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Revista da SPAGESP - Sociedade de Psicoterapias Analticas Grupais do Estado de So Paulo

Jan.-Jun. 2005, Vol. 6, No. 1, pp. 74-80.

ARTIGO

Aplicaes da tcnica do grupo focal: fundamentos metodolgicos,


potencialidades e limites

1,I
Camila Delatorre Borges
2,II
Manoel Antnio dos Santos
I
Ncleo de Ensino e Pesquisa em Psicologia da Sade - FFCLRP/USP
II
Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de Ribeiro Preto - USP

RESUMO

O objetivo do presente trabalho apresentar os fundamentos metodolgicos da tcnica do


grupo focal, focalizando suas aplicaes, potencialidades e limites. crescente o emprego
desta tcnica em pesquisas na rea da sade e cincias sociais, assim como na
implementao e avaliao de programas sociais e educativos. A aplicao do grupo focal, seja
como nica tcnica ou em combinao com outras, pode oferecer uma importante ferramenta
na aproximao dos pesquisadores/profissionais ao universo da populao-alvo em diversos
momentos de projetos e estudos.

Palavras-chave: Grupo focal, Metodologia de pesquisa, Mtodos qualitativos.

Focus groups aplications: methodological foundations, potentialities and


limits

ABSTRACT

The aim of this work is to present the methodological foundations of focus group, its
applications, potentialities and limits. In the research field of social science and health, and in
the development and evaluation of social and education programas, there is an increase use of
focus group. The application of this methodology, being used with other technique or just by it
self, has become an important tool in the approach of researches/professionals to the target
population in several moments of projects and researchs.

Keywords: Focus group, Research methods, Qualitative methods.

BORGES, C. D.; SANTOS, M. A. Aplicaes da tcnica do grupo focal: fundamentos metodolgicos, potencialidades e
limites.

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Aplicaciones de la tcnica del grupo de enfoque: fundamentos


metodolgicos, potencialidades y lmites

RESUMEN

El objetivo del presente trabajo es presentar los fundamentos metodolgicos de la tcnica del
grupo de enfoque, enfocando sus aplicaciones, potencialidades y lmites. Es creciente el
empleo de esta tcnica en investigaciones en reas de la salud y ciencias sociales, as como
en la implementacin y avaluacin de programas sociales y educativos. La aplicacin del grupo
de enfoque, sea como nica tcnica o en combinacin con otras, puede oferecer una
importante herramienta en la aproximacin de los investigadores/profesionales al universo de la
poblacin-blanco en diversos momentos de proyectos y estudios.

Palabras clave: Grupo de enfoque, Metodologa de investigacin, Mtodo cualitativo.

Nos ltimos anos nota-se um crescente emprego da tcnica do grupo focal, tanto por
parte de pesquisadores como por profissionais da rea de sade e educao. A tcnica do
grupo focal constitui uma dentre as vrias modalidades disponveis de entrevistas grupais
e/ou grupos de discusso. H uma ampla diversidade tcnica de conduo e configurao
grupal e, a bem da verdade, as entrevistas grupais possuem diferentes enfoques, com
referenciais histricos e scio-culturais que tanto apresentam divergncias como convergncias
nas publicaes acadmicas de diversos pases.

Segundo Morgan (1998), um histrico da tcnica do grupo focal pode ser delineado em
trs fases: primeiro, durante a dcada de 20, os cientistas sociais utilizaram a tcnica para
diversas finalidades, sendo que uma das mais importantes era o desenvolvimento de
questionrios de pesquisa de opinio pblica (enquetes do tipo IBOPE). Segundo, entre a
Segunda Guerra e a dcada de 70, os grupos focais foram utilizados principalmente por
pesquisadores da rea de marketing. E, finalmente, dos anos 80 at o presente, os grupos
focais tm sido largamente utilizados por vrios profissionais no desenvolvimento de pesquisas
em sade, educao em sade, implementao e avaliao de programas, entre outras
aplicaes.

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CARACTERSTICAS METODOLGICAS DO GRUPO FOCAL

O grupo focal possui determinados procedimentos que o diferenciam de outras


entrevistas grupais. No planejamento e montagem do grupo devem ser considerados os
seguintes itens:

No recrutamento de participantes: Idealmente, os integrantes no devem pertencer a


um mesmo crculo de amizade ou trabalho. Isto visa evitar que a livre expresso de idias no
grupo seja prejudicada pelo temor do impacto (real ou imaginrio) que essas opinies podem
causar posteriormente. Os participantes devem ser homogneos com relao a determinados
atributos, evitando-se incluir no grupo integrantes que se sintam ameaados ou desvalorizados
em decorrncia de caractersticas pessoais (IERVOLINO & PELICIONI, 2001). O recrutamento
dos participantes ocorre em funo do grupo social a ser estudado, devendo abranger sua
variabilidade (por exemplo, faixa etria, gnero ou classe social).

O local no qual ser realizado o grupo deve ser idealmente neutro, acessvel e
silencioso, sendo que a utilizao de sales de igrejas, escritrios e escolas bastante comum.

A durao mdia de um grupo de uma hora e trinta minutos.

O moderador de grupo deve facilitar a interao grupal, enquanto um observador


encarregado de captar as informaes no verbais e, ao final da atividade, auxiliar o
moderador a analisar os possveis vieses ocasionados por problemas decorrentes de sua
forma de coordenar a sesso (WESTPHAL, BGUS & FARIA, 1996). Cabe ao moderador
receber os participantes de maneira cordial, criando um ambiente agradvel de espera. Autores
como Morgan (1998) apontam ser muito comum a distribuio de uma folha de auto-
preenchimento, visando obter informaes bsicas sobre os participantes (idade, sexo,
profisso) para posterior controle da equipe de pesquisa.

O roteiro de entrevista contm em suas questes os temas-chave a serem


investigados. A seqncia dos temas normalmente ordenada, primeiramente, por questes
gerais e, em seguida, por questes especficas. Tal ordenao permite que os elementos
essenciais apaream de forma mais natural. A preparao desse roteiro exige a anlise
cuidadosa dos objetivos da investigao.

APLICAES DO GRUPO FOCAL

Desde a dcada de 80 verifica-se uma ampliao da utilizao do grupo focal para


diversas finalidades e por diferentes profissionais. H um importante emprego desta tcnica na

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implementao e avaliao de programas, podendo ser desde programas educacionais e de


sade a aes sociais. A tcnica do grupo focal pode ser empregada antes do incio do
programa, como aponta Wetsphan, Bgus e Faria (1996), para o conhecimento prvio dos
problemas segundo a tica da populao-alvo. Os autores comentam que

O conhecimento de percepes, crenas, valores, da forma como a


populao se organiza, como costuma se relacionar com as autoridades de
sade, ou com os funcionrios dos servios e suas concepes de sade e
doena, orientou a determinao de objetivos e prioridades de alguns
programas educativos em sade. (p. 479)

Uma aplicao possvel da tcnica no desenvolvimento de programas, para verificar


a percepo dos participantes quanto a aspectos do programa que precisam ou podem ser
alterados e/ou melhorados, tais como a avaliao do material didtico empregado. E tambm
ao final de um programa, para avaliar as atividades desenvolvidas e todos os segmentos
envolvidos no programa, os ganhos ou benefcios obtidos, bem como as falhas cometidas na
sua implementao.

Uma outra aplicao do grupo focal seria a obteno de um mapa cognitivo (cognitive
views) acerca de um tema ou tpico. Nesse sentido, o pesquisador deve estar atento para
compreender como o grupo desenvolve um modelo cognitivo especfico acerca de um tpico ao
trocar e discutir suas experincias coletivas.

Quanto s estratgias de coleta de dados em pesquisas, grupos de discusso so


utilizados, segundo Minayo (1992), para: 1. focalizar a pesquisa e formular questes mais
precisas; 2. complementar informaes sobre conhecimentos peculiares a um grupo em
relao a crenas, atitudes e percepes; 3. desenvolver hipteses de pesquisa para estudos
complementares.

Na realizao de um levantamento (survey) que utilize tanto dados quantitativos como


qualitativos, a tcnica do grupo focal pode ser utilizada na obteno de informaes acerca de
crenas e percepes dos sujeitos. Morgan (1992) coloca que epidemiologistas esto utilizando
a tcnica do grupo focal para ter acesso percepo dos sujeitos acerca dos fatores de risco e
de seus comportamentos de risco.

Em estudos de sade pblica, Iervolino e Pelicioni (2001) expem diversas aplicaes


do grupo focal, tais como: gerar hipteses sobre um assunto a partir da perspectiva dos
informantes; avaliar um servio ou interveno de material instrucional; fornecer um quadro
inicial para estudo de um campo at ento no explorado cientificamente; funcionar como

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pesquisa exploratria ou como diagnstico preliminar; obter a interpretao de um grupo sobre


resultados quantitativos obtidos em estudo prvio; contribuir para a montagem e teste de
questionrios e escalas para projetos de pesquisas quantitativas.

O emprego do grupo focal, seja em pesquisa, seja em avaliao de programas e


projetos, depende tanto dos objetivos almejados, como das potencialidades e limites da
tcnica.

Quanto s potencialidades da tcnica, Minayo (1992, p. 129) aponta que o grupo focal
consiste numa tcnica de inegvel importncia para se tratar das questes da sade sob o
ngulo do social, porque se presta ao estudo de representaes e relaes dos diferenciados
grupos de profissionais da rea, dos vrios processos de trabalho e tambm da populao.

Em relao s tcnicas de coleta de dados, a vantagem dos grupos focais sobre a


entrevista individual que eles permitem aos pesquisadores observar os processos de
interao ocorrendo entre os participantes. Acrescenta-se a essa questo o fato de que a
interao entre os participantes do grupo geralmente diminui o montante de interao entre o
facilitador e os membros do grupo, podendo assim minimizar a influncia do pesquisador sobre
o processo de entrevista. Acredita-se que a situao em grupo pode reduzir a influncia do
entrevistador nos sujeitos de pesquisa por inclinar o nvel de poder para o grupo (MADRIZ,
2000). Para pesquisadores feministas, segundo relato de Madriz (2000), as entrevistas em
grupo so particularmente adequadas para revelar as experincias cotidianas das mulheres,
pois minimizam o controle que o pesquisador tem sobre os participantes e valida seus relatos e
experincias.

Quanto implementao da tcnica, relatado em diversos estudos, como o de


Westphal, Bgus e Faria (1996), que o custo baixo em comparao, por exemplo, com
tcnicas de estudos descritivos de amostragem, bem como possibilita a obteno de dados
com rapidez.

Observa-se, contudo, limites da tcnica, como em situaes em que o pesquisador


precisa que o participante compartilhe detalhes muito ntimos de sua vida. Nesse caso, uma
entrevista individual seria mais adequada. Madriz (2000) pondera que deve-se evitar utilizar
grupos focais naqueles casos em que os participantes no se sintam vontade em relao a
outros integrantes do grupo, ou que apresentem fortes discordncias de opinio ou, ainda, que
sejam hostis entre si.

J em uma comparao com a observao participante, os grupos focais tm a


desvantagem de poderem ser realizados fora do setting onde ocorre a interao social
tipicamente, como afirma Madriz (2000). Desse modo, o alcance sobre a informao limitada
comunicao verbal, linguagem corporal e dados de auto-relato.

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Essa tcnica grupal no considerada adequada para estudar a freqncia com que
determinados comportamentos ou opinies ocorrem (IERVOLINO & PELICIONI, 2001). Os
grupos focais no so apropriados quando o pesquisador precisa generalizar os resultados da
pesquisa. Se a generalizao um requisito do estudo, o pesquisador deve empregar tcnicas
de pesquisas quantitativas e adequar seus mtodos de amostragem aos objetivos pretendidos
(MADRIZ, 2000). Para Westphal, Bgus e Faria (1996), a maior inconvenincia desta tcnica
a utilizao de uma amostra intencional, muitas vezes pequena quando comparada s
utilizadas em estudos descritivos amostrais. Tal condio exigiria que, em certos momentos, a
tcnica do grupo focal seja utilizada como complemento a estudos descritivos que geram dados
quantitativos.

CONCLUSES

Observa-se que a tcnica do grupo focal vem sendo muito utilizada em diversos
estudos, podendo ser empregada como tcnica isolada ou em combinao com outras. A
aplicao deste recurso metodolgico pode fornecer uma importante ferramenta na
aproximao dos pesquisadores/profissionais ao universo da populao-alvo, em diversos
momentos do desenvolvimento de programas e pesquisas. E, dependendo de sua utilizao,
pode contribuir para dar vez e voz a grupos que tradicionalmente no so ouvidos (quando no
silenciados), ou quando o so, sua escuta feita sob a tica do outro que no compartilha de
suas questes e questionamentos.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS

IERVOLINO, S.A.; PELICIONI, M.C.F. A utilizao do grupo focal como metodologia qualitativa
na promoo da sade. Revista da Escola de Enfermagem da USP, So Paulo, v. 35, n. 2, p.
115-121, 2001.

MADRIZ, E. (2000). Focus groups in feminist research. In: DENZIN, N.; LINCOLN, Y. S. (Eds.).
Handbook of qualitative research. 2 ed. Thousand Oaks: Sage, cap. 32, p. 835-850, 2000.

MINAYO, M. C. S. O desafio do conhecimento: pesquisa qualitativa em sade. So Paulo:


Hucitec; Rio de Janeiro: ABRASCO, 1992. 269 p.

MORGAN, D. L. Designing focus group discussion. In: Stwewart, M. (eds.) Tools for primary
care research. Newbury Park, London, New Delhi: Sage, cap. 15, p. 177-193, 1992.

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MORGAN, D. L. The focus group guide-book. Thousand Oaks, CA: Sage, 1998.

WESTPHAL, M. F.; BGUS, C. M.; FARIA, M. M. Grupos focais: experincias precursoras em


programas educativos em sade no Brasil. Boletim Oficina Sanitria Panamericana, v. 120,
n. 6, p. 472-482, 1996.

Endereo para correspondncia


Camila Delatorre Borges
E-mail: camidb@zipmail.com.br

Recebido em 21/12/04.
1 Reviso em 15/03/05.
Aceite final em 05/04/05.

1
Psicloga da Prefeitura Municipal de So Simo; mestre pelo Programa de Ps-graduao
em Psicologia da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de Ribeiro Preto-USP.
Supervisora do Ncleo de Ensino e Pesquisa em Psicologia da Sade (NEPPS/FFCLRP-USP).
2
Professor Doutor da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de Ribeiro Preto-USP,
membro do corpo docente da SPAGESP, membro da ABP - Associao Brasileira de
Psicoterapia.

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