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CDD: 418.

TRADUO COMENTADA DOS TRS PRIMEIROS CAPTULOS


DO TETRABIBLOS DE PTOLOMEU

MARCUS REIS PINHEIRO


Departamento de Filosofia
Universidade Federal Fluminense, UFF
Niteri, RJ, Brasil
marcusreis@superig.com.br

CRISTINA DE AMORIM MACHADO


Departamento de Fundamentos da Educao
Universidade Estadual de Maring, UEM
Maring, PR, Brasil
cristina_machado@yahoo.com

Resumo: Apresenta-se uma traduo comentada dos trs primeiros captulos do livro
I do Tetrabiblos, escrito no sc. II EC por Claudius Ptolomeu. Trata-se da primeira
traduo para o portugus feita diretamente a partir de uma seleo de manuscritos
gregos.

Palavras chave: Ptolomeu, Tetrabiblos, astrologia.

ANNOTATED TRANSLATION OF THE FIRST THREE CHAPTERS OF


PTOLEMYS TETRABIBLOS

Abstract: An annotated translation is presented of the first three chapters of book I


of the Tetrabiblos, written in the 2nd century CE by Claudius Ptolemy. This is the first
translation in Portuguese made directly from a selection of Greek manuscripts.

Key words: Ptolomy, Tetrabiblos, astrology.

Cad. Hist. Fil. Ci., Campinas, Srie 4, v. 1, n. 2, p. 301-332, jul.-dez. 2015.


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Assim como nas grandes promessas, tambm nas divinas convm


saudar o possvel e consider-lo desejvel. Nem se poderia exigir tudo
dessa cincia, de modo mesquinho e humano, mas sim juntar-se a ela
no amor pela beleza, mesmo naquelas situaes em que ela no
responde tudo. (PTOLOMEU, Tetrabiblos, livro I, cap. II, p. 9)

Se ela no contribui para obter dinheiro, fama e coisas desse tipo, pode-
se dizer o mesmo de toda a filosofia, pois ela tambm no produz nada
disso por si mesma. (PTOLOMEU, Tetrabiblos, livro I, cap. III, p. 10)

O texto que se segue uma traduo comentada dos trs primeiros


captulos do livro I do Tetrabiblos1, escrito em grego helenstico no sc. II EC
pelo astrnomo greco-egpcio Claudius Ptolomeu, cidado romano habitante
de Alexandria (c. 100 c. 170 EC). Esta a primeira traduo para o
portugus feita diretamente de uma seleo de manuscritos gregos (h duas
outras tradues, mas feitas a partir de outras tradues).2

1 Este nome designa apenas a estrutura geral do livro, composto por quatro livros
(tetra-biblos). Sobre o ttulo do livro, cf. as primeiras notas da presente traduo.
2 Contamos atualmente com diversos manuscritos do Tetrabiblos, que produziram as
mais diversas edies e tradues (cf. PTOLOMEU, 2001). S para se ter uma ideia, nos
dois ltimos sculos se produziram pelo menos as seguintes: trs edies crticas
(Hbner, 1998, grego atualizao de Boll & Boer edio padro; Boll & Boer,
1940, grego; Robbins, 1940, grego-ingls); cinco tradues de edies crticas
(Feraboli, 1989, de Boll & Boer, grego-italiano; Aujac, 1993, de Boll & Boer, francs;
Schmidt, 1994-8, de Boll & Boer/Hbner, ingls; Sadalsuud, s/d, de Robbins,
portugus); e sete outras tradues feitas das mais diversas fontes (Santos, 1987, texto
em espanhol estabelecido a partir da verso latina de Ali ibn Ridwan; Vorsatz, 1994,
indito, texto em portugus estabelecido a partir da verso espanhola de Santos;
Verse, 1993, texto em francs estabelecido a partir da verso francesa de Nicolas
Bourdin; Barbault, 1986, texto em francs estabelecido a partir da verso francesa de
Bourdin; e Ashmand, 1822, texto em ingls estabelecido a partir do manuscrito grego
da Parfrase de Proclo ao Tetrabiblos). Isso sem contar mais duas verses em alemo

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Traduo comentada dos trs primeiros captulos do Tetrabiblos de Ptolomeu 303

Muito menos famoso atualmente do que seu livro-irmo, o Almagesto3,


e possuindo igualmente menor prestgio nos meios acadmicos, o Tetrabiblos
foi considerado durante mais de um milnio como um dos livros mais
importantes sobre as cincias cosmolgicas. Trata-se do manual de astrologia
mais traduzido e de maior importncia histrica ao longo desses dois mil anos
desde sua composio.4 Como logo se v nas primeiras linhas, se o Almagesto
lida com as posies dos astros e suas relaes mtuas e com a terra, o
Tetrabiblos lida com a qualidade das transformaes operadas no ambiente
terrestre, que pode ser indicada a partir dessas posies dos astros.
O esquema bsico dos quatro livros claro: Ptolomeu descreve a
astrologia, ou uma das cincias que fornecem prognstico pelo emprego da
astronomia, sempre indo daquilo que mais universal at o que mais
singular. No livro I, so apresentados os elementos tcnicos essenciais da
astrologia; em seguida, o livro II trata de meteorologia e de uma etnografia
astrolgica, o que hoje se costuma chamar de astrologia mundial, isto , de
prognstico astrolgico sobre pases e regies. O livro III se volta para o ser
humano e trata de dados primrios da nossa vida (Ptolomeu usa o termo
aptides originrias), como pais, irmos, durao da vida etc. O livro IV,
por sua vez, trata de fatos secundrios e externos (denominados afeces
ocasionais), como fortuna material, casamento, filhos etc.5

(Winkel, 1923; Pfaff, 1822-3) e uma em ingls (Hughes, 1820) s quais no tivemos
acesso, mas que sabemos que se originam, respectivamente, da verso latina de
Melanchton e do manuscrito grego da Parfrase.
3No h nenhuma traduo do Almagesto para o portugus, mas, em ingls, a traduo
comentada de Gerald Toomer (PTOLOMEU, 1998) hoje considerada padro.
4 Sobre a histria de suas tradues, cf. MACHADO (2012).
5Cf. p. 9 da nossa traduo. As pginas indicadas na presente traduo seguem a da 2 a
edio de Camerarius (Cam2), de 1553.

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A presente traduo se volta apenas para os trs primeiros captulos


do livro I, que desenvolvem investigaes meta-astrolgicas, ou de uma
possvel filosofia da astrologia. O primeiro captulo uma breve introduo;
o segundo apresenta os argumentos que indicam a possibilidade de prognsticos
por meio dos astros; e o terceiro captulo apresenta e discute as utilidades deste
prognstico.6

6 Este trabalho fez parte de um projeto encerrado no final de 2012, que se intitulava
Cosmologia e tica no Helenismo: Ptolomeu e suas influncias, vinculado ao grupo
de pesquisa do Ncleo de Filosofia Antiga da UFF. Os autores tambm escreveram
um livro (no prelo) sobre Ptolomeu que abrange a apresentao desta traduo e do
original grego, alm de incluir trs tipos de pesquisas: (1) O contexto histrico do
Tetrabiblos, especialmente aquele em relao aos outros tratados astrolgicos da poca
(como Manilius, Vettius Vallens, Dorotheus de Sidon e, um pouco mais tarde,
Firmicus Maternus); (2) As diversas cosmologias e seus debates na poca,
especialmente as influncias filosficas que Ptolomeu certamente sofreu,
especialmente de Aristteles e dos estoicos (como se pode constatar nas notas da
traduo), e as que provavelmente exerceu, como supomos nas anlises de Plotino
sobre a astrologia; e (3) A histria das diversas tradues deste tratado ao longo dos
anos, como no mundo rabe e posteriormente na Europa dos descobrimentos.
Ademais, os autores gostariam de agradecer aos financiamentos recebidos para a
execuo deste projeto: primeiro em 2009, com a bolsa Jovem Pesquisador, da Proppi
da Universidade Federal Fluminense; e depois com o Edital Universal 14/2010 da
Comisso Nacional de Pesquisas (CNPq). Ainda devemos agradecer excelente
reviso da traduo do prof. Flvio Ribeiro de Oliveira (IEL/Unicamp) e ao paciente
cotejo dos originais gregos disponveis nas duas edies crticas, feito por Edil
Carvalho, mestrando do IFCS/UFRJ.

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Tratado matemtico7 em quatro livros de Claudius Ptolomeu


Tetrabiblos8 Livro 1

1. Promio

Cam.2 Das cincias9 que fornecem prognstico pelo emprego da


astronomia, Syros10, duas11 tm mais importncia e autoridade12.

7 Optamos aqui por uma traduo literal tratado matemtico , apesar de ser este,
num sentido estrito, um tratado sobre astrologia. No entanto, na Antiguidade e at o
Renascimento, havia um amlgama entre astrologia e astronomia, sendo esse
amlgama considerado uma das matemticas, bem como a geometria, a aritmtica e a
msica. No Pros mathematikous (livro V), por exemplo, Sexto Emprico, que quase
contemporneo de Ptolomeu, usa o termo he mathematike para se referir a qualquer
cincia, s matemticas ou, mais especificamente, astrologia.
8 A rigor, o ttulo do livro Tetrbiblos, com acento no a, mas como Tetrabiblos que
ele conhecido pelos seus leitores, sendo tambm chamado pelo seu nome latino,
Quadripartitum. O ttulo alternativo Apotelesmtika, que se encontra em outra tradio
de manuscritos.
9 A palavra cincia no aparece no texto em grego, mas julgamos estar implcita na
frase como um todo. Pode soar anacrnico o uso dos termos cincia e cientfico
no contexto alexandrino, dado que no mundo antigo nunca houve uma distino clara
entre cincia e religio, como se busca atualmente; no entanto reservemo-nos o direito
de usar esse termo num sentido lato, abarcando inclusive o impulso cientfico de
pensamento abstrato, anlise, deduo e pesquisa (BARTON, 1994, p. 31). Tambm
no se trata aqui de um compromisso com a noo positivista de cincia, entendida
como o auge da razo e do progresso humanos. Trata-se apenas de uma escolha
tradutria que se baseia no entendimento de que, para Ptolomeu, que reflete
concepes filosficas do seu tempo, a astrologia um estudo cientfico porque
operaria segundo leis naturais, e no uma teologia ou arte mstica. Alm disso,
Ptolomeu estabelece um fundamento cientfico para a astrologia: cria os conceitos
bsicos do seu sistema de astrologia, elabora os detalhes desse sistema, tentando
unificar os diversos fenmenos do cosmos de acordo com esse conjunto de
conceitos (RILEY, 1988, p. 67-8).

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p. 1 Por meio de uma delas, primeira em ordem13 e poder14,


compreendemos as configuraes15 usuais dos movimentos do Sol,
da Lua e dos astros em relao uns com os outros e com a Terra. Por
meio da segunda, investigamos as transformaes concretizadas no

10Na introduo da sua edio crtica do Tetrabiblos, ROBBINS (2001, p. x) informa que
no se sabe quem foi Syros, para quem outros trabalhos tambm foram dedicados,
como o Almagesto. Para alguns comentadores, um nome fictcio, para outros, um
mdico-astrlogo contemporneo de Ptolomeu, e ainda h os que o consideram um
provvel patrocinador da obra ptolomaica.
11Nesta passagem, temos a impresso de que h mais de dois estudos ou formas de
prognstico por meio da astronomia.
12 O termo grego aparece em Aristteles no sentido de autoridade.
13 primeira em ordem por sua autonomia, j que a astronomia pode existir sem a
astrologia, apesar de no ter tanta utilidade sozinha, como ele afirma mais adiante, ao
contrrio da astrologia, que depende da astronomia, no sendo autnoma.
14 Optamos por traduzir o termo grego por poder, mais semelhante
traduo inglesa de J. M. Ashmand da Parfrase (PTOLOMEU, 1976 [1822], p. 1), onde
aparece power, em vez de effectiveness, certitude ou eficcia, como encontramos
respectivamente nas tradues de Robbins (PTOLOMEU, 2001 [1940], p. 3), Barbault
(PTOLOMEU, 1986, p. 29) e da editora portuguesa Sadalsuud (PTOLOMEU, s/d, p. 1),
por entendermos que essas ltimas escolhas refletem um compromisso cientificista
que aqui no temos. Trata-se de ressaltar o poder global da astronomia, sobretudo em
relao sua autonomia, e no destacar a sua superioridade cientfica ou moral em
relao astrologia.
15Ainda no usamos aqui a traduo aspecto para , para que no haja
confuso com o conceito de aspecto da teoria astrolgica, que ainda ser apresentado
por Ptolomeu ao longo do Livro 1. Por isso optamos pela traduo configurao no
sentido de uma categoria mais geral, pois o aspecto uma configurao, um esquema
visual. Interessante notar as diferentes escolhas encontradas nas tradues desse
termo. No francs de Barbault, por exemplo, encontramos regard (p. 29), que se
aproxima de um entendimento de aspecto como o olhar de um planeta (COSTA,
2005, p. 90-1, 203-6).

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ambiente16 terrestre e na atmosfera, atravs da particularidade natural


das prprias configuraes.17
A primeira cincia tem a sua prpria teoria, que desejvel por si,
apesar de no ter a mesma eficcia que teria se estivesse combinada
com a segunda. Essa cincia foi apresentada para ti, de maneira
apodtica18 e da melhor forma possvel no seu prprio tratado19.
Sobre a segunda cincia, que no to autnoma20, faremos agora

16 Apesar de esta passagem conter a palavra (ambiente sua volta),


usaremos com cuidado a expresso ambiente () em nossa traduo,
considerando-se a diferena que h entre ambiente celeste (supralunar) e ambiente
terrestre e a sua atmosfera (sublunar). Uma das distines importantes a serem feitas
de um cu sublunar e outro supralunar. Usaremos o termo atmosfrico para tratar
dos ventos e do espao que h sublunarmente, e deixaremos o termo ambiente para
preservar a ambiguidade do texto grego, quando ele se referir ao ambiente supralunar
ou sublunar. O termo (suspenso no meio do ar, em cima, elevado, alto,
coisas do cu, corpos celestes) tambm usado em alguns momentos, num desses
dois sentidos de ambiente, aumentando a confuso terminolgica. Tentaremos, na
medida do possvel, explicitar essas passagens.
17 Apesar de Ptolomeu no mencionar o termo astrologia, esta passagem
normalmente entendida como a distino clssica entre astronomia e astrologia. Em
outras palavras, poderamos dizer que a astronomia definida, nesse momento, como
a cincia que trata dos movimentos dos corpos celestes, e a astrologia como a cincia
que trata das mudanas que os corpos celestes provocam nas coisas terrenas.
18Outro termo tipicamente aristotlico, que significa demonstrao, de maneira
demonstrativa: .
19 Referncia sua obra astronmica, o Almagesto, cujo ttulo uma corruptela do
rabe Al majisti (em grego, , ou
).
20O termo grego muito usado por Aristteles ao definir a hierarquia das
cincias. Uma das passagens mais famosas encontra-se na Metafsica (1025b25), na qual
exposta a questo da maior autonomia das cincias especulativas, que tm um fim
em si mesmas, no oferecendo nenhuma aplicao prtica, sobre as cincias ou artes

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uma exposio de acordo com o modo filosfico21. Dessa maneira,


algum que tenha sobretudo um compromisso com a verdade no
compararia a apreenso22 da segunda cincia com a segurana da
primeira, que sempre mantm a constncia dos seus resultados, e
atribuiria segunda cincia a fraqueza e a obscuridade da qualidade
material presente na multiplicidade das coisas .23
p. 2 Em segundo lugar, essa mesma pessoa tambm no se absteria da
investigao possvel, j que to evidente que a causa24 da maioria
dos eventos gerais esclarecida a partir do ambiente.25

prticas e produtivas. Esse assunto tambm aparece na Poltica (1325b20) e no


primeiro livro da tica a Nicmaco, entre outros.
21Interessante notar a preocupao em enquadrar esse estudo no modo filosfico,
em contraste com outras obras da poca, que eram apresentadas na forma de versos
ou manuais prticos, como Vettius Valens, Marcus Manilius e Dorotheus de Sidon.
22 Termo muito usado pelos estoicos , que significa uma apreenso
certa do que a realidade, como se houvesse uma total adequao entre o objeto
apreendido e a impresso material na alma que representa tal objeto. Os dois textos
fundamentais de citaes dos estoicos so LONG & SEDLEY (1987) e VON ARNIM
(1964). A passagem de Long & Sedley que fala sobre conhecimento nos estoicos
antigos comea na p. 236. Outro termo estoico que Ptolomeu vai usar mais adiante
o seu antnimo .
23 Confronte-se tal modo de qualificar as duas cincias com o Livro 1 da tica a
Nicmaco, de ARISTTELES (1985), em que uma distino parecida feita: cada cincia
tem sua preciso, por isso so incomparveis. Cf. I, 3, 1094b12-23: Nossa discusso
ser adequada se tiver a clareza compatvel com o assunto, pois no se pode aspirar
mesma preciso em todas as discusses, da mesma forma que no se pode atingi-la
em toda a profisses. [...] Os homens instrudos se caraterizam por buscar a preciso
em cada classe de coisas somente at onde a natureza do assunto permite, da mesma
forma que insensato aceitar raciocnios apenas provveis de um matemtico e exigir
de um orador demonstraes rigorosas.
24Em grego, . Termo tcnico em Aristteles que est intimamente ligado sua
noo de cincia, semelhante que percebemos em Ptolomeu.

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Sobre as duas apreenses mencionadas, j que, para a maioria das


pessoas, tudo o que difcil de alcanar tem uma natureza que
facilmente exposta difamao, em relao primeira, as difamaes
s poderiam ser feitas por cegos, mas as da segunda tm motivaes
bem plausveis. Isto porque a dificuldade de teorizar algumas partes
dessa cincia produziu a sua fama de ser completamente
inapreensvel, ou porque a dificuldade de evitar26 o que foi conhecido
(por seu intermdio) desqualificou tambm, como intil, o seu
resultado.27

25 Aqui Ptolomeu explicita a sua adeso cosmologia aristotlica, afirmando a


diferena ontolgica entre os mundos supralunar e sublunar. O mundo supralunar
onde se encontram os corpos celestes, que so imutveis e incorruptveis. Seus
movimentos, que podem ser previstos pela astronomia, so regulares, perfeitos,
eternos e circulares. O mundo sublunar o mundo terrestre, cujos objetos materiais
esto sempre submetidos a mudanas imprevisveis, ao devir e corrupo. O mundo
celeste governa o mundo terrestre (VORA, 2005).
26 Na traduo da Parfrase (PTOLOMEU, 1976), a interpretao dessa passagem
diferente, aproximando-se mais da ideia de memria, ou seja, a dificuldade de reter na
memria o conhecimento astrolgico que inutilizaria a sua finalidade. Esse assunto
ser tratado a seguir, esclarecendo melhor a questo da utilidade da astrologia e
corroborando a nossa interpretao.
27 Dentre os detratores da astrologia nesse perodo, destaca-se CCERO (2004 [44
AEC]), sobretudo no seu De divinatione, e suas crticas so tratadas nos primeiros
captulos do Tetrabiblos. A maioria delas diz respeito ao determinismo astrolgico e
utilidade desse tipo de prognstico; porm, como veremos em seguida, o tipo de
astrologia que Ptolomeu preconiza no fatalista, j que h limitaes em seus
prognsticos. No entanto, defende a sua utilidade nos mesmos termos em que
defende a filosofia. No incio do captulo 3, Ptolomeu diz: Se ela no contribui para
obter dinheiro, fama e coisas desse tipo, pode-se dizer o mesmo de toda a filosofia,
pois ela tambm no produz nada disso por si mesma. Sobre as crticas de Ccero
astrologia, cf. FERRONI (2007) e LONG (1982).

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Tentaremos investigar, de maneira resumida, antes da instruo de


cada uma de suas partes, a medida da possibilidade e da utilidade
desse tipo de prognstico. Em primeiro lugar, a possibilidade.28

2. Que o conhecimento por meio da astronomia apreensvel e


at que ponto
Pode mostrar-se muito claramente para todos e isso com poucos
argumentos o fato de que, a partir da natureza eterna do ter, certa
potncia distribuda e alcana toda a atmosfera, que inteiramente
mutvel: os primeiros elementos sublunares fogo e ar so
abarcados e deslocados pelos movimentos do ter; ademais, abarcam
e tambm deslocam todo o resto terra e gua, alm das plantas e
animais que nelas se encontram.29
p. 3 Isso ocorre porque o Sol, em parceria com o circundante, sempre

28 O captulo 2 tratar da possibilidade, e o 3, da utilidade.


29 Trata-se aqui de uma citao quase literal do sistema aristotlico, cuja diviso bsica
entre os mundos supralunar e sublunar () forma uma hierarquia de
causa de movimento do primeiro em relao ao segundo. O ter () o
quinto elemento, e ele isoladamente compe o mundo supralunar (a rigor, o termo em
grego um adjetivo, que seria literalmente traduzido por etreo, mas entendemos
que, em portugus, esse termo perde a conotao tcnica). Os outros quatro fogo,
terra, ar e gua compem o mundo sublunar, sendo que o fogo e o ar tendem
naturalmente a subir, e a terra e a gua, a descer. O modo como uma esfera influencia
a outra controverso, especialmente pelo fato de o ter ser explicitamente um
elemento que no nem quente nem luminoso. Um dos melhores textos a analisar o
problema o Meteorolgica I, 3 e 4 . O que se pode concluir deste texto que, a partir
do movimento do ter, por atrito, o fogo (ou o material gneo) imediatamente abaixo
do ter, incandesce, gerando o calor e a luz que percebemos, assim como o
movimento entre os elementos sublunares. Um artigo que detalha os problemas
THORP (1982). A cosmologia de Aristteles descrita em diversos textos,
especialmente em Fsica, Do cu, Da gerao e da corrupo e Meteorolgica. Cf. Do cu II, 10.

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organiza de algum modo todas as coisas na superfcie da Terra, no


somente pelas modificaes decorrentes das estaes do ano, que
propiciam a gerao dos animais, a frutificao das plantas, o fluxo
das guas e as transformaes dos corpos; mas tambm, pelos seus
movimentos dirios circulares30, ele esquenta, umidifica, seca e esfria
regularmente, seguindo31 as configuraes equivalentes que ocorrem
no znite.32
A Lua, por ser o astro mais prximo, distribui sobre a Terra o
mximo de seu efluxo33, pois a maioria das coisas animadas e

30Aqui ele se refere aos efeitos dos movimentos de rotao e translao do Sol, que
definem, respectivamente, o dia e o ano terrestres.
31 Este termo, , derivado do substantivo , que significa
encadeamento causal, foi usado por Plato e Aristteles, entre outros, mas com os
estoicos ganhou outra conotao, sendo um conceito central nas suas argumentaes
sobre o determinismo csmico e a noo de destino. Encontramos em Ptolomeu esse
termo e algumas variaes com o mesmo sentido, como o caso de e

32O termo znite a rigor no se encontra nesse contexto. Em grego, o termo usado
, o nosso topo.
33 Efluxo, emanao e influncia so tradues comuns para o termo , que
tem um sentido de provenincia, de algo que se desprende de uma origem.
Entendemos que se trata aqui de uma posio derivada da fsica aristotlica, tendo em
vista que Ptolomeu menciona a proximidade Lua-Terra. Dessa maneira, escolhemos o
termo efluxo, por acreditarmos que ele reflete melhor o sentido mencionado.
Emanao e influncia tambm seriam boas escolhas, no fosse a ambiguidade
fsica/metafsica que elas implicam, como se v na ampla utilizao da tradio
neoplatnica desse termo como forma de descrever a gerao de todas as realidades.
Nesse caso, restariam as seguintes perguntas. Afinal, h algo fsico que emana da Lua,
do Sol e dos planetas, e atinge a Terra, causando a gerao e a corrupo dos seres na
sua superfcie, revelia do homem, a quem cabe apenas interpretar um encadeamento
causal? Ou trata-se de uma emanao (ou influncia) metafsica, algo que decerto
depende da capacidade humana de ler sinais, indcios e smbolos, mas principalmente
da sua capacidade de constituir sentido, criar mundos, ou seja, basear sua concepo

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inanimadas est em sintonia34 com a Lua e se modifica de acordo


com ela. Os rios aumentam e reduzem seus fluxos devido sua
luminosidade; as mars35 so modificadas conforme seus
nascimentos e ocasos; as plantas e os animais tornam-se maiores ou
menores, totalmente ou em parte, em consonncia com ela.
As passagens das estrelas fixas e errantes produzem a maioria das
manifestaes do ambiente calor, vento, neve , por meio das
quais as coisas sobre a Terra tambm so organizadas da maneira
conveniente. Alm disso, as configuraes dos astros uns em relao
aos outros aspectos36 operam muitas e complexas trans-

de influncia csmica numa viso metafsica, algo como (em termos anacrnicos) uma
construo cultural? Importante registrar que essa tenso entre uma concepo de
astrologia fsica e metafsica algo que s se torna problema a partir dos sculos
XVIII e XIX, posto que, at Newton, ainda se sustentava uma cosmologia aristotlica,
que se baseava na distino entre mundo superior e mundo inferior. A partir de
Newton, a ideia de que cu e terra so constitudos da mesma matria desacredita a
diferena ontolgica at ento aceita, ficando difcil sustentar as premissas de uma
astrologia como teoria de influncias celestes (Carolino, 2003). Vale lembrar que em
Plotino (Enadas II, 3), por exemplo, essas duas concepes (fsica e metafsica) no se
excluem.
34 Termo muito usado pelos estoicos, , que pode ser entendido no sentido
de ser semelhante, estar em consonncia ou concordncia, ter familiaridade, at
mesmo ser simptico, se entendido dentro dessa rede semntica. Apesar de soar
estranha essa ltima possibilidade aos nossos ouvidos contemporneos, muito vivo
ainda o uso do termo simpatia com esse sentido em prticas populares, mgicas ou
religiosas, como o caso da expresso fazer uma simpatia. Ainda sobre as noes
de semelhana no pensamento antigo e da sua derrocada na modernidade, cf.
FOUCAULT (2000, p. 10-29). Sobre a noo de simpatia nos estoicos, cf. REINHARDT
(1926). Sobre cosmologia em geral nos estoicos, cf. WHITE (2003).
35O termo mar a rigor no se encontra nesse contexto. Em grego, o termo usado
aqui , que significa impulso.
36 Cf. nota 15 sobre o termo .

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Traduo comentada dos trs primeiros captulos do Tetrabiblos de Ptolomeu 313

formaes, sendo as distribuies de seus efeitos de algum modo


reunidas e misturadas.
Por um lado, o poder do Sol o mais forte em relao ordem geral
da qualidade;37 por outro, os astros restantes colaboram ou se opem
no que diz respeito s coisas particulares.
p. 4 A Lua colabora ou se ope mais bvia e continuamente, como nas
fases nova, cheia e nos quartos; e as estrelas, em perodos maiores e
de maneira mais obscura, como nos momentos em que aparecem, se
ocultam e se aproximam.
Ao contemplar38 as coisas dessa maneira, a todos pareceria uma
consequncia necessria que no somente aquilo que j est formado
de algum modo organizado pelo movimento dos astros, mas
tambm que as germinaes e o desenvolvimento das sementes39
so plasmados e ganham forma de acordo com a qualidade prpria
ao ambiente de ento.
Com base nos ventos que ocorrem nas fertilizaes e semeaduras, os
agricultores e pastores mais observadores conjecturam40 sobre a
qualidade do que vai acontecer. Grosso modo, percebemos que os

37 O termo de uso geral na literatura grega, mas em Aristteles,


notadamente em As categorias, 8b26, constitui um termo tcnico especfico, que
significa qualidade, uma das categorias do sistema aristotlico.
38 Em grego, , de , que, a partir de Plato, ganha sentido
filosfico: a contemplao o ato de conhecer o inteligvel. Esse termo ainda mais
frequente em Aristteles, que transforma a num ato de contemplao dos
princpios primeiros.
39 Trata-se aqui do termo que, mesmo tendo seu correlato em portugus
(esperma), tem o seu sentido mais amplo, significando toda e qualquer semente, tanto
de plantas quanto de animais.
40 Em grego, , de (conjectura).

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314 Marcus Pinheiro & Cristina Machado

eventos mais gerais so indicados41 pelas configuraes mais


evidentes do Sol, da Lua e das estrelas, e costumam ser conhecidos
antecipadamente at mesmo por aqueles que investigam no de
maneira cientfica, mas apenas por observao. Eventos como as
variaes anuais das estaes e dos ventos, que provm de foras
maiores e de ordens mais simples, so previstos no somente pelos
muito ignorantes, mas tambm por alguns animais irracionais: pois,
desses eventos, o sol de modo geral a causa.
p. 5 Os eventos menos gerais so conhecidos antecipadamente pelos que,
por necessidade, j esto acostumados s observaes. Os
navegantes, por exemplo, conhecem os sinais das tempestades e dos
ventos, que ocorrem de acordo com uma periodicidade subordinada
s configuraes da Lua e das estrelas fixas em relao ao Sol. No
entanto eles erram muitas vezes, j que, por inexperincia, no
podem apreender com preciso o tempo e o lugar dessas mesmas
configuraes, tampouco os perodos das estrelas errantes, que
contribuem muito para esses eventos.
O que impede um homem que pesquisa acuradamente os
movimentos de todos os astros, do Sol e da Lua, de modo que no
lhe escape nenhuma das configuraes, nem o lugar nem o tempo,
de poder dizer, em cada uma das ocasies dadas, o que prprio da
qualidade?42 E se esse homem discernir, com base em um estudo
prvio contnuo, as naturezas dos astros em geral, mesmo se no
conhecer o seu substrato propriamente dito, mas as suas

41 Em grego, (de ), que significa sintoma, significado,


algo que se manifesta fsica ou simbolicamente.
42Nesta passagem que no original uma nica pergunta de 23 linhas que optamos
por desmembrar para obter mais clareza , Ptolomeu argumenta com base nas
premissas anteriormente apresentadas e de acordo com o senso comum, que
possvel fazer uma cincia dessas intuies apresentadas, demonstrando
definitivamente a sua possibilidade.

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Traduo comentada dos trs primeiros captulos do Tetrabiblos de Ptolomeu 315

potencialidades produtivas, assim como a do Sol, que esquenta, a da


Lua, que esfria, e igualmente a dos astros restantes? Sendo ele capaz
de determinar tanto cientificamente como por conjectura, diante de
tais coisas, o carter particular da qualidade resultante da mistura de
todas as coisas,43 o que impediria esse homem de poder dizer, em
cada uma das ocasies dadas, a particularidade do ambiente com
base no estado momentneo dos fenmenos, como o que ser mais
quente ou mais frio?
p. 6 O que impediria esse pesquisador cuidadoso de compreender
tambm a qualidade geral da idiossincrasia de cada um dos homens
(por exemplo, qual o seu tipo de corpo e qual o seu tipo de alma),
com base no seu ambiente de nascimento?44 E de compreender
tambm os eventos de cada momento, tendo em vista que, por um
lado, um tipo de ambiente proporcional a um tipo de
temperamento e pode contribuir para a sade, e, por outro lado,
outro tipo de ambiente desproporcional e contribui para a
adversidade? Portanto, atravs desses e de semelhantes argumentos,
pode-se compreender que esse tipo de conhecimento45 possvel.
At se compreende que a crtica a seguir sobre a sua impossibilidade

43 Entenda-se mistura (em grego, ) como a j mencionada combinao


das distribuies dos efeitos das configuraes dos corpos celestes. Quando isso se
referir especificamente aos efeitos no homem, traduziremos como temperamento,
j que a ideia de temperamento tambm tem esse sentido de conjugao de elementos
fisiolgicos e psicolgicos de uma pessoa.
44Aqui pela primeira vez Ptolomeu menciona o homem, incluindo a sua dimenso
anmica, como parte da natureza e, portanto, assim como ela, objeto tambm do
prognstico astrolgico.
45At aqui, usamos o termo apreenso para traduzir (cf. nota 22), mas,
neste trecho, por motivos de clareza, optamos pela soluo conhecimento, tendo
em vista que a palavra apreenso hoje no est associada a um tipo de
conhecimento considerado cientfico, como era o caso da astrologia de ento.

Cad. Hist. Fil. Ci., Campinas, Srie 4, v. 1, n. 2, p. 301-332, jul.-dez. 2015.


316 Marcus Pinheiro & Cristina Machado

seja plausvel, todavia no adequada. Em primeiro lugar, os


numerosos erros dos que no entendem muito bem essa prtica,
como o caso de qualquer teoria grande e com muitas facetas,
produziram a opinio de que at mesmo as afirmaes que se
mostram verdadeiras o so por acaso, mas isso incorreto. Tal
argumento sobre a incapacidade no da cincia, mas dos que a
praticam. Em segundo lugar, a maioria, para obter lucro, julga digno
confiar em outra tcnica usando o nome desta e, por um lado,
engana os leigos, porque parece prever muitas coisas, at mesmo
aquelas que por natureza no podem ser objeto de prognstico.46
Por outro lado, em razo disso, do oportunidade aos mais
esclarecidos de criticar igualmente at aquelas coisas que podem ser
previstas por natureza. Mas isso no necessrio. Nem se deve
suprimir a filosofia dessa forma, mesmo que seus praticantes se
mostrem vis.47
p. 7 Mas claro que, mesmo que se aproxime da forma mais investigativa
e nobre possvel das matemticas48, algum pode se enganar amide
no por causa do que agora foi dito, mas por causa da prpria
natureza dessa cincia e da debilidade de quem a pratica em
comparao com a grandeza da profisso.
Pois toda cincia que se volta para a qualidade49 da matria
conjectural50, no podendo ser sustentada categoricamente,

46 A partir daqui fica bem claro que Ptolomeu no defende um determinismo


astrolgico absoluto. Para ele, h coisas que, por natureza, no so da alada dessa
cincia, como veremos mais adiante (cf. nota 52).
47 Cf. Plato, Repblica, 495c, em que ele apresenta argumentos semelhantes.
48Cf. nota 7. O plural neste caso um pouco ambguo, pois pode querer dizer cincia
em geral e no sublinhar o seu carter plural. Mas preferimos usar dessa maneira
porque, no primeiro pargrafo, Ptolomeu menciona duas ou mais cincias.
49Aqui Ptolomeu retoma o assunto tratado na primeira pgina sobre a diferena entre
o que se pode esperar de uma cincia que lida com a qualidade e outra com a

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Traduo comentada dos trs primeiros captulos do Tetrabiblos de Ptolomeu 317

sobretudo a que composta por muitos elementos heterogneos.


Alm disso, de modo geral, adaptamos os prognsticos registrados
pelos antigos sobre suas configuraes planetrias s configuraes
semelhantes atuais. No entanto as antigas s podem ser mais ou
menos semelhantes s de hoje em dia, nunca idnticas, e somente
ocorrem depois de um perodo muito longo. O retorno exato de
todas as posies no cu em relao Terra ou no ocorre de modo
algum ou no se completa em um tempo perceptvel ao humano, a
menos que algum tenha uma opinio v acerca da possibilidade de
apreender e conhecer as coisas inapreensveis. Por causa disso, as
predies s vezes falham devido s disparidades dos paradigmas
preexistentes.51
Por um lado, sobre a investigao dos acontecimentos fortuitos do
ambiente52, esta seria a nica dificuldade, j que nenhuma outra causa
levada em considerao alm do movimento dos corpos celestes.

quantidade, lembrando que a astronomia at o advento da cincia moderna tem como


objeto unicamente a medio, ao contrrio da astrologia, que trata da qualidade.
50A rigor, a traduo de seria verossmil, como se v no Timeu de
PLATO (1949, 29d), , quando ele faz a distino entre o conhecimento
das matemticas, que perfeito e verdadeiro, j que seu objeto perfeito e verdadeiro,
em contraposio ao conhecimento do mundo sensvel, cujo objeto est sempre em
movimento.
51 Aqui entendemos que Ptolomeu se aproxima da questo sobre o eterno retorno,
tratada, segundo alguns comentadores, desde Hercilto e Empdocles. Esse problema
notabilizou-se no Timeu de PLATO (1949, 39c-e), mas foi detidamente estudado pelos
estoicos. Sobre o eterno retorno nos estoicos, cf. LONG & SEDLEY (1987, p. 308).
52Esses acontecimentos so fortuitos porque as posies celestes nunca retornam
exatamente iguais durante uma vida humana, e por isso que se pode dizer que os
objetos da astrologia so idiossincrticos. Vale lembrar que o termo ambiente
() aqui se refere s configuraes celestes e atmosfricas, e no ao ambiente

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318 Marcus Pinheiro & Cristina Machado

p. 8 Por outro lado, sobre as investigaes genetlacas e, de modo geral,


sobre o carter individual, possvel ver que h ocorrncias que no
so desprezveis nem ocasionais, mas tornam-se, elas mesmas,
concausa53 da particularidade daqueles que so produzidos54. Isso se
deve ao fato de que as diferenas das sementes tm muito poder
quanto singularidade da espcie, j que, tendo o mesmo ambiente e
horizonte, cada uma das sementes prevalece, de modo geral, na
impresso da sua prpria forma, como homem, cavalo, entre outros.
Os lugares de nascimento tambm causam transformaes que no
so desprezveis naqueles que so produzidos, pois, dadas as mesmas
sementes de acordo com a espcie como as humanas e a mesma
condio do ambiente, os que nascem diferem muito nas almas e nos
corpos de acordo com as diferenas regionais55. Alm disso,
considerando que as condies j mencionadas no sejam diferentes,
ou seja, o ambiente, as sementes e os lugares de nascimento, os

terrestre. S mantivemos esse termo por motivo de padronizao, j que o usamos


anteriormente (nota 16).
53Interessante notar que no temos aqui uma causalidade trivial. O termo em grego
, ou seja, concausa, uma causa que, junto com outras, concorre para
determinado efeito, indicando uma diferenciao entre causas primrias e secundrias.
Trata-se de um termo estoico (LONG & SEDLEY, 1987, 55 I, p. 336). Em Ptolomeu,
como podemos ver, h vrias causas que produzem o indivduo, e no apenas a ao
dos corpos celestes.
54 Optamos por traduzir ser conectado, juntar, aliar-se por casamento,
surgir, vir a ser etcpor ser produzido, e no nascer, como a maioria das
tradues que encontramos, porque Ptolomeu, mais adiante (III, 1), falar sobre a
possibilidade de usar a hora da concepo, em vez da hora do nascimento.
55No incio do Livro II, Ptolomeu apresenta uma etnologia astrolgica, associando
caractersticas fsicas e corporais dos indivduos a certas regies geogrficas, que, por
sua vez, so associadas a partes do zodaco, planetas e estrelas.

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Traduo comentada dos trs primeiros captulos do Tetrabiblos de Ptolomeu 319

alimentos56 e os costumes tambm contribuem para o curso


particular das vidas.
Caso no se leve em conta cada uma dessas diferenas junto com as
causas que vm do ambiente, ainda que ele tenha o maior poder (por
um lado, o ambiente uma concausa para as diferenas57 serem
como so; por outro, as diferenas de forma alguma so concausa do
ambiente), elas [as diferenas] podem provocar muita dificuldade
para aqueles que se julgam capazes, nesses casos, de diagnosticar
todas as coisas somente a partir do movimento dos corpos celestes58,
mesmo aquelas que no so completamente determinadas por esse
movimento.
p. 9 Estabelecidos esses argumentos, no seria conveniente dispensar a
totalidade desse tipo de prognstico s porque s vezes ele est
sujeito a falhas. Igualmente, no rejeitamos a arte da navegao pelo
fato de ela muitas vezes malograr. Mas, assim como nas grandes
promessas59, tambm nas divinas convm saudar o possvel e
consider-lo desejvel. Nem se poderia exigir tudo dessa cincia, de
modo mesquinho e humano, mas sim juntar-se a ela no amor pela

56O termo em grego , que pode ser entendido tanto quanto alimento para o
corpo (no sentido de nutrio) quanto para a alma (no sentido de educao).
57 As diferenas aqui mencionadas so as explicitadas no pargrafo anterior,
especialmente as sementes e os lugares de nascimento.
58Aqui o termo usado . Mais acima, traduzimos tambm como
corpos celestes. Cf. nota 16.
59Promessa aqui est traduzindo , de , que subsiste em portugus
na palavra anjo e quer dizer mensageiro. A noo de divinao em geral implica a
previso de um fato futuro, relacionando-se com o conceito de promessa. Podemos
pensar, portanto, que qualquer prognstico uma promessa, talvez por isso a
recorrente expresso promessa de um mapa usada no meio astrolgico.

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320 Marcus Pinheiro & Cristina Machado

beleza, mesmo naquelas situaes em que ela no responde tudo.60


Da mesma maneira que, quando os mdicos examinam algum, no
os recriminamos por falar tanto sobre a doena em si como sobre a
particularidade do paciente, tambm nesse caso no devemos
desprezar aqueles que em suas investigaes sobre o ambiente levam
em considerao a espcie, a regio e o alimento, ou qualquer outro
acidente61.

3. Que tambm til62

De um modo sumrio, ficou-nos claro que o prognstico por meio


da astronomia possvel, e que ele s pode ir at os eventos no
prprio ambiente e at as consequncias para os homens a partir de
tal causa.63 Essas consequncias diriam respeito s aptides

60 Interessante notar que, nesta passagem, Ptolomeu destaca o carter esttico dessa
cincia como relevante na sua valorao.
61 Trata-se aqui de um termo aristotlico , o que marca mais uma vez
a filiao de Ptolomeu ao sistema de Aristteles. Neste caso, mencionando-o ipsis
literis, ou seja, algum que pretenda conhecer o indivduo como um todo deve levar
em conta no somente a substncia, ou essncia, mas tambm os acidentes que o
circunscrevem.
62Vale lembrar que o termo em grego aqui , que pode ser traduzido como
benfico ou til. Ao contrrio da edio crtica de Robbins, optamos aqui pelo
termo til, tendo em vista que a prpria noo de utilidade problematizada neste
captulo, trazendo tona inclusive a velha discusso sobre a utilidade da filosofia, que
se entende como sendo um bem em si mesmo, sem nenhuma utilidade, por exemplo,
na produo de bens materiais.
63Aqui ele est definindo os limites da ao do prognstico astrolgico, que vai desde
o mbito da astrologia mundial e meteorolgica (ambiente) at a astrologia genetlaca
(homem).

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Traduo comentada dos trs primeiros captulos do Tetrabiblos de Ptolomeu 321

originrias das funes e atividades do corpo e da alma, suas


afeces ocasionais (se elas duram mais ou duram menos) e tambm
todas as coisas exteriores que tm conexo diretiva e natural com
essas aptides originrias: por um lado, em relao ao corpo, a
propriedade e o casamento; por outro, em relao alma, a honra e o
status. Por fim, essas consequncias diriam respeito tambm ao que
ocorre no seu tempo oportuno.64
p. 10 Tendo visto a possibilidade do prognstico por meio da astronomia,
restaria, conforme o proposto, fazer uma breve pesquisa sobre a sua
utilidade. Primeiro, de que modo entendemos a palavra utilidade e,
depois, com que finalidade a empregamos. Se temos por finalidade
os bens da alma, o que seria mais proveitoso para o bem-estar, o
prazer e a satisfao em geral do que esse tipo de prognstico por
meio do qual vislumbramos em conjunto as coisas humanas e
divinas? Se temos por finalidade os bens do corpo, tal apreenso,
mais do que tudo, reconheceria o que familiar e apropriado para a
aptido de cada temperamento. Mas se ela no contribui para obter
dinheiro, fama e coisas desse tipo, pode-se dizer o mesmo de toda a
filosofia, pois ela tambm no produz nada disso por si mesma. No
seria justo condenar nem a filosofia nem esse tipo de prognstico

64 Aqui podemos perceber a organizao geral do Tetrabiblos, partindo do mais


universal ao particular, abordagem tpica de Ptolomeu desde o incio do livro. Depois
do livro I, que trata das noes tcnicas em geral, o livro II, como j dissemos em
nota anterior, trata de uma etnografia astrolgica e de meteorologia, o que hoje se
costuma chamar de astrologia mundial. O livro III trata das aptides originrias (o
termo aristotlico equivalente seria qualidades essenciais), como pais, irmos,
monstros, durao da vida, qualidade da alma etc. O livro IV, por sua vez, trata das
afeces ocasionais (qualidades acidentais), como fortuna material, casamento, filhos
qualidade da morte etc. Interessante notar o carter estoico dessa escolha do que
essencial e acidental, sobretudo no que diz respeito durao da vida (essencial) e a
qualidade da morte (acidental), mas ambos, segundo nossa interpretao deste
pargrafo, so passveis de prognstico astrolgico.

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322 Marcus Pinheiro & Cristina Machado

por causa disso, pois negligenciaramos seus benefcios mais


importantes.
p. 11 De um modo geral, para quem examinasse bem, as pessoas que
criticam essa apreenso por ser intil revelariam que consideram no
aquilo que h de mais importante, mas apenas isto: que o
prognstico daquilo que inevitavelmente acontecer suprfluo. No
entanto fazem isso de modo muito simplrio e sem discernir
corretamente.
Primeiramente, por um lado, necessrio investigar que o carter
inesperado at mesmo das coisas que acontecero por necessidade
produz muito naturalmente inquietudes excessivas e alegrias
extravagantes; porm o prognstico habitua e harmoniza a alma por
meio do exerccio65 das coisas ausentes como se estivessem
presentes, e a prepara para receber com paz e tranquilidade cada uma
das coisas que viro.
Em segundo lugar, no se deve julgar que cada coisa acontece aos
homens por sucesso66, a partir de uma causa do alto67, como se

65 Aqui Ptolomeu est usando um termo j consagrado no Alcebades de Plato,


, que hoje em dia mais conhecido na sua verso foucaultiana, cuidado de
si. Percebemos claramente, nessa passagem, uma influncia da tica estoica, que se
resume assim: tendo em vista que a fsica estoica prope um determinismo total, ou
seja, que no d para mudar o mundo l fora, resta tica adaptar-se a isso do modo
mais harmnico possvel, exercitando a alma para o que vai acontecer. nesse sentido
que entendemos que Ptolomeu prope uma astrologia como cuidado de si.
66O termo um conceito estoico utilizado para descrever as noes
de destino e da lei da causalidade universal, por meio das quais as coisas se sucedem
umas s outras num encadeamento necessrio. Nesse caso, fica claro que Ptolomeu,
no que diz respeito a um determinismo absoluto, no estoico, j que, como
mencionamos na nota 53 e continuaremos a ver a seguir, h outras causas que atuam
no destino de cada pessoa. Cf. notas 31 e 53.

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Traduo comentada dos trs primeiros captulos do Tetrabiblos de Ptolomeu 323

desde o princpio cada coisa fosse fixada por lei, para cada indivduo,
a partir de algum comando indissolvel e divino, para que acontea
necessariamente sem que nenhuma outra causa possa interferir. Mas
deve-se ter em mente, por um lado, que o movimento dos cus se
realiza de acordo com um destino divino e imutvel desde a
eternidade; e por outro, que as transformaes sobre a terra,
recebendo suas primeiras causas do alto, realizam-se acidentalmente
e por sucesso de acordo com o destino natural e mutvel.68
p. 12 Alm do mais, h fatos que ocorrem aos homens por circunstncias
mais gerais, e no a partir da aptido natural particular de cada um
por exemplo, quando multides de homens morrem pela ao de
queimadas, pestes ou cataclismas, que so mudanas gigantescas e
inescapveis do ambiente , j que sempre a causa mais fraca
subordina-se mais forte e maior. Outras coisas ocorrem aos
homens de acordo com a idiossincrasia natural de cada um, por meio
de pequenas e fortuitas antipatias69 do ambiente.

67 importante notar mais uma vez que a noo de causalidade em Ptolomeu


complexa. Os termos causa do alto (), causa primeira () ou
primeiras causas do alto (), que sero usados na sequncia,
apontam para uma distino entre causas (primria e secundria) que j vimos na
noo de concausa (cf. nota 53) e que pode ter uma relao com a distino estoica
entre causa completa e causa auxiliar. Sobre a noo de causalidade nos estoicos, cf.
LONG & SEDLEY (1987, 55, p. 333 em diante).
68Nessa passagem temos uma aproximao entre a noo aristotlica de acidente
e a noo estoica de sucesso . Cf. notas 31 e 61.
69 O vocbulo antipatia pode causar estranhamento ao leitor pouco acostumado
com o discurso da cincia antiga, mas, nesse contexto, ele um termo tcnico, como
j mencionamos na nota 34 sobre o sentido de simpatia. Para complementar essa
noo, a simpatia constitua um entendimento de natureza que, por aproximar ou
distanciar as coisas, dava sentido ao jogo fogo-terra-ar-gua da fsica antiga. Por
exemplo, o fogo, que quente e seco, antipatiza com a gua, que fria e mida; o ar,
que quente e mido, antipatiza com a terra, que fria e seca; no entanto o ar

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324 Marcus Pinheiro & Cristina Machado

Caso essas distines sejam feitas assim, claro que, de modo geral e
em particular, os eventos cuja causa primeira invencvel e mais
forte do que toda ao contrria devem acontecer completa e
necessariamente. Por outro lado, dos eventos que no so assim,
alguns so evitados facilmente quando encontram antipatias,
enquanto outros, que no as recebem em abundncia, seguem as
primeiras causas naturais, mas isso parece se dar por ignorncia e no
necessariamente pela fora dessas causas.70
Qualquer um poderia ver isso mesmo ocorrer em absolutamente
todas as coisas que tm princpios naturais, pois, at dentre as pedras,
as plantas e os animais e ainda dentre os ferimentos, os infortnios
e as doenas uns, por natureza, produzem algum efeito
necessariamente, enquanto outros, apenas se no houver
interferncias contrrias.
Dessa forma, necessrio julgar que os fsicos71 predizem os eventos
que ocorrem aos homens com prognsticos desse tipo, e no
abordam isso utilizando opinies vazias.
p. 13 Por um lado, alguns eventos, por ocorrerem de causas produtivas
fortes e numerosas, so inevitveis; por outro lado, outros eventos

simpatiza com o fogo, porque ambos so quentes, e com a gua, porque ambos so
midos. a simpatia entre macrocosmo e microcosmo que define essa relao
preconizada pela astrologia.
70 Para esclarecer melhor a noo de antipatia, podemos fazer uma analogia com a
medicina, como o prprio Ptolomeu far em seguida, pensando na funo do
remdio, ou de uma terapia, para tratar, curar ou evitar uma doena. Cf. AUJAC (1993,
p. 75-6).
71 Apesar de se tratar aqui de um tratado matemtico (cf. nota 7), a abordagem da
astrologia que se encontra no Tetrabiblos mais fsica (lembrando sempre que se
tratava de uma fsica qualitativa, baseada nos elementos fogo, terra, ar e gua) do que
geomtrica e quantitativa. Cf. AUJAC (1993, p. 69).

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Traduo comentada dos trs primeiros captulos do Tetrabiblos de Ptolomeu 325

podem ser modificados pelas razes opostas. Igualmente, todos


aqueles mdicos que so capazes de reconhecer as doenas
prognosticam as que so completamente fatais e as que podem ser
curadas.
Da mesma forma, sobre aqueles eventos que podem ser
modificados, deve-se ouvir o astrlogo72 quando ele diz
suponhamos que tal temperamento, de acordo com tal
particularidade do ambiente, caso a proporo fundamental de
ambos aumente ou diminua, resulta num tal tipo de afeco. Assim
tambm se deve ouvir o mdico quando diz que tal ferimento vai se
espalhar ou apodrecer, bem como se deve ouvir o mineiro, por
exemplo, quando diz que o m atrai o ferro.
Por um lado, se cada uma dessas ocorrncias for deixada por si
prpria devido ignorncia de possveis antipatias, seguir
completamente o poder da primeira natureza; por outro lado, se
ocorrer uma terapia preventiva, nem o ferimento se espalhar ou
apodrecer, nem, esfregado com alho, o m atrair o ferro.73 Essas
mesmas medidas impeditivas exercem suas antipatias naturalmente e
por destino. Igualmente com aqueles eventos (os que podem ser
modificados); sendo ignorados ou sendo conhecidos e no
ocorrendo antipatias, os eventos futuros acontecero aos homens,
seguindo completamente o encadeamento da natureza primeira. Por
outro lado, sendo prognosticados e bem tratados com as devidas
terapias, novamente bem de acordo com a natureza e o destino,74
esses eventos no se realizam ou ocorrem mais comedidamente.

72A rigor, a traduo seria genetlilogo, especialista em genetlialogia ou astrlogo


genetlaco, j que no texto em grego a palavra .
73 Esta era uma crena da poca. Cf. THORNDIKE (1958, I, p. 213).
74Esta passagem lembra o argumento do preguioso (): Se o seu
destino recuperar-se dessa doena, voc se recuperar, independentemente de chamar

Cad. Hist. Fil. Ci., Campinas, Srie 4, v. 1, n. 2, p. 301-332, jul.-dez. 2015.


326 Marcus Pinheiro & Cristina Machado

p. 14 De modo geral, sendo tal poder o mesmo tanto considerando as


coisas em geral quanto em particular, de se perguntar com espanto
por que motivo afinal de contas todos confiam no poder do
prognstico e na sua utilidade preventiva em relao aos assuntos
gerais.
A maioria concorda ser possvel prognosticar sobre as estaes,
sobre as indicaes das estrelas fixas e sobre as fases da Lua, e
produzem muitas previses75 para a sua prpria proteo, j que
sempre pensam nos agentes resfriadores contra o vero, nos agentes
aquecedores contra o inverno e, de modo geral, preparam suas
prprias naturezas em vistas da moderao. Ademais, em vista da
segurana das estaes e das navegaes, observam as indicaes das
estrelas fixas e, em relao aos incios das reprodues e plantaes,
examinam o preenchimento das luzes da Lua76, e ningum de forma
alguma reprova esse tipo de conhecimento como impossvel e intil.
No entanto, por outro lado, sobre assuntos particulares, que so
parciais e dependentes da mistura das qualidades restantes por
exemplo, maior e menor, coisas frias e quentes, e da idiossincrasia de
cada um , alguns julgam ser impossvel at mesmo o prognstico,

ou no um mdico. Por outro lado, se o seu destino no se recuperar dessa doena,


voc no se recuperar, independentemente de chamar ou no um mdico. Se um ou
outro o seu destino, ento no h sentido em chamar um mdico. Cf. Ccero, De
fato, 28-30, apud LONG & SEDLEY (1987, 55 S, p. 339). Crisipo critica esse argumento
dizendo que alguns eventos so simples e outros complexos. Por exemplo, o fato de
Laio ter um filho chamado dipo no pode ser independente de ele se deitar ou no
com uma mulher.
75 O termo tambm foi usado no Cristianismo, no sentido de providncia
divina. Na astrologia ptolomaica, no entanto, o sentido de previso para preveno,
aproximando-se da ideia de prudncia.
76 Ou seja, as fases da lua.

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Traduo comentada dos trs primeiros captulos do Tetrabiblos de Ptolomeu 327

bem como tomar precaues sobre a maioria das coisas.


p. 15 Contudo, sendo evidente que sofreremos menos calor se
conseguirmos resfriar a ns mesmos contra um aquecimento geral,
claro que possvel agir de igual modo contra casos particulares que
aumentem desproporcionalmente o calor de um temperamento
especfico.
O erro nesse tipo de assunto causado pela dificuldade e o trao
inusitado do prognstico dos assuntos particulares, o que produz
descrena em quase todas as outras situaes. J que, de modo geral,
o fato de a natureza da antipatia (ato de preveno) no se adequar
ao prognstico, por causa da raridade de uma disposio to perfeita
[do astrlogo], e j que as naturezas primeiras chegam ao fim
desimpedidamente, surge a opinio de que todos os acontecimentos
futuros so inevitveis e inescapveis.77
A meu ver, mesmo que o prprio prognstico no seja de todo
infalvel, pelo menos a sua possibilidade parece ser muito digna de
ateno. Do mesmo modo, em relao ao preventiva, mesmo
no sendo um remdio para todos os casos, mas somente para
alguns, mesmo que poucos e de pequena importncia,
recomendvel apreci-la, acolh-la e consider-la como um benefcio
que no obra do acaso.
Tendo conscincia, como parece, de que tais coisas so assim, os
egpcios, que mais desenvolveram esse tipo de poder [preventivo] da
tcnica, adequaram completamente a medicina ao prognstico pelo
emprego da astronomia.

77 Este trecho muito obscuro, mas procuramos compar-lo com outras tradues
para interpret-lo melhor. Ou seja, h dois problemas concernentes ao correto
prognstico: um a raridade de uma disposio competente do astrlogo, e o outro
a presena de obstculos (fatos acidentais) que impedem a ocorrncia da natureza
primeira.

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328 Marcus Pinheiro & Cristina Machado

p. 16 Se eles considerassem os eventos futuros como imutveis ou


inescapveis, nunca teriam constitudo sacrifcios apotropaicos,
mecanismos de preveno ou terapias78 contra situaes universais
ou particulares que, a partir do ambiente, j esto dadas ou
acontecem.
Em relao aos ditames do destino, os egpcios colocam em segundo
lugar o poder preventivo que utiliza a ordem natural, subordinando
ao poder do prognstico a utilidade e o benefcio por meio daquilo
que chamado por eles de iatromatemtica79. De modo que, por um
lado, pelo emprego da astronomia, chegam a conhecer as qualidades
do temperamento subjacente, os acontecimentos futuros decorrentes
do ambiente e as suas causas particulares. (Com a ideia de que, sem
esse conhecimento, a maioria dos procedimentos de ajuda est
fadada a erro, j que os mesmos procedimentos no so igualmente
eficazes para todos os corpos e doenas.) Por outro lado, pelo
emprego da medicina, a partir das simpatias e antipatias apropriadas
a cada caso, eles prescrevem, o mximo possvel, profilaxias das
doenas futuras e terapias infalveis das presentes.
O que se viu at aqui so as linhas gerais do que foi concebido
previamente. A partir de agora ser feito um discurso no modo de
introduo80.
p. 17 Inicialmente, ser apresentada a particularidade acerca de cada um
dos corpos celestes em relao sua fora produtora, de acordo com
as observaes da natureza feitas pelos antigos. Em primeiro lugar,

78A traduo italiana (PTOLOMEU, 1989) sintetizou esses termos da seguinte forma:
amuleti, talismani e rimedi, ou seja, amuletos, talisms e remdios.
79 Astrologia mdica.
80A introduo, ou isagoge, era um gnero literrio comum no perodo helenstico.
Trata-se de um tratado bsico que apresenta sistematicamente os rudimentos de uma
determinada cincia.

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Traduo comentada dos trs primeiros captulos do Tetrabiblos de Ptolomeu 329

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