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RACIALIZAO, RACISMO E MUDANA: UM ENSAIO TERICO, COM

EXEMPLOS DO PS-ABOLIO PAULISTA


KARL MONSMA

Um dos fatos mais notveis a respeito das relaes raciais na Amrica a persistncia
da desigualdade racial em quase todos os lugares com populaes significativas de brancos e
negros, com os negros quase sempre em posio de desvantagem. No podemos presumir que
todo e qualquer desigualdade racial consequncia do racismo, mas a continuao de tais
diferenas em longo prazo sugere fortemente a operao de algum tipo de discriminao
racial, porque existem muitos exemplos no continente de outros grupos, que foram
estigmatizados e sofreram grandes desvantagens no passado, mas hoje esto em posio de
igualdade com o resto da populao.1 Como Carlos Hasenbalg (1979) enfatiza, o passado
escravista no suficiente, por si s, para explicar a continuao hoje de desigualdades
marcantes entre negros e brancos. Este livro focaliza como o racismo se reproduz nas
interaes cotidianas entre grupos e como se espalha para novos grupos que aqui so os
imigrantes europeus, provenientes de lugares onde no havia negros. Para abordar este
problema, pesquiso uma poca de mudanas importantes na natureza da dominao racial no
Brasil, a poca da abolio da escravido, examinando como o racismo se perpetua, muitas
vezes tomando novas formas, apesar de mudanas institucionais e a conquista de novos
direitos por negros. Antes de discutir a importncia de processos de reproduo e mudana do
racismo, importante esclarecer o que queremos dizer com termos como racismo, racialismo,
racializao e raa. Chamamos de racialismo a crena na existncia de raas biolgicas
e de racismo as formas de racialismo que afirmam a superioridade uma raa sobre outra e
servem para justificar a dominao racial.

Raa e racismo: problemas com as definies predominantes


Universidade Federal do Rio Grande do Sul, PhD em Sociologia, Universidade de Michigan (EUA),
pesquisa financiada pelo CNPq (bolsa de produtividade e bolsas de iniciao cientfica).
1
Imigrantes irlandeses, italianos e judeus nos EUA foram definidos como raas inferiores e sofreram a
discriminao e excluso (JACOBSON 1998); os servos por dvidas (indentured servants), das colnias do
Caribe e da Amrica do Norte foram forados a trabalhar por vrios anos sem remunerao como pagamento
pelas passagens ao novo mundo; os chineses foram importados ao Peru e aos pases do Caribe como mo-de-
obra semi-servil; os mestizos dos pases de fala espanhol foram discriminados pelas leis de castas coloniais
(MRNER 1967).
1
Historicamente, segundo Michael Banton (1977), os europeus usavam raa para
designar qualquer grupo humano com ascendncia comum, e o termo era mais ou menos
sinnimo de linhagem. Vrias aristocracias se pensavam como descendentes de
conquistadores de outra terra com sangue superior por exemplo os descendentes dos
normandos na Inglaterra ou dos cavalheiros teutnicos na Alemanha oriental. Ou seja,
pensavam-se como raas superiores aos povos que dominavam. No havia muita
preocupao em distinguir rigorosamente entre caractersticas hereditrias e adquiridas porque
havia uma tendncia, mais ou menos lamarckiana, de pensar as caractersticas adquiridas
como qualidades herdadas no sangue das geraes subsequentes, e de pensar o
comportamento como a revelao de qualidades inerentes e hereditrias. A distino ntida
entre biologia e cultura um produto das cincias sociais do sculo XX, que ainda hoje no
foi totalmente integrado nas ideias populares, nem mesmo nas ideias das elites, de vrias
partes do mundo. Portanto, qualquer definio do racialismo que depende da distino entre
biologia e cultura corre o risco de excluir muitos fenmenos que popularmente so pensados
como raciais.
Com o passar do tempo, raa se referia cada vez mais a povos inteiros,
correspondendo s coletividades humanas de origem comum real ou imaginada - que hoje
so conhecidas, nas cincias sociais, como grupos tnicos. Tambm surgiu a tendncia de se
referir aos povos dos vrios estados europeus como raas a raa dos franceses, a raa
dos holandeses, etc. apesar das origens evidentemente heterogneas desses povos. No
sculo XIX, havia uma tendncia de distinguir as raas nrdicas, do noroeste da Europa, das
raas latinas e das raas eslavas. Os irlandeses, apesar de sua localizao geogrfica no
Noroeste, foram racializados de forma particularmente negativa pelos ingleses (MILES 1993).
Os judeus e ciganos eram estigmatizados em toda a Europa. As mesmas representaes raciais
se transferiram aos Estados Unidos, onde foram reelaborados nas avaliaes de diversos
grupos imigrantes. Os judeus, irlandeses e italianos empreenderam longas lutas para serem
classificados como brancos nos EUA (JACOBSON 1998).
Desde pelo menos a Segunda Guerra Mundial, existe consenso entre cientistas sociais
e a grande maioria dos bilogos e geneticistas que raas biolgicas no existem, se por este
termo entendemos populaes humanas claramente delimitadas que diferem entre si com
respeito a vrias caractersticas biolgicas importantes e tendem para certa homogeneidade
interna com respeito s mesmas caractersticas. Considerando as populaes de continentes
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distintos que na histria recente foram identificadas como raas, existe muito mais variao
gentica dentro de cada uma dessas populaes que entre elas. As caractersticas genticas
no existem em conjuntos com forte correlao interna, facilmente diferenciveis de outros
conjuntos.
Um segundo elemento do pensamento racialista, particularmente caro aos racistas, a
crena na correlao entre caractersticas fsicas e caractersticas morais, intelectuais e de
personalidade, como a inteligncia, a sensualidade, a honestidade ou a afetividade. Aqui
desenvolvo o argumento de que o cerne do pensamento racialista no a preocupao com
diferenas somticas, mas a tentativa de identificar caractersticas internas essenciais que so
herdadas de uma gerao a outra em determinadas populaes, identificadas como raas.
Mesmo se as qualidades internas dos indivduos fossem hereditrias, no haveria nenhum
motivo para achar que estas se associassem com lugar de origem ou com a aparncia fsica,
porque a grande maioria dos genes no existem em conjuntos correlacionados com a origem
geogrfica dos povos.
Os cientistas sociais e os psiclogos contriburam de maneira ainda mais decisiva para
debelar esta crena em qualidades essenciais de raas, mostrando que a grande maioria das
disposies e tendncias comportamentais so produtos do contexto social e das histrias
individuais especficas, no da herana biolgica dos indivduos ou dos grupos. Mesmo as
caractersticas que podem se basear parcialmente na herana gentica somente se realizam por
meio da interao social. A composio gentica do indivduo fornece somente certas
potencialidades, que podem ser desenvolvidas ou no, dependendo da histria de interaes
especficas em determinados contextos.
O pensamento racialista ainda persiste em nvel popular, mas a posio predominante
entre os cientistas sociais que raas existem somente como construes sociais, definidas
pela interpretao social das diferenas fsicas entre grupos humanos. Peter Wade (1997)
critica esta definio de raa por presumir a existncia prsocial das diferenas fsicas
percebidas como raciais. Para Wade, as diferenas fsicas tambm so socialmente
construdas. Existe uma ampla variedade de diferenas entre os corpos humanos, mas somente
alguns so percebidas como importantes e raciais. Em seu livro influente sobre a formao
racial nos Estados Unidos, Michael Omi e Howard Winant (1994, p. 55) adotam uma posio
semelhante, definindo raa como um conceito que significa e simboliza conflitos e
interesses sociais pela referncia a tipos distintos de corpos humanos. Para Omi e Winant, a
3
seleo das caractersticas corporais especficas que significam raas um processo social e
historicamente varivel. Wade afirma que as diferenas fsicas que percebemos como
relevantes para a classificao racial so aqueles que diferenciam os europeus dos vrios
povos por eles conquistados, subjugados ou colonizados desde o incio da expanso imperial
da Europa no sculo XV. Ou seja, a racializao do mundo e o racismo so produtos do
colonialismo e do imperialismo da Europa e das novas Europas, ou colnias de
assentamento.
Esta abordagem certamente esclarece boa parte dos racismos e das divises raciais do
mundo, especialmente na Amrica, mas limita desnecessariamente o conjunto dos fenmenos
percebidos como raciais, arbitrariamente definindo como no racistas formas ntidas de
discriminao e dominao de grupos humanos no diferenciados por aparncia fsica
como, por exemplo, o antisemitismo que certamente seriam classificadas como racistas se
fossem praticadas por europeus contra povos do resto do mundo. Como autores como Robert
Miles (1993) e George Fredrickson (2002) notam, o antisemitismo uma das principais e
mais duradouras formas do racismo europeu. O antissemitismo no tem relao direta com o
colonialismo nem com diferenas fsicas, e suas razes antecedem os descobrimentos e a
expanso europeu. O que caracteriza as vrias formas de racismo anti-judeu a tendncia de
perceber disposies negativas - como a cobia ou uma tendncia diablica de conspirar
contra a civilizao cristo - como caractersticas intrnsecas e duradouras dos judeus. Mesmo
para compreender os racismos europeus, precisamos de uma teoria que no se centra na
interpretao das diferenas fsicas.
A abordagem de Wade e outros, que associam o racismo com a expanso europeia,
tampouco pode explicar fenmenos parecidos em outras partes do mundo, por exemplo, o
trfico trans-saariano de escravos africanos, organizado por rabes, ou a maneira de que os
japoneses trataram os chineses e os coreanos durante a segunda guerra, que certamente seriam
definidos como racistas se os europeus fossem os autores. importante elaborar uma
definio do racismo que no seja to estreitamente ligado a uma regio a Europa ou a um
processo histrico a expanso europeu da poca moderna que a possibilidade de racismos
praticados por outros grupos em outras circunstncias seja excluda por definio.

Etnicidade, racialismo e racismo

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Para desenvolver uma definio mais coerente do racismo, importante especificar
como se relaciona com a etnicidade. Um grupo tnico, para Weber (1978, p. 385-98), um
grupo humano com uma identidade coletiva baseada na origem comum, real ou imaginada.
Barth (1998) acrescenta elementos importantes a essa definio, enfatizando a manuteno
das fronteiras tnicas, que so elementos culturais salientados para distinguir o grupo dos
outros. Como as diferenas fsicas so socialmente construdas - ou seja, somente certas
diferenas fsicas so reconhecidas como importantes, e outras so desconsideradas
podemos estender a lgica de Barth para incluir a categorizao cultural das diferenas fsicas
como uma forma de fronteira tnica, quando este sistema de classificao opera para
distinguir grupos de origem.
O antroplogo e socilogo irlands Richard Jenkins (1997) considera raa uma forma
especfica de etnicidade, definida pela dominao sistemtica de um grupo tnico por outro,
acompanhado pela categorizao do grupo dominado como inferior. Nesta abordagem, as
raas se definem por relaes de poder e dominao, no por diferenas fenotpicas. As
ideologias elaboradas para justificar a dominao racial podem incluir ideias a respeito de
diferenas fsicas, mas tambm podem basear-se na suposta inferioridade cultural do grupo
subordinado. Pensar raa como uma forma de etnicidade combinada com dominao salienta
o processo poltico da construo das identidades raciais. Qualquer forma de identidade
coletiva construda pelas relaes entre a classificao interna do grupo, pelos prprios
integrantes, e a categorizao externa, por outros (JENKINS 1997, 2004). Entretanto, a
racializao envolve a imposio de categorias ao grupo subordinado pelo grupo dominante,
junto com definies do grupo assim categorizado como intrinsecamente inferior (FENTON
1999; GUIMARES 2002). Por exemplo, quem decidiu que todos os diversos grupos tnicos
da frica subsaariana deveriam ser colocados na mesma categoria, como negros, foram os
europeus e descendentes, que escravizaram e exploraram os africanos e seus descendentes. A
aceitao da identidade negra pelos africanos e seus descendentes uma forma de racializao
defensiva, que facilita a resistncia ao racismo.
nfase de Jenkins na dominao e na categorizao, devemos acrescer que a
categorizao racista, como toda ideologia racialista, envolve a essencializao de um povo
a identificao de habilidades, comportamentos e disposies do grupo que supostamente so
inerentes e duradouros, herdados de uma gerao a outra. Quando o racialismo envolve
diferenas somticas, estas geralmente no so vistas como a origem das diferenas internas
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que realmente importam; em vez disso, servem como marcadores das diferenas essenciais.
Por exemplo, os africanos e seus descendentes na Amrica j foram percebidos como
ingnuos, pouco inteligentes, sensuais, afetuosos, ou como preguiosos, perversos, traioeiros
e violentos, dependendo do lugar e do momento histrico. A pele escura e outras
caractersticas fsicas serviam como marcadores impostos por Deus ou pela natureza das
supostas diferenas de disposies e capacidades dos negros.
A racializao o processo de essencializar um grupo tnico - pode ser positiva ou
negativa, ou talvez uma mistura dos dois. Geralmente grupos que racializam outros de
maneira negativa tambm racializam a si mesmos de forma positiva. A distino entre
racialismo e racismo til precisamente porque a racializao nem sempre serve como
justificativa para a dominao racial. O racialismo a tendncia de perceber qualidades
intrnsecas e duradouros de um grupo de suposta origem comum, ao passo que as ideologias
racistas so formas de racialismo que afirmam a superioridade de um grupo tnico sobre outra
e justificam a dominao racial. A definio do racismo usado aqui, portanto, inclui dois
elementos: a dominao tnica e uma ideologia que essencializa e categoriza negativamente o
grupo subordinado, justificando sua subordinao.
O simples preconceito contra outro grupo, o etnocentrismo ou a xenofobia no
constituem, necessariamente, o racialismo nem o racismo. Como Max Weber (1978) nota, os
grupos de origem comum que ele identifica como grupos tnicos quase sempre acreditam que
seu modo de vida mais honrado que o de outros grupos, e sentem que algumas prticas de
outros grupos so repugnantes. Essas posturas viram racialistas quando tais prticas so vistas
como inerentes ao grupo e hereditrias. As nacionalidades europeias, por exemplo, exibem
tendncias de se racializar mutuamente. Afirmaes como os italianos tm sangue quente,
os holandeses so sovinas ou os franceses so arrogantes todos essencializam uma
nacionalidade, e, portanto, podem ser consideradas manifestaes do racialismo, mas estas
representaes no podem ser consideradas racistas porque no so agressivamente negativas
podendo ser acompanhados de outras afirmaes positivas (os italianos valorizam a
famlia, os holandeses so bem organizados, os franceses tm bom gosto), no formam
parte de ideologias enfatizando a inferioridade da coletividade assim classificada, e no
acompanham prticas de dominao sistemtica de algumas nacionalidades europeias por
outras.

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O racialismo constitui racismo quando afirma a inferioridade essencial do outro grupo
de origem e justifica as prticas de dominao racial. Neste caso, a racializao mais
agressivamente negativa, envolvendo uma estrutura maior de afirmaes inter-relacionadas e
explcitas, ou seja, uma ideologia racista. Tambm imposta publicamente ao grupo
dominado. No fica restrita aos sentimentos internos do grupo que se cr superior. Para
Jenkins, a violncia uma maneira particularmente eficaz de categorizar o outro.
Os abusos verbais e a violncia concernem a martelao das fronteiras tnicas
mediante a imposio de definies do que o outro tnico ou precisa fazer. O
poder est no cerne da questo. (...) A violncia sobretudo matar pode ser
entendida como o ato supremo de categorizao. (...) realmente coloc-los no seu
lugar (JENKINS 1997, p. 63, 106).

A natureza da racializao, e das ideologias racistas, muda ao longo do tempo.


Portanto, impede a compreenso do racismo associ-lo com somente uma forma de ideologia
racial, como o racismo cientfico do final do sculo XIX e incio do XX. Hoje os cientistas e
os grupos sociais mais escolarizados geralmente distinguem entre a biologia e a cultura, mas,
como notado acima, a distino ntida entre os dois relativamente recente, e tem muito a ver
com o surgimento das cincias sociais. No passado, era comum pensar prticas culturas como
algo herdado pelo sangue e pensar a natureza do sangue como influenciada pelas prticas
dos ancestrais. Nas justificaes bblicas pelo racismo europeu anti-africano e pela escravido
negra que predominavam antes das teorias cientficas do sculo XIX, era o pecado de um
ancestral dos africanos tipicamente Ham que explicava porque eles haviam sido
condenados a servir os outros e, em algumas verses, porque eles foram marcados por Deus
com o estigma da pele escura.
O racismo no somente uma ideologia; um aspecto do habitus. O habitus racial
consiste em categorias raciais de percepo dos outros e de si mesmo; um conjunto de
relaes entre essas e outras categorias, classificando as capacidades, tendncias
comportamentais e qualidades morais; disposies corporais e emoes - de atrao ou
repulso, confiana ou suspeita, segurana ou medo, etc. - a respeito das pessoas assim
categorizadas; e esquemas de ao a respeito delas. O habitus racial internalizado pela
experincia em um mundo social racializado e, como o habitus em geral, pode ser complexo e
contraditrio (LAHIR 2005).
Uma teoria do racismo, ou uma anlise do racismo especfico de determinado tempo e
lugar, no deve focalizar somente os sistemas ideolgicos mais ou menos coerentes
7
elaborados por intelectuais. Tambm precisa abordar as ideias e esquemas de percepo
populares, muitas vezes incoerentes e fragmentrios, que podem ser influenciados pelas
ideologias das elites intelectuais, mas nunca so totalmente determinados por elas. Ainda
existe uma tendncia popular, muitos vezes aproveitada e estimulada por polticos, de
essencializar os traos culturais de determinados povos. Existem fortes tendncias de misturar
e confundir a ancestralidade, a histria compartilhada e a cultura. Por exemplo, a histria da
estigmatizao dos imigrantes na Europa inclui vrias formas de essencializao, como as
noes difundidos na Inglaterra de que os imigrantes caribenhos so intrinsecamente
criminosos ou de que os indianos e paquistaneses so inassimilveis, passando sua cultura
distinta e resistente de gerao a gerao (MILES 1993). Separar rigorosamente a
discriminao cultural da discriminao em base da ancestralidade ou da aparncia fsica
introduzir distines intelectualistas que, em muitos casos pouco preocupam, ou nem fazem
sentido, aos atores envolvidos na discriminao e no racismo.
Com a abordagem desenvolvida aqui, possvel agrupar uma ampla variedade de
formas semelhantes de dominao tnica e de essencializao negativa de povos como
racismo, e podemos evitar a proliferao de novos ismos sem fundamentao terica, como
etnicismo, linguismo, anti-imigrantismo, etc. Sempre haver casos difceis de categorizar,
com algumas, mas no todas, as caractersticas do racismo identificadas aqui. Esses casos
servem para pensar sobre a utilidade dos conceitos e desenvolver mais a teoria do racismo. O
que dizer, por exemplo, dos receptores de representaes extremamente negativos de povos
distantes, em cuja dominao eles participam diretamente? Na Itlia ou em outros pases
europeus, os camponeses e outros pobres, mesmo os analfabetos, foram expostos
esporadicamente a representaes negativas dos escravos e outros negros da Amrica e dos
Africanos, mas internalizaram esse racismo ideolgica de forma relativamente superficial
porque, alm da exposio inconstante, no correspondia a nada na sua experincia cotidiana.2
Como podemos referir aos grupos tnicos racializados sem atribuir alguma realidade
preexistente s raas? Robert Miles (1993) argumenta que devemos descartar totalmente a
palavra raa, por implicar que as raas realmente existem. Para Miles, a crena na
existncia de raas uma consequncia do racismo; o racismo no consequncia de
diferenas raciais preexistentes. Entretanto, nas suas discusses do racismo, Miles forado a

2
Uma provvel exceo seriam os italianos que haviam feito o servio militar na frica.
8
substituir outros termos para se referir aos grupos afetados, como "grupos racializados.
Antnio Srgio Guimares (2002) resolve este problema de forma mais elegante em se referir
a raas sociais, o que retira toda referncia biolgica ou somtica da noo de raa e chama
a ateno para a realidade social do racismo.

A reproduo do racismo
Como qualquer instituio social, o racismo no continua sozinho, na ausncia das
atividades humanas, que perpetuam a dominao racial e a essencializao negativa dos
grupos tnicos racializados. A reproduo acontece no dia a dia, com a recriao cotidiana das
relaes sociais do racismo, e de gerao a gerao. O racismo no somente uma ideologia,
mas tambm um conjunto de disposies, esquemas de percepo e estratgias de ao ou
seja, um aspecto do habitus que refora e legitima a dominao racial. O habitus racial do
grupo dominante se reproduz pela internalizao das divises raciais do mundo social, o que
implica a possibilidade de mudanas e reformulaes no processo de reproduo, sobretudo
em circunstncias novas.3
A reproduo e a mudana sociais se relacionam. Como William Sewell Jr. (2005)
mostra, falhas na reproduo social podem reverberar por vrias ordens institucionais,
resultando em mudanas sociais imprevisveis. Para Marshall Sahlins (1981, 1985), as
tentativas de operar com as velhas categorias culturais em novas circunstncias podem
produzir mudanas na natureza das categorias e das relaes entre elas. Por outro lado muitos
arranjos sociais e categorias de pensamento sobrevivem mesmo nos perodos de mudana
social intensa. As instituies sociais e sistemas simblicos que sobrevivem servem de base
para a reconstruo do mundo social em perodos de mudana. Como Giddens (1984)
enfatiza, para atuar no mundo, mesmo em situaes de mudana radical, os humanos
precisam mobilizar as categorias de entendimento e as relaes sociais existentes, o que tende
a reforar essas mesmas categorias e relaes.
Para dar conta das contradies da dominao racial na prtica cotidiana, importante
modificar o conceito de habitus para englobar disposies parcialmente contraditrias e
esquemas de percepo e ao segmentados. No Oeste paulista na poca da abolio e nas
3
A discusso de Bourdieu (2002) sobre a reproduo da dominao masculina sugestiva para estudos da
reproduo da dominao racial, embora a profundidade das identidades raciais varie muito mais que a das
identidades de gnero. Sewell (1992, 2005) enfatiza as possibilidades para mudana inerentes na transposio do
habitus entre situaes.
9
primeiras dcadas posteriores, observam-se negros, sobretudo escravos e libertos, mudando
rapidamente da obedincia humilde, combinada com a resistncia disfarada, para a rebeldia
aberta; fazendeiros alternando entre o paternalismo e a represso violenta de trabalhadores
negros; e trabalhadores imigrantes repentinamente trocando a solidariedade de classe com
negros pelo dio racial.
Na forma apresentada por Bourdieu (1980, p. 87-165; 2000, p. 256-300; 2003, p. 185-
234), o habitus a internalizao das estruturas do mundo social, na forma de disposies,
categorias cognitivas e esquemas de ao, e a prtica se gera pela transposio do habitus
entre situaes sociais homlogas. Segundo seu prprio relato, no prefcio de Le sens
pratique (1980), Bourdieu adotou este conceito como maneira de compreender as
ambiguidades, inconsistncias e contradies da prtica. Entretanto, na verso de Bourdieu o
habitus continua relativamente integrado e coerente, e as incoerncias da prtica se originam
da improvisao e da ambiguidade inerentes s transposies do habitus, no das contradies
do prprio habitus. Aqui considera-se que, na maioria das vezes, o habitus segmentado e
parcialmente contraditrio, correspondendo s lgicas estruturais parcialmente diferenciadas
de instituies e campos sociais distintos. Como Sewell (2005, p. 205-213) demonstra,
qualquer sociedade inclui vrias estruturas e sistemas culturais, com lgicas parcialmente
diferenciadas. As lgicas distintas e potencialmente contraditrias de diversas esferas
institucionais so internalizadas como aspectos distintos do habitus (LAHIRE 2005).
Normalmente as contradies parciais do habitus no causam problemas porque
existem outros esquemas de percepo ou seja, outro nvel do habitus - que classificam as
situaes sociais e acionam as disposies e esquemas de percepo e ao adequadas para
cada situao (GOFFMAN 1974). Entretanto, se algo acontecer para mudar a definio da
situao, ou para causar certa confuso ou desentendimento sobre essa definio, outros
aspectos do habitus podem ser acionados, resultando em mudanas abruptas de
comportamento. Quando os atores discordarem sobre a definio da situao, as aes do
outro podem suscitar confuso ou ultraje. justamente em pocas de mudana institucional
que desentendimentos e conflitos sobre a definio de situaes cotidianas so mais
provveis. Por exemplo, depois da abolio, ex-senhores achavam que os libertos deviam
continuar lhes acatando, ao passo que muitos libertos acreditavam que podiam controlar suas
prprias vidas. A chegada de novos grupos, os imigrantes europeus, tambm contribua para
confuses sobre as interaes cotidianas. As mudanas no comportamento de negros,
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fazendeiros e imigrantes se relacionavam. Por exemplo, a abolio levou a afirmaes de
dignidade e igualdade, por parte de negros, que por sua vez suscitavam a ultraje e a violncia,
tanto de fazendeiros como de imigrantes.
A reproduo do racismo envolve pelo menos trs ordens da realidade social: as
instituies, as redes sociais e o habitus dos grupos raciais dominantes e subordinados.
Esses nveis interagem, e todos esto envolvidos na reproduo do racismo. Talvez a
instituio mais abrangente seja o Estado. O que Omi e Winant (1994) chama de Estado
racial inclui no somente as leis que racializam, discriminam ou visam combater o racismo;
inclui tambm todas as categorias raciais e entendimentos diferenciados das raas sociais
institucionalizados em todos os rgos do Estado em todos seus nveis, alm das
consequncias racialmente diferenciadas das polticas das agncias do Estado. Como Omi e
Winant enfatizam, o Estado racial muitas vezes internamente contraditria, com alguns
rgos do Estado trabalhando contra os projetos raciais de outros. As tentativas explcitas de
mudar o regime racial, como a abolio da escravido, tipicamente partem de ou envolvem o
Estado, mas isso no significa que todas as partes do Estado trabalham em harmonia. Uma
parte importante da histria da reproduo do racismo na poca da abolio brasileira so as
tentativas de instncias do Estado local, sobretudo as cmaras municipais e os delegados de
polcia, de amenizar as consequncias da abolio para os grandes fazendeiros.
Alm do Estado, as categorias raciais podem estar embutidas em quase qualquer
instituio social. Outra instituio central para a reproduo do racismo a famlia. Alm de
ser o local principal da socializao primria e da reproduo das primeiras camadas do
habitus, as escolhas matrimoniais influenciam o grau de pureza dos grupos tnicos e a
nitidez das fronteiras entre eles, e por sua vez as famlias tentam controlar as escolhas
matrimoniais da prxima gerao. Sem a discriminao racial nas escolhas matrimoniais,
seria bem mais difcil reproduzir o racismo de uma gerao a outra. Em ainda outro nvel
institucional, as normas informais da interao delimitam o comportamento aceitvel ou
despropositado dos integrantes de grupos subordinados. A violao dessas normas raciais
acarreta vrias formas de castigo, tais como humilhaes e xingamentos, a perda de
oportunidades de emprego, ou at a violncia fsica. Essas normas limitam o que os
racialmente estigmatizados podem fazer em outros nveis institucionais, como o mercado de
emprego ou no Estado.

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Em qualquer contexto social marcado pelo racismo, as redes sociais - de amizades, de
famlias, de contatos, de colaborao profissional tendem a ser racializadas. Em alguns
contextos a raa social dominante mantm redes quase totalmente separadas daquelas da raa
subordinada. No Brasil, as redes tendem a incluir brancos, negros e mestios, mas os negros e
mestios se concentram nos setores subordinados e perifricos das redes. As redes
influenciam quem recebe favores ou informaes teis e em troca de que. A incorporao dos
negros e pardos em posies subordinados de redes dominadas por brancos no Brasil
significa, primeiro, que os brancos tendem a receber os favores e as informaes mais
valiosas e, segundo, que os negros ficam devendo agradecimentos e lealdade a brancos mais
poderosos pelas oportunidades que recebem. A grande importncia no Brasil das redes
pessoais, ou o capital social, para conseguir quase tudo de valor na vida emprego, moradias,
prioridade no atendimento pelas burocracias do Estado, vrios direitos supostamente
garantidos por lei, outros contatos e amizades significa a perda de muitas oportunidades
para aqueles prejudicados com menos capital social por pertencer a grupos estigmatizados, o
que contribui para a reproduo da dominao racial.
O habitus racial particularmente importante para a reproduo do racismo em
situaes de mudana nas instituies racializadas, porque o habitus relativamente durvel.
As disposies e formas de percepo racializadas que se internalizaram sob o regime racial
antigo continuam no novo. As pessoas recm-chegadas de outros contextos, como os
imigrantes, podem resistir ou adotar o habitus racial predominante, dependendo das
circunstncias especficas e de perdas e ganhos resultantes. Em geral, a internalizao do
habitus racial por esses migrantes seria mais superficial, porque as primeiras experincias
formam as camadas mais profundas do habitus, mas os filhos dos imigrantes podem
internalizar o racismo de forma igual ou at mais intensa que os filhos dos nativos do pas de
acolhimento.
As instituies, as redes sociais e o habitus se relacionam e interagem. Crescer no
contexto de instituies e redes racializadas produz o habitus racializado, e o habitus
influencia as decises dos funcionrios do Estado e dos empregadores e refora as fronteiras
raciais nas redes sociais. Em situaes de mudana institucional, como a abolio brasileira,
os velhos habitus raciais de distintos grupos sociais encontram um contexto parcialmente
transformado. No interior paulista, o habitus racial dos fazendeiros e das outras elites locais,
formado durante a vigncia da escravido, continuava depois da abolio, influenciando a
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resposta dessas elites s reivindicaes dos libertos. O habitus dos ex-escravos tambm havia
se formado na poca da escravido e influenciava seus entendimentos da liberdade e suas
formas de resistncia ao racismo. Os imigrantes europeus traziam um habitus diferente,
relativamente pouco racializado, para um contexto altamente racializado, embora possam ter
interpretado as divises raciais pelas categorias de percepo formadas com sua experincia
com outras formas de dominao social no seu lugar de origem. Os imigrantes internalizaram
o habitus racial brasileiro de forma contraditria, s vezes solidarizando-se com os negros e s
vezes adotando posturas abertamente racistas. Entretanto, em longo prazo, foi o racismo que
predominou entre os imigrantes.
As consequncias desses encontros de vrios habitus, em um contexto diferente
daquele em que eles foram internalizados, no so totalmente previsveis, em parte porque o
habitus sempre inclui elementos contraditrios, em parte porque a interao de vrios tipos de
agentes ao longo do tempo resulta na combinao complexa de mltiplos processos sociais.
Os resultados dependem em boa parte da poltica e da natureza das redes sociais, que
organizam e direcionam as propenses dos habitus. Entretanto, a natureza das redes e da
poltica tambm est em fluxo em situaes de mudana social e institucional como a
abolio e a imigrao em massa para o Estado de So Paulo. O desafio central, para o
pesquisador da histria do racismo, entender como esses processos complexos resultaram na
reproduo do racismo, muitas vezes em novas formas, e a perpetuao das desigualdades
raciais depois da abolio.
A complexidade da situao e a imprevisibilidade dos resultados excluem a
possibilidade de que os resultados fossem planejados com algum grau de preciso pelas elites
intelectuais e polticas que idealizavam a abolio e a imigrao subvencionada. Entretanto,
os projetos das elites certamente so pertinentes ao entendimento do que aconteceu depois da
abolio. Fica claro que as elites paulistas nunca contemplaram a possibilidade da igualdade
plena para a populao negra. O que mais queriam era a incorporao dos libertos e outros
negros ao mercado de trabalho como mo-de-obra barata e subserviente. Mas muitos negros
se recusaram a colaborar com esse projeto, reivindicando autonomia, dignidade e igualdade
com os brancos. Em resposta, os fazendeiros, a polcia, os jornalistas e a populao branca em
geral desenvolveram todo um conjunto de novos esteretipos racistas. Central a esse processo
era a classificao de formas de resistncia e das reivindicaes de negros, pelo habitus racial
dos brancos, como despropositadas, impudentes, inadequadas e faltando respeito.
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As elites tambm queriam que os imigrantes servissem como mo-de-obra barata e
submissa. Entretanto, em longo prazo a resistncia dos imigrantes se provou mais eficaz que
aquela dos negros. Esse sucesso relativo foi consequncia principalmente da natureza das
redes sociais dos imigrantes, que eram mais densas, pelo maior nmero de imigrantes,
sobretudo de italianos, e se beneficiavam da presena de uma elite imigrante e do apoio dos
Estados europeus, vantagens inexistentes no caso dos negros.
Os imigrantes tambm internalizavam as representaes negativas dos negros e
participavam ativamente nos esforos dos brancos para manter os negros no seu lugar. No
Oeste Paulista, negros e imigrantes ocupavam posies sociais semelhantes, muitas vezes
eram vizinhos e trabalhavam lado a lado, o que facilitava a compreenso mtua, mas tambm
proporcionava muitas oportunidades para desentendimentos e conflitos. Os dois lados
lutavam sobretudo pelo capital simblico. Os negros reivindicavam a igualdade bsica, como
maneira de afirmar sua humanidade, e os imigrantes reivindicavam a superioridade para no
serem tratados como negros. O desrespeito, real ou percebido, provocou muito da violncia
racial observada no interior paulista. Muitos brancos, sobretudo os imigrantes, no aceitavam
as pretenses dos negros igualdade e atuavam para humilh-los, muitas vezes com violncia.
Em outros casos imigrantes recusavam aos negros os pequenos rituais que sinalizam o
reconhecimento da dignidade do outro (GOFFMAN 1967), por exemplo, negando-se a
cumprimentar um negro.
Um dos resultados foi certo deslocamento das fronteiras tnicas, com a redefinio dos
grupos tnicos existentes e a reconfigurao das relaes entre elas. No incio da imigrao
em massa, havia bastante convivncia entre todas os grupos tnicos, mas com o passar do
tempo, a fronteira entre negros e todos os grupos europeus ficou mais ntida. No primeiro
momento, os europeus e seus descendentes assumiram identidades mais amplas. As
identidades regionais viraram nacionais, processo particularmente evidente no caso dos
imigrantes da Itlia, muitos dos quais somente comearam a se identificar como italianos a
partir da segunda gerao (TRENTO 1989). Depois, as diferenas entre as etnicidades
europeias foram diminuindo em importncia ao mesmo tempo em que as divises raciais entre
brancos e negros ganhavam salincia. Nos anos 1940, j havia segregao racial rgida,
embora no oficial, em diversos locais de sociabilidade nas cidades do interior paulista, como
nos parques pblicos e nos clubes (DOMINGUES 2004; PEREIRA 2004).

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