Você está na página 1de 98

Etimologia:

Incluir: o arquivo de palavras em anexo.

A B S O L V E R: do latim absolvere, desatar, separar, desligar,


absolver. Ganhou os sentidos de despedir, perdoar e de libertar.
No latim eclesistico perdurou o sentido de despedir, pois s pode
ir embora quem, depois de confessar os pecados, perdoado. No
episdio em que Jesus, instado a julgar uma mulher adltera, cuja
pena era o apedrejamento, ele pede que atire a primeira pedra
quem no tiver pecado. Jesus est sentado. So Joo, o mais culto
dos evangelistas, assim conta o episdio, traduzido para o latim por
So Jernimo: Erigens autem se Iesus dixit ei: Mulier, ubi sunt? Nemo
te condemnavit? Quae dixit: Nemo, Domine. Dixit autem Iesus: Nec
ego te condemno; vade et amplius iam noli peccare. (Levantando-se em
seguida Jesus disse a ela: Mulher, onde esto? Ningum te
condenou?. Ela disse: Ningum, Senhor. Disse ento Jesus:
Nem eu te condeno. Vai em paz e no tornes a pecar).

A C A D E M I A: do latim academia, por sua vez derivado do


grego akademeia. As primeiras escolas da civilizao ocidental foram
ao ar livre. O jardim onde Plato ensinava filosofia, em Atenas,
chamava-se Akademos, heri grego ao redor de cuja esttua mestre e
alunos perambulavam.

A C E R V O: do latim acervu, originalmente monto, cabedal,


passando depois a designar o conjunto de livros de uma biblioteca
ou das obras de um museu. A idia de amontoado, porm, est
presente numa passagem do livro Memrias do Crcere, de
Graciliano Ramos, comentando o tratamento dispensado aos
prisioneiros polticos: Formvamos juntos um acervo de trastes,
valamos tanto como as bagagens trazidas l de baixo e as
mercadorias a que nos misturvamos.
A C E S S A R: neologismo formado a partir de acesso, do latim
accessu, ingresso. Tornou-se vocbulo freqente com os avanos da
informtica, indicando o ato de entrar num programa de
computador, mas seu significado mais abrangente. O dicionrio
Aurlio j nos permite o acesso a este vocbulo.

A C O R D O: do italiano acordo, instrumento musical da famlia


das violas graves. Tem de 12 a 15 cordas e foi muito popular na
Itlia, nos sculos XVII e XVIII. Mas como sinnimo de
concordncia mtua, obtida atravs de negociao, provvel que
derive das formas latinas accordare, acordar, e concordare, concordar,
pr-se de acordo com alguma coisa. vocbulo dos mais referidos
atualmente, dado que o Brasil passa por momentos de negociaes
decisivas entre os vrios segmentos da sociedade, muitos deles
defendendo interesses opostos, donde a dificuldade de vrios dos
acordos propostos. Ainda assim, clebres acordos de cavalheiros,
em que se dispensa a palavra escrita, foram substitudos por artigos
que passaram a integrar a Constituio.

A C U S A O: do latim accusatio, acusao, ao de acusar, do


latim accusare, verbo reduzido da expresso ad causam provocare, dar
causa demanda, provoc-la, isto , propriamente pro vocare,
chamar para, desafiar.

A D A P T A R: do latim adaptare, tornar apto, adaptar.


Significando tambm acomodar, tem o sentido de transpor texto
literrio para outros meios de expresso, como o teatro, o cinema e
a televiso. O roteirista Walter George Durst, que adaptou
magistralmente para a TV os romances Jorge, um Brasileiro, de
Oswaldo Frana Jnior, e Gabriela Cravo e Canela, de Jorge Amado,
definiu deste modo o seu ofcio: Adaptar trair por amor.
A D V O G A D O: do latim advocatu, profissional que, tendo
cursado Direito, est legalmente habilitado a prestar assistncia
jurdica a seus clientes, defendendo-lhes os interesses, atuando
tambm como consultor ou procurador em juzo. So Ivo,
padroeiro dos advogados, estudou Direito na Universidade de Paris
e notabilizou-se por defender os pobres, que no podiam pagar por
um excelente profissional como ele. Sua festa comemorada a 19
de maio. O sentido original da palavra, que entrou para o
portugus ainda no sculo XIII, dado pela etimologia: ad (a, para)
e vocare (chamar). Os primeiros advogados foram defensores
chamados a cuidar de interesses de pequenas comunidades
religiosas, conventos e abadias.

A G R A D E C E R: do latim gratu, grato, formou-se agradar, de


que agradecer incoativo (verbo que comea em outro). O
agradecimento no to freqente nas relaes humanas, a ponto
de o dito popular ter invertido a proposio, perguntando: no te
fiz nenhum favor, por que ests me perseguindo?. Jesus curou dez
leprosos e apenas um voltou para agradecer, resultando em taxa de
retorno de 10 por cento. Quando o alvo da gratido no Deus,
porm, a taxa cai ainda mais. Com base nesse desconcerto, foi
institudo o Dia de Ao de Graas, celebrado a 25 de novembro.
Ao de Graas vem do latim gratias agere, expressar
agradecimentos. Nos finais de ano so comuns cerimnias de Ao
de Graas, que incluem missas, visando manifestar gratido a Deus
pelos benefcios concedidos durante o ano que est terminando.

A L A M B I Q U E: do rabe alanbiq, caldeira, tendo vindo do


grego mbix, onde tinha o significado de vaso de beira erguida. O
alambique um aparelho de destilao, muito utilizado no Brasil
na fabricao da bebida nmero um do pas, a cachaa. O
alambique e a cana-deacar, que tm o lcool e a cachaa como
derivados importantes, foram trazidos pelos portugueses no sculo
XVII. A destilao j era conhecida dos alquimistas, mas foram os
rabes os responsveis por sua introduo na Europa no sculo XII,
primeiramente na Itlia, de onde se espalhou por diversos pases
nos dois sculos seguintes.

A L A R M E: do italiano alle arme, s armas. Grito das sentinelas


que, com essa interjeio militar, anunciavam a aproximao do
inimigo. Passou depois a designar outros tipos de inquietao e de
sinais de ateno. Assim, as guas de um rio que comeam a subir
so motivo de alarme, como tambm a presena de casos, ainda
que isolados, de doenas endmicas e epidmicas, ainda que a
chamada seja a outras armas, entre as quais esto as seringas e
conta-gotas empregadas em vacinas.

A L Q U O T A: Do latim aliquota, declinado de aliquot,


originalmente indeclinvel, alguns. No direito tributrio, o
percentual calculado sobre o valor das transaes, das rendas
auferidas ou de outros tributos. As alquotas podem ser reduzidas,
mas ainda que cheguem a zero, no se pode confundi-las com
iseno. Esta deve ser conferida por lei. Por enquanto, as alquotas
s tm aumentado.

A L M A: do latim anima. A alma est vinculada imortalidade,


identidade e conscincia, tendo implicaes morais, religiosas e
metafsicas. Sua existncia dada como eterna. Quem morre o
corpo, seu cavalo de batalha, que s vezes a pe pela boca, quando
muito ofegante devido ao galope que ela lhe impe. Cessat corpus,
incipit anima (cessa o corpo, comea a alma), ensinaram os latinos,
dando conta de sua eternidade. Nem sempre pacfica. s vezes, as
almas voltam penadas e ficam vagando extraviadas por este mundo,
banidas do Outro Mundo, depois de entregues a Deus que,
entretanto, deve ter recusado o recebimento, pois diversas delas, de
acordo com fundas crenas populares, no pagam todas as penas
do lado de l, voltando para resgatar certos males. Parece que
alguns s podem ser remidos onde foram praticados.

A L T U R A: do latim tardio altura, derivado de altum, do verbo


alere, crescer, aumentar, nutrir, sustentar, educar, a mesma raiz de
alumnus, criana a quem se d o leite do peito e a educao. A
dimenso de altura, em oposio de profundidade, aplicada em
sentidos denotativos a altura de um monte, de uma pessoa, de
um edifcio e tambm em sentido conotativo, onde ainda mais
freqente, em geral por meio de palavras assemelhadas radicadas
em alt, de que exemplo Alteza, ttulo honorfico de elevao
moral, surgido no portugus do sculo XII e aplicado, a partir do
sculo XV, a reis, ficando depois exclusivo para prncipes. De resto,
em sentido figurado ou conotativo, o Bem foi posto no alto, e o
Mal nas profundezas.

A L U N O: do latim alumnu, declinao de alumnus,


primitivamente designando criana dada para criar; aluno, pupilo,
discpulo. Com o nascimento das escolas, passou a indicar quem l
era entregue para ser educado. Alumnus era mais aplicado criana
de peito, ao escravo nascido na casa e criana recolhida nas ruas,
tornada cativa pelos que a alimentavam e educavam. Na escola
romana, o aluno era designado discipulus, radicado no verbo discere,
aprender, em oposio a docere, ensinar, conduzir, de onde
derivaram no portugus discente e docente, o primeiro aplicado
aos alunos, o segundo aos professores. Na escola mdia
predominou professor ou professora, reservando-se mestre e doutor
para os cursos superiores. Tal denominao tem razes crists. Os
professores das primeiras escolas, nascidas como extenso das
sacristias, professavam, isto , declaravam publicamente, os trs
famosos votos: pobreza, obedincia e castidade. O primeiro parece
ter-se consolidado como estigma da profisso nas ltimas dcadas,
revelando o descaso de sucessivos governantes. A escolaridade foi
sempre optativa, tornando-se obrigatria apenas a partir de 1819,
na Prssia, e, desde a Constituio de 1934, tambm no Brasil.
Mas foi a Constituio de 1937 que declarou: O ensino primrio
obrigatrio e gratuito. At chegar ao curso superior, o aluno faz,
porm, um percurso longo e difcil, coroado com o vesti bular:
onze anos de estudo, sendo oito no primeiro grau e trs no
segundo.

A L V A R : do rabe albarat, quitao, tendo tambm o


significado de licena oficial para exerccio de alguma atividade. Foi
com este ltimo sentido que se consolidou em nossa lngua. A
empresa ostenta o alvar, mostrando que pagou todos os impostos
devidos para estabelecer-se. O preso, cumprida a pena, recebe
alvar de soltura. Em 12 de outubro de 1808, Dom Joo VI baixava
alvar criando o Banco do Brasil. Poucos meses depois de sua
chegada, fugindo das tropas francesas que tinham invadido
Portugal, o prncipe regente abolira outro alvar, de 1785, que
proibia a instalao de indstrias no Brasil. Foi pelo trabalho
pioneiro desse rei que a Biblioteca Nacional, cuja sede fica no Rio
de Janeiro, est entre as oito mais preciosas do mundo. Dom Joo
VI partiu de Portugal como prncipe regente, em 1807, e era rei
havia cinco anos quando para l voltou, em 1821, j que a rainha
dona Maria I morrera ainda em 1816, aos 82 anos, e apresentara
sinais de demncia ainda em 1792, aos 58 anos. O exagero da
sentena contra Joaquim Jos da Silva Xavier, o Tiradentes,
enforcado e esquartejado no Rio de Janeiro, a 21 de abril de 1792,
aos 46 anos, pode ter explicao na insanidade real. E assim o
patrono da nao brasileira ficou sendo um enforcado.
A N A L O G I A: do latim analogia, analogia, ponto de
semelhana entre coisas diferentes. s vezes lembra a metfora,
como nessa passagem do Tratado da Natureza Humana, do filsofo
escocs David Humes: O que a velhice para a vida, a noite para
o dia. Por isso dizemos que a noite a velhice do dia e a velhice a
noite da vida.

A N A L O G I A: do latim analogia, analogia, ponto de


semelhana entre coisas diferentes. s vezes lembra a metfora,
como nessa passagem do Tratado da Natureza Humana, do filsofo
escocs David Humes: O que a velhice para a vida, a noite para
o dia. Por isso dizemos que a noite a velhice do dia e a velhice a
noite da vida.

A N A T O M I A: do latim anatomia, por sua vez radicado no


grego anatoma, designando a cincia que trata da forma e da
estrutura dos seres organizados. O prefixo an indica negao. O
grego tomos, o latim tomus e o portugus tomo indicam pedao,
parte, diviso, como se pode verificar em colees de livros. A
anatomia examina o conjunto e para tanto disseca os corpos. O
famoso pintor e gravador holands Rembrandt, num de seus
quadros mais famosos, Lio de Anatomia, mostra autpsia de um
cadver, fazendo no apenas expresso artstica reveladora do
desempenho de um dos maiores mestres da pintura, mas tambm
documentando prtica cientfica essencial aos avanos da medicina
no sculo XVII. A humanidade estava aos poucos se livrando das
pesadas restries das autoridades religiosas que consideravam o
corpo o templo do Esprito Santo e por isso concebiam como
sacrilgio a tarefa da dissecao, entretanto j praticada por rabes
e chineses, entre outros. Comigo a anatomia enlouqueceu: sou
todo corao. Utilizando como inspirao esses versos do clebre
poeta que cantou o triunfo da Revoluo de Outubro de 1917 na
Rssia, Vladimir Maiakvski, o mdico e poeta gacho Jaime Vaz
Brasil diz em Livro dos Amores, obra agraciada com o Prmio
Aorianos de Literatura, um dos mais importantes do Brasil
meridional: Amor de morder montanhas/ de publicar os sigilos/ de
saltar de pra-quedas/ e no pensar em abri-lo/ amor em formas e faces/
nu, decantado ou exposto/ h que segui-lo em tempo/ de ainda espremer-
lhe o gosto/ cada amor, a si pretende/ mais real e verdadeiro/ diverso no
sendo mltiplo/ e ltimo, sendo o primeiro.

A N T R O P O L O G I A: palavra formada do grego anthropos,


homem, e logos, estudo, designando ramo das cincias humanas
que se ocupa em descrever o ser humano. D ateno s suas
especificidades biolgicas e socioculturais, detendo-se
principalmente nas diferenas e variaes presentes nas vrias
formaes sociais. Nas ltimas dcadas, a antropologia socorreu-se
de disciplinas de domnio conexo, como a arqueologia, a etnologia
e a lingstica, estudando costumes, crenas, comportamentos e
formas de organizao das sociedades examinadas. Os maiores
antroplogos esto radicados nos EUA e na Europa, especialmente
na Frana e na Gr-Bretanha.

A N U I D A D E: do francs annuit, anuidade, por sua vez


formado a partir do latim annuu, anual, para designar quantia que,
a princpio, era paga uma vez por ano, fosse para constituir um
determinado capital, fosse para amortizar uma dvida. Dado o
avano das dificuldades econmicas pelo mundo afora, das quais a
inflao caso emblemtico, a anuidade logo foi dividida em
mensalidades, com o fim de, por meio de parcelas, facilitar os
pagamentos contratados. A anuidade que mais aflige as famlias
brasileiras a escolar, j que as escolas privadas, para conduzir os
alunos a esse arco do triunfo que o vestibular, exigem antes elevar
o valor das diversas anuidades, parceladas em mensalidades.
Transposto o vestibular, caso os rebentos no consigam entrar para
a universidade pblica, recomeam outras anuidades ainda mais
pesadas.

A P O L O G I A: do latim apologia, defesa, louvor, elogio. A


palavra foi muito utilizada nos embates travados entre os que
lutavam pelas privatizaes de empresas estatais e os que faziam a
apologia do Estado-empresrio.

A P U R A R: de puro, do latim purus, significando purificar, livrar


da impureza. o que deve ser feito com rumores e fofocas que
podem ou no virar notcia, da ser verbo essencial para jornalismo.
Comentando um dos jornais mais respeitados do mundo, o francs
Le Monde, fundado em 1944 e que introduziu o caderno literrio
intitulado Le Monde des Livres, em 1967, o jornalista, doutor em
literatura e professor Felipe Pena diz no livro Jornalismo Literrio
(Editora Contexto) que o clebre peridico forte na tarefa de
apurar as notcias, destacando-se tambm pela qualidade do estilo
na linguagem: O jornal influente e tem credibilidade. Nas
palavras de Pierre Bourdieu, alia news (notcia) e views (pontos de
vista), proporcionando anlises contextualizadas a partir de
informaes bem apuradas. O autor elaborou tambm uma nova
teoria para apurar a vida alheia: a biografia sem fim, que desenvolveu
em seu doutorado na PUC do Rio de Janeiro, entre 1999 e 2002.
Ele a exemplificou nos livros Adolpho Bloch: Histrias, perfis e outros
fractais biogrficos (Editora Univercidade) e 1000 Perguntas de
Jornalismo (Editora Rio).

B A C A N A: de origem controversa, sendo plausvel que sua


procedncia mais antiga esteja nas formas latinas Baccha,
designando a bacante, mulher que celebrava os mistrios do deus
Baco, na antiga Roma, danando e se embriagando nas bacanais,
festas a ele dedicadas. Baco o nome latino do deus grego Dioniso.
Recebeu tal designao porque a divindade trazida da Grcia para
Roma depois da conquista presidia ao sexo e ao vinho. E o galho
ou ramo da videira em latim bacchos. O significado de bacana
pode ter sido influenciado pelo italiano baccano, indicando
balbrdia, algazarra e tambm o mercado de peixe. Nas lenaionas,
festas celebradas na Grcia nos meses de janeiro e fevereiro,
Dioniso era representado por um adolescente cuja mscara estava
enfeitada de ramos. Eurpides, um dos mais famosos autores das
tragdias gregas, classifica Dioniso em As Bacantes como polygeths,
alegre, cujo projeto divino rir e acalmar nossas inquietaes. Os
sinnimos de bacano alegre, divertido, bom, excelente resultam
em indcios de que bacana, variante feminina que se consolidou,
tenha designado originalmente quem participava da bacanal. Pode
ter havido ainda influncia do lunfardo bcan, bacana, esperto,
legal, luxuoso, simptico, constituindo-se na gria portenha como
palavra-nibus, carregadora de vrios significados.

B A C H A R E L: de origem controversa, provavelmente do latim


vulgar baccalaris, variante do latim medieval baccalarius, pelo francs
bachaler, designando o jovem herdeiro de terras ou possesses, que
ainda no cavaleiro, e o novio de ordem religiosa, ambos
estudantes. H indcios de que na formao da palavra tenha
entrado o latim bacca lauri, baga de louro. Pode ainda ter havido
relao entre a palavra beca, do judeu-espanhol beca, penso,
pagamento do estudante, com origem no hebraico bcah, moeda
utilizada em Israel. Na formatura, recebendo a beca, laureado com
o diploma, estava pronto o baccalaris, o bacharel. Embora sem
comprovao, preciso atentar para a possvel influncia de ttulos
da nobreza territorial sobre as denominaes universitrias, de que
so exemplos campus, propriedade rural cedida para instalar ali
prdios universitrios, e magnificus, ttulo dado ao reitor, ento
proprietrio das terras onde foram instalados os ditos prdios.
Nessa linha, bacharel seria apenas o aluno que se forma nesses
campi, em qualquer curso, mas como predominava o Direito,
bacharel vinculou-se mais a este.

B A D E R N A: do latim baderna, que no francs deu baderne e no


italiano baderna, todos os vocbulos com o significado de
desordem, baguna. Pode ter vindo do ingls bad, mau, e yam, fio,
numa das campanhas romanas pela Gr- Bretanha. Os europeus
que aqui viveram longos anos, tendo reprovado a baguna
brasileira, marca de muitos de nossos usos e costumes,
principalmente na economia, ao voltarem para as antigas ptrias
lembram-se, saudosos, de nossa baguna, que sempre exerceu um
charme inslito sobre sua proverbial organizao. Pode ter havido
influncia das brigas de rua travadas no Rio, na segunda metade do
sculo XIX, pelos fs da bailarina Marietta Baderna, sobre quem o
escritor brasileiro Moacir Werneck de Castro criou uma lenda,
depois levada a srio pelo ex-deputado comunista e estudioso de
literatura, o italiano Silverio Corvisieri, que publicou um livro
sobre a conterrnea prefaciado por Luciana Stegagno Picchio, cuja
especialidade a literatura brasileira.

B A F M E T R O: juno de bafo e metro, designando aparelho


que detecta a presena de lcool no organismo. A embriaguez
ocorre quando a concentrao de lcool situa-se entre 1,5 e 2
gramas por litro de sangue. Um dos mtodos utilizados na percia
o de Martini, apesar de que so ingeridas bebidas de outras marcas.
O bafmetro, por ser muito prtico e requerer pouca habilidade,
usado com xito pelos policiais rodovirios, com o fim de impedir
que os bebuns atentem contra sua vida e a dos outros, servindo-se
dos veculos como armas. Foi inventado pelo professor doutor
Aymar Batista Prado, do Departamento de Toxicologia e
Farmacologia da Faculdade de Farmcia da USP, campus de
Ribeiro Preto. Uma concentrao de oito decigramas de lcool
por litro de sangue, segundo o Conselho Nacional de Trnsito,
constitui prova de que o motorista est dirigindo embriagado.

B L S A M O: do hebraico besem, passando pelo grego blsamon e


pelo latim balsamu. extrado de plantas aromticas, que o
derramam espontaneamente ou por corte apropriado, tal como as
seringueiras. Seu uso foi muito freqente antigamente em
cerimnias, principalmente religiosas. Os egpcios e os judeus
embalsamavam seus mortos. Sua aluso freqente nos
Evangelhos, como no episdio em que Maria Madalena passa
blsamo nos ps de Jesus. Em sentido metafrico, muito usado
como alvio para os sofrimentos amorosos e consolo para os que
padecem. O sentido conotativo veio do fato de o blsamo ser uma
das primeiras pomadas do mundo, usado em ferimentos cotidianos
e de guerra. A medicina quase no o utiliza mais. H substncias
mais apropriadas hoje em dia. E para os males do corao, a
teraputica aconselhada tem sido outra: um novo amor.

B A N C O: do italiano banco, banco, assento e tambm casa de


crdito. Sua origem remota o germnico banki, significando
apenas o mvel, sem encosto, onde podem sentar-se vrias pessoas,
ao contrrio da cadeira, que individual. As casas de crdito
receberam este nome porque em cidades de grande comrcio
exterior, como Veneza, na Itlia, os cambistas estendiam moedas
sobre bancos de madeira na praa de So Marcos e ali faziam as
trocas, sempre com a ajuda de balanas, pois as moedas de ouro,
prata ou cobre, s vezes procedentes de pases distantes,
apresentavam variaes de peso, dado que algumas delas chegavam
com as bordas gastas ou quebradas.
B A N D E I R A: o gtico bandwa, sinal, transformou-se em
bandaria no latim, de onde veio ao portugus com a forma atual.
Prestando-se a muitos significados, as bandeiras mais famosas entre
ns so a do Brasil, retangular como de praxe entre as naes, as
dos desbravadores que entre fins do sculo XVI e comeos do
XVIII exploraram o interior do pas, as que disciplinam tarifas nos
txis e as de escolas de samba, alegremente carregadas por graciosas
porta-bandeiras, personagens das mais importantes e muito
observadas no Carnaval. Temos tambm a expresso dar bandeira,
indicando a revelao de gesto ou inteno que deveriam
permanecer ocultos.

B A R G A N H A R: do italiano bargagnare, vender com fraude,


trocar. Seu sentido evoluiu para designar atos de negociao
poltica que implicam concesses mtuas. O ex-presidente FHC,
professor universitrio e socilogo, usava o verbo com a maior
candura, proclamando a necessidade de se fazer barganhas com o
Congresso.

B A R R O C O: provavelmente de Broakti, cidade da ndia onde


eram produzidas prolas muito irregulares. Na complexa prosdia
lusitana, passou a soar como Baroquia, depois o r foi duplicado e
barroca transformou-se em barroco e assim foi grafado. Pode ter
havido cruzamento com o italiano barocco, que designava tambm
uma figura de silogismo que os renascentistas aplicavam s
formulaes absurdas. Consolidou-se, porm, como designao de
estilo artstico, particularmente na pintura, escultura, arquitetura e
torutica, com origem na Itlia, tendo depois se espalhado pela
Europa e Amrica nos sculos XVI e XVII. No estilo barroco
predominam linhas curvas e abundncia de ornamentao. Na
literatura barroca, h profuso de figuras de linguagem. O barroco
brasileiro mereceu recente exposio em Paris, patrocinada pelo
governo francs. O poeta, ensasta e professor Affonso Romano de
SantAnna realizou densas, profundas e sagazes pesquisas sobre o
tema, reunindo-as num livro deslumbrante, intitulado Barroco,
Alma do Brasil. E o ex-presidente Jnio Quadros, cuja linguagem era
marcada por frases enfeitadas de ornamentos inslitos, tinha seu
domiclio paulistano na Rua Estilo Barroco.

B E C A: do judeu-espanhol beca, penso, pagamento do


estudante, com origem no hebraico bcah, penso, remunerao de
estudante. Bcah, no hebraico, a medida correspondente
metade de 1 siclo, siclus em latim, antiga moeda dos hebreus que
valia 6 gramas de prata e deu tambm na moeda israelense de hoje,
shekel. Na formatura, ao receber a beca e laureado com o diploma,
estava pronto o baccalaris, o bacharel. Pode ter havido influncia
dos italianos beca, bolsa de estudos, e bicco, ponta, por fora dos
bicos do chapu de formatura e das pontas do traje do formando.
Antigos jesutas denominam beca um copo de vinho dado a
novios convalescentes. No quicongo mbka, derivado de bkama,
designa saia de tecido preto, machetada, que negras baianas
envergavam em dias de festa. O quimbundo tem dibeka, veste que
de to longa cobre os ps e arrastada pelo cho enquanto a
mulher caminha, segundo nos informa Nei Lopes no Dicionrio
Banto do Brasil (Rio de Janeiro, edio da Secretaria Municipal de
Cultura).
B I B L I O T E C A: do grego biblion, o livro, e thek, caixa. Das
caixas, onde ficavam deitados, os livros logo migraram para as
estantes, onde mudaram de posio, ficando em p. Em
compensao, esto cada vez mais raros os que lem e escrevem de
p, como Voltaire.

B I E N A L: do latim biennalis, de dois em dois anos. A


denominao preferida para eventos culturais, literrios e artsticos,
realizados com essa periodicidade. Em So Paulo, temos duas
grandes bienais: a Bienal Internacional do Livro, onde os leitores
encontram livros de escritores brasileiros e de muitos outros do
mundo inteiro, e a Bienal Internacional da Arte.

B I O G R A F I A: do grego bios, vida, e graph, radical de grapho,


escrever, e sufixo ia. Escrever a vida de uma pessoa. um gnero
de livro de muita aceitao no mundo inteiro, principalmente
quando feito sem a anuncia do biografado. Neste caso, os autores
costumam destacar a falta de autorizao como chamariz para o
livro. O mais comum fazer como o jornalista e ex-secretrio de
Estado da Cultura de So Paulo, Fernando Morais, que em seu
livro Chat, o Rei do Brasil, limita-se a contar a vida do clebre
jornalista e poltico brasileiro Assis Chateaubriand, deixando para
os leitores a tarefa de julgar os atos do biografado.

B O L E T I M: do italiano bolletino, publicao peridica. Tomou


tambm o sentido de registro de ocorrncias policiais e por isso
conhecido pela sigla BO, boletim de ocorrncia. H ainda o
boletim meteorolgico, indicando as tendncias do tempo, e o
boletim escolar, este ltimo informando sobre as tempestades
havidas com o estudante no processo ensino/aprendizagem. Com
exceo dos informes sobre o clima, os outros boletins envolvem
laos familiares de vrias ramificaes.

B U R L A R: derivado de burla, do latim burrica, derivado de


burra, arca para guardar tesouros, dinheiro. Guardar tem tambm o
sentido de esconder, proteger. Veio da o significado de engano.
No espanhol, burla e seus derivados so aplicados a quem engana
por motivos amorosos, de que exemplo famoso o personagem
Don Juan, o burlador de Sevilha

C A D A S T R O: do grego bizantino katstichon, livro de registros


comerciais, como relao de impostos, notcias econmicas e listas
afins. Passando pelo latim catastru e pelo provenal cadastre.
Designa a ficha de um cliente ou empresa junto a estabelecimentos
comerciais, instituies financeiras e rgos de registro de dados.
Designou originalmente livro de registros comerciais, como relao
de impostos, notcias econmicas e listas afins. O provenal
cadastre, do baixo latim catastrum, provvel alterao de catasta, era
o estrado em que os escravos eram postos venda.

C A L E N D R I O: do latim calendarium, radicado em calare,


convocar, e calenda, o primeiro dia de cada ms. Um escravo
anunciava nesse dia os acontecimentos fastos (felizes) e nefastos
(infelizes) do perodo. Os gregos no tinham calendas. Sabedor
disso, Suetnio criou a expresso pagar nas calendas gregas, isto
, nunca. As divises do calendrio baseiam-se, desde as mais
antigas culturas, nos movimentos da Terra e da Lua. O ano o
tempo que a Terra demora para dar uma volta ao redor do Sol. O
ms, o tempo que a Lua leva para dar volta ao redor da Terra. A
semana equivale a cada uma das quatro fases da Lua: minguante,
crescente, nova e cheia. O dia equivale ao perodo que nosso
planeta leva para dar uma volta sobre seu prprio eixo. clebre o
poema de Frei Antnio das Chagas sobre o tempo Deus pede
estrita conta do meu tempo / e eu vou do meu tempo dar-lhe
conta, / mas como dar, sem tempo, tanta conta, / eu que gastei,
sem conta, tanto tempo? / Para ter minha conta feita a tempo, / o
tempo me foi dado e no fiz conta / no quis, sobrando tempo,
fazer conta, / hoje quero acertar conta e no h tempo. / vs
que tendes tempo sem ter conta, / no gasteis vosso tempo em
passa-tempo. / Cuidai, enquanto tempo, de vossa conta, / pois
aqueles que sem conta gastam o tempo, / quando o tempo chegar
de prestar contas, / choraro, como eu, o no ter tempo.

C A N D I D A T O: do latim candidatus, vestido de branco. Na


Roma antiga, aqueles que postulavam cargos vestiamse de branco
para vincular suas figuras idia de pureza e honradez que a cor
branca sempre teve. Nas democracias, marcadas por escolhas
peridicas de representantes do povo, os candidatos passaram a
vestir-se de muitas outras cores, mas permaneceu a etimologia do
vocbulo. Entretanto, dado o que aprontam vrios deles, inclusive
depois de eleitos, a pureza foi sacrificada em nome de
pragmatismos diversos, que incluem alianas dos supostamente
puros com os comprovadamente corruptos.

C A R I C A T U R A: do italiano caricatura, caricatura,


representao deformada de imagem ou idia. Firmou-se como
gnero nos sculos XVIII e XIX com a popularizao da imprensa.
O primeiro caricaturista brasileiro foi Manuel Jos de Arajo Porto
Alegre, que estudara pintura com Jean Baptiste Debret, autor de
gravuras sobre paisagens, usos e costumes de nosso pas, reunidas
em Viagem Pitoresca e Histrica ao Brasil.

C A R I D A D E: do latim caritate, caridade, uma das trs virtudes


teologais. As outras duas so a f e a esperana. H numerosas
instituies encarregadas de prestar assistncia aos mais
desamparados e em tais trabalhos notabilizou-se Agnes Gonxha
Bajaxhiu, mais conhecida como madre Teresa de Calcut, que
recebeu o Prmio Nobel da Paz em 1979, fundadora de uma
ordem religiosa que conta com mais de 4 500 freiras atuando em
600 casas de caridade espalhadas em 111 pases. No sculo II foram
martirizadas trs irms que se chamavam Caridade, F e Esperana.

C A R T E L: do italiano cartello, diminutivo de carta, com fim de


desafiar algum; e do provenal cartel, com significado semelhante.
Hoje mais utilizado para designar aes nefastas de grupos
empresariais que combinam preos de produtos, repartindo entre
si os mercados por rea de atuao, tudo em forma de sindicato
informal, pois continua autnoma sua organizao interna. Assim
procedendo, eliminam um dos pilares do capitalismo, pois
suprimem a livre concorrncia. Este um livro sobre palavras, por
isso convm dar nome correto para aes econmicas desse tipo:
crime organizado.

C A T S T R O F E: do latim catastrophe, por sua vez tirado do


grego katastroph, ambos com o significado de reviravolta. Entre os
gregos designava o momento em que na tragdia clssica um
acontecimento decisivo esclarecia as aes e restabelecia o
equilbrio. Foi tambm a primeira designao para terremoto.
Depois o sentido generalizou-se para outras desgraas igualmente
extraordinrias, de efeitos devastadores.

C I V I L I Z A O: do latim civile, civil, designando o cidado,


sem intermediaes eclesisticas ou militares, formou-se civilizar,
ao de polir incultos com o fim de adapt-los vida em sociedade,
quando so derrogados diversos artigos de uma suposta lei das
selvas. Quase sempre se fez o contrrio, de que so exemplos os
numerosos extermnios de povos indgenas. O famoso mdico
brasileiro Noel Nutels, que integrou a expedio Roncador-Xingu,
disse ao voltar: um erro pensar que o ndio prefere a civilizao.
Para morar numa favela? Ele est feliz tal como , adaptado regio
em que vive.

C O N C O R R E R: do latim concurrere, correr com algum,


concorrer, disputar. Quem mais concorre no Brasil, alm dos
desportistas, so as empreiteiras, apresentando suas propostas nas
licitaes. Mas em 1996 nosso pas enfrentou uma concorrncia
internacional muito bonita e famosa. Foi o Oscar de melhor filme
estrangeiro com O Quatrilho, baseado no romance homnimo do
escritor gacho Jos Clemente Pozenato, que tem no elenco
Patrcia Pillar e dirigido por Fbio Barreto. A ltima vez que
tnhamos disputado o celebrrimo Oscar fora em 1962, com O
Pagador de Promessas, de Anselmo Duarte, que perdeu, mas ganhou
a Palma de Ouro em outro festival, o de Cannes, na Frana.

C O N F I R M A R: do latim confirmare, confirmar, demonstrar,


afirmar de modo absoluto. Com esse sentido o verbo apareceu em
vrias manchetes de nossos jornais para assegurar ao pblico que
houvera homicdio, seguido de suicdio, nos eventos trgicos
ocorridos em Alagoas na manh de 23 de junho de 1996, que
resultaram nas mortes da comerciante Suzana Marcolino e do
empresrio PC Farias, personagem de aes decisivas nos eventos
que levaram ao impeachment do ento presidente Fernando Collor,
em 29 de dezembro de 1992, apesar de ter renunciado momentos
antes.

C O N H E C I M E N T O: de conhecer, mais sufixo mento. Na


formao do vocbulo, houve, naturalmente, eliso de er,
substitudo por i. So complexos os conceitos de conhecimento.
Paracelso, um dos pais da medicina, escreveu: Meus acusadores
sustentam que eu no entrei no templo do conhecimento pela
porta certa. Mas qual a porta certa? Entrei pela porta da Natureza,
pois foi a luz da Natureza, no a lmpada do boticrio, que
iluminou meu caminho. O Dia do Mdico comemorado a 18 de
outubro.

C M P L I C E: do latim tardio complice, cmplice, co-autor de


algum delito ou crime. O cmplice costuma estar envolvido em
maracutaias. Na cosmtica moderna, no se sabe bem por quais
razes, so comercializadas essncias com nomes cujas etimologias
lembram azar, veneno, delito. E cmplice tambm denominao
de conhecido perfume.

C U M P R I M E N T O: do portugus arcaico comprimento, de


comprir, depois cumprir, do latim complere, completar, concluir uma
conversa, por exemplo. Da mesma raiz salvare, salvar, do latim
tardio. Os antigos romanos utilizavam trs tipos de saudaes no
cotidiano. Pela manh, cumprimentavam-se com um Salve, salve,
em inteno de Salus, a deusa da sade, que era filha de
AEsculapius, Esculpio, deus da medicina, vindo do grego
Asklepis, Asclpio, citado na Ilada, no como deus, mas como
hbil mdico. Esculpio era filho de Apolo e da deusa Coronis.
tarde, depois da hora sexta, o cumprimento mudava para Ave,
ave, dito at o fim da tarde e comeo da noite. Da hora nona em
diante, vinham as despedidas para o recolhimento, formalizadas
com a ltima saudao do dia, que era Vale, adeus. Depois da
vitria de Constantino sobre Maxncio, na clebre batalha em que
ele disse aos soldados ter visto uma cruz no cu na qual estava
escrito in hoc signo vinces (com este sinal vencers), vrios cultos e
smbolos pagos foram cristianizados, a comear pela prpria cruz,
j existente nos estandartes romanos, mas sem a figura do
crucificado, pois a crucifixo era execuo humilhante, no
aplicada a cidados romanos. Das adaptaes no escapou nem o
Natal, que passou a ser comemorado a 25 de dezembro, dia do
deus Sol Invicto, que ao lado da deusa Vitria, estava entre as
divindades preferidas do imperador. Passou a render homenagens
tambm a um deus fluvial porque seu rival Maxncio, cujo cadver
mandou decapitar, morrera afogado no rio Milve depois de cair do
cavalo.
D A T A: do latim data, dada, particpio passado do verbo dare,
dar. Designa a indicao do ano, ms e dia em que teve ou ter
lugar um fato. O ano de 2002, por exemplo, equivale ao de 7504
da Era Alexandrina, que comeou a 29 de agosto do ano 5502 a.C.
tambm o ano 1380 da Hgira Maometana, iniciada em 16 de
julho de 622.

D E B A T E: do ingls debate, debate, discusso. No debate so


alegadas razes a favor e contra determinado tema. Mas antes de
ser prtica parlamentar e acadmica, designou poema dialogado, de
tom satrico e alegrico, muito em voga na Idade Mdia. O folclore
parlamentar brasileiro registra curioso debate entre dois deputados.
Ao ouvir de um colega que ele estaria sendo um verdadeiro
purgante, o outro replicou: E Vossa Excelncia o efeito.

D E F E N S O R: do latim defensor, defensor, aquele que faz a


defensa, defesa, que desvia, seja goleiro ou advogado. O mais
conhecido na linguagem jurdica o defensor pblico, em cargo
anlogo ao do promotor, com a diferena de que, em vez de acusar,
defende. Na Roma antiga as duas funes estiveram reunidas nos
primrdios do Direito nas figuras dos defensores civitatis, defensores
da cidade, rgo criado durante os reinados dos imperadores
associados Valente e Valentiniano com o fim de defender os
cidados da injustia de poderosos. Foi o embrio do Ministrio
Pblico. A lei atual concebe no Brasil o defensor pblico como
aquele que, pago pelo Estado, presta orientao jurdica e defesa,
em todos os graus, aos pobres ou desprovidos de recursos.
D F I C I T: forma verbal latina do verbo deficere, faltar, falhar.
usada para indicar despesa maior do que a receita. Quando o
governo gasta mais do que arrecada, tem dficit. Muitos
economistas acham que o dficit das contas pblicas e a sonegao
de impostos so as maiores causas da inflao.

D E L A O: do latim delatione, ato de entregar. Passou depois a


significar denncia. H clebres delatores na Histria do Brasil,
como o militar Domingos Fernandes Calabar que, lutando a
princpio ao lado dos portugueses contra os holandeses, passou
depois para o outro lado e, graas ao conhecimento que tinha do
terreno, mudou o rumo da guerra. Foi, porm, aprisionado e
enforcado. Chico Buarque e Ruy Guerra dedicaram-lhe uma pea
de teatro, proibida durante os anos 1970, cuja trilha sonora ainda
hoje compe a fortuna musical do famoso cantor e compositor.

D E L E T A R: do ingls to delete, apagar. Trata-se de neologismo


que veio para ficar. O portugus j possua um vocbulo de
domnio conexo: deletrio, com o significado de prejudicial,
danoso. A origem remota o latim delere, apagar, destruir,
suprimir.

D E P E N D N C I A: do latim dependentia, dependncia,


sujeio. Diversificaram-se ultimamente os tipos de dependncia,
como aquela que vitima os que no podem viver sem o consumo
habitual de cocana. Recentemente surgiu outra modalidade: a
dependncia sexual. J doena reconhecida pela Organizao
Mundial da Sade. Sua primeira vtima famosa foi o ator
americano Michael Douglas, que internou-se numa clnica para
viciados em sexo depois de atuar no filme Instinto Selvagem, onde
contracenou com Sharon Stone, cujo cruzar de pernas no mesmo
filme fez coxos andarem e mortos ressuscitarem. So ainda muito
poucos os que se queixaram da patologia. A castidade tem sido um
remdio anterior doena caso indito na medicina comum, em
que a enfermidade precede a teraputica.

D E P O I S: do latim post, com significado semelhante ao que


temos hoje. Parece o advrbio smbolo de nossa ptria, onde quase
tudo postergado. Menos os impostos, talvez.

D E P O R T A R: do latim deportare, levar para longe, para fora


das portas da cidade. O vocbulo, alm de sua bvia ligao com
porta, do latim porta, tem vnculos tambm com porto, do latim
portus. Antes das lides nuticas, o porto era seco e j designava
lugar de passagem, de entrada ou de sada. Deportar passou, ento,
de expulsar para fora das portas da cidade a expulsar para fora do
pas, levando o condenado ao porto, onde era embarcado para o
degredo ou para outro pas que o aceitasse, mediante consulta.

D E S C O B R I R: do latim cooperire, cobrir inteiramente, ocultar,


formou-se cobrir em portugus. Antecedido do prefixo de negao
des, indica mostrar, dar a conhecer, destapar, destampar. Cinco
sculos depois do descobrimento, a Amrica continua sendo
descoberta. Recentemente, pesquisadores localizaram no fundo do
Lago Titicaca, entre a Bolvia e o Peru, as runas de uma antiga
cidade, datada de mil anos antes da chegada dos espanhis. Foram
identificadas reas de lavouras, estradas e templos. No mais, fomos
ensinados que Cristvo Colombo descobriu a Amrica, mas sutis
complexidades no so devidamente estudadas. Outros
navegadores provavelmente chegaram Amrica muito antes, mas
no registraram a viagem. Em 2002, Gavin Menzies, oficial
aposentado da marinha britnica, lanou o livro 1421: The Year
China Discovered Amrica (1421, o ano em que a China descobriu a
Amrica), no qual defende que o navegador chins Zheng He esteve
na Amrica em 1421. Depois da morte de Zheng He, a dinastia
Ming, inconformada com os altos custos das viagens, proibiu a
explorao dos oceanos, sob pena de morte.

D E S V I A R: do latim deviare, provavelmente atravs da


formao de ex-viare tirar do caminho direito, desviar, tirar da via,
isto , do caminho, mudar a direo. D-se, por exemplo, em
estradas e ruas, quando, por necessidade de reparo em seu leito,
pedestres e automveis devem seguir por uma variante. No sentido
figurado, designa o ato de furtar, desviando o pagamento de seu
destino e fazendo-o confluir para a conta do larpio. Ultimamente,
a palavra que mais tem acompanhado o verbo a verba. E no por
matrimnio entre vocbulos, mas sim porque tem havido muitos
desvios da ltima, que nem sempre tem chegado a seu destino
correto, no por estar atravancado o seu caminho normal, e sim
porque espertalhes encontraram caminhos melhores. Para eles,
claro.
D I L O G O: do grego dilogos, que os romanos adaptaram para
o latim dialogu. Aplica-se a vrias situaes: numa conversa, com o
fim de buscar-se o entendimento; nos romances, filmes e peas de
teatro, indicando as falas dos personagens. tambm muito
utilizado em poltica internacional. Ainda hoje fala-se com
freqncia em dilogo Norte-Sul e Leste-Oeste, e todos entendem
que no se trata de situao surrealista, em que os pontos cardeais
tenham resolvido conversar depois de manifestaes
meteorolgicas, como ventos, tempestades, enchentes, tornados e
furaces. A palavra polida deve ser a nica arma do dilogo, mas de
vez em quando algumas pessoas usam outros reforos, como gritos,
gestos abruptos, socos, pontaps, empurres e, quando tudo falha,
facadas e tiros.

D I P L O M A T A: do francs diplomate, diplomata, aquele que


estuda diplomas, documentos. A origem remota o grego diploma,
papel dobrado em duas partes, j metfora, pois originalmente
designou vaso duplo, com dois recipientes, um para aquecer em
banho-maria. O verbo grego para dobrar diplo. O clebre poltico
e orador romano Ccero foi um dos primeiros a registrar a palavra
latina diploma para indicar passaporte, salvo-conduto. Prevaleceu a
forma do papel dobrado para instituir o significado. Napoleo
Bonaparte expressou curioso conceito de diplomacia, anotado por
Honor de Balzac, que pretendia escrever um romance sobre o
poder e a forma como o corso o conquistou: uma mulher da velha
aristocracia entregar seu corpo a um plebeu e no lhe revelar os
segredos da aristocracia; assim, os tipos elegantes so os nicos
embaixadores capazes. Entre outros juzos sobre diplomacia,
exarou tambm estes: os tratados se executam enquanto os
interesses esto de acordo; impor condies muito duras
dispensar de cumpri-las; nas questes do mundo, no a f que
salva, a desconfiana; um congresso uma conveno fingida
entre os diplomatas, a pena de Maquiavel unida ao sabre de
Maom.
D I R E I T O: do latim directus, direito, reto, certo. Entre
inmeros significados, designa o sistema de regras jurdicas
observadas pelos povos civilizados, herdeiros do direito romano,
institucionalizados na antiga Roma, entre os sculos VIII a.C. e VI
d.C. Da a presena de palavras e frases que os especialistas
preferem citar em latim, a lngua original em que foram escritos,
com o fim de recuperar o sentido exato, indispensvel na aplicao
da justia. Vrgulas podem resultar em condenao ou absolvio
na letra fria da lei. Por isso, entre os direitos garantidos aos
cidados est o de serem julgados antes de eventualmente
condenados, conforme ratificado na Assemblia Geral das Naes
Unidas, no dia 10 de dezembro de 1948, em documento de trinta
artigos, intitulado Declarao Universal dos Direitos Humanos, dia
desde ento dedicado celebrao da conquista. Talvez porque sua
aplicao demore tanto em muitos lugares, no Brasil tambm o
dia do palhao.

D O C E N T E: do latim docente, docente, aquele que ensina. Seu


significado primitivo ensinar a aprender, o que parece uma
tautologia. Os primeiros docentes atuaram em adestramento
militar, preparando os soldados para a guerra. Depois que o
vocbulo migrou para a sala de aula, antes, porm, passando por
outras significaes de domnio conexo, de onde vieram palavras
como dcil e docilidade, designando quem aprende com facilidade
e dando-lhe a respectiva qualidade. O dicionrio Aurlio d como
origem de docente o alemo dozente. De todo modo, tambm os
alemes radicaram o vocbulo no latim.

E C U M N I C O: do grego oikoumeniks, pelo latim oecumenicus.


Indica a parte da Terra que habitada, referindo-se por
conseguinte a todos os povos. Conceito bastante utilizado pelos
documentos da Igreja, principalmente em tempos de sucesso no
papado, vez em que os papas podem ser divididos em dois grandes
grupos: aqueles que fecham a Igreja em sua ortodoxia e os que a
abrem s outras religies. O Conclio Vaticano II, obra do papa
Joo XXIII, continuada por Paulo VI, o papa que mais valorizou a
mulher, foi ecumnico, abrindo dilogo entre o catolicismo e as
outras crenas. Nas especulaes sobre a sucesso do atual papa,
aparecem com freqncia nomes de cardeais brasileiros, entre os
quais o gacho Claudio Hummes, arcebispo de So Paulo, e
Geraldo Majella Agnelo, de Savador.

E D U C A O: do latim educatione, nome que os romanos


davam ao processo de desenvolvimento fsico, intelectual e moral
do ser humano, realizado em escolas e dirigido por docentes, os
principais responsveis pela formao integral dos alunos. A
educao est entre os principais problemas brasileiros. A tarefa de
educar, em escolas privadas e tambm na rede pblica, est
custando muito dinheiro.

E M I G R A R: do latim emigrare, pela formao e, para fora, e


migrare, mudar, radicado originalmente no indo-euroupeu
mei, mudar, trocar. A raiz aparece em outras palavras de domnio
conexo, como imigrar, in, para dentro, e migrar, mudar. Est
presente tambm em remigrar, pouco usado, que significa voltar
para o lugar de onde saiu, e transmigrao, com significado de
exlio, desterro, cujo sinnimo em certa doutrina metempsicose,
crena segundo a qual quem emigra e imigra so as almas, que
deixam corpos que animaram e podem reencarnar-se at mesmo
em seres de outra espcie ou em vegetais. O brasileiro que muda
para o exterior emigrante para ns e imigrante para o pas onde
chega.

E M I N N C I A: do latim eminentia, designando originalmente


elevao, salincia, relevo, pequeno morro, sendo depois aplicado a
algo que se destacasse acima de determinada superfcie, fosse a
ponta de uma lana no corpo do guerreiro ferido ou a sacada de
uma casa. O latim tem ainda o verbo eminere, com o significado de
sobressair-se, destacar-se, surgir, aparecer. Em sentido conotativo,
consolidou-se para indicar auxiliar de autoridades religiosas, civis e
militares, ainda que eminncia seja tambm o tratamento devido
aos bispos. A eminncia era figura intermediria decisiva entre o
sdito e o soberano nos tempos monrquicos, tendo as repblicas
preservado a funo. A mais famosa de todas as eminncias foi o
cardeal Richelieu. Junto dele atuava com grande desenvoltura, mas
sombra do chefe, imitando os procedimentos deste junto ao rei, o
padre capuchinho mais conhecido pelos que o procuravam como
Pre Joseph. Foi ele a primeira eminncia parda, minence gris, no
francs. O adjetivo qualifica funcionrio ou membro externo ao
quadro de assessores, que entretanto se faz ouvir pela eminncia
mais bem posta junto autoridade a qual serve e que tambm
manipula, por vezes, dada a sua intimidade com o poder.

E M P R S T I M O: composio latina de in, em, e praestitu,


particpio passado do verbo praestare, emprestar. Os emprstimos
de dinheiro, mediante juros, foram primitivamente reprovados
pela Igreja, por menor que fosse a taxa utilizada para a
remunerao do capital. As recentes pesquisas em histria das
mentalidades tm revelado que o purgatrio pode ter sido criado
para abrigar os banqueiros, uma vez que, ao providenciarem capital
para as instituies religiosas, eles passaram a merecer um lugar
intermedirio entre o inferno e o paraso. O Brasil pratica taxas
pecaminosas de juros, ainda que a Constituio de 1988 tenha
tabelado os juros em 12 por cento ao ano. Como muitas das leis
brasileiras, divididas entre aquelas que pegam e outras que no
pegam de jeito nenhum, essa tambm no pegou.

E M U L S O: do latim emulsu, ordenado, com acrscimo do


sufixo o, indicando aumentativo. Esta denominao fixou-se em
razo do aspecto leitoso da maioria das emulses. Entre os anos de
ps-guerra e at a dcada de 1970, muitas crianas foram obrigadas
a tomar um composto de leo de fgado de bacalhau, de gosto
amargo e difcil de tragar, chamado Emulso de Scott, depois
vendido em cpsulas, apresentado como suplemento vitamnico
importante para a sade.

E N A L T E C E R: do espanhol enaltecer, calcado no verbo latino


altere, aumentar, fazer crescer, tendo tambm o significado de
elogiar, prtica, alis, adotada tambm por vendedores ao
exagerarem na qualidade das mercadorias que querem empurrar
aos clientes. Caso interessante o do nova-iorquino David
McConnel, vendedor de livros de porta em porta. Poucos
compravam os livros que ele queria vender e, para seduzi-los,
oferecia um mimo a quem comprasse algum volume: um vidro de
perfume. Os clientes, principalmente as mulheres, preferiam o
perfume aos livros. E o vendedor trocou de ramo, alcanando
grande sucesso no apenas nos EUA, mas em muitos outros pases,
inclusive no Brasil. Deu ao perfume o nome Avon, para
homenagear a cidade em que ele e William Shakespeare nasceram,
a cidadezinha de Strafford-on-Avon.

E N D O S S A R: do latim medieval indorsare, pela formao in


dorsum, no dorso, nas costas. Mas antes fez escala no francs
endosser, vestir, colocar nas costas, vergar, j presente nas Viagens de
Carlos Magno, publicadas no sculo XII, mas ocorridas nas diversas
campanhas militares realizadas pelo rei dos francos, coroado
soberano do Sacro Imprio Romano-Germnico pelo papa Leo
III. No sentido figurado e linguagem comercial, endossar, ato de
avalizar, abonar, dar crdito a documento de terceiro, surgiu no
francs no sculo XVII. Chegou ao portugus no sculo seguinte e
foi registrado pela primeira vez no Dicionrio da Lngua Portuguesa,
de Antonio de Morais Silva, publicado em Lisboa em 1789.
Perseguido pela Inquisio, o dicionarista refugiou-se na Inglaterra
e teve de abandonar os estudos jurdicos na Universidade de
Coimbra. O endosso, como no cheque, feito por assinatura do
favorecido no verso do documento e est regido pelo Cdigo
Comercial.

E N S I N A R: do latim insignare, transmitir conhecimentos,


ensinar. A igreja forneceu as sacristias para as primeiras escolas e
por isso o trabalho do professor foi visto durante muitos sculos
como sacerdcio, e no como profisso. E os mestres deveriam ser
castos. O lugar por excelncia para o ensino a escola, que no
Brasil compe-se de ensino fundamental, ocupando a criana por
oito anos; de ensino mdio, que dura trs anos; do curso superior,
que se estende de trs a cinco anos; e da ps-graduao, que inclui
especializao, mestrado e doutorado, com durao varivel,
podendo ir de um a dez anos ou mais. H ainda os cursos especiais,
aqui e no exterior, como aqueles freqentados por turistas no
Disney Institute, s para terem o gosto de ser alunos de
personalidades como o ator cubano-americano Andy Garcia, que
trabalhou em O Poderoso Chefo 3, e o cineasta Martin Scorsese,
diretor de A ltima Tentao de Cristo. A humanidade caminha na
direo de uma educao permanente, em que a imprensa cumpre
funo importante, no mais exclusiva das escolas tradicionais. Em
1999, segundo o Ministrio da Educao, no Brasil 54 milhes de
alunos estavam aprendendo com 2 milhes de professores,
includos o ensino infantil, fundamental, mdio e superior. O
ensino noturno largamente utilizado pelos trabalhadores, que s
vezes estudam luz de velas ou lamparinas, j que 63 mil escolas
estavam sem luz nos finais do sculo XX! O ex-ministro Paulo
Renato Sousa declarou que este um problema menor, j que so
escolas com menos de 100 alunos. o que d nomear economista
para cuidar da educao. Pelo menos as contas ele poderia fazer
direito. Afinal 63 mil escolas vezes 100 alunos indicam que h
cerca de 6,3 milhes de alunos estudando no escuro.

E S C R E V E R: do latim scribere, escrever, redigir, compor, tendo


tambm o significado de celebrar. A composio em versos, como
as atuais letras de msicas, tem sua origem remota nas sociedades
grafas. Desconhecendo a escrita, os compositores criavam as rimas
que, alm de ornamentar seus versos, facilitavam a memorizao.
Escrever no escolhe idade: lvares de Azevedo e Castro Alves,
dois de nossos maiores poetas, produziram obras geniais ao redor
dos vinte anos. Goethe escreveu as Afinidades Eletivas j na terceira
idade, alis estao propcia criatividade tambm na msica:
Verdi estava com 74 anos quando comps Otelo. Na cincia no
diferente: Isaac Newton ainda trabalhava aos 85 anos. No se sabe
se o estado de absoluta castidade ajudou-o nisso, j que morreu
virgem.

E S T N C I A: do latim stantia, coisas que esto de p, paradas.


Indica lugar onde se fica por algum tempo e neste sentido
sinnimo de estao. Tem tambm o significado de estrofe, grupo
de versos que apresentam sentido completo. No Brasil meridional,
derivando do espanhol platino estancia, designa fazenda ou
propriedade rural destinada agricultura e pecuria, onde so
criadas ovelhas, mas sobretudo o gado vacum e cavalar. tambm
comum a denominao de estncia hidromineral a estaes onde
engarrafada a gua mineral, que contam com hotis destinados a
descanso e terapia pela gua. Os portugueses, no sem razo,
acham que ns cometemos uma redundncia ao qualificarmos esse
tipo de gua como mineral.

X T A S E: do grego kstasis e do latim extase, mudana de


estado, tendo tambm o significado de estar nu. Uma pessoa fica
em xtase quando o esprito sai do corpo para dar uma voltinha.
s vezes, demora a retornar, assustando os amigos daquele que
partiu. Famosos msticos tiveram xtases deslumbrantes, como o
caso de Santa Teresa de vila.

F A C O: do latim factione, faco, maneira de fazer, poder de


fazer. Passou a designar grupo separatista dentro de um mesmo
conjunto, seja um partido poltico ou um bando sedicioso que
acolha divergncias devidamente agrupadas. As faces unem-se
essencialmente ao resto dos aglomerados aos quais pertencem, mas
tm divergncias que as diferenciam no interior do grupo, de que
so exemplos as vrias faces do Partido dos Trabalhadores (PT),
denominadas campo majoritrio e articulao, que
apresentaram candidatos prprios presidncia da agremiao. Na
seqncia da crise que levou ao afastamento de Jos Genono, foi
eleito o ex-ministro Ricardo Berzoini, que derrotou Raul Pont. O
antigo MDB, de onde se originou o PMDB, tinha uma faco que
se tornou famosa por suas dissidncias: este grupo se
autodenominava e era reconhecido como grupo dos autnticos.
F A N F A R R O: do espanhol fanfarrn, festeiro, alegre,
tocador de fanfarra. O percurso do vocbulo pode ter includo
tambm o francs fanfare, imitao onomatopaica do som da
trombeta, e o rabe farfar, leviano. No portugus, ganhou o sentido
de quem blasona valentia para esconder covardia.

F A N I Q U I T O: do rabe annicd, desfeito em pedaos. A pessoa


que tem um faniquito parece que foi demolida. Mas o vocbulo
quase sempre usado em sentido pejorativo, para indicar um
nervosismo sem motivo.

F E R I R: do latim ferire. Tem tambm o sentido de atingir. Assim


se pode dizer que um objetivo atingido foi ferido. Seu significado
usual, porm, de machucar. O grande general e escritor romano
Jlio Csar, bissexual convicto e praticante, que defendia ser
necessrio sua esposa Calprnia, alm de ser, parecer honesta,
enquanto ele se deliciava com seus comandados mais jovens,
recomendou aos veteranos, na clebre batalha de Farslia, que os
inimigos fossem feridos no rosto: vultum feri (feri no rosto). Eram
quase todos jovens, orgulhosos do vio juvenil, e abandonaram o
campo de batalha para no terem o rosto desfigurado. E Csar
venceu outra vez. Nossos procuradores esto levando corruptos a
ser feridos no rosto por luzes e cmeras, mas h quem queira
proteg-los por julgarem que tal exposio excessiva.

F I M: do latim fine, fim. De gnero ambguo no latim antigo, foi


feminino nos primrdios da lngua portuguesa, tal como se pode
ler no Cancioneiro da Ajuda em expresses como at o fim do
mundo, de boa fim etc. Outras lnguas neolatinas conservaram
o gnero feminino, ao contrrio do portugus, que consolidou o
masculino. Dramaturgo, roteirista e membro da Academia
Brasileira de Letras, Dias Gomes escreveu o argumento da
telenovela O Fim do Mundo, exibida pela TV Globo.

F O C O: do latim focus, fogo, o ponto para o qual converge ou


do qual diverge alguma coisa. O foco importantssimo para que
uma imagem seja bem visualizada por uma cmera ou para que um
problema seja bem compreendido. Focus tem tambm o sentido de
lume, habitao, casa, que no portugus tomou o sentido de lar, de
onde deriva lareira. Entre os romanos, lar era preferencialmente a
cozinha, sempre com algum tipo de fogo aceso. Divindades
chamadas Lares e Penates protegiam a casa ou domus, palavra que
deu origem a domiclio onde as pessoas moram. Enquanto os
Lares cuidavam mais da cozinha, os Penates estavam encarregados
do interior da residncia, onde estavam os bens, incluindo vveres,
na despensa, do latim dispensa. Cada famlia romana reverenciava
dois Penates. As casas romanas costumavam ter trs altares, onde
ficavam os Lares, os Penates e Vesta, esta ltima com lugar de
destaque, na sala, logo depois do vestibulum, entrada, que deu
origem palavra vestibular (entrada na universidade).
F U T U R O: do latim futuru, futuro, que h de ser. Em gramtica
temos os tempos verbais futuro do presente e do passado. Entre os
que vaticinaram excelncias para o futuro de nosso pas est o
escritor judeu-austraco Stefan Zweig, que escreveu o livro Brasil,
pas do futuro. Suicidou-se, juntamente com a esposa, abalado pelo
rumo que estava tomando a Segunda Guerra Mundial. Alguns
filsofos negam o futuro. Outros negam o passado. Outros ainda,
o presente, baseados em que nada , tudo j foi ou est por vir.
Economistas e ciganas no negam o futuro, pois vivem de prev-lo,
mas quando os primeiros fazem previses, o contribuinte faz
provises, adotando a precauo do passarinho que come pedra:
sabe o que lhe advm. As ciganas lem mos, mas no romance Os
Guerreiros do Campo, em que o personagem frei Nabon pode ter
sido inspirado na figura de frei Betto, clebre escritor e frade
brasileiro, uma cigana l o p de Gregrio, amigo do religioso, com
o fim de desvendar sua vida amorosa e seu futuro.

G A L E R A: do grego bizantino gala, designando tipo de peixe


semelhante ao tubaro, pelo espanhol e o catalo galera,
embarcao grande que, por seus movimentos, foi comparada
quele peixe. Era movida por 15 a 30 remos, cada um manejado
por trs a cinco homens, em geral escravos, em apoio s velas. No
filme Ben-Hur, Charlton Heston remador numa galera, que
variante de gal. Na linguagem coloquial dos jovens passou a
designar qualquer aglomerao deles em shows, campos de futebol
e outros espetculos pblicos. Alta autoridade do STJ manifestou-
se inconformada com essa auto-identificao da rapaziada,
atribuindo-a ignorncia da etimologia e significado do vocbulo,
que est presente no nome de Daniel Galera, jovem escritor do Rio
Grande do Sul, autor de Dentes Guardados e de textos avulsos que
aparecem com freqncia em portais da internet.
G A R A N T I A: do francs garantie, garantia, ato ou palavra com
que assegurado o cumprimento de obrigao, promessa,
compromisso. Designa, na indstria moderna, documento que
atesta ser bom o produto que o consumidor adquiriu e que o
fabricante se responsabiliza por repar-lo ou substitu-lo em caso de
defeito, mas apenas durante um certo perodo. Nos alimentos, a
garantia indica o prazo de validade. Infelizmente, no h o mesmo
recurso para polticos. O eleitor volta num candidato e ele muda
de partido sem consultar os eleitores, ainda que o Partido no
possa proceder do mesmo modo, trocando tambm os eleitos. E o
eleitor s pode trocar de quatro em quatro anos, exceto no caso
dos senadores, cujo mandado de oito anos.
G E N E R A L I D A D E: do latim generalitate, declinao de
generalitas. Pico de la Mirandola, um dos filsofos mais
encantadores e curiosos do Renascimento, deveria ser o patrono de
certos jornalistas. O famoso humanista italiano jactava-se de poder
discutir todo o conhecimento universal. Adotou a divisa latina De
omni re scibil (De todas as coisas sabveis). O irnico Voltaire, cujo
nome completo Franois-Marie Arouet de Voltaire, acrescentou
como deboche: et quibusdam aliis (e mais algumas). Picolo tinha
apenas 23 anos quando foi a Roma defender 900 teses tiradas de
sbios greco-latinos, hebraicos e rabes que tratavam dos mais
diversos temas. Sua tese de nmero 11 tem um ttulo extenso,
como ento era de praxe: Ad omnis scibilis investigationem et
intellectionem (Pesquisa e entendimento de tudo o que sabvel).

G N E R O: do latim generu, declinao de genus, gnero. Na


lngua portuguesa no temos o neutro, somente o masculino e o
feminino. Vocbulo utilizado em muitas acepes, tem recebido
novos significados depois que a Organizao das Naes Unidas
instituiu o Ano Internacional da Mulher e a Dcada da Mulher,
em 1975. Na avaliao das lutas contra a discriminao da mulher,
travadas no decnio a ela dedicado, realizada em 1985, em Nairobi,
capital do Qunia, a concluso foi de que em algumas regies a
situao da mulher tinha piorado. Foram traadas outras
estratgias cujos resultados foram examinados na Conferncia
Mundial da Mulher, em setembro de 1995, em Pequim. O tema
fundamental da conferncia foi a questo do gnero, com o fim de
avaliar outra vez a situao da mulher no mundo face s
discriminaes sexuais, desdobradas em muitas outras formas de
restrio, agravadas em perodos de crises e guerras, quando os
direitos humanos so ainda mais desrespeitados se a vtima do
sexo feminino

G E S T O: do latim gestione, declinao de gestio, designando ato


de gerir, administrar. Os puristas consideram que veio do francs
gestion, caracterizando-o como galicismo, modo de falar ou de
escrever muito apegado ao francs. Seu primeiro registro no
portugus, segundo o Dicionrio Etimolgico da Lngua Portuguesa, de
Jos Pedro Machado, data de 1873. Mas Antonio Houaiss, apoiado
no Dicionrio da Lngua Portuguesa, de Antonio de Morais Filho,
recua a anotao para 1858. J Antenor Nascentes em seu
Dicionrio Etimolgico, s vezes to prdigo em muitos verbetes,
limita-se a reconhecer a origem latina do vocbulo. Inicialmente,
era usual a gesto de recursos ou patrimnios no ser remunerada.
Foi a profissionalizao na esfera administrativa, nos setores
privado e pblico, que a consolidou como servio contratado
mediante pagamento. Em empresas familiares, a modernizao da
economia e a globalizao dos negcios acabaram por retirar a
gesto dos parentes e atribu-la a profissionais, em busca de maior
eficincia. Uma das formas de gesto econmica, embora muito
rara, o perdo das dvidas. O Brasil perdoou dvidas pblicas de
pases como a Polnia e Moambique. E na tradio judaica, o ano
sabtico inclua a remisso das dvidas. No jargo poltico e
administrativo, gesto passou a denominar o perodo de governo
do principal ocupante do cargo.

G U E I X A: do japons goi, arte, e xa, pessoa, significando


literalmente pessoa de arte, vocbulo que designa cantoras e
danarinas. Passou a nomear outras profisses, surgidas da
combinao de costumes ocidentais com a tradio japonesa. E
nesse sentido indica tambm a moa que trabalha nas casas de
massagem.

tambm certa mquina de G U E R R A: do antigo alemo werra,


discrdia, peleja. A independncia dos Estados Unidos foi obtida
em clebre guerra travada pelas 13 colnias contra o Reino Unido,
que culminou com a Declarao de Independncia, proclamada
em 4 de julho de 1776. Entre 1812 e 1814 o pas volta a enfrentar
a ex-metrpole, que s reconhece a independncia americana em
1783. O primeiro presidente, o general George Washington, foi o
comandante-chefe das foras rebeldes. A vocao militar da nova
nao pode ser comprovada nas numerosas guerras que travou e
continua travando desde ento.

H A B E A S C O R P U S: da expresso latina que significa que


tenhas o corpo, cuja origem remota a Magna Carta inglesa de
1215, mas que, embora tenha vigorado durante a Idade Mdia,
datado oficialmente de 1679. Designa garantia constitucional
outorgada em favor de quem sofre ou est na iminncia de sofrer
coao ou violncia na sua liberdade de locomoo por ilegalidade
ou abuso de poder.

H A B I T A T: do latim habitat, terceira pessoa do singular do


presente do indicativo: ele habita. Passou a indicar a localidade
onde vive determinada espcie. O habitat pode mudar com o
tempo. O dos sete anes era a floresta, mas depois, em companhia
de Branca de Neve, foram flagrados pela CPI da corrupo na
Comisso de Oramento.

H E R A N A: do latim haerentia, designando os bens deixados


aos vivos pelos mortos por meio de testamento, quando eles
podem prever a hora da partida, ou outros documentos. Por vezes,
nem bem so enxugadas as lgrimas derramadas no velrio, j
comeam a esguichar outras, no mais de compaixo, mas de raiva
deflagrada nos conflitos nascidos entre os candidatos distribuio
das riquezas. Talvez tenha sido por isso que algumas culturas
antigas enterraram seus mortos com tudo o que lhes pertencia.

H I L R I O: do grego hilars, pelo latim hilaris, contente, alegre,


jovial. Na cultura greco-romana o riso e a alegria eram atributos dos
jovens. Mas nas hilrias, festas celebradas em honra da deusa
Cibele, no comeo da primavera, todos os romanos riam. O gs
hilariante assim denominado porque ao ser inalado provoca
contraes espasmdicas na musculatura da face semelhando o
riso. Extrado do nitrato de amnia, um gs muito usado pela
polcia na disperso de protestos pblicos. Hilrio tambm nome
de pessoa e vrios Hilrios mereceram a honra dos altares, um dos
quais Santo Hilrio de Poitiers, bispo e doutor da Igreja, autor de
vrios cnticos religiosos, comemorado a 13 de janeiro. Na
Inglaterra, h o Hilary Term, que denomina o perodo de
funcionamento de universidades e cortes de justia.

H I M E N E U: do latim hymenaeu, por sua vez vindo do grego


himnaios, ambos com o significado de canto nupcial. Derivou de
hymn, a membrana que, intacta, garantia a virgindade da noiva,
preciosa moeda em tempos antigos, com a qual os pais podiam
arranjar um bom casamento. A virgindade feminina a masculina
jamais foi obrigao deixou de ser imposta s casadouras,
constituindo-se em importante conquista da mulher nos anos
rebeldes, a dcada de 1960, que mudou radicalmente usos e
costumes. So do poeta lvares de Azevedo estes versos: doce
amar como os anjos/ da ventura no himeneu/ minha noiva ou
minhamante/ vem dormir no peito meu.

H O M O L O G A R: do grego homologo, de homo, semelhante,


igual; e logos, linguagem, juzo, conceito, idia. Em portugus,
homologar aprovar, concordar, exarar o mesmo juzo constante
no documento recebido de outra instncia, a ser ratificado em
instncia superior ou mais abrangente. Os compostos gregos homo e
logo esto presentes em numerosas palavras, de que so exemplos
homogneo, homossexual, do primeiro composto; e filologia,
fisiolgico e logotipo, este designado s vezes apenas como logo, do
segundo. difcil encontrar abonamentos de homologar e
homologao em textos literrios, pela marca excessivamente
burocrtica que tais vocbulos adquiriram ao longo do tempo. A
menos que seja seguido o exemplo do matemtico ingls Charles
Babagge, autor da primeira mquina de calcular, que,
inconformado com os versos do poema The Vision of Sin (Viso de
Pecado), a cada minuto morre um homem,/ a cada minuto outro
nasce, escreveu ao autor, o poeta Alfred Tennyson, fazendo-lhe
inslita crtica literria, ao argumentar que se assim fosse a
populao no aumentaria nem diminuiria, alm de que minuto
deveria ser substitudo por momento. O escritor aceitou a correo
e fixou no original: Ev'ry moment a man dies,/ ev'ry moment one is
born. A correo foi aceita, mas Babagge replicou que, pensando
melhor, o verso deveria ser a cada momento, 1 homem morre,/ a
cada momento 1/16 homem nasce, que era a taxa de crescimento
da populao mundial naquela poca. O poeta mandou o cientista
pastar. Babagge recusava-se a homologar crenas consolidadas e de
outra vez, inconformado com a autoria da quebra de vidraas,
creditada a bbados, mulheres e crianas, fez clculos complexos
para provar que, de 464 vidraas quebradas, apenas 14 tinham sido
quebradas por bbados, mulheres e crianas.
H U M I L D A D E: do latim humilitate, declinao de humilitas,
humildade, baixeza. A etimologia indica que a humildade coisa
apegada ao humus, cho. A doutrina crist tornou virtude o que era
considerado pejorativo. Por isso, Jesus adverte nos Evangelhos que
Quem se humilha, ser exaltado, e quem se exalta, ser
humilhado.

I D E M: do latim item, significando igualmente, do mesmo modo.


Em caso de repetio seqencial, usa-se ibidem, muito usado em
citaes bibliogrficas. No Rio Grande do Sul, achou-se este primor
de tabela num aougue: Carne sem osso; idem, com osso; ibidem,
sem idem; idem, sem ibidem. E o preo ia diminuindo, sendo o
ltimo item gratuito.

I D E N T I D A D E: do latim escolstico identitate, declinao de


identitas, identidade. No latim, a palavra foi formada a partir de
idem, o mesmo, a mesma, e entitate, declinao de entitas, entidade,
ser. A identidade, conjunto de marcas singularssimas de uma
pessoa, faz com que a existncia dos ssias seja um fenmeno raro,
explorado pelos meios de comunicao social. O sujeito parece-se
com algum, podendo ser ou no ser quem se imagina, dvida que
as impresses digitais ou o exame da arcada dentria podem
dirimir, como aconteceu com o carrasco nazista chamado de o
anjo da morte, Joseph Mengele, cuja identificao foi feita por
peritos da Polcia Federal e da Universidade Estadual de Campinas
em 1985, muitos anos depois de ter vivido anonimamente em
Embu, onde morreu, nas proximidades de So Paulo. Nem todos
acreditaram nessa histria, principalmente depois que um dos
peritos que integraram a equipe que identificara o famoso
criminoso de guerra andou cometendo erros primrios no exame
dos corpos de Paulo Csar Farias e Suzana Marcolino, assassinados
na cama, noite, numa casa de praia do empresrio, em Macei.
I G N O R N C I A: do latim ignorantia, desconhecimento. D
ttulo a um breve poema de O Soldado Raso, do escritor alagoano,
membro da Academia Brasileira de Letras, Ledo Ivo: Quem, em
seu gabinete,/ fala em nome do povo/ no sabe que a galinha/
nasceu antes do ovo. A origem do ovo e da galinha grave
questo filosfica, apesar de surgida provavelmente num
galinheiro.

I M O R T A L: do latim immortale, declinao de immortalis,


imortal, que no est sujeito morte. O prefixo im, no latim
como no portugus, indica negao, sendo s vezes escrito in em
nossa lngua, de que exemplo inativo, aquele que no est
ativo, sinnimo de aposentado. Os primeiros imortais latinos
foram os deuses pagos. Os primeiros escritores imortais foram
franceses, pois a Academia utilizou como critrio para eleio
aqueles autores cujas obras seriam perenes, jamais esquecidas, e por
isso os escritores seriam sempre lembrados, como se vivos fossem.
A Academia Brasileira de Letras adotou a concepo francesa.
Entretanto, alguns imortais renunciaram imortalidade. E nesses
casos as vagas somente foram preenchidas segundo o mtodo
tradicional, isto , depois da morte dos titulares. Foi o caso de
Clvis Bevilacqua, que renunciou em 1914 porque naquela poca
a ABL ainda no aceitava mulheres e ele queria eleger a esposa,
Amlia de Freitas Bevilacqua. Houve outras renncias: Graa
Aranha, Jos Verssimo, Oliveira Lima e Rui Barbosa.

I M P A C T O: do latim impactu, impacto, coliso, choque. A


palavra foi formada com o afixo im, indicativo de negao. Em
latim, pactu significa pacto, ajuste, contrato, acordo. O impacto
pressupe o uso da fora.

I M P A S S E: do francs impasse, sendo im o prefixo que indica a


negao de passe, canal, passagem, mas ainda nas vias martimas e
fluviais. Em terra, o impasse tinha a denominao chula cul-desac,
beco. Foi no francs que a palavra ganhou sentido conotativo,
primeiramente com Franois Marie Arquet, mais conhecido como
Voltaire, e mais tarde com Denis Diderot, os grandes iluministas e
autores de obras literrias que at hoje so referncias
indispensveis. Das navegaes, impasse veio para o jogo de cartas,
designando lance que impedia a passagem de cartas ao jogador.
Voltaire reprovou o chulo cul-de-sac na boca e na pena de homens
cultos, propondo a variante impasse. Mas foi Diderot o primeiro a
empregar a palavra como sinnimo de situao em que no h
sada ou que ela quase impossvel, a menos que sejam feitas
concesses mtuas, isto , que algum deixe o adversrio passar.
Ou o vena, claro, hiptese que em tais casos tarefa considerada
impossvel por qualquer das partes envolvidas. No futebol, quando
surge o impasse, a impossibilidade do passe para a frente, para
avanar, cabe ao jogador que domina a bola buscar outra
alternativa, que pode ser o recuo. Na poltica, tambm.

J A N G A D A: do malaiala changadam, balsa. Inicialmente


designou juno de madeiras para salvamento de nufragos. Alguns
pesquisadores tinham dado como origem o tupi-guarani hangada,
mas depois ficou demonstrada a origem asitica da palavra. A
jangada, embarcao tosca, utilizada por pescadores nordestinos,
construda com cinco paus rolios. O do centro chama-se meio; os
dois mais grossos, bordos; os outros dois, amarrados s
extremidades, so denominados mimburas. O mastro das jangadas
chamado de bor. O escritor portugus Jos Saramago autor de
Jangada de Pedra, um romance em que a Pennsula Ibrica
comparada a esse tipo de embarcao.

J E I T O: do latim jactu, lanado. No portugus passou a designar


a feio e os modos das pessoas. O escritor irlands George
Bernard Shaw, famoso pelo humor com que temperava seus textos
e conversaes, assim se definiu em A Outra Ilha de John Bull: Meu
jeito de brincar dizer a verdade. a brincadeira mais engraada
do mundo.

J E J U M: do latim jejunium, jejum, abstinncia de alimentos. O


jejum como ritual est presente em vrias culturas e religies. Os
muulmanos jejuam no ramad, como chamado o nono ms
lunar, abstendo-se de alimentos, bebidas e atos sexuais entre o
alvorecer e o pr-de-sol. Iniciado em dezembro, um dos cincos
pilares do islamismo. Os outros quatro so: aceitar que h um s
Deus, Al, e que Maom seu profeta; ir a Meca pelo menos uma
vez na vida; rezar cinco vezes por dia; e pagar contribuies aos
pobres e necessitados. O final do ms lunar de ramad ocorre em
janeiro, quando celebrada a Eid el Fitr, a festa do desjejum.

J O R N A D A: do provenal jornada, marcha ou caminho que se


faz durante um dia inteiro de viagem. Teria derivado de jorn, que
tambm no provenal designa o dia, tendo vindo provavelmente
do latim diurnum, forma neutra do adjetivo diurnus, diurno, o que
se faz no espao de um dia, uma vez que os viajantes caminhavam
apenas durante o dia, reservando a noite para descansar.
Primeiramente o vocbulo foi aplicado a marchas militares. Com a
industrializao, que demanda horrios fixos de trabalho, passou a
designar o total de horas que um trabalhador dedica ao servio. Em
geral, as jornadas so de 8 horas dirias, de segunda a sexta-feira,
totalizando 44 horas semanais, dado que aos sbados o expediente
vai at o meio-dia.

J U I Z: do latim vulgar judice, declinao de judex, judicis,


designando aquele que tem por funo dizer (dicere) o direito (jus).
No Brasil, o juiz mais impopular o de futebol. Ele e sua me so
agraciados com os piores desaforos durante as partidas. J o juiz de
direito figura muito bem acolhida no imaginrio popular,
principalmente pela convico de que promover a justia, doa a
quem doer. Ultimamente, porm, o Judicirio tem sido alvo de
pesadas crticas, no apenas pelas denncias de enriquecimento
ilcito de alguns membros ilustres, mas tambm por sua insistncia,
em possvel acordo com os parlamentares, em fixar o teto salarial
de ambas as categorias em quase mil salrios mnimos por ano,
quantia que o trabalhador levaria mais de 80 anos para ganhar.
Naturalmente, ter morrido antes. Seguindo tal exemplo, o direito
no ser mais do que o torto autorizado.

J U R I S C I N C I A: do latim juris, caso genitivo de jus, direito,


e scientia, cincia, palavra criada por Eros Roberto Grau, gacho de
Santa Maria, Doutor em Direito pela USP e ministro do STF, por
analogia com jurisprudncia, assim explicada em entrevista ao
jornalista Ricardo Noblat: Na hora que voc olha aqueles caras
[ministros de tribunais] decidindo... Um, por exemplo, passou pelo
Colgio Salesiano e por isso concede ou no concede o habeas
corpus pedido (Eros foi aluno salesiano). Outro levou uma vida
mais dura quando era criana. por causa de coisas que se
passaram l atrs que se d uma deciso com maior ou menor
amplitude. Autor de dezenas de livros de direito, o ministro
apimentou as redaes ano passado com a publicao do romance
Tringulo no ponto, que registra expresses como peitinhos de
perdiz, vlvula de suco e pote de mel. O livro ambientado
nos anos duros da ditadura militar ps-64. Como se v, tambm a
prosa de fico subsidia a juriscincia, assim como os bilhetinhos
trocados pelos ministros nos laptops, como ocorreu recentemente
no STF, em fotos feitas por Roberto Stuckert Filho, de O Globo.
Nas mensagens eletrnicas, os ministros dispensaram o juridiqus
do excelso pretrio, alcndor conselho ou egrgio sodalcio, trs
das muitas denominaes inusitadas do STF, e utilizaram o
portugus coloquial para tratar de estranhos comportamentos de
seus pares, de que exemplo o bilhete enviado pela ministra
Carmen Lcia Antunes Rocha ao colega Enrique Ricardo
Lewandowski: O Cupido acaba de afirmar aqui do lado que no
vai aceitar nada. O Cupido da frase o criador do neologismo
juriscincia.
K A R A O K : do japons karaok, espao vazio. Designa casa
noturna onde qualquer cliente pode cantar acompanhado de
msicos da casa ou de trilha sonora que no foi feita para aquela
situao. O espao vazio, no caso, preenchido pelo canto dos
improvisados cantores.

K E T C H U P: vocbulo da lngua inglesa que entrou para nossa


lngua sem alterao de grafia, mas com variao de pronncia:
ktchp, como pronunciado pelos americanos., e a literal. Designa
um molho denso de tomate, quase uma pasta, que serve de
condimento, principalmente para lanches.

K R I E: do grego Kyrie, vocativo de Kyrios, Senhor. palavra


inicial de uma das rezas da missa e por isso lhe d nome. Vinda da
igreja grega, hoje chamada de ortodoxa, entrou para as formas
latinas da liturgia crist no sculo IV.

K I T: do ingls kit, equipamento. Entrou para nossa lngua


designando conjunto de ferramentas, utenslios e itens diversos,
reunidos em estojos e pastas, para atender s necessidades bsicas
de um determinado ofcio.

L P I S: do latim lapis, pedra. De fato os lpis so feitos de um


tipo de pedra, a grafita, forma alotrpica do carbono. Quem
escreve em muros e paredes chamado de grafiteiro, dado que
primitivamente no eram usados pincis para isso e, sim, carvo e
grafite.

L A P S O: do latim lapsu, lapso, espao de tempo, erro


involuntrio, esquecimento. Seu sentido primitivo era o de
escorrego, deslizamento, queda, designando tambm o vo da ave
para baixo donde seus cognatos, de sentido semelhante, como
colapso e relapso, o primeiro indicando cada, parada, e o segundo,
falta cometida em repetio. Com sua ironia habitual e o
refinamento que lhe prprio, Machado de Assis utiliza este
vocbulo num conto de Histrias Sem Data: H uma doena
especial... um lapso de memria; o Gonalves perdeu inteiramente
a noo de pagar. Boa parte dos brasileiros hoje indexados nos
servios de proteo ao crdito deixaram de pagar suas contas, no
por falta de memria como aquele Gonalves, mas por falta de
pecnia. Todos os que tm o ato de escrever como ofcio principal,
entre os quais escritores e jornalistas, so prdigos em oferecer
lapsos a seus leitores, alguns dos quais antolgicos, como o
ferimento do Dr. Watson, que passa dos ombros para as pernas,
em surpreendente negligncia de Arthur Conan Doyle, que fazia
do detalhe a sua arma. Eugene ONeill, famoso dramaturgo norte-
americano, apresenta um personagem apoiado nos cotovelos, com
a cabea entre as mos, depois de ter o brao direito amputado em
trecho anterior. William Shakespeare faz soar o relgio nos tempos
do imperador Caio Jlio Csar e recua a imprensa para alguns
sculos antes de sua inveno. E o poeta norte-americano Carl
Sandburg, em sua alentada biografia de Abraham Lincoln,
apresenta a me de Lincoln cantando uma cano que s seria
composta 22 anos depois do assassinato do filho, ento presidente
dos Estados Unidos.

L A S E R: do ingls laser, que se pronuncia liser. Neologismo j


incorporado nossa lngua, originrio do acrnimo LASER (Light
Amplification by Stimulated Emission of Radiation). Forma de luz
aperfeioada que, ao contrrio das fontes luminosas convencionais,
produz um raio intenso e concentrado, chamado vulgarmente de
raio laser, capaz de atingir grandes distncias. O laser usado em
astronomia, medicina, indstria e espetculos pblicos, podendo
nesses ltimos resultar em belssimos efeitos visuais. Na indstria,
pode cortar chapas de ao; na medicina, explodir clculos renais.
Os dicionaristas ainda no registram uma forma correspondente
pronncia aportuguesada, liser. Por isso, h alguns anos cerca de
quinze mil vestibulandos obtiveram zero em redao em prova de
Lngua Portuguesa da Universidade Federal do Paran, ao
confundirem laser com lazer.

L A S T I M A R: do latim vulgar blastemare, apoiado no latim


culto blasphemre, blasfemar, ofender, ultrajar, injuriar, por
influncia do grego blasphm, dizer palavras de mau agouro ou
proibidas enquanto o sacerdote fazia seus sacrifcios aos deuses. No
portugus ganhou o sentido de queixar-se, como se v neste belo
poema de Carlos Drummond de Andrade, Fonte Grega, em que
uma deusa se queixa da forma que o artista lhe deu em pedra que
deve ser banhada por gua eternamente: A vida inteira mijando
lastima-se a deusa e nem sobra tempo para viver. No sei abrir as
pernas seno para isso. Para isto fui concebida? Para derramar este
jacto morno sobre a terra, e nunca me enxugar, e continuar a
expeli-lo, branca e mijadora, fonte, fonte, fonte? A deusa nem
suspende veste nem arria cala. seu destino mijar. Sem remisso,
corpo indiferente e exposto, mija nos sculos.

L E I: do latim lege, declinao de lex, lei. Somos um pas com


muitas leis, divididas entre as que pegam e as que no pegam. E a
maioria delas ainda no pegou. Porm, h uma que chamada Lei
urea porque foi assinada pela princesa Isabel, a Redentora, com
sua caneta de ouro, no dia 13 de maio de 1888, depois de aprovada
no Senado, com apenas um voto contra. Na Cmara, no dia
anterior, passara com 9 votos contrrios. a lei mais concisa que o
Brasil j teve: Art. 1: declarada extinta a escravido no Brasil;
art. 2: Revogam-se as disposies em contrrio. Nesses 110 anos
que se seguiram ningum mais fez uma lei to boa, to clara e to
fcil de entender.

L E I T U R A: do latim lectum, ajuntado, recolhido, lido,


particpio do verbo legere, ler, resultou lectura, leitura. A leitura de
entretenimento ou de estudo recomendada no perodo das frias.
Para tanto, so necessrios bons meios de transporte, dado que
pesquisas entre leitores habituais comprovaram que se l muito em
viagens, sejam livros, revistas ou jornais. No Brasil, os editores de
livros esto organizados na Cmara Brasileira do Livro, cuja sede
fica em So Paulo. Houve influncia de Lectus, que designava ainda
um mvel de madeira ou pedra, que indicava diversos leitos: para
dormir, descansar, apoiar-se mesa ou para estudar. O ato de ler
recebeu essa denominao porque os primeiros livros, muito
pesados, eram apoiados sobre tal artefato. A leitura de jornais e
revistas mais freqente que a de livros. De acordo com o Instituto
Verificador de Circulao (IVC) e a Distribuidora Nacional de
Publicaes (Dinap), as revistas vendem cerca de 50 vezes mais que
os jornais dirios. Em nosso pas, apenas nove jornais ultrapassam
a tiragem diria de 100 000 exemplares. Deles, sete esto no eixo
Rio-So Paulo e dois no Rio Grande do Sul.

L E M A: do grego lmma, que em latim passou a ser grafado


lemma, ambos com o significado de proposio. Em geral uma
frase que sintetiza a doutrina de certos movimentos polticos,
associaes, corporaes e estamentos, de carter emblemtico. O
lema dos inconfidentes, libertas qu sera tamem, escrito em latim,
est hoje nas bandeiras dos Estados de Minas Gerais e do Acre. Sua
traduo a liberdade, ainda que tarde, mas tem uma palavra a
mais.

L E M B R A N A: de lembrar, do portugus arcaico nembrar, do


latim memorare, memorar, isto , trazer memria, fazer algo para
lembrar algum ou alguma coisa, como revela o sinnimo presente.
Memorar virou membrar e depois lembrar, por dissimilao. D-se
dissimilao quando ocorre supresso ou alterao fontica
motivada por outros fonemas presentes no vocbulo. Presente
sinnimo de lembrana porque quer indicar que quem o d no se
esqueceu daqueles a quem o d. H ocasies em que lembranas
em forma de presentes tm um significado especial, como o caso
do Natal, com prespios, rvores e outros arranjos cercados deles.
O antnimo esquecimento esclarece o significado, pois esquecer
veio do latim excadere, cair para fora, escorregar, desfalecer, seja cair
no meio do combate ou escorregar do navio, quando poderia
morrer, na terra ou no mar, ferido ou afogado, resultando em ficar
esquecido. O ditado quem vivo sempre aparece remonta a essas
lembranas. Aparece no navio, depois da tempestade, e na tropa,
cessado o combate. E nas festas, para dar e receber presentes.
Fundada por Danio Braga, existe no Brasil, trazida de costumes
italianos da regio de Parma, a Associao dos Restaurantes da Boa
Lembrana. Quem faz refeies em qualquer dos estabelecimentos
da rede, pode levar um prato como lembrana, com o logotipo do
associado.

L I O: do latim lectione, lio. A Igreja forneceu as sacristias


para as primeiras escolas e por isso o trabalho de ensinar a lio foi
visto durante muitos sculos como sacerdcio e no como
profissso. E os mestres deveriam ser castos. O professor e filsofo
Pedro Abelardo, que ensinava na catedral de Notre Dame, ento
em construo, transou com sua aluna Helosa, sobrinha de um
rico e avarento cnego, e pagou caro a transgresso. Foi capado. Ele
e ela escreviam cartas de amor em latim. Sua histria serviu de base
para o filme Stealing Heaven (Cu roubado). Em portugus, com
nossa mania de falsificar os ttulos e s vezes tambm a msica, a
cor, o brilho, o contraste etc., chama-se Em Nome de Deus.
L I C E N A: do latim licentia, licena, autorizao para que
alguma seja feita ou deixe de ser feita. Aparece em palavras
compostas como licena-maternidade e licena-paternidade,
designando no primeiro caso o perodo de quatro meses
concedidos gestante, a partir do nono ms, para que possa
dedicar-se criana e, no segundo, o intervalo de cinco dias,
concedidos ao pai por ocasio do nascimento do filho. Est
presente ainda em licena-prmio, perodo de trs meses gozados
pelo funcionrio, sem trabalhar e remunerado, depois de cinco
anos de servio pblico. A mesma raiz aparece em licenciado,
aquele que obteve, mediante curso superior, licena para praticar
algum ofcio: licenciado em Letras, por exemplo. tambm a base
do verbo licenciar, como neste trecho do jornalista Ricardo Noblat:
O Palcio do Planalto tem pressionado o presidente do Senado,
Renan Calheiros (PMDB-AL), a se licenciar do cargo caso seja
absolvido em plenrio.

L U N T I C O: do latim lunaticu, luntico, aquele que est sob


os domnios da Lua. Os antigos acreditavam que os loucos
sofressem influncia desse satlite da Terra, que demora 27 dias e 8
horas para dar uma volta ao redor do planeta, gastando o mesmo
tempo para dar uma volta sobre si mesmo, mostrando-nos, por
conseguinte, sempre a mesma face. O mundo da lua, de acordo
com o imaginrio popular, muito propcio a despreocupaes.

M A G I S T R A D O: do latim magistratu, cujo prefixo, do latim


magis, maior, indica superioridade. o juiz togado vitalcio,
enquadrado regularmente na carreira judiciria. Juiz togado
magistrado profissional.
M A G N A T A: do ingls americano magnat, designando o
grande capitalista. Como freqente na lngua inglesa, o vocbulo
veio do latim magnatu, usado por So Jernimo com o sentido de
personagem ilustre.
M A J E S T O S O: do latim majestas, majestade, formou-se
majestatoso, cheio de majestade, isto , de poder. Por isso o termo
foi aplicado a reis e prncipes. Com o correr do tempo recebeu a
forma atual, por haplologia, isto , por reduo de majestatoso para
majestoso. O atual centro de cultura da prefeitura de Porto Alegre,
no Rio Grande do Sul, foi originalmente um hotel chamado
Majestic, onde viveu por muitos anos o poeta Mrio Quintana que
ali escreveu muitos livros.

M A N D A R I M: da corruptela do snscrito e do neo-rico


mantri, conselheiro, ministro. A troca do t pelo d pode ter tido
influncia do portugus mandar. Designava alto funcionrio da
antiga China.

M A N U S C R I T O: do latim manu scriptu, escrito mo. o


nome que ainda hoje se d aos originais de um livro ou texto. Os
manuscritos antigos, de autoria de personalidades famosas, podem
valer uma fortuna. Um texto de Leonardo da Vinci foi comprado
por 30 milhes de dlares. Quem pagou tornou-se clebre por
inventos cada vez mais sofisticados, que esto dispensando o ato de
escrever mo: o bilionrio Bill Gates.

M A T R C U L A: do latim matricula, diminutivo de matrix,


matriz. Passou a designar inscrio, conforme adoo do termo
pelo sistema escolar e em reparties pblicas. O sistema de
matrculas nas escolas evoluiu, no caso do ensino superior, para
inscrio em disciplinas, em modalidade de crditos, e no mais
em turmas, contribuindo para a disperso dos universitrios no
campus durante os anos de aprendizagem.

M E D I O C R I D A D E: do latim mediocritate, declinao de


mediocritas, mediocridade. Hoje a palavra tem sentido pejorativo, ao
contrrio do latim, lngua em que designava moderao. A
recomendao pelo meio-termo, pelo comedimento, pelo
ecletismo, aparece em vrios autores latinos, entre os quais Marcial,
Ccero e Horcio. Este ltimo props a aurea mediocritas
expresso hoje viciada pelos significados pejorativos que as palavras
mediocridade e medocre receberam no portugus e exaltou a
vida medocre, que evitaria a humilhao da pobreza e a inveja
causada pela ostentao da riqueza.

M E N T I R A: derivado de mentir, do latim mentire. Primeiro de


abril o dia da mentira, mas a verdade no tem o seu dia. A
celebrao est deslocada porque esse o dia em que se mente
menos, vez que as mentiras so falsas, ao passo que nos outros dias
provvel que as mentiras sejam verdadeiras. Para que no sejam
desmascaradas pelo Esplendor da Verdade ttulo de uma bonita
encclica do papa Joo Paulo II as mentiras devem estar
hermeticamente fechadas. O advrbio deriva do deus egpcio
Thoth, cujo nome grego Hermes Trismegistos, que significa
Hermes Trs-Vezes-Grande, a quem eram atribudas revelaes
filosficas e literrias ocultistas. Mas as mentiras, grandes ou
pequenas, tm pernas curtas, segundo o ditado popular.

M E N T O R: do grego Mentor, nome de um ancio amigo de


Ulisses na Odissia, poema pico da autoria de Homero. Contra a
opinio da maioria, ele aconselha Penpole a recusar seus devassos
pretendentes e aguardar a volta do marido. Mais tarde a deusa
Atena toma a forma do ancio para dar seus conselhos a Telmaco,
filho de Odisseu, nome grego de Ulisses. A partir do sculo XIX, o
vocbulo, j escrito com inicial minscula, tornou-se sinnimo de
conselheiro.

M D I A: do latim media, plural de medium, meio. Passou a


designar o conjunto dos meios de comunicao social, como o
jornal, a revista, o rdio, o cinema e a televiso. Para chegar
lngua portuguesa, entretanto, fez escala no ingls, cristalizando-se a
deformao da pronncia na escrita. Nossos gramticos aceitaram a
submisso ao erro prosdico, registrando-o tal como era
pronunciado nos Estados Unidos. E assim passamos a pronunciar
e a escrever arrevesadamente um vocbulo que em sua origem
latina estava mais prximo de nossa lngua.

M O N O P L I O: do latim monopoliu, por sua vez vindo do


grego monoplion, venda nica, privilgio exclusivo de possuir,
explorar e comercializar determinados produtos. Vrias empresas
estatais brasileiras foram estabelecendo reservas de domnio sobre
determinadas atividades econmicas, de que bom exemplo a
explorao do petrleo e seus derivados. Mas as novas diretrizes
econmicas esto levando ao rompimento da ortodoxia dominante
nas ltimas dcadas no rumo de uma flexibilizao de tais
monoplios.

M U C A M A: do quimbundo mukama, escrava jovem que


ajudava nos servios caseiros, tendo a confiana dos donos da casa-
grande e servindo por vezes tambm como ama-de-leite,
encarregada de amamentar o beb da sinh. Nosso processo
escravista tinha vrias contradies e, por isso, alguns historiadores
referem-se s mucamas como moas de estimao, que eram
amadas e escravizadas ao mesmo tempo, e pelas mesmas pessoas.

N A R C I S I S T A: do grego Nrkissos, pelo latim Narcissu,


formou-se este vocbulo para designar a pessoa excessivamente
vaidosa, que s admira a si mesma. O adjetivo derivou-se do nome
de uma personagem da mitologia grega, o jovem Narciso. Durante
uma caada, o guapo rapaz abaixou-se junto a uma fonte para
matar a sede e viu sua bela imagem refletida naquelas guas claras
os gregos desconheciam a poluio. O mancebo tomou-se de
excessivo amor por si mesmo, entrando em nark, entorpecimento.
Desesperado, feriu-se e morreu. Os deuses o transformaram numa
flor que ainda hoje leva seu nome.

N A U F R G I O: do latim naufragium, navio quebrado, j que


em latim navis significa navio, nau, embarcao, e fragium,
quebrado, fraturado. A costa brasileira tem sido palco de muitos
naufrgios desde o descobrimento do pas pelos portugueses h
500 anos. Embora sete dos treze navios da esquadra de Pedro
lvares Cabral tenham naufragado, nenhum deles afundou perto
do Brasil. O primeiro dos 11 mil naufrgios em guas brasileiras foi
o da nau de Gonalo Coelho, em 1503, perto de Fernando de
Noronha.

N E G A R: do latim negare, negar, dizer que no verdade. O


primeiro papa, a quem So Paulo chamou de cnico numa de suas
epstolas, negou por trs vezes, na noite em que Jesus foi preso, que
fosse seu discpulo. Tudo aconteceu antes que o galo cantasse,
cumprindo profecia do Mestre. Arrependido, chorou
amargamente. Por isso, antes de tornar-se o primeiro papa, So
Pedro teve de afirmar por outras trs vezes que amava
verdadeiramente o seu Mestre. S ento recebeu ordem de
apascentar as suas ovelhas.

N E G O C I A O: do latim negotiatione, ao de negociar. a


denominao que damos a um entendimento que visa a um acordo
entre partes conflitantes. Sua formao neg + otium, significando
negao do cio, indica trabalho. Negociar designa
preferencialmente tratos comerciais, aplicando-se tambm a
concesses em litgios. Os romanos j aplicavam o negotialis,
utilizado para dirimir controvrsias por meio de mtuas
concesses, em oposio ao iuridicialis, determinado juridicamente,
com base em leis. s vezes, negocia-se melhor bem longe, como se
depreende da expresso negcio da China, transao muito
lucrativa, numa aluso aos primrdios do comrcio martimo com
o Oriente, segundo Eduardo Martins em Com Todas as Letras: o
portugus simplificado. O latim negotium, transao, seria para alguns
um bom sinnimo para preguia criativa. O negcio seria, pois, o
trabalho uma explicao muito plausvel desde os burgos
nascentes at a consolidao da economia de mercado.

N O B R E Z A: de nobre, do latim nobilis, nobre, conhecido,


radicado no verbo noscere, conhecer, donde o antnimo ignobilis,
ignbil, desconhecido. Nem sempre a palavra teve o sentido
positivo com que se consagrou (o conjunto de famlias possuidoras
de ttulos nobilirquicos ou grandeza de carter). No latim
designava apenas algum ou algo muito conhecido, existindo a
expresso nobilissima inimicitia, inimizade muito conhecida. A
expresso sangue azul para designar a nobreza surgiu no reino de
Castela, na Espanha, num contexto de preconceito tnico,
religioso, cultural. Os nobres invocavam a cor clara da pele sob a
qual destacavam-se veias azuis, quase invisveis na pele de mouros e
judeus, mais expostos ao Sol por muito trabalharem, enquanto os
nobres ficavam na sombra dos palcios. Da Espanha, por fora da
aliana dos reis catlicos com o Vaticano, a expresso ganhou o
mundo. Entretanto, outras lnguas tm registrado a expresso
sangue azul e alguns dicionrios, como o prestigioso The Oxford
Dictionary of Etymology, assim explicam a expresso blue blood
(sangue azul): Traduo do espanhol sangre azul, sangue, blood +
azul, blue, provavelmente das veias visveis na compleio dos
aristocratas.
N O C A U T E: do ingls, knock-out. A expresso foi
aportuguesada pela pronncia. Golpe violento com o qual um
boxista pe fora de combate o seu adversrio. Quando o nosso
Maguila enfrentou Holyfield, nos Estados Unidos, foi vencido por
nocaute, ficando estendido no tablado como se tivesse sido
atropelado por uma jamanta. Houve at quem pensasse em
acender ali uma vela para o nosso heri.
N O C I V O: do latim nocivu, declinao de nocivus, nocivo, que
prejudica. No latim o verbo nocere, causar dano, radicado no
indo-europeu nok-eyo, acusativo de nok, matar. O ingls neck,
pescoo, aparece em expresses idiomticas que remetem o timo a
prejudicar, submeter-se, arriscar-se, como em to risk ones neck,
arriscar o pescoo, que no portugus mudou para arriscar a
prpria pele. Ivan Lins, porm, usou at o pescoo, no para
designar afogamento ou complicao, mas esperana, na letra de
Cartomante, gravada por Elis Regina: Nos dias de hoje no lhes d
motivo,/ Porque na verdade eu te quero vivo,/ Tenha pacincia, Deus est
contigo/ Deus est conosco at o pescoo. E continua: J est escrito, j
est previsto,/ Por todas as videntes, pelas cartomantes,/ T tudo nas
cartas, em todas as estrelas,/ No jogo dos bzios e nas profecias. Para
concluir: Cai o rei de Espadas/ Cai o rei de Ouros/ Cai o rei de Paus/
Cai no fica nada. Ele fez esta cano quando os aparelhos de
Estado, criados para proteger os cidados, era mais nocivo do que
os malfeitores que precisavam ser combatidos. E os poderosos,
semelhando cartas fortes do baralho, foram derrubados pela
redemocratizao ps-1985.

N U D E Z: do latim nudu, nu, ao qual foi acrescentado o sufixo ez,


com elipse do u. A situao primitiva da humanidade era de
completa nudez, como indicam vrias mitologias e religies. O
pudor, sobretudo dos rgos genitais, vem com a noo de pecado.
Por isso, a nudez de Eva foi coberta com os cabelos, e a de Ado,
com a clssica folha de parreira. No Renascimento, porm, quando
a arte europia, mesmo a mais crist, inspirouse na Antiguidade
clssica, figuras humanas e divinas voltaram a ser representadas
nuas. Algumas religies, entretanto, como certas seitas hindus,
prescrevem a nudez como condio para seus adeptos participarem
dos cultos, querendo com isso reforar a idia de despojamento.
freqente nos textos bblicos algum profeta irado rasgar suas
prprias vestes, ficando nu, como smbolo de uma inconformidade
sem limites.

O B J E T I V O: do latim objectu, lanado adiante, o que se quer


atingir. No Brasil tambm o nome de uma rede de escolas e
universidades.

O B R I G A T R I O: do latim obligatus, ligado ou amarrado


volta de, que em portugus deu obrigado, formou-se este vocbulo.
freqente em nossa lngua a transformao do l em r nesses
casos. O processo semelhante oposio entre claro, em sua
forma culta, e craro, vigente nas formas dialetais de certas regies
brasileiras, principalmente no interior de So Paulo.

O C A S I O: do latim occasione, declinao de occasio, ocasio,


oportunidade. Dava nome a uma deusa alegrica que presidia ao
momento mais favorvel para se ter xito em alguma empresa. Foi
inspirada no deus grego Kairs e era representada sob a forma de
uma mulher inteiramente despida, tendo calva a nuca, significando
que, depois que tinha passado, no podia mais ser apanhada. E
naqueles tempos a ocasio ainda no fazia o ladro, nem a sorte
podia ser agarrada pelos cabelos.

C I O: do latim otium, cio, descanso, repouso. Ganhou alguns


significados de domnio conexo, como a palavra negcio, sua
negao. Os antigos romanos proclamaram o direito de no fazer
nada e cunharam a expresso otium cum dignitate (cio com
dignidade), tributo que o trabalho rende preguia, j que
ningum de ferro. H sutis variaes na escala que vai do cio
vadiagem. Ao contrrio do cio, a vadiagem no pode ser exercida
com dignidade, constituindo-se em contraveno penal. Incorre em
vadiagem quem se entrega habitualmente ociosidade, sem contar
com rendimentos que lhe assegurem a subsistncia. Em resumo, o
que cio para o rico, vadiagem para o pobre.

C U L O S: do latim oculum, olho. O imperador Nero j usava


uma esmeralda para ver melhor, utilizando-a como lente
convergente, mas os culos foram inventados por monges italianos
no sculo XIII e aperfeioados nos sculos XVII e XVIII, quando as
armaes tornaram-se mais leves com o aproveitamento dos cascos
de tartaruga.

D I O: do latim odium, dio, averso, antipatia, repugnncia. O


clebre poeta catarinense Cruz e Sousa, introdutor do simbolismo
no Brasil, talvez magoado com tanta incompreenso por ser filho
de escravos alforriados, referiu-se a um dio bom que o alimentaria
nos combates ao obscurantismo epocal: dio so! dio bom! S
meu escudo/ Contra os viles do Amor, que infamam tudo/ Das
sete torres dos mortais Pecados!. E Alessandro Manzoni, em sua
obra clssica Os Noivos, escreveu: uma das vantagens deste
mundo poder odiar e ser odiado sem se conhecer.

O F E N S A: do latim offensa, de offendere, bater, esbarrar ao


encontrar, passando depois ao sentido conotativo de proferir
palavra que magoe. Paradoxalmente, palavras que em outros
sculos eram elogios transformaram-se em ofensas, de que
exemplo este trecho de uma das mais antigas canes de amor, o
Cntico dos cnticos, atribudo ao rei Salomo, que amou mil
mulheres: A uma das guas do carro de fara eu te comparo,
amada minha, diz um dos versos do poema de Salomo, e a
mulher deveria entender como elogio! Hoje, porm, gua, vaca,
perua, cadela, galinha e outros bichos domsticos so utilizados
para ofender a mulher.
O F I C I A L: do latim tardio officialis, oficial, radicado em
officium, por sua vez contrao de opificium, palavra formada de opus
facio, fao a obra, designando dever, obrigao. O timo origem
comum de outras palavras semelhantes, como oficina, do latim
officina, mas escrita opificina pelo escritor romano Plauto. Como
adjetivo de dois gneros, oficial tudo aquilo que proposto por
instncia legal ou de que dela emana, como o caso do carter
oficial da lngua portuguesa no Brasil. Nosso pas o nico de tais
dimenses com apenas uma lngua oficial. O Paraguai bilnge:
so aceitos oficialmente o Castelhano e o Guarani. A Sua, cuja
lngua nacional o Romanche, plurilinge, aceitando como
oficiais o Francs, o Italiano e o Alemo. A Blgica adota como
oficiais o Francs e o Flamengo. No Brasil h municpios que, sem
ferir a Constituio, que determina que a Lngua Portuguesa o
idioma oficial da Repblica Federativa do Brasil, adota outras
lnguas co-oficiais a palavra cooficial ainda no est nos
dicionrios. Este o caso de So Gabriel da Cachoeira, municpio
do Amazonas, que desde 11 de dezembro de 2002, pela Lei 145,
adotou como oficiais, alm do Portugus, o Nheengatu, o Tukano
e o Baniwa. Nas Antilhas Holandesas Curaau, Aruba, Bonaire
pode-se ver num azulejo a mostra de um Pai-Nosso em papiamento,
lngua crioula de base espanhola, com influncias do Portugus e
do Holands, que os espanhis jamais tornaram oficial. A orao
era rezada assim: Nos Tata cu ta na cielo, bo Nomber sea santifica,
laga bo Reino bini na nos, bo boluntad sea haci na tera como na cielu.
Duna nos awe nos pan di cada dia, i pordona nos nos debe, mescos cu nos
ta pordona nos deberdonan e nos laga nos cai den tentacion, ma libra nos
di malu. J em Timor Leste, so oficiais o Portugus e o Ttum,
mas o Ingls e o Indonsio, conhecido por Bahasa, so aceitos
como lnguas de trabalho.

O P O R T U N I D A D E: do latim opportunitate, declinao de


opportunitas, decorrncia da atividade de ventos que empurram o
barco em direo ao porto. Antigos romanos tinham um deus para
os portos, Portunus, e outros para os mares, Neptunus. Importunar
equivalia a impedir que naus e embarcaes alcanassem o porto,
mas depois o sentido foi aplicado por metfora a quem atrapalhava
qualquer atividade, no mais em alto mar, mas em terra. E
oportunidade passou a designar ocasio favorvel, semelhante
quela vivida pelos marinheiros e pilotos nas lides da navegao.
O R C U L O: do latim oraculu, resposta que os antigos deuses
davam queles que os consultavam. Tais respostas eram, porm,
fornecidas por meio de curiosos sinais. O crente poderia fazer a
pergunta diante de seu deus preferido, deixando divindade
algumas alternativas para as respostas, como nos vestibulares das
universidades de hoje. Se ao deixar o templo encontrasse um
ancio, um menino ou uma linda jovem, o fiel dava viso um
significado divino, diretamente ligado consulta que acabara de
fazer. Os orculos eram tambm obtidos pelo estado em que se
encontravam as vsceras de animais especialmente sacrificados para
esta leitura. Depois passaram a ser dados pelos prprios homens e
hoje orculo metfora de poltico muito consultado por seus
colegas. Neste caso, os sacrificados costumam ser o eleitor, o
contribuinte e outras figuras que habitam o cidado brasileiro.

O R I G E M: do latim origine, declinao de origo, comeo,


procedncia, princpio, que em Portugus deu origem, com vrios
significados, um dos quais refere s famlias das quais
descendemos. Serve tambm para identificar os primeiros eventos
ligados a alguma coisa, como nesta frase do famoso crtico
brasileiro, nascido na ustria, Otto Maria Carpeaux, autor de uma
Histria da Literatura Ocidental em oito volumes: O teatro grego
de origem religiosa: nunca houve dvida a esse respeito.
P A C I N C I A: do latim patientia, pacincia. No latim, o
significado est vinculado a verbo que tem o sentido de passar,
suportar. O maior exemplo de pacincia em nossa cultura vem da
Bblia e por isso foi criada a expresso Pacincia de J. O enredo
do Livro de J o seguinte: Deus pergunta a Satans se ele conhece
J, o mais justo dos homens. Satans responde que as virtudes de
J devem-se generosidade de Deus, que o cumulou de todos os
bens. Deus autoriza Satans a deixar J na misria. O pobre
homem perde tudo, mas no perde a f. E no aceita de jeito
nenhum os sofrimentos impostos. Ao contrrio, deles se queixa
amargamente. Mas o povo deduziu que J paciente por suportar
tant P A I - D O S - B U R R O S: da profisso do pai do
lexicgrafo e fillogo brasileiro Aurlio Buarque de Holanda
Ferreira, autor do famoso Dicionrio Aurlio, o mais consultado do
pas. Imortal da ABL, foi tambm tradutor e ensasta. Seu pai
fabricava carroas e charretes muito confortveis, no apenas para
os usurios que iam sentados, mas tambm para os burros que as
puxavam. J era ento comum a expresso No tenho palavras
para agradecer, com que os usurios elogiavam a perfeio
daquelas charretes. Aurlio as tinha e por isso fez um pequeno
compndio de elogios, na verdade o seu primeiro dicionrio. Nele
os usurios encontravam as palavras adequadas para endossar o
trabalho de seu pai. E o filho do fabricante pouco a pouco foi
deixando de ajudar o pai na confeco daquele meio de transporte
to concreto e passou a cuidar de outros transportes, o das
palavras, tornando-se autor do dicionrio brasileiro mais traduzido
no mundo (cerca de oitenta idiomas). Um dos pesquisadores a
registrar tal verso foi Digenes Praxedes (Jornal de Braslia, DF,
edio de 8/12/2001). O Almanaque Santo Antnio 2003 endossa a
mesma verso, usando como referncia o citado jornal.
P A I N E L: do baixo latim panellu, diminutivo de pannus, pano.
Hoje pode-se fazer um painel sobre qualquer assunto,
principalmente em empresas e universidades, sem que seja
utilizado pano algum, a no ser aqueles que cobrem os
participantes, naturalmente. Mas nas origens, sem cartazes e sem os
recursos eletrnicos de retroprojetores e teles, um pano estendido
cumpria, entre outras, a funo dos modernos painis sobre
determinados assuntos. No sentido de debate organizado com
especialistas e que contam com a participao do pblico, o termo
deriva do ingls panel, reunio de personalidades que discutem um
tema de suas competncias especficas, previamente escolhido, para
que as personalidades possam preparar-se para melhor desempenho
e melhor proveito do pblico comparecente.

P A L A D A R: do latim vulgar palatare, derivado do mesmo latim


palatu, sede do gosto. O verbo remonta a palatum, palato, palcio
ou palais de la bouche, palcio da boca, como o denominaram
poeticamente os antigos franceses. A origem da palavra palcio, ao
qual foi primitivamente comparado o cu da boca, remonta ao
monte Palatino, em Roma, onde o imperador Augusto mandou
edificar sua residncia oficial. Os romanos haviam trazido da
Grcia a deusa Palas, que protegera Tria. Por atrao mtua e
semelhana, consolidaram-se as palavras palatum e palatium. Sem o
conhecimento preciso que depois a anatomia obteve, indicando a
exata localizao das papilas gustativas, os romanos achavam que
comes e bebes eram mais bem saboreados no cu da boca que,
junto a lngua, dos rgos mais importantes na decifrao do
gosto de cada alimento ou bebida.

P A L C O: do lombardo palko, viga, que passou ao italiano como


palco, denominando primeiramente as vigas de sustentao dos
tablados e depois o prprio local das representaes teatrais.
usado tambm em sentido metafrico, tal como aparece neste
trecho de Vida e Histria, de Jos Honrio Rodrigues: O Rio foi o
palco da mais renhida exibio das virtudes e pecados do
personalismo nacional.

P A L E S T R A: do grego palastra, lugar onde eram realizados os


exerccios fsicos, as lutas corporais, as instrues verbais para as
lutas e os embates de idias. Por isso, o vocbulo manteve o sentido
guerreiro que preside uma palestra, onde idias podem lutar,
vencer e ser vencidas.

P S - G R A D U A O: de ps, do latim post, e graduao,


do latim graduatione, graduao, designando ato de passar pelo
gradus, grau ou degrau. No Brasil, a parte do ensino que tem o
melhor desempenho, estando altura de pases do primeiro
mundo. Em avaliao feita em 1999, a Coordenao de
Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior (Capes) demonstrou
que 32 por cento dos alunos de ps-graduao situam-se em
parmetros considerados excelentes. A maioria, 63 por cento, est
classificada entre os conceitos de bom e regular. Apenas 5 por
cento so fracos ou deficientes.

P O S S E: do latim posse, poder. Decorridos os prazos regimentais,


os eleitos tomam posse, isto , passam a exercer o poder que
pleitearam com suas candidaturas. So empossados por autoridades
mais altas ou equivalentes aos cargos que passam a ocupar. Outros
tomam posse sem eleio, caso dos ministros e secretrios de
Estado, nomes de livre escolha do presidente da Repblica e dos
governadores dos Estados, e por isso tambm demissveis ad nutum,
que em latim significa literalmente movimento de cabea,
significando que o escolhido deve sair, se esta for a vontade de
quem o nomeou.
P O S T E R G A R: do baixo latim postergare, postergar, deixar
para depois. Famoso provrbio aconselha: No deixes para
amanh o que podes fazer hoje. A recomendao nem sempre
fcil de cumprir. A partida da frota que descobriu o Brasil estava
prevista para 8 de maro de 1500, um domingo. Milhares de
pessoas e o prprio rei compareceram ao cais, mas os ventos e as
correntes contrrias impediram navios e naus de descerem o rio
Tejo. Ali, pela primeira vez, ainda antes do descobrimento, o
provrbio foi contrariado no projeto Brasil. Depois virou sina e
emblema do Pas, que demora a resolver problemas seculares. Em
1500, porm, no dia seguinte, apesar de ser uma segunda-feira, eles
partiram ao alvorecer.

P R E S U M I R: do latim praesumire, tomar com antecipao,


praticar antes certo ato, como na expresso praesumire domi dapes,
comer antes em casa, antes de sair para visitar. Dapes em latim
designa sacrifcio oferecido aos deuses, refeio, de onde, alis,
derivou cardpio, relao dos pratos que um restaurante oferece.
Presumir, que em ingls presume, pode ter ainda o significado de
supor, deduzir, como na clebre frase Doctor Livingstone, I presume
(Suponho que o senhor seja o doutor Livingstone), pronunciada
pela primeira vez no corao da frica por Henry Morton Stanley,
jornalista enviado pelo New York Herald. Depois de percorrer 700
milhas em 236 dias, encontrou na ilha de Ujiji o missionrio e
explorador a quem procurava, o escocs David Livingstone. Desde
ento a frase passou a ser utilizada com humor.

P R O C L A M A R: do latim proclamare, gritar, dizer em alta voz,


tendo tambm o sentido de protestar, reclamar e anunciar.
Reunindo todos estes sentidos, designa o ato que resultou no
famoso Grito do Ipiranga, celebrado em tela do pintor paraibano
Pedro Amrico de Figueiredo e Mello, cujo retrato foi includo na
sala dos pintores clebres na famosa Galeria degli Uffizzi, em
Florena, na Itlia. Em outro trabalho, Batalha do Ava, ele fez seu
auto-retrato, em que aparece barbudo, de olhos arregalados,
vestindo um bon com o nmero 33.

P R O C U R A O: do latim procuratione, ao de procurar,


procurao. Designa o ato de cuidar de interesses de
personalidades fsicas ou jurdicas, como fazem os advogados, que
para isso recebem procuraes de seus clientes. A origem da palavra
mescla-se do verbo procurar, em latim procurare, em que pro, o
prefixo, designa movimento pra frente, em favor de, e curare,
cuidar. O procurador, do latim procuratore, declinao de procurator,
aquele que cuida dos negcios alheios, representa em juzo aquele
ou aqueles que lhe delegaram tal representao. No Brasil temos o
procurador-geral da Repblica, importante cargo, pois chefia o
Ministrio Pblico da Unio, escolhido dentre integrantes da
carreira, maiores de trinta e cinco anos, nomeado pelo presidente
da Repblica, depois de aprovado pelo Senado, para mandato de
dois anos, permitida a reconduo.
P R O E Z A: do francs antigo proece, hoje prouesse, radicado no
latim prodesse, ser til, mas provavelmente por forma verbal
diferente: prode est, til. Ganhou o sentido de ousadia porque foi
aplicado, desde os primrdios da palavra a algo difcil de ser
conseguido. Usualmente indicando atos de valor, recebeu mais
tarde tambm um sentido pejorativo. Pode ter recebido influncia
do latim prora, proa, a parte da frente do navio, em oposio
popa, a parte de trs.
P R O F A N O: do latim profanum, pela formao pro, por, para,
em frente, e fanum, lugar sagrado, situado em frente ao templo,
mas fora dele, da o significado de contrrio a sagrado, que recebeu
ao correr do tempo, como adjetivo. Caetano Veloso tem uma
cano com o nome Vaca Profana, em que declina uma profisso
de f: Respeito muito minhas lgrimas,/ Mas ainda mais minha
risada,/ Inscrevo, assim, minhas palavras,/ Na voz de uma mulher
sagrada,/ Vaca profana, pe teus cornos,/ Pra fora e acima da
manada, / Dona das divinas tetas, / Derrama o leite bom na
minha cara, / E o leite mau na cara dos caretas. Mas no final da
cano, ele como que se arrepende e deseja que o leite derramado
na cara dos caretas seja igualmente do bom.
P R O F E R I R: do latim proferre, proferir, isto , levar para fora
da boca, j que em latim ferre tem o significado de levar,
designando assim o ato de falar, ainda que seu uso seja mais
adequado em situaes de certa cerimnia.

P R O F E S S O R: do latim professore, professor, que professa. Seu


sentido primitivo era designar aquele que fazia declaraes
pblicas, especialmente religiosas. Passou depois a sinnimo de
mestre. Houve mistura de significados porque os primeiros
professores da era crist exerceram seu ofcio na sacristia ou em
dependncias eclesisticas. Antigamente os professores deviam ser
castos. O telogo e filsofo francs Pierre Ablard, dito Abelardo,
transgrediu tal norma, namorando e casando com uma aluna,
Helosa, 21 anos mais jovem do que ele. Irritado, o tio da moa,
alta autoridade eclesistica, mandou castr-lo. Por fim, os dois se
separaram e abraaram a vida religiosa, cada qual num convento.
Dia 15 de outubro celebrado o Dia do Professor. O pas que mais
respeita a figura do professor o Japo. L o imperador, que no se
inclina diante de ningum, inclina-se diante de professores e
professoras.

P R O I B I R: do latim prohibere, proibir, formado a partir de pro


habere, ter para si, ter parte, desviar, impedir. este o sentido de
lei do Estado de So Paulo que quer impedir os trotes nos
calouros. Os legisladores chegaram tarde, pois as trs universidades
pblicas estaduais USP, UNICAMP e UNESP j haviam
antecipado a proibio. Entretanto, em 1999 um calouro de
Medicina da USP afogou-se na piscina da faculdade, em
circunstncias nunca esclarecidas, mas provavelmente devido ao
trote violento. bom lembrar que os irracionais no aplicam
castigos to terrveis a seus semelhantes. E quando do coices,
arranhes ou mordidas, no o fazem por brincadeira. Quando
brincam, no ferem, nem matam. Os veteranos que aplicam tais
trotes humilhantes deveriam mirar-se no exemplo dos bichos. Faz
tempo que o trote deixou de ser alegre comemorao e se
transformou em motivo de tormento e por isso a maioria das
universidades recebe os novos universitrios com trotes culturais,
promovendo palestras, exibindo filmes, peas de teatro, shows etc.

P R O N T U R I O: do latim promptuarium, lugar onde esto


coisas prontas, que podem ser encontradas a qualquer momento,
prontamente. Deriva de promptu, pronto, disponvel. Passou a
designar registros de arquivo, disposio para consultas imediatas.
Nas Delegacias de Polcia, mais conhecido por capivara.
Antigamente, apenas os pobres tinham capivaras. Ultimamente,
depois da lei do colarinho branco, tambm banqueiros, polticos e
empresrios tm se dedicado ao cultivo de capivaras nos brejos da
economia nacional. Os jornalistas de So Paulo Alf Degani e Ary
Napoleo de Moraes esto entre os que primeiro registraram o
sentido policial de capivara. Puxando a capivara do moo, viram
que ele tinha outro caso em Campinas, escreveu o segundo, no
Dirio de Notcias, de So Paulo, no dia 30 de abril de 1974. Gente
nova na capivara. Tem gente nova na Delegacia de Vigilncia e
Capturas, observou o primeiro na ltima Hora, de So Paulo, no
dia 26 de setembro de 1969, segundo pesquisa de Euclides
Carneiro da Silva em seu Dicionrio da Gria Brasileira.

P R O N U N C I A M E N T O: do espanhol pronunciamiento,
pronunciamento. A divulgao deste vocbulo, que foi adaptado
para outras lnguas, como o caso do portugus, deu-se a partir da
primeira metade do sculo XIX devido a um costume de generais
espanhis rebeldes que, ao se insurgirem, faziam uma declarao de
princpios, onde declinavam as razes de seu ato de desobedincia.
Houve clebres pronunciamentos na Espanha em 1820, 1836,
1843, 1854, 1868 e 1874. No sculo passado o mais famoso foi o
do general Primo de Rivera Y Orbaneja, ditador da Espanha no
perodo de 1923 a 1930. Morreu fuzilado no incio da guerra civil.
O fundador da temvel Falange foi um de seus filhos. Hoje os
pronunciamentos polticos guardam daquela antiga fria apenas as
razes etimolgicas, dada a progressiva consolidao dos regimes
democrticos.

P R O P A G A N D A: do latim propagandae fidei (da propaganda


da f), congregao do Vaticano encarregada de divulgar a f
catlica em todo o mundo. Em latim, propagare espalhar,
aumentar, reproduzir. No horrio eleitoral gratuito, no rdio e na
televiso, os candidatos fazem propaganda de si mesmos,
apresentando seus currculos e propostas.

P R O P I N A: do latim propina, propina, gorjeta, ddiva. Em seus


primrdios, dar propina a algum era apenas erguer um brinde
sua sade. Em Portugal pagar propina no crime. L designa taxa
escolar. No Brasil consolidou-se o sentido pejorativo do vocbulo,
o de gorjeta ilcita dada com o fim de obter favores escusos. O
garom que recebe uns trocados ao final do servio prestado
beneficirio de gorjeta, ato lcito, em valor dificilmente superior a
10 por cento da conta. O funcionrio pblico que recebe propina,
ainda que sua taxa seja menor, est cometendo crime e o doador,
mesmo compulsrio, seu cmplice. Os juzes italianos
encarregados da tarefa conhecida como Operao Mos Limpas,
que visava combater prticas sociais nocivas como a corrupo e o
suborno, descobriram que as propinas estavam espalhadas pelos
mais diversos setores da economia e da poltica italianas.
Indiciaram at mesmo trs clebres estilistas da alta-costura,
responsveis pelas grifes Armani e Versace.

Q U E R I D A: do latim quaerere, procurar, querer, veio o


portugus querer, cujo particpio passado deu querido. Oferecido
sem ser querido eis um provrbio popular pronunciado por
crianas brasileiras quando querem evitar a entrada de algum
numa brincadeira. O cantor Moacyr Franco, em msica famosa,
com o ttulo de Querida, destilava queixumes: Querida, hoje volto,
cansei de sofrer, perdoa se um dia, tentei te esquecer. Chamar
algum de querida tratamento que se vulgarizou ao extremo e
tornou-se mais uma etiqueta social que exprime delicadeza, sem o
significado amoroso que tinha anteriormente.

Q U E R M E S S E: do flamengo kerkmesse, passando pelo francs


kermesse, designando feira realizada em grandes prdios anexos
sede da igreja onde eram celebradas festas de que participava toda a
comunidade crist local. Seu sentido estendeu-se depois a outros
eventos semelhantes com o fim de arrecadar recursos mediante
leiles, sorteios e vendas de produtos caseiros, com destaque para a
culinria. provvel que a palavra tenha entrado para a nossa
lngua depois das invases holandesas e francesas. Como eram
raras as oportunidades de encontro entre moas e rapazes na
sociedade patriarcal, a quermesse era boa ocasio de namoro,
principalmente pelo correio elegante, modo de escapar aos rgidos
controles do autoritarismo familiar e namorar por bilhetes. As
quermesses tm seu ponto alto nas festas de So Joo, Santo
Antnio e So Pedro.

Q U E S T O R: do latim quaestore, antigo magistrado romano


encarregado do Tesouro e de preparar os elementos para aes
judiciais em defesa do bem comum. O questor podia questionar
qualquer despesa dos governantes, funcionando tambm como
procurador.

Q U I C A R: do ingls kick out, chutar. Indica lance em que, ao


final do impulso recebido no chute, a bola comea a perder
velocidade e vai chegando a seu destino muito devagar. nestes
casos que costuma entrar a maldade do morrinho artilheiro:
batendo num deles, a bola entra em gol, enganando o goleiro em
lance to sutil quanto o do melhor atacante.

Q U I L M E T RO: do grego, chilioi, mil, e mtron, medida,


atravs do latim metru. Literalmente, medida de mil metros. A
abreviatura km. Os romanos usavam a milia, milha, porque
adotavam o passo como medida. A milha latina tinha mil passos.
Antigamente o corpo humano era importante referncia para
medidas. Braas, ps, palmos e dedos so outros exemplos.

Q U I T A R: do latim medieval quitare, silenciar, deixar quieto,


alterao do latim clssico quietare, repousar, descansar, formado a
partir de quietis, caso genitivo de quies, repouso. O repouso final a
morte, donde a expresso requiescat in pacem, descanse em paz. A
palavra quitar ensejou os sentidos de arquivo morto, conta paga,
obrigao j cumprida. Outras palavras, nascidas da mesma raiz,
acrescida de prefixos, produziram significados diferentes, como o
caso de desquite e inquieto, desquitar e inquietar, todas passando a
idia de que nada repousou ainda, nada foi resolvido.
Q U I T U T E: de origem controversa, provavelmente do
quimbundo kitutu, indigesto, mas designando tambm comida
apetitosa, iguaria delicada, docinho, bolinho, tendo igualmente o
sentido de carcia, mimo, delicadeza, aplicando-se da mesma
maneira a menina bonita e a qualquer objeto delicado. Nei Lopes
acha que a origem mais provvel o quicongo kituuti, prato bem
feito, pois demanda cuidados especiais: separar, descascar e pilar o
gro. O sentido de indigesto pode ter vido de cruzamento de
kitutu e kituxi, gula, pecado que causa a indigesto.
R A I A R: do latim radiare, brilhar, cintilar, surgir. Metfora que
alude ao nascer do sol, como nestes versos do hino da
Independncia: J raiou a liberdade, no horizonte do Brasil.

R A J A D A: do espanhol rajar, abrir, fender, formou-se este


vocbulo para designar um tipo especial de ventania, que chega de
sbito. Curiosamente, o fenmeno em espanhol tem outro nome:
rfaga. De todo modo, rajada no uma poro de rajas ou rajs,
como so denominados os reis em snscrito. A traduo brasileira
para o filme Bonnie and Clyde estrelado por Faye Dunaway e
Warren Beatty, Uma Rajada de Balas.

R A L A R: do francs rler, ralar, tendo tambm o sentido de


raspar, arranhar, arfar, pois, no francs antigo, rle o barulho que
o ar faz ao passar por pulmes em mau estado. Provavelmente por
influncia de ralo, do latim rallum, raspador para tirar a terra da
relha do arado, adquiriu o significado de trabalhar muito. Ralo
tambm um utenslio domstico utilizado para raspar tubrculos
como a mandioca e a batata. No anverso de cada furinho est uma
minscula lmina pontiaguda. Crivos semelhantes aparecem em
regadores, mas sem as lminas pontiagudas, e tambm em portas e
confessionrios, permitindo que os de dentro vejam os de fora, sem
que saibam que esto sendo observados. Este tipo de ralo jamais
avisou, como fazem hoje as cmeras de estabelecimentos pblicos,
sorria, voc est sendo filmado. O sentido de ralar como
trabalhar muito deve ter mesclado inconscientemente a idia de
que trabalho sofrimento, machuca, faz a pessoa arfar, cansar-se,
assim abonado pelo Houaiss: ralou de estudar para aprender ingls. E
para a forma pronominal, designando ato de descaso, o mesmo
Houaiss exemplifica: ele est se ralando para o que os outros pensam
dele. Com o sentido de sentir vergonha e dor, aparece neste trecho
do conto Linha Reta e Linha Curva, de Machado de Assis: Tive duas
idias: uma foi o desprezo; mas desprez-los p-los em maior liberdade e
ralar-me de dor e de vergonha; a segunda foi o duelo... melhor... eu
mato... ou... Deixe-se disso. indispensvel que um de ns seja riscado
do nmero dos vivos. Pode ser engano... Mas no engano, certeza.
Certeza de qu? Diogo abriu o bilhete e disse: Ora, oua: Se ainda no
me compreendeu bem curto de penetrao. Tire a mscara e eu me
explicarei. Esta noite tomo ch sozinha. O importuno Diogo no me
incomodar com as suas tolices. D-me a felicidade de v-lo e admir-lo.
Emlia.

R E A L: do latim regale, isto , do rei, sendo isto garantia de


verdade. Em latim, rei rex, regis. Qualquer moeda cunhada pelo
rei era real. Na tradio portuguesa consolidou-se o real, cujo plural
era ris (reis, depois apenas ris) como designao exclusiva da
moeda oficial, com divises chamadas por outros nomes: o vintm
valia 20 ris; a pataca, 40, e o tosto, 100 ris. O tosto era assim
denominado porque trazia a efgie de um rei de cabea grande,
tanto no francs teston e como no italiano testone. No italiano,
testone designa tambm o nosso popular cabeudo, teimoso ou
simplesmente burro. A inteno de quem mandou imprimir no
dinheiro a imagem do rei no foi a de satiriz-lo.

R E C E N S E A M E N T O: palavra formada a partir do latim


censu, censo, conjunto de dados estatsticos de uma regio,
provncia, pas ou, no caso narrado por So Lucas, de um imprio.
Segundo este evangelista, Jesus, apesar de seus pais morarem em
Nazar, na provncia da Galilia, nasceu em Belm, na da Judia,
porque naqueles dias o marido e a esposa, prestes a dar luz,
cumprindo ordem do imperador romano Csar Augusto, que
ordenara um recenseamento geral, deixaram a cidade em que
moravam e foram recensear-se naquela onde tinham vivido seus
ancestrais. Belm ficava a 150 quilmetros de Nazar. O casal levou
quatro ou cinco dias para fazer a viagem. H notcias deste
recenseamento em livros de historiadores romanos.

R E C O M E N D A R: do baixo latim recommendare, aconselhar,


indicar, ensinar. Inicialmente o verbo era mais utilizado para
designar a profilaxia espiritual, determinada por padres e
confessores. Passou depois a indicar a ao dos mdicos ao
prescreverem remdios, seguidos de recomendao de dieta
alimentar, cuidados pessoais e repouso. Dada a complexidade da
vida moderna, novos profissionais, como educadores, mdicos e
advogados, foram chamados a fazer outras recomendaes,
vinculadas a seus ofcios.

R E D A O: do latim redactione, declinao de


redactio, redao, ao de redigir, escrever. Devido
hegemonia da fala, principalmente entre os jovens, que
mais falam do que escrevem, e mais ouvem do que lem, a
redao o grande fantasma de concursos e vestibulares.
Absurdos vm assolando a ltima flor do Lcio, como pr-
requisito (se requisito de algo, como ser pr?), fazer
uma colocao (o galinceo a far melhor, certamente) e
encarar de frente (como encarar de costas?).

R E D I G I R: do latim redigere, redigir, significando reduzir a


certo estado, no caso reduzir a fala escrita. Segundo o professor
Pasquale Cipro Neto, que ensina nossa lngua portuguesa em
escolas e tambm no rdio e na televiso, na sintaxe dominante
que so redigidos os contratos e as leis, um exemplo cabal de que
lngua poder.

R E S P E I T O: do latim respectus, ao de spectare outra vez,


isto , olhar demoradamente, voltar a olhar, observar
minuciosamente. Ter respeito por uma pessoa pode ter vindo desta
metfora: considera-se o passado de quem estamos observando.
Antes de spectare, norma culta do latim, havia a forma antiga
specere, radicado no indo-europeu spek, olhar, origem comum de
palavras de significado semelhante, como speculum, espelho,
spetaculum, espetculo, e aspectus, aspecto, entre outros. O
presidente Lula, comentando problemas no comrcio exterior,
repetiu conhecido dito popular, adaptando-o fala presidencial,
que expressaria a voz do povo: respeito bom e ns gostamos,
leve alterao da conhecida sentena respeito bom e eu gosto,
pronunciada nos mais diversos lugares, dos bares aos templos. O
presidente prometeu o espetculo do crescimento, ainda que cada
vez mais gente suspeite de que a prometida exibio esteja
demorando demais. Suspeitar verbo que provm igualmente do
original spectare. O prefixo ali disfarado sub, pois suspeitar
tem o significado de olhar embaixo, procurar coisa escondida,
acercar-se com certa desconfiana.

R E S P L A N D E C E R: do latim resplendere, comea a brilhar.


O verbo aparece no Hino da Independncia, cuja msica de
autoria do imperador D. Pedro I, que proclamou nossa
independncia. A letra de Evaristo da Veiga. Como os brasileiros
no levam muito a srio quase nada, tambm estes versos
mereceram curiosa parfrase, em que j podeis equivale a
japons e da ptria filhos, uma inverso sinttica, transforma-
se tem quatro filhos, em ordem direta, para que a frase inventada
tenha sentido. Os primeiros versos originais dizem: J podeis da
Ptria filhos/ Ver contente a me gentil,/ J raiou a liberdade,/ No
horizonte do Brasil. na estrofe final que aparece o verbo
resplandecer, dando conta de a partir da independncia o Brasil
passaria a se destacar sempre mais no concerto das naes livres.
Parabns, Brasileiros!/ J com garbo juvenil,/ Do universo entre
as naes/ Resplandece a do Brasil. Evaristo foi um dos primeiros
jornalistas brasileiros. E alm de deputado por Minas Gerais foi
tambm livreiro no Rio. Comparou o povo brasileiro a uma brava
gente que deixou para trs o temor servil e ousou proclamar
pela boca do prncipe o brado retumbante e retrico: ou ficar a
ptria livre ou morrer pelo Brasil!.

R E S S A C A: do castelhano resaca, denominao dada ao refluxo


da mar, depois de chegar praia ou ter seu movimento impedido
por algum obstculo. Seu significado literal o de sacar de novo,
uma vez que o prefixo re indica repetio. O escritor ingls Charles
Dickens usou esta metfora marinha para caracterizar o olhar da
personagem Emlia em seu romance David Copperfield: A look that
I never forgotten, directed for out the sea (mais ou menos o
seguinte, em traduo atualizada: um olhar que eu nunca esqueci,
vindo diretamente do mar). E o nosso Machado de Assis, em Dom
Casmurro, tambm a histria de um tringulo amoroso, no captulo
XXXII caracteriza a adltera Capitu como tendo olhos de ressaca,
que traziam no sei que fluido misterioso e enrgico, uma fora
que arrastava para dentro, como a vaga que se retira da praia, nos
dias de ressaca. Por fora de estar indicado como leitura para os
vestibulares, o romance best-seller nacional nos dias que correm,
sem que contudo aparea em nenhuma lista dos mais vendidos.

S A C R I F C I O: do latim sacrificium, vindo de sacrum facere,


realizar o sagrado, isto , fazer as ofertas s divindades
sanguinolentas da Antiguidade, que apreciavam o derramamento
de sangue das vtimas, s vezes humanas, porm mais
freqentemente aves e animais. Presentes desde tempos
imemoriais, os sacrifcios j aparecem no primeiro livro da Bblia, o
Gnesis. por causa de um deles que ocorre o primeiro crime da
humanidade: Caim, agricultor, oferece em sacrifcio frutos da terra
que cultivava e Abel, pecuarista, imola cordeiros. Deus prefere as
ofertas de Abel. Morto de inveja, Caim mata o irmo.

S A D A: de sair, do latim vulgar salire, sair, equivalente a exire,


com o significado de deixar o lugar onde se estava, de onde derivou
exit, sai, indicando nos cinemas a porta de sada. Seria mais lgico
o plural exeunt, saem. Nem sempre a sada se d por vontade
prpria. A maioria dos imigrantes que para c vieram foi obrigada
a tal, seja por dificuldades insuperveis em sua terra natal, dentre
as quais as guerras despontaram como fatores determinantes, seja
para Fazer a Amrica, frase que sintetizava o sonho de todos. Na
Bblia constante a presena dos imigrantes, por escolha ou
imposio, o primeiro dos quais foi Ado, exilado do paraso para
este vale de lgrimas. Abrao partiu com sua famlia, deixando a
cidade de Ur, velha conhecida dos aficionados de palavras
cruzadas. E os judeus, liderados por Moiss, deixaram o Egito. A
festa da sada, Suct, comemorada de 25 de setembro a primeiro
de outubro.

S A L A M A L E Q U E: do rabe assalamalaik, a paz esteja


contigo. Como os imigrantes de ascendncia rabe faziam esta
saudao com muitas mesuras, repetindo-a duas vezes, em nossa
lngua uma pessoa cheia de salamaleques ficou sendo aquela que
tem polidez exagerada, chegando a ser untuosa no trato.

S A L A: do antigo alto alemo sal, espao para recepo no burgo,


passando a habitao, com cujo sentido chegou ao provenal sala,
designando j ambiente dentro de casa, de onde chegou ao
portugus. Com a evoluo da arquitetura, foram surgindo salas
especializadas, tanto dentro de casa, como fora. No lar, a sala de
estar, a de jantar, de visitas. Em escritrios, a sala de espera, a de
atendimento etc. E na escola, a sala de aula, a dos professores.
Nasceu tambm a expresso fazer sala, significando entreter, j
registrada por Machado de Assis no romance Quincas Borba:
Precisava ir fazer sala s visitas. H quanto tempo estavam ali!.

S A L A F R R I O: de origem obscura, talvez corruptela de


palavra perdida utilizada para designar o muulmano, que no fazia
as oraes crists habituais, mas a alat, palavra rabe que significa
orao, bno. Sofreu influncia de salacidade, do latim salacitas,
lascvia, luxria, libertinagem, devassido. O sentido que conservou
o de indivduo ordinrio, patife, vagabundo, dado a ilcitos
diversos.

S A L R I O: do latim salarium, salrio, inicialmente o sal com


que se pagavam os trabalhadores e depois o soldo dado s tropas
para comprar o sal, que tambm se chama cloreto de sdio, sempre
indispensvel, sobretudo naqueles tempos sem geladeira. No Brasil,
h o salrio mnimo, que quase sempre o mximo.

S A N E A R: de so, do latim sanus, com acrscimo do sufixo ear e


extirpao de us, indicando trabalho de tornar so, curar, remediar,
reparar. Como sugere o prprio timo, para sanear s vezes
preciso cortar. E nas finanas pblicas onde este verbo hoje
mais empregado. Realizado o sepultamento de Mrio Covas em
Santos, sua cidade natal, o novo governador, Geraldo Alckmin,
comeou os trabalhos em 2001 reconhecendo que herdara um
Estado saneado. Alguns indicadores foram destacados: o dficit
oramentrio de 7,4 bilhes de reais em 1995 passou a supervit de
2,1 bilhes em 2000; o sistema penitencirio aumentou suas vagas
de 18 mil para 41 mil; o menor salrio pago subiu de 281 para 488
reais. Seus adversrios lembraram, entretanto, que os servidores da
Sade diminuram de 70 mil para 67 mil, enquanto aumentaram
as doenas, as chacinas e cresceu a insegurana em todo o Estado,
no apenas na capital. certo que sanear levar mais tempo e mais
governos.
S A U D A D E: do latim solitate, solido. No portugus arcaico,
deu soedade, soidade, suidade. Mas os etimologistas no tm
unanimidade sobre as origens deste vocbulo, to caracterstico do
Brasil. Em rabe, as expresses suad, saud e suaid significam
sangue pisado e preto dentro do corao, alm de serem metforas
de profunda tristeza. A as-saud, uma doena do fgado entre os
rabes, diagnosticada pela melancolia do paciente. Pode ter
havido mistura de vrias procedncias para consolidar o vocbulo,
alm de mescla do verbo saudar.

S C U L O: do latim saeculum, perodo de cem anos, mas com


muitos outros significados. H algumas discordncias nos critrios
de definio de datas marcadas por sculos. Uns afirmam que o
sculo II, por exemplo, comeou no ano 100 e no no 101.
Embora todas as indicaes sejam arbitrrias, a mais aceita aquela
que considera cem anos inteiros para configurar um sculo. Parece
questo irrelevante, mas no . Dependendo do critrio utilizado, o
Brasil foi descoberto no sculo XV ou no XVI. Como sempre
existem os espritos conciliadores, em alguns livros se l que o
Brasil foi descoberto no alvorecer do sculo XVI.

S E M A N A: do latim septimana, espao de sete dias. Segundo o


Gnesis, foi o tempo que Deus levou para fazer o mundo. E ainda
encontrou tempo para descansar. Mas Ele, ao contrrio dos
homens, onipotente, se bem que um pouco apressado, dado o
prazo com que entregou a obra. No permitiu que nenhuma
empreiteira metesse o bedelho: Ele mesmo fez tudo sozinho.

S E N S I B I L I D A D E: do latim sensibilitate, sensibilidade,


capacidade de sentir. O vocbulo e seus correlatos passaram a ser
utilizados tambm para designar atos que deflagram certas
sensibilidades especficas, como o caso do jargo dos economistas
aludindo tarefa de sensibilizar o contribuinte para novos
impostos, o que em geral resulta em coceira no rgo mais sensvel
do corpo humano: o bolso.

S E N S O: do latim sensu, senso, capacidade de discernir, julgar,


entender. A partir deste vocbulo formaram-se locues como
senso comum e bom senso, a primeira delas significando a
opinio dominante sobre determinados temas em uma poca, e a
segunda, o uso da luz da razo para distinguir entre verdades e
falsidades que infestam a vida cotidiana. Comentando os feitios
que Dom Quixote pode ter visto na caverna de Montesinos,
Sancho Pana exclama: Ser que feitios e feiticeiros tm tanta
fora que podem ter mudado o bom senso de meu amo?.

S E N T E N A: do latim sententia, de sentire, sentir,


designando modo de perceber, impresso, opinio, idia.
Chegou ao portugus no sculo XIII. A origem remota, de
matriz indo-europia, sinnan, esforar-se para chegar a
algum lugar. A palavra traz embutido o conceito de que
para chegar a uma sentena necessrio percorrer um
caminho.

S E N T I N E L A: do italiano sentinela, vigia de uma determinada


rea. No Brasil mais utilizado um sinnimo, guarda, o nome mais
comum para designar o policial urbano, principalmente aquele
encarregado de disciplinar o trnsito, o que faz usando apito,
caneta e tales de multa. Nos casos mais graves, as armas que traz
cinta. Com a emancipao feminina, as mulheres vieram embelezar
a corporao, antes composta exclusivamente de homens.

S E N T I R: do latim sentire, sentir, perceber. As realidades do


mundo exterior nos chegam pelos olhos, ouvidos, nariz, boca e tato
nem sempre nesta ordem, evidentemente referidos como os
cinco sentidos por meio dos quais percebemos o mundo que nos
cerca. Quando achamos, por pura intuio, que algo se nos mostra
alm dos limites dessas abrangncias, aludimos a um suposto sexto
sentido. O pai da fsica moderna, Galileu Galilei, escreveu que os
modos mais comuns de ultrapassar a percepo dos sentidos so a
dana, a hipertenso, a embriaguez, os txicos, as exploses de
raiva e a autoflagelao. Essa ltima, praticada antigamente no
silncio dos claustros catlicos, tornou-se pblica em certos rituais
islmicos.

S R I E: do latim serie, seqncia, sucesso. O vocbulo e seus


compostos tm sido muito usados no cinema e na televiso, com os
filmes em srie e as minissries. Batman Eternamente, por exemplo,
o terceiro filme sobre o personagem. O primeiro foi Batman, de
1989, e o segundo, Batman, o retorno, de 1992. Esses dois renderam
mais de 700 milhes de dlares. O terceiro filme da srie, apenas
no fim de semana de sua estria, nos Estados Unidos, arrecadou 53
milhes de dlares. Com as inevitveis miniaturas de todos os
materiais e tipos, flmulas e demais reprodues da figura j
carismtica, seus produtores investiram 90 milhes, esperando
arrecadar 1 bilho de dlares.

S I L N C I O: do latim silentium, silncio. Entre os antigos


romanos, era representado por um jovem com o dedo sobre a boca,
figura que inspirou a ilustrao dos pedidos de silncio que hoje
vemos em hospitais. A deusa romana Quies, sempre quieta,
protegia o repouso e era servida por um grupo de rapazes
denominados Silenciosos. Em latim, estar in quiete indicava que se
estava descansando, dormindo. Mas o vocbulo inquieto formou-se
a partir do prefixo in, indicador de negao, e quietu, quieto,
sossegado, em repouso. Reza o provrbio que a palavra de prata e
que o silncio de ouro, recomendando moderao nas falas, mas
Sneca foi mais preciso ao recomendar que o mais importante
discernir a hora de falar e a de calar: Magna res est vocis et silentii
tempora nosse ( uma grande coisa saber falar e silenciar na hora
certa). Uma curiosidade da indstria automobilstica brasileira
que uma pea da mecnica dos carros, que tem o fim de atenuar o
barulho que produz o motor, chamada de silencioso. Nos anos de
1970, com as primeiras vitrias dos pilotos brasileiros na Frmula
1, os jovens retiraram o miolo dos silenciosos, elevando
consideravelmente seus decibis, o que est sendo repetido hoje
com as motos.

S I M P L I C I D A D E: do latim simplicitate, declinao de


simplicitas, simplicidade. A raiz o indo-europeu plek, plex no latim,
como em simplex, simples; duplex, duplo; triplex, trplice. Encontra-se
em complexo, aplicar, perplexo, complicar, explicar. Simples o
que se dobra s uma vez, no sentido etimolgico. Assim,
simplicidade sinnimo de ingenuidade e nem sempre de virtude;
s vezes indica ignorncia. Santa Simplicitas, Santa Ignorncia,
exclamou o padre e telogo John Huss, ao notar que uma senhora
j idosa colocava mais lenha na fogueira onde o queimavam vivo,
condenado como herege por sentena do Conclio de Constana.
Natural de Hussenitz, na Boemia, ele defendia o direito de cada
cristo ter uma Bblia; ainda no havia imprensa. Huss combatia a
corrupo da Igreja e as autoridades eclesisticas o atraram ao
Conclio, onde o condenaram. Morreu, mas a Reforma veio ainda
na primeira metade daquele sculo, com Martinho Lutero, telogo
que partiu a Igreja em duas, como se fosse um terremoto.
S I M P S I O: do grego sympsion, pelo latim symposium,
banquete, pela formao sym (prefixo que indica simultaneidade,
como em sincrnico, sym, ao mesmo tempo, junto, e cronos, tempo)
e potes (cujo radical est presente em pote, potvel etc) para
designar aquele que bebe junto com outros, o que acontecia na
segunda parte dos banquetes, quando ento, alm de beber,
filosofavam. Simpsio passou a ter o significado de reunio de
colegas, mas os tradutores do grego para o portugus fixaram a
palavra banquete para Sympsion, ttulo de uma obra do filsofo
Plato e de outra do historiador Xenofonte, contemporneos na
Grcia antiga.
S I M U L A D O R: do latim simulatore, declinao de simulator,
aquele que simula, isto , imita, tendo sido aplicado inicialmente a
pessoa como sinnimo de mentiroso, radicado remotamente no
latim similis, similar, semelhante. Inicialmente aplicado a pessoa
mentirosa, hoje designa instrumento que simula condies de vo
e utilizado no treinamento de pilotos e de astronautas, pois entre
as diversas modalidades de simulador, h aqueles que simulam a
ausncia de gravidade.
S I N A: do latim signa, plural de signum, sinal. De acordo com Joo
Ribeiro, passou a sinnimo de destino porque o antigo horscopo
apresentava duas feies essenciais, a dos signos do zodaco e a dos
planetas, astros errantes e os signos determinavam a sorte ou o
futuro do indivduo. Os sinais espalhados por este mundo no so
fceis de decifrar, conforme reconheceu o narrador de O Nome da
Rosa, o best-seller mundial do professor e romancista italiano
Umberto Eco, ele mesmo deixando-os ainda mais complexos ao
inserir citaes de diversas lnguas.

S O C I E D A D E: do latim societate, declinao de societas. Pouco


a pouco, com a modernizao do comrcio, que demandava
associaes de duas ou mais pessoas, sociedade passou a designar
formas de associao comercial, hoje denominao comum em
quase todos os municpios brasileiros. Mas a Associao Comercial do
Rio de Janeiro foi a primeira delas, fundada a 13 de maio de 1820,
ainda que com o nome de Sociedade de Assinantes da Praa. Quase
meio sculo depois, a 11 de dezembro de 1867, que se consolida
o nome pelo qual passou a ser conhecida e que depois serviu de
modelo s congneres, por fora da notria influncia da capital,
onde estavam as Cortes e seus satlites. A Associao Comercial do
Rio de Janeiro no tinha entre seus objetivos apenas a defesa dos
interesses dos assinantes ou scios, mas contemplava o horizonte
da economia nacional, por serem seus fundadores homens de
viso, capazes de entenderem que no adianta os comerciantes
irem bem quando os clientes vo mal, pois cedo ou tarde tudo
ficar ruim para todos. Quanto vida econmica que se
consolidou no Brasil, assim a definiu o historiador Jos Honrio
Rodrigues: Ao contrrio do que se afirma, o Brasil um pas de
grande e permanente estabilidade poltica e institucional. As lutas
pelo Poder, entre grupos da minoria, no trazem nenhuma
modificao estrutural. A instabilidade caracteriza a conjuntura
governamental e a estabilidade a estrutura scio-econmica. A
citao foi utilizada por Walnice Nogueira Galvo no livro As
Formas do Falso, ensaio sobre o Grande Serto: Veredas, o singular
romance de Joo Guimares Rosa, a quem a obra de referncia
Koogan/Larousse concedeu, por sua conta e risco, mais quatro anos
de vida, registrando que Rosa faleceu em 1971.

S O C O R R O: do latim sucurrere, ajudar, proteger. O Menino


Jesus um dos mais procurados em horas de aperto, quando se
precisa de auxlio. Nossos jornais publicam com freqncia a
novena do Menino Jesus de Praga, uma crena vinda do Leste
Europeu. Semelhantes s graas porventura alcanadas so os
socorros que os bancos estaduais, em dificuldades financeiras,
pedem ao Banco Central. Ao contrrio da do Menino Jesus de
Praga, a novena de pedidos no feita pelos fiis. No se sabe
como costumam pagar os socorros, mas espera-se que no seja da
forma como o escorpio pagou ao sapo a travessia do rio na fbula
famosa: cravando-lhe o ferro no dorso.

S O N E G A D O R: do latim subnegare, ocultar, vieram sonegar e


sonegador, entre outros vocbulos, esse ltimo muito utilizado para
designar quem se furta ao fisco, deixando de mencionar seus
rendimentos. Al Capone, famoso bandido americano, somente foi
apanhado pela polcia porque foi comprovada sua sonegao de
impostos, muito embora os outros crimes fossem de difcil
comprovao.

S U B S D I O: do latim subsidium, subsdio, ajuda.


Primeiramente significou socorro militar, indicando tropas de
reserva e quantias pagas pelo Estado a seus funcionrios. Mais
tarde passou a designar renncias fiscais com o fim de baratear o
custo final de determinados produtos. Os pais da ptria so
prdigos em arranjar subsdios cuja conta no fim paga pela filha.

S U B S T I T U I O: do latim substitutione, substituio. Nos


comeos do futebol, caso o goleiro se machucasse ou fosse expulso,
somente poderia ser substitudo por outro jogador que j estivesse
em campo. Isso fez com que Pel atuasse como goleiro:
transformado de estilingue em vidraa, fez algumas boas defesas.
Na Copa de 1966, aps nossa triste derrota para a Hungria por 3 a
1, o tcnico Vicente Feola substituiu nove jogadores para o jogo
contra Portugal. Perdemos por 2 a 1 e viemos embora. Naquele
jogo, sob a complacncia do juiz, os portugueses, nossos
descobridores, nos cobriram de porradas.

S U P R E M O: do latim supremus, supremo, grau superlativo do


adjetivo superus, que est acima, da mesma raiz de superior,
superior. Aparece na designao da mais alta corte de Justia do
pas, instncia alm da qual no pode mais haver nenhum recurso,
a menos que se recorra a Deus, que entretanto no costuma
freqentar tribunais, a no ser por meio do Filho, simbolizado na
figura do Crucificado, pois todo tribunal ostenta um crucifixo na
parede, o que, segundo o juiz aposentado, escritor e fundador da
Universidade Estcio de S, Joo Ucha Cavalcanti Netto, indica
que o simbolizado est ausente, pois a funo do smbolo de
substituio. Aparece na designao do Supremo Tribunal Federal,
mais conhecido como STF apenas, que concedeu vrios habeas
corpus a investigados e rus, garantindo-lhes o direito de omitir e
mentir, sem o risco de serem presos, pois ningum obrigado a
auto-incriminar-se.
T A B E L I O: do latim tabellione, homem que escrevia em
tabuinhas enceradas, fazendo registros indispensveis, como
nascimentos, bitos, leis, escrituras de imveis, fases da lua etc.

T A B L I D E: do ingls tabloid, originalmente marca registrada


de medicamento em forma de pastilha retangular. Por extenso,
passou a designar jornais em tamanho menor que o padro. Os
tablides ingleses notabilizam-se por publicar matrias desprezadas
pela grande imprensa, alm de ironizar a opo sexual de vrios
ministros ingleses, entre eles o da Agricultura, Nick Brown, que
admitiu dedicar-se ao cultivo de outras plantas. Comentando a caa
aos homossexuais britnicos, o jornalista Jos Simo, cujo texto
apresenta trocadilhos e neologismos inslitos, escreveu: Desse
jeito o gabinete do Blair vai virar um gaybinete.

T A B U: de ta bu, vocbulo extrado de um idioma da Polinsia.


Chegou ao portugus depois de uma baldeao no ingls: taboo. O
audaz navegante ingls James Cook informou-nos o significado da
palavra nos relatos de sua terceira e ltima viagem, antes de ser
assassinado pelos nativos do Hava: Eles me disseram que era
tabu, uma coisa proibida.

T A L E N T O: do grego tlanton e do latim talentu, ambos com o


significado de balana, primeiramente, e depois de moeda de prata.
O ltimo sentido vulgarizou-se devido parbola dos talentos, que
deveriam ser multiplicados, de acordo com o Evangelho de So
Mateus, 25.

T T I C A: do grego taktik, ttica, habilidade nas manobras do


exrcito em campo de batalha. Predominou depois seu sentido
metafrico, isto , aplicado a outras situaes que podem ou no se
assemelhar s de guerra. Metfora significa originalmente
transporte. Transporta-se a palavra de um para outro lugar, com o
fim de designar outra coisa. Segundo o jornalista Mino Carta, em
coluna que publicou na revista Isto, no dia primeiro de fevereiro
de 1978, o ento lder sindical Lula usava uma ttica para cada
situao. Quando outros lderes do PT concluram que seus erros
de pronncia e de concordncia, verbal e nominal, apareciam aos
olhos da classe mdia como indicadores de seu despreparo,
encarregaram o Instituto da Cidadania de lhe ministrar aulas
particulares. Pelas aulas de economia ficaram responsveis Aloizio
Mercadante e Guido Mantega.

T E C N O L O G I A: do grego techniks e logos, significando


respectivamente arte e tratado, estudo. Mas, no caso, arte no
sentido de dominar um ofcio. A palavra foi formada para designar
a aplicao dos conhecimentos cientficos produo em geral, no
campo e na indstria, de que so exemplos a mecanizao da
lavoura e da pecuria e os processos industriais. Infelizmente a
aplicao descontrolada da tecnologia resulta em prejuzos de
difcil reparao. No Brasil, tudo comeou com a extrao do
paubrasil. Depois vieram as queimadas. A migrao macia do
campo para as cidades, iniciada nos anos 1950 e agravada nas
dcadas seguintes, aliada falta de estruturas adequadas no
ambiente urbano, fez com que chegssemos aos anos 1990 com a
maioria da populao concentrada em pouco mais de dez cidades.
Principais vtimas, as guas, marinhas ou fluviais, passaram a
receber todo tipo de lixo e esto dando o troco, trazendo morte e
destruio.

T E S E: do grego thsis, arranjo, concluso, ordenamento de idias,


do verbo tithmi, dispor, instituir, pelo latim thesis, argumento. Nas
universidades, a tese designa a obra escrita pelo candidato que com
ela se submete a uma banca examinadora para defend-la e assim
obter o ttulo de doutor. O mesmo ritual feito para a obteno do
ttulo de mestre, com a diferena de que a tese designada
dissertao. Quando se trata de trabalho final de curso de
graduao, monografia. O escritor Dalton Trevisan utiliza tese no
conto O Mestre e a Aluna de seu mais recente livro, Rita Ritinha
Ritona (Editora Record): Eis o ponto final na minha tese: Capitu
sem enigma. Esfinge sem segredo. A epgrafe voc sabe de quem: se
a filha do Pdua no traiu, Machado de Assis chamou-se Jos de
Alencar.
T E S T E: do latim teste, teste, prova. Suas origens remotas
indicam uma casca de ostra e depois uma concha, denominada
testa. Quem recebesse a casca de ostra, ia para o ostracismo. E num
litgio, a testemunha declarava de viva voz ou colocava seu atestado
em vasilha semelhante a uma concha. Desconfiados da gravidez de
Maria, os sacerdotes submeteram o casal de noivos a um teste
realizado no templo de Jerusalm, diante de numerosas
testemunhas, que consistia em tomar gua benta e dar sete voltas
ao redor do altar. Caso estivesse mentindo, a pessoa receberia por
meio sobrenatural um sinal no rosto. Os dois foram inocentados.
Maria, que fora consagrada, deveria permanecer na casa do noivo
em companhia de outras cinco virgens: Rebeca, Sfora, Susana,
Abigia e Cael, de acordo com o que se l em Evangelhos Apcrifos,
de Luigi Moraldi, publicado em So Paulo pela Editora Paulus.

T E S T E M U N H A: de testemunhar, do latim testimoniare,


testemunhar, mesclado ao baixo latim testis, de tertius stare, o
terceiro numa disputa. Veja-se o domnio conexo com o latim teste,
teste, prova. Suas origens remotas indicam uma casca de ostra e
depois uma concha, denominada testa. Quem recebesse a casca de
ostra, ia para o ostracismo. E num litgio, a testemunha declarava
de viva voz ou colocava seu atestado em vasilha semelhante a uma
concha.
T I R A N I A: do grego tyranna, opresso. Na Grcia antiga,
qualquer governo imposto margem da lei. O vocbulo, de origem
frgia, est radicado no grego t?rannos, senhor absoluto. No tinha
carter pejorativo. Foi um intelectual, Aristteles, o responsvel
pela abominao que depois vitimou todos os tiranos do mundo.
Ele definiu tirano como algum que exerce o poder absoluto em
proveito prprio e no em nome do povo que governa. No Brasil,
quando a Repblica nascente mostrou seu carter violento, um
jornal republicano ainda assim saudou o autoritarismo como doce
tirania: Ouvem-se ainda os ltimos ecos do fragor com que
desabou um conjunto de antigas instituies que muita gente
julgava perptuas; (...) como necessidade do momento surgiu o
governo ditatorial (...) e o que vemos? Por toda parte a paz a e a
ordem. Era o jornal A Federao, de Porto Alegre, justificando o
autoritarismo republicano em nome da paz social.

T T U L O: do latim titulus, designando originalmente cartaz


exibido em triunfo nos desfiles, onde estavam escritos em letras
grandes, para todos poderem ler, os nomes das provncias
conquistadas pelo imperador, o nmero de prisioneiros e escravos
etc. Passou depois a identificar tambm as obras literrias e
artsticas, mas h aqui algumas curiosidades. O show intitulado Oh
Calcutta, exibido originalmente em 1969, nada tem a ver com
Calcut, a segunda maior cidade da ndia, hoje com mais de 13
milhes de habitantes. O espetculo ertico, criado pelo ingls
Kenneth Tynan, que escandalizou o pblico nos anos 60, por
ousadias inditas com a nudez de atores e atrizes, foi construdo a
partir de uma frase obscena em francs: Oh, quel cul tas (oh, que
bumbum tu tens).

T R A D I O: do latim traditione, declinao de traditio, ato de


transmitir, de dar a algum alguma coisa. No Brasil h uma
sociedade intitulada Tradio, Famlia e Propriedade, cujo fim
declarado lutar por preservar sobretudo esses valores.

T R A D U O: do latim traductione, conduzir, levar, transferir.


Todas as culturas do mundo precisam de bons tradutores, uma vez
que livros fundamentais foram escritos em outras lnguas que no
dominamos, s vezes faladas e escritas por poucos. O Brasil, que
tem um bom mercado editorial para padres de Terceiro Mundo,
deve muito a seus tradutores, principalmente de lnguas como o
ingls, o francs, o alemo, o italiano e o espanhol. O autor mais
traduzido do mundo Lenin, um dos grandes tericos do
marxismo, lder da Revoluo Russa de 1917 e fundador do Estado
sovitico. At os anos 80, vrios de seus livros estavam traduzidos
para 2 330 lnguas, superando Shakespeare, Tolstoi, Jlio Verne e
Miguel de Cervantes. Como conjunto de obras o livro mais
traduzido do mundo a Bblia. Como sua autoria atribuda a
Deus, j sabemos quem o autor best-seller deste mundo, ainda
que seus editores no lhe tenham pago os direitos autorais. Se
fazem isso com Deus, o que no faro com os outros escritores!

T R I B U N A: do latim tribuna, lugar de onde falava o tribuno,


tambm chamado plpito para defenderr os interessos do povo.
Com o surgimento da imprensa, vrios jornais adotaram o nome
de tribuna em sua designao, com o fim de deixar claro que
defendiam interesses populares e no de grupos hegemnicos.

T U R B U L N C I A: do latim turbulentia, turbulncia,


agitao. A turbulncia nas viagens areas pode causar desconforto
em tripulantes e passageiros. Porm, a mais temida e que tem
trazido mais desassosego a do mercado financeiro internacional,
que tem afetado as bolsas do mundo inteiro e mexido nos bolsos,
no apenas dos aplicadores, mas de todos os cidados, j que
vivemos tempos de economia globalizada. No caso das turbulncias
atmosfricas, o vilo infantil, El Nio. No das financeiras, so
especuladores marmanjos, nas mos dos quais o mundo inteiro
vira um nio. Utilizando metforas da aviao, autoridades
econmicas mandaram o povo apertar os cintos. Mas talvez fosse
mais recomendvel fazer outras alteraes, tais como mudar a rota
ou substituir os pilotos.

U L T R A P A S S A R: do latim ultra, alm de, e passare, passar,


significando transpor. Este verbo tem sua utilizao mais freqente
no trnsito, nas ruas e nas estradas, e nas corridas de automvel e
de moto, significando passar frente. A exmodelo, atriz e piloto
Suzane Carvalho, campe brasileira e sul-americana de Frmula 3,
circula com o seguinte adesivo na tampa do porta-malas de seu
carro: Women are natural leaders. Youre following one now (Mulheres
so lderes naturais. Voc est seguindo uma agora). Em vez de
reconhecer o bvio, alguns maches tentam ultrapass-la para
contrariar as frases que acabaram de ler.

U N N I M E: do latim unanime, de uma s alma. Concordncia


coletiva absoluta. Desconfiado destes juzos uniformes, o
dramaturgo Nelson Rodrigues cunhou uma de suas frases mais
memorveis, Toda unanimidade burra, valorizando a
discordncia numa sociedade democrtica. Ironicamente, o dito foi
obra de um escritor tido como reacionrio quando vivo,
confirmando que tambm sobre ele no havia unanimidade.

U N I V E R S I D A D E: do latim universitate, universidade,


designando instituio de ensino superior nascida nos finais do
primeiro milnio e consolidada ao longo da Histria como lugar
privilegiado, no apenas para a conservao e transmisso do
conhecimento, mas tambm para sua produo em diversas reas,
mediante pesquisas diversas. As universidades nasceram sombra
da Igreja, mas ao correr da Histria, com a laicizao do ensino e
da pesquisa, o poder pblico fundou e manteve universidades que
se transformaram em referenciais da cincia, da tecnologia, das
humanidades e das artes em todo o mundo. Quase todos os pases
das Amricas tiveram universidade ainda no sculo XVI. No Brasil
nenhuma universidade centenria. A mais antiga a
Universidade Federal do Paran, com sede em Curitiba.

U R G E N T E: do latim urgentia, urgncia, aperto. Tanto pode


designar atividade fisiolgica inadivel fazer xixi, por exemplo
como tarefas mdicas, jurdicas, parlamentares. Os congressistas
brasileiros, no satisfeitos com tantas hiprboles, criaram a
expresso urgncia urgentssima, redundante, pleonstica e vazia.
Nem assim conseguem que os colegas compaream para votar
questes dadas como urgentes desde os comeos dos parlamentos.

U T I L I D A D E: do latim utilitatis, qualidade do que pode ser


usado. Em gria das prises designa a mulher que vai visitar o
marido na cela. O famoso cangaceiro Antonio Manuel Batista de
Morais Silvino, que integrou o bando de Lampio e personagem
da obra de Jos Lins do Rego, chamava sua companheira de minha
utilidade.

U T O P I A: do grego ou topos, utopia, lugar inexistente. D ttulo


a um famoso livro do escritor ingls Thomas Morus, que descreve
um pas imaginrio onde o governo, bem organizado, prov
excelentes condies de vida ao povo, que ali vive feliz. Menos os
escravos, pois o piedoso escritor cristo esqueceu-se de alforrilos.
Passou a designar projeto irrealizvel. Outros escritores tambm
construram utopias, como o italiano Tomaso Campanella, em A
Cidade do Sol; o ingls Francis Bacon, em New Atlantis; o norte-
americano Edward Bellamy, em Looking Backward (2000-1887). As
utopias dos ingleses George Orwell, 1984, e de Aldous Huxley,
Admirvel Mundo Novo, so consideradas distopias, j que as
sociedades ali apresentadas promovem todos os males. Tambm
distopia vem do grego dys, mal, e topos, lugar, designando situao
anormal de um organismo. Distopia vocbulo mais usado em
medicina.

V U L A: do latim uvula, pequena uva. Passou a designar no


portugus a pequena massa carnosa posta em relevo entrada da
garganta, devido semelhana que tem com um bago de uva.
tambm chamada de campainha.

V A I D A D E: do latim vanitate, declinao de vanitas, futilidade,


vaidade. Veio de vanus, vazio, chocho, que no contm nada. Ao
contrrio do orgulho, a vaidade uma jactncia sem motivo.
Considerada uma das principais fraquezas femininas, recebeu na
literatura, entretanto, uma aura de quase virtude, indicando
cuidados de boa aparncia e amor prprio que a mulher, mais do
que o homem, teria. Com o segundo sentido, aparece no seguinte
trecho de Confisses Prematuras, do escritor catarinense Salim
Miguel: Mulher ferida na vaidade um perigo, a mgoa vem
tona.

V A L E N T I A: de valente, do latim valente, declinao de valens,


que tem fora, sade. A saudao latina vale deseja sade,
significado que est presente tambm em saudar e saudao. Os
primeiros registros de valente e valentia, j com o significado de
corajoso e coragem, respectivamente, esto no C. B. N., sigla do
Cancioneiro da Biblioteca Nacional, denominado Colocci-Brancutti
antes que o casal de lexicgrafos Elza Paxeco Machado e Jos Pedro
Machado organizassem o glossrio, a leitura e os comentrios. Pero
da Ponte fez seu primeiro registro de valente e de valentia. De
valentia diz: Pois que vos Deus deu tamanha valentia de vos
vingar.... Joo Guimares Rosa em Grande Serto: Veredas,
romance repleto de indcios do portugus arcaico, mostra outro
tipo de coragem, encoberta, quando Riobaldo, o narrador,
conversa com cabras do Alto-Urucia: Eu apreciei aqueles
homens. A valentia deles estava por dentro de muita seriedade.
Urucuiano conversa com o peixe para vir no anzol o povo diz. As
lrias. Mas diz que isso se compara a outro diz-que-diz-que: Como
contam tambm que nos Gerais goianos se salga o de-comer com
suor de cavalo...Sei l, sei? Um lugar conhece outro por calnias e
falsos levantados; as pessoas tambm, nesta vida.
V A N T A G E M: do francs avantage, que no francs antigo era
avantagem, qualidade de quem est na frente. Vrios institutos de
pesquisa de opinio utilizam metodologias capazes de descobrir,
por meio de amostras significativas, quais as vantagens de um
candidato sobre outro. Poucas vezes erraram. Uma das primeiras
pesquisas de opinio foi feita por Pncio Pilatos, que perguntou ao
povo qual dos prisioneiros ele deveria libertar. Barrabs levou
vantagem sobre Jesus Cristo.

V A R A: do latim vara, vara, ramo fino, flexvel, galho de madeira.


Passou a designar instncia judicial por analogia com o cetro,
indicando poder de aplicar castigos, sendo os primitivos uma surra
de vara, depois substituda pelo aoite, em que o couro e em
seguida o arame foram amarrados ponta de uma vara para
aplicao das sentenas. Os magistrados romanos usavam a vara
como insgnia nas vestes. A Inquisio instalou seus tribunais na
Pennsula Ibrica, onde esto Espanha e Portugal, ostentando as
sentenas em varais semelhantes queles em que as lavadeiras
estendiam as roupas para secar.

V E D A R: do latim vetare, proibir. Em nossa lngua consagrou-se


a forma vetar para proibir, ao mesmo tempo em que a troca de
consoante resultou numa variao com o significado de impedir,
estancar, tal como aparece num trecho de Ecos de Paris, de Ea de
Queiroz: Palpava a ferida, vedava o sangue com os lenos
emprestados pelos lacaios.
V E G E T A R I A N O: do francs vgtarien, designando
partidrios da alimentao exclusivamente vegetal. Atualmente h
restaurantes vegetarianos especializados ou que, desprezando a
carne, toleram no mximo os chamados frutos do mar. O escritor,
compositor e diplomata Vinicius de Moraes tratou das excluses da
carne nos pratos com muita verve: No comerei da alface a verde
ptala/ nem da cenoura as hstias desbotadas/ deixarei as
pastagens s manadas/ e a quem mais aprouver fazer dieta/ Cajus
hei de chupar, mangas-espadas/ talvez pouco elegantes para um
poeta/ mas, peras e mas, deixo-as ao esteta/ que acredita no
cromatismo das saladas/ no nasci ruminante como os bois/ nem
como os coelhos, roedor, nasci/ onvoro: dem-me feijo com
arroz/ e bife e um queijo forte e parati/ e eu morrerei feliz do
corao/ de ter vivido sem comer em vo.

V E L A D O: do latim velatu, coberto com vu, oculto.


Freqentemente utilizado em sentido metafrico, aparece no livro
Argumentao e Interdiscursividade: o Sentido do Como Se na Lei e na
Jurisprudncia o Caso do Concubinato, da lingista e professora da
Universidade Federal de So Carlos, Soeli Maria Schreiber da
Silva, definindo a relao amorosa tida por ilegtima: concubina
se atribui a condio de amante, de mulher de encontros velados,
freqentada pelo homem casado, que convive ao mesmo tempo
com a esposa legtima.

V E N C I M E N T O: de vencer, do latim vincere, vencer, ganhar,


levar vantagem, com alterao da vogal temtica de e para i,
mais sufixo mento. Houve um panromnico invinge, presente em
todas as lnguas romnicas, que resultou no latim vicnere, no
italiano vincere, no provenal venser, no francs vaincre, todos com o
significado de vencer. Vencimento no entretanto sinnimo de
vitria, mas de prazo para pagamento de obrigao e fim de
contrato, tendo ainda o significado de salrio.
V E N D E R: do latim vendere, vender, trocar por dinheiro,
mercadoria ou servios por dinheiro. O resultado chamado
tambm de faturamento. No Brasil, a empresa que mais vende
uma estatal, a Petrobras, que teve uma receita operacional superior
a 21 bilhes de dlares em 1995 e foi parar no Guiness book o
livro dos recordes.

V E R A N E A R: de vero, do latim veranum, formaram-se no


portugus vocbulos como veraneio e veranear, indicando
atividades feitas durantes as frias de vero. Conquanto o
divertimento seja dominante nessas temporadas, s vezes algo d
errado, conforme demonstram as estatsticas de socorro a vtimas
de alpinismo na Frana no ltimo vero: 1 120 aes de resgate,
796 feridos e 95 mortos.

V E R D A D E: do latim veritate, declinao de veritas, verdade.


Esta palavra aparece em momentos dramticos da vida humana,
quando essencial descobrila caso dos processos judiciais, das
pesquisas cientficas, dos conflitos amorosos. Entre as verdades
inesquecveis, h uma esttua com este nome, feita em mrmore
pelo famoso pintor, escultor e arquiteto italiano Gian Lorenzo
Bernini, que teve, entretanto, recusados seus projetos para a
fachada do Louvre. Parece fcil saber quem perdeu mais. Pncio
Pilatos, o procurador romano que estava no governo da Judia, ao
interrogar Jesus perguntou-lhe o que era a verdade. Dizem os
Evangelhos que o prisioneiro calou-se. Mesmo declarado inocente,
foi torturado e sentenciado morte. So da escritora brasileira
Ceclia Meireles, descendente de portugueses da Ilha So Miguel,
nos Aores, estes versos: Sobre a mentira e a verdade/ desabam as
mesmas penas/ apodrecem nas masmorras/ juntas, a culpa e a
inocncia.
V E S T I B U L A R: de vestbulo, do latim vestibulum, espao
entre a rua e a entrada das casas e prdios, por onde se passa aos
outros cmodos. Nos trios ou portais das casas romanas havia
pequenos altares dedicados deusa Vesta, cujo nome serviu de
origem remota ao vocbulo, onde eram recebidos os visitantes. O
vestibular para a universidade tem o mesmo significado: fica na
posio intermediria entre a concluso do ensino secundrio e o
incio do curso superior, no caso de aprovao nos exames.

V I T O R I O S O: do latim victoriosu, vitorioso, vencedor. Entre


os antigos gregos os vitoriosos na guerra tinham a proteo de
Nike, a deusa da vitria, filha do gigante Palas e do Rio Estige,
onde a me de Aquiles mergulhou seu filho, segurando-o pelo
calcanhar, nica parte do corpo que no foi molhada e por isso
permaneceu vulnervel. Nos anos 1940 e 1950 deste sculo os
EUA deram o nome de Nike a artefatos militares, como msseis.
Hoje, uma das marcas de artigos esportivos mais conhecidas. E na
segunda metade do sculo passado foi vitoriosa a classe mdia da
Inglaterra, cujos usos e costumes influenciaram muito o mundo a
partir do reinado da rainha Vitria I, a ponto de designar perodo
histrico e estilo de mveis.

V O C A O: do latim vocacione, declinao de vocatio, juno


de vocare, chamar, e actio, ao de chamar. Consolidou-se na lngua
portuguesa como aptido, destino, conjunto de afinidades
complexas que levam uma pessoa a escolher determinada profisso
ou modo de vida. Jesus diz nos Evangelhos que muitos so os
chamados, mas poucos os escolhidos. Nem Ele pde discernir que
escolhia um futuro traidor para integrar o grupo dos doze
apstolos, mas exegetas intrpretes dos textos sagrados
asseguram que sabia, sim, mas no podia evitar seu prprio destino
na Histria da Salvao. Uma estranha vocao aparece no filme
Favela Rising, de Matt Mochary e Jeff Zimbalist, escolhido melhor
documentrio de 2005 pela IDA (International Documentary
Association). Anderson S, vocalista do grupo Afroreggae e lder
comunitrio de Vigrio Geral, periferia do Rio de Janeiro, foi
indicado para receber a estatueta no Directors Guild of Amrica,
em Los Angeles, EUA. Numa das cenas, que tem lugar no alto do
Morro do Cantagalo, Anderson pergunta ao menino Murilo, de
dez anos: O que voc quer ser quando crescer?. E ouve em
resposta apressada: Bandido. Nos morros do Rio, o bandido
heri. Vilo o policial. Esta guerra, a conquista das mentes das
crianas, o trfico j ganhou.
X A V E C O: do rabe xabbak, barco para pescar com rede, muito
utilizado pelos piratas do Mediterrneo nos sculos XVIII e XIX.
Por ser usado em aes criminosas, o barco veio a denominar
comportamentos reprovveis, mas ganhou sentido que o redimiu
ao designar a cantada, conjunto de palavras e gestos utilizados pelo
homem para seduzir a mulher. Fabiano Rampazzo e Ismael de
Arajo, em Xaveco, Cmera, Ao (Editora Matrix) fizeram uma
antologia de xavecos memorveis do cinema, entre os quais o de Al
Pacino, na pele do poderoso chefo quando jovem, homiziado na
Siclia, depois de alguns assassinatos em Nova York. O curioso
que, falando ingls, ele se serve de um tradutor, seu guarda-costas,
e de um intermedirio, o prprio pai da moa, para dizer que gosta
de Apolnia e quer casar-se com ela.

X E R E T A R: formado de cheirar, do latim vulgar flagare. Na


linguagem coloquial ganhou o sentido de procurar com insistncia,
bisbilhotar, provavelmente a partir do convvio domstico com os
ces, que procuram cheirando, dado que neles o olfato o mais
apurado dos sentidos. Cheirar, antes da consolidao de xeretar, j
era utilizado como metfora de percepo, como aparece nesses
versos de Estrela da Vida Inteira, de Manuel Bandeira: Prova. Olha.
Toca. Cheira. Escuta./ Cada sentido um dom divino. Seu livro
de estria foi Cinza das Horas, lanado em 1917, ao que se seguiu
dois anos depois Carnaval. Outro ttulo, Libertinagem, tambm
lembra as festas da carne.

Z A R P A R: do grego exarpzo, passando pelo latim exharpare,


ambos com o significado de levantar ncoras. O italiano antigo
tinha sarpare, hoje salpare. Foi do porto de Palos, aldeia da
Espanha, que Colombo partiu a 3 de agosto de 1492 para
descobrir a Amrica 70 dias depois, quando a tripulao j estava
amotinada, a ponto de execut-lo por sua loucura. O grande
escritor estadunidense Mark Twain que descobriu a Amrica do
Norte para seus compatriotas, revelando seu folclore e as paisagens,
principalmente do oeste, comentando o feito de Colombo,
escreveu: Foi admirvel descobrir a Amrica, mas teria sido mais
admirvel no encontr-la.

Z E P E L I M: do nome de seu inventor, Ferdinand Zepellin,


conde e industrial alemo, que construiu o primeiro aerstato
dirigvel, fazendo-o voar pela primeira vez, em 1900. Com armao
de alumnio, semelhava um grande charuto. Eram gigantescas
mquinas de voar e o maior deles chegou a ter 245 metros de
comprimento. Na dcada de 1930, mais de 52 mil alemes tinham
voado num zepelim, mas depois que o Hindenburg incendiou-se
momentos antes de aterrissar nos Estados Unidos, em 1937, sua
produo entrou em declnio e ele desapareceu dos cus.

Z E R O: do italiano zero, contrao de zefiro, do latim zefiro, nome


de um vento do Ocidente. Designando nmero, historicamente
tardio, e procede do rabe sifr, nmero vazio, que deu cifra no
baixo latim, e cifra no portugus. O zero foi trazido para o
Ocidente pelo matemtico italiano Leonardo Fibonacci, tambm
conhecido como Leonardo de Pisa, cuja obra mais importante,
Livro do baco, pouco tem a ver com o baco, sendo mais uma
defesa da superioridade dos nmeros arbicos sobre os romanos.
Seu pai, um negociante, teve o cuidado de enviar o filho de Pisa
para a frica do Norte para aprender nmeros com os rabes. Os
indianos j trabalhavam com a noo de zero, depois adotada pelos
rabes, por volta de 600 a.C.

Z U M B I: do quimbundo nzumbi, duende. Designa fantasma que,


segundo o sincretismo religioso de origem africana, vaga nas horas
mortas da noite procura do descanso que ainda no teve. Zumbi
ou cazumbi aplica-se tambm alma de animais domsticos como
o cavalo e o boi. Deu nome ao mais famoso rebelde dos
quilombos, o chefe negro Ganga Zumba, mais conhecido como
Zumbi dos Palmares, cuja derrocada final, obra do bandeirante
Domingos Jorge Velho, teve incio a 23 de janeiro de 1694,
resultando na morte de 500 negros e na priso de 519. Os outros
se dispersaram pelo serto alagoano.

http://www.encontromarcado.net/sec_indice.php