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A Patinha Branca

O universo mitolgico dos nativos da serra Mantiqueira rico de personagens que ainda
persistem em ocupar suas mentes supersticiosas, apesar de estarmos em plena era do
conhecimento globalizado e compartilhado, na qual vo surgindo em profuso novos
valores e hbitos. Por fora da cultura superior, a presena de alguns de nossos seres
folclricos, como o saci, a cuca, o caboclo-dgua, a mula-sem-cabea etc.,
assemelham-se a nuvens difanas que desaparem ao bel prazer e sortilgios dos elfos,
enquanto mitos e festas de terras estranhas vo se popularizando, como a Halloween dos
norte-americanos, que nada tem a ver com a cultura dos latino-americanos, pura
imposio cultural.

Em toda a histria da humanidade, os vencedores impe seus deuses, seus mitos e lendas,
hbitos sociais e comensais aos derrotados, possuindo-os, dominando suas mentes e
direcionando-os aos seus interesses. Os americanos fazem isso com a arte
cinematogrfica, produo que exporta em profuso principalmente para pases atrasados.
Criam tantos heris, todos eles nacionalistas exacerbados, superiores a todas as raas,
sempre vitoriosos nas guerras, embora em algumas tenham sido derrotados. Tais criaes
acabam influenciando as mentes das crianas e jovens dos pases subdesenvolvidos nos
quais se espelham para sua evoluo pessoal. Nada pior do que um povo que perde suas
razes mitolgicas costuradas em sculos, uma trama urdida em riqueza de imagens dos
povos indgenas e dos filhos da frica que vai se desfazendo e deixando apenas suas
impresses do passado para lembranas das geraes que se sucedem ad infinitum...

Mitos so pistas das pontecialidades espirituais da vida humana, diz Joseph Campbell,
norte-americano que investigou a fundo o poder fascinante que surge dos mitos criados
pelos homens, muitos dos quais fortssimas egrgoras vivas at hoje. Atravs das estrias,
segundo ele, o homem tenta se harmonizar com o mundo no qual vive. E as lendas, heris,
seres antropomrficos e smbolos esto presentes em todas as culturas, entre os quais o
crculo se faz presente, tanto entre civilizaes com certo grau de evoluo quanto as
primitivas. A figura geomtrica do crculo com o ponto no centro significa a primeira
manifestao do incognoscvel, o sem-nome, conhecido como Tao na China e Deus Pai
na cultura crist.

Quando o mistrio ou o inexplicvel se apresenta, atravs das histrias e dos seres


fantsticos que se procura algum fio da meada da existncia humana. Na luta pela
sobrevivncia, o homem se emaranha num turbilho de sentimentos instintivos que o
fazem avanar ou recuar na roda da vida. A coragem, indmito impulso para os desafios
mortais, ou o medo, que o acompanha desde a tenra idade. Os contos permeados de
gigantes e outros seres seriam s imagens da criatividade mental ou nos remetem a eras
to antigas de sua existncia real?
Os pais vo reproduzindo as estrias, os contos, as lendas. Alguns seres fantsticos de
nosso folclore tm o pendor da pedagogia, como a cuca, zoofrmica, parecida com um
grande jacar que anda de p nas patas traseiras e aprecia muito devorar crianas rebeldes,
desobedientes, birrentas. Cuidado, menino, a cuca vai te pegar!, adverte a me ao
garoto levado que quer sair das barras de sua saia, uma maneira indireta de o manter sob
os olhos e longe dos perigos do mundo l fora. Teria nossa cuca alguma relao com a
estria do Chapeuzinho Vermelho, que se confunde um lobo com sua vovozinha, aquele
bicho de grande boca pronta para devor-la? Na floresta, onde se cata os moranguinhos
selvagens, como aqui na Mantiqueira, h perigos mortais com serpentes, lobos e felinos,
embora nosso lobo seja de uma timidez mrbida, corre do bicho homem.

E o saci? Negrinho de uma perna s, capuz vermelho e cachimbinho na boca sempre a


aprontar com os mortais, fazendo todo tipo de estripulias, escondendo os objetos de suas
vistas, tranando os rabos das bestas, abrindo porteiras e soltando o gado. Desconfio que
h um qu de racismo nisso a. Por qu no um branquinho perneta? como se as
diabices fossem obras dos nossos irmos negros que tanto sofreram na escravido. No Sul,
o Negrinho do Pastoreio, este, entretanto, um ser benfico, que ajuda os guapos no
cuidado com os rebanhos pelos pampas em longas jornadas de chuva e frio.

E o caboclo dgua? Tem at grupos em Minas especializados em sua caa, embora todas
tenham se manifestado infrutferas. Este ser habita nossos rios como a Iara dos ndios ou
a Iemanj dos cultos afros. O caboclo dgua costuma aprontar desagradveis surpresas
aos incautos que se aventuram em canoa rio abaixo, rio acima, sem antes o rito da
permisso. No s vira a canoa, como tambm puxa a vtima para as correntezas
submersas. Os que se safaram contam com horror a viso, o intil enfrentamento contra
uma fora transumana e colore com matizes infernais o desenho da besta: corpo de
homem, cabea sem pelos e olhos esbugalhados, uma tez da cor dos lamaais pantanosos,
tons de marrom e verde musgo, braos compridos e escamados com verdadeiras garras
nas extremidades, unha de tamandu. Os pescadores que vo para o rio em dias santos,
especialmente a sexta-feira da Paixo de Cristo, ou que tenham objetivos nebulosos, so
seus preferidos.

Aqui na Mantiqueira, tem nativo que jura por tudo que sagrado ter visto a
mula-sem-cabea, outro ser fantstico que costuma aparecer na quaresma assustando os
viajantes noturnos das trilhas estreitas, tortuosas e de desnveis acentuados do relevo
caracterstico das serras, correndo em desabalada carreira morro abaixo num tufo de fogo
gigante no lugar de sua cabea. O tropel de suas patas ressoa at hoje nos ouvidos dos
nativos. No demais observar que a apario de assombraes a tais indivduos ocorrem,
a priori, depois de consumo de bebidas alcolicas. Se o bbado, com seus neurnios
desgovernados pela ao etlica, v coisas, de se supor que algumas assombraes so
frutos da imaginao provocada por surtos de terror num corpo dbil e um esprito
volvel.

Assim, alguns destes seres ainda povoam o inconsciente desta gente. Como a Patinha
Branca, de corpo elstico, que se esgueira sob a porta para esganar o infeliz em plcido
sono, provocando-lhe terrveis pesadelos e sufocamento ao ponto de deix-lo estatelado,
perplexo, corao palpitando celeramente, envolvido numa nuvem tenebrosa, como se
fosse a prpria morte se aproximando com sua foice para cortar o elo da vida.

Como explicar esta lenda? De onde surgiu? Corroborando Campbell, uma pista para
conhecer um pouco desta gente. A Patinha Branca age na calada da noite e tem apenas
aqueles propsitos acima descritos. Ora, os habitantes das serra so um povo humilde,
sem instruo formal, a maioria analfabetos e cada um deles construiu seu mundo de
acordo com seus sentidos, observaes e experincias de vida que se passa de um para
outro. Seus hbitos cotidianos, como beber e comer, podem nos dar a pista para a criao
da lenda. Normalmente afeitos a tarefas braais dispendiosas de fora vital, os nativos se
alimentam de arroz, feijo, farinha, pinho, tubrculos, banana e carne de todo o tipo. No
fim da jornada, costumam beber e comer, comer muito. Com o estmago cheio vo para a
cama e a, como consequncia, os pesadelos, a sensao de peso na barriga e o
sufocamento.

J diziam os sbios antigos que para se viver bem o homem deve comer como um rei ao
amanhecer, como um princpe no almoo e um mendigo no jantar. Na ignorncia da
causa do terror, cria-se um ser invisvel, sempre espreita. Diz que se ligar a luz, ela
desaparece, conta um nativo crente em sua existncia.

O nativo descreve a cena como um fato real, sente o sufocamento como duas garras
poderosas em seu pescoo, a dificuldade em respirar, o estremucho dos membros na cama
e o frio suor a banhar o corpo. Aps conseguir acordar, com muito esforo, ele percebe
um vulto branco esmaecendo na rstia da luz do luar pela frestra da porta. Ento acende a
luz e passa o resto e no cogita em cair no sono novamente, esperando ansioso o raiar do
dia para contar aos outros o terrvel encontro com a Patinha Branca...