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PROBLEMAS TPICOS EN UN PROCESO DE ENDULZAMIENTO CON AMINAS EN

UNA PLANTA DE GAS

1. Salida de especificacin

Se debe tomar muy en cuenta que al trabajar la torre de regeneracin a altas


temperaturas, la amina pobre saldr caliente y por ello no se la puede introducir
directamente a la torre contactora ya que disminuira su capacidad de retencin deCO2.

La alta temperatura generara gas de salida con mayor temperatura, esto a su vez genera
mayor consumo de amina y gas fuera de especificaciones.

Se debe realizar un control adecuado mediante simulacin del proceso y anlisis de


sensibilidad, con el fin de identificar las principales variables operativas del proceso de
endulzamiento, las cuales deben considerarse para un estudio de optimizacin del
endulzamiento con aminas, mediante el uso de los perfiles de concentracin de CO2 en
el gas natural y de temperatura en la solucin de amina en funcin del nmero de platos
de la torre absorbedora.

2. Espuma

La espuma es clasificada como un coloide donde existe una fase continua en forma
lquida y una fase dispersa en forma de gas. La espuma est formada en una agrupacin
de burbujas de gas que se dispersa en un volumen pequeo de lquido, el dimetro de
las burbujas es mayor que el espesor de la pelcula que las rodea,

Algunos de los problemas ocasionados por la espuma se encuentran:

Perdidas excesivas de la amina empleada para endulzamiento


Inundacin prematura de la torre de absorcin
Reduccin del volumen de gas endulzado
Contaminacin de los hidrocarburos libres de gases cidos.
Produccin fuera de especificacin debido a la disminucin de eficiencia y
capacidad de equipos de proceso
Mayor gasto d energa durante la regeneracin del disolvente

Algunos problemas ms, comunes que pueden ocasionar en las pantas de gas natural
son:

Soluciones de amina opaca y contaminada con slidos suspendidos


Ms del 10 % de la amina forma compuestos trmicamente estables
Mediciones de la presin diferencial a travs del absorbedor altas o errneas
Taponamiento de instrumentos con partculas, acumulacin de slidos en el
condensador de la torre regeneradora y reduccin en la duracin de un ciclo de
filtrado de amina

Las posibles causas pueden ser las siguientes

Existencia de tenso activos solubles en agua que provienen de la alimentacin del


gas natural y provocan una disminucin en la tensin superficial de la solucin de
alcanolamina. As mismo, un exceso de antiespumante puede generar espuma
Hidrocarburos lquidos como aceites de lubricantes e hidrocarburos condensados
en el absorbedor
Partculas contaminadas suspendidas, como aquellas generadas por la corrosin
Contaminacin con oxgeno de la alimentacin de gas o de alguna corriente de
alcanolamina y reaccin de la amina con oxgeno para formar cidos carboxlicos
y compuestos tcnicamente estables
Contaminacin de la corriente de alimentacin del gas, como el cido carboxlico
que reacciona con la amina para formar compuestos tcnicamente estables
Presencia de carbn activado que ha sido lavado con cido fosfrico, este puede
contener naturalmente fosforo en forma de fosfatos susceptibles a lixiviacin
Contaminacin de unidad de aminas con grasa y aceites
Elementos provenientes del filtrado de alcanolamina que han sido lavados con
tenso activos o contaminados con aceite durante la manufactura
Contaminantes provenientes del agua de reposicin como qumicos para el
tratamiento de aguas e inhibidores de la corrosin.

Posibles soluciones que son preventivas y de control para disminuir la formacin de


espumas, en algunos casos el problema se puede resolver con antiespumantes, sin
embargo esta es una solucin temporal, la amanera ms efectiva de reducir la formacin
de espuma es mediante la minimizacin de contaminantes en la solucin alcanolamina
evitando el paso de contaminante a travs de la corriente gaseosa, como ser:

Filtracin mecnica y con carbn activado de la solucin de la amina


Adicin de Na OH para neutralizar los compuestos trmicamente estables, con lo
que se mitiga la corrosin y se reduce la formacin de sulfuro de hierro
Control de la temperatura de entrada de la amina al absorbedor para asegurar
que se encuentre por arriba de la entrada del gas
Separador Flash del tamao adecuado para remover hidrocarburos arrastrados y
disueltos
Adicin de antiespumantes por lotes o en forma continua, como ltimo recurso
3. Perdidas de amina

Este es un aspecto importante por varias razones, entre ellas: EI solvente perdido se
debe reemplazar y esto representa una fraccin apreciable de los costos de operacin.

EI solvente degradado reduce la cantidad de solvente activo, acelera la corrosin y


contribuye a la formacin de espumas.

Las prdidas de solvente se pueden reducir usando "reclaimers" y filtros, instalando


despojadores a la salida de contactora y el regenerador, teniendo colchn de gas ( Gas
Blanketing) en el almacenamiento del solvente y diseando adecuadamente los sistemas
intercambiadores de calor para reducir el flujo de calor. Si el vapor es el medio de
calentamiento no debe estar a temperaturas mayores de 300F a 50 Lpc. y cuando es
aceite caliente su temperatura no puede ser mayor de 350 of.

4. Corrosin

Una planta de aminas diseada adecuadamente debe tener posibilidades de instalacin


de cupones que permitan monitorear el problema de corrosin. Algunas veces puede ser
necesario el uso de inhibidores y en este caso se debe garantizar la compatibilidad del
inhibidor con la solucin del solvente para evitar problemas de espumas y degradacin
del solvente.

En una planta de gas el proceso de corrosin se promueve por dos factores principales:
la corrosin hmeda por gases cidos y por soluciones de alcanolamina

Para evitar problemas con la corrosin se puede implementar controles, el control de la


corrosin se puede realizar por medio de cuatro mecanismos principales, los cuales
incluyen la seleccin del material, uso de inhibidores, recubrimientos y proteccin
catdica

5. Mantenimiento preventivo

Se debe realizar los mantenimientos preventivos de los equipos como se pudo apreciar
en los anteriores puntos tanto como la limpieza de los equipos como ser los separadores
flash para tener una buena separacin de los hidrocarburos y evitar la formacin de
espuma as tambin como en los equipos de control como ser principalmente en los
transmisores de temperatura.