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A Escola Clssica

A escola clssica, cujos principais representantes so Adam Smith,


Ricardo, Mathus e John Stuart Mili, s pode ser compreendida se levarmos
em conta as condies institucionais e histricas em que nasceu. Os cls
sicos sucedem aos mercantilistas e fisicratas, representantes de duas cor
rentes anteriores que, por no apresentarem um corpo doutrinrio com
pleto e coerente, no constituram escolas. Esta diviso arbitrria. Sob
outros critrios, os fisicratas, pelo menos, poderiam ser considerados como
a primeira escola de economia.1
Na poca dos clssicos, a importncia crescente da indstria colo
cava fora de moda a viso naturista (fisis = natureza) dos fisicratas, E a
necessidade de maior liberdade comercial, bem como de uma fora de tra
balho dotada de maior mobilidade, mostravam que o excesso de regula
mentao e interveno governamental, preconizado pelos mercantilistas, j
no se ajustava s necessidades da expanso econmica. Estas duas cor
rentes estavam sendo ultrapassadas pelos fatos. Para os fisicratas, a ver
dadeira riqueza das naes estava na agricultura. Num mundo essencial
mente agrcola e constantemente ameaado pela falta de alimentos, isto
no nos deve causar admirao. S a terra tinha a capacidade de multiplicar
a riqueza. Um gro de milho germina, cresce e produz espigas com cen
tenas de gros. S a natureza (fisis em grego significa natureza e ertein
significa dominar) capaz d milagre da criao. A indstria, raciocina
vam os fisicratas, no cria. Apenas transforma insumos em produtos. Os
fisicratas no levaram a srio o fato de produtividade no ser apenas
conseqncia da natureza. O arado, o trator, os fertilizantes e a gentica
(produtos da indstria) podem quadruplicar uma colheita. Isto est claro
para ns, hoje, mas no foi objeto de um estudo atento por parte dos fi
sicratas.*
1., Ver a esse respeito a Histria do pensamento econmico de Jacob Oser e Wtiam C.
Blanchfield. So Paulo, Atlas, 1983. 21
Os mercantilistas, por seu lado, preocupavam-se sobretudo com a po
ltica econmica, com saldos favorveis na balana comercial, com
o estoque de metais preciosos e com o poder do Estado. O Estado
sria tanto mais forte quanto maior fosse seu estoque de metais pre
ciosos. Para alcanar isto, ele deveria restringir as importaes e estimular
as exportaes. Mas esta uma poltica inconseqente. Se todos os pases
restringirem suas importaes, quem conseguir exportar? As importaes
de um so as exportaes do outro. No podia dar outra coisa. A poltica
mercantilista exacerbou o nacionalismo, estimulou as guerras e uma maior
presena do Estado nos assuntos econmicos. Da a necessidade imperiosa
de regulamentaes.
Sem levarmos em conta este contexto, no compreenderemos a obra
dos clssicos. Eles estavam combatendo estas corrente j ultrapassadas
pelos fatos e procurando explicar a seus contemporneos o mundo novo que
estava nascendo. Estas so as condies institucionais e histricas de que
falamos no incio do captulo.
Pode parecer arbitrrio atribuir o mesmo rtulo a autores com idias
. e posies to diversas como, por exemplo, Ricardo e seu amigo Thomas
Malthus. Mas as discordncias dos autores clssicos giravam em torno das
mesmas preocupaes fundamentais. A abordagem que adotavam era tam
bm muito semelhante. So as preocupaes fundamentais e o tipo de
abordagem dos problemas que definem a escola.
Quais seriam essas preocupaes? Em outras palavras, quais os temas
centrais da escola clssica?
A preocupao central de todos os autores clssicos o crescimento
econmico a longo prazo e o modo como a distribuio da renda entre as
diversas classes sociais influencia este crescimento.
Modernamente poderamos dizer que os clssicos estavam preocupados
com uma teoria do crescimento econmico. O crescimento se d graas
acumulao do capital.
Como devemos entender a inter -relao entre crescimento econmico
e classes sociais? Antes de entrarmos neste assunto, vamos preparar o ter
reno. A teoria neoclssica, que o paradigma predominante hoje, nas
escolas de economia do Brasil, eliminou de seu campo de preocupaes a
questo das classes sociais. Natura abhorret vacuum (a natureza tem horror
ao vcuo) diziam os fsicos pr-newtonianos. O mesmo se pode dizer
da teoria neoclssica com relao s classes: ela tem horror a este tema,
No entanto, no poderemos entender nem os fisiocratas nem os clssicos
se deixarmos de lado as classes sociais. Para os fisiocratas, a sociedade
dividia-se em camponeses, latifundirios e artesos. Para os clssicos, em
trabalhadores, latifundirios e capitalistas. Cada uma dessas classes aufere
determinada renda. Parte dessa renda consumida no sustento dos traba
lhadores e das demais classes sociais. A parte restante estar nas mos
dos capitalistas e dos latifundirios, porque os trabalhadores destinam toda
22 sua renda subsistncia. Os latifundirios, com seu consumo suprfluo,
ao desviarem parte da renda para si, diminuem o excedente econmico a
ser reinvestido. O comportamento desta classe cria obstculos ao cresci
mento econmico, porque ela no se preocupa com a acumulao. Os ca
pitalistas, por seu lado, tm a funo de acumular. Eles esto sempre pro
curando reinvestir o excedente e criam, assim, as bases da expanso eco
nmica. Da seu papel dinmico e revolucionrio para a poca.
A viso que acabamos de apresentar esquemtica e simplificadora.
Nem todos os clssicos tinham esta viso do processo econmico, Tho-
mas Malthus, por exemplo, justificava o consumo suprfluo dos propriet
rios de terra (latifundirios) como sendo necessrio para evitar a super
produo. Embora a argumentao de Malthus no tenha sido convincente,
foi seguindo esta Unha de raciocnio que ele se afastou da lei de Say
e tornou-se um dos precursores do princpio da demanda efetiva, mais tarde
brilhantement defendido por fohn M. Keynes.2 O prprio Keynes dir
que a histria do capitalismo teria sido outra se esta linha de raciocnio
tivesse prevalecido sobre a linha de Ricardo, que aceitara a lei de Say\
Por outro lado, Kari Marx atacar Malthus, por ver nele um dos de
fensores das classes improdutivas.
Pelo que acabamos de apresentar, voc j pode perceber que os pontos
de vista dos diversos autores esto condicionados por sua viso do mundo,
isto , por aquilo que designamos como ideologia ou utopia.
Mencionamos, poucas linhas atrs, o termo improdutivo. Para os cls
sicos, algumas classes sociais eram improdutivas, outras produtivas. Tra
ta-se de um conceito importante entre eles, pois procuravam uma teoria da
criao de riquezas. Tambm os fisiocratas empregavam os termos pro
dutivo e improdutivo para analisar a realidade econmica. Para estes lti
mos todas as classes eram improdutivas menos os agricultores. Os clssicos
herdaram a terminologia dos fisiocratas, mas alteraram-lhe o contedo. Para
eles, trabalhadores produtivos eram todos aqueles que criavam a riqueza
material da nao. Os demais trabalhadores eram considerados improdu
tivos. Por exemplo, todos os trabalhadores do setor servios como m
dicos, advogados, sacerdotes, professores, intelectuais etc. caam nesta lti
ma categoria. Mas ateno! Trabalho improdutivo no significa trabalho
desnecessrio ou intil. Alguns destes trabalhos so essenciais e eram tidos
como tais pelos clssicos. Os termos produtivo e improdutivo no trazem
em si um julgamento de valor nem conotao negativa, como um leitor
menos avisado poderia supor. So categorias para a anlise da realidade
econmica. Para explicar o crescimento econmico eles foram obrigados
a criar um instrumental analtico que lhes permitisse o exame da realidade.
Outro conceito (intimamente relacionado com os anteriores) essencial ria
teoria clssica o de excedente econmico, ao qual j aludimos. o des
tino do excedente que definir o ritmo da acumulao. Imagine o leitor
determinado nvel de excedente econmico num dado perodo de tempo.
Suponha dois cenrios: num deles o excedente fica nas mos dos latifun-

2. Ser estudado mais tarde na escola keynesiana.


dirios e gasto no consumo suprfluo. Este destino do excedente cria
obstculos para o crescimento. No segundo cenrio, o excedente cai nas
mos dos capitalistas que o reinvestem. Neste segundo caso, ele entra no
circuito da criao de riquezas. No sem razo que Adam Smth se tor
na um defensor fervoroso da frugalidade.3
interessante notar que a escola neoclssica (posterior) deixar de
lado por completo o conceito de excedente. Em parte, porque a preocupa
o neoclssica a alocao tima dos recursos e no o crescimento e, em
parte tambm, devido ao potencial explosivo que este conceito traz para
o campo da economia. O estudo da criao e apropriao do excedente
pelas diversas classes toca em pontos delicados da organizao social. Tal
estudo obrigaria a uma anlise mais profunda dos critrios pelos quais o
produto social se divide entre as diversas classes. Num momento em que
o capitalismo experimenta enorme xito e os capitalistas se firmam como
classe dominante, no difcil entender que tal tarefa seria desagradvel.
Tanto mais que as contestaes j eram fortes por parte do operariado,
foan Robnson, ao analisar o declnio da escola clssica por volta de 1860-
-70, atribui este declnio a duas causas: uma terica e outra ideolgica.
So elas:

a incapacidade de dar resposta satisfatria a alguns problemas importam


tes no campo terico;
a no-adequao das explicaes clssicas aos interesses da classe ento
dominante.

Em que sentido devemos entender esta ltima afirmao? No -sentido


de que a organizao produtiva e social da poca estava possibilitando
grande crescimento econmico. A mquina de gerao de riqueza funcio
nava bem. Uma anlise do tipo clssico (preocupada com a distribuio do
produto entre as classes e com o papel de cada classe na gerao da ri
queza) chamaria a ateno para os pontos fracos do sistema e mostraria
o poder oculto atrs da organiz*ao, revelando a classe qual este poder
estava beneficiando. Revelaria tambm o processo de transferncia de ren
da de uma classe para outra. Isto no era conveniente. Poderia dar argu-
meqtos mais slidos contestao que j lavrava no seio da sociedade.
Todos ns sabemos que uma das estratgias de qualquer sistema de poder
manifestar-se como no sendo poder. O autoritarismo o grande inimigo
da autoridade.
Outro ponto importante: os clssicos iro considerar a cincia eco
nmica como um sistema regido por leis naturais s quais cabe obedecer.
Estas leis levariam o sistema ao equilbrio e auto-regulao. As conse-
qncias deste enfoque so importantes. Primeiro, se o sistema capaz
de auto-regulao, a interao entre as diversas foras econmicas dve

3. Ainda no fora formulado com exatido o princpio da demanda efetiva. Entre os clssicos
predominava a lei de S ay ' segundo a qual a oferta cria sua prpria demanda ou na linguagem de
Keynes os custos de produo acabam-se destinando, direta ou IndlretamoRto, compra do produto.
lev-lo a uma situao ideal e harmonia entre as classes, desde que no
haja interferncias estranhas. Da a poltica do laissez-faire. Esta expresso
significa no-interveno do Estado nas leis do mercado. A grande maio
ria dos clssicos (salvo Ricardo e poucos mais) viam harmonia de interes
ses entre as diversas classes sociais e, portanto, no viam com bons olhos
a ao governamental em favor dos pobres ou dos operrios. Se o mundo
ainda no era o melhor dos mundos, se a situao social era das piores,
tal fato devia-se s intervenes e regulamentaes governamentais que im
pediam o pleno funcionamento do sistema.
A situao social da maioria da populao era calamitosa. Qualquer
viajante de um pas industrial moderno que passasse pela Inglaterra entre
1770 e 1830 ficaria chocado com a misria, a subnutrio e a explorao
do operariado. A jornada de trabalho podia chegar a mais de 14 horas
dirias. Crianas e mulheres eram obrigadas a trabalhar em condies sub-
-humanas. As crianas, s vezes, eram amarradas s mquinas para no
fugirem. As condies de higiene tambm eram pssimas e os costumes
brutais. No de se admirar que a mortalidade infantil fosse elevada.
Existiam mulheres que haviam tido 20 filhos e todos haviam morrido. A
sorte era muito desigual para as diversas classes sociais. Este era o preo
que a sociedade estava pagando pela acumulao.
Um mundo novo nascia, cheio de contrastes, promessas e pesadelos.
Resumindo as principais caractersticas da escola clssica:

preocupao com o crescimento econmico a longo prazo;


preocupao com o destino do excedente e com o modo pelo qual a
sua diviso entre as classes afeta o crescimento;
afirmao de que a economia regida por leis naturais, auto-reguladoras
que levam harmonia social. Portanto, no h necessidade de inter
veno do Estado nas leis do mercado (laissez-faire).

QUESTES PARA REVISO

A leitura atenta do captulo permite a resposta das questes seguintes:


. Oue correntes a escola clssica teve de enfrentar e como respondeu a elas?
{Tente responder considerando as transformaes sociais e econmicas da
poca.)
2. Como voc responderia argumentao dos fisiocratas de que s a natureza
multiplica a riqueza?
3. Qual a Inconseqncia da poltica mercantilista que preconizava exportar o
mximo e importar o mnimo?
4. Quais foram as consequncias polticas e econmicas da viso mercantilista
do mundo?
5. Mostre as principais preocupaes da escola clssica.
6. Como os clssicos consideravam a cincia econmica? 29
7. Como os autores clssicos explicavam o papel de cada ciasse, dentro do
sistema econmico? I
8. Explique como os clssicos mostraram que a chave para a compreenso do
crescimento econmico estava na classe capitalista.
9. O laissez-faire, isto , a defesa intransigente da no-interveno do Estado
nas eis do mercado, consequncia do modo como os clssicos viam a cin
cia econmica. Explique esta afirmao.
10. Voc acha que existiu algum elemento ideolgico que fez com que os neo
clssicos abandonassem o conceito de excedente? Explique.

SUGESTES DE LEITURA

ROBINSON & EATWELL. Introduo economia. Rio de Janeiro, Li


vros Tcnicos e Cientficos, 1979,
A primeira parte deste livro trata das vrias escolas econmicas,
claro e conciso.
OSER, Jacob &. BLANCHFIELD, William. Histria do pensamento eco
nmico. So Paulo, Atlas, 1983.
Trata-se de um livro muito bem feito e que estuda todas as escolas
econmicas com certo detalhe.
RIMA, . H. Histria do pensamento econmico. So Paulo, Atlas, 1977.
A grande utilidade deste livro que ele apresenta um glossrio de
termos e conceitos, no fim de cada captulo. Analisa todas as esco
las a partir da viso neoclssica.
BARBER, William J. Histria do pensamento econmico. Rio de Janeiro,
Zahar, 1979.
Livro excefente. Toca em assuntos fundamentais com notvel cla
reza,
HEILBRONER, R. L. Introduo histria das idias econmicas, Rio
de Janeiro, Zahar, 1981.
Ver Captulo 2 A revoluo econmica. Trata-se de um livro ex
celente, de fcil leitura e que nenhuma pessoa culta ou curiosa deveria
deixar de ler.
Os livros aqui citados so aqueles aos quais qualquer aluno pode
ter acesso. H livros excelentes sobre o assunto, mas de difcil acesso,
como o caso da Histria da anlise econmica de Joseph Schumpeter.
Rio de Janeiro, Fundo de Cultura, 1979.

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A Escola Clssica

3.1 A D A M SMITH (1723-1790)

Adam Smith nasceu em Kircaldy na Esccia, cidade com cerca de


1.500 habitantes. O pai morrera antes do nascimento do filho. Aos 4 anos
o menino foi seqestrado por um bando de ciganos e s foi libertado gra
as aos esforos de um tio. Smith nunca se casou e viveu quase toda sua
vida junto me. s vezes esta permanncia junto me era interrompida
por viagens de trabalho ou de estudo, mas ele sempre voltava casa ma
terna ou pedia que a me o acompanhasse.
Aos 14 anos, Adam Smith entrou para a Universidade de Glasgow,
onde se destacou como aluno brilhante. O professor que mais o influenciou
em Glasgow foi Francis Hutcheson, livre-pensador cujas opinies se cho
cavam com as idias da poca. Hutcheson tinha viso naturalista das ques
tes morais e era firme adepto da liberdade poltica e religiosa.
Em 1740, com 17 anos, ganha uma bolsa de estudos para o Balliol
College de Oxford. Permanecer seis anos nesta universidade. No se d
bem em Oxford. O ambiente era ruim, pelo menos para ele, e no encon
trou estmulo junto aos professores. Passou este perodo devorando livros,
mas sem orientao. Uma prova de que a linha* pedaggica de Oxford, na
poca, era obscurantista e fechada que Adam Smith quase foi expulso
da universidade por terem encontrado em seu quarto o Tratado da natu
reza humana de David Hume.1
Cinco anos aps deixar Oxford, assume a cadeira de Lgica em
Glasgow. No ano seguinte, assume a cadeira de Filosofia Moral deixada
por Hutcheson, seu antigo mestre. O campo da Filosofia Moral era vasto

1. David Hume (1711-76). Filsofo de pensamento ctico e pouco ortodoxo que deixou con
tribuies significativas para o desenvolvimento da economia. Tornou-se. mais tarde, grande amigo
de Adam Smith com quem partilhava de muitas Idias em questes econmicas. Hume Insistiu .
muito com Smith para que este publicasse A rlquexa das naes. 27
e compreendia disciplinas como Teologia Natural, tica, jurisprudncia e
Economia Poltica. S um esprito enciclopdico como o de Smith mover-
-se-ia com facilidade neste vasto campo. Smith ocupa esta cadeira de modo
ininterrupto at 1762 ou 1764. H discordncia entre os autores sobre estas
duas datas.
Em 1759 publica a Teoria dos sentimentos morais e ganha reputao
nos meios acadmicos. A partir desse momento ser olhado com outros
olhos. O prprio Charles Townshend,2 homem eminente da poca e, mais
tarde, ministro das finanas da Inglaterra, ofereceu-lhe a tutoria de seu
enteado, o duque de Buccleugh. Adam Smith aceita a proposta e parte
com o duque para a Frana. A tutoria era uma espcie de curso universi-
trio informal na Inglaterra daquela poca. Os membros da nobreza (aps
fazerem o secundrio) podiam optar por este curso que era feito sob a
orientao de um mestre eminente e em viagens por vrios pases. Os tu
tores eram muito bem remunerados. Aps a tutoria, que durava cerca
de dois anos, eles geralmente recebiam uma penso vitalcia. A oferta
feita a Adam Smith foi de 300 libras anuais, quantia muito superior s
170 libras anuais, salrio mximo que conseguira em Glasgow.
A viagem Frana abriu-lhe novos horizontes intelectuais. A, entrou
em contato com os princpios fisiocrtcos e com alguns de seus represen
tantes mais eminentes, como Turgot e Franois Quesnay. Para ele, at
o momento, o sistema fisiocrtico era a maior aproximao da verdade em
Economia Poltica. evidente que Smith via limitaes neste sistema e
sonhava com um sistema mais completo, Um esprito nascido na Inglaterra
de ento, profundamente agitada pelo mpeto da industrializao, no po
deria aceitar a agricultura como a nica fonte de riqueza. Smith, como os
demais clssicos, levar em conta a agricultura, a indstria e o comrcio.
Mas muita coisa ele aprendeu junto aos fisicratas. Um dos pontos em que
Smith mais aplaudiu estes ltimos foi a condenao radical que eles faziam
da poltica mercantilista.
A admirao de Adam Smith por Franois Quesnay era enorme. To
grande que ele pretendia dedicar-lhe sua obra mxima. Quesnay morreu
antes que Smith a tivesse terminado.
Foi tambm na Frana que, dispondo de muito tempo livre, empreen
deu a enorme tarefa de escrever A riqueza das naes ou, no seu ttulo mais
completo, Uma indagao sobre a natureza e as causas da riqueza das na
es. O livro saiu pela primeira vez em 1776, muito tempo depois de ter
sido iniciado. De incio, no teve a repercusso que merecia. Na poca,
ningum imaginava a revoluo que esta obra iria causar no estudo da
Economia Poltica. Nem mesmo o prprio Adam Smith. Porque o impacto
produzido pelo livro s pode ser explicado por uma conjuno favorvel
de fatores. Estvamos nos incios da industrializao e de um esforo
impetuoso para a abertura de novos mercados. As inmeras regulamen-

2. Como ministro das finanas, foi Townshend o responsvel pela tributao adicional sobre
o ch americano, episdio muito conhecido c que levou es colnias rebello e iuta peia inde
pendncia.
taes existentes na poca, relativas liberdade comercial e industrial, eram
como que barreiras ao dinamismo empresarial que estava se iniciando na
Inglaterra e que, em breve, contaminaria toda a Europa. A obra de Smith
um libelo contra estas regulamentaes, cqntra a interveno excessiva
do governo na economia, contra p' monoplio concedido pelo Estado a algu
mas grandes companhias e contra as leis que dificultavam a mobilidade
da fora de trabalho (lei dos pobres). Enfim, era um ataque cerrado
poltica mercantilista, A argumentao era convincente por apoiar-se numa
viso global e coerente da cincia econmica. Como ele argumentava em
favor da- livre iniciativa, ganhou o apoio do empresariado que estava lu
tando exatamente por isto.

3.1.1 fdias importantes

Ao tentar resumir uma obra to vasta e rica de intuies, estamos


correndo o risco de parcialidade. Constitui delicada tarefa resumir o pen
samento de Smith. Muitos podero enfatizar outros aspectos da obra ou
discordar dos selecionados aqui. Que fazer? Este livro tem limitao de
pginas e selecionamos aquilo que nos pareceu importante, no momento.
Nunca demais repetir que o leitor no deve dispensar a leitura do texto
original. No caso de A riqueza ds naes, apesar do tamanho da obra, o
livro de fcil e agradvel leitura.
Smith preocupa-se com trs problemas bsicos:
a) Que fatores so responsveis pela riqueza das naes e como se
d o crescimento econmico?
b) Que fatores impedem o desmoronamento' da sociedade, composta por
pessoas essencialmente egostas? Ou seja, como explicar a coeso social
num mundo onde todos buscam os prprios interesses?
c) Para onde caminha a sociedade? Em que direo ela se move?

A causa da riqueza das naes o trabalho humano. Este trabalho


pode gerar um produto anual maior ou menor, dependendo de dois fatores,
diviso do trabalho e proporo de trabalhadores produtivos com relao
aos improdutivos. O fator decisivo a diviso do trabalho. Smith abre
A riqueza das naes com uma verdadeira apologia da diviso do trabalho.
Para ele, a diviso do trabalho resulta da tendncia inata do homem para
a troca e traz consigo uma srie de conseqncias positivas, como aumento
da destreza pessoal, economia de tempo e condies mais favorveis para
qe os trabalhadores inventem ou aperfeioem mquinas e instrumentos que
lhes poupem esforo. Ao tentar ilustrar sua tese, ele recorre a um exemplo
que se tornou clssico na literatura econmica, a fabricao de alfinetes.
'Tomemos, pois, um exemplo, tirado de uma manufatura muito peque
na, mas na qual a diviso do trabalho muitas .vezes tem sido notada: a
fabricao de alfinetes. Um operrio no treinado para essa atividade...
nem familiarizado com as mquinas ali empregadas. . . dificilmente podera
fabricar talvez um nico alfinete, em um dia, empenhando o mximo de
trabalho; de qualquer forma, certamente no conseguir fabricar vinte.
Entretanto, da forma como essa atividade hoje executada, no somente o
trabalho todo constitui uma indstria especfica, mas ele est dividido em
uma srie de setores, dos quais, por sua vez, a maior parte tambm cons
titui provavelmente um ofcio especial. Um operrio desenrola o arame,
um outro o endireita, um terceiro o corta, um quarto faz as pontas, um
quinto o afia nas pontas para a colocao da cabea do alfinete ( . . . ) As
sim, a importante atividade de fabricar um alfinete est dividida em apro
ximadamente 18 operaes distintas, as quais, em algumas manufaturas, so
executadas por pessoas diferentes, ao passo que, em outras, o mesmo ope
rrio s vezes executa 2 ou 5 delas. Vi uma pequena manufatura desse
tipo, com apenas 10 empregados, e na qual alguns desses executavam 2
ou 3 operaes diferentes, Mas, embora no fossem muito hbeis... con
seguiam, quando se esforavam, fabricar em torno de 12 libras de alfi
netes por dia. Ora, 1 libra contm mais de 4 mil alfinetes de tamanho
mdio. Por conseguinte, essas 10 pessoas conseguiam produzir entre elas
mais do que 48 mil alfinetes por dia. Assim, j que cada pessoa conseguia
fazer um dcimo de 48 mil alfinetes por dia, pode-se considerar que cada
uma produzia 4.800 alfinetes diariamente. Se, porm, tivessem trabalhado
independentemente uma da outra, e sem que nenhuma delas tivesse sido
treinada para esse ramo de atividade, certamente cada uma no teria con
seguido fabricar 20 alfinetes por d i a . . . 3

A citao mostra o enorme aumento da produtividade resultante da


diviso do trabalho. E quem determina a diviso do trabalho? J dis
semos que, segundo Smith, ela decorre de nossa tendncia inata para a
troca. Em outras palavras, condicionada pela extenso dos mercados. A
linha de raciocnio de Smith perfeitamente lgica. A produtividade de
corre da diviso do trabalho, esta decorre de nossas tendncias inatas para
a troca, e esta por sua vez, estimulada pela ampliao dos mercados.
Portanto, preciso ampliar mercados para aumentar a produtividade e a
riqueza.
No Captulo 3 do Livro II de A riqueza das naes, Smith aborda o
tema da acumulao de capital e mostra como a acumulao aumenta as
foras produtivas da nao. A acumulao decorre da poupana. Da seu
elogio da parcimnia e da frugalidade. Este enfoque receber, mais tarde,
reparos por parte de Keynes, como veremos em tempo oportuno.
Voltemos segunda pergunta. Que fatores impedem a dissoluo de
uma sociedade composta de pessoas essencialmente egostas?
Aqui entram as consideraes sobre as leis do mercado e a teoria da
mo invisvel" de Adam Smith. Todo ser humano levado a agir pelo
desejo de uma recompensa. Este impulso inato. nscreve-se na natureza
da pessoa. Eis as palavras do prprio Smith;
No da bondade do aougueiro ou do padeiro que podemos esperar
nosso jantar, mas de seu interesse. Ns nos dirigimos no a seu esprito

3. SMITH, Adam. A riqueza das naes. So Paulo. Abril Cultural, 1983. p. 41-2. A citao
foi abreviada.
numanitrio mas ao seu interesse e nunca lhes falamos de nossas necessi
dades e sim de suas vantagens. 4

Mas a coisa no pra a. Ao seguir seus impulsos egostas, as pessoas


interagem umas com as outras. Assim, a busca do prprio interesse leva
ao mais inesperado dos resultados: a harmonia social.5 Esta harmonia foi
provocada pelo confronto das pessoas no mercado, ou seja, pela compe
tio. Assim, o choque entre egosmo e competio leva ao melhor dos
mundos. No se deve intervir nas leis do mercado: deixada a si mesma, a
economia caminha para o melhor dos resultados, conduzida por uma esp
cie' de mo invisvel. Esta a essncia do que ficou conhecido como libe
ralismo econmico, E uma conseqncia do suposto de Smith (e dos
clssicos em geral) de que a economia uma cincia regida por leis na
turais, universais e eternas, tal como a fsica newtoniana.
Esta posio de Smith de no-interveno do Estado nas leis do mer
cado foi, em grande parte, responsvel pelo sucesso de sua obra. No nos
esqueamos de que, nesta poca, a Inglaterra entrava numa nova era e as re
gulamentaes, decretos e demais intervenes governamentais impediam a
livre movimentao do capital e do trabalho, requerida pelos novos empre
srios. Smith no era to benevolente para com os empresrios como d
a entender uma divulgao pouco fundada de suas principais idias. Seu
arguto senso de observao levou-o a verificar que os empresrios rara
mente se reuniam para tratar de- seus assuntos, mas quando o faziam era
para tramar algo contra o interesse dos consumidores ou para elevarem
os preos. Apesar desse registro, sua obra d argumentos slidos para a
defesa da burguesia nascente, que combatia com todos os meios as regu
lamentaes e os monoplios comerciais nascidos da legislao mercantilista.
Qual deveria ser, ento, o papel do Estado para Smith? O Estado
deveria: (a) proteger a sociedade contra os ataques externos; (b) estabele
cer a justia; e (c) manter obras e instituies necessrias sociedades,
mas obras no lucrativas e que, por isso, no seriam empreendidas pela
iniciativa privada. Ao Estado caberia ainda o controle de emisso de
papel-moeda (que no deveria ficar nas mos dos banqueiros), o controle
da taxa de juros, em determinados casos, e at mesmo a proteo da
indstria nacional essencial defesa do pas, Uma no-interveno do
Estado na economia no era a tese de Smith. Por isso, neste livro, prefe
rimos usar a expresso no-interveno do Estado nas leis do mercado,
em vez de no-interveno do Estado na economia.
Para onde caminha a sociedade? Esta terceira indagao de Smith
uma decorrncia da anterior e do papel que ele atribui acumulao de
capital, resultante do aumento de produtividade, provocado pela diviso
do trabalho. Embora fosse pssima a situao do operariado na poca,
ele via, com a tranquila certeza dos que acreditam no determinismo das leis

4. HEH.BRONER, R. t . Introduo histria das Idias econmicas. S.ed. Rio de Janeiro,


Zahar, p. 4 3 .'
5. HEILBRONER, R. L Op. cit. p. 32.
naturais, que a riqueza s podia crescer e, crescendo, beneficiaria a todos.
Sua viso do mundo era a viso de um otimista.

QUESTES PARA REVISO

A atenta leitura do texto permite responder s questes seguintes;


1. Quem foi Francis Hutcheson e qual sua influncia sobre Adam Smith?
2. Que influncia tiveram os fisicratas sobre Smith?
3. Cite aiguns fatos que contriburam para o grande sucesso da principal obra
de Smith.
4. Que fatores so responsveis pelo crescimento econmico, segundo Smith?
5. Que fatores impedem a dissoluo da sociedade, composta por agentes eco
nmicos movidos pelo egosmo?

SUGESTES DE LEITURA

SMITH, Adam. A riqueza das naes. Coleo Os Economistas. So Paulo,


Abril Cultural, 1983. 2 volumes.
O primeiro volume traz uma tima introduo que deve ser lida. As
pequenas chamadas, nas margens das pginas do texto principal, facili
tam a leitura,
SMITH, Adam. A riqueza das naes. Lisboa, Fundao Calouste Gulben-
kian, 1980. 2 vols.
O prefcio e a introduo do editor esclarecem alguns pontos da
histria da obra.
HEILBRONER, R. L. Introduo histria das idias econmicas. Rio
de Janeiro, Zahar, 1981.
Ver a parte referente a Adam Smith, que uma das mais interessan
tes.

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