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Coordenao Editorial da

Biblioteca Bsica de Servio Social


E lisa b ete B o rg ia n n i

Conselho editorial
da rea de Servio Social
A d em ir A lv e s d a S ilv a
D ilsa A d eo d a ta B o n etti
M aria L cia C a rv a lh o d a S ilv a
M aria L d a S ilv a B a rro co

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (C IP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

Netto, Jos Paulo


Economia poltica : um a introd uo crtica / Jo s
Paulo Netto, Marcelo Braz. - 7. ed. - So Paulo : Cortez,
2011. - (Biblioteca bsica de servios s o c ia l; v. 1)

Bibliografia.
ISBN 978-85-249-1761-5

i Economia I. Braz, M arcelo. H. Ttulo. HL Srie.

11-05669______________________ _______________________CDD-330

ndices para catlogo sistem tico:


1. Cincias econmicas 330
2. Economia 330
3. Economia poltica 330
los Paulo Nono
Marcelo Braz

ECONOMIA POLTICA:
uma introduo critica

BIBLIOTECA BSICA DE SERVIO SOCIAL

VOLUME 1

7aedio

UNIP
iC O R T t Z
' 'E D I T O R A
/gvCORTeZ
25
V & e D IT O R O

In tro d u o

Econom ia Poltica: d a o rige m


crtica m antiana

No estudo introdutrio de qualquer corp o te rico v o ltad o p ara a ex


plicao e a com preenso da vida social com o a E co n o m ia P o ltica ,
um a breve referncia sua histria e a controvrsias q u e atrav essam a sua
evoluo indispensvel.
Nas teorias que se voltam para a vida social, m u ito m ais q u e n aq u elas
que tm por objeto a anlise das realidades da natu reza, as con tro v rsias
extrapolam as diferenas relativas a m tod os, h ip te se s e p ro ced im en tos
de pesquisa; alm de divergncias nesses d om nios, n as teo rias e cincias
sociais as polm icas e m esm o as oposies frontais d ev em -se ao fato de
elas lidarem com interesses m uito d eterm inad os d e classes e gru p o s so
cia is. N e ssa s te o ria s e c i n c ia s, n u n c a e x is te m fo r m u la e s n e u tr a s ,
asspticas ou desinteressadas o que reconhecem os p en sad ores m ais
qualificados: em m eados do sculo passad o, o eco n o m ista su eco G u nn ar
M yrdal (1898-1987), P rm io N obel de E conom ia/ 1974, o bservav a que "u m a
'cincia social desinteressada' constitui [...] u m p u ro con tra-sen so. Tal cin
cia jam ais existiu e jam ais existir" (M yrdal, 1 9 6 5 :1 0 4 ); e, cem anos antes,
M arx j aludira com ironia ao peso dos interesses que con strangem a teoria
de que n os ocupam os:

A n a tu rez a p ecu lia r d o m a teria l [q u e a E c o n o m ia P o ltica ] a b o rd a c h a m a a o


c a m p o d e b a ta lh a a s p a ix e s m a is v io le n ta s , m e sq u in h a s e o d io sa s d o c o ra -
NETTO BRAZ
26

o humano, as frias do interesse privado. A Igreja Anglicana da Inglaterra,


por exemplo, perdoaria antes o ataque a 3 8 de seus 3 9 artigos de f do que a
1/39 de suas rendas monetrias. (Marx, 1 9 8 3 ,1, : 13)

A Economia Poltica aborda questes ligadas d iretam ente a interesses


materiais (econmicos e sociais) e, em face deles, no h n em p o d e hav er
"neutralidade": suas teses e concluses esto sem pre con ectad as a interes
ses de grupos e classes sociais. por isso que, nesta Introd u o, situ and o
historicamente e de m odo rpido a Econom ia Poltica, vam o s tam bm ex
plicitar a perspectiva terico-poltica que orienta a arg u m en tao q u e sus
tentamos neste livro.

A Economia Poltica clssica

A expresso Econom ia P oltica , que tem o rig em n o g re g o p oliteia e


oikonom ika, a p a re c e , p e la p r im e ira v e z , e m 1 6 1 5 , q u a n d o A n to in e
Montchrtien (1575-1621) publica a obra Trait de Yconomie P olitiqu e [Tra
tado de Economia Poltica]. E em bora surja em textos d e F ran ois Q u esn ay
(1694-1774), Jam es Steuart (1712-1780) e A dam Sm ith (1723-1790), apenas
nos primeiros vinte anos do sculo X IX que p assa a d esign ar u m d eterm i
nado corpo terico. M as isso no significa que a E conom ia P oltica s se
constituiu e sistem atizou com o cam po terico na entrad a d o scu lo X IX
significa apenas que nesses anos ela passou a ser reconhecid a co m o tal.
Com efeito, ao longo d os scu lo s X V II e X V III, d e s e n v o lv e u -s e e
acum ulou-se o estoque de conhecim entos que haveria d e e stru tu rar a E co
nomia Poltica, resultante da contribuio, nesse d ecu rso tem p o ral, d e um
largo rol de pensadores, dentre os quais caberia lem brar W illiam P etty (1623-
1687), na Inglaterra, e Pierre de Boisguillebert (1646-1714), n a Frana. N o
entanto, o que se pode denom inar de perodo clssico d a E co n o m ia P o ltica
(ou, ainda, Economia Poltica clssica ) v ai de m ead o s d o scu lo X V III aos
incios do sculo XIX; m ais precisam ente, a Econom ia P o ltica clssica " c o
mea na Inglaterra, com Petty, e na Frana, com B o isg u illeb e rt" e "term in a
com [David] Ricardo [1772-1823] n a In g laterra e Q ean -C h arles-L eo n ard
Simonde de] Sism ondi [1773-1842] na F ra n a " (M arx, 1982: 47 ).1

1. Ou, diversamente, nas palavras de Schumpeter (1968: 75): "[...1 O nome de economist
clssicos geralmente dado aos economistas de primeira categoria, durante o perodo que vai da
E C O N O M IA P O lin C A : U M A IN T R O D U O CRTICA

N o s m aio res rep resen tan tes d a E co n o m ia P o ltica cl ssic a , S m ith e


R icardo, a d esp eito d as d iferenas entre su as co n cep es te ricas,23en co n -
tram -se n itid am en te d u as c aracte rsticas ce n tra is d a te o ria q u e v in h a se
elaborand o h qu ase d u zen to s anos.
A p rim eira d elas refere-se natu reza m e sm a d essa teo ria: n o se tra ta
v a de um a d iscip lin a p articu lar, esp ecializad a, q u e p ro c u ra v a " r e c o r ta r "
da realid ad e social u m "o b je to " esp ecfico (o "e c o n m ic o ") e a n a lis -lo de
fo rm a au t n o m a. P a ra o s d o is a u to res m e n c io n a d o s, c o m o p a ra v rio s
d aqueles que os p reced eram , cen tran d o a su a a te n o n a s q u e st e s relati
v as ao trabalho , ao valor e ao dinheiro, E co n o m ia P o ltic a in te re ss a v a c o m
p reen d er o c o n ju n to d as re la e s so c ia is q u e e sta v a s u rg in d o n a c ris e do
A n tigo R egim e? e n aq u elas qu est es " s e e x p licita v a m , d e fo rm a irre cu
svel, as transform aes em cu rso n a so cied ad e, a p a rtir d a g e n e ra liz a o
das relaes m ercantis e de su a exten so ao m u n d o d o tr a b a lh o " (T eixeira,
2 0 0 0 :1 0 0 ). O s clssicos d a E co n o m ia P o ltica n o d e s e ja v a m , c o m seu s e stu
dos, con stitu ir sim p lesm en te uma d iscip lin a c ie n tfica e n tre o u tra s: a lm e ja
vam com p reend er o m o d o d e fu n cio n am en to d a s o c ie d a d e q u e e sta v a n a s
cen do d as entran has d o m u n d o feu d al; p o r isso , n a s su a s m o s , a E co n o
m ia P oltica se erguia com o fu n d an te d e u m a teoria social, um elen co articu la
do de idias que buscava oferecer uma viso do con ju n to da vida social. E m a is: os
clssicos n o se colo cav am com o "cie n tista s p u r o s " , m a s tin h a m c la ro s o b je
tivos de in terv en o p o ltica e social.4

publicao da Riqueza das naes at dos Princpios de J. S. M ili, em 1848". As referncias so


obra, publicada em 1776, de Adam Smith, Inqurito sobre a natureza e as causas da riqueza das naes e
de John Stuart Mili (1806-1873), publicada em 1848, Princpios de Economia Poltica.
2. Diferenas que se prendem, inclusive, s conjunturas histricas em que os dois pensado
res trabalharam diversamente de Smith, Ricardo elabora suas concepes quando a Revoluo
Industrial j se consolida na Inglaterra e surgem as primeiras grandes manifestaes do protesto e
da rebeldia operrios (o movimento ludista).
3. Por Antigo Regime (em francs, Anden Rgime) designa-se o conjunto de instituies da
feudalidade ocidental.
4. Aloisio Teixeira verificou que o compromisso dos clssicos com os problemas prprios da
ascenso burguesa era igualmente prtico, dados os vnculos que estabeleciam entre a Economia
Poltica e as medidas de poltica econmica: "O momento histrico em que o interesse por assuntos
econmicos vai atraindo um nmero crescente de pensadores, no s provenientes do campo da
filosofia poltica, mas tambm homens com formao voltada para problemas prticos, exata
mente o momento da formao dos Estados nacionais e da generalizao das relaes mercantis.
Tais processos [fizeram] com que atividades como as relacionadas com finanas e tesouraria ad
quirissem nova importncia. [...] O objetivo dos autores que escreveram sobre problemas econmi-
28 NETT O -BB AZ

A segunda caracterstica da Economia Poltica clssica relaciona-se ao


modo como seus autores mais significativos trataram as principais catego
ras e instituies econmicas (dinheiro, capital, lucro, salrio, m ercado,
propriedade privada etc.): eles as entenderam com o categoras e institui
es naturais que, uma vez descobertas pela razo hum ana e instauradas
na vida social, permaneceriam eternas e invariveis na sua estrutura fun
damental. Esse entendimento, os clssicos deviam-no | inspirao das con
cepes prprias do jusnaturalism o moderno, extrem am ente influente na
Europa Ocidental dos sculos XVII e XVIII e que marcou vigorosam ente a
teoria poltica liberal (ou o liberalismo clssico ), cujo grande representante foi
o ingls John Locke (1632-1704).
Essa caracterstica, assim como a anterior, indicativa do com prom is
so sodopoltico da Economia Poltica clssica sabe-se que o liberalismo
clssico constituiu uma arma ideolgica da luta da burguesia contra o Es
tado absolutista e contra as instituies do Antigo Regime. N os seus tericos
mais importantes (e, de novo, deve-se lembrar aqui Smith e Ricardo), ela
condensou os interesses da burguesia revolucionria, que se confrontava
com os beneficirios da feudalidade (a nobreza fundiria e a Igreja). N a
queles tericos, as influncias jusnaturalistas e liberais no so um acaso,
mas sinalizam que suas realizaes intelectuais inserem-se no quadro maior
da Ilustrao que, como notrio, configura um importante captulo no pro
cesso pelo qual a burguesia avana para a construo do seu domnio de
classe, que assinalou, em face da feudalidade, um gigantesco progresso
histrico. Em resumidas contas, a Economia Poltica clssica expressou o
iderio da burguesia no perodo em que esta classe estava na vanguarda
das lutas sociais, conduzindo o processo revolucionrio que destruiu o
Antigo Regime e no foi por outra razo, alis, que o filsofo hngaro
Georg Lukcs (1885-1971) considerou-a a "m aior e mais tpica cincia nova
da sociedade burguesa".
Porm, esse claro compromisso da Economia Poltica clssica com o
programa da Revoluo Burguesa no converteu os seus grandes represen-

cos, nos sculos XVII e XVIII, no era a teoria de per se, muito menos a construo de m odelos
abstratos de anlise, mas a discusso e a formulao de polticas concretas, envolvendo tributos,
moeda, comrcio, preos etc. (Teixeira, 2000:93-94). Quanto diversidade de pensadores que se
dedicaram Economia Poltica, tal como referida por Teixeira, recorde-se que, se Adam Sm ith foi
professor de Filosofia Moral na Universidade de Glasgow, David Ricardo foi um bem -sucedido
operador da Bolsa de Valores de Londres.
EC O NO M IA POLITICA: U M A INTnOOU/tO CRITICA 29

tantes, com o os citados Sm ith e Ricardo, em defensores cegos e acrticos da


nova ordem social que surgia. N a p rp ria m ed id a em q u e a R evolu o
Burguesa, poca, expressava os anseios em ancipad ores da hu m anid ade,
os clssicos dispunham de um a am plido d e horizontes que lhes perm itia
elaborar com profunda objetividade a problem tica p osta p elo surgim ento
da nova sociedade. N o seu exem plo, pois, constata-se que a objetividade, em
m atria de teoria social, no o m esm o que "n eu tralid ad e": p recisam en te
por no serem "n eu tro s", defendiam um a ordem social m ais livre e av an
ada que a da feudalidade por isso, os clssicos p u d eram enfren tar sem
constrangim entos as novas questes econm ico-sociais.

A crise da Econom ia Poltica clssica

Entre os anos vinte e quarenta do sculo X IX ou, co m m ais exati


do, entre 1825/1830 e 18485 d esenha-se a crise e a d isso lu o d a E co n o
mia Poltica clssica. Essa crise insere-se n u m con texto b e m d eterm inad o:
nessas dcadas, altera-se profundam ente a relao d a b u rg u esia co m a cul
tura ilustrada de que se valera n o seu p erod o rev o lu cio n rio , cu ltu ra que
configura, no plano das idias, o cham ado Program a da M odernidade.
A cultura ilustrada condensa um projeto de e m an cip ao h u m an a que
foi conduzido pela burguesia revolucionria, resu m id o n a cleb re con sig
na liberdade, igualdade, fraternidade. E ntretanto, a e m an cip ao p o ssv el sob
o regim e burgus, que se consolida nos p rin cip ais p ases d a E u ro p a O ci
dental na prim eira m etade do sculo XIX, no a em ancipao hum ana, m as
som ente a em ancipao poltica. C om efeito, o regim e b u rg u s em an cip o u os
hom ens das relaes de dependncia p essoal, v ig en tes n a feu d alid ad e; m as
a liberdade poltica, ela m esm a essencial, esbarrou sem p re n u m lim ite ab
soluto, que prprio do regim e burgus: n ele, a igu ald ad e ju rdica (todos
so iguais perante a lei) nunca pod e se trad uzir em igu ald ad e econm ico-social
e, sem esta, a em ancipao humana im possvel.
Portanto, a R evoluo Burguesa, realizad a, no con d u ziu ao p rom eti
do reino da liberdade: conduziu a um a ord em social sem d v id a m u ito m ais
livre que a anterior, m as que continha lim ites in superveis em ancipao

5. Por volta de 1825, manifestou-se a primeira crise econmica do capitalismo; em 1848, ex


plodiram revolues democrtico-populares na Europa Ocidental e Central.
NETTO -BRAZ ECONOMIA POLITICA- U M A INTRODUO CRITICA 31

da humanidade. Tais limites deviam-se ao fato de a revoluo resultar mima Economia Poltica clssica como tambm no casual que tais conquis
nova dominao de classe o domnio de classe da burguesia. 1 no preciso tas se transformem num legado a ser assumido pelos pensadores vincula
dizer que a existncia daqueles limites contradizia as promessas emanci dos ao proletariado.
padoras contidas na cultura ilustrada. Uma observao sufidente para indicar a incom patibilidade da Eco
Instaurando o seu domnio de classe, a burguesia experimenta urna nomia Poltica clssica com os interesses da burguesia convertida em clas
profunda mudana: renuncia aos seus ideais emancipadores e converte-se se dominante e conservadora. Trata-se do m odo com o aquela enfrentou o
numa classe cujo interesse central a conservao do regime que estabele problema da riqueza social (ou, mais exatam ente, da criao de valores): para
ceu. Convertendo-se cm classe conservadora, a burguesia cuida de neutrali os clssicos, o v a lo r produto do trab alh o. Se essa concepo era til
zar e/ou abandonar os contedos mais avanados da cultura ilustrada. burguesia que se confrontava com o parasitismo da nobreza, deixou d e s-
Por seu tumo, as dasses e camadas sodais que, ao lado da burguesia revo- lo quando pensadores ligados ao proletariado com earam a extrair dela
ludonria, articularamo bloco sodal do Terceiro Estado e agora viam-se objeto conseqncias socialistas. A teoria clssica do valor-trabalho (cf. adiante, no
da dominao burguesa trataram de retomar aqueles contedos e adequ- Captulo 1, o item 1.4.), que fora uma arm a da burguesia na crtica ao A nti
go Regime, tom a-se agora uma crtica ao regim e burgus: nas m os de pen
los a seus interesses.
sadores vinculados ao proletariado, a teoria do valor-trabalho serve para in
O movimento das dasses sodais, naqueles anos entre as dcadas vestigar e demonstrar o carter explorador do capital (representado pela
de vinte e quarenta do sculo XIX , mostra inequivocamente que estava burguesia) em face do trabalho (representado pelo proletariado). O s clssi
montado um novo cenrio de confrontos: no mais entre a burguesia (que, cos puderam desenvolver a teoria do valor-trabalho porque pesquisavam a
antes, liderara o Terceiro Estado) e a nobreza, mas entre a burguesia e seg vida social e econmica a partir da produ o dos b e n s m ateriais, e no da
mentos trabalhadores, com destaque para o jovem proletariado. Se o movi sua d istribu io; por isso, no s a teoria do valor-trabalho era incom pat
mento ludiste ingls fora derrotado pouco antes, a ele substituiu-se o movi vel com os interesses da burguesia conservadora: tam bm o era a pesquisa
mento carlista; e, no continente, avolumam-se as rebelies e insurreies. da vida social fundada no estudo da produo econm ica.
Todo esse processo vai explodir nas revolues de 1848: nas convulses
Compreende-se, assim, que, aps 1848, tanto a teoria do valor-traba
que abalam a Europa, um novo antagonismo sodal central est agora na lho quanto a investigao social e econmica a partir da anlise da produ
ordem do dia dois protagonistas comeam a se enfrentar diretamente, a o tenham sido abandonadas pelo pensam ento burgus conservador; m ais
burguesia conservadora e o proletariado revoludonrio. do que isso: foram consideradas "extracientficas" pela Economia que, a partir
No plano das idias, 1848 assinala uma inflexo de significado hist da segunda metade do sculo XIX, substituiu na cultura burgu esa e es
rico-universal: a burguesia abandona os prindpais valores da cultura ilus pecialm ente nos m eios acadm icos a Econom ia P oltica clssica. E se
trada e ingressa no ddo da sua decadncia ideolgica, caracterizado por sua compreende tambm que ambas, a teoria do valor-trabalho e a anlise so
incapacidade de dasse para propor alternativas emancipadoras; a herana cial e econmica a partir da produo, tenham sido recuperadas pelos pen
ilustrada passa s mos do proletariado, que se situa, ento, como sujeito sadores vinculados aos interesses das m assas trabalhadoras.
revoludonrio. Se, entre 1825/1830 e 1848, a Econom ia Poltica clssica experim enta a
nesse contexto que se compreende a crise da Economia Poltica cls- sua crise, n a segunda metade do sculo a sua inteira dissoluo est consu
sica sua crise parte daquela inflexo, ocasionada pela converso da mada e isso se verifica at mesm o pelo desuso da expresso Economia
burguesia em dasse conservadora. Na medida em que expressa os ideais Poltica. D e fato, o que resulta da dissoluo da Econom ia Poltica clssica
da burguesia revoluciondria, a Economia Poltica dssica toma-se incompa so duas linhas de desenvolvim ento terico m utuam ente excludentes: a
tvel com os interesses da burguesia conservadora. No casual, portanto, investigao conduzida pelos pensadores vinculados ordem burguesa e
que o pensamento burgus ps-1848 abandone as conquistas tericas da a investigao realizada pelos intelectuais vinculados ao proletariado (com
32 NETTO -BRAZ

Karl Marx frente). Nos dois casos, a antiga expresso deslocada: no


primeiro, | abandonada e substituda pela nom inao m ais sim ples de Eco
nomia;6 quanto a Marx, ele sempre se refere sua pesquisa com o crtica da
Economia Poltica. E, em ambos os casos, a m udana de nom enclatura sina
liza alteraes substantivas na concepo terica, relativas aos valores, ao
objeto, ao objetivo e ao mtodo de pesquisa.
A Economia vai se desenvolver rio sentido de uma disciplina cientfica
estritamente especializada, depurando-se de preocupaes histricas, so
ciais e polticas. Tais preocupaes sero postas conta das outras cincias
sociais que se articulam na seqncia de 1848: a H istria, a Sociologia e a
Teoria (ou Cincia) Poltica. No mateo dessa "diviso intelectual do traba
lho cientfico", a Economia se especializa, institucionaliza-se com o disci
plina particular, especfica, marcadamente tcnica, que ganha estatuto cien
tfico-acadmico. Adequada ordem social da burguesia conservadora,
toma-se basicamente instrumental e desenvolve um enorm e arsenal tcni
co (valendo-se intensivamente de modelos m atem ticos). Ela renuncia a
qualquer pretenso de fornecer as bases para a com preenso do conjunto
da vida social e, principalmente, deixa de lado procedim entos analticos
que partem da produo analisa preferencialmente a superfcie imedia
ta da vida econmica (os fenmenos da circulao), privilegiando o estudo
da distribuio dos bens produzidos entre os agentes econm icos e quando,
excepcionalmente, atenta para a produo, aborda-a de m odo a ladear a
teoria do valor-trabalho.
Tal Economia, cujos esboos aparecem nos textos de autores que M arx
qualificou como economistas vulgares,7 tem as suas prim eiras form ulaes
mais acabadas nas"abras de William S. Jevons (1835-1882), Cari M enger
(1840-1921) e Lon Walras (1834-1910). No curso do seu desenvolvim ento,
do fim do sculo XIX at os dias atuais, ela evoluiu no sentido de inm eras
especialidades e se diferenciou numa diversidade de "esco las", lideradas,
em alguns casos, por intelectuais muito qualificados.8 Perfeitam ente inte

6. Esta substituio Political Economy por Economics foi consagrada com a publicao, em
1890, dos influentes Principies o f Economics [Princpios de Economia], de Alfred Marshall (1842-1924).
7. Para Marx, entre outros, eram tpicos representantes da "economia vulgar" William Nassau
Snior (1790-1864), Frdric Bastiat (1801-1850) e John Stuart Mili (1806-1873).
8. Entre os quais cabe destaque para o austraco Joseph A. Schumpeter (1883-1950) e o ingls
John Maynard Keynes (1883-1946).
ECONOMIA POLITICA: U M A INTRODUO CRITICA 33

grada nos circuitos universitrios, legitimou-se produzindo um corpo de


profissionais credenciados para atuar com o gestores nas em presas capita
listas e na administrao pblica.
A constituio dessa "cincia econm ica" marca um a verdadeira rup
tura em face da Economia Poltica clssica. Desta, ela herdou um a caracte
rstica: a considerao das categorias econmicas prprias do regim e bu r
gus como realidades supra-histricas, eternas, que no devem ser objeto
de transformao estrutural, seno ao preo da destruio da "ord em so
cial"; assim, para essa "cincia econm ica", propriedade privada, capital, sal
rio, lucro etc. fazem parte, natural e necessariamente, de qualquer form a de
organizao social "norm al", "civilizada", e devem sem pre ser preserva
dos. M as a "cincia econm ica" abandonou resolutam ente as idias que,
formuladas pela Econom ia Poltica clssica, poderiam constituir elem en
tos de crtica ao regime burgus (por exemplo, a teoria do valor-trabalho,
que foi substituda pela teoria da "utilidade m arginal") e, com esse proce
dimento de princpio, tom ou-se um importante instrum ento d e ad m inis
trao, manipulao e legitimao da ordem com andada pela burguesia.
No a essa tradio terica e poltica que se vincula a argum entao
que desenvolveremos nas pginas subseqentes. A opo terico-poltica
que sustenta as idias apresentadas neste livro rem ete crtica da Econo
mia Poltica elaborada por Marx.

A crtica da Econom ia Poltica

Karl M arx (1818-1883) aproxim ou-se das idias revolu cionrias que
germinavam no movimento operrio europeu pouco depois de haver con
cludo o seu curso de Filosofia (1841) e, de 1844 at sua m orte, todos os
seus esforos foram dirigidos para contribuir na organizao do proletaria
do para que este, rompendo com a dom inao de classe da burguesia, rea
lizasse a emancipao humana.
Para M arx, o xito do protagonism o revolucionrio do proletariado
dependia, em larga m edida, do conhecimento rigoroso da realidade social.
Ele considerava que a ao revolucionria seria tanto m ais eficaz quanto m ais
estivesse fundada no em concepes utpicas, m as num a teoria social que
reproduzisse idealmente (ou seja, no plano das idias) o m ovim ento real e
34 NETTO'BRAZ

objetivo da sociedade capitalista. Por isso, na perspectiva d e M arx, a verda


d es a objetividade do conhecimento terico no sao perturbadas ou prejudi
cadas pelos interesses de classe do proletariado; ao contrrio: na m edida em
que o sucesso da ao revolucionria da classe operria depende do conhe
cimento verdadeiro da realidade social, o ponto de vista (ou a perspectiva)
que se vincula aos interesses do proletariado exatam ente aquele que fa
vorece a elaborao de uma teoria social que d conta do efetivo m ovim en
to da sociedade.
E assim que, ligado classe operria e sob o estm ulo d e Friedrich
Engels (1820-1895), seu camarada de idias e de lutas, M arx articulou, num a
pesquisa que cobriu quase quarenta anos de trabalho intelectual, a teoria
social que esclarece o surgimento, o processo de consolidao e desenvol
vimento e as condies de crise da sociedade burguesa (capitalista). Das
pesquisas de Marx resultou que a sociedade burguesa no um a organiza
o social "natural", destinada a constituir o ponto final da evolu o hu
mana; resultou, antes, que urna forma de organizao social histrica, tran
sitoria, que contm no seu prprio interior contradies e tendncias que
possibilitam a sua superao, dando lugar a outro tipo d e socied ad e
precisamente a sociedade comunista, que tam bm no m arca o "fim da hist
ria", mas apenas o ponto inicial de urna nova histria, aquela a ser cons
truida pela humanidade emancipada.
A teoria social de Marx foi elaborada a partir da cultura ilustrada a que
ja fizemos referencia. Herdeiro intelectual da Ilustrao, M arx beneflciou-
se de seus principis frutos: a filosofia clssica alem (notad am ente o m to
do dialtico de"Georg W. F. Hegel [1770-1831]), a crtica social d os pensadores
utpicos (especialmente Charles Fourier [1772-1837] e R obert O w en [1771-
1858]) i a Economia Poltica clssica. Esta ltim a, com efeito, est n a base da
teoria social de Marx: a sua crtica um dos suportes da teora social m ar-
xiana e no por acaso que a principal obra de M arx, O capital, tenha por
subttulo a expresso crtica da econom ia poltica.9

9 . O capital. Crtica da economia poltica compreende trs livros em seis volum es; s o prim eiro
livro foi publicado por Marx (1867); o segundo e o terceiro foram editados por Engels (respectiva
mente cm 1885 e 1894); um quarto livro d'O capital, que com preende trs volum es, foi publicado
(por Karl Kautsky, entre 1905 e 1910) e editado no Brasil sob o ttulo Teorias da m ais-valia. Recorde-
se que, em 1859, Marx j publicara uma obra intitulada Para a crtica da economia poltica.
ECO NO MIA POLTICA: U M A INTRO D U O C RlTK A 35

A crtica marxiana Econom ia Poltica no significou a negao terica


dos clssicos; significou a sua superao, incorporando as suas conquistas,
mostrando os seus lim ites e desconstruindo os seus equvocos. A ntes de m ais,
M arx historicizou as categorias m anejadas pelos clssicos, rom pendo com a
naturalizao que as pressupunha com o eternas; e pd e faz-lo porque em
pregou na sua anlise um mtodo novo (o m todo crtico-dialtico, con hecid o
com o m aterialism o histrico). Realizando um a autn tica rev olu o terica,
M arx jogou toda a fora da sua preparao cientfica, da su a cu ltu ra e das
suas energias intelectuais num a pesquisa d eterm inada: a anlise d as leis
do m ovim ento do capital; essa anlise constitui a b a se p ara ap reen d er a
dinm ica da sociedade burguesa (capitalista), j que, n essa so cied ad e, o
conjunto das relaes sociais est subordinado ao com and o d o capital. P or
isso, a prpria obra m arxiana s foi possvel pela existn cia p rv ia d a E co
nom ia Poltica clssica, um a vez que nesta se encontrav am elem en to s que,
subm etidos a um tratam ento historicizante e consid erados sob n o v a p e rs
pectiva m etodolgica, sinalizavam o m ovim ento e o com an d o d o cap ital.

A Econom ia Poltica m arxista

A crtica da E conom ia Poltica clssica realizad a p o r M arx p o ssib ili


tou o conhecim ento terico da estrutura e da d in m ica eco n m icas d a so
ciedade burguesa. A anlise das leis de m ovim ento d o cap ital e as d esco
bertas m arxianas operadas na segunda m etade d o scu lo X IX con tin u am
vlidas at hoje porquanto, corridos cento e cin qenta anos, a n o ssa socie
dade perm anece subordinada aos ditam es do capital. N esse lap so tem p o
ral, porm e com preensivelm ente, a sociedade burgu esa experim en tou trans
form aes m uito profundas e em ergiram fenm en os e p ro cesso s que no
foram estudados por M arx.
A o longo do sculo XX, esses fenm enos e p rocessos foram o alvo da
pesquisa de analistas que, inspirados p o r M arx (esp ecialm en te in co rp o
rando o seu m tod o crtico-dialtico), procuraram esclarec-los e integr-
los ao corpo terico instaurado pelo autor d 'O capital, con struind o o que se
pod e d esignar com o E conom ia Poltica m arxista.10 N esse esforo para am -

10. Nos lim ites deste livro impossvel consignar o conjunto desses autores; indiquemos
apenas, quase aleatoriamente e to-somente, os nom es de R. Luxemburgo (1871-1919), V. 1. Lnin
H NETTO'BRAZ

pliar o estoque de conhecim entos, realizaram -se m u ito s a v an o s e n ov as


descobertas se efetivaram m as o cam po da E co n o m ia P o ltica m arxista
registra no seu interior inm eras polm icas, con fro nto s d e id ias e d e p o si
es. Se h consenso sobre vrias questes e p ro blem as n o v o s, tam b m h
discrepncias e dissensos e, curiosam ente, o d ebate en v o lv e at m esm o o
prprio objeto da Economia Poltica m arxista.
Neste livro, partirem os d a con cep o g e ral q u e fo i e n u n cia d a p o r
Engels, segundo a qual a Econom ia Poltica, " n o sen tid o m ais am p lo , a
dnda das leis que regem a prod uo e a tro ca d o s m e io s m ate riais de
subsistncia na sodedade hu m ana" (Engels, 1 9 7 2 :1 5 8 ); co n tu d o , essa co n
cepo ser considerada com a n fase posta p o r L nin: " o o b jeto d a E cono
mia Poltica no sim plesm ente a 'p ro d u o ', m as a s rela es s o d a is que
existem entre os hom ens na p rod uo, a estru tu ra s o c ia l d a p ro d u o "
(Lnin, 1982: 29).
Desenvolvendo e sistem atizand o tal co n ce p o , o p ro fe s so r O sk ar
Lange afirma que o objeto da Econom ia P oltica a atividade econm ica, ou
seja, a produo e a distribuio dos b en s com o s qu ais o s h o m en s satisfa
zem as suas necessidades individuais ou coletiv as; essa p ro d u o e d istri
buio constituem o processo econm ico, e " o o b jetiv o da E co n o m ia P oltica
(...) estudar as leis sociais que regulam o p rocesso e co n m ico ". E m sum a,
"a Economia Poltica a cincia das leis sociais d a a tiv id ad e e co n m ica "
(Lange, 1963:19).
No presente texto, nosso objeto a ativ id ad e e co n m ica sobre a qual
se estrutura a nossa sociedade, a socied ad e b u rg u esa. O le ito r ter aqui,
numa exposio panorm ica, um a sn tese d as an lises d esen v o lv id as pela
Economia Poltica m arxista e, com ela, p reten d em o s o fe re ce r e lem en to s q u e
julgamos fundam entais para a fo rm ao u n iv e rsit ria d e e stu d a n te s d as
cincias sociais e hum anas e, esp ecialm ente, p ara a fo rm ao p ro fissio n al
dos assistentes sociais.

(1870-1924), N. I. Bukhdrin (1888-1938), R. Hilferding (1877-1941), E. Varga (1879-1964), O. Lange


(1904-1965), M. obb (1900-1976), P. A. Baran (1910-1964), P. M. Sweezy (1910-2004), U. Kozo (1897-
1977), E. Mandei (1923-1995), I. M salos (1930) e P. Chesnais (1934).