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La tos es uno de los sntomas ms comunes de las enfermedades infantiles.

Si bien la tos puede sonar


horrible, generalmente, no es signo de una afeccin grave. De hecho, toser es un reflejo saludable e
importante que ayuda a proteger las vas respiratorias de la garganta y el pecho.

Sin embargo, a veces, la tos de su hijo puede ameritar una visita al mdico. Entender lo qu significan los
diferentes tipos de tos lo ayudar a saber cmo ocuparse de estas y cundo debe visitar al mdico.

Tos perruna (parecida a un ladrido)

Este tipo de tos generalmente de debe a inflamacin en la parte superior de las vas respiratorias. La mayor
parte del tiempo, la tos perruna se debe a un crup, que es una inflamacin en la laringe y trquea.

Normalmente, el crup es consecuencia de una infeccin por virus, pero tambin puede ser causado por
alergias o cambios en la temperatura por la noche. Los nios ms jvenes tienen vas respiratorias ms
pequeas y, si se inflaman, dificultan la respiracin. Los nios menores de 3 aos corren un mayor riesgo de
padecer crup debido a que sus vas respiratorias son muy angostas.

Este tipo de tos puede comenzar repentinamente en medio de la noche. A menudo, un nio con crup
tambin tendr estridor, que es una respiracin ruidosa y spera (a veces descrita como un sonido grueso
y musical) que tiene lugar durante la inspiracin.

Tos ferina

La tos ferina es otro nombre de la pertussis, una infeccin de las vas respiratorias causada por la bacteria
Bordetella pertussis. Los nios con pertussis presentan tos convulsiva (o convulsa) continua sin respiracin
entre una y otra. Cuando paran de toser, inhalan profundamente generando un sonido similar a un silbido.
Otros sntomas de pertussis son goteo nasal, estornudos, tos leve y febrcula.

A pesar de que la pertussis puede suceder en cualquier edad, es ms grave en infantes menores de 1 ao
que no fueron inmunizados contra la misma. La ferina es muy contagiosa, es por esto que su hijo debe
recibir la inmunizacin a los 2, 4, 6, 15 meses y entre los 4 y 6 aos de edad. Esta vacuna se administra
como parte de DTaP (difteria, ttanos y pertussis acelular).

La vacuna Tdap (que es similar a la DTaP pero con una menor concentracin de toxoide de difteria y ttanos
para adultos) se administra a nios de entre 11 y 12 aos y luego nuevamente una vez adultos, como parte
de uno de los refuerzos contra el ttano. Se recomienda que los adultos reciban esta vacuna dado que la
inmunidad a la pertussis disminuye con el tiempo. Al protegerse usted contra tos convulsa, tambin previene
que sus hijos la contraigan.
Tos convulsa es sumamente contagiosa y puede propagarse de una persona a otra a travs de pequeas
gotas de fluido en el aire que provengan de la nariz o la boca cuando alguien estornuda, tose o se re. Otros
podran contagiarse al inhalar estas gotas o al tocarse la nariz o la boca despus de que sus manos hayan
estado en contacto con las gotas.

Tos con silbido

Si su hijo hace un silbido al exhalar, esto podra indicar que las vas respiratorias inferiores en los pulmones
estn inflamadas. Esto puede ser el resultado de asma o de una infeccin viral (bronquiolitis). El silbido
tambin puede ocurrir si las vas respiratorias inferiores estn obstruidas por un cuerpo extrao.

Tos nocturna

Muchas toses empeoran a la noche. Si su hijo esta resfriado, la mucosidad de la nariz y los senos nasales
puede bajar por la garganta y provocar tos mientras duerme. El nico problema sera que la tos no deje
dormir a su hijo.

El asma tambin puede provocar tos nocturna debido que las vas respiratorias tienden a estar ms
sensibles e irritables por la noche.

Tos diurna

El aire fro o la actividad pueden empeorar la tos durante el da. Intente asegurarse de que nada en su casa,
como un ambientador, las mascotas o el humo (en especial el humo de tabaco), haga toser a su hijo.

Tos con fiebre

Un nio con tos, fiebre leve y goteo nasal probablemente tenga un resfriado comn. Sin embargo, la tos con
fiebre de 102F (39C) o ms puede deberse a una neumona, especialmente si el nio se encuentra dbil y
respira agitadamente. En este caso, deber llamar inmediatamente al mdico.

Tos con vmitos

A menudo, los nios tosen tanto que estimulan el reflejo del vmito. Adems, un nio con tos y resfriado o
un ataque de asma puede vomitar si baja mucha mucosidad al estmago y causa nuseas. Normalmente,
esto no es motivo de alarma a menos que los vmitos no csen.

Tos persistente

La tos causada por resfriados producto de un virus puede durar semanas, especialmente si su hijo contrae
un resfriado seguido a otro. El asma, las alergias o una infeccin crnica en los senos nasales o en las vas
respiratorias tambin pueden provocar tos persistente. Si la tos dura 3 semanas, llame a su mdico.

Cundo llamar al mdico?

La mayora de las toses infantiles no son preocupantes. Sin embargo, llame a su mdico si su hijo:
tiene dificultades para respirar o hace gran esfuerzo para respirar
respira ms rpido que lo usual
sus labios, cara o lengua tienen un color azulado u oscuro
tiene fiebre (especialmente si tose pero NO tiene la nariz tapada o con goteo)
tiene un poco de fiebre y es menor de 3 meses
es un infante (de 3 meses o menor) que ha tosido durante ms de algunas horas
hace un sonido parecido a un silbido cuando inhala despus de toser
escupe sangre
tiene estridor (un sonido musical o grueso) al inhalar
hace un silbido al exhalar (a menos que ya cuente con un plan de atencin para el asma de su mdico)
est dbil, muy o irritable
est deshidratado

Qu har el mdico?

Una de las mejores formas de diagnosticar la tos es escuchando. Al escuchar cmo suena la tos, el mdico
podr decidir el tratamiento para su hijo. El tratamiento para los distintos tipos de tos puede variar segn la
causa.

Debido a que la mayora de las toses son causadas por virus, los mdicos generalmente no las tratan con
antibiticos. La tos causada por un virus debe seguir su curso. Una infeccin viral puede durar hasta 2
semanas.

A menos que la tos no deje dormir a su hijo, ste no deber tomar medicamentos. Los remedios pueden
ayudar a que su hijo no tosa, pero no tratan la causa real de la tos. Si decide usar un medicamento para la
tos de venta libre, llame al mdico para saber cul es la dosis correcta y asegurarse de que es seguro para
su hijo.

No use medicamentos de venta libre combinados como "Tylenol Cold", ya que contienen ms de un
medicamento. Los nios pueden sufrir ms efectos secundarios y es ms probable que sufran una
sobredosis.

No se recomienda la administracin de medicamentos para la tos en menores de 6 aos.

Tratamiento en el domicilio

A continuacin, detallamos algunas maneras para hacer que su hijo se sienta mejor:

Si su hijo tiene asma, asegrese de pedirle a su mdico un plan de atencin para el asma. El plan
debera ayudarlo a elegir los medicamentos adecuados para el asma.

En el caso de una tos "fuerte" y "spera", abra el grifo de agua caliente de la ducha y cierre la puerta
para que la habitacin se llene de vapor. Luego, permanezca all con el nio durante 20 minutos. El vapor
debera facilitar la respiracin. Pueden leer un libro juntos para pasar el tiempo.

Es posible que un humidificador de vapor fro en la habitacin del nio lo ayude a dormir.
A menudo, una breve exposicin al aire fro exterior puede ayudar a aliviar la tos. Asegrese de vestir
adecuadamente al nio antes de salir e intntelo durante 10 o 15 minutos.

Las bebidas fras como el jugo pueden ayudar a calmar la tos, adems, es importante que mantenga
hidratado a su hijo. No le d gaseosas ni jugo de naranja, ya que pueden lastimar la garganta que est
adolorida de toser.

No debe darle al nio (especialmente a un beb o infante) medicamentos para la tos de venta libre sin
antes consultar a un mdico.

Las pastillas para la tos son adecuadas para nios ms grandes, pero los menores de 3 aos pueden
ahogarse. Es mejor evitarlas a menos que su mdico diga que son seguras.