cerebral se completa quando o

com AMY ELLIS NUTT


neurologia da Escola de Medicina da Uni- ser humano atinge a puberdade, cientistas
versidade da Pensilvnia, Estados Unidos, Um livro acessvel e bem embasado que acreditaram por muitos anos que o cre-

com AMY ELLIS NUTT


e realiza pesquisas sobre o desenvolvimen- lana um novo olhar sobre o crebro dos jovens. bro adolescente era basicamente como o do
to cerebral do perodo neonatal at a vida Aliando conhecimentos cientficos experincia adulto apenas com menos experincia.
adulta. Palestrante frequente em museus, no como me de dois filhos, a dra. Frances E. Jensen Durante a ltima dcada, porm, neurolo-
TedMed e em colgios, foi ainda professora gia e neurocincia revelaram que no de-
ajuda pais e educadores a atravessar da forma mais

O
de neurologia na Faculdade de Medicina de correr da adolescncia h estgios vitais do
tranquila possvel esse turbulento perodo da vida. desenvolvimento cerebral.
Harvard, diretora de neurocincia transla-
cional e diretora de pesquisas em epilepsia Motivada pela experincia como me,
no Hospital Infantil de Boston e neurolo- a dra. Frances E. Jensen, neurologista, de-

CREBRO
gista snior nesse mesmo hospital e no Hos- cidiu compilar as anlises de dados de pes-
quisas em seu campo de atuao e casos

O CREBRO ADOLESCENTE
pital Brigham de Mulheres.
Meticulosamente fundamentado, de sua rotina como mdica, pesquisadora e
AMY ELLIS NUTT jornalista cien- O crebro adolescente confirma que os conferencista para esclarecer informaes
tfica do The Washington Post, vencedora do pais esto certos ao pensar que os filhos muitas vezes equivocadas ou mal interpre-
Prmio Pulitzer de 2011 e finalista em 2009. nessa fase no tm tudo sob controle. tadas que so largamente difundidas sobre
Kirkus Reviews o funcionamento do crebro adolescente e

ADOLESCENTE
suas conexes.
O bom discurso cientfico se traduz Neste livro, a dra. Jensen explora o de-
diretamente em boas dicas de como criar filhos. sempenho e o desenvolvimento do crebro
The New York Times Book Review
jovem em contextos como aprendizado,
estresse, tomada de decises, qualidade do
Novas ideias para pais, educadores, agentes
sono, memria e propenso ao vcio, alm
de polticas pblicas e os prprios
adolescentes. GUIA DE SOBREVIVNCIA de explicar por que os adolescentes no so
The Washington Post to resilientes aos efeitos das drogas como
PARA CRIAR ADOLESCENTES se pensava, e como as to famosas multita-
refas podem prejudicar a capacidade deles
E JOVENS ADULTOS de concentrao e assimilao de contedo.
Rigoroso e acessvel, afetuoso e firme,
O crebro adolescente oferece uma nova vi-
so do crebro e do comportamento
dos jovens e compartilha conhecimen-
tos especficos com os quais pais, educa-
dores e at o sistema judicirio podero
ajud-los a transitar de maneira mais sua-
www.intrinseca.com.br ve at a vida adulta.
O

CREBRO
ADOLESCENTE
DRA. FRANCES E. JENSEN
com AMY ELLIS NUTT

O
CREBRO
ADOLESCENTE
GUIA DE SOBREVIVNCIA
PARA CRIAR ADOLESCENTES
E JOVENS ADULTOS

TRADUO DE:
LCIA RIBEIRO DA SILVA
Copyright 2015 by Frances E. Jensen with Amy Ellis Nutt
Publicado mediante acordo com a Harper Collins Publishers.

ttulo original
The Teenage Brain

reviso
Guilherme Semionato
Juliana Werneck

design de capa
HarperCollinsPublishers Ltd. 2014

diagramao e adaptao de capa


de casa

cip - brasil . catalogao na publicao


sindicato nacional dos editores de livros , rj

J53c

Jensen, Frances E.
O crebro adolescente : guia de sobrevivncia para criar adolescentes
e jovens adultos / Frances E. Jensen, Amy Ellis Nutt ; traduo Lcia
Ribeiro da Silva. - 1. ed. - Rio de Janeiro: Intrnseca, 2016.

Traduo de: The teenage brain : a neuroscientists survival guide


to raising adolescents and young adults
Inclui bibliografia e ndice
ISBN 978-85-8057-990-1

1. Neurocincia. 2. Adolescncia. 3. Pais e adolescentes. I. Nutt,


Amy Ellis. II. Silva, Lcia Ribeira da. III. Ttulo.

16-35273 cdd: 612.823


cdu: 612.821.3

[2016]
Todos os direitos desta edio reservados
Editora Intrnseca Ltda.
Rua Marqus de So Vicente, 99/3o andar
22451041 Gvea
Rio de Janeiro RJ
Tel./Fax: (21) 32067400
www.intrinseca.com.br
E ste livro dedicado a meus dois filhos, Andrew e Will. V-los
crescerem e se transformarem em jovens adultos, emergindo de
seus anos da adolescncia, foi minha grande alegria, e provvel que
conduzi-los ao longo desse perodo tenha sido a tarefa mais importan-
te da minha vida. Perfizemos juntos uma jornada e meus filhos me
ensinaram tanto quanto eu a eles. O produto este livro, e espero que
ele contribua com informaes no apenas s pessoas que ajudam a
criar adolescentes, mas tambm aos prprios adolescentes.
Quando eu era um garoto de quatorze anos, meu pai era
to ignorante que eu mal suportava ter o velho por perto.
Mas, quando cheguei aos vinte e um, foi assombroso ver o
quanto ele havia aprendido em sete anos.

Mark Twain

Quisera eu que no houvesse idade entre os dezesseis e os


vinte e trs anos, ou que nesse tempo a juventude dormisse,
pois nele nada se faz alm de deixar filhos nas moas, des-
tratar os velhos, furtar e procurar brigas...

Conto de inverno,
William Shakespeare
Sumrio

Introduo: ser adolescente 11


1 A entrada na adolescncia 22
2 A construo do crebro 30
3 Sob o microscpio 49
4 Aprendizagem: uma tarefa para o crebro adolescente 64
5 Sono 81
6 Correr riscos 95
7 Tabaco 105
8 lcool 113
9 Maconha 126
10 Drogas pesadas 141
11 Estresse 150
12 Doena mental 160
13 A invaso digital do crebro adolescente 178
14 Questes de gnero 194
15 Esportes e concusses 204
16 Crime e castigo 217
17 Alm da adolescncia: ainda no acabou 236
Ps-escrito: consideraes finais 245
Agradecimentos 249
Glossrio 251
Notas 255
Bibliografia 269
Fontes on-line 289
Lista de ilustraes 291
ndice remissivo 297
Introduo:
ser adolescente

O que deu na cabea dele?


Meu lindo filho de cabelo castanho-avermelhado havia acabado de
voltar da casa de um amigo, com o cabelo tingido de preto. Apesar do meu p-
nico ntimo, no falei nada.
Quero fazer mechas vermelhas disse-me ele, com ar displicente.
Fiquei boquiaberta. Esse mesmo o meu filho?! Comecei a me fazer essa pergun-
ta com frequncia quando Andrew, ento com quinze anos, cursava o primeiro
ano do ensino mdio em uma escola particular do estado de Massachusetts, ao
mesmo tempo em que eu procurava manifestar empatia por ele. Divorciada e
trabalhando fora, eu tinha dois filhos adolescentes e enfrentava horrios prolon-
gados como mdica e professora no Hospital Infantil de Boston e na Faculdade
de Medicina de Harvard. Por isso, se em alguns momentos eu me sentia culpada
pelo tempo que passava longe dos meus meninos, tambm estava decidida a ser
a melhor me que pudesse. Afinal, eu era membro do corpo docente de um
departamento de neurologia peditrica e pesquisadora ativa do desenvolvimento
cerebral. O crebro da garotada era minha especialidade.
De repente, porm, meu primognito de temperamento meigo tinha se tor-
nado um desconhecido, imprevisvel, determinado em ser diferente. Acabara
de ser transferido de uma escola muito convencional que ia at o nono ano, na
qual palet e gravata eram a norma, para uma instituio muito progressista de
ensino mdio. Na chegada, ele aproveitou plenamente o novo ambiente, e parte
disso significou vestir o que poderamos descrever como um estilo alternativo.
Sejamos francos: o melhor amigo dele tinha o cabelo azul e espetado. Preciso
dizer algo mais?
Respirei fundo e procurei me acalmar. Aborrecer-me com ele, eu sabia, no
faria bem a nenhum de ns e s tenderia a alien-lo ainda mais. Meu filho, pelo
menos, se sentira suficientemente vontade para me contar algo que queria fa-
zer, antes de colocar a ideia em prtica. Era uma oportunidade, percebi, e tratei
de aproveit-la depressa.
Em vez de estragar seu cabelo com uma tintura barata, dessas vendidas
em qualquer lugar, que tal se eu levasse voc ao meu cabeleireiro para fazer as
mechas vermelhas?, perguntei. Como eu tambm pagaria, Andrew concordou,
todo contente. Meu cabeleireiro, ele mesmo uma espcie de punk, empenhou-
-se totalmente na tarefa. E fez um timo trabalho, de fato to bom que a
namorada de Andrew na poca sentiu-se inspirada a tingir o cabelo exatamente
da mesma forma. Tentou isso sozinha, e nem preciso dizer que os resultados
foram diferentes.
Ao relembrar aqueles tempos, percebo quanto do que eu julgava conhecer
sobre meu filho durante aquela fase turbulenta de sua vida pareceu virar de ca-
bea para baixo. (Ser que aquela coisa no meio do quarto dele era um monte de
composto orgnico, ou seria a roupa suja?) Andrew parecia preso entre a infncia
e a idade adulta, ainda s voltas com sentimentos confusos e comportamentos
impulsivos, porm mais homem do que menino em termos fsicos e intelectuais.
Estava fazendo experincias com sua identidade, e o elemento mais bsico dessa
identidade era a aparncia. Como me e neurologista, eu supunha saber tudo
que era preciso a respeito do que se passava na cabea do meu adolescente.
claro que no sabia. E decerto tambm no sabia o que se passava fora da cabea
dele! Assim, como me e cientista, conclu que eu precisava e tinha que
descobrir.
No campo profissional, naquela poca, eu vinha estudando primordial-
mente o crebro de bebs e dirigindo um laboratrio de pesquisa que se
dedicava em grande parte epilepsia e ao desenvolvimento cerebral. Tambm
praticava neurocincia translacional, o que significa, simplesmente, tentar criar
novos tratamentos para transtornos mentais. De repente, porm, eu tinha um
novo experimento e projeto cientfico: meus filhos. O mais novo, Will, tem
apenas dois anos a menos que Andrew. Que viria eu a enfrentar quando ele

12 O CREBRO ADOLESCENTE
chegasse mesma idade do irmo mais velho? Havia muitas coisas que eu no
compreendia. Quase da noite para o dia, vi Andrew metamorfosear-se num
ser diferente, mas no fundo sabia que ele ainda era o mesmo menino mara-
vilhoso, gentil e inteligente de sempre. Ento, o que havia acontecido? Para
descobrir, resolvi mergulhar no mundo das pesquisas sobre essa espcie meio
estranha na minha famlia, o chamado adolescente, e usar esse conhecimento
para ajudar a mim mesma e meus filhos a transpor com mais suavidade o ca-
minho idade adulta.
O crebro adolescente foi uma rea de estudos relativamente negligenciada
at uns dez anos atrs. A maioria dos dlares das pesquisas de neurologia e neu-
ropsicologia investida no desenvolvimento do crebro do recm-nascido e da
criana desde as deficincias na aprendizagem at a terapia precoce de enri-
quecimento da experincia , ou, no outro extremo do espectro, para as doen-
as do crebro idoso, em especial o mal de Alzheimer. At alguns anos atrs, a
neurocincia do crebro adolescente era pouco financiada, pouco pesquisada e,
obviamente, no muito bem compreendida. Os cientistas acreditavam incor-
retamente, como se constatou que o crescimento cerebral estava praticamen-
te concludo quando a criana chegava ao jardim de infncia; foi por isso que,
nas duas ltimas dcadas, os pais de bebs e crianas pequenas, na tentativa de
promover a educao dos filhos, inundaram a garotada de ferramentas e aces-
srios de aprendizagem, como DVDs do Beb Einstein e kits de descoberta do
Beb Mozart. Mas e o crebro adolescente? Quase todos achavam que ele era
basicamente igual ao do adulto, apenas com menos rodagem.
O problema dessa suposio que ela estava errada. Muito errada. Outros
equvocos e mitos sobre o crebro e o comportamento adolescente so to
arraigados que constituem crenas sociais aceitas: os adolescentes so impul-
sivos e emotivos por causa do intenso afluxo hormonal; os adolescentes so
rebeldes e desafiadores porque querem ser difceis e diferentes; e se, vez por
outra, eles bebem demais, sem que seus pais consintam, bem, o crebro deles
resiliente, de modo que decerto se recuperar sem sofrer efeitos permanen-
tes. Outra suposio que a sorte j foi lanada na puberdade: sejam quais
forem o QI ou os talentos evidentes do indivduo (o tipo com vocao para
matemtica e cincias versus aquele com vocao para linguagem e arte), ele
permanecer assim pelo resto da vida.
Mais uma vez, tudo errado. O crebro adolescente encontra-se em um ponto
muito especial do desenvolvimento. Como revelar este livro, aprendi que existem

Introduo 13
vulnerabilidades singulares nesta faixa etria, mas h tambm a possibilidade de
canalizar foras excepcionais que vo desaparecendo ao entrarmos na idade adulta.
Quanto mais eu estudava a literatura cientfica que vinha surgindo sobre
adolescentes, mais compreendia o erro que era olhar para o crebro adolescente
pelo prisma da neurobiologia do adulto. O funcionamento, as conexes, a capa-
cidade aprendi que tudo diferente nesta fase. Tambm me dei conta de que
essa nova cincia do crebro adolescente no era conhecida da maioria dos pais,
ou, pelo menos, no estava atingindo os pais sem formao em neurocincias.
E este era exatamente o pblico que precisava saber da nova cincia do crebro
adolescente: pais, tutores e educadores, to perplexos, frustrados e enfurecidos
com os adolescentes sob seus cuidados quanto eu.
Aos dezesseis anos, Will, meu filho caula, passou no exame de direo.* Raras
vezes me dera motivos de preocupao, mas isso mudou em uma certa manh. Se-
manas depois de obter a carteira de habilitao, ele comeou a ir escola dirigindo
nosso Dodge Intrepid modelo 1994 um carro grande, antigo e seguro. Tudo
parecia correr bem. Como de praxe, Will saiu por volta das 7h30, porque as aulas
comeavam s 7h55. E l foi ele. Quando eu ia cruzando a porta, de sada para
meu trabalho, por volta das 7h45, recebi uma ligao: Me, est tudo bem comi-
go, mas o carro est destrudo. Bem, em um primeiro momento, dei graas por
ele ter tido a presena de esprito de comear por me dizer que estava bem, mas
tive vises do carro enroscado numa rvore. Estou a caminho, respondi, e pulei
para o meu carro. Quando me aproximava da entrada da escola, vi as luzes pis-
cantes dos carros de polcia. O que ele tinha feito? Bem, em termos simples, Will
havia decidido que podia se espremer para virar esquerda na entrada da escola,
pela pista de trnsito rpido que vinha em sentido contrrio. Poderia ter funcio-
nado, se do outro lado viesse dirigindo uma me parecida comigo, que balanaria
a cabea e meteria o p no freio. Mas, no caso de Will, naquela manh, o outro
motorista era um rapaz de 23 anos, um operrio da construo civil ao volante de
um Ford F-150, a caminho do trabalho. Estava to pouco disposto a ceder a prefe-
rncia quanto meu filho se dispusera a esperar para cruzar a rua. Ento, aconteceu
o acidente. Foi bom saber que os airbags de 1994 ainda funcionavam em 2006.
L estava Will, parado junto ao carro totalmente destrudo, bem na entrada
da escola, muito sem jeito, j que quase todas as pessoas iam passando por ele,
conforme os alunos, funcionrios e professores chegavam para o dia de aula.

* No Brasil, a carteira de habilitao pode ser obtida a partir dos dezoito anos. (N. da E.)

14 O CREBRO ADOLESCENTE
Que lio para o meu filho! Isso foi algo que reconheci prontamente e me
senti muito grata por ele e o outro motorista terem sado ilesos daquela batalha
de vontades sobre quem tinha a preferncia.
O que deu na cabea dele?, perguntei-me, quase num reflexo.
E em seguida: Ah, no, l vamos ns de novo.
Dessa vez, porm, eu me acalmei depressa. J tinha bastante conhecimento.
Sabia que o crebro de Will, assim como o de Andrew e o de todos os outros
adolescentes, era um trabalho em andamento. claro que ele j no era criana,
mas seu crebro ainda estava em desenvolvimento, mudando e at crescendo.
Eu no reconhecera isso at Andrew me fazer sentar e perceber o que eu j sa-
bia sobre o crebro infantil: que a questo menos o que acontece na cabea do
adolescente do que aquilo que no acontece.
O crebro adolescente um rgo notvel, capaz de uma estimulao titni-
ca e de assombrosas proezas de aprendizagem, como voc descobrir neste livro.
Granville Stanley Hall, o fundador do movimento dos estudos sobre a criana,
escreveu em 1904 sobre a exuberncia da adolescncia:

Esses anos so a melhor dcada da vida. Nenhuma idade to receptiva a tudo


que h de melhor e mais sbio no esforo adulto. Em nenhum solo psquico,
alm disso, as sementes, tanto boas quanto ms, criam razes to profundas,
crescem com tanto vigor ou do frutos com tanta rapidez ou tanta certeza.1

Com otimismo, Hall disse que a adolescncia era o nascimento da imagina-


o,2 mas tambm sabia que essa idade de empolgao tinha seus perigos, que
incluam impulsividade, admisso de riscos, oscilaes de humor, falta de dis-
cernimento e juzos precrios. O que ele no tinha como prever em sua poca
era a gama assombrosa de perigos a que os adolescentes ficariam expostos, em
nossos dias, com os meios de comunicao sociais e a internet. Quantas vezes
eu soube por amigos, colegas e at estranhos que me procuraram, depois de
ouvirem palestras minhas, das loucuras que seus filhos adolescentes ou os ami-
gos deles tinham acabado de fazer? A filha que roubou a motocicleta do pai e
bateu com ela no meio-fio. Os garotos que faziam planking pr-se deitados
de bruos, como uma prancha, sobre toda e qualquer superfcie (inclusive o
parapeito da sacada) e fotografavam uns aos outros nessas posies. Ou, pior
ainda, os adeptos a vodka eyeballing pingar a bebida diretamente no olho, para
obter uma sensao imediata de euforia , ou os que, com medo de um exame

Introduo 15
toxicolgico para conseguir um emprego de fim de semana, ingeriam alvejante
diludo em gua, achando que ele limparia de sua urina a maconha que ha-
viam fumado na noite anterior.
O crebro das crianas e dos jovens continua a ser fisiologicamente moldado
por seu meio at bem depois de meados da casa dos vinte anos. Portanto, alm
de ser um perodo de enormes promessas, a adolescncia tambm uma poca
de riscos singulares. Todos os dias, como mostrarei, h cientistas descobrindo
aspectos em que o crebro adolescente funciona e reage ao mundo de maneira
diferente do crebro da criana ou do adulto. E o modo de o crebro adoles-
cente reagir ao mundo tem muito a ver com as decises impulsivas, irracionais
e desatinadas que os adolescentes parecem tomar com tanta frequncia.
Parte do problema de compreender de verdade os nossos adolescentes somos ns,
os adultos. muito frequente lhes transmitirmos mensagens dbias. Presumimos
que, quando um filho nosso comea a parecer fisicamente adulto a menina que
desenvolve seios, o garoto que tem pelos no rosto , ele deve agir e ser tratado
como adulto, com todas as responsabilidades que atribumos a nossos pares. Os ado-
lescentes norte-americanos podem ingressar nas foras armadas e ir guerra, casar-se
sem o consentimento dos pais e, em alguns lugares, ocupar cargos polticos. Nos
ltimos anos, pelo menos sete deles foram eleitos prefeitos de pequenas cidades dos
estados de Nova York, Pensilvnia, Iowa, Michigan e Oregon. De fato, a lei norte-
-americana com frequncia trata os adolescentes como adultos, sobretudo quando
eles so acusados de crimes violentos e julgados em varas criminais destinadas a
adultos. Entretanto, de uma infinidade de maneiras, tambm tratamos nossos ado-
lescentes como crianas, ou, pelo menos, como adultos no totalmente competentes.
Como dar sentido a nossas prprias mensagens conflitantes? possvel dar
sentido a elas?
Nos ltimos anos, fiz palestras por todos os Estados Unidos para pais,
adolescentes, mdicos, pesquisadores e psicoterapeutas para explicar os riscos
e as recompensas pertinentes nova cincia do crebro adolescente. Este livro
foi instigado pelo nmero gigantesco, at esmagador, de respostas que recebi de
pais e educadores (e, s vezes, at de adolescentes) que me ouviram falar. Todos
queriam compartilhar suas histrias, fazer perguntas e tentar compreender de
que maneira ajudar os filhos e a si mesmos a transpor essa fase da vida
que emocionante, mas desconcertante.
A verdade, como aprendi com meus prprios filhos, que os adolescentes
no so uma espcie estranha, mas apenas uma espcie mal compreendida. Sim,

16 O CREBRO ADOLESCENTE
eles so diferentes, mas h importantes razes fisiolgicas e neurolgicas para es-
sas diferenas. Neste livro, pretendo explicar como o crebro adolescente oferece
grandes vantagens, por um lado, mas tem, por outro, vulnerabilidades no percebidas e
no reconhecidas. Espero que os leitores o utilizem como um livro de referncia,
uma espcie de manual do usurio ou guia de sobrevivncia sobre como cuidar
do crebro adolescente e aliment-lo. Em ltima instncia, quero fazer mais do
que ajudar os adultos a compreender melhor seus adolescentes. Quero oferecer
uma orientao prtica, para que os pais tambm possam ajudar seus filhos. Os
adolescentes no so os nicos que precisam transpor esse perodo da vida um
perodo empolgante, mas traioeiro. Pais, tutores e educadores tambm precisam
faz-lo. Eu o fiz duas vezes. Ele acabrunhante, instigante e confuso, tudo
ao mesmo tempo. Como pais, ns nos preparamos para o que ser uma volta e
tanto na montanha-russa, mas, na vasta maioria dos casos, a corrida desacelera,
estabiliza-se e proporciona diversas histrias para contarmos posteriormente.
Quase dez anos atrs, quando me ficou claro que ser me de adolescentes
no se parecia em nada com cuidar de crianas crescidas, eu disse a mim mes-
ma: Tudo bem, vamos trabalhar nisso juntos. Fiquei na marcao cerrada de meus
filhos. Certa ocasio, quando Andrew ainda estava no primeiro ano do ensino
mdio, chegou aquele momento inevitvel em que as provas se aproximavam
e ele continuava a dar mais ateno aos esportes e s festas do que aos livros e
aos deveres de casa. Como sou cientista, sei que a aprendizagem cumulativa
tudo que novo baseia-se em algo que o indivduo acabou de aprender, de
modo que ele tem que aguentar firme, ficar no controle de tudo. Assim, peguei
um bloco de notas, examinei captulo por captulo os livros didticos de Andrew
e, num dos lados do papel, selecionei um problema para ele resolver, colocando
a resposta dobrada do outro lado. Ele s precisava de um modelo, um molde,
uma estrutura. Foi um momento decisivo para meu filho e para mim. Ele se
deu conta de que realmente tinha que fazer o trabalho sentar-se e dar conta
daquilo para aprender. Tambm percebeu que trabalhar na cama, com tudo
espalhado sua volta, no estava ajudando. Ele precisava de mais estrutura, e por
isso sentou-se escrivaninha, com um apontador de lpis e uma folha de papel
frente, e aprendeu a impor ordem a si. Precisava de dicas externas. Eu sabia pla-
nejar e ele, naquele momento, no. Dispor de um ambiente estruturado o ajudou
a aprender, e ele ficou realmente bom nisso, passando horas sentado em sua ca-
deira diante da escrivaninha. Sei disso porque ia verificar. Eu tambm sabia que
esse era um bom exemplo de aprendizagem dependente do lugar. Os cientistas

Introduo 17
j mostraram que a melhor maneira de lembrar o que se aprendeu voltar ao
local onde aquilo foi aprendido. Para Andrew, era a escrivaninha do seu quarto.
Como explicarei mais adiante, os adolescentes so fissurados em aprender
tm o crebro preparado para adquirir conhecimentos , de modo que onde e
como aprendem so importantes, e qualquer pai ou me pode ajudar a criar um
lugar em que sejam feitos os deveres de casa. E, como os deveres so uma das
coisas principais que a garotada faz em casa, voc pode manter o envolvimento
com seus adolescentes, mesmo que no tenha um diploma de medicina nem
doutorado na matria ou nas matrias que eles passaram meses negligenciando.
Voc pode se oferecer para revisar os trabalhos, verificar a ortografia de suas re-
daes, ou simplesmente certificar-se de que eles fiquem sentados em cadeiras
confortveis escrivaninha. Ainda que no tenha o cabeleireiro certo para fazer
mechas vermelhas, o importante que voc possa ao menos arranjar depressa
uma tintura a ser feita em casa, quando eles quiserem se transformar por fora.
Deixe-os experimentar com essas coisas mais inofensivas, em vez de se rebelarem
e entrarem em encrencas mais srias. Procure no se concentrar em vencer as batalhas,
quando precisa vencer a guerra o objetivo final ajud-los a atravessar a experi-
mentao de que eles necessitam instintivamente, sem efeitos nocivos a longo
prazo. Os anos da adolescncia so uma tima poca para testar onde esto os
pontos fortes de um jovem e para aplainar os pontos fracos que exijam ateno.
O que no convm fazer ridicularizar, emitir juzos moralistas, repro-
var ou fazer pouco-caso. Em vez disso, voc precisa entrar na cabea do seu
filho oufilha. Todo jovem tem alguma coisa com que est lutando, e voc
pode tentar ajudar nisso. Os adolescentes podem ser totalmente atrapalha-
dos: esquecer de levar os livros para casa, amassar anotaes importantes no
fundo da mochila, entender mal as tarefas designadas como dever de casa.
s vezes muitas, na verdade , so apenas desorganizados, no prestam
ateno aos detalhes do que acontece sua volta, de modo que achar que
eles vo descobrir como fazer os deveres de casa pode ser, na verdade, esperar
demais. Seus adolescentes nem sempre vo aceitar sua orientao, mas voc
no poder d-la se no estiver presente, se no tentar compreender como eles
aprendem. Saiba que eles esto igualmente intrigados com o comportamento
imprevisvel que tm e com a caixa de ferramentas desordenada que chamam
de crebro. S no esto num momento em que se disponham a dizer isso a
voc. O orgulho e a reputao so importantes para os adolescentes, que no
conseguem olhar para dentro de si e exercer uma autocrtica.

18 O CREBRO ADOLESCENTE
disto que trata este livro: saber onde esto os limites deles e o que voc
pode fazer para apoi-los. Para que voc no fique com raiva nem confuso com
seus adolescentes, ou simplesmente se renda, jogando as mos para o alto; quero
ajud-lo a entender o que os torna to irritantes. Muito do que h neste livro lhe
causar surpresa surpresa porque, provavelmente, voc achava que o compor-
tamento recalcitrante dos adolescentes era algo que eles podiam controlar, ou,
pelo menos, deviam poder; que a insensibilidade, a raiva ou a atitude desligada
deles era inteiramente consciente; e que a recusa a ouvir sugestes, pedidos ou
exigncias que voc lhes faz era puro voluntarismo. Mais uma vez, nada disso
verdade.
A viagem pela qual o conduzirei neste livro vai choc-lo em alguns mo-
mentos, mas, ao trmino, garanto que ganhar discernimento sobre o que faz
seus adolescentes funcionarem, porque ter uma compreenso muito melhor de
como funciona o crebro deles. Sempre que possvel, esforo-me por revelar os
dados reais de artigos divulgados em publicaes cientficas reais. Neles, h mui-
tos dados que no foram traduzidos para o pblico em geral. Mais importante
ainda, a gerao adolescente tem enorme apreo por informaes. Por isso, ao
conversar com adolescentes, voc tem o dever de oferecer dados reais. Introduzi
todas as cifras que pude, nos pontos em que mostrada a cincia efetiva, e as-
sinalei em que aspectos ela se aplica a nosso conhecimento dos pontos fortes e
fracos da adolescncia. H muitos mitos por a que precisam ser desmascarados
a respeito dos adolescentes; estas pginas so uma tentativa de elimin-los aos
poucos e de explorar a nova cincia disponvel para nos instruir.
Entretanto, para que este livro seja de fato eficaz, voc deve lembrar uma
regra simples: primeiro, conte at dez. Isso se tornou uma espcie de mantra na
criao de meus filhos. Porm, significa mais do que apenas respirar fundo. Dei-
xe-me explicar. Nos cursos de liderana que fiz para minha carreira profissional,
um tema sempre enfatizado era o lema dos escoteiros: Sempre alerta. Aprendi
nesses seminrios que o tempo mdio gasto por um homem ou uma mulher de
negcios dos Estados Unidos na preparao para uma reunio de aproximada-
mente dois minutos. provvel que gastemos mais tempo na simples marcao
dessas reunies do que efetivamente pensando no que diremos ou faremos nelas.
No estou me referindo a grandes apresentaes. Refiro-me queles encontros
nos quais, com demasiada frequncia, entramos de maneira descuidada, sem
gastar muito tempo em reflexes prvias. Assim que eu soube dessa estatstica,
fiquei assustada, mas depois pensei em meu mundo profissional, no qual chefio

Introduo 19
o departamento de neurologia de uma grande universidade e tenho meu prprio
laboratrio, com muitos alunos de graduao e ps-graduao; e ento me dei
conta: mesmo, basicamente isso o que acontece. Ningum investe muito
tempo em planejar ou ensaiar para todas as reunies com os colegas e a equi-
pe; e, no entanto, comum serem essas interaes mais pessoais, mais diretas, as
que desempenham um papel crucial no sucesso de uma organizao. De modo
similar, a impresso que causamos nos outros nesses encontros pode afetar o
rumo tomado em nossa carreira; por isso to importante planejar com ante-
cedncia, pelo menos por mais que apenas alguns minutos, e pensar em como
as outras pessoas reagiro. Revise mentalmente o que voc quer dizer, passo a
passo, e imagine a gama de reaes. Em seguida, imagine que a outra pessoa
seu filho ou sua filha adolescente. Estar alerta para reaes positivas e negativas
ajudar a gui-lo enquanto voc considera suas opes sobre o que dizer ou
fazer em seguida. Se voc parecer esquentado ou mentalmente desorganizado,
perder a credibilidade, quer o encontro seja com um colega, um empregado ou
seu adolescente.
Para os pais ou professores, ou qualquer pessoa que tenha uma relao afe-
tuosa com um adolescente, a leitura deste livro proporcionar fatos e firmeza.
Mudar o comportamento do seu adolescente cabe a voc, em parte, de modo
que voc precisa pensar em um plano e em um estilo de ao que combinem com
sua famlia e seus filhos, e tambm com suas necessidades e desejos. Lembre-
-se: voc o adulto, e, se seu filho tem menos de dezoito anos, voc tambm
legalmente responsvel por essa criana. Os tribunais o consideram responsvel
por seus filhos e, por extenso, pelo ambiente que voc lhes proporciona. Por-
tanto, tome a iniciativa, assuma o controle e procure pensar por seus filhos e
filhas adolescentes, at que o crebro deles esteja pronto para se encarregar dessa
tarefa. A parte mais importante do crebro humano o lugar onde os atos so
ponderados, as situaes, avaliadas, e as decises, tomadas fica logo atrs da
testa, nos lobos frontais. Essa a ltima parte do crebro a se desenvolver, e
por isso que voc precisa ser os lobos frontais de seus filhos at que eles tenham
o crebro plenamente conectado e interligado, pronto para funcionar sozinho.
Porm, o conselho mais importante que desejo lhe dar que voc permane-
a envolvido. Como me de dois filhos que adoro, eu no tinha como obrig-
-los fisicamente a fazer o que eu queria quando chegaram adolescncia no
da maneira que isso me fora possvel quando eram pequenos. Eles acabaram se
tornando simplesmente grandes demais para serem apanhados e postos onde eu

20 O CREBRO ADOLESCENTE
quisesse. Perdemos o controle fsico medida que os filhos saem da infncia.
Nossa melhor ferramenta, quando eles entram nos anos da adolescncia, nossa
capacidade de orientar e explicar, e tambm de ser bons exemplos. Se h uma
coisa que aprendi com meus filhos foi que, por mais distrados ou desorgani-
zados que me parecessem, por maior que fosse o nmero de deveres que eles
se esqueciam de trazer da escola para casa, os dois me observavam, avaliavam
sua me, bem como os outros adultos ao seu redor. Falarei muito mais disso ao
longo do livro; porm, s para seu conhecimento, correu tudo bem na minha
vida e na de meus filhos. Eis o resumo de meus dois ex-adolescentes: Andrew
formou-se na Universidade Wesleyan com uma combinao de bacharelado e
mestrado em fsica quntica, em maio de 2011, e agora segue um curso conjunto
de medicina e doutorado. Will formou-se em Harvard em 2013 e empregou-se
como consultor de empresas na cidade de Nova York. Portanto, sim, voc pode
sobreviver adolescncia de seus filhos. E eles tambm. E todos vocs tero
muitas histrias para contar, quando tudo estiver terminado.

Introduo 21
A DRA. FRANCES E. JENSEN Levados pela suposio de que o cres-

DRA. FRANCES E. JENSEN


professora e diretora do departamento de
DRA. FRANCES E. JENSEN cimento cerebral se completa quando o

com AMY ELLIS NUTT


neurologia da Escola de Medicina da Uni- ser humano atinge a puberdade, cientistas
versidade da Pensilvnia, Estados Unidos, Um livro acessvel e bem embasado que acreditaram por muitos anos que o cre-

com AMY ELLIS NUTT


e realiza pesquisas sobre o desenvolvimen- lana um novo olhar sobre o crebro dos jovens. bro adolescente era basicamente como o do
to cerebral do perodo neonatal at a vida Aliando conhecimentos cientficos experincia adulto apenas com menos experincia.
adulta. Palestrante frequente em museus, no como me de dois filhos, a dra. Frances E. Jensen Durante a ltima dcada, porm, neurolo-
TedMed e em colgios, foi ainda professora gia e neurocincia revelaram que no de-
ajuda pais e educadores a atravessar da forma mais

O
de neurologia na Faculdade de Medicina de correr da adolescncia h estgios vitais do
tranquila possvel esse turbulento perodo da vida. desenvolvimento cerebral.
Harvard, diretora de neurocincia transla-
cional e diretora de pesquisas em epilepsia Motivada pela experincia como me,
no Hospital Infantil de Boston e neurolo- a dra. Frances E. Jensen, neurologista, de-

CREBRO
gista snior nesse mesmo hospital e no Hos- cidiu compilar as anlises de dados de pes-
quisas em seu campo de atuao e casos

O CREBRO ADOLESCENTE
pital Brigham de Mulheres.
Meticulosamente fundamentado, de sua rotina como mdica, pesquisadora e
AMY ELLIS NUTT jornalista cien- O crebro adolescente confirma que os conferencista para esclarecer informaes
tfica do The Washington Post, vencedora do pais esto certos ao pensar que os filhos muitas vezes equivocadas ou mal interpre-
Prmio Pulitzer de 2011 e finalista em 2009. nessa fase no tm tudo sob controle. tadas que so largamente difundidas sobre
Kirkus Reviews o funcionamento do crebro adolescente e

ADOLESCENTE
suas conexes.
O bom discurso cientfico se traduz Neste livro, a dra. Jensen explora o de-
diretamente em boas dicas de como criar filhos. sempenho e o desenvolvimento do crebro
The New York Times Book Review
jovem em contextos como aprendizado,
estresse, tomada de decises, qualidade do
Novas ideias para pais, educadores, agentes
sono, memria e propenso ao vcio, alm
de polticas pblicas e os prprios
adolescentes. GUIA DE SOBREVIVNCIA de explicar por que os adolescentes no so
The Washington Post to resilientes aos efeitos das drogas como
PARA CRIAR ADOLESCENTES se pensava, e como as to famosas multita-
refas podem prejudicar a capacidade deles
E JOVENS ADULTOS de concentrao e assimilao de contedo.
Rigoroso e acessvel, afetuoso e firme,
O crebro adolescente oferece uma nova vi-
so do crebro e do comportamento
dos jovens e compartilha conhecimen-
tos especficos com os quais pais, educa-
dores e at o sistema judicirio podero
ajud-los a transitar de maneira mais sua-
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