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P A U L SIN G ER

APRENDER
ECONOMIA
1? edio 1983
9? edio

editora brasiliense
1988
Copyright Paul Singer
Capa:
Moema Cavalcanti
Reviso:
Jos W.S. Moraes
Rosngela M. Dolis
ISBN: 85-11-09019-3

P
brasiliense
editora brasiliense s.a
rua da consolao, 2697
0 14 16 - so paulo - sp.
fone (011) 280-1222
telex: 11 33271 D B L M B R
NDICE

Introduo.............................................................................. 7
Captulo 1
Dos preos ao valor.................................................................. 11
Captulo 2
Moeda e crdito....................................................................... 40
Captulo 3
Repartio da renda................................................................ 74
Captulo 4
Economia internacional........................................................... 102
Captulo 5
Desenvolvimento econmico............................. ..................... 134
Captulo 6
O socialismo........................................................................... 157
Para Suzana
filha, amiga, companheira
INTRODUO

Aprender economia hoje uma necessidade. Antiga


mente bastava aprender uma profisso. A habilidade de fixar
'preos, comprar barato, preservar o valor das economias da
famlia e assim por diante no era adquirida nos bancos esco
lares nem nos livros. As pessoas se apropriavam da arte de
operar no mercado na escola da vida , isto , na prtica. E
a teoria econmica tambm no ajudava neste sentido: sua
preocupao maior era demonstrar que as pessoas agiam
instintivamente com a maior racionalidade fizessem o que
fizessem , sempre tirando proveito das oportunidades que
se ofereciam. Em suma, economia enquanto cincia era coisa
para especialistas.
Hoje todo mundo anda preocupado com a inflao,
com o desemprego, com a dvida externa. As pessoas j enten
dem que milagres econmicos e crises econmicas no
caem do cu, mas so resultado de decises tomadas por
ministros, banqueiros, diretores de multinacionais etc. S
que a lgica destas decises no est ao alcance do leigo. Na
imprensa escrita, falada e televisionada os jornalistas econ
micos ganham audincias cada vez maiores. Os debates entre
economistas sobre a conjuntura ou sobre o ltimo pacote
de medidas de poltica econmica so reproduzidos nos meios
de comunicao de massa. Mas a linguagem utilizada nos
comentrios e coloquios continua inacessvel. Lembra os mis
trios da astrologia, que se ocupa da conjuntura dos astros,
cujos movimentos trazem sortes ou azares conforme as leis
inescrutveis do horscopo. Quanto economia, a mesma
coisa: o pblico l e ouve os especialistas, mas no entende do
que realmente se trata.
INTRODUO

Por isso, aprender economia cada vez mais necessrio.


A tese central deste livro que a economia, enquanto corpo
sistemtico de conhecimentos, pode ser colocada ao alcance
do leigo. A linguagem tcnica o famoso economs
pode perfeitamente ser traduzida ao portugus do comum
dos mortais com instruo escolar mdia. O que justifica o
uso da linguagem tcnica apenas a economia de tempo.
Uma categoria tcnica como multiplicador ou saldo em
conta corrente do balano de pagamentos tem sua razo de
ser no fato de que ela poupa o uso de um nmero muito
maior de palavras, tornando a comunicao mais rpida e
mais barata , no sentido de requerer menor esforo de
quem escreve ou fala e de quem l ou ouve. Mas, como todos
sabemos, os especialistas valorizam o seu saber tornando-o
abstruso, colocando-o em cdigos ininteligveis para os
leigos. No so s os economistas que fazem isso, mas tam
bm os mdicos, os dentistas, os engenheiros, isso sem falar
dos fsicos, dos qumicos, dos bilogos e dos astrlogos...
Enquanto o conhecimento cientfico for monoplio de
corporaes fechadas de especialistas, o debate poltico estar
condenado a permanecer em nvel rasteiro, cada lado esgri
mindo lugares-comuns e meias-verdades. Inevitavelmente a
demagogia se torna a arma mais efetiva e o pblico fica cada
vez mais desconfiado e descrente. Particularmente em relao
economia, a ignorncia popular grave porque no bolso
que o cidado atingido pelos altos e baixos da gangorra
poltica. O eleitorado sabe o que precisa mas dificilmente
consegue distinguir entre os partidos e os candidatos quem
prope medidas especficas e que possibilidades reais existem
de que elas venham a produzir os efeitos prometidos. Face
ignorncia geral, vale tudo e todos prometem baixar o custo
de vida, aumentar os salrios e os preos pagos aos agricul
tores, conseguir empregos para todo mundo, equilibrar o
balano de pagamentos, moralizar a administrao pblica e
reduzir os gastos do governo etc. etc. E ponha-se etctera
nisso. Passada a eleio, pouco muda quando no piora...
Para que o povo tire algum proveito da democracia,
preciso que ele saiba mais. Aprender economia deve contri
buir para isso. Pode-se ter a impresso de que para se apren
der economia bastaria um dicionrio de economs/portugus.
Mas atrs dos conceitos e expresses tcnicas h leis e sobre
tudo maneiras de aprender o econmico na complexa rea
APRENDER ECONOMIA 9

lidade que nos cerca, que preciso transmitir de forma com


preensvel ao no-especialista. Por isso, mais do que um dicio
nrio, o que as pessoas precisam uma introduo ao modo
de pensar dos economistas. isso que este volume pretende
oferecer.
H alguns anos fiz uma tentativa neste sentido, atravs
de um Curso de Introduo Economia Poltica,1a partir de
aulas dadas no Teatro de Arena, em So Paulo. O livro est
sendo amplamente usado no ensino universitrio de econo
mia e reas correlatas, mas mostrou ser, para minha surpresa,
inacessvel ao leigo desprovido de conhecimentos elementares
da matria. Por isso aceitei com muito prazer convite da
Livraria Muro para dar um novo curso de introduo eco
nomia, com a inteno de atingir desta vez um pblico mais
amplo e lhe proporcionar aquela base para poder acom
panhar o debate econmico nacional e internacional. O curso
foi dado no auditrio da AB para um pblico amplo e gene
roso, em janeiro de 1980. As numerosas perguntas feitas ao
fim de cada exposio permitiram preencher lacunas devidas
minha insuficincia didtica. Na transcrio das fitas gra
vadas, tratei de aproveitar muitas destas perguntas e espero
que elas ajudem a resolver as dvidas do leitor. Quero desde
j agradecer aos que desta maneira colaboraram para que
Aprender Economia seja mais eficaz no seu propsito de
divulgar, sem vulgarizar, conhecimentos indispensveis ao
exerccio dos direitos polticos por parte do cidado.
Justificam-se ainda agradecimentos especiais ao pessoal
da Livraria Muro sobretudo a Sonia Faerstein e a Antonio
Henrique Abranches , responsveis pelo curso. No fosse o
seu encorajamento e constante cobrana amiga, o trabalho de
editar as gravaes teria ficado, pelo acmulo de tarefas
urgentes, para as famosas calendas gregas.

So Paulo, 24 de fevereiro de 1982


Paul Singer

1 E d itad o pela E d ito ra Forense U niversitria, R io.


CAPTULO 1

DOS PREOS AO VALOR

1. Introduo
Iremos, nesta primeira aula, estudar a forma, ou melhor,
as vrias formas pelas quais se fixam os preos das mercado
rias e, depois, as teorias que explicam por que certas merca
dorias so mais caras do que outras. Estas so as chamadas
teorias do valor , que podero ser melhor entendidas quan
do vocs j tiv >rem algum conhecimento dos mecanismos de
formao de preo.
Antes de mais nada preciso deixar claro que todo o
nosso estudo se refere a economias de mercado , ou seja, a
economias (como a brasileira) em que a maior parte da pro
duo dividida em unidades especializadas fbricas,
fazendas, usinas hidreltricas, lojas, companhias de trans
porte etc. que vendem o que produzem sob a forma de
mercadorias. Uma mercadoria , portanto, um produto que
no se destina ao consumo do prprio produtor mas venda.
Jabuticabas colhidas no quintal para serem comidas pela
famlia proprietria do p e, eventualmente, para serem dadas
aos vizinhos no so mercadorias, mas as mesmas frutas,
quando levadas feira para serem vendidas, sim, o so.
Outra caracterstica essencial de uma economia de mer
cado que cada unidade de produo, cada empresa tem
liberdade para decidir o que vai produzir, quanto vai fazer de
cada bem ou servio e quanto vai cobrar por eles. Ao mesmo
tempo os consumidores tm liberdade para decidir quanto
desejam comprar de cada mercadoria. Quando o governo fixa
os preos ou estabelece quotas de produo ou de consumo
(racionamento), as regras bsicas de funcionamento da eco-
12 DOS PREOS AO VALOR

nomia de mercado no esto sendo seguidas. Sabemos que,


muitas vezes, o governo age dessa forma, mas ele o faz, nos
pases capitalistas, sempre no quadro mais geral de funciona
mento das chamadas leis de mercado . De modo que vamos
comear por estudar as leis que, inclusive, facilitaro o enten
dimento do como e do porqu da interveno do Esta
do na economia.

2. As leis dio mercado


Uma das regras bsicas de jogo na economia de mercado
a de que o vendedor, em geral, fixa o preo. Quando vocs
entram numa loja, bar, restaurante ou hotel, para fazer uma
compra, o preo j dado. Vocs podem barganhar, podem
oferecer menos, mas obviamente a primeira pergunta : quan
to custa isso? E o consumidor decide quanto quer comprar.
O comprador tem, portanto, liberdade de comprar pouco ou
nada ou muito de cada mercadoria, conforme suas necessida
des e suas preferncias.
Uma outra caracterstica duma economia de mercado
que em cada indstria, ou seja, em cada ramo de produo,
existe um grande nmero de vendedores. O monoplio tende
a ser excepcional. Pode existir, porm, em geral se evita. A
maior parte dos pases capitalistas, e o Brasil entre eles, tem
legislao proibindo o monoplio absoluto. Ele existe s
naqueles tipos de indstrias em que o carter tcnico do pro
duto no permite a concorrncia. Por exemplo, o sistema
telefnico: se queremos que todos os telefones possam se
comunicar entre si, no podemos ter duas ou trs companhias
telefnicas competindo pela venda de assinaturas de telefone.
S pode ser uma, pelo menos dentro de cada cidade ou de
cada Estado. Servios como os de energia eltrica, de ilumi
nao pblica, de transporte pblico, so chamados mono
plios naturais , isto , so monoplios pela sua natureza.
Tirando esses casos, no resto da produo de mercadorias,
geralmente temos mais de um produtor. Podem ser dois ou
trs, ou seja, uma situao de poucos competidores, que
chamamos de oligoplio. Reservamos o nome de monoplio
para os casos em que h um nico vendedor. O oligoplio a
situao em que h poucos, porm mais de um, vendedores
APRENDER ECONOMIA 13

ou produtores de determinada mercadoria. E, finalmente, a


situao de concorrncia quando o nmero de produtores
bastante grande. A concorrncia permite aos consumidores
no s escolher qual a mercadoria que desejam, e em que
quantidade, mas de quem desejam compr-la. E isso faz com
que os vrios competidores tenham de prestar ateno uns
aos outros sobre o que esto oferecendo e a que preo. A ten
dncia de que a mesma mercadoria, com a mesma qualida
de, tenha, seno exatamente o mesmo preo, pelo menos,
preos relativamente prximos.

3. Tipos de mercadorias
Essas so as regras mais gerais do funcionamento dos
mercados numa economia de mercado. Para a gente entender
como que funciona a formao de preos, preciso distin
guir dois tipos de mercadorias diferentes. Um tipo o que a
gente chamaria de mercadorias elsticas aos preos, ou de
produo elstica a preo, que significa, em ltima anlise,
que so mercadorias cuja produo pode ser aumentada na
medida em que o consumo cresce. Esse tipo de mercadoria
em geral constitudo por produtos industriais e servios. Por
exemplo, automveis. Se o consumo de automveis cresce 5
ou 10% ao ano, a indstria automobilstica em geral tem
possibilidade de expandir a sua produo em 5 ou 10%. A
maior parte dos produtos industriais dessa natureza, ou
seja, sua produo pode aumentar ou diminuir conforme a
procura. Os servios, em geral, tambm tm essa flexibili
dade. Trata-se de servios pessoais, como os prestados em
hotis, restaurantes, hospitais, cinemas etc. Todos eles, que
so vendidos como mercadorias, tm essa elasticidade de se
ajustar a flutuaes da procura.
Existe um outro tipo de mercadorias que so inelsticas,
de produo inelstica aos preos. Isto quer dizer que, a cada
momento, a sua quantidade dada e no pode ser facilmente
alterada. Esse tipo de produto basicamente o produto agr
cola. O produto agrcola depende da colheita, que costuma
acontecer uma vez por ano, e seu tamanho depende, em
grande medida, das condies de tempo. A quantidade de
soja que vamos ter em 1980, por exemplo, depende, de um
14 DOS PREO S AO VALOR

lado, da rea semeada com soja, e do outro, das condies de


tempo, da chuva, do sol, de haver ou no geada, seca e assim
por diante. A mesma rea semeada de soja, de trigo, de caf,
pode dar colheitas bastante diferentes. A variao das colhei
tas em funo do tempo bastante grande. Ora, uma vez
colhida a soja, at o ano seguinte essa quantidade de soja a
que existe para ser vendida. Ela no elstica, no sentido de
que se possa ajustar, seja a um aumento, seja a uma diminui
o da procura. Ento, a formao dos seus preos bastante
diferente da de mercadorias elsticas aos preos. Outro tipo
de mercadorias inelsticas aos preos so os produtos extra-
tivos, como o petrleo: h uma certa capacidade de produzir
petrleo, que depende da perfurao de poos, da rentabili
dade dos campos descobertos etc. muito difcil aumentar
essa produo de um momento para outro; tambm muito
difcil reduzi-la, a no ser fechando poos em explorao, o
que complicado. Produtos como esses tm menor elastici
dade aos preos, o que significa, r , fundo, demanda.

4. Os preos dos produtos elsticos


Como que se formam os preos dos produtos elsticos,
isto , dos produtos industriais e dos servios? Eles se formam
basicamente pelos custos de produo. Cada empresa tem um
determinado custo com a mo-de-obra que utiliza, pagando
salrios, com a compra de matria-prima e com o equipamen
to, que amortizado ano a ano, dependendo de sua vida til,
que pode ser de dez, quinze ou vinte anos. O custo de produ
o vai determinar quanto a empresa vai pedir pelo produto.
No que a empresa pea exatamente aquilo que custa: ela vai
pedir mais, porque ela vai querer lucro; a finalidade de uma
empresa, num sistema de mercado, , obviamente, obter lucro.
Agora, o lucro depende do preo por que ela vai conseguir
vender o produto, menos o custo. O preo formado pelo
custo da produo, acrescido de uma margem de lucro, mar
gem esta que competitivamente fixada por cada firma,
tendo em vista que seu preo no pode ser muito diferente
dos das competidoras. Ento o preo corresponde ao custo
mais 5 ou 10%, o que se chama, na linguagem dos economis
A PR EN D E R ECONO M IA 15

tas, mark-up. uma expresso inglesa, que designa o que se


cobra a mais do custo de produo. E desse mark-up que sai
o lucro da empresa. Ento, no caso dos produtos industriais e
dos servios, os preos so mais ou menos proporcionais aos
custos de produo.

S. Os preos dos produtos inelslcos


No caso dos produtos pouco elsticos, ou inelsticos,
como os agrcolas, o custo varia inversamente ao volume pro
duzido e mais ou menos fixado num sistema de leilo, ou
seja, o comprador, em ltima anlise, quem determina o
preo pelo qual se vende o produto. o inverso do que acon
tece com os produtos elsticos. Pensem num produto como o
caf. O custo de produo do caf pode ser x . No entanto,
suponhamos que a colheita tenha sido pequena, deu geada no
Paran, em So Paulo e, assim, nossa produo foi pequena;
vamos supor que nos outros pases ela tambm no tenha
sido grande. Ento nesse ano a produo de caf ser inferior
ao consumo mundial nos ltimos anos. O mercado se torna
extremamente competitivo e especulativo, em que se toma em
considerao o tamanho da colheita, o tamanho dos estoques
remanescentes das colheitas anteriores etc. Trava-se um jogo
especulativo nas grandes bolsas de mercadorias, em Nova
Iorque, em Londres etc., em que se transaciona o caf do ano
e o caf do ano que vem. Quer dizer, a especulao que fixa
os preos, que variam extraordinariamente. Q mesmo caf,
que pode custar um dlar a libra (a libra-peso, isto , 455 gra
mas) hoje, pode custar dois dlares amanh, trs dlares
daqui a seis meses, chegar a sete dlares em um ano e, de
repente, cair a setenta centavos. Obviamente, essas flutua
es, que no so s- do caf, so de todos os produtos agr
colas que se transacionam no mercado internacional, no
refletem o seu custo de produo. O custo de produzir uma
libra de caf obviamente no passa de setenta centavos para
sete dlares. Os preos resultam da especulao, com a quan
tidade disponvel para ser vendida e a quantidade que se dese
jaria consumir. Os especuladores e comerciantes que jogam
nesse mercado formam o preo, em ltima anlise, pelo con-
16 DOS PREOS AO VALOR

senso. O consenso entre eles, sobre se o caf est escasso, se


vai ficar mais escasso ainda, se daqui a alguns meses haver
uma grande colheita etc.
claro que na formao de preos de produtos agrcolas
e extrativos, o elemento armazenamento pode desempenhar
um grande papel. Teoricamente, se se armazenasse o excesso
de produo nos anos bons, poder-se-ia tornar essa produo
flexvel, ou seja, elstica aos preos. Havendo estoques regu
ladores do mercado, ou seja, estoques grandes de caf, num
momento em que a colheita ruim, esses estoques so lana
dos no mercado e ento o preo no sobe. Em compensao,
num momento em que h uma grande colheita de caf, e os
preos iriam cair muito, esses estoques seriam formados de
novo e os preos seriam mantidos no mesmo nvel. O fato
que isso no acontece porque, para isso, teria de haver um
Estado mundial ou outra autoridade poltica que tivesse gran
des recursos financeiros e que tivesse o apoio pelo menos dos
Estados produtores e consumidores. Uma srie de tentativas
nesse sentido foi feita, resultando os acordos internacionais
do caf, do trigo, do acar, do cacau, e assim por diante,
todos tentando atingir uma relativa estabilidade dos preos
ou uma limitao da especulao. Geralmente fracassaram,
de modo que ainda so os especuladores privados que for
mam esses preos, antecipando escassez ou abundncia, even
tualmente excesso dos produtos no mercado mundial.

6. Os preos polticos
Acontece algumas vezes e isso exceo que a
formao do preo seja inteiramente poltica, isto , que
dependa das relaes de fora entre os Estados compradores
e os Estados vendedores. o caso do petrleo. Supor que o
preo do petrleo, hoje, reflita os custos de produo no
tem nenhum sentido. Os custos de produo de petrleo so
os mais diferentes possveis: o petrleo custa muito pouco
nos campos mais antigos em terra, no Oriente Mdio, nos
Estados Unidos ou na Venezuela, e tem um custo extrema
mente elevado quando explorado no mar, como j comea
a acontecer no Brasil, no mar do Norte (na Europa) e em
outros lugares. Ento, o preo realmente tem muito pouco a
ver com o custo de produo. Ele depende de decises poli-
APRENDER ECONOMIA 17
I

ticas dos pases exportadores de petrleo, que formaram um


cartel internacional, a OPEP, e, ao mesmo tempo, depende
da capacidade dos grandes pases consumidores, como Japo,
Estados Unidos etc., de influenciar as decises dos pases
exportadores. O petrleo , ento, tipicamente um produto
no elstico, cuja produo no pode ser aumentada rapida
mente apesar de o consumo estar crescendo.

7. Os preos dos produtos padronizados


Agora, depois dessa viso geral de como, conforme o
produto, se formam os preos, vamos ver em que medida a
prpria forma do mercado determina a formao de preos.
Deste ngulo, temos novamente dois tipos de produtos dife
rentes. O produto padronizado e o produto no-padroniza
do. O produto padronizado tpico a matria-prima, por
exemplo, o ao. O ao tem uma determinada especificao
qumica, tcnica, e ele igual dentro dessa especificao, quer
seja produzido em Volta Redonda, ou pela USIMINAS ou
pela COSIPA, aqui no Brasil, ou por alguma siderrgica
francesa, alem, americana, japonesa etc. O mesmo se d
com o cimento, o vidro, vrios produtos qumicos, madeira,
l, algodo etc. etc. Entre as matrias-primas, uma grande
quantidade de produtos praticamente padro, ou seja, sua
qualidade tem de ser a mesma. Algo semelhante se d com
alguns produtos de consumo final, consumo das famlias,
como os produtos que a gente compra na feira ou na quitan
da, alimentos que vm diretamente da agricultura, sem passar
pela indstria de processamento alimentar, por exemplo,
ovos, carne, determinadas verduras, frutas. Esses produtos
no tm marca, ningum vai feira comprar laranjas de mar
ca x, y ou z.
Nesses casos, a situao geralmente a seguinte: h um
grande nmero de vendedores, e muitas vezes um pequeno
nmero de compradores. Esse tipo de mercado chama-se
oligopsnico. Lembram-se de oligoplio, poucos vendedores?
Aqui o contrrio: so poucos os compradores e muitos os
vendedores. Quando h um nico comprador no mercado,
este chamado de monopsnico. O caso mais interessante
para caracterizar bem a formao de preos nesses tipos de

I
18 DOS PREOS AO VALOR

mercado o que acontece na agricultura, quando o compra


dor uma indstria. Por exemplo, uma indstria de cigarros
que compra o tabaco de um grande nmero de pequenos cul
tivadores, ou a indstria do vinho, que compra a uva de um
grande nmero de vinicultores, ou a indstria de massa de
tomate e a de outros produtos enlatados, que compram a ma
tria-prima de um grande nmero de camponeses. H muitos
exemplos dessa espcie. No caso dos mercados monopsnicos
ou oligopsnicos, quem fixa o preo o comprador. Bom,
mas acima se afirmou que quem fixava o preo era o vende
dor, o comprador s decide quanto quer comprar. Esse um
caso diferente. Porque quem sabe quanto custa o compra
dor, por incrvel que parea. Assim, para exemplificar com
um caso concreto, num estudo sobre plantadores de tabaco,
no Rio Grande do Sul, em Santa Cruz, verificamos que eles,
antes de plantar o fumo, recebem do comprador, da fbrica
de cigarros, as sementes, alm de instrues detalhadas de
como devem plant-las, quais so os tratos que devem dar
planta, quantas vezes devem regar, como deve ser colhido e
processado o fumo etc. Toda a tecnologia de produo cui
dadosamente determinada pelo comprador. O mesmo prova
velmente deve dar-se com os produtores de tomates, uvas,
galinhas, e assim por diante. Nesse caso, quem determina o
custo de produo o comprador. Ento ele tambm fixa o
preo. No fundo, ele fixa um preo tal que o que sobra ao
campons, tirado o custo, um salrio, e geralmente um
salrio baixo. Um salrio muito baixo, porque o campons
tem poucas alternativas e ele faz tremenda questo de con
tinuar um campons independente, um agricultor indepen
dente. Ento ele se satisfaz com muito pouco, e o que se
poderia chamar de margem de lucro dele no lucro nenhum,
no passa de um salrio mnimo e s vezes menos. Eis a um
outro regime de mercado em que se invertem os papis e o
comprador quem fixa o preo.
Mesmo quando isso no acontece, a formao dos pre
os de produtos padronizados implica geralmente margem de
lucro pequena. O comprador tem uma vantagem grande.
Quando existe a reduo de custos por aumento de produti
vidade, quando na produo de vidro ou de lcalis, de cimen
to ou de ao se consegue produzir mais barato, essa reduo
de custos vai ser passada aos preos, porque geralmente quem
compra matria-prima so indstrias poderosas, que aprovei
APRENDER ECONOMIA 19

tam a concorrncia entre os produtores para obter um preo


relativamente baixo, um preo muito prximo ao custo com
margem relativamente reduzida de lucro.

8. Os preos dos produtos no-padronizados


O caso totalmente diferente no caso de mercadorias
no-padronizadas. Nestas, geralmente, h diferena de apre
sentao, de cor, e assim por diante, que so artificialmente
suscitadas pelos fabricantes. O tpico desta classe de merca
dorias o produto industrial para o consumo individual,
desde roupa at cigarro, automvel e alimentos. Ento, em
bora o produto possa praticamente ser o mesmo, no sentido
de satisfazer as mesmas necessidades, os fabricantes do um
jeito de diferenciar, do um nome de fantasia ao produto, e
usam em grande escala a publicidade, tentando e conse
guindo, em geral convencer os consumidores de que aquele
produto diferente de todos os demais. A publicidade tenta
fazer com que o consumidor esquea o nome do vernculo do
produto e passe a adotar a marca, porque isso cria o mono
plio artificial dessa empresa em relao a essa mercadoria.
Quando, por exemplo, nossas crianas pedem Toddy, Toddy
uma marca, elas excluem de antemo outros produtos an
logos, sem comparar preo e qualidade. Quer dizer, como
se a fbrica que tem a marca Toddy tivesse o monoplio da
quele produto, quer dizer, ou voc toma Toddy da Toddy ou
no toma nada. Toddy, Gillette, Fusca so exemplos de uma
srie de produtos em que a marca tomou o lugar do nome.
o auge que se pretende com o chamado esforo de vendas,
com o esforo de marketing. Na verdade, o pblico, em tese,
poderia optar entre Toddy, Ovomaltine ou outra farinha ali
mentcia, mas pela publicidade ele praticamente hipnoti
zado a ponto de esquecer que existem outros produtos pare
cidos. Ento, quando isso acontece, os preos podem ser
diferentes, e bastante diferentes dos custos de produo. A
os custos de comercializao que entram pesadamente. No
fundo, a empresa gasta um dinheiro para criar uma espcie
de mercado artificial, seccionado, s para o seu produto, e
pode, em funo disso, cobrar um preo que muito maior
que o custo de sua produo. Quando uma companhia faz
20 DOS PREOS AO VALOR

isso, as outras tambm fazem, porque seno no haveria mer


cado para elas.
Quase em todos os produtos industrializados de consu
mo familiar, individual, se observa esse fenmeno. a cha
mada concorrncia monoplica, a concorrncia entre poucos
e grandes produtores, que usam um conjunto muito sofisti
cado de mensagens publicitrias, com o que conseguem isolar
dentro do mercado uma rea em que eles so realmente os
nicos fornecedores. Uma das vantagens que a empresa tira
desse investimento em publicidade e em comercializao,
alm de poder cobrar um preo alto e ter uma margem de
lucro muito elevada, que ela pode explorar as diferentes
situaes entre os consumidores, consumidores ricos e pobres.
Porque, no fundo, como que ela fixa o preo? Vamos supor
um exemplo qualquer, vamos dizer, Gillette. Poucas pessoas
sabem que Gillette em portugus se chama lmina de barbear,
no verdade? A pessoa pede simplesmente cinco giletes .
Isso custou muito dinheiro para a Gillette. Pois bem, a produ
o de cada lmina pode custar uma frao mnima, porm, a
Gillette pode cobrar cinco ou dez vezes mais. No entanto, se
ela for alm de um certo limite, as pessoas vo descobrir que
existe lmina Futebol e outras marcas que, embora no te
nham o prestgio da Gillette, so to mais baratas que elas
passam a ser compradas. Outra alternativa ainda o barbea
dor eltrico. Ento ela no pode elevar o preo indefinida
mente; ela tem um clculo que vai dizer a ela quanto ela vai
vender do produto se ela cobrar x, x e meio, 2 x etc. e ela vai
fixar um preo que lhe proporcione o maior lucro possvel. A
maximizao do lucro sempre o objetivo. Porm, ao pes
quisar o seu mercado, a Gillette descobre facilmente o seguin
te: uma parte do pblico tem tanto dinheiro e Gillette um
produto barato, que se o pacotinho de cinco lminas custar
20 cruzeiros, ou 30 ou 40 cruzeiros, as pessoas pagam. Outra
parte do pblico, no. Pessoas que ganham menos, at dois
salrios mnimos, compram Gillette se custar 20 cruzeiros,
mas se custar 25 j no compram mais, vo comprar even
tualmente uma lmina diferente. Como que ela pode tirar
proveito do fato de que existe gente rica, que pode pagar duas
ou trs vezes mais sem prestar ateno, e gente que est ali na
margem? Ela diferencia mais uma vez o produto. Ela cria
uma supergillette, com algum aditivo qumico, cobrando 40
cruzeiros de quem no se incomoda e mantm a gillette sim-
APRENDER ECONOMIA 21

pies para o pobre, ainda dentro daquele limite de preo no


qual ele pode adquiri-la. Existe uma diferenciao nos produ
tos, muitas vezes inteiramente artificial, tendo em vista apro
veitar o poder aquisitivo de diferentes classes sociais, pelo
fato de que existe no mesmo mercado pessoas ricas, remedia
das e pobres. Isso se verifica tambm com os automveis. O
mesmo automvel apresentado em vrias verses, desde
verso careca, verso mediana, at verso ultra-incremen-
tada, com faroletes, espelhinhos etc. etc. Desta maneira os
fabricantes se aproveitam ao mximo da capacidade aquisi
tiva, da disposio de gastar, que diferentes classes de consu
midores tm.
Esses so os principais regimes de mercado que existem,
predominantemente no Brasil de hoje e na maior parte dos
pases capitalistas contemporneos: o mercado oligopsnico,
ou monopsnico, que o mercado em geral de pequenos pro
dutores de matrias-primas e de grandes compradores indus
triais, ou ento os mercados oligoplicos, em que cada um
dos grandes vendedores diferencia seus produtos, cria ima
gem de marca, portanto secciona o mercado e cria um peque
no monoplio relativo para si. Entre esses dois extremos
temos os vrios tipos de mercados mais concorrenciais, isto ,
em que existe maior quantidade de vendedores e de compra
dores e relativo equilbrio, alm dos mercados unicamente
polticos.

9. Os vrios tipos de preos


Vamos ento resumir o que foi dito at aqui. A maior
parte dos produtos elstica aos preos e por isso estes so
determinados pelos custos de produo, acrescidos por um
mark-up. o tamanho desse mark-up que varia, conforme o
tipo de produto e o regime de mercado em que ele transa
cionado.
Produtos elsticos padronizados tm, via de regra,
mark-up reduzido porque a concorrncia que se estabelece
entre os vendedores do tipo preo e qualidade , o que
significa que os compradores vo dar preferncia a quem
vender produtos de boa qualidade pelo menor preo. Mesmo
22 DOS PREOS AO VALOR

assim, h uma grande diferena conforme o regime de mer


cado. Quando os produtos elsticos padronizados so fabri
cados por grandes empresas de derivados de petrleo, ao,
vidro, papel etc., o mark-up cobre todas despesas indiretas
(administrao, vendas, pesquisas etc.) e ainda proporciona
um lucro razovel em relao ao capital total investido por
aquelas empresas. Quando os produtos elsticos padroniza
dos resultam do trabalho de pequenos produtores autnomos
(em geral, camponeses), o mark-up includo no preo pago
pelos compradores, que so quase sempre oligopsonistas ou
monopsonistas, mnimo, proporcionando ao produtor um
ganho extremamente pequeno.
Produtos elsticos no-padronizados tm, via de regra,
mark-up alto porque cada produtor desfruta de um semimo-
noplio sobre uma parte do mercado, o que lhe permite cobrar
preos muito maiores do que seus custos de produo. A ele
vada receita decorrente destes mark-ups tem de ser gasta, em
parte, para proteger este semimonoplio de outros concor
rentes monopolsticos, mediante dispndios com publicidade,
desenvolvimento de novos produtos etc. Desta maneira, os
oligopsnicos que operam assim no usufruem, necessaria
mente, de taxas de lucro maiores do que os que se dedicam
fabricao de produtos padronizados.
Produtos inelsticos tm seus preos formados em fun
o da oferta presente e futura, de modo especulativo. Os
preos tendem a flutuar muito e no guardam relao com os
custos de produo, o que, nos momentos de baixa, causa
grandes prejuzos aos produtores e, nos momentos de alta,
aos consumidores. Por isso freqente a tentativa de regul-
los pelo Estado ou por associao de Estados. No Brasil, o
governo sustenta os preos agrcolas, propondo-se a adqui
rir as colheitas se o preo cair abaixo de determinado limite.
H, no entanto, muitas queixas quanto ao real cumprimento
desta promessa: em muitos lugares os preos caem sem que
qualquer agncia governamental se faa presente para sus-
tent-los. no plano internacional, periodicamente se renovam
os Acordos do Caf, do Acar e de outras matrias-primas,
com a inteno de estabilizar seus preos. Tambm a o xito
tem sido pequeno, porque nem todos os pases aderem. A
OPEP mesmo, que conseguiu por duas vezes elevar substan
cialmente os preos do petrleo, de 1981 em diante se tem
mostrado incapaz de sustent-los.
APRENDER ECONOMIA 23

Em resumo, so as caractersticas dos produtos e dos


mercados que determinam as maneiras como se formam os
preos. O que interessa entender a relao entre preos e
custos, ou seja, o tamanho do mark-up. Vejamos agora como
estes fenmenos so interpretados pelas diferentes teorias do
valor.

10. O vaor
Vamos agora discutir o valor. De que maneira os conhe
cimentos gerais de como se formam os preos so interpre
tados por diferentes escolas de pensamento econmico que se
fundamentam em diferentes teorias do valor? Primeiro, exa
minemos o que a gente entende por valor. Valor , no fundo,
o preo relativo. O preo que estamos acostumados a encon
trar o preo cotado numa moeda em cruzeiros, em dla
res, em libras. A moeda uma unidade de medida dos preos,
cujas peculiaridades vamos examinar mais tarde. O valor o
preo de cada produto em relao aos outros. Se, por exem
plo, um automvel custa 150 mil cruzeiros e se uma caneta
Bic custa 5 cruzeiros, eu posso dizer que um automvel vale
30 mil canetas. Posso exprimir o valor do automvel em cane
tas esferogrficas, em sanduches, em dirias de hotis ou em
qualquer outra mercadoria. O que a teoria do valor pretende
fazer explicar, em ltima anlise, por que o automvel custa
o equivalente a 30 mil canetas esferogrficas, e no a 20 mil, a
5 mil ou a 200 mil.
A teoria do valor pretende dar um princpio explicativo
geral dos preos relativos das mercadorias e isso fundamen
tal para a economia, porque os salrios so preos, os juros
so preos, as rendas em geral tomam a forma de preos.
Assim, atravs da teoria do valor pretende-se explicar a distri
buio da renda, por que determinadas economias acumulam
capital e se industrializam e outras economias, pelo contr
rio, estagnam e decaem etc. Enfim, o conjunto dos fenme
nos que em geral interessa anlise econmica tem um princ
pio explicativo geral atravs das teorias do valor. Vamos
enunciar as teorias do valor a partir dos preos, a partir da
idia de que o valor algo subjacente aos preos. Sabendo-se
os preos das mercadorias, sabe-se o valor delas tambm, na
24 DOS PREOS AO VALOR

medida em que o preo de cada mercadoria se relaciona com


os preos das outras.

11. A teoria do valor-trabalho


Existem duas teorias predominantes do valor: a teoria
do valor-trabalho, e a teoria do valor-utilidade, ou teoria
marginalista. A teoria do valor-trabalho comeamos por
ela porque a mais antiga pressupe, para comear, mer
cadorias do tipo de produo elstica aos preos; a teoria do
valor-trabalho no se aplica a mercadorias que no possam
ser multiplicadas, cuja produo no possa expandir-se
vontade. Ento, ela no se aplica deliberadamente a determi
nados tipos de produtos cuja oferta muito limitada, ou at
fixa, como de obras de arte, por exemplo. Ela se aplica fun
damentalmente aos produtos elsticos, produtos industriais,
servios e assim por diante.
Como vimos, para esses produtos, o preo em geral o
custo de produo e mais o mark-up, mais uma margem alm
do custo de produo. O que a teoria do valor-trabalho pre
tende explicar quais so os limites dessa margem a mais que
se pode cobrar.
Obviamente, a primeira coisa que a teoria do valor-tra-
balho tem de fazer explicar os prprios custos de produo.
Como vimos acima, custos de produo so fundamental
mente os salrios dos trabalhadores que produzem as merca
dorias e as despesas com matrias-primas, mquinas e equi
pamentos e instalaes em geral. Pois bem, as matrias-pri-
mas, as mquinas e equipamentos e instalaes em geral tam
bm so frutos do trabalho humano. Podemos decompor o
seu preo em custo de salrios e de outras matrias-primas,
outras mquinas e assim por diante. Sempre possvel de
compor os custos de produo em custos de trabalho e custos
de outras mercadorias que, por sua vez, tambm podem ser
decompostas da mesma maneira. Em ltima anlise, todos os
custos de produo so reduzveis a trabalho humano. O
nico custo real de produo trabalho humano.
Tudo que se produz em forma de mercadoria fruto
direto ou indireto de trabalho humano. Quando dizemos
direto, referimo-nos ao ltimo trabalho realizado para a pro-
APRENDER ECONOMIA 25

duo da mercadoria. Por exemplo, um automvel que saiu


da Volkswagen: ele fruto direto do trabalho que foi feito na
Volkswagen. Porm, os pneus, os bancos, as rodas etc. foram
para l j produzidos em outras fbricas. Nestas, por sua vez,
foram usados: borracha, nylon, ferro, vidro e uma srie de
outros produtos, tambm frutos de trabalho humano. Decom
pondo a produo do automvel at o fim, chegamos a ele
mentos da natureza vegetais, animais e minerais trans
formados por trabalho humano em muitas etapas sucessivas e
complicadas.
A teoria do valor-trabalho assim se chama porque sus
tenta que o valor, em ltima anlise, no mais do que uma
manifestao do nico custo real de produo, que o traba
lho humano.
Poder-se-ia perguntar: mas alm do trabalho humano,
h o trabalho animal, do boi, do bicho-da-seda, da vaca, da
galinha... verdade: se ns estivssemos numa economia de
boi, provavelmente o trabalho humano que no seria custo.
Mas como estamos numa economia de gente, o trabalho do
boi que no custo. O homem participa da produo ao
lado de foras da natureza, que ele domina, atravs do seu
prprio trabalho. 'Este o nico custo porque no pode ser
apropriado livremente, ele tem de ser pago com bens que so
por sua vez produtos de trabalho humano. O trabalho huma
no exige uma participao social: no sistema capitalista, tem
de ser comprado; em outro sistema, se compra o prprio tra
balhador, como o escravo, por exemplo. Mas no sistema
capitalista, em que os trabalhadores so assalariados livres,
quer dizer, podem vender sua fora de trabalho a quem quise
rem, em princpio, o trabalho humano o nico custo real
para quem vende as mercadorias. O boi funciona como m
quina, uma fora da natureza que utilizada pelo homem,
do mesmo modo que o vento, ou o petrleo, ou qualquer
outra forma de energia.
O trabalho, na sua durao, o tempo de trabalho, por
tanto, o elemento fundante de todos os preos. Isso no
quer dizer que os preos sejam meramente custos de produ
o em salrios. preciso deixar bem claro, porque essa
uma confuso muito freqente. O preo uma soma de sal
rios e de rendas que no so de trabalho, como lucros, juros,
renda da terra, impostos. O tributo pago ao Estado uma
espcie de renda poltica. A renda da terra o aluguel que o
26 DOS PREO S AO VALOR

proprietrio recebe por alugar uma casa, um galpo para


uma fbrica ou uma extenso de terra agriculturvel a um
lavrador ou a um fazendeiro. O juro tambm um aluguel,
mas de dinheiro: algum empresta dinheiro a um outro, que
vai utiliz-lo para montar ou fazer funcionar uma empresa, e
recebe sobre esse dinheiro, conforme o tempo decorrido, um
rendimento. Esse rendimento o juro. E o lucro aquilo com
que o proprietrio da empresa fica da receita das vendas,
depois que ele pagou todas as despesas. Pois bem, lucros,
juros, renda da terra e tributos do direito aos seus proprie
trios de se apropriar de parcelas do produto do trabalho
humano. Estes rendimentos no criam valor, meramente
regem a repartio do valor entre as classes sociais.
O valor das mercadorias, que se traduz em preos, , em
ltima anlise, tempo de trabalho s o c ia lde trabalho inserido
na diviso social do trabalho. No gera valor o tempo de tra
balho utilizado para produzir no-mercadorias, ou seja, valo
res de uso, que podem ser bens, servios governamentais,
inclusive o servio da don-de-casa. Essas atividades no so
trabalho social, constituem outro tipo de trabalho. O traba
lho que vai produzir mercadorias uma parcela, uma alquota
de um bloco inteiro, que se chama diviso social do traba
lho . Esse trabalho, despendido na diviso social do traba
lho, que d origem a todas as mercadorias e por isso origina
o valor.
Porm, isso no quer dizer que se possa comparar horas
de trabalho social gastas na produo de duas mercadorias e
chegar mesma proporo em que esto seus preos. Em tese
poderamos computar todas as horas de trabalho para saber
quanto tempo foi gasto para se fazer um automvel e quantos
minutos de trabalho social entraram na produo de uma
oaneta esferogrfica. No de se esperar que a primeira ja
trinta mil vezes maior que o segundo, embora o preo do
automvel seja 150 mil cruzeiros e 5 cruzeiros o da caneta
esferogrfica. No h proporcionalidade estrita entre tempo
de trabalho e preos relativos, por uma razo fundamental:
porque os preos so formados, de uma maneira geral, con
forme os vrios tipos de mercado, de forma a que os vrios
capitais tenham uma taxa de lucro mais ou menos uniforme.
Porque se ela no for uniforme, se determinada indstria der
mais lucro do que outra, durante muito tempo, os capitais
vo entrar nessa indstria, vo procurar o lucro maior, e isso
APRENDER ECONOMIA 27

far com que a produo desse produto, se for elstica


convm lembrar que a teoria do valor-trabalho se aplica aos
produtos elsticos , v aumentar e os preos vo baixar, at
que o lucro em relao ao capital, isto , a taxa de lucro, no
seja muito diferente das de outras indstrias. Se, ao contr
rio, uma determinada indstria, por alguma razo, estiver
dando um lucro em relao ao capital investido muito menor
que as outras, os capitais vo sair de l, as empresas vo ser
liquidadas, a produo vai cair, e em conseqncia o preo
vai ser aumentado at que a taxa de lucro nessa indstria seja
mais ou menos igual das outras. Por essa razo no h uma
correspondncia direta entre tempo de trabalho social inves
tido em cada mercadoria e o preo que se pede por ela, cotado
em cruzeiros ou em outra moeda qualquer. Poder-se-ia per
guntar, ento, de que adianta uma teoria que d uma explica
o abstrata sobre o custo real, que o trabalho humano,
mas no explica por que o automvel custa x vezes a cane
ta esferogrfica, c-u y vezes um patinete.
A teoria do valor-trabalho no pretende explicar os
preos individuais, pelo menos no regime capitalista, em que
a produo dominada pelo capital, e o capital exige lucra
tividade. Como os vrios capitais individuais competem entre
si, essa lucratividade a longo prazo no pode ser sistematica
mente diferente entre uma indstria e outra e, por isso, os
preos relativos no podem corresponder aos valores. Apesar
disso, essa teoria permite formular uma macroeconomia, isto
, ela permite analisar os grandes movimentos gerais da eco
nomia. A teoria do valor-trabalho no serve para um empre
srio especfico saber se est cobrando muito ou pouco, o que
ele poderia fazer para ganhar mais dinheiro etc. Mas, se ns
quisermos compreender as linhas gerais seguidas pela acumu
lao do capital num determinado pas ou de que maneira se
d a distribuio da renda etc., a teoria do valor-trabalho tem
bastante utilidade.

12. A teoria do valor-iitidade


A outra teoria do valor a teoria do valor-utilidade.
Essa teoria se baseia, em verdade, em outro tipo de merca
doria. Ela uma generalizao do caso de mercadorias que
28 DOS PREOS AO VALOR

no se ajustam s oscilaes da procura, cujo preo forma


do pelos compradores no sistema de leilo especulativo. A
idia bsica aqui a de que cada consumidor sabe quanto
vale a mercadoria para ele. Se ele est disposto a pagar 150
mil cruzeiros por um automvel, e s 5 cruzeiros por uma
caneta, porque o automvel , para ele, 30 mil vezes mais
valioso do que a caneta. Portanto, os preos relativos refle
tem, em ltima anlise, as utilidades relativas para os consu
midores da grande variedade de mercadorias que esto dis
posio deles.
Mas, poder-se-ia objetar: como sabemos que o autom
vel vale 30 mil vezes a caneta? Se consegussemos o autom
vel pela metade do preo o compraramos tambm. A teoria
do valor-utilidade apresenta o problema da determinao do
valor do seguinte modo. Em primeiro lugar, a suposio a
de que a mercadoria tem uma utilidade para o comprador que
decrescente em relao sua quantidade. Ter uma nica
caneta Bic faz uma enorme diferena, pois se eu no tiver
nenhuma, no posso escrever. Uma segunda caneta pode
servir se eu perder a primeira, ou se a tinta dela acabar etc.,
mas ela tem menos valor que a primeira. Uma terceira tem
menos valor que a segunda, porque eu j tenho uma para
escrever e outra de reserva. Uma terceira tem, portanto, me
nor probabilidade de ser de alguma utilidade para mim. E
uma quarta pode valer zero. Isso vale para canetas, feijo,
automvel e assim por diante. O valor que atribumos aos
produtos depende da quantidade que podemos ter deles.
Quanto maior for a quantidade, menor o valor. Observe o
Grfico 1. Suponhamos que no eixo horizontal tenhamos a
quantidade de um produto qualquer, como canetas esfero
grficas, e no eixo vertical, o valor, que vou chamar de V.
Este o valor, para todos os consumidores de canetas, que
so milhes de pessoas. A teoria da utilidade decrescente diz
que os consumidores vo se comportar mais ou menos de
acordo com uma linha de valor como a indicada no grfico:
eles vo dar grande valor (V,) a uma pequena quantidade de
canetas (Q,) e vo dar pouco valor (V2) a uma grande quanti
dade (Q2). Assim se explica o comportamento da demanda,
ou seja, dos consumidores de canetas, automveis, cigarros
etc.
Por outro lado, os fabricantes tm comportamento
inverso. A teoria supe que o produtor de canetas est que-
APRENDER ECONOMIA 29

Grfico 1

rendo tambm maximizar a sua utilidade, s que ele no pre


cisa de canetas, pois tem mais do que o suficiente delas, mas
quer comprar outras coisas. Ele quer ganhar o mximo para
poder comprar automveis, camisas, casas de campo ou
viagens internacionais. Mas, para produzir uma quantidade
crescente de canetas, o custo de cada uma ser crescente. A
suposio de que, quanto maior a produo de um determi
nado produto, mais o seu custo se eleva, uma generalizao
da agricultura. Na agricultura, isso em certos limites verda
de. Para produzir, digamos, caf no Brasil, comear-se- por
plantar no melhor terreno para o caf, obtendo-se produo
a custo baixo; para aumentar a produo, ter-se-ia que ocu
par terras piores, sujeitas a geada ou menos frteis, e o custo
mdio do caf iria subir. Outra possibilidade usar a mesma
terra e aplicar nela mais adubo, mais trabalho humano, plan
tar os ps de caf mais prximos uns dos outros. Tambm
nesse caso, o custo desse caf que vai ser obtido vai ser com
parativamente maior. A teoria do valor-utilidade generaliza
isso para qualquer tipo de produo. A idia de que numa
fbrica tambm h uma quantidade tima de produo, que
mais ou menos se sabe qual ; para produzir mais, haveria
que amontoar as mquinas, uma em cima da outra, os oper
rios comeariam a se atropelar, a produtividade cairia e con
seqentemente cada canetinha ou cada automvel produzi
do a mais vai sair mais caro. Ento, com o crescimento da
quantidade, valor decrescente para os consumidores e custo
30 DOS PREOS AO VALOR

crescente para os vendedores, conclui-se que s uma nica


combinao de quantidade e preo pode satisfazer consumi
dores e produtores a determinada pelo ponto de cruza
mento de demanda e oferta (vide Grfico 2). Como o custo
crescente dos ofertantes descrito por uma curva de inclina
o ascendente e a utilidade decrescente dos demandantes
descrita por uma curva de inclinao descendente, as duas
tm de se cortar e apenas num ponto, determinando o valor
V, e a quantidade (Q,) que vai ser produzida e consumida.
uma teoria que supe que a deciso final sobre o valor
dos consumidores. como se os consumidores dissessem:
estamos dispostos a pagar at x pelo produto, e os vende
dores ento veriam quanto vale a pena produzir a esse preo.
O preo e a quantidade de cada produto seriam determinados
por um livre encontro de vontades de consumidores e de pro
dutores. uma teoria liberal, ela supe que nem o governo,
nem ningum deve interferir entre comprador e vendedor.
Deve-se deixar totalmente livres os vendedores entre si para
obterem o maior lucro possvel, e os consumidores para esco
lherem o que querem comprar; se isso acontecer, diz a teoria,
se maximiza a utilidade geral, porque os produtores sero
levados a produzir exatamente aquilo que os compradores
esto dispostos a comprar, a esses valores. H uma otimi
zao da alocao de recursos para produzir, vamos dizer,
aquela cesta de bens que so coletivamente preferidos por
todos os consumidores.

Grfico 2
APRENDER ECONOMIA 31

Mas a teoria do valor-utilidade tem uma srie de pantos


fracos, na medida em que ela se afasta da realidade capita
lista. Em primeiro lugar, porque no existem apenas custos
crescentes. A curva no precisa ser sempre ascendente. H
muitos casos, sobretudo na indstria, em que os custos so
decrescentes, quer dizer, quanto mais se produz, mais o pro
duto se torna barato. So os chamados ganhos de escala, e
isso bem conhecido: se voc tem uma fbrica que tem uma
srie de mquinas, e voc pe uma turma para trabalhar oito
horas, que produz, digamos, 50 mi! automveis por ano, se
voc puser duas turmas para produzirem )00 mil automveis
com o mesmo equipamento, os 50 mil carros seguintes so
muito mais baratos, porque j se tem o equipamento e todo o
pessoal cie escritrio etc. etc., que custa muito dinheiroe que
no vai precisar ser dobrado. Se for empregada uma terceira
turma produzindo 150 mil automveis, os ltimos 50 mil so
mais baratos ainda. Em casos assim e esses casos so nume
rosos a curva de oferta teria de ser descendente como a
curva de demanda. E nesse caso qual o ponto de encontro?
Realmente, a teoria do valor-utilidade se atrapalha total
mente com os chamados ganhos de escala. Seus partidrios
no podem deixar de admitir que eles existem, mas os esca
moteiam, dizendo que eles no tm importncia.
Um segundo ponto fraco dessa teoria supor que existe
uma total independncia entre compradores e vendedores,
quer dizer, os compradores esto inteiramente cientes de tudo
que h para vender, conhecem todos os preos, so inteira
mente racionais, islo , vo comprar a mercadoria mais bara
ta, de melhor qualidade, que realmente vai dar aquela satis
fao que eles desejam. Portanto, a publicidade s serve para
eles saberem o que existe no mercado, eles no so jamais
influenciados etc. etc., o que novamente colide de uma forma
frontal com a realidade da formao de preos no capitalismo
monopolista.
De qualquer forma, uma teoria que, tanto quanto a
teoria do valor-trabalho, oferece um princpio explicativo
geral que a produo de mercadorias depende de decises
subjetivas de quem vai us-las , a partir do qual se procura
entender a repartio da renda, a acumulao de capital etc.
etc. So dois princpios explicativos que vo dar interpreta
es diferentes e opostas de todos os fenmenos econmicos.
13. Perguntas e respostas
1. O senhor falou que, numa fbrica, a terceira leva pro
duzida de carros sairia mais barata que a segunda leva e a
primeira leva. Mas, digamos, em trs turnos de trabalho, a
mo-de-obra no estaria encarecida pelo adicional do turno,
o desgaste das mquinas no seria maior, o que se refletiria
no preo do produto?

Voc tem razo, quer dizer, efetivamente h um adi


cional por trabalho noturno e um maior desgaste das mqui
nas. Acontece que, apesar disso, o que se economiza nos
chamados custos fixos uma quantidade muito grande. Por
exemplo, no se precisaria ter trs contabilidades; no mxi
mo, seria preciso empregar mais algumas pessoas para fazer a
folha de pagamentos, mas no fundo o conjunto de todo o
aparato fixo, desde o aluguel do prdio at o prprio custo
das mquinas, ficaria substancialmente menor por unidade
produzida. Alm disso, a depreciao do maquinrio tende a
ser mais acelerada do que o seu desgaste fsico. Hoje em dia,
na indstria, o progresso tcnico to rpido que as mqui
nas so sucateadas antes que elas estejam desgastadas por
inteiro. Em geral, surgem equipamentos mais eficientes antes
que termine a vida til das mquinas em uso. Ento, quanto
mais aceleradamente voc desgastar a mquina, melhor; o
fenmeno chamado ganhos de escala dos mais impor
tantes na indstria, e a estratgia decorrente precisamente
atingir um alto grau de utilizao da capacidade, para mini
mizar os custos.

2. Qual a diferena entre a prestao de servios e pro


duo de mercadorias e de no-mercadorias?

Vamos tentar esclarecer melhor. Produo tudo:


desde o que a dona-de-casa faz na casa dela at o que o presi
dente da Repblica faz l no palcio do Planalto. Agora, s
uma faixa dessa produo se traduz em mercadorias que
podem ser tanto bens (materiais) como servios (imateriais).
Por exemplo, a estadia num hotel uma mercadoria. Esta
aula, pela qual vocs pagaram, uma mercadoria, embora
vocs no possam peg-la nas mos; vocs tm de carreg-la
na cabea. Ento, vamos deixar bem clara uma coisa: a forma
APRENDER ECONOMIA 33

do produto no tem importncia, a mercadoria um fen


meno social, no natural. Uma mamadeira que a me pre
para uma coisa muito material e, no entanto, no uma
mercadoria, ela no vai cobr-la do beb. Um quartel ou uma
cadeia uma coisa muito slida e, no entanto, no uma
mercadoria: ningum vai vender ao preso os dias de hospe
dagem na cadeia. Ento, mercadoria um produto do traba
lho humano que colocado venda. Essa a definio de
mercadoria. Como existem muitos produtos do trabalho hu
mano que no so colocados venda, ns os chamamos de
no-mercadorias. E os chamamos assim porque essa uma
economia de mercado, ou seja, a produo de mercadorias
o predominante, o que, em ltima anlise, regula a produ
o daquelas outras coisas que a gente pode chamar tambm
de valores de uso, ou seja, coisas que se produzem, que tm
uma certa utilidade, mas no so vendidas, podendo se tratar
de servios ou de bens. H servios que so mercadorias e
servios que no so mercadorias, assim como h bens que
so mercadorias e bens que no so mercadorias. Tudo de
pende da relao social entre quem faz e quem consome. Se
h transao comercial, se h preo e pagamento, uma mer
cadoria; se no h, se a pessoa que consome no paga direta
mente, nem tem escolha em geral eu no tenho o direito de
escolher, por exemplo, se quero ou no mais proteo contra
ameaas externas ao pas , o produto no uma mercadoria.

3. O senhor falou que o produtor controla a produo


elstica, e que na produo inelstica ele no tem como con
trolar, por exemplo, fatores naturais. N o entanto, a relao
de mercado no a mesma na indstria, pois, quando pro
duzem muito tambm tm de baratear o produto? N o caso do
caf, por exemplo, quando h superproduo, eles preferem
antes queimar do que baratear o produto.

No, a situao no a mesma. O exemplo que voc


est dando mostra uma formao de preos bastante dife
rente. Quando a indstria resolve produzir em maior escala
um produto e baratear, uma deciso que ela tomou. Diga
mos que a Volkswagen tenha feito um clculo e resolva pro
duzir um milho de Fuscas e deixar o preo baixo para poder
vend-los. Ento, ela maximiza o seu lucro vendendo um
milho de Fuscas, sem depender do tempo, da chuva ou da
34 DOS PREOS AO VALOR

geada. A deciso resultou de clculos mercadolgicos segun


do os quais d para vender um milho de carros por um preo
que maximiza o lucro. Agora, no mercado do caf no h
esse clculo. O que em geral acontece que a especulao
acentua as oscilaes de preo. No ano em que d muito caf,
o preo cai, algumas vezes at muito abaixo do custo de pro
duo, e o produtor pode ter prejuzos. Para evit-los, pode
ser que se tenha de queimar o caf mesmo, como voc disse.
Mas isso uma contingncia imposta pelo mercado, no
uma deciso que um monoplio ou um oligoplio toma.

4. Eu no percebi exatamente como possvel a reduo


de lucro a trabalho.

Em ltima anlise, o lucro das empresas se traduz no


usufruto de determinadas mercadorias. Ele aparece sob a
forma de dinheiro, que pode ser utilizado para comprar mais
mquinas e equipamentos, assim como pode ser usado para
comprar bens de consumo para os donos ou diretores da em
presa. Ora, essas coisas que podem ser compradas com o
lucro, o que so seno fruto do trabalho humano? Todos os
rendimentos do, em ltima anlise, direito a usufruir frutos
de trabalho humano, portanto a soma de tudo que se ganha
tem de ser igual a tudo aquilo que foi produzido.

Esse lucro a que o senhor se refere na esfera da pro


duo seria a mais-valia?

Certo. O que se considera como mais-valia o con


junto do excedente, no s o lucro. No sistema capitalista,
todo excedente de produo, isto , tudo o que sobra depois
que se pagou os produtores diretos, os assalariados, fica em
primeiro lugar nas mos do dono da empresa, porque ele o
dono das mercadorias que foram produzidas e vendidas. Os
trabalhadores vendem a ele sua fora de trabalho em troca de
um salrio e no tm qualquer direito sobre o produto do seu
trabalho. O dono vende a mercadoria por um preo muito
superior ao que pagou como salrios e demais custos. Ento,
ele se apropria de toda a mais-valia, isto , de todo excedente,
que, no entanto, no fica s com ele: uma parte vai ser paga
como imposto ao governo, outra parte vai ser paga como
juros ao capitalista financeiro, ao banqueiro, outra parte vai
APRENDER ECONOMIA 35

ser paga como renda do prdio em que a fbrica est instalada


etc. Ento,.o que sobra para o capitalista industrial o cha
mado lucro lquido . Mais-valia igual ao lucro bruto, ou
seja, a soma de todos os rendimentos que no so salrios.

5. O senhor falou que a teoria do valor-trabalho no


explica a formao do preo das mercadorias no-elsticas.
Por qu?

Pelo seguinte: quando voc pensa num produto els


tico, voc sabe que o preo corresponde ao custo de produo
e a uma margem de lucro. Essa margem varia genericamente
com a taxa de mais-valia do conjunto da economia. A mar
gem de lucro no preo de cada produto vai depender do mon
tante de capital investido em sua produo, de modo a pro
porcionar uma taxa de lucro aceitvel . Preo e valor no
coincidem porque os montantes de capital investido por uni
dade produzida variam muito entre ramos diferentes. Mas,
de qualquer forma, para os produtos elsticos, sabemos qual
a transformao de preos em valores. Trata-se de um pro
blema mais ou menos complicado, mas, com o uso de mate
mtica matricial, consegue-se resolv-lo. A soluo satis
fatria apenas para produtos cujo preo tem uma relao
necessria com seu custo. Agora, o preo dos produtos inels-
ticos varia de forma inteiramente defasada dos seus custos.
Como vimos acima, claro que, a longo prazo, a receita pro
porcionada pela venda de produtos agrcolas ou extrativos
tem de, pelo menos, cobrir os custos de produo e o paga
mento de impostos, juros e renda da terra. E, no caso de a
produo ser capitalista, ela teria de proporcionar a taxa
mdia de lucro. Acontece que, devido variao do volume
produzido e sua inelasticidade a curto prazo, os preos
soem se afastar consideravelmente dessa mdia, que seria o
preo de produo , de modo que a validade da teoria do
valor-trabalho para explic-los , de fato, muito pequena.

Ento, quando se diz que a teoria do valor-trabalho


no explica a formao de preos dos produtos inelsticos, a
gente teria de interpretar o funcionamento da economia,
segundo essa teoria, excluindo dele os produtos inelsticos?

No. A explicao derivada da teoria do valor-traba-


36 DOS PREOS AO VALOR

lho da repartio da renda, da acumulao do capital etc.


tambm se estende aos produtos no-elsticos, cujas flutua
es de preos significam que ela est ora cedendo valor ao
resto da economia, ora captando valor do resto da economia.
Imaginemos a seguinte situao: o caf est escasso, o preo
est l em cima, geralmente no para o produtor, mas para o
especulador. Desse modo, ele est se apropriando de mais-
valia de outras partes da economia. Sendo o caf exportado,
essa transferncia de valor se d dos pases consumidores aos
pases produtores. O pas consumidor tem de alienar maior
quantidade de valor, de trabalho social incorporado em mer
cadorias, para obter a mesma quantidade de caf. Quando a
safra do caf crescer e o seu preo cair, se d o inverso. Assim,
a teoria do valor-trabalho explica como o valor se reparte
entre os setores de produtos elsticos e inelsticos.
Isso permite entender como se determina a renda da
terra, que decorre das diferenas de custos de produo e
distribuio em localizaes diferentes. Onde os custos so
menores, os proprietrios da terra podem cobrar um aluguel
mais alto por ela, que corresponde diferena entre o exce
dente que pode ser obtido neste lugar e o excedente mdio
geral.
claro que, nesses casos, est-se supondo uma mdia
de preos dos produtos elsticos que no pode estar abai
xo dos custos de produo por muito tempo. Tambm no
podem estar muito acima, porque outros capitais seriam
atrados para aqueles ramos. Mas esse raciocnio, quando os
preos variam fortemente, como o caso dos produtos agr
colas, tem pouca aplicao, o que permite entender por que o
capitalismo tem norme dificuldade em entrar na agricultura.
Realmente, em todos os pases capitalistas do mundo, no s
no Brasil, a maior parte da produo agrcola feita por no-
capitalistas, por camponeses, porque uma empresa agrcola
capitalista tem muita dificuldade em manter uma taxa de
lucro mdia que permita comparar a todo momento a renta
bilidade do seu investimento na agricultura com a do investi
mento industrial, ou do investimento em servios.
H empresas agrcolas capitalistas, mas sua participao
na agricultura mais ou menos limitada, e elas no tm cres
cido muito, apesar de terem enorme superioridade produtiva
em relao ao campons. Este agenta prejuzos de uma for
ma incrvel, ele pode trabalhar com prejuzo ano aps ano,
APRENDER ECONOMIA 37

porque produz o prprio alimento. Ento, em geral, ele con


segue sobreviver a vrias boas colheitas com preos muito
baixos e a ms colheitas com preos altos, porque, sem me
dir sacrifcos, ele se agarra como uma ostra a sua pequena
propriedade para no perder o status de produtor indepen
dente.

6. Qual a teoria de valor que o senhor acha de mais vali


dade?

Acho a teoria do valor-trabalho de mais validade, no


sentido de que ela permite entender como a economia huma
na, inclusive a capitalista, se baseia, em ltima anlise, na
atividade dos seres humanos. E essa atividade dos seres hu
manos medida no tempo.
No fundo, tudo que vamos discutir daqui em diante
fruto de atividade de gente. O sistema de mercado uma
forma de criar uma maneira de apropriar o fruto desse traba
lho. Esse o sentido geral da economia capitalista: um con
junto de regras que cumpre duas funes fundamentais. Uma
permitir que, do trabalho social, haja um certo tipo de apro
priao que possa, reproduzir o sistema. Os trabalhadores
ganham um salrio que permite que amanh eles voltem a
trabalhar; se ficarem doentes, em casa, os filhos tomam o seu
lugar. Essas regras permitem aos donos das empresas acumu
lar capital que repem os meios de produo desgastados e
amplia a capacidade da produo. A segunda funo dessas
regras dar a iluso s pessoas de que elas esto nisso volun
tariamente. O que muito importante. Em outros modos de
produo, como a servido ou a escravido, o trabalho for
ado, isto , s se extrai mais trabalho da pessoa se voc a
submete fisicamente e lhe impe essa carga. No sistema capi
talista, h um tal conjunto de regras sociais, que ningum
pode dizer que est obrigado. Na verdade, o proletrio est
obrigado porque se no trabalhar, no ganhar salrio, morre
de fome. Mas, em princpio, e isso uma iluso necessria de
que todos compartilham, cada um se insere na economia por
livre escolha. A teoria do valor-trabalho arranca essa ms
cara, ela desmistifica esse aspecto. A teoria do valor-utilida-
de, pelo contrrio, reafirma esse aspecto. Ela parte da idia
de que todos somos iguais, e de que todos estamos agindo de
modo a maximizar a nossa utilidade. Na medida em que nin
38 DOS PREOS AO VALOR

gum nos obriga a trabalhar ou a no trabalhar, a comprar


isso e no aquilo, ns estamos no melhor dos mundos, no
mundo da liberdade. A teoria do valor-trabalho uma teoria
mais realista, e por isso mais cientfica; ela penetra atravs
das aparncias, desfaz a iluso, revelando a explorao, por
exemplo, que o sistema implica.

7. O senhor poderia fazer um resumo da evoluo da


teoria do valor-trabalho, de Adam Smith at Marx?

Dada a limitao do espao de que dispomos, vou


poder apenas dar as grandes linhas dessa evoluo. Na ver
dade, o autor mais importante da teoria Adam Smith. Ele
tentou demonstrar que se pode reduzir todo o custo real das
mercadorias a trabalho humano. A idia bsica que aquilo
que est sendo transacionado sob a forma de mercadoria
trabalho humano. Inclusive, quando uma parte da sociedade
usufrui trabalho humano sem participar dele est explorando
outros. Esses so os elementos fundamentais em Smith. S
que para explicar a diviso da mais-valia (conceito que ele
no tinha) em renda, juros e lucros, ele abandona, sem perce
ber, a teoria do valor-trabalho, e cria uma outra teoria, que
seria uma teoria de custos de produo: o valor de cada mer
cadoria seria dado pela soma de salrios, lucros ou juros (que
ele confundia na mesma categoria) e da renda da terra. Ele
no consegue mostrar como salrios, lucros e renda so deter
minados pelo valor-trabalho. Essa incongruncia foi desco
berta por Ricardo, que o continuador da teoria do valor-tra
balho. Ele mostra com muito rigor (sem ter ainda descoberto
a categoria de mais-valia) que os lucros s podem aumentar
se os salrios diminurem. E uma repartio de um todo, que
o valor criado pelo trabalho humano, entre duas classes
antagnicas, em que o que uma ganha a outra perde. Alm de
uma srie de outras contribuies, Ricardo deu maior rigor
lgico teoria do valor-trabalho, tentando aplic-la sobre
tudo ao problema da repartio da renda. Ao fazer isso, ele
formula implicitamente uma teoria da explorao.
A grande contribuio de Marx est precisamente em ter
formulado o conceito de mais-valia, que j estava implcito
em Smith, e mais claramente em Ricardo, tendo sido mais
desenvolvido pelos chamados ps-ricardianos. Entre Marx e
Ricardo decorreram cinqenta anos, durante os quais vrios
APRENDER ECONOMIA 39

ricardianos tornaram-se socialistas, tomaram uma posio


crtica em relao ao capitalismo e comearam a desenvolver
uma teoria da explorao. Porm, foi Marx que completou a
teoria do valor-trabalho e a transformou num instrumento
geral de explicao da economia capitalista, tendo em vista as
suas leis de movimento.
No que se refere teoria do valor-trabalho, Marx a
tornou consistente com a realidade capitalista, graas ao con
ceito de mais-valia e sobretudo combinando, na anlise, valor
de uso e valor de troca. Esses conceitos foram desenvolvidos
inicialmente por Smith, que os abandonou no momento em
que percebeu que o valor de uso, aparentemente, no tinha
uma dimenso quantitativa, que de fato tem. Marx notou que
as necessidades so quantificveis e que, portanto, preciso
considerar a demanda na explicao de quanto se produz de
cada mercadoria. Por exemplo, a quantidade de automveis
que se vai produzir s se explica pelo uso do automvel. O
que for produzido alm desse nmero no tem valor, embora
seja fruto de trabalho humano. Na determinao do valor,
valor de uso e valor de troca se combinam.
CAPTULO 2

MOEDA E CRDITO

1. O que dinheiro?
Moeda e crdito um dos temas que mais despertam a
ateno em economia, sobretudo em pocas de variao do
valor da moeda, de inflao, como a poca atual. Devido
inflao, o assunto moeda provavelmente o que mais prende
a ateno do pblico em geral, sendo ao mesmo tempo o
assunto menos acessvel aos leigos. O que o povo entende
por dinheiro e o que os especialistas entendem por dinheiro
so coisas diferentes. A partir da, as regras de jogo da deter
minao do volume de moeda, da sua circulao e assim por
diante esto, para o leigo, envolvidas por uma densa nuvem
de mistrio tecnocrtico.
Vamos tentar dissipar um pouco essa nuvem, embora
isso nos obrigue a ser, em certa medida, algo defintrios, ou
seja, a preocuparmo-nos bastante com conceitos e no s
com a dinmica dos acontecimentos. Mas isso, no caso de
moeda e crdito, inevitvel.
A primeira coisa que ns temos de nos perguntar : o
que dinheiro? Para responder a essa pergunta teremos de
percorrer um pouco as etapas histricas pelas quais passou o
dinheiro, at chegarmos aos aspectos principais da realidade
monetria dos nossos dias. Obviamente, dinheiro aquilo
que, numa economia de mercado como a nossa, todos usa
mos para fazer compras.
Para podermos fazer compras com dinheiro temos de
ganh-lo antes, geralmente fazendo vendas: vendemos uma
parte de ns, nossa fora de trabalho, com isso ganhamos
dinheiro sob a forma de salrio, e depois, com esse dinheiro,
compramos outras coisas. por isso que a economia de mer
APRENDER ECONOMIA 41

cado essencialmente uma economia de trocas: estamos tro


cando, em ltima anlise, a nossa fora de trabalho no
caso dos assalariados pelas mercadorias que desejamos ou
de que precisamos, tais como alimentos, vesturio, recreao,
moradia, transporte e assim por diante. Ento, a primeira
idia, que coincide com o que todo mundo percebe, a de
que moeda um meio de troca.
Nem toda economia de mercado uma economia mone
tria. Existem economias de mercado que no conhecem a
moeda. Nesse caso, as trocas so diretas. Trata-se de econo
mias de escambo. Escambo quer dizer troca direta, merca
doria por mercadoria. A antropologia nos revela que, em
pequena escala, essa uma forma de economia de mercado
que existiu em toda parte, organizada em pequenas feiras s
quais pessoas, tribos ou cls levam mercadorias. Estabele
cem-se ento relaes de troca, de galinha por frutas ou de
peixe por cereal e assim por diante.
A origem da moeda em grande parte se explica pela difi
culdade em generalizar as trocas sem dinheiro. Para que haja
a troca direta, preciso um encontro de necessidades coinci
dentes, o que no fcil de ocorrer. Digamos que algum est
querendo vender sapatos para comprar ovos. Ele precisa,
portanto, encontrar um vendedor de ovos que queira sapatos.
Se nesse mercado houver vrios vendedores de ovos, mas que
no querem sapatos, porm luvas ou camisas, o vendedor de
sapatos que quer ovos no vai obt-los, porque a mercadoria
que ele tem no serve para os que tm a mercadoria que ele
deseja. Pior ainda que sapatos tm cor, tamanho, so para
homens ou para mulheres. Se o nosso personagem tiver para
trocar um par de sapatos para homem, marron, n? 38, ele
precisa encontrar um vendedor de ovos que calce 38, seja
homem e que queira aquele tipo de sapato. Obviamente, no
fcil. Ao passo que, se houver uma mercadoria que todo
mundo queira, independentemente da sua utilidade e essa
mercadoria pode ser ovos, tabaco, concha etc. , o nosso
vendedor de sapatos vende sua mercadoria para quem a quer,
no importando o que esta pessoa tenha para vender, recebe
em pagamento esse equivalente geral, essa mercadoria que
todo mundo aceita, e com ela vai ento aos vendedores de
ovos e compra o que deseja. A especializao de uma mer
cadoria para servir de meio de troca facilita enormemente
a generalizao das trocas em qualquer economia de mercado.
2. Evoluo histrica da moeda
Uma economia de mercado pode funcionar em escambo
se houver apenas dois trocadores. Se uma tribo fabrica cer
mica e a outra peixe, e s se troca cermica por peixe, no
preciso ter moeda. Mas, no momento em que, no mercado,
existem muitas mercadorias e muitas pessoas, cada uma
levando a sua mercadoria e desejando em troca da sua mer
cadoria uma outra ou vrias outras muito especficas, sem a
existncia de um equivalente geral, de uma mercadoria que
serve s para trocar as outras, a organizao dessas trocas
fica praticamente impossvel. Conseqentemente, em nume
rosas economias de mercado que surgiram na Europa, na
frica, na sia e na Amrica, se verifica que, depois de algum
tempo, com o desenvolvimento da diviso social do trabalho,
com a multiplicao dos produtos que so levados ao mer
cado, de uma maneira ou de outra surge uma mercadoria,
geralmente a que mais freqentemente se produz e se troca,
que passa a ser aceita, n para ser consumida, mas para ser,
por sua vez, trocada novamente. Esta a primeira forma
histrica de moeda, chamada moeda-mercadoria, isto , uma
moeda que, na realidade, uma mercadoria com funes de
dinheiro, com funes de meio de troca.
Multiplicaram-se, ento, os mercados, cada um com seu
dinheiro especfico. Quase tudo j serviu como moeda: o
gado (e por isso temos em portugus a palavra pecunirio ,
que vem de pecus, que latim e quer dizer gado ), o sal (e a
nossa palavra salrio vem de sal, pois pagava-se o trabalho
com sal, sal era moeda) etc. Enfim, impossvel quase imagi
nar algum tipo de mercadoria que, em algum momento, em
algum lugar, no tenha servido de intermedirio de trocas.
Porm, na medida em que diferentes economias de mercado
foram se comunicando, foram estabelecendo trocas entre si,
se num mercado a mercadoria-moeda era por exemplo o
gado, e no outro era o sal, se criava um problema de cmbio.
Quer dizer, o preo num mercado era medido em cabeas de
gado e no outro m baldes de sal. Para haver intercmbio, era
preciso fazer a converso e nem sempre a moeda de um mer
cado era aceita como moeda no outro.
Alm disso, muitas moedas apresentavam uma srie de
dificuldades. Por exemplo, eram perecveis. Uma coisa im
portante na mercadoria-moeda poder guard-la, para que
APRENDER ECONOMIA 43

se possa vender sem precisar comprar imediatamente. O ven


dedor leva para casa a moeda, e depois, na semana seguinte
ou no ano seguinte, volta para gast-la. Ora, o boi, por exem
plo, como qualquer animal vivo, perecvel. Se a receita
monetria tem a forma de uma manada, h que alimentar os
animais, que podem morrer ou ficar doentes. Guardar moeda
desse tipo implica despesas e riscos. Por isso a moeda-merca-
doria mais interessante a que seja pouco perecvel. Alm
disso, interessante que ela possa ser dividida homogenea
mente.
Quando o gado servia de moeda, ele s podia ser utili
zado para transaes mais ou menos valiosas, pois uma vaca
ou um boi tem bastante valor, nunca foi barato. Para transa
es de pouco valor esse meio de troca no serve, pois no
haveria troco. Uma boa moeda-mercadoria , portanto,
aquela que seja no-perecvel, durvel, que seja divisvel
homogeneamente, e alm disso, de fcil transporte. O sal,
por exemplo, costuma ser muito barat j . Quem quisesse fazer
uma compra grande, precisava levar uma carroa e encher de
sal. Isso custa muito dinheiro, ao passo que uma moeda-mer
cadoria que concentra valor em pequeno volume e peso pode
facilmente ser levada ao mercado para os pagamentos.
Dadas essas condies que tornam, em funo da prti
ca, uma moeda-mercadoria mais adequada do que outra,
formou-se uma espcie de consenso geral ao longo da histria
e isso levou sculos e sculos em quase todo o mundo
de que a moeda-mercadoria deveria ser de metal precioso,
basicamente ouro e prata. Utilizam-se como moeda, tambm,
outros metais, como o cobre hoje a palavra cobre sin
nimo de dinheiro e o nquel, que tambm sinnimo de
moeda. Enfim, houve moedas de todo tipo de materiais, de
metais e ligas de metal, mas a principal moeda-mercadoria
que se conhece, e que prevalece por muitos sculos, at hoje,
o ouro ou a prata, algumas vezes juntamente, outras vezes
predominando mais a prata ou o ouro, como atualmente.

3. O crdito
Mas a moeda, ou o dinheiro, no s um intermedirio
de trocas. Ela desempenha uma outra funo, que numa eco
44 MOEDA E CRDITO

nomia de escambo no seria possvel: passa-se a usar moeda


para fazer pagamentos e com isso pode-se separar no tempo a
transao comercial e a su liquidao. Quer dizer, compra-
se a prazo, inclusive a fora de trabalho: o empregado em
geral trabalha por ms, e s no fim deste perodo recebe o
salrio. Tambm se compram a prazo mercadorias para ven
der de novo e isso o que habitualmente se faz. Portanto,
a existncia da moeda abre caminho para o surgimento do
crdito. O crdito, como se v, crena, f no devedor. a
crena que o credor, que est emprestando o dinheiro ou
adiantando a mercadoria, tem no devedor de que ele v real
mente, no prazo convencionado, pagar. Para que essa crena
no seja s subjetiva, o credor soe exigir garantias.
claro que numa economia de escambo, em princpio
tambm podia haver crdito. Algum podia entregar ovos e,
depois de um ms, receber uma outra coisa em pagamento.
Mas a contabilizao disso ficaria um tanto quanto compli
cada. Ao passo que com a moeda-mercadoria a concesso de
crdito se tornar no apenas muito mais fcil, mas transfe
rvel. O crdito geralmente implementado atravs de um
instrumento de crdito que um papel em que o devedor de
clara a sua dvida e assina embaixo. Suponhamos que nosso
personagem, que queria comprar ovos, faa ao vendedor de
ovos uma declarao, por escrito e assinada, de que lhe deve
x moedas, que pagar no dia 31 de dezembro. Isso seria
uma letra de cmbio, ou uma nota promissria. Quando a
dvida feita em moeda, o credor pode, por sua vez, usar esse
papel para pedir dinheiro ou mercadorias adiantadas de um
terceiro. O devedor, em vez de pagar a quem lhe vendeu os
ovos, vai pagar a um outro, que vendeu, digamos, peixe ao
credor original. Ento o crdito circula, isto , o instrumento
de crdito circula atravs do endosso quando nominal, ou
quando feito ao portador, pela simples transferncia do
papel.
A partir da possibilidade de expandir o crdito, ocorre
uma srie de desenvolvimentos importantes. Com o surgi
mento da moeda feita com metal precioso, que fcil de
transportar, surge tambm o perigo de a moeda ser perdida
ou roubada. Durante muito tempo o comrcio se fazia a
longa distncia. Os mercadores geralmente se deslocavam em
caravanas e, para se protegerem, tinham de contratar guar
das, o que era bastante caro. Quanto maior era a caravana,
APRENDER ECONOMIA 45

maior era o botim, mais atraa a ateno dos assaltantes, os


quais eram no s bandidos, mas tambm senhores feudais,
que viviam de assaltar mercadores. Para evitar esse tipo de
perdas, o crdito permite que se substitua a moeda-merca-
doria por instrumentos de crdito. Assim, por exemplo, havia
intenso comrcio entre cidades como Veneza e Hamburgo.
Entre ambas, um longo caminho, atravessando rios e mon
tanhas, com uma poro de castelos de senhores feudais que,
quando no cobravam tributos de passagem, assaltavam as
caravanas. Ora, para evitar levar ouro em grande quantida
de, com chance de perd-lo ou de ter de pagar um pequeno
exrcito para proteg-lo, o comerciante que saa de Veneza,
levando mercadorias, as vendia em Hamburgo, mas em vez
de cobrar em ouro, recebia uma letra de cmbio, quer dizer,
uma confisso da dvida contrada pelo comprador de Ham
burgo. Se a letra de cmbio casse em mos de assaltantes,
estes no teriam meios de convert-la em moeda. Quando,
mais tarde, mercadores de Hamburgo vinham vender seus
produtos em Veneza, o comerciante lhes pagava com a letra
de cmbio e eles retornavam sua cidade, onde o devedor
convertia a sua letra de cmbio em ouro, ou seja, a resgatava.
Em suma, o papel passa a circular em lugar do ouro. Desta
maneira, se cria uma segunda moeda que uma representa
o da primeira, uma moeda-smbolo.

4. A moeda e o Estado
Outra coisa importante era o fato de que as moedas de
metal precioso tendiam a ser falsificadas. Numa poca, por
exemplo, se transacionava com barras de ouro, que eram
medidas por peso. Ora, uma forma bastante esperta de enga
nar os outros era tirar o ouro do meio da barra, deixando
s uma camada fina superficial, e ench-la de chumbo.
Chumbo muito mais barato e muito mais pesado do que
ouro. Quando a camada externa do ouro se desgastava, o seu
possuidor descobria que a alma da barra no era de ouro mas
de chumbo. Para evitar isso, as barras eram cortadas em
rodelinhas, da a forma da moeda atual. Mesmo assim, ainda
era possvel falsificar moedas de ouro, que tinham grande
46 MOEDA E CRDITO

valor: os mais espertos e engenhosos cortavam a moeda bem


no meio, raspavam o ouro de dentro e a enchiam de chumbo.
Para tornar mais difcil esse tipo de falsificao, o governo
passou a cunhar as moedas e passou a fazer esse dentadinho
no contorno que vocs ainda encontram em moedas mais
antigas. Costumava-se tambm morder a moeda para se veri
ficar se ela no era falsificada. Trava-se, pois, uma grande
luta pelo uso da moeda e contra a sua falsificao, o que tem
interess no s como curiosidade para explicar a forma da
moeda, mas principalmente porque, a partir de um certo mo
mento, a moeda passa a ser protegida pelo Estado, atravs de
sua cunhagem.
Em pocas diferentes, nos vrios pases, o rei, o impe
rador ou o prncipe criaram uma fundio real, para onde as
pessoas levavam o ouro para ser transformado em moeda,
ostentando num lado o selo real e no outro a efgie do sobe
rano. Esses smbolos constituam uma garantia de que aquela
moeda tinha, ou deveria ter, tantos gramas de ouro ou de
prata. Quando a cunhagem se torna obrigatria, a emisso da
moeda passa a ser um monoplio do Estado. Inicialmente, a
cunhagem era optativa: quem queria levava o ouro para essa
fundio, recebia de volta as moedas cunhadas, pagava uma
taxa e tinha um tipo de moeda que merecia mais confiana
porque tinha o selo do rei. Depois, o Estado a tornou obriga
tria: quem quisesse pagar dvidas tinha de faz-lo em moe
das cunhadas pelo Estado.
Convm recordar que, quando o devedor deixa de pagar,
o credor recorre aos tribunais, que se encarregam de cobrar a
dvida. Isso quer dizer que o Estado tem como uma das suas
funes mais importantes, numa economia de mercado (so
bretudo na capitalista), impor o cumprimento das obrigaes
assumidas em confratos privados. Mas, em virtude disso, ele
tambm tem o direito de especificar em que moeda as dvidas
devem ser pagas, conferindo a certas moedas curso forado.
Esse conceito fundamental para se entender como funciona
o sistema monetrio. No Brasil, por exemplo, o governo con
fere curso forado ao cruzeiro. Algum pode contrair dvidas
em qualquer outra moeda em libras, dlares, rublos etc.
Mas se o devedor deixa de pagar essa dvida, e levado s
barras de um tribunal, esse converter a dvida em cruzeiros e
o credor ter de aceitar os cruzeiros como pagamento. Isso
garante ao governo, ao Estado, o monoplio da emisso de
APRENDER ECONOMIA 47

moeda, quer dizer, ele constitui a nica entidade que pode


criar moeda.

5. O banco
Vamos agora tratar de uma outra entidade, que impor
tante nessa histria: o banco. Os primeiros intermedirios de
crdito foram os ourives. Estes so artesos que trabalham
com ouro, prata e outros metais preciosos. Os ourives geral
mente tinham em suas casas cofres e muitas vezes guardas,
para impedir que a sua matria-prima fosse roubada. Ora,
como o ourives j tinha feito investimentos em medidas de
segurana, outras pessoas passaram a guardar seu ouro com
ele, pagando-lhe uma taxa. Como garantia, os depositantes
recebiam um instrumento de crdito em que o ourives decla
rava que estavam com ele tantas libras de ouro pertencentes a
fulano de tal. E o senhor fulano de tal no ia, cada vez que
precisasse usar aquelas libras de ouro, retir-las do ourives.
Era muito mais fcil para ele emitir ordens de pagamento ao
ourives e com elas pagar suas contas. Tais ordens de paga
mento diziam: senhor ourives tal, por favor, pague ao por
tador deste papel tantas moedas de ouro . Mas era difcil ao
ourives saber se o depositante tinha mandado mesmo essa
ordem, se sua assinatura no tinha sido falsificada. Ento, o
ourives, em vez de emitir um papel dizendo estar com 100
moedas de ouro do senhor fulano de tal e depois que ele
gastasse uma, teria que emitir outro papel acusando a posse
de 99 moedas de ouro e assim por diante , passou a dar aos
depositantes tantos papis quantos fossem as moedas. E o
depositante gastava esses papis fazendo compras. Quem
recebia esses papis tambm no queria ficar com ouro em
sua casa, por razes de segurana. Era melhor ficar com o
papel e, por sua vez, fazer pagamentos com ele. Na medida
em que todos passaram a agir assim, o ourives passou a ficar
com a guarda de todo o ouro da cidade. O que circulava real
mente do mesmo modo como as letras de cmbio entre as
cidades eram as notas do ourives.
Quando os ourives perceberam que o ouro no saa
nunca das suas arcas e que em seu lugar circulavam papis,
isto , as notas que eles tinham emitido, os mais espertos
48 MOEDA E CRDITO

deles tiveram uma brilhante idia: passaram a emitir mais


notas do que o ouro que tinham guardado, e emprestavam
dinheiro a juros. Como esse ouro geralmente no era reti
rado, a no ser excepcionalmente, por algum que, por exem
plo, ia fazer uma viagem, no parecia haver perigo de emitir
notas em valor mais elevado do que o ouro que possua no
cofre. As notas eram entregues tanto a depositantes como a
devedores e s voltavam como pagamento, ao ourives, de
juros e amortizao de dvidas. Na medida em que esse neg
cio crescia, o ourives no tinha mais tempo de exercer seu
ofcio. Tornou-se, ento, banqueiro. A essncia do negcio
bancrio reemprestar dinheiro, ou seja: guardar dinheiro
das pessoas, das empresas, do Estado e reemprestar esse di
nheiro, ficando com a moeda-mercadoria e colocando em seu
lugar as suas notas, que se chamam papel-moeda.
Nesse perodo, supe-se que h uma correspondncia
estrita entre os valores do papel-moeda e do ouro. A qualquer
momento, o portador de uma nota dessas poderia ir casa do
banqueiro para convert-la em ouro. Caberia perguntar: mas
se o banco tem mil moedas de ouro em depsito e fez emprs
timos por cinco mil, como que ele vai pagar seis mil se ele s
tem mil? A lgica da coisa que ningum vai reclamar sequer
os mil. A no ser quando a confiana acaba, quando passa a
correr o rumor de que o banqueiro tem muitas notas em cir
culao e que ele no pode ter tanto ouro assim. Se esse boato
se espalha, ocorre o que se chama uma corrida ao banco.
Ento todo mundo quer tirar o ouro de uma vez e evidente
mente no h esse ouro no banco. Nesse caso o banco quebra.
Isso ocorria durante a primeira etapa da histria dos bancos:
eles quebravam, no sempre, mas muitas vezes. Era um neg
cio que, em ltima anlise, dependia da confiana que os
depositantes tinham no banqueiro. Enquanto as pessoas acre
ditam que podem receber ouro pelas notas, elas no o que
rem; quando elas comeam a desconfiar que no o podem
receber, elas procuram tirar a limpo suas dvidas e desco
brem que, de fato, no podem.
Em essncia, o banco est sempre insolvente. No que
ele no tenha o valor depositado, que ele tenha jogado o di
nheiro fora. A insolvncia provm do fato de que o banco
recebe dinheiro vista e empresta a prazo. Quando algum
vai ao banco e deposita dez mil cruzeiros, ele supe que pode
fazer cheques, e esses dez mil cruzeiros esto sua disposio
APRENDER ECONOMIA 49

na meia hora seguinte. O banco no pode emprestar vista


tambm, porque isso no aceitvel para seus clientes, que
precisam contar com um prazo certo durante o qual podem
utilizar o emprstimo. O banco tem de, portanto, emprestar a
prazo. O banqueiro toma dinheiro emprestado vista e paga
juros ao depositante (no Brasil, no momento, no paga, mas
j pagou no passado e pode voltar a pagar), mas empresta a
prazo e cobra um juro do seu devedor. O juro que o banco
cobra evidentemente muito maior do que o que ele paga.
Por exemplo, o banco paga 6% ao ano ao seu depositante e
cobra 12% ao ano ao seu devedor. Da diferena de juros ele
paga seus funcionrios, guardas, o aluguel do local, e ainda
obtm lucro. O banco pode viver de uma diferena de taxa de
juros aparentemente pequena porque eles se aplicam a uma
grande quantidade de dinheiro que passa pelos seus guichs.

6. O banco e o Estado
O governo, depois de algum tempo, passou a intervir
nos bancos, porque no convinha que a boa-f do pblico
fosse iludida pelo banqueiro. As corridas aos bancos eram,
em geral, provocadas pela emisso excessiva de notas. Havia
necessidade de que a quantidade de notas que o banqueiro
emitisse tivesse alguma relao com a quantidade de dinheiro
efetivo (moeda-mercadoria) que ele tinha em caixa. Ento o
governo passou a controlar os bancos atravs de um banco
seu, que se chama Banco Central. O Banco Central o ban
co dos bancos e o que ele faz obrigar os bancos comuns,
os bancos comerciais, a colocar uma parte dos seus depsitos
no Banco Central. Se eu coloco, digamos, dez mil cruzeiros
num banco qualquer, desses dez mil, dois mil vo para o
Banco Central. Os outros oito mil, o banco reempresta. Essa
parte que fica no Banco Central chama-se encaixe e represen
ta dinheiro vivo com o qual o banco pode pagar os cheques
que so cobrados dele. Quando o banco est em dificuldades,
o Banco Central lhe fornece dinheiro para que possa conti
nuar pagando todos os cheques. Ento h um controle sobre
o montante de crditos a prazo que o banco pode conceder
em relao a seus depsitos vista. Essa proporo de encai
xe pode ser 20%, como no exemplo dado, ou outra propor
50 M OEDA E CRDITO

o dos depsitos. O governo fixa a quantidade de dinheiro


vivo que cada banco particular tem de reter, fazendo com que
esse dinheiro seja depositado no Banco Central.
O encaixe, at o fim do sculo passado, costumava ser
realmente em moeda-mercadoria: ouro, prata ou ambos.
Mas, pouco a pouco, o Estado foi se apossando de todo metal
monetrio e o substituindo, na circulao, por notas emitidas
por ele mesmo ou por algum banco por ele autorizado. Atual
mente, metal precioso constitui meio de troca ou de paga
mento apenas em transaes entre pases, pois as notas de
cada pas somente so aceitas dentro de suas fronteiras (o
dlar e algumas outras moedas chamadas conversveis
constituem exceo a esta regra). As notas emitidas, direta ou
indiretamente, pelo Estado e que so as nicas que tm curso
forado constituem a chamada moeda legal .
H, portanto, dois tipos de moeda funcionando no
Brasil, hoje: moeda legal e moeda escriturai. A moeda legal
(notas de cruzeiros) teoricamente corresponde a ouro, mas
isso no passa de uma fico jurdica. Antigamente as notas
eram emitidas por bancos privados. Hoje elas so emitidas
pelo Tesouro e no tm nenhuma relao fixa com a moeda-
mercadoria. Dentro de cada pas a moeda legal constituda
por pedaos de papel que no tm nenhum valor em si e que
dizem representar uma certa quantidade de metal precio
so. A moeda legal usada para fazer pequenos pagamentos e
retira o seu valor de sua quantidade limitada e por ter curso
forado.
A moeda escriturai a moeda que fica nos bancos. o
depsito bancrio, o qual, em volume, muito maior do que
a moeda legal. A quantidade de notas de cruzeiros que circu
lavam entre famlias e empresas, ou seja, papel moeda em
poder do pblico , era, em 30 de junho de 1980, de 169.459
milhes de cruzeiros, ao passo que o valor da moeda escri
turai, na mesma data, era de 818.266 milhes, isto , quase
cinco vezes maior (Conjuntura Econmica, agosto de 1980).
Ns movimentamos a moeda escriturai, hoje em dia, atravs
de um instrumento de crdito chamado cheque . A moeda
no o cheque; este meramente o meio de transmisso da
moeda. Quando pago alguma coisa com cheque, estou trans
ferindo parte de meu depsito para o vendedor. Portanto, o
volume de moeda escriturai constitudo pelo conjunto dos
depsitos bancrios.
APRENDER ECONOMIA 51

Como vimos, o ouro continua sendo a moeda funda


mental para as transaes entre pases. Assim, o Brasil no
pode pagar dvidas aos EUA ou a outros pases, com cruzei
ros. Se pudesse, bastaria imprimir os cruzeiros e pagar. Assim
jamais teramos dvida externa. Acontece que os cruzeiros s
tm curso forado aqui no Brasil. Os vrios pases s podem
fazer pagamentos uns aos outros com uma moeda aceitvel
para todos, ou seja, com o que Keynes chamou uma vez de
relquia dos brbaros : o ouro. S serve o ouro ou outra
mercadoria igualmente valorizada e aceita por todos por ter
valor intrnseco.

7. A criao de moeda
Pergunta:
J que no h mais uma relao entre lastro metlico
e moeda, nem legal, nem escriturai, o que determina a quanti
dade de moeda que vai existir no pas, a chamada oferta de
meios de pagamento?

Bem, o que voc deseja saber como se cria a moeda.


Esse um dos mistrios que as pessoas s vezes no
entendem. Por que se diz que o banco cria moeda? Se o
banco recebeu dez mil cruzeiros de depsito, em moeda legal,
este valor se transformou em moeda escriturai. Dos dez mil
cruzeiros depositados, vamos supor que dois mil vo para o
Banco Central. Os outros oito mil o banco vai reemprestar o
mais depressa que puder, seno ele ter prejuzo. O lucro do
banco est nos juros que ele vai obter sobre esses oito mil.
Vamos imaginar que o emprstimo ser concedido a um co
merciante. O emprstimo dado no em notas, mas mediante
a abertura de crdito, isto , de um depsito de oito mil cru
zeiros, do qual o comerciante pode sacar por meio de che
ques. O primeiro depsito de dez mil cruzeiros se transfor
mou num depsito de dezoito mil: os dez mil iniciais mais os
oito mil que algum recebeu emprestados. Essa pessoa, por
sua vez, vai fazer pagamentos com cheques, provavelmente,
ou seja, vai transferir esse depsito a outras pessoas. Vamos
supor, para facilitar o raciocnio, o seguinte: o primeiro de
psito foi feito no Banco Ita, que emprestou Cr$ 8.000,00
para o comerciante. Este fez um pagamento s, para algum
52 MOEDA E CRDITO

que o depositou no Bradesco. O Banco Bradesco recebeu


agora oito mil cruzeiros de novo depsito, tira 20%, que
seriam Cr$ 1.600,00, para o Banco Central, e os Cr$ 6.400,00
que sobram sero emprestados a um chefe de famlia, que vai
pagar o aluguel. O locador, por sua vez, ir depositar esses
Cr$ 6.400,00 no Banco do Brasil. O Banco do Brasil tira 20%
deste novo depsito e o resto ele vai reemprestar e assim por
diante. Assim se cria uma srie de depsitos a partir do pri
meiro, uma srie que decrescente, porque em cada passo
20% dos novos depsitos, por hiptese, vo para o Banco
Central. Se no houvesse esse desvio para a formao de
encaixe, um nico cruzeiro colocado nesse sistema cresceria
infinitamente, ele se multiplicaria sem parar. Mas nunca
acontece isso porque sempre necessrio formar encaixe, j
que h retiradas do sistema bancrio, ou seja, converso de
moeda escriturai em moeda legal.
Estamos, assim, comeando a responder pergunta.
Quando o governo emite notas, ele sabe que essas notas vo
bater nos bancos no todas, mas uma grande parte. A
emisso de moeda legal aumenta os depsitos dos bancos. O
governo conhece o multiplicador de moeda legal em escritu
rai. No exemplo dado, cada dez mil cruzeiros que entram
num banco vo gerar um total de cinqenta mil cruzeiros de
depsitos novos. O multiplicador seria de cinco porque 1/5
dos depsitos desviado para o encaixe. Se esta proporo
fosse de 1/6, o multiplicador seria de 6 e assim por diante. O
governo regula o crescimento do volume de moeda (escriturai
e legal) aumentando ou diminuindo o encaixe, e aumentando
ou diminuindo a moeda legal, que a origem da moeda escri
turai. Entre moeda escriturai e moeda legal h uma relao
necessria. Os cruzeiros, impressos pelo governo, entram no
sistema bancrio, que os multiplica por uma cadeia de reem-
prstimos, que ser mais longa ou mais curta conforme o
tamanho do encaixe. Esta , fundamentalmente, a forma que
o governo tem de regular a quantidade de dinheiro, tanto
moeda legal como escriturai, que circula no pas.

8. O valor da moeda
O que mais interessa em toda discusso sobre a moeda
o seu valor. O que mais fascina as pessoas que o poder de
APRENDER ECONOMIA 53

compra da moeda vai mudando, em geral, para menos. Mil


cruzeiros hoje compram muito menos do que h um ano. Os
economistas consideram que a explicao do valor da moeda
dada pela seguinte equao:

P so os preos e Q a quantidade de mercadorias que


so compradas e vendidas no pais durante um perodo, diga
mos, de um ano. Q x P o valor de todas as transaes que
se fazem no pas, desde a compra de po na padaria at o
pagamento de aluguis e de impostos. P representa o preo
unitrio de cada automvel, de cada sanduche etc. e Q a
quantidade dessas coisas que so transacionadas. V a velo
cidade mdia de circulao, isto , o nmero mdio de vezes
em que a mesma unidade monetria, o mesmo cruzeiro, foi
usado para alguma transao durante o ano. Obviamente,
podemos usar um cruzeiro fazendo uma compra num bar,
cujo dono, em seguida, faz outra transao, pagando-a com
o mesmo cruzeiro e assim por diante, de modo que a mesma
moeda pode funcionar todo dia uma vez, ou seja, 365 vezes
por ano. Outras moedas funcionaro menos vezes. V , por
tanto, uma velocidade mdia, ou seja, ela representa o nme
ro mdio de vezes em que todas as moedas do pas, legais e
escriturais, so usadas durante o ano.
P x Q o valor de todas as transaes do pas. Imagi
nem que tivssemos uma grande caixa registradora ou um
computador, e cada vez que algum no Brasil fizesse algum
pagamento ele seria registrado no crebro desse computador.
Ao fim de um ano, sua soma daria um certo valor, um certo
nmero de bilhes de cruzeiros. M a quantidade de moeda
que havia durante este ano para fazer essas transaes. P x Q
dividido por M d o V, ou seja, d a quantidade mdia de
vezes que cada cruzeiro serviu para fazer algum pagamento.
Transpondo os termos, d:

que se chama equao quantitativa do valor da moeda .


Ela uma identidade, quer dizer, a proporcionalidade entre o
54 MOEDA E CRDITO

valor das transaes (Q x P), o volume de moeda (M) e a


velocidade mdia de circulao (V) necessariamente esta,
sem que se saiba se alguma destas variveis determina as
outras.
A discusso dessa frmula gira em torno da questo de
o que determina o qu? . Os economistas da chamada
Escola Monetarista, que hoje est numa certa voga, tanto no
Brasil como nos EUA e na Europa, dizem que essa equao
deveria ser escrita da seguinte maneira:

Q
Estamos apenas trocando a posio dos smbolos; mate
maticamente, a mesma equao inicial. Por que ela deveria
ser escrita assim? Dizem os monetaristas que, dessa forma, se
mostra que o nvel de preos resultante da quantidade de
moeda. Se V for mais ou menos constante e se a quantidade
de transaes Q, que depende do nvel de produo do pas,
for dada, o aumento de M faz com que necessariamente o
nvel de preos P v subir, e esta a explicao da inflao. A
inflao seria a conseqncia de uma expanso exagerada de
M, do volume de meios de pagamento. A identidade inter
pretada no sentido de que o volume da moeda determina P, o
nvel de preos.

9. O controle da oferta de moeda


Ora, M controlado pelas chamadas autoridades mone
trias, isto , pelo ministro da Fazenda e pelo presidente do
Banco Central, no Brasil. Essas pessoas tm o direito de deci
dir basicamente quanto de moeda legal vai circular e quanto
de depsitos bancrios podero ser criados pelos bancos,
atravs da fixao do encaixe. Esses so os dois instrumentos
fundamentais que o governo usa para controlar M. Existe um
terceiro instrumento, com muita fama no Brasil, que prova
velmente no tem tanta importncia, que o chamado open
market, o mercado aberto. O que o mercado aberto?
uma forma de o governo tomar emprstimos. O governo,
como qualquer outra entidade, seja uma empresa, ou um
APRENDER ECONOMIA 55

indivduo, pode tomar dinheiro emprestado. Para tanto, ele


tambm tem de emitir os seus instrumentos de crdito, que no
Brasil chamam-se ORTN (Obrigaes Reajustveis do Tesou
ro Nacional) ou LTN (Letras do Tesouro Nacional). Esses
so instrumentos de crdito pblicos, ttulos da dvida inter
na pblica, ou seja, da dvida que o governo assume para
com quem lhe empresta dinheiro. H uma grande quantidade
desses ttulos em circulao, o que permite ao governo alterar
M. Se o governo quiser aumentar o M, ele recolhe os seus
prprios ttulos, ou seja, ele compra ORTNs e LTNs. Ao
fazer isso, o governo paga as vendedoras desses ttulos em
cruzeiros e a quantidade total de cruzeiros em circulao
aumenta. Se o governo quiser reduzir o M, enxugar , como
se diz, o excesso de moeda, ele coloca mais ORTNs no mer
cado; ao vender seus ttulos, o governo recebe em cruzeiros
que recolhe, reduzindo a quantidade de moeda em circula
o. Portanto, atravs do open market, atravs da determi
nao dos depsitos obrigatrios dos bancos comerciais no
Banco Central, e atravs da emisso de moeda legal, o gover
no tem um controle bastante razovel sobre esse M. Quem
determina o M no s o governo, evidentemente, mas ele
tem, mais do que qualquer outra entidade isolada, poder para
influir sobre o crescimento da massa de meios de pagamento
do pas.
Por que este controle no total? Em algumas circuns
tncias o governo gostaria que o M crescesse e ele no cresce.
Quando h uma crise muito forte na economia, como j
aconteceu nos anos 30, o governo punha dinheiro nos bancos,
mas estes no tinham a quem emprestar, porque se produzia
muito pouco, se vendia muito pouco e por isso no havia
necessidade de se tomar mais dinheiro emprestado. E o di
nheiro ficava dormindo nos bancos. O que mostra que no
verdade que o governo possa fazer com o M o que ele quiser.
Mas, numa situao de inflao em que ningum guarda
dinheiro (quando os preos sobem sempre, e portanto o valor
da moeda est sempre decrescendo, guardar dinheiro uma
loucura), a possibilidade que o governo tem de reduzir ou
aumentar o volume de moeda considervel.
A posio dos chamados monetaristas bastante sim
ples: se h inflao, a culpa das autoridades monetrias,
que so frouxas, que no tm moral e esto emitindo cruzei
ros vontade ou esto deixando os bancos multiplicarem
56 MOEDA E CRDITO

exageradamente os depsitos bancrios, ou esto jogando


dinheiro no open market. A responsabilidade pela inflao
seria sempre das autoridades monetrias. Essa a tese dos
monetaristas, que uma srie de economistas renomadssimos
defende. Segundo essa tese, se o governo quiser, ele acaba
com a inflao em curto prazo. Basta segurar o M, basta
tomar medidas de restrio ao crdito, impedir que os bancos
multipliquem os depsitos, obrig-los a depositar no Banco
Central maior proporo de cada novo depsito, recolher
dinheiro atravs do open market, no emitir mais cruzeiros.

10. A moeda e os preos

Pela equao M X V = P, impossvel que os preos


possam crescer, se o M no cresce; se o M decresce, os preos
tm de diminuir. A no ser que o V aumente: em tese, haven
do menos cruzeiros, possvel utiliz-los mais intensamente.
Mas a velocidade com que se fazem pagamentos depende de
uma srie de rotinas, que dificilmente so alteradas em curto
prazo. De modo que, em ltima anlise, o problema da infla
o dependeria da firmeza das autoridades monetrias, seria
um problema de moral .
Porm, isto no verdade. Quando o governo comea a
querer reduzir o ritmo de expanso de M (sem falar, sequer,
em reduzir o volume de M), todo mundo comea a reclamar:
os comerciantes, os industriais, os agricultores. Comea a
surgir um queixume que cresce aceleradamente. Porque a
expanso de M em ritmo menor do que P estrangula a vida
econmica num pas capitalista. O crdito o oxignio de que
vive a acumulao de capital. Para formar estoques ou am
pliar a capacidade produtiva, os empresrios recorrem ao
crdito. Se este se contrai, a acumulao pra.
Os preos no crescem por causa do M, mas por outras
razes: fundamentalmente porque a economia capitalista no
planejada. uma economia que funciona atravs de trocas,
em que oferta e demanda se ajustam por um processo de ten
tativa e erro, como vimos na primeira aula. Ento, necessa
riamente surgem discrepncias, desequilbrios que formam os
chamados pontos de estrangulamento. A economia capita
APRENDER ECONOMIA 57

lista no pode ser planejada, medida em que cada pequeno,


mdio e grande empresrio muito cioso da sua autonomia,
da sua liberdade de iniciativa, do seu direito de comprar ou
no comprar, aumentar ou no a produo, empregar ou no
mais gente. Sendo assim, a economia funciona um pouco ao
acaso, ao sabor das circunstncias, dando lugar a movimen
tos especulativos. Vejamos o que ocorre, por exemplo, no
Brasil. Nos fins de 1979, o governo resolveu limitar os juros
dos instrumentos financeiros, prefixando o reajustamento
monetrio abaixo do ritmo da inflao. Ento, as pessoas,
quando tm dinheiro sobrando e sempre tem uma parte da
populao que tem muito dinheiro e que no quer que esse
dinheiro se desvalorize , compram bens reais , aparta
mentos, casas, terrenos etc. como reserva de valor. Face a esse
aumento da demanda especulativa, a construo civil, que
esteve at ento mais ou menos amortecida, passa a aumentar
o nmero de lanamentos de prdios de apartamentos e de
escritrios. Mas, os ramos que sustentam a indstria de cons
truo, a fabricao de cimento, de telhas, de cal etc. no
esto preparados para isso. Ento, de repente, pode faltar
cimento. E o preo do cimento comea a subir. O aumento
do preo de cimento tem por funo aumentar o lucro das
fbricas de cimento para que possam acumular capital e
aumentar sua produo.
O tempo todo coisas assim acontecem numa economia
que cresce. Quando ela est mais ou menos estagnada, situa
es como essa so mais raras porque as relaes entre os
vrios mercados permanecem estabilizadas. Mas numa eco
nomia que se desenvolve e que se diversifica, como a brasi
leira, onde esto surgindo novos ramos industriais o tempo
todo, e se passa a produzir coisas que antes se importavam,
altamente provvel, para no dizer inevitvel, que surjam
desequilbrios intersetoriais, pontos de estrangulamento, que
s aps algum tempo vo ser resolvidos. Os preos aumentam
por presses do lado real da economia, e no do lado mone
trio.
Depois que os preos j subiram, os comerciantes, os
agricultores, os industriais que precisam de moeda para tran
sacionar mercadorias com o preo aumentado vo aos bancos
retirar mais dinheiro. Os empresrios, em geral, compram a
prazo. Agora, quem vende, por exemplo, a matria-prima
para a indstria no pode esperar noventa dias para receber.
58 M OEDA E CRDITO

Ento ele emite uma duplicata que o industrial, que comprou,


assina (endossa). O banco comercial aceita essa duplicata
como garantia, adianta o dinheiro atravs de um depsito,
que aberto em nome do vendedor. Esse o principal neg
cio bancrio. Ora, as duplicatas refletem a elevao de P:
medida que as mercadorias vendidas tm seus preos aumen
tados, o border, ou seja, o conjunto de duplicatas que todo
ms levado ao banco para descontar, ter um valor maior.

11. O controle monetrio da inflao


Quando a autoridade monetria tenta pisar no freio
monetrio, os bancos no tm como ampliar o crdito, sendo
obrigados a no descontar todas as duplicatas que lhes so
oferecidas. O que deixa os comerciantes, industriais e agricul
tores em dificuldades. Todo mundo, evidentemente, gostaria
que a inflao acabasse mas no s suas custas. Cada vez,
ento, que se tentou aplicar o chamado remdio monet
rio , cada vez que se tentou realmente conter a inflao tiran
do o oxignio da economia, de fato a inflao caiu, mas
custa de uma brutal recesso. Pinochet fez isso no Chile, mas
o produto nacional chileno caiu 20% durante vrios anos e o
desemprego naquele pas alcanou 1/4 da fora de trabalho.
O preo social e o preo econmico para acabar com a infla
o pisando no freio monetrio, reduzindo a massa de meios
de pagamento, so enormes.
A posio monetarista no propriamente errada. Ela
simplesmente se recusa a encarar a questo de por que as
autoridades monetrias agem como agem. O problema tem
de ser colocado em termos polticos e no morais. J houve
muitas inflaes. Cada inflao tem uma histria diferente.
H as inflaes da poca da guerra, por exemplo. Quase sem
pre guerras causam inflao. Obviamente, a guerra significa
um tremendo choque para a economia: de repente, o pas tem
de substituir o melhor de sua mo-de-obra, que incorporada
ao exrcito, por gente inexperiente; em conseqncia, dimi
nui a produtividade. Ao mesmo tempo, outros que estavam
produzindo alimentos, roupas etc. tm de produzir canho,
bala, metralhadora, avio etc. Comea a faltar de tudo e os
APRENDER ECONOMIA 59

preos sobem. Os gastos blicos do governo se elevam subita


mente, o que no estava previsto no oramento.
Como que o governo pode cobrir estes dispndios
extraordinrios? Cobrar impostos? impossvel; nenhum
pas em guerra financiou seu oramento blico com impostos,
porque os contribuintes no tm como pagar, de um momen
to para outro, tributos muito maiores. Ento, necessariamen
te, o governo imprime dinheiro, ou faz o Banco Central abrir
para ele um crdito ilimitado e vai comprando o que pode.
Isso d inflao, lgico. Pode-se dizer que a culpa do pre
sidente do Banco Central, que cedeu ao governo? Isso seria
bobagem. Com o pas numa situao de ganhar ou perder
uma guerra, o governo no pode fazer calculinhos para man
ter os preos estveis. Portanto, em poca de guerra, pratica
mente, sempre h inflao e mais ainda em poca de guerra
civil: os dois lados emitem moeda vontade, porque eles
precisam do material, dos soldados, das armas, para tentar
ganhar.
Tambm, em pocas de luta de classes acelerada, geral
mente h inflao. A causa costuma ser a famosa espiral
preo-salrio. H um setor da economia que altamente mo
nopolizado, que produz mercadorias no-padronizadas, que
podem ser bastante diferenciadas, tipo indstria automobils
tica e outras indstrias de bens durveis de consumo, no qual
se concentram grandes empresas no Brasil, geralmente
multinacionais. Nessa rea da economia, os operrios tendem
a ser melhor organizados, so os metalrgicos . No mundo
inteiro, os metalrgicos so a vanguarda da classe operria, e
no por acaso, pois trabalham em grandes empresa? e tm
condies de obter bons salrios. Por qu? Porque as empre
sas passam os salrios aos preos, o que em outros setores da
economia (como vimos na aula anterior) no to fcil.
Assim, em setores em que h uma poro de empresinhas,
como o caso da agricultura, por exemplo, com uma maioria
de produtores individuais de mercadorias, aumentos de sal
rios dificilmente podem ser passados aos preos. Mas o setor
monopolizado da economia pode dar e d aumentos grandes
de salrio menos no Brasil do que nos EUA, Europa, Japo
, aumentando a seguir os preos dos seus produtos. Sobe
o custo de vida, de modo que os operrios tm de pedir mais
aumento de salrio, as empresas concedem de novo e aumen
tam ainda mais os preos. Resulta da que o P aumenta.
60 MOEDA E CRDITO

Conseqentemente, as autoridades monetrias sofrem pres


so para aumentar o M porque preciso descontar as du
plicatas, que o crdito funcione, que a economia cresa. Se as
autoridades so da escola monetarista e tentam impedir que o
volume de moeda se expanda, comea a recesso, que ser
atribuda ao governo. provvel que aps algum tempo os
responsveis caiam do ministrio e do Banco Central, por
que, a longo prazo, nenhum pas aceita viver em estagnao
ou com contnuas recesses, com muito desemprego, s para
ter estabilidade de preos.
A espiral preo-salrios que geralmente gerada
numa rea da economia e se transmite ao resto , guerras,
desequilbrio no balano de pagamentos ou outros aconteci
mentos desequilibradores jogam P para cima. A expanso
monetria, em ltima anlise, acompanha o aumento dos
preos, mas no causa dele, como a escola monetarista sus
tenta. Inegavelmente h uma relao entre preos e moeda.
Mas no correto afirmar que o combustvel monetrio que
causa o incndio da inflao. exatamente o contrrio, so
as contradies da anarquia de mercado, de uma economia
no planejada que geralmente levam os preos para cima e,
como resultado, impem a expanso correspondente do volu
me de meios de pagamento. Quando a oferta de moeda no
est sintonizada com os preos, h uma crise.
Na verdade, essa crise inevitvel porque, passado um
certo nvel, a inflao torna-se nociva. Uma inflao de 5%
uma coisa, uma inflao de 50% outra. O nvel a partir do
qual a inflao se torna intolervel objeto de muitas diver
gncias entre os economistas. provvel que cada economia
nacional, devido sua prpria experincia histrica, tenha
uma tolerncia especfica inflao. Dizem que os EUA, por
exemplo, no toleram inflao de dois dgitos; at 9% vai
tudo bem, quando ela chega a 10% comea a haver srias
tenses e o perigo de que os 10% acabem por se transformar
rapidamente numa inflao de 100%, porque os operrios
no esperam para exigir aumento dos salrios, as empresas
aumentam imediatamente os preos e isso pode gerar uma
bola de neve de aumentos seguidos, e cada vez maiores. Em
virtude disso, no caso dos EUA, quando a inflao passa dos
10%, a tendncia que as autoridades monetrias restrinjam
o crdito e joguem a economia em recesso. Num pas como
o Brasil, em que 20 a 30% de inflao uma taxa considerada
APRENDER ECONOMIA 61

moderada, dada nossa experincia anterior, para se chegar a


uma situao tida como perigosa a inflao tem de atingir
80%. Mas isso no importa muito: mais fcil a inflao
chegar a 80% no Brasil do que a 10% nos EUA.
O fato que conter monetariamente a inflao no
soluo, pois logo depois ela ressurge. O ideal seria que com a
inflao se pudesse viver e ir crescendo. Mas no o que
acontece. A inflao praticamente adia o ajuste de contas,
isto , permite que a economia continue crescendo por mais
algum tempo, apesar de suas contradies, at que a inflao
seja to alta e imprevisvel que atrapalhe o clculo econmico
dos empresrios. Ento, o consenso poltico manda dar mxi
ma prioridade ao combate inflao , o que leva subida
de algum monetarista ferrenho ao Ministrio da Fazenda, o
qual realmente impe forte restrio ao crdito, e a economia
entra em fase de baixa no ciclo de conjuntura, assim ficando
pelo tempo necessrio para que a inflao caia, para que
passe de 80 para, digamos, 20%. Nesta altura, o consenso
poltico muda, sobe outro ministro que desafoga o crdito e
inicia um milagre econmico, que desemboca necessariamen
te, aps certo perodo, numa nova inflao.

12. A correo monetria


A ltima coisa a mencionar, ainda, a correo mone
tria. O Brasil , nesse sentido, pioneiro. Como temos uma
experincia de inflao muito antiga e muito violenta, inven
tamos uma nova moeda atravs da chamada indexao, ou
reajustamento monetrio de vrios preos. Entre estes est o
valor nominal dos ttulos do governo, os aluguis, as dvidas
para com a Previdncia Social, o Banco Nacional da Habi
tao, o fisco e, por extenso, os salrios, as tarifas dos ser
vios pblicos e assim por diante. Hoje esses reajustamentos
esto mais ou menos se unificando numa outra moeda que a
UPC, a Unidade Padro de Capital. A UPC uma moeda de
conta, que o governo usa para reajustar as ORTNs, as Obri
gaes Reajustveis do Tesouro Nacional. O funcionamento
da ORTN permite entender a UPC e o que significa uma
moeda de conta.
62 MOEDA E CRDITO

A ORTN um ttulo adquirido por algum que empres


tou dinheiro para o governo, que dever ser devolvido, diga
mos, um ano depois. Mas quanto dinheiro? Se o valor do
cruzeiro fosse constante, seria fcil: seriam mil cruzeiros de
volta, mais 5 ou 6% de juros. Mas acontece que, num pas de
inflao perene como o Brasil, de inflao oscilante e impre
visvel, esses mil cruzeiros da a um ano vo valer menos, mas
no se sabe quanto. Ento o governo publica um ndice, cha
mado UPC, cujo valor vai variar cada trs meses de acordo
com a inflao realmente verificada e que corrige o valor
das ORTNs. Quatro trimestres depois, os mil cruzeiros vo
valer, por exemplo, Cr$ 1.770,00. A correo aplicada s
ORTNs, s Cadernetas de Poupana, aos aluguis e a inme
ras transaes oficiais e entre particulares (por exemplo, os
aluguis) em todo o pas.
Ento, realmente, ao lado do cruzeiro, existe uma outra
unidade monetria, que no de curso forado, mas de semi-
curso forado. Por exemplo, a Lei do Inquilinato permite que
seja contratado um aluguel varivel. Isto significa que o alu
guel cotado numa moeda que no o cruzeiro e que, em prin
cpio, tem valor constante. Como a UPC deve subir com o
ndice geral de preos, o valor da UPC seria constante. D a
impresso de que superamos a inflao de uma forma mara
vilhosa: temos uma inflao em cruzeiros, mas nenhuma
inflao em UPC. S que, quando isso se faz, a inflao em
cruzeiros passa a ser muito difcil de diminuir, porque todos
fazem suas contas com a UPC. Ningum empresta dinheiro a
no ser em UPC. Quem toma dinheiro emprestado para fazer
negcios tambm tem de formar os seus preos em relao
UPC, para poder devolver o emprstimo em UPC. Em ltima
anlise, se a inflao chega a um certo nvel, ela nunca pode
diminuir, porque as pessoas esto sempre projetando esse
nvel para a frente.
Trata-se das famosas expectativas inflacionrias , que
decorrem no de impresses subjetivas, mas de contratos
reais, que implicam que o preo de cada produto tem de acom
panhar os demais sob pena de as empresas ficarem insolven
tes. Mas, como o governo sempre trata de ter o monoplio da
emisso de tudo que serve como moeda inclusive da UPC
, em 1979 ele resolveu prefixar a inflao: ela vai ser no
mximo 45% em 1980. Quer dizer, a UPC, que at ento era
a moeda de valor constante, que aumentava de acordo com o
APRENDER ECONOMIA 63

ndice geral de preos, fosse ele quanto fosse, em 1980 s


pode aumentar at 45%. Mas, de fato, os preos subiram
mais que o dobro desta proporo. Logo, em 1980, houve
uma inflao em cruzeiros, e outra em UPC, que tambm se
desvalorizou.

13. Monetaristas e estruturalistas

Para terminar, pode-se dizer que os economistas, como


em tudo mais, se dividem, relativamente ao significado da
moeda, em dois grupos. Um que acredita que a moeda fun
damental, que ela que determina a prosperidade ou a runa
de um pas, ela que causa ou no inflao etc. O papa dessa
escola e o economista americano Milton Friedman, que acre
dita que o Estado no tem de se meter em absoluto na econo
mia, a qual deve ser gerida pela sociedade civil, ou seja, pelos
capitalistas. Para Friedman, a nica funo que o Estado tem
na economia regular o volume de moeda de forma tal que
ele no cresa mais do que a prpria produo, ou seja, do
que Q. Se M crescer junto com Q, supondo V constante, os
preos no podem crescer, a inflao ser zero e estaremos no
melhor dos mundos. Nem todos adotam a posio extrema de
Milton Friedman, mas grande o nmero de economistas que
acreditam que o que se faz com o M tem muita importncia
para a economia. A outra parte dos economistas cr que o
que importante o que as empresas produzem, se elas do
mais ou menos emprego, como se d a distribuio da renda
etc. A moeda, em ltima anlise, um epifenmeno, mais
ou menos um reflexo do que acontece do lado real da econo
mia. Ela pode ser usada como freio para o crescimento da
economia. Mas no se pode fazer o contrrio, ou seja, fazer
com que uma economia que no est crescendo passe a cres
cer atravs da manipulao da moeda. Portanto, como disse
Galbraith, a moeda como um barbante: d para puxar, mas
no para empurrar. Essa a outra posio. provvel que a
controvrsia entre monetaristas e estruturalistas ainda v
perdurar por muito tempo.
14. Perguntas e respostas

1. Como se d a desvalorizao do cruzeiro em relao


ao dlar?

O poder aquisitivo de cada moeda dado pela equa-


PO
o M = , portanto, pela quantidade de moeda que
existe sobretudo sob a forma de depsitos bancrios, em rela
o ao valor das mercadorias que so transacionadas com
ela. O valor do dlar depende da inflao em dlar, assim
como o valor do cruzeiro depende da nossa inflao. A evolu
o do nvel de preos (P) determina o poder de compra inter
no da moeda em cada pas; entre esses poderes de compra h
uma relao que se chama de paridade , a qual pode ser e
calculada. Para tanto, toma-se uma cesta de mercadorias que
corresponde ao consumo de uma famlia mdia: alimentos,
lugar para morar, vesturio etc. e verifica-se quantos dlares
ela custa em algumas cidades americanas e quantos cruzeiros
em algumas cidades brasileiras. Comparando-se esses valo
res, obtm-se a relao de paridade entre o cruzeiro e o dlar.
Agora, o cmbio, que a relao de troca de uma moeda
por outra, no tem muita relao com a paridade. Porque o
cmbio funciona nas trocas reais entre os pases. O valor do
dlar no Brasil dado por empresrios que usam o dlar,
para fazer pagamentos nos EUA e em outros pases que acei
tam o dlar como meio de pagamento. O dlar no Brasil tem
alto valor porque compramos muita mercadoria nos EUA,
tomamos dinheiro emprestado nos EUA, que temos de devol
ver alm de pagar juros. Muitas empresas americanas, sedia
das no Brasil, remetem lucros, juros, royalties para os EUA
e, para tanto, precisam de dlares. Por tudo isso, o dlar
provavelmente supervalorizado em nosso mercado cambial.
Em compensao, o cruzeiro nos EUA subvalorizado, por
que os que os americanos compram no Brasil pouco, relati
vamente ao volume do seu comrcio internacional.
A taxa de cmbio no a mesma em cada pas, ela no
determinada pelo nvel geral de preos do pas, mas pelo tipo
de intercmbio que h entre os pases. O dlar, de uma forma
geral, tem um valor grande em todos os pases porque ele
serve de moeda internacional em lugar do ouro. Durante
APRENDER ECONOMIA 65

muitos anos os americanos mantiveram o preo do ouro em


dlares constante: 35 dlares por ona de ouro. Eles puderam
fazer isso porque tinham quase todo o ouro do mundo. Ento
os demais pases, os seus comerciantes e bancos aceitavam o
dlar como se fosse ouro. Mas, isso acabou em 1971, e de l
para c o preo do ouro passou a ser um preo poltico, um
preo determinado pelos Bancos Centrais entre si. H tam
bm o chamado mercado livre de ouro, que especulativo:
quando h crise nas relaes internacionais, as pessoas com
pram especulativamente ou.ro, e o preo deste sobe desmesu
radamente. Mas isso no tem nenhuma relao com o dlar,
nem com o cruzeiro, cuja relao com o ouro praticamente
desapareceu.

2. Se o ouro tem grande importncia nas relaes inter


nacionais, como que fica a situao de um pas com grande
produo de ouro?

tima. O nico pas que hoje grande produtor e


exportador de ouro a frica do Sul. Desde a crise do petr
leo, o preo do ouro comeou a subir, o que proporcionou
frica do Sul uma situao maravilhosa, ganhando tanto ou
mais do que os pases produtores de petrleo. Pode ser que,
no futuro, o preo do ouro caia, o que faria esse pas ficar em
dificuldades. Mas o ouro uma mercadoria como qualquer
outra, tem o seu custo de produo. S h dois pases que
produzem ouro em grande escala no mundo: frica do Sul e
URSS, que o usam para fazer pagamentos. A produo da
URSS pequena em relao da frica do Sul, que detm
praticamente o monoplio do fornecimento do ouro novo
para os demais pases. Mas o ouro novo no usado apenas
como moeda. A odontologia grande usuria de ouro, assim
como a ourivesaria. Porm, uma parte desse ouro captada
para formar tesouro e para fazer pagamentos de um pas a
outro. Se o preo do ouro cair abaixo do seu custo de produ
o, a produo de ouro novo cessa. Mas essa hiptese
improvvel, enquanto o ouro servir como material monetrio
a todos os pases.

3. Se amanh o ministro do Planejamento fosse estrutu-


ralista, que poltica ele colocaria em prtica?
66 M OEDA E CRDITO

Ele colocaria em prtica, se fosse para combater a


inflao, medidas de controle direto dos preos. Tentaria
tabelar preos, limitar e regular o aumento de salrios e sobre
tudo abrir os pontos de estrangulamento na medida em que se
possa reconhec-los. Isso significa aumentar a interveno do
Estado na economia, tentando reduzir os atritos e desequil
brios de modo a diminuir os impulsos para o aumento de
preos do lado real da economia. E deixaria a moeda acom
panhar os aumentos de preos que fossem inevitveis. Essa
seria a soluo estruturalista: tentar corrigir a economia nas
suas contradies na medida do possvel, usando o poder do
Estado. Implica tabelar preos e dar subsdios agricultura,
porque esto faltando alimentos, ou exportao, porque
est havendo desequilbrio na balana de pagamentos etc. A
poltica atual (1980) do ministro do Planejamento no mo-
netarista e nisso no h contradio; pode at convir ter um
monetarista no Banco Central e um estruturalista no Minis
trio do Planejamento. O resultado depende da relao de
poder entre eles. A funo do monetarista criar uma expec
tativa de suspenso de crdito, de modo que os dirigentes dos
oligoplios tenham receio de aumentar os preos, pois o
aumento da inflao pode induzir o governo a aplicar uma
poltica recessiva.

4. Qual a relao que a correo monetria tem com a


inflao?

Uma relao possvel seria a seguinte: quando h


inflao mais ou menos forte, nem as pessoas nem as empre
sas poupam dinheiro, porque este se desvaloriza. Ora, numa
economia capitalista, se no houver poupana, no h acu
mulao de capital. A acumulao de capital financiada
atravs da poupana, no s da empregada domstica ou do
pequeno proprietrio, mas tambm das grandes empresas.
Logo, as alternativas so: ou se acaba com a inflao, ou se
reajusta monetariamente as dvidas. Ou ento se permite,
como fazem os americanos, que a taxa de juros seja superior
inflao. Mas aqui os juros teriam de ser 70 ou 80%, e
ningum se arrisca a contratar emprstimos por taxa to alta,
porque, se a inflao for menor, o devedor perde muito.
Portanto, a correo posterior dos dbitos a melhor solu
o, pois ela no requer compromisso fixo; o devedor paga a
APRENDER ECONOMIA 67

mais porque a inflao foi maior, mas ele tambm ganhou


mais dinheiro, porque os seus preos esto sendo igualmente
majorados. Graas correo, instrumentos de crdito do
tipo Caderneta de Poupana viabilizam poupanas vultosas,
apesar da inflao.

PO , eu queria fazer
5. A respeito da equao M = ^
duas perguntas: primeiro, sobre a importncia de Q e de V;
segunda, sobre a relao entre eles, que eu acho que existe,
porque, quanto maior fo r a quantidade das transaes, maior
ser a velocidade da moeda.

Realmente demos mais nfase ao P e ao M, porque


o que todo mundo discute. O Q um reflexo do Produto
Interno Bruto. Q representa primordialmente a quantidade
de mercadorias que foram realmente produzidas. Q no
igual ao PIB, porque uma mesma mercadoria transacionada
mais de uma vez: ela passa do produtor ao intermedirio,
deste ao atacadista etc. Mas, H uma relao de proporciona
lidade muito forte entre o Q e o produto nacional. Se o PIB
no Brasil cresce 6% ao ano, voc pode supor que o volume de
mercadorias transacionadas no pas tambm ter crescido 6%
ao ano. O V uma mdia aritmtica que no tem nenhum
significado econmico em si. Ele resulta de uma imensa quan
tidade de aes diferentes. Temos desde o pobre que ganha
salrio mnimo, que na hora em que recebe o dinheiro j
comea a gastar, paga o vendeiro, o quitandeiro, o aluguel,
ou seja, recebe o dinheiro no dia 10 e no dia 12 ele j est
quase a zero, sobrando s aquele dinheirinho para pagar a
conduo. Ento o cruzeiro dele gira com grande velocidade.
O merceeiro outro pobre, cujo dinheiro, que recebe no dia
do pagamento dos operrios, vai ser levado ao banco, para
pagar os fornecedores; temos a uma rea da economia em
que o dinheiro pouco e gira com uma velocidade muito
grande. No outro extremo da escala social, temos o milion
rio, que recebe pagamento mensal um salrio, um orde
nado , depois pagamentos trimestrais pelos seus investi
mentos em ORTNs, que so creditados em sua conta banc
ria, tem retiradas anuais de uma srie de negcios etc. O mi
lionrio rene em seu bolso somas de muitas fontes, gastando
apenas uma frao pequena em consumo e o restante ele man-
68 MOEDA E CRDITO

tm em disponibilidade para aplicar especulativamente, na


Bolsa de Valores, em ttulos etc. Nesta rea, provavelmente,
a moeda gira muito mais devagar. Tambm as empresas tm
um ritmo de compras e vendas e pagamentos diferentes umas
das outras. V resultante de tudo isso. Pode-se dizer que, em
geral, quando h inflao, V cresce. Agora, quando a infla
o perene, como o caso do Brasil, provvel que o V j
tenha chegado ao mximo. Estamos numa situao em que
todos j sabem que no vantajoso guardar dinheiro. Com
uma inflao de 6% ao ms, qualquer dinheiro que s v ser
usado daqui a trs meses imediatamente posto na Caderneta
de Poupana, ou aplicado em algum ttulo. Por tudo isso,
penso que no se deve atribuir a V um papel ativo; ele uma
espcie de reflexo dos variados ritmos de pagamentos de toda
a economia.

6. Voltando ao caso da inflao em UPC. No caso de a


inflao ser maior que a UPC planejada, os devedores em
UPC ganhariam relativamente. Mas os credores de UPC, no
caso, seriam prejudicados. Como que elas reagiriam a isso?

Quando h inflao, de uma forma genrica, algum


sofre prejuzo. A inflao no uma coisa neutra, ela redis
tribui renda e o faz de forma aleatria. No se pode supor
que sempre a burguesia ganha e o proletariado perde. Isso
depende. Se o proletariado tiver um movimento sindical po
deroso e escala mvel de salrios, ele no perde. Mas setores
da burguesia que no conseguem reajustar os seus preos na
frente dos outros, perdem.
Quando o governo interfere na inflao com o propsito
de det-la ou diminu-la, ele necessariamente est redistribuin
do renda. Existe, obviamente, interesse por parte do governo
em preservar a ordem constituda. A sua principal funo
essa. Nesse propsito geral, o governo coincide, claro, com
a classe dominante, que tambm quer isso. Mas, para que o
governo cumpra essa funo, ele tem muitas vezes de preju
dicar economicamente determinados setores da prpria classe
dominante. E ele faz isso. Esse o papel econmico do gover
no. Por isso Milton Friedman e seus partidrios so favor
veis a que o governo no intervenha na economia. Agora,
como os governos naturalmente no seguem a cartilha de
Friedman, porque seria um desastre, eles interferem e isso
APRENDER ECONOMIA 69

torna a relao entre o capitalismo como ele hoje mono


polista e a democracia poltica uma coisa to complexa.
Porque, de um lado, o governo se democrtico o
resultante da vontade de uma maioria poltica constituda,
com certos interesses etc. etc. Mas, por outro lado, para man
ter o conjunto da economia funcionando, o governo no
pode deixar de ferir certos setores, inclusive, s vezes, os que
ele, governo, representa. Essa contradio se manifesta de
uma forma extremamente clara na controvrsia sobre a infla
o: uma poltica violentamente antiinflacionria corta, em
primeiro lugar, os lucros do capital. A classe operria ser
prejudicada em funo da perda de emprego. Uma crise geral
mente reduz o emprego, de modo que, em vez de se ter 5% de
desempregados, tem-se 10 ou 15%. Ento esses 10 ou 15% se
arruinam mesmo. Os outros, que mantm o emprego, geral
mente no se prejudicam muito. Porm, o conjunto das em
presas, numa situao de crise, v seu lucro cair a zero. Trata-
se de um governo anticapitalista? No, claro. O que o go
verno faz apenas tentar resolver, ou como se diz atualmen
te, administrar a crise.
Alm disso, sempre h capitalistas que so credores, ou
seja, que, neste momento, esto recebendo mais dinheiro do
que necessitam para acumular capital. Ao mesmo tempo,
outros capitalistas esto usando o capital dos primeiros para
acumular, para ampliar sua empresa, seu estoque de mat-
rias-primas etc. Ento, quando h inflao, os que esto acu
mulando dinheiro e emprestando para os outros esto per
dendo. E os que esto tomando dinheiro emprestado esto
ganhando. Ocorre, portanto, uma redistribuio de renda
entre os prprios capitalistas. Mas ela tambm se d entre
gente mais pobre. Assim, h forte controvrsia entre os que
querem que os aluguis sejam congelados e os que querem
que eles sejam liberados. Mas no verdade que todos os que
recebem aluguis so capitalistas. Uma grande quantidade de
locadores constituda por operrios. Uma das formas prin
cipais de o operrio aumentar sua renda construir um puxa
do em sua casa para alugar. Tambm h muitas vivas que
tm uma casinha ou um apartamento alugado e vivem disso.
Ento, quando se congelam aluguis, est-se beneficiando
inquilinos que, em geral, no so ricos e est-se prejudicando
senhorios que, em geral, tambm no so ricos. A redistri
buio de renda que a inflao gera corta as classes sociais.
70 M OEDA E CRDITO

Agora, havendo arrocho salarial, a o conjunto dos emprega


dores ganha em detrimento dos assalariados. No Brasil, at
1978, a inflao trabalhou a favor de quem empregava gente,
e contra todos os assalariados, menos os que tinham poder de
barganha muito alto, como os engenheiros, economistas etc.
Exceto esses poucos, que eram capazes de aumentar seus sal
rios reais, o grosso dos assalariados perdeu.

7. N os pases de economia socialista h inflao?

Primeiro, quanto aos termos da pergunta: no estou


muito convicto de que haja pases de economia socialista
hoje. Poderamos nos pr de acordo e falar de pases de eco
nomia centralmente planejada (que, em geral, so designados
como socialistas ). Nesses pases, exatamente porque so
centralmente planejados, as contradies e os erros de plane
jamento no se manifestam sempre sob a forma do cresci
mento de preos, porque estes so todos fixados a partir de
um nico centro. Ento, se h escassez, por exemplo, de papel
higinico ou de ao ou de cimento, os preos desses produtos
no precisam ser aumentados. Quando h escassez com p r
os baixos, cria-se uma situao que se chama inflao repri
mida. Isso acontece vrias vezes nesses pases. claro que
ento as mercadorias no so suficientes para todos que
querem e podem compr-las. Formam-se filas em todos os
pontos de venda e quem chega antes consegue se abastecer.
Os demais, no. De uma forma ou de outra, os consumidores
so prejudicados. A. inflao reprimida tem o seguinte agra
vante, que curioso: quando o abastecimento se regulariza,
isto , j d para atender todo mundo, ainda assim a inflao
continua, porque as pessoas no acreditam, e compram muito
mais do que o que iriam utilizar. Tudo que no estraga com
prado em enormes quantidades. Conseqentemente, a escas
sez se prolonga muito mais e pode se tornar crnica. Muitas
vezes, para resolver o problema da inflao reprimida, o go
verno decide aumentar os preos, transformando a inflao,
de reprimida em aberta. Ento, quem ganha menos, deixa de
consumir o produto escasso. Esta a soluo normal no capi
talismo, mas, evidentemente, causa revolta. Na Polnia,
vrios governos j caram por terem aumentado os preos de
bens de primeira necessidade, como o da carne.
APRENDER ECONOMIA 71

Uma soluo que socialmente mais justa o raciona


mento. Se uma coisa falta, ela distribuda por igual para
todo mundo. Outra vantagem do racionamento que ele
acaba com as filas. O principal defeito do racionamento que
as necessidades das pessoas no so iguais. Suponhamos que,
num dado momento, a rao de cada indivduo adulto lhe
permita comprar dez cigarros por dia. Como alguns fumam
trinta e outros no fumam nenhum, no fim surge um mer
cado negro em que os no-fumantes vendem o seu cigarro
para comprarem outras coisas.
Essa pergunta mostra o seguinte: do lado real da econo
mia, o que existe so contradies, que por muitas razes
diferentes fazem com que determinados produtos fiquem
mais escassos. Inevitavelmente, algum ou todos tm que
consumir menos. O problema est em quais so os mecanis
mos usados para fazer com que o consumo se ajuste ao volu
me disponvel de produtos. O racionamento um deles, a
inflao reprimida outro, e a inflao pura e simples, tpica
dos pases capitalistas, um terceiro.

8. Como que funciona o sistema monetrio nesses


pases centralmente planejados?

Em princpio, semelhante ao dos pases capitalistas.


Todos os produtos so transacionados em mercado. Mesmo
os bens de produo so transacionados entre empresas. O
governo naturalmente administra os meios de pagamento,
que so: moeda legal e depsitos bancrios. O aspecto for
mal, tcnico, do sistema monetrio , portanto, o mesmo.
Inclusive os bancos pagam juros aos depositantes. E, entre
tanto, tudo inteiramente diferente. No pode haver infla
o, a no ser quando o governo resolve que vai equilibrar
oferta e demanda de certos produtos, aumentando os preos.

9. Gostaria que o senhor explicasse como a moeda deixou


de ter lastro.

Durante um perodo muito curto da histria da moe


da, todas as moedas dos pases mais importantes Ingla
terra, Frana, Alemanha, Estados Unidos, Japo tinham
72 MOEDA E CRDITO

lastro, de ouro ou prata. O chamado padro-ouro funcionou


durante cerca de cinqenta anos apenas, mas esse perodo
coincidiu com a formao da chamada cincia econmica
marginalista, acadmica. Por isso, essa cincia est toda ela
fixada nesse perodo da histria. H hoje, entre uma parte
dos economistas, sobretudo entre os monetaristas, uma idea
lizao desse perodo, que o perodo do livre-cmbio, de
antes da 1? Guerra Mundial. Na prtica, o padro-ouro agu
ava as crises. Quando o sistema comeava a entrar em con
tradio, sendo mais difcil prosseguir o crescimento, porque
os preos estavam subindo, o M s podia crescer at o limite
do lastro disponvel. As autoridades monetrias dessa poca
praticavam uma espcie de eutansia do crescimento econ
mico, automaticamente. Se o lastro diminua, porque o ouro
estava saindo do pas para fazer pagamentos no estrangeiro,
elas automaticamente comprimiam o M. Acontecesse o que
acontecesse. Dessa forma, a cada nove ou dez anos, havia
crises graves.
Para que o governo pudesse reduzir o impacto das crises
e sua freqncia, era absolutamente indispensvel desligar as
variaes do volume de meios de pagamento da quantidade
de metal precioso armazenado. O que s foi conseguido sob o
calor da pior crise que abalou o sistema capitalista, que foi a
dos anos 30.
Um pas aps o outro foi abandonando o padro-ouro.
O ltimo a faz-lo foram os EUA, mas por uma circunstncia
toda especial: no fim da 2? Guerra, os EUA tinham quase
80% do ouro monetrio do mundo inteiro. O que lhes permi
tiu garantir um preo estvel do ouro em dlares. Durante
vinte e seis anos, de 45 a 71, os americanos vendiam o ouro a
quem quisesse, por 35 dlares a ona. De modo que os
Bancos Centrais dos outros pases podiam manter suas reser
vas cambiais em metal ou em dlares, j que um era conver
svel no outro por uma relao fixa. Ento, por exemplo, o
Brasil tinha onze ou doze bilhes de dlares em reservas, para
garantir a dvida externa ou enfrentar contingncias inespe
radas. Havia vantagem em manter essas reservas em dlares
sob a forma de ttulos do Tesouro dos EUA, para usufruir os
juros, j que ouro armazenado no proporciona qualquer
rendimento. Resultado: o Brasil e vrios outros pases guar
daram grandes quantidades de dlares. Mas, em 1971, as
reservas americanas de ouro estavam exauridas e o presidente
APRENDER ECONOMIA 73

Nixon repudiou o compromisso de manter a conversibilidade


do dlar em ouro, passando verdadeiro calote nos demais
pases. A partir de ento, o preo do ouro passou a flutuar
em dlares, assim como nas demais moedas, o que significou
o fim final do padro-ouro e da moeda lastreada.
CAPTULO 3

REPARTIO DA RENDA

1. Como se mede a renda das pessoas


e famlias?
Convm, antes de discutir as teorias que pretendem
explicar a repartio da renda, verificar de que modo se
medem as rendas das pessoas e das famlias. As informaes
a este respeito provm, em geral, de censos e levantamentos
de amostras de domiclios.
Os censos demogrficos so feitos, no Brasil, de 10 em
10 anos, desde 1940. Toda populao responde um questio
nrio muito simples, que serve para a contagem do nmero
de habitantes e de algumas caractersticas idade, sexo. Um
quarto dos domiclios recebe um questionrio suplementar
bem mais amplo, no qual se recolhem dados sobre outras
caractersticas da populao, inclusive sobre a renda mensal
de cada morador, proveniente de trabalho, penso, juros etc.
Desta maneira, sendo 1/4 uma amostra considerada muito
representativa, pode-se apurar quantas pessoas tm renda at
1 salrio mnimo, de 1 a 2 salrios mnimos e assim por dian
te, at os nveis mais altos.
Entre um censo e outro, o IBGE realiza anualmente um
levantamento de amostra menor, mas ainda assim representa
tiva, de domiclios: a chamada PNAD Pesquisa Nacional
por Amostra de Domiclios, na qual tambm informaes
sobre a renda das pessoas e das famlias so obtidas. De modo
que possvel ter-se uma idia aproximada de como a distri
buio da renda evolui no Brasil, ano a ano.
APRENDER ECONOMIA 75

As informaes obtidas nos censos e PNADs a respeito


da renda pessoal esto sujeitas a erros. De um modo geral,
sabe-se que os mais ricos declaram menos renda do que a
verdadeira, ao passo que os mais pobres tendem a se atribuir
mais renda do que de fato tm. Os mais ricos esquecem de
computar na sua renda mensal rendimentos recebidos apenas
uma ou duas vezes por ano, com juros, dividendos etc. Alm
disso, temem que o fisco os atinja se confessarem rendas
muito elevadas. Comparando-se a renda dos mais ricos, decla
rada aos censos e PNADs, com a confessada ao Imposto de
Renda, onde a omisso menor por haver controle das fontes
pagadoras, verifica-se que a segunda bem mais elevada que
a primeira.
Os mais pobres, por sua vez, tendem a se atribuir renda
um pouco maior que a real, ao que parece por vergonha .
Dados os valores dominantes na sociedade capitalista, pobre
za entendida como fracasso na vida e muitos escondem este
fracasso pretendendo ter renda maior do que a que de fato
usufruem, que muitas vezes prxima de zero.
Desta maneira, as reais diferenas de renda so algo
subestimadas pelos censos e PNADs. Mas, como o tamanho
do erro presum velmente no muda de um levantamento a
outro, comparando-se os resultados possvel averiguar se a
renda se concentrou ou no, se a pobreza absoluta ou relativa
cresceu etc.

2. Medidas da concentrao da renda


A partir das informaes obtidas nos domiclios, pode-
se representar a repartio da renda de vrias formas. Uma
das mais comuns dividir a populao em grupos iguais, dos
10% mais pobres aos 10% mais ricos, e calcular a participa
o de cada um na renda total. Dentro dos 10% mais ricos se
costuma ainda distinguir os 5% e o 1% de maior renda. Uma
das maneiras de analisar a evoluo da repartio compa
rar, no tempo, a participao na renda total de alguns grupos
estratgicos, digamos os 40% mais pobres e os 10% mais
ricos. Se a participao dos primeiros diminui e a dos segun
dos aumenta, como tem acontecido no Brasil, obviamente a
concentrao da renda est crescendo. Naturalmente, os gru
76 REPARTIO DA RENDA

pos escolhidos so algo arbitrrios, mas este procedimento d


uma idia bastante adequada do que ocorre.
possvel medir a concentrao da renda atravs de um
nico nmero, como o ndice proposto pelo estatstico ita
liano Conrado Gini. O ndice de Gini varia entre 0 e 1. O ndi
ce 0 corresponde situao de distribuio inteiramente igual
da renda cada grupo de 10% da populao teria 10% da
renda global e todos os indivduos teriam a mesma renda. O
ndice 1 descreve uma situao oposta, de extrema desigual
dade: um indivduo teria toda a renda do pas e todos os de
mais teriam renda zero. claro que estas situaes extremas
so irreais. Elas servem para indicar o sentido do ndice de
Gini: quando ele est prximo de zero, a renda est pouco
concentrada, quando ele se aproxima de 1 a concentrao
muito grande. H outros ndices de concentrao, alm do de
Gini, mas este o mais usado.

3. Desenvolvimento e repartio da renda


Uma das perguntas que os economistas se tm colocado
como o desenvolvimento econmico capitalista afeta a
repartio da renda. No existem sries estatsticas suficiente
mente longas e comparveis a no ser para alguns pases
como os Estados Unidos e a Gr-Bretanha que permitam
obter respostas a esta pergunta mediante estudos histricos.
O que se faz ento um corte longitudinal , isto , se com
para um grande nmero de pases, com renda per capita dife
rente, no mesmo momento. Supe-se que o grau de desenvol
vimento dado pela renda per capita. Estas comparaes
mostram que os pases de renda per capita muito baixa e
muito alta renda tm renda menos concentrada do que os
pases que esto em posio intermediria, como o Brasil.
Estes resultados so interpretados do seguinte modo:
um pas totalmente no desenvolvido essencialmente agr
rio com uma populao de camponeses, quase todos com
renda muito baixa os ricos so poucos e no muito ricos, o
que d uma repartio pouco concentrada. Com o desenvol
vimento, parte da populao migra s cidades, onde alguns se
tornam empresrios, outros burocratas, tcnicos etc. com
renda bem mais elevada. A renda global cresce e se torna mais
APRENDER ECONOMIA 77

concentrada, pois a maioria continua no campo, com renda


muito baixa. Nesta fase, que pode durar vrias dcadas, os
benefcios do desenvolvimento seriam usufrudos apenas
pelos 5 ou 10% mais ricos da populao. Finalmente, no est
gio mais avanado da industrializao, o desenvolvimento
acabaria por alcanar o resto da populao, tornando-se a
renda novamente menos concentrada.
Esta teoria lembra a famosa histria vamos deixar o
bolo crescer para depois dividi-lo . Ela tende a justificar a
concentrao da renda como um fenmeno transitrio inevi
tvel, sem levar em considerao os processos econmicos,
sociais e polticos que regem a distribuio da renda. Estes
processos no so os mesmos em cada pas. Na Amrica Lati
na, na maior parte dos pases (Brasil, Mxico, Colmbia) a
industrializao foi efetivamente acompanhada por concen
trao da renda, mas o mesmo j no aconteceu em pases
asiticos, como Coria do Sul e Taiwan, nos quais houve
reformas agrrias e o desenvolvimento no acarretou maior
concentrao da renda. Tambm nos pases em que revolu
es proletrio-camponesas foram vitoriosas (China, Cuba,
Iugoslvia), a desigualdade na repartio da renda foi bas
tante reduzida, graas s mudanas estruturais levadas a cabo.
Portanto, impossvel formular uma teoria geral das relaes
entre industrializao e concentrao da renda, aplicvel a
todos os pases, independentemente do seu regime econmi
co, social e poltico.

4. Por que h ricos e pobres?


A posio neoclssica
Os economistas procuram responder a esta pergunta de
modos diferentes, dividindo-se em dois campos distintos. O
primeiro corresponde tradio marginalista ou neoclssica e
parte da pressuposio de que todos os indivduos so pro
prietrios de fatores de produo. Estes so capital (somas de
dinheiro ou mquinas, instalaes), terra (mais genericamente
recursos naturais) e trabalho. As pessoas cedem seus fatores
aos empresrios, que os usam para promover a produo e,
em troca, pagam aos proprietrios dos fatores: juros ou divi
78 REPARTIO DA RENDA

dendos aos capitalistas, renda da terra aos donos de terras e


salrios aos trabalhadores. O produto dividido entre os
indivduos em proporo ao valor e quantidade dos fatores
que entregam produo. A idia bsica que os empres
rios nunca pagam por um fator mais do que ele vale , ou
seja, mais do que a sua produtividade de marginal. Cada
fator proporciona ao empresrio um valor correspondente ao
aumento do produto, devido participao de uma unidade
adicional do referido fator na produo. Assim, o valor que o
fator trabalho , por exemplo, proporciona ao empregador
corresponde ao aumento do produto que pode ser atribudo
atividade de um trabalhador a mais, alm dos que j esto
empregados. A idia bsica dos marginalistas que o salrio,
neste caso, deve ser igual a este valor, pois se o empregador
pagasse mais do que recebe do trabalhador marginal perderia
dinheiro e se pudesse pagar menos, seria do seu interesse em
pregar maior nmero de assalariados. O mesmo raciocnio se
aplica produtividade marginal do capital e da terra, que
deve ser igual aos juros e renda da terra respectivamente.
Logo, capitalistas, donos de terras e trabalhadores recebem
rendas que correspondem contribuio de cada um para o
produto. Como juros, renda da terra e salrios devem ser
determinados, segundo os marginalistas, em mercados de
livre concorrncia, estes do lugar a uma repartio da renda
essencialmente justa, isto , cada um recebe em proporo ao
que d.
Neste caso, por que haveria ricos e pobres? Basicamente
porque os indivduos so diferentes, alguns so mais traba
lhadores e econmicos e acumulam fatores e outros so mais
preguiosos e perdulrios e gastam tudo o que ganham. Neste
caso, os indivduos seriam os principais responsveis pelo seu
sucesso ou insucesso econmico. As circunstncias sociais
que diferenciam os indivduos desde o nascimento so solene
mente ignoradas. Supe-se que numa economia de mercado
haja igualdade de oportunidades para todos. O fato de alguns
nascerem em bero de ouro , enquanto outros nascem,
vivem e morrem na misria considerado uma mera imper
feio da realidade, que nunca corresponde inteiramente ao
modelo terico.
Durante muito tempo se sups que a alta renda tinha
por origem a acumulao de propriedades, ou seja, capital ou
terras. Mas, mais recentemente se verificou que uma boa
APRENDER ECONOMIA 79

parte das altas rendas tinha a forma de ordenados e era,


formalmente, remunerao de trabalho. Para explicar este
fato, os neoclssicos criaram a teoria do capital humano .
Segundo esta teoria, as grandes diferenas de salrio s podem
explicar-se por diferenas igualmente grandes de produtivi
dade, as quais seriam o resultado dos desnveis de capital hu
mano acumulado. Capital humano , na prtica, escolari
dade. Quem fica mais tempo na escola e obtm um grau mais
avanado tem gastos com o ensino, material escolar, alm de
abrir mo dos salrios que ganharia se, em vez de estudar,
tivesse trabalhado. Este sacrifcio considerado um inves
timento em capital humano, anlogo ao investimento que
algum faz ao comprar aes de uma empresa ou um imvel.
Quando o indivduo, munido de um diploma, entra no mer
cado de trabalho, ele vale mais do que um indivduo no
diplomado. Este valor adicional ou diferena salarial consi
derado o retorno do seu investimento em capital humano.
Sem dvida, h estreita correlao entre escolaridade e
nvel de ganho quem tem mais escola ganha mais. Mas isso
no prova que a teoria do capital humano esteja certa. No
Brasil, esta correlao j existia em 1960 e se manteve em
1970, mas as diferenas de salrio entre indivduos de pouca e
de muita instruo aumentaram fortemente. Nada na teoria
do capital humano explica esta forte valorizao da escolari
dade. Longoni, que investigou o assunto no esprito desta
teoria, aventou a hiptese de que, devido introduo de
tecnologia moderna, a demanda por mo-de-obra de nvel
superior cresceu mais do que a oferta, enquanto a demanda
por analfabetos e pessoas apenas com o curso primrio deve
ter crescido muito menos, neste perodo. , na verdade, uma
hiptese herica para salvar a teoria, pois, entre 1960 e 1970,
cresceu acentuadamente o nmero e a proporo de diplo
mados no Brasil, enquanto a proporo de pouco instrudos
diminua. No h nenhuma indicao de que a procura por
gente com curso superior tenha aumentado ainda mais do que
a sua oferta.
O que, sem dvida, aumentou no Brasil (assim como em
outros pases capitalistas) foi o credencialismo , ou seja, a
exigncia de certificados escolares para a ocupao de posi
es elevadas na hierarquia empresarial ou do servio pbli
co. H 20 ou 30 anos, quando o nmero de diplomados era
muito menor, os mesmos cargos para os quais se exige hoje
80 REPARTIAO DA RENDA

curso universitrio eram preenchidos por pessoas que nem


sequer tinham o colegial. E no se suponha que, naquela po
ca, as exigncias de conhecimentos tcnicos ou tericos eram
menores do que hoje. Na realidade, os conhecimentos reque
ridos no mudaram muito, e antes, como agora, no eram
obtidos nos bancos escolares. A habilidade necessria para o
trabalho de direo quase toda adquirida na prpria ativi
dade. O que a escola proporciona alguma cultura geral,
familiaridade com a terminologia tcnica e administrativa,
alm de conhecimentos bsicos de lngua e clculo. Quase
todo o resto, que constitui uma quantidade considervel de
conhecimentos especficos empresa, s pode ser aprendido
no prprio trabalho.
Em compensao, a escola superior fornece ao diplo
mado normas de comportamento adequadas a quem vai exer
cer funes de chefia capacidade de receber e transmitir
ordens, esprito de casta e lealdade empresa. Por isso, o
credencialismo foi adotado pelas empresas, sobretudo pelas
maiores. O que se espera do diplomado so atitudes adequa
das para o exerccio de trabalho intelectual: de projetamento,
de programao, de superviso e de comando. Mas, no h
qualquer indicao de que a produtividade do trabalhador
aumenta com a sua escolaridade, mesmo porque os que con
cluem curso superior quase nunca fazem trabalho produtivo,
ou seja, trabalho de execuo, cuja produtividade, de alguma
maneira, possa ser medida. Podemos mensurar a produtivi
dade de um tecelo, de um torneiro ou de um pedreiro, mas
no de um administrador ou de um projetista. De modo que
os altos ordenados correspondem a posies de autoridade
muito mais do que produtividade, como erroneamente faz
crer a teoria do capital humano.
Se partirmos do pressuposto de que as diferenas de
renda se originam das diferenas entre as pessoas, nada mais
natural do que procurar as caractersticas individuais dos que
ganham muito e dos que ganham pouco. Langoni, estudando
a repartio da renda no Brasil de acordo com estas caracte
rsticas, verificou que so pobres no s os que tm pouca ou
nenhuma escolaridade, mas tambm os que nasceram com
o sexo errado (as mulheres ganham bem menos que os
homens) e os que nasceram no lugar errado (na zona rural
e no na urbana, no Nordeste e no no Centro-Sul). Toma
dos em conjunto, escolaridade, sexo e lugar de nascimento
APRENDER ECONOMIA 81

explicam grande parte dos diferenciais de renda no Brasil.


Obviamente, os pobres so vtimas do azar ou do seu desleixo
em acumular capital humano. Em ltima anlise, se a pobreza
uma situao pela qual muitos optam livremente, porque a
riqueza no vale para eles o esforo ou os sacrifcios neces
srios para obt-la, ento a pobreza no deve ser to terrvel
assim. O que, para os neoclssicos, deve ser um pensamento
muito consolador.

5. Por que h pobres e ricos?


A posio marxista

Os marxistas atribuem a desigualdade na repartio da


renda, no capitalismo, existncia de classes sociais. A classe
social a que o indivduo pertence a que determina, em lti
ma anlise, o montante de renda que ele pode ganhar. Portan
to, para se entender como se constitui a repartio da renda
preciso analisar a estrutura de classes do pas e as transfor
maes pelas quais ela passa no processo de industrializao.
O capitalismo , por definio, o modo de produo em
que os meios de produo as fbricas, as fazendas, as lojas,
os cinemas etc. so propriedade particular de uma minoria
da populao, o que fora a maioria a vender a esses proprie
trios sua capacidade de trabalhar. Desta maneira, divide-se
a sociedade capitalista em duas classes fundamentais: os capi
talistas ou a burguesia e o proletariado. O proletariado se
define negativamente, como sendo composto por todos aque
les que no tm meios prprios de sobrevivncia. Os que per
tencem a esta classe s tm acesso a uma parcela do produto
social, que lhes permite sobreviver e reproduzir sua capaci
dade de trabalho no s individual mas tambm social, ou
seja, sustentar uma famlia e criar filhos que um dia os substi
tuiro nas fileiras do exrcito industrial , quando algum
ihes compra a fora de trabalho, isto , lhes d um emprego.
Como a burguesia tem o monoplio dos meios de produo,
o proletariado depende dela para poder trabalhar e viver.
82 REPARTIO DA RENDA

Atualmente o capitalismo se encontra em seu estgio


monopolstico, que se caracteriza pela presena hegemnica
das grandes empresas, em grande parte estatais ou multina
cionais. A propriedade jurdica destas empresas de acionis
tas, que normalmente no intervm em seu funcionamento,
embora os grandes acionistas exeram certa fiscalizao sobre
elas, para garantir que sejam lucrativas, assegurando boa
rentabilidade aos capitais nelas investidos. De uma forma
geral, os acionistas se comportam como prestamistas em rela
o empresa: esperam receber uma parte dos lucros sob a
forma de dividendos, que, no fundo, no passam de juros.
Quem dirige a empresa monoplica uma camada de admi
nistradores, que, juridicamente, so assalariados e portanto
aparentam fazer parte do proletariado. Mas, na realidade,
quem de fato exerce o poder na empresa, quem constrange os
trabalhadores a produzir um excedente so estes administra
dores que, por isso, constituem a burguesia moderna.
No se pode rriais dizer que a propriedade jurdica dos
meios de produo que identifica hoje a burguesia. Embora
esta identificao ainda valha para os pequenos e mdios
empresrios, que dirigem pessoalmente as firmas de que so
proprietrios, ela no se aplica parte mais importante e
dinmica de nossa economia. Os dirigentes de empresas como
aPetrobrs ou a Volkswagen so apenas formalmente re
presentantes dos seus proprietrios jurdicos, que em teoria
podem demiti-los e substitu-los por outros. Na prtica, estes
dirigentes so os nicos que tomam todas as decises impor
tantes nas empresas: empregar ou demitir trabalhadores,
aumentar ou diminuir a produo, abrir ou fechar fbricas,
distribuir ou reter lucros etc. Portanto, estas pessoas desem
penham as funes da burguesia, isto , elas so os verdadei
ros funcionrios do capital monopolista.
Podemos chamar esta frao moderna da classe domi
nante de burguesia gerencial , em contraposio frao
mais antiga, que ainda sobrevive nas firmas de menor porte e
que designamos como burguesia empresarial . A burguesia
gerencial se compe de funcionrios antes do que de empre
srios moda antiga, isto , de pessoas inseridas numa estru
tura hierrquica, a qual se galga numa carreira, que pode ser
realizada em grandes empresas privadas ou estatais ou mesmo
no aparelho de Estado. Pertencem burguesia gerencial no
s dirigentes de empresas mas tambm dirigentes de autar
APRENDER ECONOMIA 83

quias, de reparties de secretarias ou de ministrios, no


sendo incomum que as pessoas, ao longo de suas carreiras,
passem das empresas ao aparelho de Estado e vice-versa.
interessante observar que o acesso classe dominante
se d de modo diferente conforme a frao que a pessoa vai
integrar. O acesso burguesia empresarial se d, via de regra,
por herana de fortuna familiar, embora haja casos de peque
nos empreendedores, oriundos do proletariado ou da peque
na burguesia, e que conseguiram prosperar. O acesso bur
guesia gerencial se faz por cooptao sendo, hoje, condio
quase indispensvel para o incio da carreira diploma univer
sitrio ou mesmo estudos ps-graduados. Uma vez na carrei
ra, o indivduo vai sendo promovido ou no, por deciso dos
superiores, de acordo com o modelo das Foras Armadas.
Quanto mais elevados os cargos, menor o seu nmero, for
mando o conhecido modelo piramidal da hierarquia. Grande
o nmero dos que iniciam a carreira mas poucos so os que
conseguem atingir o seu topo. Mesmo na constituio deste,
os acionistas no costumam intervir. Os altos dirigentes que
se aposentam soem indicar seus sucessores.
Ao lado da burguesia e do proletariado h ainda uma
outra classe social: a pequena burguesia, composta por pro
dutores diretos que utilizam seus prprios meios de produ
o. Embora esta classe sempre esteja presente na sociedade
capitalista, ela no integra o modo de produo capitalista
mas forma um outro modo de produo: a produo simples
de mercadorias. A pequena burguesia constitui uma classe
numerosa que, em estgios baixos de desenvolvimento capi
talista, pode at ser maior que o proletariado. No Brasil, a
maior parte da pequena burguesia constituda por campo
neses mais da metade dos que trabalham a terra possuem
exploraes familiares, sendo donos do solo ou ao menos dos
implementos e animais de trabalho que utilizam. Nas cidades,
a pequena burguesia se compe principalmente de artesos,
particularmente numerosos nos ramos de reparao, e de
pequenos comerciantes.
A diferena bsica entre o pequeno burgus e o prole
trio no o nvel de renda em geral o campons ganha
menos que um trabalhador da indstria mas a indepen
dncia em relao ao capital. O proletrio pode ganhar mais,
porm s enquanto tem emprego. Se o perde, deixa de ganhar.
O pequeno burgus, enquanto puder reter a posse dos seus
84 REPARTIO DA RENDA

meios de produo, sempre tem assegurada uma pequena ren


da, suficiente para o seu sustento. Quando esta renda cai abai
xo do mnimo vital, o pequeno burgus se proletariza, isto ,
passa a depender do trabalho assalariado para sobreviver.
Com o desenvolvimento do capitalismo, a proletariza-
o da pequena burguesia progride at que a grande maioria
da populao esteja integrada no proletariado. Convm notar
que este tambm no homogneo. Podemos distinguir no
proletariado duas fraes: o exrcito industrial ativo ou pro
letariado propriamente dito, que se compe de trabalhadores
assalariados com emprego razoavelmente permanente, com
carteira de trabalho assinada, usufruindo os direitos que a
legislao do trabalho lhes concede; e o exrcito industrial de
reserva ou subproletariado, composto por pessoas com em
pregos precrios, ocasionais, sem registro nem gozo dos seus
direitos legais. Constituem o subproletariado, entre outros,
os bias-frias , na agricultura, os pees , na construo
civil, as empregadas domsticas. So, em geral, trabalhadores
de pouca qualificao e que aceitam qualquer trabalho para
poder comer. Muitas vezes so as mesmas pessoas que, em
determinado momento, trabalham como bias-frias, depois
se empregam numa obra, mais tarde arranjam um servio
como faxineiro num prdio ou como cobrador de nibus.
Grande parte do subproletariado se compe de mulheres, que
substituem homens em trabalhos particularmente mal pagos,
como varredores de ruas, ascensoristas em edifcios, limpa
doras de escritrios etc.
A estrutura de classes no capitalismo moderno tem por
tanto seu eixo principal no na propriedade jurdica, mas na
posse real dos meios de produo. Esta posse real se mani
festa como domnio, como poder de deciso sobre empresas
ou setores de empresas ou sobre setores do aparelho de Esta
do. Embora formalmente a dominao seja de organizaes,
ela se exerce realmente sobre os que trabalham nelas. Perten
ce burguesia quem manda e decide e pertence ao proleta
riado quem obedece e executa. Quem autnomo no traba
lho mas depende da burguesia gerencial no plano financeiro
comercial ou mesmo tcnico como freqente acontecer
com pequenos produtores que necessitam de crdito bancrio
e vendem sua produo a grandes intermedirios comerciais
ou grandes indstrias pertence pequena burguesia, cuja
independncia , portanto, bastante relativa.
APRENDER ECONOMIA 85

A teoria marxista sustenta que a distribuio das rendas


individuais condicionada pela repartio da renda entre as
classes sociais. De um modo geral, esta repartio favorece a
classe dominante, que, desta maneira, sempre economica
mente privilegiada. Nas grandes empresas, assim como no
Estado, a estrutura de salrios determinada pelos que tm
poder de deciso, que no deixam de us-lo em seu prprio
proveito. Os altos dirigentes estabelecem seus prprios orde
nados e os de seus auxiliares e os fixam compreensivelmente
em nveis muito elevados. isto que explica basicamente a
concentrao da renda. O nico limite desta a capacidade
de organizao e de luta do proletariado. Na medida em que
este consegue elevar o salrio real, ou seja, ampliar sua parti
cipao no produto social, a renda real da burguesia (geren
cial e empresarial) tem de baixar, ao menos em termos relati
vos. Quando o proletariado tem seu poder de barganha cole
tiva tolhido por severa represso, a concentrao da renda
atinge nveis quase inconcebveis. Esta foi a experincia brasi
leira, particularmente entre 1964 e 1978.
preciso notar que a insero dos indivduos nas dife
rentes classes sociais se faz fundamentalmente pelo nascimen
to. A grande maioria nasce em famlias proletrias ou peque-
no-burguesas e est destinada a ficar em uma ou outra destas
classes. A transferncia de indivduos de uma classe para
outra ocorre em geral sob a forma de proletarizao de pe
quenos burgueses, embora se registrem tambm movimentos
no sentido inverso. Excepcional a passagem de algum do
proletariado ou da pequena burguesia classe dominante,
embora tais casos sejam amplamente divulgados com o fito
de alimentar o mito da ascenso social como oportunidade
aberta a todos.
Nos primrdios do capitalismo, este mito assumia a
forma do indivduo trabalhador e frugal, que amealhava um
pequeno peclio, ponto de partida para a acumulao de
grande fortuna. Hoje em dia, este mito aponta a escola como
via de ascenso individual. Infelizmente, o sistema educacio
nal altamente seletivo em termos econmicos. Os pobres
no podem ficar muito tempo na escola, mesmo quando esta
gratuita, porque precisam trabalhar para sustentar a si pr
prios e suas famlias. O vestibular para a universidade extre
mamente competitivo e s quem teve tempo e dinheiro para
se preparar, consegue um lugar nela. O grupo assim selecio-
86 REPARTIO DA RENDA

nado j privilegiado desde sua origem familiar e o creden-


cialismo, que domina a entrada na carreira gerencial, reitera
o privilgio de gerao em gerao.

6. A repartio da renda entre as classes


No modo de produo capitalista, a repartio da renda
entre burguesia e proletariado se d mediante determinao
recproca de lucros e salrios. Como os capitalistas so os
donos dos meios de produo, isto , das empresas, pertence
a eles tambm toda a produo e portanto todo o valor criado
pelo trabalho. Deste valor, que corresponde ao produto so
cial, uma parte tem de ser paga aos trabalhadores, sob a for
ma de salrios. O que resta constitui o lucro bruto, parte do
qual os capitalistas redistribuiro como juros, aluguis, renda
da terra e tributos respectivamente a prestamistas, proprie
trios de imveis ou terras e ao Estado. O eixo que estrutura a
repartio da renda, no capitalismo, a partilha do produto
social entre capital e trabalho, ou seja, a repartio do valor
criado entre salrios e lucro bruto. A partilha deste ltimo
entre diversos setores da burguesia e o Estado um segundo
processo, socialmente menos relevante que o primeiro.
Vamos, portanto, concentrar nossa ateno na distribui
o do produto ou renda entre o capital e o trabalho. O que
determina esta distribuio , antes de mais nada, o montante
de salrios, o qual, deduzido do produto, deixa como res
duo, nas mos dos capitalistas ativos ou empresrios, o lucro
bruto. Precisamos, portanto, entender as leis que presidem a
determinao do salrio global como parcela do produto
social.
J vimos que os marginalistas defendem a tese de que os
salrios correspondem produtividade marginal do trabalho
e que a parcela dos salrios no produto igual contribui
o dos trabalhadores para o valor gerado na produo.
Esta tese pressupe uma certa racionalidade por parte dos
dirigentes das empresas, que para maximizar o seu lucro com
pram fora de trabalho em tal quantidade que o salrio mdio
pago aos trabalhadores seja igual sua produtividade margi
nal. Em outras palavras, dado um certo salrio (por hora ou
por ms), os empresrios empregam trabalhadores em tal
APRENDER ECONOMIA 87

nmero que o seu lucro seja o maior possvel, sendo o limite


deste nmero dado pela situao em que um trabalhador
adicional no produzir mais do que o valor do seu prprio
salrio.
Esta tese carece inteiramente de base na realidade. Para
comear, os trabalhadores, em empresas de certo porte, com
pem equipes de produo, dentro das quais reina uma rgida
diviso de trabalho. A produtividade de cada trabalhador
depende do ritmo de trabalho da equipe inteira e no tem
sentido medi-la em base individual. Imaginemos uma cadeia
de montagem de automveis, na qual x milhares de trabalha
dores montam y milhares de veculos por ms. Se um peque
no nmero desses trabalhadores cruzasse os braos, a cadeia
toda pararia. Que sentido tem considerar a produtividade de
cada um desses operrios isoladamente?
Em segundo lugar, os nveis de salrios variam ampla
mente dentro das equipes de produo. Engenheiros, mestres,
trabalhadores qualificados e simplesmente adestrados ganham
quantias muito diferentes pela mesma quantidade de fora de
trabalho (medida em termos de tempo) vendida empresa. Se
a produtividade de cada categoria de trabalhador no pode
ser medida separadamente, as diferenas de salrio to pouco
podem ser devidas a diferenas de produtividade.
Vejamos, ento, na prtica, como as empresas estabe
lecem suas escalas de salrios e ordenados. Existem entidades
patronais, sobretudo associaes de chefes de pessoal, nas
quais as vrias empresas, pertencentes aos mesmos ramos de
produo, trocam informaes sobre quanto pagam a dife
rentes categorias de empregados e, no final, tendem a acertar
uma graduao relativamente uniforme de pagamentos.
Essa graduao ganha certo verniz cientfico por se
basear numa avaliao de cargos , mediante a qual o esfor
o e a responsabilidade de cada tipo de servio so avaliados.
Mas, no fundo, a escala de salrios no tem nada de objetiva,
refletindo as relaes de fora entre as classes em presena
dentro das empresas, fundamentalmente burguesia gerencial
e proletariado. Quando o sindicatos operrios so impedidos
de participar da barganha salarial, como ocorreu no Brasil
entre 1964 e 1978, a burguesia gerencial tende a abrir o leque
de salrios, mantendo a remunerao dos trabalhadores ma
nuais (que realizam diretamente a produo) em nvel muito
baixo e elevando generosamente o pagamento do pessoal
88 REPARTIO DA RENDA

administrativo e tcnico. Edmar Bacha e Eduardo Suplicy,


base da documentao das firmas consultoras que fazem
avaliao de cargos para as grandes empresas industriais bra
sileas, mostraram que os diretores destas se pagam ordena
dos mais de 100 vezes superiores aos salrios mais baixos,
pagos a trabalhadores no qualificados.
A coisa muda de figura quando os sindicatos de traba
lhadores tm fora para obrigar as empresas a negociar a
escala de salrios. Como a grande maioria dos trabalhadores
se encontra nos patamares mais baixos desta escala, os sindi
catos tendem a lutar pela elevao do piso salarial, e como o
valor a ser repartido entre burguesia e proletariado finito, o
aumento dos salrios menores implica uma reduo dos orde
nados mais altos. o que aconteceu nos pases industriali
zados da Europa e da Amrica do Norte, principalmente por
ocasio da 1? e da 2? Guerras Mundiais (em 1914-18 e 1939-
45). A escassez de mo-de-obra e os sacrifcios exigidos pelas
guerras ocasionaram fortes mobilizaes operrias, sobre
tudo nos primeiros anos desses conflitos, das quais resulta
ram ntida elevao dos salrios dos trabalhadores manuais e
queda relativa das remuneraes do pessoal de direo. Hoje,
nesses pases, os trabalhadores menos qualificados e mais mal
pagos no ganham menos do que mil dlares, ou seja, umas
dez vezes nosso salrio mnimo. Como a burguesia gerencial
ganha l igual ou menos que a nossa (que uma das mais bem
pagas do mundo), o leque salarial muito mais fechado,
sendo a relao entre o maior e o menor salrio de 1 para 10
no mximo.
De 1978 em diante, assistimos no Brasil ao renascimento
das lutas sindicais, com greves de massas que, embora ainda
reprimidas, alcanaram vitrias parciais, que garantiram
aumentos maiores para os que ganham menos. Em 1979, no
por acaso, a legislao salarial foi modificada no mesmo sen
tido. J se comea a verificar agora (1980) o fechamento do
leque salarial no Brasil, refletido tambm nas freqentes
lamrias a respeito do empobrecimento da classe mdia ,
dentro da qual se oculta a burguesia gerencial.
APRENDER ECONOMIA 89

7. Salrio bsico e custo de reproduo


da fora de trabalho

A repartio do produto social entre capital e trabalho


depende, portanto, do salrio bsico, isto , da remunerao
da grande massa de trabalhadores manuais, na qual se incluem
no s os operrios da indstria mas tambm os dos servios,
desde os lixeiros, cobradores de nibus e comercirios, at as
escriturrias, professoras primrias, enfermeiras e mdicos-
residentes. Este salrio bsico depende do mnimo vital ,
ou seja, do conjunto de bens e servios necessrios repro
duo da capacidade de trabalho daqueles trabalhadores.
primeira vista, o mnimo vital se limitaria satisfao
das necessidades fsicas de alimento, vesturio, alojamento
e transporte do trabalhador e sua famlia. Mas, esta uma
viso bovina das necessidades de consumo dos trabalhadores,
que so encarados do mesmo modo como o gado que criamos
para explorar sua fora de trao, seu leite e sua carne. Como
os trabalhadores so pessoas, seres humanos sociais, o seu
consumo uma atividade cultural, mediante a qual eles se
relacionam e comunicam. Quando um trabalhador pe uma
comida no prato e uma roupa no corpo, ele est marcando o
evento e os que dele participam como seus iguais numa comu
nho (por exemplo: o almoo comido com os colegas no refei
trio da fbrica ou, no domingo, em casa, com seus familia
res e amigos). Portanto, a comida e a roupa nunca so qual
quer coisa que se coma e vista. Os trabalhadores, como os
demais membros da sociedade, tm sua cultura, ou seja, atri
buem significados aos bens e servios, cujo uso exprime sua
identidade social. o que no compreendem os nutrlogos,
que tentam educar os trabalhadores a se alimentar a baixo
custo, comendo uma rao especialmente bolada para
eles, que nada tem a ver com sua cultura nem com suas neces
sidades, que no so s de calorias, protenas e vitaminas,
mas tambm de contato e integrao social. Seria o caso de se
perguntar s pessoas (todas de classe mdia) que preconizam
a distribuio de alimentos especiais para os pobres, se esta
riam dispostas a nutrir a si mesmas e suas famlias com uma
rao dessas.
A questo do mnimo vital e do salrio bsico no se
restringe, no entanto, alimentao. moda, entre econo
90 REPARTIO DA RENDA

mistas e outros tecnocratas, distinguir entre necessidades


bsicas e de luxo e se indignar pelo fato dos trabalhadores
gastarem parte dos seus parcos salrios no segundo tipo de
necessidade, sem satisfazerem completamente as do primeiro
tipo. Acontece que essa distino completamente arbitrria,
pois no leva em considerao o aspecto cultural do mesmo,
que existe em todas as sociedades humanas. Numa sociedade
estratificada, como a capitalista, os diversos grupos sociais
de sexo, idade, nvel scio-econmico se diferenciam pre
cisamente pelo consumo, sobretudo pelos rituais de consumo
social, como os ritos de passagem (batizados, formaturas,
casamentos, funerais) e as comemoraes (aniversrios, Natal,
1? de Maio). Os grupos de maior poder aquisitivo usam for
mas caras de consumo para exclurem do seu meio os menos
aquinhoados. Os excludos ficam privados no s do conv
vio social com gente de prestgio, mas tambm da participa
o em grupos informais em que se trocam informaes,
recomendaes e outros servios vitais para o acesso a posi
es de poder e altos ganhos. No fundo, as decises de coop-
tao para escales elevados das diversas hierarquias polticas
e administrativas so tomadas a partir do relacionamento
informal em grupos sociais de consumo.
No espanta que a ascenso social, no capitalismo ho
dierno, se faa, em grande medida, mediante o consumo.
Para galgar posies mais altas, preciso furar barreiras que
se apresentam sob a forma de consumo de luxo, isto , consu
mo de bens e servios cuja utilidade expressa apenas um
pretexto para a exibio do bom gosto, refinamento e sobre
tudo riqueza de quem o pratica. Freqentar clubes exclusi
vos, praticar esportes caros, colecionar pinturas, carros anti
gos ou moedas ou oferecer festas so exemplos desse tipo de
consumo.
A classe operria no est excluda desse consumismo,
alimentado pelo contnuo lanamento de novos produtos
pelas grandes empresas industriais e de servios. do inte
resse dessas empresas que, durante o estgio inicial do ciclo
de vida desses produtos, eles marquem o exclusivismo no
consumo dos grupos mais ricos. Mas, quando a tcnica de
produo em massa j est aperfeioada, convm s empre
sas que os ex-novos produtos passem ao consumo dos traba
lhadores e a publicidade perfeitamente capaz de realizar
esse truque. O refrigerador ou a televiso, que antes marca
APRENDER ECONOMIA 91

vam fronteiras entre a minoria seleta e a massa, passam a se


tornar objetos de uso geral, partes integrantes da cesta de
consumo da classe operria.
Os trabalhadores so completamente indefesos perante
a ofensiva publicitria. Como integrantes da cultura capita
lista, no podem deixar de ver nas formas diferenciadas de
consumo vias de acesso integrao social e ao que vulgar
mente se chama de civilizao . As ideologias ascticas,
que imaginam negar o capitalismo mediante a renncia ao
consumismo , so totalmente estranhas ao proletariado. Os
seus cultores provm, em geral, da burguesia e marcam sua
identidade por meio de formas alternativas de consumo de
artesanato, de produtos naturais , de determinadas esp
cies de msica e de roupa etc., que pressupem um tipo de
cultura que, no fundo, no deixa de ser burgus, nem que
seja por antinomia.
Desta maneira, a cesta de consumo do trabalhador e
portanto o mnimo vital no deixa de se ampliar e de se
transformar. Como disse uma vez o famoso social-democrata
alemo Karl Kautsky, no h uma muralha chinesa separan
do a sala de jantar da burguesia da sala de jantar do proleta
riado. O que at ontem foi uma marca de distino da classe
alta, hoje se torna uma necessidade da massa do povo. o
que aconteceu com a geladeira e o televisor e tende a acon
tecer com o automvel. Considerar os bens durveis de con
sumo artigos de luxo, como comum fazer, no passa de um
equvoco. O que no quer dizer que burgueses e proletrios
tendam a se irmanar no consumo. Simplesmente, as marcas
de distino hoje so outras (carros-esporte, viagens inter
continentais, psicanlise) e no futuro sero provavelmente
diferentes. As distines sociais no esto desaparecendo,
elas apenas mudam de forma.
O que est por detrs dessa incessante renovao do
consumo a grande empresa industrial e de servios, quase
sempre multinacional, que sistematicamente inventa e lana
novos produtos e novas modas, com o objetivo de obter
ganhos monopolsticos. O crescimento da produo, no capi
talismo, se d assim no s se produz mais das mesmas
coisas mas tambm se produzem coisas novas ou as coisas-
antigas redesenhadas, servindo a novos propsitos (por exem
plo: loua de barro servindo elite, em lugar da de porce
lana).
92 REPARTIO DA RENDA

Concretamente, o aumento da produo e da produtivi


dade se manifesta assim, numa profuso de bens e servios e
numa correlata expanso-do custo de reproduo da fora de
trabalho. Em conseqncia, os trabalhadores necessitam de
quantidades crescentes de dinheiro e so obrigados a lutar o
tempo todo por aumento de salrios. Pode parecer paradoxal
que operrios americanos ou alemes, que por nossos padres
j usufruem salrios altos, faam isso, mas o aumento de suas
necessidades os obriga a tanto. claro que nem sempre as
elevaes de salrio, necessrias para cobrir o custo de repro
duo da fora de trabalho, so obtidas. Foi o que ocorreu
no Brasil, principalmente entre 1964 e 1978. Verificou-se,
ento, uma verdadeira degenerao do padro de vida das
camadas mais desprivilegiadas do operariado. Enquanto
crescia o seu consumo de bens durveis, o seu nvel nutricio
nal decaa e a mortalidade infantil aumentava. A concentra
o da renda, que se verificou nesse perodo, teve seu efeito
deletrio sobre as condies de vida da classe operria am
pliado pela diversificao da produo e conseqentemente
aumento do custo de reproduo da fora de trabalho. Em
outros termos, ao lado do empobrecimento absoluto das
camadas cujo salrio real diminuiu, houve o empobrecimento
relativo das camadas cujo salrio real no acompanhou o
crescimento de suas necessidades vitais.

8. O Estado e a repartio da renda


A concentrao da renda no Brasil, depois de 1964, s se
explica pela ao repressiva do Estado, cuja poltica salarial e
trabalhista visava impedir totalmente a barganha coletiva dos
salrios por parte dos rgos representativos dos assalaria
dos. O governo fixava as porcentagens de reajustamento sala
rial, muitas vezes abaixo do aumento do custo de vida, e
qualquer tentativa de resistncia dos trabalhadores era dura
mente reprimida. O mximo que era permitido aos assala
riados, para melhorar sua situao, era mudar de emprego,
desde que houvesse, claro, algum empregador disposto a
pagar melhor.
Como se v, impossvel entender a repartio da renda
sem se levar em considerao como atua o Estado. A preten
APRENDER ECONOMIA 93

so dos economistas marginalistas de fazer uma teoria pura


mente econmica da repartio da renda, base do jogo de
oferta e procura nos mercados de fatores, no tem sentido,
porque pressupe que o salrio seja fixado em barganhas
isoladas de cada trabalhador individual com o seu emprega
dor. Uma teoria da repartio que abstraia os sindicatos, as
negociaes coletivas, as greves e o papel das instncias pol
ticas nesses entrechoques nada tem que ver com a realidade
do mundo de hoje.
Se a repartio se decide, em ltima anlise, pela luta de
classes, preciso considerar o papel de rbitro dessa luta,
exercido pelo Estado atravs da poltica e dos tribunais, do
Ministrio do Trabalho e do parlamento. Pode parecer estra
nho falar em arbitragem do Estado, quando este tido e
com razo como instncia poltica da classe dominante.
Mas a contradio apenas aparente. Sem dvida, o Estado
tem por funo bsica manter e preservar a ordem constituda
e portanto preservar os direitos dominao, no campo eco
nmico, dos que legalmente tm a posse dos meios de pro
duo. Neste sentido, o Estado est a servio da burguesia,
dando a esta as condies scio-polticas indispensveis para
que possa extrair mais-valia do proletariado. Sem a presena
constante ativa dos rgos jurdicos e repressivos do Estado,
a autoridade da burguesia gerencial e empresarial nas empre
sas no seria respeitada e a ordem social capitalista rapida
mente se decomporia. Mas isso no quer dizer que o Estado
se coloque sempre e automaticamente ao lado da burguesia,
nos conflitos com a classe operria. Se assim fosse, haveria o
srio perigo de os salrios carem muito abaixo do custo de
reproduo da fora de trabalho, impedindo a preservao da
capacidade de trabalho e at mesmo a sobrevivncia dos tra
balhadores, com evidentes prejuzos para o prprio capital.
Desde o sculo passado, nos pases industrializados, e
pelo menos a partir de 1930, no Brasil, o Estado terri por fun
o arbitrar a luta de classes, no sentido de conciliar as neces
sidades de acumulao do capital com os imperativos da
reproduo da fora de trabalho. Essa funo desempenha
da pelo Estado de formas diferentes, conforme a conjuntura
poltica, ou seja, conforme o equilbrio das foras sociais em
presena. Em determinadas conjunturas, so as necessidades
de acumulao que recebem prioridade, em outras, so os
imperativos da reproduo que so favorecidos. Foi para
94 REPARTIO DA RENDA

garantir a reproduo da fora de trabalho que o Estado


fixou o salrio mnimo, regulamentou em 8 horas a jornada
normal de trabalho, concedeu aos assalariados o direito a
frias, seguro contra acidentes de trabalho, pagamento adi
cional por trabalho em condies insalubres etc. etc. E foi
para assegurar os interesses do capital que o Estado passou a
limitar a autonomia dos sindicatos e a colocar entraves ao
exerccio do direito de greve.
No Brasil, entre 1951 (posse de Getlio Vargas na presi
dncia da Repblica) e 1964 (derrubada do presidente Joo
Goulart), o movimento sindical alcanou importantes vit
rias, principalmente no que tange liberdade de escolher seus
dirigentes em pleitos democrticos e de forjar pactos inter-
sindicais em nvel local e regional, tendendo formao de
uma central sindical. Alm disso, a combatividade das bases
abriu um amplo espao ao exerccio da greve, o que deve ter
contribudo para um relativo fechamento do leque salarial,
preservando ao menos a participao dos trabalhadores no
produto social. Pode-se dizer que, nesse perodo, a arbitra
gem do Estado se mostrou mais favorvel classe operria,
sobretudo em relao ao perodo ps-1964. Com a instau
rao do regime militar, os sindicatos foram expurgados dos
seus dirigentes mais autnticos e submetidos ao estrito con
trole do Estado. A autonomia e a liberdade sindicais foram
praticamente abolidas e o direito de greve ficou restrito
situao em que a empresa deixava de pagar os salrios. A
estabilidade no emprego foi eliminada, dando aos patres
possibilidades ilimitadas de demitir empregados que assumis
sem posies de liderana em movimentos reivindicatrios.
Esse foi um golpe gravssimo na capacidade de luta dos tra
balhadores. Essas medidas e mais a poltica salarial, j men
cionada, reduziram substancialmente a participao dos tra
balhadores no produto social.
Em 1978, iniciou-se um novo perodo nas relaes entre
capital e trabalho no Brasil, com as grandes greves de braos
cruzados na indstria automobilstica de So Bernardo e que
rapidamente se espraiaram pelas fbricas da Grande So
Paulo. A ausncia de represso fsica imediata a esse movi
mento marcou o comeo da reconquista dos direitos sindi
cais, que at agora (1980) est longe de se completar. Seja
como for, a extrema unilateralidade da arbitragem do Estado
parece ter sido superada, embora durante a longa greve de
APRENDER ECONOMIA 95

abril-maio de 1980, no ABC de So Paulo, ela ainda se tenha


feito sentir. de se supor que a eventual redemocratizao do
pas inaugure uma conjuntura poltica menos desfavorvel ao
movimento operrio.
Alm de arbitrar a luta de classes, o Estado tambm age
como redistribuidor direto de renda, medida que fornea
servios de sade, merenda escolar, bolsas de estudo, edu
cao, gua e esgoto etc., inteiramente ou quase de graa
populao. No h dvida de que, desta maneira, o Estado
cobre uma parte dos custos de reproduo, da fora de traba
lho, o que pode representar um subsdio ao capital ou aos
assalariados, medida que o nvel de salrios pagos pelas
empresas sofre ou no oscilaes compensatrias. Se a expan
so dos servios gratuitos de sade, por exemplo, levarem a
uma reduo correspondente do salrio mnimo e dos salrios
mais baixos, que dependem do mnimo, ento quem se bene
ficia o capital e no os usurios daqueles servios.
Essa ambigidade do Estado como redistribuidor de
renda tambm se faz sentir na origem dos recursos que ele
transfere populao. medida que esses recursos provm
de impostos diretos, como o Imposto de Renda, que pago
sobretudo pela parte mais rica da populao, h de fato des-
concentrao da renda. Mas a maior parte das receitas fis
cais, no Brasil, se originam de impostos indiretos, como o
Imposto de Produtos Industrializados (IPI) e o Imposto de
Circulao de Mercadorias (ICM), que so pagos pelos con
sumidores em geral, de fato pesando mais sobre os pobres,
pois para estes a mesma quantidade de cruzeiros faz mais
falta do que para gente com renda maior. medida que o
Estado usa recursos dos impostos indiretos para financiar sua
poltica social, ele no faz mais do que dar com a mo esquer
da o que ele tirou com a direita. Tendo em vista que so os
impostos indiretos os que ainda predominam na receita tribu
tria, inegvel que o papel do Estado como redistribuidor
da renda mnimo no Brasil.
Finalmente, cabe lembrar que o Estado faz transfern
cias no s populao trabalhadora mas tambm burgue
sia e pequena burguesia, sobretudo mediante isenes fiscais
e crdito subsidiado. Essas transferncias canalizam recursos
tirados dos trabalhadores, atravs dos impostos indiretos,
para pequenos, mdios e grandes empresrios. Ao operar
essas transferncias produo simples de mercadorias e
96 REPARTIO DA RENDA

sobretudo ao capital, o Estado age como concentrador da


renda. No caso brasileiro, provvel que os subsdios ao
capital mais do que neutralizem as transferncias classe
operria.

9. Concluso
A realidade social em qualquer pas capitalista mostra
profunda desigualdade na repartio da renda: a maioria da
populao ganha pouco e vive pobremente, ao passo que
uma minoria tem altas rendas e desfruta de todos os prazeres
e luxos. A teoria marginalista atribui esta situao aos pr
prios indivduos que teriam liberdade para optar por uma
situao ou outra. A teoria marxista explica a desigualdade
como resultado do funcionamento das instituies econ
micas, sociais e polticas. Para os marginalistas, o remdio
para a desigualdade reside numa mudana dos indivduos, de
suas preferncias e expectativas. Para os marxistas, a desi
gualdade s poder ser abolida mediante uma mudana insti
tucional profunda, que teria como ponto de partida a aboli
o da propriedade e posse privada dos meios de produo e
como meta a eliminao da diviso da sociedade em classes.

10. Perguntas e respostas


1. Eu queria que o senhor explicasse melhor a relao
entre concentrao da renda, lucro e desenvolvimento num
pas capitalista.

J vimos que o lucro bruto o valor gerado na produ


o menos os salrios dos trabalhadores e que desse lucro
bruto ou excedente a empresa paga juros, aluguis e impos
tos. O que sobra, dentro da empresa, o lucro lquido, parte
do qual embolsado diretamente pela sua direo sob a for
nia de retiradas ou ordenados. Juridicamente, os ordenados
do pessoal dirigente no so considerados lucros mas despe
sas, porm economicamente no h dvida de que fazem
parte do excedente. Alis, comum que as diretorias de gran
APRENDER ECONOMIA 97

des empresas tenham, alm do ordenado mensal, uma grati


ficao ou bnus anual, que proporcional aos lucros. Esse
bnus tem por funo criar uma identidade de interesses entre
os proprietrios jurdicos do capital e a burguesia gerencial.
Do ponto de vista do desenvolvimento, uma parcela
muito importante do excedente o lucro lquido, ou seja,
aquilo que resta depois de pagar os juros, aluguis, impostos,
ordenados e gratificaes. Uma parte do lucro lquido trans
ferida aos acionistas, sob a forma de dividendos, e o resto
usado para expandir o capital da empresa. O tamanho do
lucro lquido um elemento vital para a acumulao. O lucro
lquido no a nica fonte para a acumulao de capital, mas
a mais importante. Uma empresa pode tambm expandir
seu capital emitindo mais aes ou tomando dinheiro empres
tado. Mas, se ela no for lucrativa, isto , se o seu lucro lqui
do no for bastante grande em relao ao capital investido
nela, ningum querer subscrever (isto , comprar) as novas
aes nem lhe emprestar dinheiro a longo prazo.
Vamos explicar isso melhor. Suponhamos que uma em
presa tenha um capital de um bilho de cruzeiros e seu lucro
lquido foi, em 1980, de 80 milhes. A relao entre lucro
e capital constitui a taxa de lucro, que neste caso seria: 80
milhes divididos por 1 bilho igual a 0,08 ou 8%. Se 8%
foi considerada uma taxa de lucro aceitvel e isso depende
de quais esto sendo as taxas de lucro das demais empresas
ento ela no ter dificuldade de mobilizar recursos externos
para expandir o seu capital, digamos, em 10 ou 15%. Mas,
claro que se o seu lucro fosse de 200 ou 300 milhes, sua taxa
de lucro seria de 20 ou 30% e isso lhe possibilitaria uma expan
so muito maior, digamos, de 40 ou 50%. Como se v, a taxa
de lucro muito importante para a acumulao, para come
ar porque s empresas lucrativas tm motivos para se expan
dir e depois porque s elas tm meios para faz-lo.
Agora, concentrao da renda implica em geral lucros
mais elevados e conseqentemente maior acumulao de
capital e portanto mais crescimento e mais desenvolvimento.
Os que defendem a concentrao da renda argumentam que a
acumulao no deixa de favorecer os pobres, pois gera em
pregos, embora ela exija salrios mais baixos. A concentra
o da renda tira recursos do proletariado propriamente dito,
dos que tm empregos permanentes, a favor do capital, mas a
expanso deste favorece o subproletariado, pois permite que
98 REPARTIO DA RENDA

uma parte dele deixe o exrcito de reserva e se integre no exr


cito industrial ativo.

E o senhor concorda com isso?

No, e por uma razo evidente: porque uma boa par


cela dos lucros apropriada pela burguesia gerencial sob a
forma de ordenados altssimos, que so gastos, em grande
parte, em consumo de luxo. Em outras palavras, nem todo
lucro acumulado e no h nenhum controle social, no capi
talismo, que garante que uma proporo, digamos, razo
vel do lucro sirva acumulao. No me parece justo redu
zir ou manter baixos os salrios dos trabalhadores em funo
de uma hipottica acumulao de capital geradora de empre
gos que ningum garante que vai acontecer.

2. Haveria possibilidade de um pas subdesenvolvido


desenvolver-se sem uma boa distribuio da renda?

Quando voc fala numa boa distribuio da renda


creio que voc se refere a uma repartio pouco concentrada,
onde os salrios so relativamente altos, considerando-se a
produtividade do trabalho. Na verdade, pode haver desen
volvimento com boa ou m distribuio da renda. Quando
ela boa, o Estado se apossa de grande parte do excedente,
impedindo que ele seja desperdiado em consumo de luxo e o
fornecendo s empresas para fins de acumulao. Isso pode
ser feito, por exemplo, mediante a cobrana de um Imposto
de Renda pesado sobre os lucros das firmas e sobretudo sobre
ganhos individuais elevados. No Brasil, este imposto foi sendo
aumentado nos ltimos anos mas ainda muito menor do
que nos pases capitalistas mais adiantados.
Mas, o desenvolvimento tambm compatvel com uma
m e mesmo uma pssima distribuio da renda, como temos
testemunhado no Brasil. Neste caso, os lucros so muito
altos, permitindo uma elevada margem de desperdcio e ainda
assim uma farta acumulao de capital tambm. S que o
desenvolvimento com concentrao da renda no beneficia a
maioria da populao, servindo apenas ao enriquecimento
ainda maior dos que j so privilegiados.

3. O senhor disse que o Estado, enquanto rbitro, ora


APRENDER ECONOMIA 99

favorece a burguesia, ora o proletariado. Mas, em se tratan


do de um Estado burgus, o mximo que ele pode fazer
reproduzir o proletariado.

claro que sim. Supor que o Estado possa favorecer


o proletariado a ponto de socializar no s a propriedade
mas tambm a posse dos meios de produo e, assim, eliminar
a distino entre burguesia e proletariado seria um absurdo.
Mesmo se os homens que estivessem sua testa quisessem
faz-lo no o poderiam, pois uma transformao destas requer
que uma srie de lutas no prprio seio da sociedade civil seja
vencida pelo proletariado, de modo que o poder de deciso
sobre a economia e sobre as instituies passe realmente (e
no apenas formalmente) da burguesia ao conjunto dos traba
lhadores. Os resultados altamente decepcionantes das vrias
tentativas de se realizar a passagem ao socialismo atravs da
ao do Estado mostram isso com clareza.
No obstante, dentro dos limites do capitalismo, o Esta
do pode favorecer o proletariado, ao abrir um certo espao
de atuao para os sindicatos e partidos da classe operria,
ou pode favorecer o capital, fechando este espao. a dife
rena entre um Estado burgus democrtico e um Estado
burgus ditatorial. E claro que esta diferena significativa
para o proletariado, inclusive porque tem conseqncias no
campo econmico. Um Estado ditatorial pode comprimir os
salrios abaixo do custo de reproduo da fora de trabalho,
o que no priva o capital de mo-de-obra, desde que haja um
subproletariado numeroso, a partir do qual o capital pode
produzir fora de trabalho. o que ocorria no comeo da
Revoluo Industrial, quando no espao de uma gerao, a
indstria txtil inglesa consumiu trs geraes de trabalha
dores , conforme um depoimento citado por Marx em O
Capital. E possvel que ainda esteja ocorrendo em muitos
regimes ditatoriais em pases no-desenvolvidos. De modo
que no h por que menosprezar o papel do Estado como
rbitro da luta de classes, embora seja importante conhecer
tambm suas limitaes.

4. O que define as classes sociais?

O critrio usado pelos marxistas so as relaes de


produo. Ao participar da produo, as pessoas entram
100 REPARTIO DA RENDA

numa rede de relaes sociais e a posio que ocupam nesta


rede define sua posio de classe. Se a pessoa participa da
produo capitalista, ela tem de trabalhar numa empresa,
seja como diretor, gerente, chefe de seo, mestre ou simples
empregado, na linha de produo, no almoxarifado, no labo
ratrio ou no escritrio. Sua posio de classe est determi
nada pelo poder de mando que o cargo ocupado pelo indiv
duo lhe confere.
Numa empresa pequena, este critrio de fcil aplicao:
o dono ou donos mandam, os demais cumprem as ordens.
Em grandes empresas, modernas e burocratizadas, a sua apli
cao mais difcil. Est claro que a diretoria manda e que a
grande massa de operrios, escriturrios, tcnicos etc. se
limita a obedecer. E no meio destes dois extremos? A encon
tramos uma extensa gama de posies intermedirias, de car
gos em que as pessoas recebem e do ordens e portanto parti
cipam simultaneamente da burguesia e do proletariado.
claro que esta indefinio de classe apenas aparente, embo
ra ela no possa ser resolvida por critrios abstratos. Ela se
resolve, de fato, na prtica da luta de classes. Quando explo
de uma luta que contrape as duas classes (uma greve, por
exemplo) uma parte da hierarquia intermediria se enfileira
ao lado dos trabalhadores e a outra se coloca ao lado dos
patres. No por acaso, a parte inferior da hierarquia que
tende a assumir a primeira posio e a parte superior a segun
da. Mas, como no poderia deixar de acontecer, fatores pes
soais e ideolgicos tambm entram nesta definio.

E a classe mdia, como entra neste esquema?

Classe mdia um conceito derivado de outro


referencial terico, isto , da sociologia funcionalista. Esta
pensa em termos de uma estratificao social contnua, na
qual as pessoas ocupam posies altas, mdias e baixas. Max
Weber, o grande socilogo alemo, props como critrios de
definio de classe a posio no mercado (anlogo s relaes
de produo de Marx) e o estilo de vida. Segundo Weber,
pessoas que tm a mesma posio no mercado e participam
das mesmas formas de consumo formam uma classe social.
De acordo com critrios como esse, se consideram como
sendo de classe mdia as pessoas com renda mais ou menos
elevada, bastante escolaridade e que consomem os artigos de
APRENDER ECONOMIA 101

moda, ou seja, os ltimos lanamentos da indstria de bens


durveis.
No h critrios estritos para se saber quem e quem
no da classe mdia. Se perguntarmos s pessoas a que
classe pertencem, todas, exceto as mais ricas e as mais pobres,
diro que so da classe mdia. S aqueles que sentem que no
h ningum acima deles e os que acham que no h ningum
abaixo deles admitiro pertencer respectivamente classe alta
e classe baixa. Isso confere uma extenso to ampla classe
mdia, que usualmente se a subdivide em mdia-alta, mdia-
mdia e mdia-baixa.
Naturalmente no h correspondncia entre as classes
sociais definidas pelos marxistas e as definidas pelos funcio-
nalistas. Podem ser de classe mdia: burgueses, pequeno-
burgueses e proletrios. Neste sentido, convm desfazer a
confuso entre classe mdia e pequena burguesia, que muitas
vezes so usadas como sinnimos. Este ltimo um conceito
marxista e de modo algum define uma classe intermediria
entre burguesia e proletariado. Pequenos burgueses so pro
dutores autnomos, a maior parte camponeses, e o estilo
de vida da grande maioria deles os enquadraria na classe
baixa .
Resta finalmente chamar a ateno para o fato de que,
do ponto de vista econmico, assim como poltico, o que se
considera classe mdia um conjunto social extremamente
heterogneo e, portanto, como categoria analtica, tem pouco
significado.
CAPTULO 4

ECONOMIA INTERNACIONAL

1. Introduo
A economia internacional se preocupa com as relaes
econmicas entre naes. Ao contrrio das outras partes da
teoria econmica, em que as unidades so os indivduos como
produtores ou consumidores, as empresas, as classes sociais
ou os modos de produo, na economia internacional a uni
dade de anlise a economia nacional , vista como um
todo. O seu objetivo entender por que determinados pases
so mais ricos, mais industrializados e mais desenvolvidos ao
passo que outros permanecem mergulhados na pobreza e no
atraso. Abstrai-se aqui o fato de que as sociedades nacionais
no so homogneas, que h bastante gente pobre nos pases
mais ricos assim como pessoas bem ricas nos pases mais
pobres. Deste ponto de vista, a diferena fundamental entre
economias adiantadas e economias atrasadas est na pobreza
dos seus pobres. No faz muita diferena ser rico nos Estados
Unidos, no Brasil ou na ndia, mas bem melhor ser um ope
rrio braal num pas industrializado do que em pas no-
desenvolvido, como vimos no captulo anterior.
Desta maneira, a economia internacional opera com o
conceito de interesse nacional , supondo que interesse a
todos ricos e pobres que o seu pas esteja entre os indus
trializados e desenvolvidos e no na periferia dependente e
atrasada. Um dos temas clssicos da economia internacional
a anlise das relaes comerciais entre pases, do ponto de
vista das vantagens e desvantagens proporcionadas por dife
rentes polticas econmicas que afetam aquelas relaes.
APRENDER ECONOMIA 103

2. As origens da economia mundial


Para entender melhor as teorias da economia interna
cional convm examinar o pano de fundo histrico sobre o
qual elas foram formuladas. Comearemos, portanto, pelo
estudo das etapas de formao do que se chama de economia
mundial, ou seja, de um sistema de relaes econmicas que
hoje interliga praticamente todas as economias nacionais.
As relaes de comrcio sempre foram e continuam
sendo a principal modalidade de relacionamento econmico
entre pases. O comrcio internacional existe desde pelo menos
a Antigidade. O Imprio Romano constituiu, de certo modo,
uma comunidade comercial de pases que tinha por centro o
Mediterrneo. Com as invases dos brbaros e, mais tarde,
dos rabes essa comunidade se desfez, mas mesmo durante a
Idade Mdia havia um comrcio internacional muito vivo
entre a Europa e a sia. O principal eixo desse comrcio se
fazia por mar e terra: caravanas de mercadores partiam da
Alemanha ou Itlia para o Oriente Mdio, onde trocavam
seus produtos com mercadores rabes por outros do Extremo
Oriente (China, ndia). Eram os rabes que faziam a ligao
entre a Europa e as grandes civilizaes do Sul e do Leste da
sia. Essas eram mais adiantadas que as da Europa e forne
ciam a esta bens de luxo como especiarias e manufaturas
(pimenta, seda, jias etc.). A Europa exportava principal
mente produtos agrcolas e metais preciosos.
Em meados do sculo XV, os turcos tomam Constanti
nopla, o que marca o incio da Idade Moderna. A invaso
turca interrompe os fluxos comerciais entre Europa e sia, o
que causa forte elevao dos preos das mercadorias asiticas
na Europa, cuja aristocracia tinha se habituado a consumi-
las. Abre-se, assim, uma espcie de concorrncia internacio
nal para encontrar uma via alternativa de comunicao com a
sia. A competio foi disputada principalmente por portu
gueses e espanhis, com a ajuda de italianos. Os portugueses
circunavegaram a frica e levaram o grande prmio no lti
mo ano do sculo, quando Vasco da Gama chegou ndia.
Os espanhis apostaram na teoria de que o mundo era redon
do e que, portanto, navegando sempre para o ocidente teriam
de acabar chegando ao oriente. Essa teoria, que marcava uma
ruptura com os dogmas tradicionais, era defendida pelo geno-
vs Cristvo Colombo, que conseguiu o apoio material da
104 ECONOMIA INTERNACIONAL

coroa espanhola para test-la na prtica. Como sabemos,


Colombo descobriu de fato um novo continente que pensou
ser a ndia, pois imaginava que o mundo fosse bem menor do
que . A descoberta de que alm da Amrica se encontra todo
um outro oceano, o maior deles, o Pacfico, e que s aps
atravess-lo se chega ao Extremo Oriente, se deve ao nave
gador portugus Ferno de Magalhes, que realizou, no co
meo do sculo XVI, a primeira circunavegao do globo e
no caminho ainda descobriu o quinto continente, a Oceania.
Desta maneira se completou, nos sculos XV e XVI,
a interligao por mar dos cinco continentes. Foi obra dos
europeus, que trataram de estabelecer bases comerciais na
Amrica, na frica e na sia (a Oceania ficou para trs scu
los depois) para restabelecer o comrcio internacional em
moldes mais amplos e em funo dos seus interesses. S que
no ficaram apenas no estabelecimento de bases comerciais.
Defrontando-se com povos militarmente inferiorizados, em
bora em alguns casos economicamente mais adiantados, os
europeus passaram da penetrao conquista, colonizando
os outros continentes e estabelecendo neles enclaves de pro
duo especializada para o mercado mundial.
Dois eram os principais circuitos comerciais do que se
tornou conhecido como o antigo sistema colonial . Um
tinha por eixo a importao de produtos de luxo da sia pela
Europa. Como a ndia e a China eram mais adiantadas que
os pases europeus, estes no tinham como pagar os produtos
que importavam, a no ser com metal precioso. Por sorte, os
conquistadores europeus encontraram ouro e prata em abun
dncia na Amrica. Atravs do saque e de tributos coloniais,
espanhis e portugueses se apropriaram das riquezas met
licas do Novo Mundo, inicialmente dos pases andinos e do
Mxico, mais tarde, com a descoberta de minas de ouro, tam
bm do Brasil. Ouro e prata fluam para a Europa de onde
eram, em parte, reembarcados para o Extremo Oriente, cujas
manufaturas prosperavam. Os colonizadores tambm desen
volveram a produo de artigos coloniais na Amrica, dos
quais os mais importantes foram o acar e o fumo, cultiva
dos no Brasil e nas Antilhas. A Europa era o centro deste
comrcio triangular e onde se acumulava o excedente comer
cial e tributrio.
O outro circuito interligava Amrica e frica atravs da
Europa. Na frica havia ento numerosos reinos, alguns
APRENDER ECONOMIA 105

bastante poderosos, nos quais era habitual vender os prisio


neiros de guerra como escravos. Os europeus resolveram
ento adquirir esta mercadoria humana para export-la
Amrica, onde seria posta a trabalhar nas minas e plantaes.
Os navios negreiros retornavam da Amrica com vrios pro
dutos, sobretudo o fumo da Bahia e de Virgnia (Estados
Unidos), com o qual se pagavam os escravos. Tambm este
circuito era dominado pelas potncias coloniais europias,
que ficavam com os lucros e os impostos que gravavam as
transaes.

3. Os efeitos da Revoluo Industrial


sobre a economia mundial
Este primeiro estgio da economia mundial durou do
sculo XVI ao XVIII. O seu fim resultou da Revoluo Indus
trial, que comeou na Inglaterra, na segunda metade do scu
lo XVIII, com a descoberta e aplicao na manufatura de
mquinas movidas a vapor. Nasce assim a indstria moderna,
que se expande a partir da Gr-Bretanha pela Europa e, mais
tarde, Amrica do Norte.
Essa indstria se orienta desde cedo para o mercado
mundial. A Europa deixa de ser entreposto comercial para se
tornar exportadora de manufaturas. Em meados do sculo
XIX, o predomnio da Gr-Bretanha era to forte neste tipo
de comrcio que ela passou a ser considerada a oficina do
mundo . Nesta poca, o principal produto industrial no co
mrcio internacional eram os tecidos, sobretudo de algodo.
Estes tinham sido antes fornecidos ao mundo pela ndia. Os
ingleses conquistaram a ndia (em disputa com os franceses) e
foraram a runa da manufatura txtil hindu, reduzindo este
pas ao papel de mero fornecedor de algodo. Tambm no
Brasil se deu processo anlogo: D. Maria I, rainha de Portu
gal, proibiu em 1785 que aqui se fabricassem tecidos, de modo
que fssemos obrigados a adquirir panos ingleses, cujo comr
cio aqui era monopolizado pelos reinis.
O que caracteriza esse estgio da economia mundial a
106 ECONOMIA INTERNACIONAL

concentrao das atividades industriais nos pases metropoli


tanos do hemisfrio norte e a conseqente desindustrializao
das colnias, que foram foradas a se tornar fornecedoras de
matrias-primas. Esse processo foi particularmente doloroso
nos pases colonizados que j tinham uma manufatura bas
tante desenvolvida, como a ndia e a China. A runa dessas
atividades lanou milhes de artesos na misria, levando a
economia desses pases a um empobrecimento generalizado.
Como disse um historiador hindu, referindo-se s conseqn
cias desse processo: os ossos dos teceles da ndia embran
queceram as plancies do pas .
O Brasil no tinha uma manufatura to desenvolvida
e por isso o dito de D. Maria I no teve conseqncias to
trgicas. Em 1808, a corte portuguesa se transferiu ao Rio de
Janeiro e o Brasil se tornou, por algum tempo, o centro do
imprio luso. O regente D. Joo VI, antes mesmo de aportar
no Rio, abriu os portos brasileiros s embarcaes e produtos
das naes amigas, o que, nas circunstncias, significava a
Gr-Bretanha. Desta maneira, D. Joo VI abriu o mercado
brasileiro aos produtos industriais ingleses, o que iria frustrar
suas tentativas posteriores de desenvolver atividades indus
triais no Brasil. Dispondo de uma indstria relativamente
desenvolvida, a Gr-Bretanha tinha condies de fornecer
produtos de melhor qualidade e mais baratos do que os da
indstria local. O tratado comercial entre Portugal e Gr-
Bretanha limitava a cobrana de tarifas aduaneiras sobre pro
dutos importados a 15% do valor dos mesmos. Este disposi
tivo eliminou mais eficazmente nossa nascente manufatura de
tecidos e de outros produtos do que o dito da rainha que os
proibia. E este dispositivo foi mantido no tratado que, aps a
independncia, o Brasil assinou com a Gr-Bretanha, retar
dando por dcadas o incio da nossa industrializao. O Brasil
s elevou o nvel de sua tarifa aduaneira em 1844, aps uma
srie de conflitos com os ingleses ao redor do trfico negreiro.
Mais do que o predomnio colonial, foi o livre-cmbio, a
livre circulao de mercadorias pelas fronteiras nacionais que
assegurava a superioridade, no mercado mundial de produtos
industriais, c'os pases que se industrializaram mais cedo. Na
primeira mfcade do sculo passado o livre-cmbio foi ado
tado por nu nerosas naes, o que fez a hegemonia industrial
britnica a .ngir seu apogeu. Na segunda metade daquele
sculo, vr j s pases entre os quais a Alemanha e os Esta
APRENDER ECONOMIA 107

dos Unidos comearam a adotar medidas protecionistas de


suas indstrias e desta maneira puderam resistir competio
inglesa e passaram a se industrializar rapidamente. Desta
maneira, formou-se o conjunto de pases que constituem o
centro industrializado da Diviso Internacional do Trabalho,
todos situados no hemisfrio norte: na Europa Ocidental, na
Amrica do Norte mais o Japo. A periferia deste centro foi
constituda por todos os demais pases, muitos deles ento
colnias ou ex-colnias, mas todos de economia colonial, isto
, centrados num setor produtor primrio de alimentos ou
matrias-primas voltado para o mercado externo. Definiu-
se, assim, no sculo passado uma autntica Diviso Interna
cional do Trabalho-DIT, a partir da especializao produtiva
de cada pas. O mundo se dividiu, de forma cada vez mais
ntida, em pases desenvolvidos, exportadores de produtos
industriais, e pases no-desenvolvidos, exportadores de pro
dutos primrios.
Apesar da aparente igualdade entre os dois tipos de
pases, a especializao dos exportadores de produtos prim
rios era ditada pelo centro industrializado. Eram as necessi
dades da indstria que determinavam o plantio de certas ma-
trias-primas (como o algodo, o cacau ou a seringueira) e a
explorao de certos minrios (como o petrleo, o cobre, a
bauxita). O exemplo da borracha a esse respeito bastante
elucidativo: ela surge como matria-prima importante depois
que a descoberta da vulcanizao lhe conferiu caractersticas
adequadas para sua utilizao na fabricao de pneus. A bor
racha era produzida por meio da sangria de seringueiras espa
lhadas pela floresta amaznica. Com o rpido desenvolvi
mento da indstria automobilstica, a demanda por borracha
cresceu depressa sem que sua produo extrativa pudesse
acompanhar esse ritmo. Isso fez com que os prprios pases
industrializados procurassem fontes alternativas de abasteci
mento. A Gr-Bretanha desenvolveu plantaes de seringuei
ras em suas colnias do Extremo Oriente e assim dominou o
mercado mundial entre a 1? e a 2.a Guerras Mundiais. Os
Estados Unidos e a Alemanha desenvolveram a borracha sin
ttica, produzida a partir do petrleo, e que passou a ser a
mais usada aps a 2.a Grande Guerra. O que essa evoluo
mostra que a produo primria seja ela extrativa vegetal
(na Amaznia), agrcola (no Extremo Oriente) ou extrativa
mineral (petrleo no Oriente Prximo) foi suscitada e con-
108 ECONOMIA INTERNACIONAL

trolada pelos capitais dos pases industrializados, funcionan


do a populao, a terra e as jazidas dos pases perifricos
como meros recursos a serem explorados.
A DIT desenvolvida a partir da Revoluo Industrial
dividiu, portanto, os pases em dois grupos: um no qual se
concentraram as atividades industriais e o progresso tcnico
e que passou a acumular capital intensamente; e o outro,
cada vez mais dependente da produo primria de um redu
zido nmero de mercadorias, com grande parte de suas popu
laes fechada em economia de subsistncia, sem nada usu
fruir dos benefcios proporcionados pela industrializao.

4 . A industrializao por substituio


de importaes
Apesar das atividades industriais se desenvolverem
sobretudo no centro, elas tambm comeam a tomar corpo
ao redor dos grandes centros urbanos de alguns pases de
Economia Colonial, a partir do fim do sculo XIX. Inds
trias leves, como a de tecido e de alimentos, se multiplicam na
Rssia, na ndia, na China, no Mxico e no Brasil. Mas esse
processo s toma um impulso maior a partir de 1930, por
efeito da crise mundial que perdura at o comeo da 2? Guer
ra Mundial.
Essa crise comeou nos pases industrializados e levou
uma forte queda nos nveis de comrcio internacional. Para
enfrentar o desemprego, todos os pases trataram de fechar
seus mercados aos produtos estrangeiros, procurando fabri
car dentro de suas fronteiras o que antes importavam. A Ale
manha nazista levou essa poltica ao extremo, chegando at a
substituir o caf pela chicria, o que se tornou o exemplo
clssico de imitao barata de um produto fino (seme
lhante aos whiskies escoceses Made in Brazil). Para os pases
da periferia, isto significava a perda de mercado para suas
matrias-primas, cujos preos caam a nvel baixssimo, im
possibilitando-os de pagar as importaes de bens industriais.
Para a maioria dos pases nessa situao, a crise mundial
acarretou a runa do nico setor adiantado de suas econo
mias, que era o de mercado externo. Mas, alguns deles, entre
os quais o Brasil, puderam tambm praticar a substituio de
APRENDER ECONOMIA 109

importaes, comeando a se industrializar a srio. Para


tanto contribuiu a existncia de uma certa burguesia indus
trial, a qual passou a desfrutar de um mercado interno pro
tegido por efeito da prpria crise. Com o crescimento e o
enriquecimento desta burguesia industrial, sua influncia
poltica cresce, passando a obter cada vez mais apoio do Esta
do para acumular capital. Tanto no Brasil como em outros
pases (como o Chile, o Mxico, a Argentina etc.), a indstria
no s se expande mas tambm se diversifica com o surgi
mento da metalurgia, da mecnica e assim por diante.
A industrializao por substituio de importaes foi
intensificada pela crise de 1930, mas continuou mesmo depois
que a crise foi superada. Quando o comrcio internacional se
restabeleceu, aps a 2.a Grande Guerra, o Estado passou a
proteger a indstria nacional contra a competio dos pases
industrializados, que no puderam recuperar os mercados
que antes dominavam. Tinha-se a idia, ento, de que a indus
trializao brasileira (e dos outros pases nessa situao) signi
ficava uma ruptura com uma DIT que nos condenava a ser
meros exportadores de caf (e outras matrias-primas).
Portanto, os capitais dos pases industrializados amea
ados de perder seus mercados de ultramar tinham interesse
em conter e se possvel reverter esse processo. Qual no foi a
surpresa quando, a partir da dcada dos anos 50, os princi
pais pases do centro passaram a aplicar capitais na indstria
brasileira (e mexicana, argentina, chilena etc.). A lgica desse
comportamento estava no fato de que a industrializao nes
tes pases j se tinha tornado irreversvel e que no havia a
menor chance de estes pases voltarem a abrir seus mercados
para importar artigos que j fabricavam.
Os mercados destes pases em desenvolvimento estavam
fechados para certos produtos industriais dos pases do cen
tro, mas no aos seus capitais. Nada impedia que uma empre
sa estrangeira se estabelecesse no Brasil, por exemplo, para
produzir e vender artigos que antes exportava do seu pas de
origem. A subsidiria estrangeira goza de toda proteo e dos
eventuais subsdios que o Estado d indstria nacional, o
que torna tais inverses bastante lucrativas. Assim, para po
derem continuar a dominar os mercados do Terceiro Mundo,
as principais empresas industriais do Primeiro Mundo cons
tituram filiais nesses pases, transformando-se assim em em
presas multinacionais. Em muitos casos, sua superioridade
110 ECONOMIA INTERNACIONAL

financeira e tecnolgica lhes permitiu dominar no s os


novos ramos da indstria, que elas inauguravam, mas tam
bm ramos que os capitais nacionais j tinham desenvolvido
antes. Era e comum as multinacionais penetrarem nesses
mercados, se associando com firmas nacionais ou simples
mente as comprando. Resulta da que grande parte dos prin
cipais ramos da indstria brasileira e o mesmo ocorre em
outros pases dominada pelas subsidirias das multina
cionais.

5. A nova DIT: o subdesenvolvimento


industrializado

Finalmente, a partir de meados da dcada dos 60, se abre


uma quarta etapa na evoluo da economia mundial. Ela se
caracteriza pela exportao de produtos industriais por parte
de pases recm-industrializados, como o Brasil e outros. Na
etapa anterior, as multinacionais vieram a estes pases tendo
em vista dominar uma parte ou a totalidade de seus mercados
internos. Mas, nesta ltima etapa, as mesmas multinacionais
usam suas subsidirias assim estabelecidas ou criam novas,
tendo em vista abastecer o mercado mundial. Em conseqn
cia, pases recm-industrializados passam a ocupar uma posi
o cada vez mais importante nos mercados internacionais de
produtos industriais, no somente como adquirentes mas
tambm como fornecedores.
As multinacionais descobriram que esses pases j haviam
adquirido, em parte por esforo prprio, em parte como
resultado de inverses estrangeiras, considervel infra-estru-
tura industrial: extensa rede de transporte, abundante supri
mento de energia eltrica, formao de tcnicos e de traba
lhadores qualificados etc. A existncia dessa infra-estrutura e
o baixo nvel de salrios que vigora nesses pases tornam a os
custos de produo sensivelmente menores do que nos pases
h mais tempo industrializados. Assim, por exemplo, as em
presas que vieram ao Brasil produzir automveis para o mer
APRENDER ECONOMIA 111

cado interno verificaram que era vantajoso tambm exportar


a pases que ainda no tinham indstria automobilstica e
mesmo a pases do centro, nos quais salrios mais altos com
primiam as margens de lucro.
Essa nova poltica das multinacionais implica uma mu
dana profunda da DIT: pases que exportavam apenas pro
dutos primrios e que mal haviam concludo a substituio
das importaes industriais mais corriqueiras surgem agora
como importantes exportadores de artigos industriais. o
que est acontecendo na ltima dcada e meia com pases
como Hong-Kong, Coria do Sul, Taiwan, Brasil, Mxico
etc. No Brasil, as exportaes industriais j respondem (desde
1979) por mais da metade de todas as receitas de exportao.
Entre nossas exportaes industriais h produtos agroindus-
triais (como acar e caf solvel), produtos da indstria leve
(tecidos, roupas e calados) e da indstria pesada. A indstria
automobilstica j ocupa (em 1980) o quarto lugar em nossa
pauta de exportao, logo abaixo do caf, da soja e do min
rio de ferro.
Essa nova etapa da evoluo da economia mundial no
significa que pases como o Brasil ou Taiwan de fato estejam
concorrendo en p de igualdade com os Estados Unidos ou o
Japo. exatamente o contrrio que ocorre. Por sermos
pases apenas semi-industrializados, com mo-de-obra bara
ta, isto , subpaga, que as multinacionais esto relocando
para c processos produtivos inteiros tendo em vista maxi
mizar seus lucros no comrcio internacional. Essa relocao
da produo mundial eleva o nvel de desemprego e, em con
seqncia, reduz o poder de barganha do movimento oper
rio nos pases do centro, acarretando uma baixa de salrios
em nvel mundial. Com isso ganha o capital, sobretudo aquele
que est investido tanto nos pases mais adiantados, de alto
custo de mo-de-obra, como nos recm-industrializados, em
que esse custo menor. As multinacionais fabricam artigos
tecnologicamente mais sofisticados (como avies supersni
cos ou computadores de grande porte) nos primeiros e artigos
que requerem apenas tecnologia rotineira nos ltimos. Desta
maneira a velha DIT, que distingue apenas pases exporta
dores de produtos industriais e pases exportadores de produ
tos primrios, vai sendo substituda por outra nova, na qual,
no entanto, as diferenas de grau de desenvolvimento vo
sendo mantidas e aproveitadas pelas multinacionais.
112 ECONOMIA INTERNACIONAL

6. A Teoria das Vantagens Comparativas


no comrcio internacional
Com esta sumria reviso de como evoluiu a economia
mundial, temos agora um quadro de fundo sobre o qual pode
mos apreciar as principais teorias do funcionamento da eco
nomia internacional. Comecemos pela Teoria das Vantagens
Comparativas ou Recprocas. Essa teoria bastante antiga;
sua formulao clssica devida a David Ricardo, um econo
mista ingls do incio do sculo passado. Atualmente ela
apresentada de forma modificada, mas em essncia a mes
ma. Com ela se pretende definir os princpios que regem a
diviso internacional do trabalho e, ao mesmo tempo, defen
der a mais ampla liberdade de comrcio entre os pases.
A Teoria das Vantagens Comparativas comea por cons
tatar que cada pas tem determinadas vantagens na produo
de certas mercadorias e no na de outras. Essas vantagens
podem ser naturais ou adquiridas . So naturais quando
decorrem de dons da natureza, como por exemplo depsitos
minerais ou terra e clima favorveis a determinados cultivos.
O Brasil tem vantagens naturais para produzir caf; a Arbia
Saudita para produzir petrleo. Como as vantagens naturais
se fundamentam em recursos naturais, elas s podem se refe
rir produo primria (extrativa ou agropecuria). Quando
um pas tem vantagens em certos ramos da produo secun
dria (industrial) ou terciria (servios), estas s podem ser
adquiridas. As vantagens adquiridas se explicam pela prpria
especializao. No sculo passado, a Gr-Bretanha se espe
cializou na produo de tecidos, a Alemanha na de produtos
qumicos, a Sua na de relgios. Neste sculo, asistimos aos
Estados Unidos desenvolverem pioneiramente a produo em
massa de automveis e o Japo a microeletrnica. Cada um
destes pases acabou adquirindo certa superioridade tecnol
gica na linha de produo em que se especializou. As firmas
desses pases possuem patentes, dispem da mo-de-obra
cientfica e tcnica, equipamento especializado etc. etc.
Uma das vantagens adquiridas mais importantes a
economia de escala. Quando uma ou poucas firmas de um
pas tm condies de produzir em grandes quantidades, o
seu custo de produo por unidade cai. A Sua, por exem
plo, um pas pequeno, com cerca de seis milhes de habi
tantes. Se as firmas suas se limitassem a produzir relgios
APRENDER ECONOMIA 113

para o mercado interno, o custo de cada relgio poderia ficar


proibitivo. No entanto, ao produzir para o mundo inteiro, as
companhias suas podem fabricar cada tipo de relgio em
grande quantidade e, por isso, a um custo relativamente redu
zido.
A Teoria das Vantagens Comparativas supe que as
vantagens de cada pas, em determinadas linhas de produo,
sempre se traduzem em menores custos e portanto em meno
res preos. Havendo concorrncia entre os produtores, as
vantagens destes acabam favorecendo os consumidores, que
tero a sua disposio produtos de melhor qualidade e por
preos mais baixos. A moral da histria que vantajoso
para todos que haja completa liberdade de comrcio entre os
pases pois a livre competio entre todos os capitais na
cionais a nica garantia do melhor aproveitamento das pos
sibilidades de produo em todo mundo, em benefcio dos
consumidores de todo mundo.
Obviamente, qualquer ao do Estado nacional no sen
tido de criar barreiras (aduaneiras por exemplo) ao livre fluxo
de mercadorias seria condenvel. Cada agricultor, cada indus
trial e cada comerciante deve ser livre para vender e comprar
em qualquer lugar do mundo. As fronteiras nacionais no
devem se constituir em fronteiras econmicas. Trata-se de
uma teoria intemacionalista, que toma por objeto o bem-
estar dos individuos como cidados do mundo e se ope a
qualquer nacionalismo econmico.
O ponto fraco da Teoria das Vantagens Comparativas
que ela completamente a-histrica. Ela no leva em conta as
profundas diferenas de grau de desenvolvimento das diver
sas economias nacionais. Como vimos, as vantagens na pro
duo industrial foram adquiridas por um pequeno grupo de
naes no sculo passado, que usaram o comrcio interna
cional para impedir que as demais se industrializassem. O
processo de desenvolvimento das foras produtivas tem,
desde a Revoluo Industrial, a indstria como centro din
mico. nela que se gera a maior parte dos novos produtos
assim como os novos processos de produo. No sculo pas
sado, foram os pases industrializados que condicionaram,
nos pases de economa colonial, a evoluo das atividades
agrrias e extrativas. Esse fato permitiu que os pases indus
trializados dominassem economicamente os que lhes forne
ciam as matrias-primas.
114 ECONOMIA INTERNACIONAL

Alm disso, a relao entre custos e preos no a mes


ma no caso dos produtos industriais e dos produtos prim
rios. Como foi visto no captulo 1, os preos dos produtos
industriais so freqentemente formados em regime de oligo
plio, no qual os vendedores tm condies de obter amplas e
variadas margens de lucro sobre os seus custos de produo.
Assim, os baixos custos que resultam do comrcio interna
cional tendem antes a beneficiar as grandes firmas industriais
dos pases desenvolvidos e no os consumidores dos pases
no-desenvolvidos. J os produtos extrativos tm os seus
preos formados em regime de oligopsnico, na maioria dos
casos, o que significa (como se viu no captulo 1) que a mar
gem de ganho dos produtores estreita por ser controlada
pelos compradores. Os produtos agrcolas, por sua vez, esto
sujeitos a flutuaes violentas de oferta, devidas s oscilaes
das colheitas, o que faz com que seus preos variem forte
mente, do que se aproveitam os especuladores. Em suma, a
suposio da Teoria das Vantagens Comparativas, de que a
reduo dos custos sempe beneficia os consumidores, se rea
liza apenas parcialmente para os importadores de produtos
primrios, mas de modo nenhum para os importadores de
produtos industriais.
Desta maneira, a especializao de acordo com as vanta
gens comparativas no produziu, entre os diferentes pases,
relaes de igualdade e benefcio mtuo, como suponha a
teoria, mas de dependncia e explorao. Os pases que se
especializaram na produo primria ficaram dependentes
dos pases industrializados, que passaram a dominar o comr
cio mundial e a impor relaes de intercmbio isto , pre
os relativos de produtos primrios e produtos manufatura
dos sumamente favorveis para eles e, portanto, desfavo
rveis para os fornecedores de produtos agrcolas e minerais.

7. A Teoria da Indstria Infante


Esta teoria foi formulada por autores alemes e ameri
canos, ainda no sculo XIX, em resposta Teoria das Vanta
gens Comparativas, que foi originalmente britnica. Ela surge
da constatao de que o pas que se industrializa primeiro
adquire tais vantagens comparativas na produo industrial,
APRENDER ECONOMIA 115

que os demais pases desde que pratiquem o livre-cmbio


so impossibilitados de se industrializar tambm. Foi o
que aconteceu com a Alemanha e os Estados Unidos no sculo
passado. Suas indstrias no tinham capacidade de competir
em condies de igualdade, no mercado nacional, com a bri
tnica, a qual, alm de ter maior experincia, operava em esca
la muito maior pois vendia seus produtos em todo o mundo.
Para viabilizar sua industrializao, os Estados Unidos e
a Alemanha passaram a proteger seus mercados internos,
cobrando elevadas tarifas aduaneiras sobre produtos impor
tados que competiam com o de suas prprias indstrias. Nos
Estados Unidos, quando comearam a prevalecer os interesses
industriais dos Estados do norte, representados pelo Partido
Republicano, crescentes barreiras protecionistas foram ergui
das, principalmente contra as manufaturas inglesas. Poltica
semelhante seguiu a Prssia, que liderou o processo de unifi
cao dos Estados alemes, formando com estes uma unio
aduaneira o Zollverein mediante a qual o mercado inter
no destes Estados era unificado e reservado aos produtos da
indstria alem.
A Teoria da Indstria Infante surgiu, de certa forma,
para justificar essa prtica protecionista. Ela se aplica aos
pases que chegam tardiamente que em ingls so denomi
nados late comers industrializao, mostrando que do
interesse nacional, nestes casos, proteger os novos ramos da
indstria para torn-los viveis. A idia bsica que uma
indstria requer um certo perodo de tempo para amadure
cer, ou seja, para que trabalhadores, tcnicos e administra
dores tenham adquirido os conhecimentos e a experincia que
permitam atingir a mxima eficincia. Durante este perodo
inevitvel de aprendizado que pode durar vrios lustros
os custos so mais altos do que os da indstria estrangeira, de
modo que os produtos desta tm de ser encarecidos mediante
uma tributao mais alta. Desta maneira, os consumidores
sero induzidos a comprar os produtos da indstria nacional,
apesar de caros e possivelmente de pior qualidade.
claro que o sacrifcio do consumidor deve ser tempo
rrio. Uma vez transcorrido o perodo de amadurecimento
indispensvel, a nova indstria dever ter alcanado eficincia
igual de suas congneres do exterior, o que permite eliminar
as barreiras protecionistas, ou seja, a tarifa sobre os produtos
importados do ramo em questo dever ser reduzida de novo
116 ECONOMIA INTERNACIONAL

ou mesmo eliminada. A partir deste momento, passam a valer


as proposies da Teoria das Vantagens Comparativas, que
ressaltam os benefcios da prtica do livre-cmbio.
A Teoria da Indstria Infante no uma alternativa
Teoria das Vantagens Comparativas, mas constitui uma esp
cie de complemento dela, apontando sua inaplicabilidade em
determinadas situaes. Mesmo assim, sua importncia foi
grande, na medida em que justificava, aos olhos dos polti
cos, as reivindicaes de proteo da ainda incipiente burgue
sia industrial em pases que se inseriam na DIT apenas como
exportadores de produtos primrios. No Brasil, durante o
auge do ciclo cafeeiro (1840-1930), o argumento da inds
tria infante foi amplamente utilizado para defender pol
ticas aduaneiras favorveis aos ramos que procuravam substi
tuir importaes.

8. A Teoria da Troca Desigual


Essa teoria, ao contrrio das anteriores, se baseia em
premissas da teoria marxista. Mas, sua formulao se inspira
em teses de autores no-marxistas, quais sejam, o economista
argentino Raul Prebisch, fundador e mestre da chamada
escola da CEPAL e o economista H. W. Singer, que du
rante muito tempo se ocupou dos problemas do desenvolvi
mento econmico, no mbito da ONU. Ambos (independen
temente um do outro) expressaram, por volta de 1950, idias
anlogas a respeito de uma tendncia inevitvel, a longo pra
zo, de deteriorao dos termos de intercmbio dos pases
exportadores de produtos primrios. Em outras palavras, a
Teoria Prebisch-Singer sustentava que (em virtude dos fatores
analisados no item seis deste captulo) os preos dos produtos
industriais tendem sempre a subir em relao aos dos produ
tos primrios.
Uma viso anloga a esta alimenta a Teoria da Troca
Desigual. Seu ponto de partida a constatao de que os
capitais se movimentam livremente entre os pases capitalis
tas, transferindo-se para aqueles em que a taxa de lucro mais
alta. A entrada de capitais ocasiona a criao de novas empre
sas ou a ampliao das j existentes, a produo aumenta, o
que faz com que os preos diminuam, o mesmo ocorrendo.
APRENDER ECONOMIA 117

em conseqncia, com a taxa de lucro. E nos pases em que a


taxa de lucro menor os capitais so exportados, o que resul
ta em queda da produo, elevao dos preos e aumento da
taxa de lucro. No item dez do captulo 1 vimos como a movi
mentao dos capitais entre os diferentes ramos de produo
(de produtos elsticos) tende a uniformizar as taxas de lucros
de todos eles. A Teoria da Troca Desigual supe que o mesmo
ocorre entre pases, ou seja, que as taxas de lucro tendam a
ser semelhantes nas diversas economias nacionais.
Acontece que nos pases exportadores de produtos pri
mrios os salrios so muito mais baixos do que nos pases
industrializados. Nos EUA, por exemplo, o salrio mdio dos
trabalhadores industriais cerca de cinco vezes maior do que
na Amrica Latina e cerca de dez vezes maior do que na sia.
Ora, isso deveria proporcionar taxas de lucros muito maiores
nos pases no-desenvolvidos s que o afluxo de capitais
multinacionais, atrados pela alta lucratividade, tende a multi
plicar a oferta e, conseqentemente, forar a baixa dos preos
e, como resultado, da taxa de lucros. Desta maneira, os pro
dutos primrios exportados pelos pases no-desenvolvidos
tm seus preos rebaixados a um nvel muito inferior aos seus
valores, em termos do tempo de trabalho social gasto em sua
produo. O mesmo no se d, como bvio, com os produ
tos dos pases desenvolvidos, de altos salrios. De modo que
a troca de produtos primrios por produtos manufaturados
seria bastante desigual, pois grande parte do valor, gerado
pelo trabalho nos pases de economia colonial, transferido
sem contrapartida aos compradores de sua produo nos
pases desenvolvidos, basicamente porque o custo de repro
duo da fora de trabalho naqueles muito menor do que
nestes.
Uma das conseqncias desse processo que grande
parte da mais-valia, produzida nos pases no-desenvolvidos
e que poderia ser usada para acumular capital neles e deste
modo impulsionar sua industrializao, acaba sendo transfe
rida, mediante a troca desigual, para os pases j industriali
zados. Desta maneira, o comrcio mundial e o movimento
internacional de capitais reitera e refora os desnveis de de
senvolvimento, ao transferir valor dos pases mais pobres aos
mais ricos.
Uma das dificuldades com a Teoria da Troca Desigual
que ela no pode ser verificada empiricamente. No h como
118 ECONOMIA INTERNACIONAL

medir o valor das mercadorias transacionadas entre pases. O


que aparece, na prtica, so somente seus preos. Agora,
indiscutvel que os salrios so bem mais altos nos pases da
Amrica do Norte, Europa, Oceania e Japo do que nos da
Amrica Latina, sia e frica. Mae*, desta desigualdade nada
se pode deduzir enquanto no se souber se a produtividade
mdia do trabalho tambm no bem maior nos pases do
Norte do que nos do Sul. Pois se a produtividade mdia do
trabalhador norte-americano fosse tambm cinco vezes maior
que a do latino-americano, a taxa de lucro seria a mesma nos
diversos pases, mesmo se os preos das mercadorias fossem
estritamente proporcionais aos seus valores. Suponhamos
que, durante um ano, tivssemos a seguinte situao:

A mrica A mrica
do N orte Latina

1. P roduo/trabalhador 100 20
2. S alrio/trabalhador 50 10
3. L u cro/trabalhador (1-2) 50 10
4. C apilal/trabalhador 200 40
5. Taxa de lucro (3:4) 25% 25%

Neste exemplo estamos supondo que haja a mesma rela


o de proporcionalidade de 5:1 entre as produtividades do
trabalho, os salrios e o capital investido por trabalhador.
Como a produtividade do trabalho , em grande medida,
condicionada pela quantidade e qualidade do equipamento
com que opera o trabalhador, lgico admitir que, se o traba
lhador do Norte produz cinco vezes mais que o do Sul, o
valor dos meios de produo que utiliza tambm deva ser
cinco vezes maior.
Embora seja lgica a suposio de que haja certa relao
entre produtividade do trabalho e capital/trabalhador, nada
permite supor que deva haver proporcionalidade entre produ
tividade do trabalho e salrio. Essa proporcionalidade consta
no exemplo apenas para mostrar que, neste caso, apesar do
desnvel dos salrios, as taxas de lucro seriam idnticas.
Na realidade, faltam estudos comparativos da produti
vidade fsica isto , do nmero de homens-hora necessrios
para produzir um avio ou uma tonelada de caf em diver
sos pases. Alm disso, a Teoria da Troca Desigual enfoca o
intercmbio de produtos diferentes, digamos, caf brasileiro
APRENDER ECONOMIA 119

por avies americanos. Ora, se ns no produzimos avies


nem os americanos caf, comparar as produtividades do tra
balho em ambos os pases impossvel. Seja como for, com-
parando-se o trabalho nos mesmos setores em pases diferen
tes, chega-se concluso de que a sua produtividade nos
pases industrializados tende a ser maior do que nos no-
desenvolvidos, embora o desnvel de produtividade o mais
das vezes seja menor do que o de salrios. Isso pode ser uma
indicao de que alguma transferncia de valor mediante o
comrcio internacional esteja ocorrendo, embora no to
grande quanto os tericos da troca desigual supem, pois eles
no levam em considerao as eventuais diferenas de produ
tividade.
No obstante, a Teoria da Troca Desigual tem o mrito
de haver demonstrado que, se os salrios nos pases no-
desenvolvidos aumentassem, os preos dos seus produtos de
exportao tambm teriam de aumentar, o que melhoraria
seus termos de intercmbio com os pases desenvolvidos. Isso
demonstra que os nveis muito baixos de remunerao do
trabalho, nos pases exportadores de produtos primrios, tm
sido vantajosos para os pases que adquirem esses produtos
(idia j presente na Teoria Prebisch-Singer).
Mas, embora a Teoria da Troca Desigual tenha contri
budo para esclarecer a relao entre os custos internos a cada
pas (particularmente salrios) e a formao de preos no
comrcio internacional, a principal concluso que se tira dela
a de que aumenta sem cessar a brecha entre pases ricos e
pases pobres no se tem confirmado. Na realidade, para
uma srie de pases recm-industrializados (entre os quais o
Brasil ocupa lugar importante), o que sucedeu durante as
ltimas dcadas foi exatamente o contrrio: seu Produto Na
cional e sobretudo seu Produio Industrial cresceram bem
mais que os dos pases desenvolvidos. Inegavelmente, a acu
mulao de capital tem sido mais intensa no Brasil, no Mxi
co, na Coria do Sul e outros pases em industrializao do
que na maioria das naes da Europa Ocidental e Amrica do
Norte, o que no seria possvel se grande parte do excedente
acumulvel tivesse sido transferida mediante a troca desigual
dos primeiros pases mencionados aos ltimos.
O desenvolvimento acelerado no est ocorrendo,
bvio, em todos os pases no-desenvolvidos. H um bom
nmero deles em que ainda no se iniciou de fato o desen
120 ECONOMIA INTERNACIONAL

volvimento e que, portanto, esto sujeitos a um processo de


empobrecimento relativo, como o caso de Bangladesh, Haiti
e vrios pases africanos, que hoje comeam a ser chamados
de Quarto Mundo. Est havendo assim uma crescente dife
renciao entre os pases que compem o Terceiro Mundo.
Mas nem aos pases do assim denominado Quarto Mundo a
Teoria da Troca Desigual oferece uma explicao do seu atra
so. que estes pases so dos que menos exportam entre o
conjunto dos no-desenvolvidos. Se a drenagem da mais-
valia se faz pelo comrcio externo, dever-se-ia esperar que
houvesse uma correlao entre grau de pobreza e volume de
comrcio externo, o que de modo algum se verifica. Pases
que mais abriram sua economia diviso internacional do
trabalho e que como a Coria do Sul ou Taiwan se tor
naram plataformas de exportao de produtos industriais
base de mo-de-obra ultrabarata so alguns dos que mais
se desenvolveram o que seria incompreensvel luz da
Teoria da Troca Desigual. Obviamente, o ritmo de desenvol
vimento das economias nacionais depende ainda de outros
fatores, como teremos ocasio de verificar no captulo 5.

9. O Sistema Internacional de Pagamentos


Alm das teorias sobre o comrcio internacional, que
acabamos de resenhar, convm ver como funciona o movi
mento internacional de capitais e de dinheiro. Todo mundo
j ouviu falar da crise do dlar , que evidencia o fato de
que as instituies que regem esse movimento j h vrios
decnios no esto funcionando. Vamos, pois, examinar essa
crise e como ela se insere no panorama da economia mundial.
Para que uma economia mundial possa funcionar, ou
seja, para que possa haver trocas sistemticas de mercadorias
entre pases e tambm para que capitais e rendimentos possam
fluir de um pas para outro, preciso que haja meios de paga
mentos aceitveis para todos os pases que participam desse
relacionamento. Mas esses meios de pagamentos no podem
ser as moedas nacionais dos pases, cuja dinmica examina
mos no captulo 2. Cada moeda nacional tem curso forado
dentro das fronteiras do seu pas mas, por isso mesmo, no
pode funcionar como meio de pagamento fora delas. Como
APRENDER ECONOMIA 121

foi visto, em cada territrio nacional, o governo timbra em


deter o monoplio de emisso do meio de pagamento com
curso forado. Em outras palavras, o monoplio de cada
moeda em seu espao nacional no permite que qualquer uma
delas possa ser uma verdadeira moeda internacional.
No passado, a funo de moeda internacional era desem
penhada por metais preciosos, particularmente o ouro. Mas,
como o volume total de ouro em circulao era muito limi
tado e crescia lentamente, o sistema internacional de paga
mentos ficava sujeito a crises de liqidez, ou seja, de falta de
numerrio. Por isso, no fim da 2.a Guerra Mundial, em 1944,
foi criado um novo sistema internacional de pagamentos, a
partir da assinatura dos Acordos de Bretton Woods. De acor
do com esse sistema, o ouro continuaria sendo a moeda inter
nacional por excelncia, mas complementado pelo dlar,
desde que o governo dos EUA se comprometesse a manter
fixo o valor do ouro em dlares, que era ento de 35 dlares
por ona de ouro. Como vimos no final do captulo 2, os
Estados Unidos foram capazes de manter esse compromisso
por mais de duas dcadas e meia, at 1971.
O sistema internacional de pagamentos, acertado entre
os pases aliads em Bretton Woods, e depois ampliado a
todos os pases capitalistas, tinha por base a estabilidade das
relaes de intercmbio. O governo de cada pas declarava
uma relao de paridade de sua moeda em relao ao ouro
(e portanto em relao ao dlar tambm) e se comprometia
a intervir no mercado de cmbio no sentido de fazer valer
essa relao. O Brasil, por exemplo, mantinha a relao de
Cr$ 18,50 (cruzeiros antigos) por dlar. Se houvesse grande
demanda por dlares ameaando elevar a taxa acima dos
Cr$ 18,50, o governo entraria no mercado vendendo dlares
de suas reservas a esse preo, de modo a impedir que ele subis
se. Se houvesse grande oferta de dlares de modo a pressio
nar a taxa de cmbio para baixo, o governo passaria a com
prar dlares a C ri 18,50 para impedir que esse preo casse.
Se todos os governos agissem desta maneira, assegurando o
valor relativo da libra, do mrco, do franco, do iene etc., as
taxas de cmbio de todas elas com o ouro e, portanto, com o
dlar e com as outras moedas, manter-se-iam estveis. Essa
estabilidade interessava no s aos governos mas ao conjunto
de operadores na economia mundial exportadores, impor
tadores, empresas multinacionais , que poderiam planejar
122 ECONOMIA INTERNACIONAL

suas atividades sem se preocupar com eventuais flutuaes do


valor relativo das vrias moedas nacionais.
O pressuposto bsico do sistema de Bretton Woods
que no haveria inflao nos pases capitalistas e que as rela
es econmicas entre eles seriam normalmente equilibradas.
Para enfrentar situaes excepcionais de desequilbrio, causa
das por catstrofes como guerras, terremotos, perdas de co
lheitas etc., foi criado um organismo capaz de prestar ajuda a
pases em dificuldades: o Fundo Monetrio Internacional
(FMI). O FMI tem como associados a grande maioria dos
pases capitalistas (e, hoje em dia, tambm vrios pases de
economia centralmente planejada), cada pas associado con
tribuindo para o Fundo com determinada quantidade de sua
prpria moeda. Assim, o FMI dispe de certo volume de
cruzeiros, de dlares, marcos, ienes e demais moedas, poden
do fazer emprstimos a qualquer pas necessitado, na moeda
em que este o desejar.
Na prtica, o sistema jamais funcionou a contento,
porque muitos pases, principalmente do chamado Terceiro
Mundo, no conseguiram evitar a inflao nem manter em
equilbrio suas contas externas. Como foi visto no captulo 2
(sobretudo nos itens de 8 a 11), as economias capitalistas com
moeda fiduciria apresentam elevada propenso a resolver
suas eventuais dificuldades mediante expanso do volume de
meios de pagamento, do que no pode deixar de resultar infla
o. Ora, a desvalorizao interna da moeda acaba sempre
por acarretar sua desvalorizao externa. Sendo o ritmo de
inflao diferente em cada pas, os pases com menor inflao
tm sua moeda valorizada em relao dos pases com infla
o maior. Assim, se num determinado ano, nossa inflao
for de 60% e a dos EUA for de 10%, o valor do cruzeiro em
termos de dlar ter de ser reduzido por um fator equivalente
a . Se no comeo deste ano, um dlar valia 50 cruzeiros,
1,0
no fim ele dever valer 50: -yV = 72 cruzeiros! bvio que,
nestas circunstncias, as taxas de cmbio tm de estar flutuan
do o tempo todo, o que era exatamente o que o sistema acer
tado em Bretton Woods tinha por fim evitar.
Mas o que atrapalhou ynais o funcionamento do siste
ma internacional de pagamentos no foi a inflao, mas as
tentativas de combat-la, mediante o no-reajustamento da
APRENDER ECONOMIA 123

taxa cambial. Quando a moeda de um pas desvalorizada


em relao s dos outros pases, as suas importaes se tor
nam mais caras, o que d um novo impulso inflao. Porm,
manter a taxa cambial fixa, apesar da inflao, leva a novas
distores, pois o aumento dos custos internos de produo
encarece as exportaes do pas em questo, que passa a per
der sua posio no mercado mundial. Em pouco tempo, sua
receita de exportaes no d mais para pagar as importa
es, levando a um desequilbrio no Balano de Pagamentos.
Esse desequilbrio pode ser provisoriamente resolvido
atravs de emprstimos tomados no exterior, mas estes agra
vam o desequilbrio, pois parte da j insuficiente receita de
divisas (ouro ou moeda conversveis em ouro) tem de ser usa
da para pagar os juros da dvida externa. Quando a situao
se tornava realmente insustentvel, os governos recorriam ao
FMI, que uma espcie de fonte de ltima instncia de recur
sos para cobrir a chamada brecha externa .
O FMI um organismo internacional, dirigido pelos
pases que tm as maiores quotas dele, a saber, os Estados
Unidos e os principais pases industrializados. Do ponto de
vista dos governos destes pases, que at o comeo da dcada
dos 70 tinham pouca inflao e supervit no Balano de Paga
mentos (exceto os EUA), o FMI deveria servir de controlador
das economias mais fracas, incapazes de manter sua moeda
estvel e seu comrcio externo em ordem. De modo que o
FMI enviava a estes pases suas famosas misses, com o fim
de aconselhar os respectivos governos na formulao da
poltica econmica. Na prtica, isso significava que o FMI s
concedia auxlio, isto , emprstimos, aos governos que se
comprometiam a pr em prtica medidas capazes de acabar
com a inflao e o desequilbrio no Balano de Pagamentos.
Essas medidas de controle monetrio da inflao (captulo 2,
item 11) acabavam lanando o pas em crise ou recesso eco
nmica mais ou menos generalizada, que muitas vezes era
atribuda exclusivamente s imposies do FMI. bvio que
este era responsvel, na medida em que no admitia nem se
mostrava capaz de imaginar qualquer outra poltica que no
fosse o monetarismo mais ortodoxo. Mas bvio tambm
que os governos que recorriam ao FMI se mostravam igual
mente incapazes, usando muitas vezes o FMI como biombo
para ocultar sua prpria responsabilidade.
O FMI se mostrou capaz de impor suas receitas a pases
124 ECONOMIA INTERNACIONAL

fracos como o Peru ou Portugal, mas no a pases fortes no


s?io dele e principalmente ao mais forte de todos, isto , que
tinha a maior quota do Fundo: os EUA. Estes tinham o privi
lgio de emitir uma moeda o dlar que os demais pases
utilizavam como reserva, julgando-o equivalente ao ouro.
Desta maneira, os Estados Unidos passaram a comprar do
resto do mundo muito mais do que lhe forneciam, pagando a
diferena em dlares. Os americanos utilizaram esse poder de
emitir uma moeda de aceitao internacional como reserva de
valor para adquirir no apenas mercadorias, mas empresas de
outros pases, sobretudo na Europa. As multinacionais ame
ricanas penetraram, depois da 2? Grande Guerra, na Europa,
montadas numa mar de dlares, adquirindo nos mercados
dos pases industrializados uma posio competitiva forts
sima em relao s companhias nacionais.
Teoricamente os dlares assim gastos poderiam ser leva
dos de volta aos EUA e trocados por ouro. Mas, como ouro
no rende juros e os dlares, sob a forma de ttulos do Tesou
ro dos EUA, sim, muitos bancos centrais resolveram consti
tuir reservas cambiais em dlares e realizar pagamentos inter
nacionais com eles. Criou-se assim o famoso mercado de
eurodlares, ou seja, de dlares de propriedade de bancos
europeus e que serviam de meio de troca em transaes inter
nacionais. Quem denunciou a desnacionalizao da econo
mia por meio desse mecanismo, pela primeira vez, foi o presi
dente da Frana, o general de Gaulle, que resolveu trocar
os dlares em poder do seu banco central por ouro. Outros
pases europeus, em surdina (para no ofender o aliado ame
ricano), acabariam fazendo o mesmo e, assim, paulatina
mente as grandes reservas de ouro monetrio dos EUA foram
diminuindo at se tornarem muito menores que o grande
volume de dlares em circulao fora do pas. Ficou claro
ento que os EUA no tinham como assegurar a troca desses
dlares em ouro base de 35 dlares por ona de ouro. Em
1971, o presidente Nixon simplesmente repudiou esse com
promisso e declarou que os EUA comprariam e venderiam
ouro ao preo do mercado, ou seja, o valor do dlar seria
flutuante, dependendo da oferta e da procura. Hoje, o preo
da ona de ouro flutua entre 600 e 700 dlares, o que significa
que o valor do dlar em ouro apenas do que os Estados
Unidos se tinham comprometido a manter. Quem fez reserva
APRENDER ECONOMIA 125

de valor em dlares, podendo t-lo feito em ouro, perdeu


19 do valor por ter acreditado na onipotncia econmica do
2q
governo americano.
Desta maneira acabou o sistema internacional de paga
mentos baseado no ouro e no dlar e em relaes fixas de
paridade. A inflao se generalizou alcanando os pases
industrializados e o grande aumento dos preos do petrleo
desequilibrou os Balanos de Pagamento da maioria dos
pases que importam esse combustvel. Hoje, o valor relativo
de cada moeda em relao s demais flutuante, oscilando,
no apenas ao sabor da procura e oferta de cada uma, mas de
fortes movimentos especulativos que ocasionaram bruscas
alteraes nas relaes de cmbio das principais moedas.
Nestas condies, fica muito difcil aos operadores da econo
mia internacional fazerem planos ou acordos a longo prazo,
o que ameaa a expanso e mesmo a continuidade das rela
es econmicas entre os pases.
A essncia da crise est no fato de que a economia mun
dial no pode simples e puramente voltar a depender de uma
moeda-mercadoria, como por exemplo o ouro. Se se fizesse
isso, a especulao com o ouro assumiria propores fants
ticas e as crises de liqidez anarquizariam a economia inter
nacional. Aos olhos dos liberais, a grande vantagem do ouro
que o seu suprimento independe, em princpio, de qualquer
deciso poltica. Mas este precisamente o seu defeito numa
poca em que a grande maioria dos governos pratica poltica
monetria, ou seja, controla ativamente a oferta de meios de
pagamento em cada economia nacional. O que se precisa de
um meio internacional de pagamentos cujo volume cresa de
acordo com as necessidades da economia internacional, o que
pressupe uma autoridade emissora que, em princpio, s
poderia ser parte de um governo mundial. Na ausncia deste,
o FMI emite uma espcie de moeda internacional de reserva
denominada Direitos Especiais de Saque (DES), que no
passa de um sucedneo precrio da verdadeira moeda que
precisaria ser criada.
No fundo, a crise do sistema internacional de pagamen
tos reflete a eroso da hegemonia americana sobre a economia
capitalista mundial. Enquanto essa hegemonia prevalecia, o
dlar exercia as funes de moeda mundial. Quando a hege
monia dos EUA comeou a ser corroda pelo crescimento
126 ECONOMIA INTERNACIONAL

mais rpido das economias europias e do Japo, pensou-se


qae o sistema internacional de pagamentos poderia ser refor
mado por acordos negociados entre as naes capitalistas
mais poderosas. Mas, com a elevao do preo do petrleo, a
partir de 1973, grande parte das reservas monetrias inter
nacionais passou s mos dos pases exportadores de petr
leo, o que alargou o crculo dos que tm de participar da
tomada de decises, tornando a possibilidade de se montar
uma autoridade monetria internacional cada vez menor.
Neste momento, no h qualquer mecanismo que pro
teja a economia internacional de crises financeiras que podem
eclodir de movimentos especulativos promovidos, em boa
parte, por empresas multinacionais ou de desentendimentos
entre potncias devedoras e os grandes banqueiros interna
cionais, encarregados de reciclar os saldos de petrodlares
da OPEP. Esta ltima possibilidade interessa diretamente ao
Brasil, cuja dvida externa de mais de 50 bilhes de dlares
(em 1980) a maior do chamado Terceiro Mundo. Se os gran
des banqueiros se recusarem a financiar o dficit do balano
brasileiro em conta-corrente, possvel que sejamos obri
gados a suspender o servio da dvida externa, o que bem
poderia desencadear a quebra de uma srie de instituies
financeiras que no esto sob o controle nem sob a proteo
de qualquer banco central. Isso s no ocorre, pelo menos at
agora, porque interessa aos grandes detentores de saldos
financeiros manter a confiana nos sucedneos de moeda
internacional que constituem seus ativos. Em outras palavras,
os desentendimentos entre as naes e grandes operadores
so mantidos em limites manejveis porque as perdas em
conflitos abertos seriam muito grandes para todos os partici
pantes.

10. Perguntas e respostas


1. O que quer dizer um Balano de Pagamentos posi
tivo?

O Balano de Pagamentos de um pas positivo quan


do, no conjunto de todas as suas transaes com o exterior,
os valores recebidos foram maiores que os gastos. O Balano
APRENDER ECONOMIA 127

de Pagamentos um registro contbil das transaes do pas


com o exterior durante um ano. Essas transaes podem ser
de:

a) mercadorias que so compradas (importao) e ven


didas (exportao), formando a Balana Comercial,
que parte do Balano de Pagamentos;
b) servios divididos em reais (transporte, turismo) e
financeiros (juros, lucros e dividendos), que tambm
so comprados e vendidos ou recebidos e remetidos.
Eles formam a Balana de Servios, que outra parte
do Balano de Pagamentos; e
c) capitais que assumem duas formas: investimentos
diretos e emprstimos; na Balana de Capitais se
registram as sadas e entradas dos mesmos.

Cada uma dessas balanas pode ter saldo positivo ou


negativo. Assim, se o pas exporta mais do que importa o
saldo da Balana Comercial positivo; se as importaes
forem maiores que as exportaes, o saldo ser negativo. O
mesmo critrio usado para se apurar os saldos das Balanas
de Servios e de Capitais. O saldo do Balano de Pagamentos
a soma algbrica dos saldos das trs balanas.

2. Como tem sido o Balano de Pagamentos do Brasil?

Vamos examinar os valores mdios anuais do Balano


de Pagamentos do Brasil entre 1974 e 1979 (em milhes de
dlares dos EUA):

1. Balana Comercial
E xportaes...................................................................................... 11.129
Im portaes...................................................................................... 13.484
S aldo.................................................................................................. - 2.355

2. Balana de Servios
Servios reais (saldo).................................................... ................... 1.706
Servios financeiros (saldos)
ju ro s................................................................................................ 2.144
lucros e dividendos........................................................................ 419
S aldo.................................................................................................. - 4.269

3. Transaes correntes (1 + 2 ) .......................................................... 6.624


128 ECONOMIA INTERNACIONAL

4. Balana de Capitais
Investimentos diretos (sald o ).............. 1.021
Emprstimos e Financiamentos (saldo) 8.966
Amortizaes (saldo)............................ - 3.808
Outros (saldo)........................................ 613
Saldo...................................................... - 6.792

5. Diversos (transferncias; erros e omisses) 5

6. Saldo do Balano de Pagamentos 163

Fonte: Batista Jr., Paulo N., Balano de Pagamentos e Dvida Externa 1974-1980 ,
in Boletim 1ERJ, Rio de Janeiro, jan./fev. 1981.

Como se pode ver, na segunda metade dos anos 70, o


Brasil teve saldos negativos nas Balanas Comercial e de Ser
vios. O dficit na Balana Comercial pode ser atribudo, em
grande parte, acentuada elevao do preo do petrleo, que
no pode ser compensado por uma expanso suficiente das
exportaes. O dficit da Balana de Servios se deve sobre
tudo ao forte saldo negativo dos servios financeiros. s sal
dos das Balanas Comercial e de Servios compem o saldo
das Transaes Correntes, que tem sido fortemente negativo,
atingindo em mdia 6,6 bilhes de dlares por ano. Esse dfi
cit tem sido coberto pelo saldo positivo da Balana de Capi
tais. Convm notar que o volume de Emprstimos e Finan
ciamentos quase 9 bilhes muito maior que o de Inves
timentos Diretos e serve para cobrir tanto o saldo negativo em
Transaes Correntes como a Amortizao de dvidas ante
riores. esse grande volume de emprstimos que faz crescer
nossa dvida externa e responsvel pela elevada soma de
juros (mais de 2 bilhes) enviada anualmente ao exterior.
Esses valores ilustram claramente o desequilbrio de
nosso Balano de Pagamentos: ao consumir maior valor em
mercadorias e servios do que vendemos ao resto do mundo,
somos obrigados a obter a diferena sob a forma de capitais,
que ensejam novos encargos, como remessas de juros e de
lucros e dividendos. Nesta altura, o Brasil est sendo obri
gado a procurar, cada ano, recursos mais volumosos, basica
mente para pagar dvidas vencidas, juros e lucros.

3. E como fa z o Brasil para obter capitais no exterior?


Uma parte relativamente pequena (pouco mais de 1
bilho) desses capitais trazida para c como investimentos
APRENDER ECONOMIA 129

diretos pelas multinacionais. O valor dessas inverses maior


do que as remessas de lucros e dividendos (419 milhes) que
essas firmas fazem, o que significa que, em conjunto, elas
trazem mais dinheiro ao Brasil do que dele levam. Ao menos,
no perodo 1974-79 foi assim e no anterior tambm. Entre
1968 e 1973, as inverses diretas foram em mdia de 299 mi
lhes por ano e as remessas de lucros e dividendos de 127
milhes (de acordo com a mesma fonte do quadro).
As multinacionais fazem isso no por amor ao Brasil,
mas porque aqui sua lucratividade tem sido muito boa, melhor
do que em muitos outros pases. Isso contradiz a noo de
muite gente de que as multinacionais sempre sugam finan
ceiramente o pas. J o fizeram no passado e bem possvel
que voltem a faz-lo no futuro, mas nos ltimos anos sua
contribuio, ao menos oficial , para o Balano de Paga
mentos tem sido positiva.
As multinacionais so de capital estrangeiro, o que quer
dizer que seus acionistas so americanos, alemes, japoneses
etc. Mas isso no quer dizer que sua finalidade seja pagar
dividendos a esses acionistas. Supor isso desconhecer a
essncia da empresa capitalista, que almeja maximizar seus
lucros para acumular. Do ponto de vista da empresa, o que
quer dizer, de quem a dirige, os dividendos so um mal neces
srio: mal , porque reduzem o montante disponvel para
investir, isto , renovar e ampliar a empresa; necessrio ,
porque os dividendos valorizam as aes da empresa, o que
lhe permite, em determinados intervalos, emitir novas aes e
assim levantar capitais adicionais na Bolsa de Valores. Para
as multinacionais, que esto presentes em grande nmero de
pases, o ideal orientar seus investimentos para as econo
mias que mais crescem e onde os custos de produo e os tri
butos so menores. Neste sentido, as condies no Brasil so
das mais favorveis. Agora, se o Brasil entrar numa crise ou
numa recesso sria, as multinacionais procuraro retirar do
pas no s os lucros que aqui obtiveram, mas tambm parte
dos capitais que investiram aqui.
Os emprstimos estrangeiros so obtidos por empresas
sediadas no pas estatais, multinacionais e privadas nacio
nais dos bancos internacionais, que desde a chamada crise
do peirleo tm reciclado grande volume de petrodlares. O
aumento do preo do petrleo ocasionou grandes saldos posi
tivos nos Balanos de Pagamentos dos pases exportadores
130 ECONOM IA INTERNACIONAL

desse produto, principalmente de alguns, como a Arbia Sau


dita e os Emirados do golfo Prsico, que tm pequena popu
lao e no conseguem gastar, ao menos em curto prazo, as
imensas receitas da exportao desse combustvel. Cerca de
metade desses saldos tem sido depositada nos bancos multi
nacionais , que so bancos americanos, europeus e japone
ses que operam em numerosos pases. Ora, esses bancos
pagam juros sobre esses depsitos e por isso se encontram sob
violenta presso para reemprest-los a juros mais altos. E eles
o fazem, oferecendo crditos a empresas de pases que no
esto ainda em crise e, portanto, tm condies de honrar
seus compromissos. Neste sentido, as multinacionais implan
tadas no Brasil tm carreado muito capital de emprstimo
para c, inclusive capital prprio das matrizes, que preferem
emprestar s suas subsidirias do que investir nelas, porque
assim pagam menos impostos.

4. Qual a regulamentao da remessa de lucros do


Brasil ao exterior?

necessrio explicar inicialmente que as empresas


estrangeiras isto , as empresas que so inteiramente ou em
maior parte propriedade de no-residentes no pas so
obrigadas a registrar no Banco Central todas as suas inver
ses e reinverses e sobre elas que so autorizadas remessas
de lucros. A lei atualmente em vigor (Lei n? 4.390, de agosto
de 1964) no estabelece limites absolutos aos montantes reme
tidos mas prev um imposto adicional sobre os lucros reme
tidos que excedem 12% do capital da empresa. Esse imposto
adicional de: 40% sobre o montante que representa de 12 a
15% do capital; 50% sobre o montante de 15 a 25%; e 60%
sobre o montante alm de 25%. Isso representa uma forte
carga tributria sobre remessas elevadas de lucros, o que
explica a preferncia das multinacionais por aplicar em suas
subsidirias sob a forma de emprstimos. A remessa de juros
ao exterior no gravada por qualquer tributao.

5. Mas as multinacionais no tm outras formas de reme


ter lucros? Por sub ou superfaturamento?

Sim, com efeito, isto possvel. Uma grande parte do


comrcio mundial realizado hoje entre firmas que so partes
APRENDER ECONOMIA 131

da mesma multinacional. Assim, subsidirias de multinacio


nais estabelecidas no Brasil, por exemplo, importam compo
nentes, equipamentos e matrias-primas de suas matrizes ou
de companhias-irms sediadas em outros pases. E muitas de
suas exportaes tm o mesmo destino. Os preos dessas mer
cadorias so administrados, ou seja, no tm de ser iguais aos
de mercadorias idnticas vendidas por outras firmas. Ento,
bem possvel fixar esses preos de tal modo a remeter ino-
ficialmente lucros da subsidiria brasileira matriz ou a
outra subsidiria. Digamos, por exemplo, que a filial brasi
leira venda matriz motores cujo preo normal seria de 2.000
dlares, mas que o faa por apenas 1.000 dlares. A diferena
desse sub faturamento de 1.000 dlares por motor constitui
uma remessa de lucros no registrada e que no aparece em
qualquer estatstica. O mesmo fim pode ser alcanado pela
matriz vendendo filial esse motor por 3.000 dlares.
Embora se saiba que isso pode ser e tem sido feito,
muito difcil comprov-lo na prtica e mais ainda coibi-lo.
Estudos de importaes de multinacionais na Colmbia mos
traram amplo superfaturamento, o que indica que possivel
mente seja prtica bastante generalizada.

6. O senhor falou que as multinacionais no tm como


finalidade pagar dividendos. Ento, para quem ela d os
lucros?

A resposta a esta pergunta seria: para ningum, sob a


forma de meios de consumo; para os seus dirigentes, sob a
forma de mais poder e mais segurana. Isso contradiz as apa
rncias e o senso comum, mas a cincia faz isso mesmo. Se as
aparncias refletissem toda a realidade, a cincia no seria
necessria.
A teoria marginalista tende a encarar a empresa como
meio para satisfazer as necessidades e desejos de seu dono.
Ela no distingue entre a empresa individual (a banca de
frutas, o sapateiro remendo) e a empresa capitalista, na qual
o trabalho feito por assalariado e o dono nem sempre est
presente. Na empresa individual, o proprietrio retira o neces
srio para reproduzir sua fora de trabalho e a concorrncia
entre as numerosas pequenas empresas a impede de ganhar
mais do que seus gastos habituais. Na pequena produo de
mercadorias no h acumulao. Mas Marx j mostrou que
132 ECONOMIA INTERNACIONAL

a acumulao a alma da empresa capitalista. A competio


entre as empresas capitalistas as obriga a investir para crescer
e para aperfeioar seus mtodos de produo. Nestas condi
es, a parte dos lucros consumida pelos patres uma dedu
o dos recursos para acumular. claro que essa parte no
pequena, dando lugar a altos padres de consumo, mas ela
constitui um obstculo ao xito da empresa enquanto encar
nao do capital.
As multinacionais pertencem a uma espcie de empresas
chamadas monoplicas , que se caracterizam pela completa
separao entre os proprietrios jurdicos e a direo das
delas. Esta constitui a burguesia gerencial, como vimos no
captulo 3, item 5. No caso dessas empresas, fica claro que os
dividendos s servem para remunerar um grupo social exter
no empresa, constitudo em grande parte por outras empre
sas, principalmente bancos, companhias de seguro, fundos de
aposentadoria etc. Os dividendos so claramente uma dedu
o dos fundos de acumulao da empresa, do mesmo modo
que os juros e os impostos que ela tem de pagar.
Do ponto de vista dos dirigentes das multinacionais, os
lucros tm de ser maximizados para que, depois de pagos os
dividendos, juros e impostos, haja abundantes recursos para
desenvolver novos produtos e novos mtodos de produo,
criar mais subsidirias e ampliar as j existentes. Os ordena
dos dos altos dirigentes das multinacionais so proporcionais
aos lucros de suas empresas, o que constitui um incentivo
adicional para que procurem maximiz-los. Mas esse no o
incentivo principal. O fundamental que os cargos de direo
em multinacionais so posies de poder. O diretor de um
Standard Oil ou de uma Volkswagen tem tanto poder quanto
o chefe de governo de um pas mdio. As camadas mdias da
burguesia gerencial diretores de subsidirias, chefes de
departamentos, gerentes de fbricas tambm exercem po
der, que sempre proporcional quantidade de pessoas que
trabalham sob suas ordens e o volume de recursos que movi
mentam. Interessa a essas personagens conservar o poder que
usufruem e se possvel ampli-lo. O que significa ampliar as
empresas ou setores que esto sob seu comando.
Se o ritmo de acumulao for insuficiente, a multina
cional comea a perder mercados, os lucros tendem a dimi
nuir, seus produtos se tornam obsoletos. No difcil que a
empresa entre em declnio cada vez mais acentuado, o que a
APRENDER ECONOMIA 133

forar a se fundir com alguma multinacional que esteja em


boas condies. Antes que isso acontea, os grandes acionis
tas procuraro substituir os dirigentes da multinacional em
dificuldades por outros. De qualquer modo, a posio dos
que dirigem multinacionais s segura medida que suas
empresas conseguem competir vitoriosamente com suas con
gneres. E para tanto, preciso acumular, acumular e acu
mular.
CAPTULO 5

DESENVOLVIMENTO
ECONMICO

1. Introduo
Neste captulo vamos estudar como as diversas teorias
econmicas analisam o problema do desenvolvimento econ
mico.
Esse tema, no fundo, trata de responder, para os dife
rentes pases do mundo, a mesma pergunta que se coloca para
os indivduos, no que se refere distribuio de renda. No
captulo 3, a respeito desta questo, dissemos que a pergunta
bsica era: por que, em determinados pases ou sociedades,
havia pessoas ricas e pessoas pobres, e se, como conseqncia
do seu desenvolvimento, a tendncia seria de aumento ou
diminuio da desigualdade entre ricos e pobres. A questo
do desenvolvimento econmico tenta responder a uma per
gunta anloga, s que, em lugar dos indivduos, trata-se agora
dos pases. Reconhece-se o fato de que existe um grande desn
vel de desenvolvimento econmico entre os diferentes pases.
As perguntas so: Por qu? Qual a origem disso? Existem
possibilidades de acelerar o desenvolvimento econmico dos
pases mais atrasados, de modo a reduzir e se possvel superar
a diferena que os separa dos mais ricos ou, pelo contrrio, a
tendncia do desenvolvimento econmico, no plano mundial,
aprofundar essa diferena? A teoria do desenvolvimento
econmico procura analisar de que maneira os pases, que
so chamados de late comers, isto , que chegaram tardia
mente ao cenrio da industrializao, podem recuperar esse
atraso histrico.
Como foi mencionado no captulo 4, a Revoluo Indus
trial se deu inicialmente num s pas, que foi a Gr-Bretanha,
APRENDER ECONOMIA 135

e posteriormente se expandiu para outro grupo de pases da


Europa, para a Amrica do Norte e para o Japo. Fora da
Europa e da Amrica do Norte, so pouqussimos os pases
que se poderiam considerar como industrializados, embora o
nmero destes esteja crescendo. A grande maioria da popu
lao mundial encontra-se em economias chamadas sub
desenvolvidas , isto , em pases que no participaram da
Revoluo Industrial at agora, embora muitos desses pases
como o Brasil, por exemplo hajam alcanado certo grau
de desenvolvimento; alguns deles j esto h dcadas em pro
cesso de industrializao, ao passo que outros nem sequer o
comearam. A anlise do processo de desenvolvimento tenta
dar conta dessa realidade. Antes de expor as posies tericas
referentes ao desenvolvimento, convm delinear o panorama
factual da questo, ou seja, qual tem sido o ponto de partida
e de que maneira genericamente se d o desenvolvimento.

2. A economia colonial
O ponto de partida histrico para o desenvolvimento a
economia colonial. a economia prpria dos pases que so
ou que foram colnias ou semicolnias. Colnias so territ
rios totalmente dependentes, dominados por uma metrpole.
No perodo imperialista do sculo passado, no entanto, a
disputa entre vrias metrpoles por um mesmo pas impediu
algumas vezes que qualquer uma delas o colonizasse. Assim,
alguns pases, devido luta entre as prprias metrpoles,
permaneceram politicamente independentes, porm, na prti
ca, foram colonizados coletivamente por vrios pases indus
trializados. Casos notrios foram a China e o Egito. Pases
que tiveram economia colonial, sem terem sido colnias, no
sentido estrito do termo, so chamados de semicolnias .
Tambm pases que alcanaram sua independncia poltica
mas se mantiveram economicamente subordinados s antigas
ou novas metrpoles, como ocorreu no sculo passado com
pases da Amrica Latina, so ou foram semicolnias. Todos
eles: colnias, ex-colnias ou semicolnias tiveram como base
histrica do seu subdesenvolvimento a economia colonial.
Essa economia se forma a partir da segunda fase da Divi
so Internacional do Trabalho. A Diviso Internacional do
136 DESENVOLVIMENTO ECONMICO

Trabalho, conforme vimos no captulo 4, apresenta uma pri


meira fase, que vai das grandes navegaes at a Revoluo
Industrial, e depois uma segunda fase, que vai da Revoluo
Industrial at mais ou menos 1930. Nessa segunda fase que
se especializam n produo primria os pases que tinham
sido ou ainda eram colnias. Uma das coisas que caracteri
zam a economia colonial a existncia de um Setor de Mer
cado Externo, isto , de um conjunto de atividades produ
tivas que se destinam exportao, quase s aos pases indus
trializados e no a outros pases no-desenvolvidos. Esse
Setor de Mercado Externo em geral monoprodutor , ou
seja, a maior parte desses pases produz apenas um, dois, ou
no mximo trs produtos importantes para exportar. No
Brasil, durante um longo perodo que se estende da Inde
pendncia at os anos 60 deste sculo o Setor de Mercado
Externo era quase s produtor de caf, que chegou a repre
sentar quase 90% da nossa receita de exportaes. Em certas
pocas, junto com o caf, exportamos acar; em outras,
algodo ou borracha. Porm, o Setor de Mercado Externo
esteve sempre limitado a dois ou no mximo trs produtos
importantes em cada fase de nossa histria. Era, portanto,
um setor altamente especializado, produzindo para a expor
tao aos chamados pases centrais, isto , aos pases em que
a Revoluo Industrial estava em plena marcha. E seus pro
dutos eram necessrios economia destes pases, como mat
rias-primas ou como alimento.
O Setor de Mercado Externo o setor dinmico da eco
nomia colonial. Via de regra, o setor que mais cresce, em
que a produtividade mais alta, em que os mtodos de pro
duo so mais modernos. Nossas fazendas de caf eram e
so das mais produtivas do mundo, pois a tcnica de pro
duzir e processar caf avanou junto com a Revoluo Indus
trial. E o setor-lder da economia do pas: a parcela da classe
dominante que opera o Setor de Mercado Externo costuma
ser o setor hegemnico no poder. Constitui a oligarquia agro-
exportadora, cujos interesses norteiam a formulao da pol
tica econmica.
No Brasil, do Segundo Imprio at o fim da Primeira
Repblica, a oligarquia cafeeira foi a nata da nata, o setor
mais importante da oligarquia. O mesmo papel foi desem
penhado pelos criadores de gado na Argentina, pelos produ
tores de cobre no Chile etc. Algumas vezes o Setor de Mer
APRENDER ECONOMIA 137

cado Externo era diretamente dominado pelo capital impe


rialista, isto , pelo capital dos pases industrializados. Isso
geralmente acontecia quando a produo era mineral, pois
esta, alm de exigir tecnologia sofisticada, requeria tambm
grandes investimentos, com longa durao e riscos conside
rveis. Quase sempre, na economia capitalista, as inverses
mineiras costumam ser feitas pelos que vo utilizar o minrio,
ou seja, pelas companhias compradoras ou associadas aos
compradores do minrio. O petrleo na Venezuela, o cobre
no Peru e no Chile, o estanho na Bolvia, por exemplo, foram,
em grande parte, explorados por companhias de capital ame
ricano ou ingls.
Quando o Setor de Mercado Externo era constitudo
por atividades agrcolas ou de criao de gado, em geral essa
atividade era dominada por grupos locais, por latifundirios,
fazendeiros, estancieiros. Porm, toda a infra-estrutura do
Setor de Mercado Externo, os meios de transporte, os ban
cos, as companhias comerciais, que intermediavam essa pro
duo, eram em geral de capital estrangeiro, normalmente
dos pases que tendiam a absorver esses produtos. Assim, po
demos dizer que no Setor de Mercado Externo havia quase
sempre a presena ou diretamente na produo, ou na
infra-estrutura e na intermediao do capital imperialista.
A economia como um todo dos pases deeconomia colo
nial tendia a crescer quando o Setor de Mercado Externo
crescia, e tendia, inversamente, a decrescer, quando esse setor
entrava em crise. Era o setor dinmico e dominante desses
pases, mas seu crescimento dependia, na verdade, da deman
da externa, isto , do crescimento dos pases industrializados.
Por isso as economias coloniais foram tambm chamadas de
economias reflexas ou dependentes, pois sua capacidade de
crescer estava dada pelo ritmo de crescimento das indstrias
dos pases mais avanados que usavam seus produtos.
Muitas vezes acontecia que um produto bsico do Setor
de Mercado Externo de um pas, em conseqncia da evolu
o tecnolgica, era substitudo por outro. Ento esse Setor
de Mercado Externo entrava em crise e, se o pas no conse
guisse desenvolver um outro produto para exportar, a econo
mia inteira entrava em crise, e at mesmo em decadncia. Um
caso notrio o do salitre no Chile. O salitre foi descoberto e
usado em larga escala como fertilizante na agricultura euro
pia. Em funo disso montou-se todo um Setor de Mercado
138 DESENVOLVIMENTO ECONMICO

Externo no norte do pas, explorado por companhias em


geral de capital americano. A partir de um certo momento, o
salitre comeou a ser substitudo com vantagem econmica
por adubos artificiais, desenvolvidos a partir de combustveis
fsseis. Ento o salitre deixou de ser utilizado e toda essa
economia salitreira entrou em crise. E a economia chilena
entrou em crise tambm, at que, com a descoberta e o desen
volvimento da minerao de cobre, foi montado um novo
Setor de Mercado Externo no pas.
Outras vezes, no tanto o produto que entra em crise,
mas o capital imperialista resolve desenvolver a sua produo
num outro lugar, o que acarreta a decadncia da regio ou do
pas em que ela originalmente se localizava. Um exemplo
importante e notorio a este respeito o da borracha. A serin
gueira uma rvore nativa da Amazonia, explorada extensi
vamente desde antes da descoberta do Brasil pelos indios. No
sculo passado, os mtodos de explorao continuavam os
mesmos: procuravam-se as seringueiras dentro da floresta e
passava-se a sangr-las. Da seiva extrada fabricava-se bor
racha. Os custos de produo eram altos porque o trabalho
de se passar de uma seringueira para outra, a distncias mais
ou menos longas, era muito grande. Por mais miservel que
fosse o seringueiro, era preciso mant-lo vivo e produzindo
de modo que sua baixa produtividade impunha altos custos
de produo e intermediao. Os mantimentos eram levados
ao seringueiro, no meio da mata, por comerciantes chamados
aviadores , que, em troca, traziam as bolas de borracha
crua. Os custos do transporte e os lucros dos aviadores
tambm eram elevados. Toda a industria automobilstica,
cujos produtos rodam sobre pneus, dependia ento da bor
racha amaznica. A partir de 1870 ficou claro que seria muito
difcil aumentar rapidamente a produo da chamada bor
racha nativa, porque a maior parte das seringueiras acessveis
j estava sendo explorada. Ento, os ingleses levaram as
sementes da seringueira para Londres, trabalharam com ela
por muitos anos at desenvolver um tipo de rvore que pudes
se ser plantada em clima anlogo ao da Amaznia e come
aram a cultivar seringais na Malsia e na Indonsia. A partir
de 1911, a borracha do Extremo Oriente, de plantaes de
seringueiras, comeou a chegar ao mercado mundial em quan
tidades cada vez maiores e a um preo bem inferior ao da
borracha extrativa da Amaznia. Em pouqussimos anos,
APRENDER ECONOMIA 139

toda aquela economia muito prspera da extrao da bor


racha na Amaznia, que deu a Manaus e a Belm uma certa
riqueza e desenvolveu a infra-estrutura de transportes e comu
nicao na regio, entrou em crise, por um acontecimento
totalmente externo economia amaznica, economia brasi
leira. Em ltima anlise, na economia colonial e por isso
que ela colonial realmente o setor dinmico, mais produ
tivo, mais rico, o setor poltica e economicamente dominante
o setor que substancia a dependncia dessa economia do
centro imperialista mundial.
Havia ainda na economia colonial um Setor de Mercado
Interno, que era uma espcie de sombra do Setor de Mercado
Externo. Era constitudo por uma srie de atividades que
complementavam a exportao. Destas, a mais importante
era a importao. Com o dinheiro ganho com a exportao
de caf pelo Brasil, ou de salitre pelo Chile, era preciso impor
tar uma srie de produtos manufaturados. Uma das funes
das economias coloniais, alm de fornecer matrias-primas
aos pases industrializados, era servir-lhes de mercado, o qual
era constitudo, na verdade, por uma pequena minoria, por
uma elite que podia consumir produtos importados. Coman
dado pelos importadores a chamada burguesia compra
dora , o Setor de Mercado Interno estava montado sobre
o eixo da importao de produtos industrializados, realizan
do o seu transporte at o interior, at as reas em que havia
economia monetria, a sua comercializao no atacado e
varejo, os servios de assistncia tcnica e de reparao, o
financiamento das transaes da decorrentes etc. Alm disso,
compunha o Setor de Mercado Interno uma srie de servios
urbanos, como telefone, luz, gs, transporte urbano etc.,
algum artesanato um conjunto de atividades de produo
de mercadorias, geralmente desenvolvidas por companhias
capitalistas, porm extremamente restritas, sendo como que
uma sombra da atividade principal de exportao. Quando,
por exemplo, a demanda por caf crescia no mercado mun
dial, nossos cafezais avanavam para o oeste de So Paulo e
depois para o norte do Paran e as linhas de estrada de ferro
tambm se expandiam, seguindo o curso do caf; surgiam
novas cidades no roteiro das plantaes, nas quais se desen
volviam os servios urbanos, o comrcio e assim por diante.
Evidentemente toda essa atividade implicava o crescimento
do Setor de Mercado Interno. Quando o caf entra em crise,
140 DESENVOLVIMENTO ECONMICO

tudo isso entra em crise tambm. Por isso, o Setor de Mer


cado Interno, na economia colonial propriamente dita, no
mais do que um reflexo do Setor de Mercado Externo.
Alm desses dois setores, havia ainda um vasto Setor de
Subsistncia. Na realidade, na maior parte dos pases de eco
nomia colonial, a parte da populao ocupada na produo
para o mercado, em atividades que estariam mais ou menos
inseridas no modo de produo capitalista, era uma minoria.
De acordo com os dados disponveis, pode-se estimar que no
Brasil, provavelmente, no mais que um tero da populao
economicamente ativa, no auge da nossa economia colonial
na dcada dos 20 deste sculo , era absorvida por essas
atividades. O grosso da populao, que no participava dos
Setores de Mercado, constitua uma massa muito grande de
camponeses, latifundirios, criadores de gado, pescadores
etc. que vivia no interior, numa espcie de economia de aldeia,
produzindo em grande medida para sua subsistncia e comer
cializando um pequeno excedente de produo, o qual ali
mentava os setores de produo de mercadorias, seja para
exportao, seja para o mercado interno. O Setor de Subsis
tncia, portanto, representa a parte submersa do iceberg, que
menos se enxergava na sociedade brasileira de antes de 30.
Como no estava inserido na economia de mercado propria
mente dita, o Setor de Subsistncia dava essa marca caracte
rstica de pobreza e atraso economia colonial. o contraste
entre a prosperidade das cidades, entre a riqueza da oligar
quia cafeeira e da burguesia compradora por um lado, e a
imensa misria, espalhada por todo o territrio, com nveis
de produtividade e de consumo extremamente baixos, por
outro. A economia colonial resulta da articulao destes trs
setores: de Mercado Externo, de Mercado Interno e de Subsis
tncia.

3. O processo de desenvolvimento
Nestas condies, como que se d o desenvolvimento?
claro que a economia colonial, por si s, pela sua prpria
dinmica, apenas se reproduz. Ela no tem nenhum impulso
interno que leve sua alterao. Pelo contrrio, enquanto ela
est dominada pela oligarquia do Setor de Mercado Externo,
APRENDER ECONOMIA 141

freqentemente aliada com as camadas do Setor de Mercado


Interno, essa economia pode sofrer altos e baixos, mas ela
no se altera estruturalmente, nem consegue passar a uma
fase de industrializao. Para que isso se d, preciso um
impulso externo como tpico numa economia dependente
ou interno e, nesse caso, revolucionrio, um impulso
que derrube a estrutura de dominao preexistente, colocan
do um outro grupo social no poder, o qual vai usar o poder
de Estado para desencadear um processo de mudana estru
tural. No caso do Brasil e de muitos pases da Amrica Lati
na, que comearam a se industrializar sistematicamente por
volta de 1930, o fator de mudana foi externo, foi a crise.
Como j foi mencionado, na poca da grande depresso, o
nvel de comrcio mundial caiu enormemente, o Setor de
Mercado Externo de todas as economias coloniais entrou
numa fortssima crise, o que enfraqueceu as oligarquias agro-
exportadoras ou minero-exportadoras. Isso levou a mudanas
polticas no Brasil, Revoluo de 30 e, por outro lado,
permitiu que comeasse a surgir, no Setor de Mercado Inter
no, um desenvolvimento autnomo, uma industrializao
por substituio de importaes.
O desenvolvimento se faz, por definio, aproveitando
o mercado dos produtos industriais estrangeiros. Para come
ar a industrializar um pas impossvel comear por outro
lugar que no seja a substituio dos produtos que eram
importados. Esse processo no puramente de mercado.
Seria ilusrio imaginar que, s porque h necessidade de teci
dos, de materiais de construo, de automveis etc., esta
demanda suscita espontaneamente a produo desses arti
gos. Para que a substituio de produtos antes importados
por produo nacional possa ocorrer, preciso proteger as
novas indstrias contra a competio estrangeira assunto
visto no captulo 4 , e lhes assegurar suporte financeiro; o
governo obrigado a construir redes de energia eltrica e de
transporte, cuidar da formao profissional etc. etc. E indis
pensvel que o Estado se empenhe para que essa industriali
zao possa prosseguir. E esse empenho crescente. No
muito grande no comeo do processo, na medida em que se
exploram mercados j formados o industrial inicialmente
muitas vezes o antigo importador, que j tem contato com os
clientes, que j tem oficinas de reparo dos produtos que antes
importava.
142 DESENVOLVIMENTO ECONMICO

Um exemplo tpico desse processo o caso da indstria


de elevadores Atlas; era um grupo brasileiro que tinha um
acordo com a companhia americana Westinghouse. A Atlas
importava o elevador da Westinghouse, mas tinha de mont-
lo no prdio aqui no Brasil. Para a montagem dos elevadores
e sua conservao, a Atlas empregava engenheiros e oper
rios especializados. Quando, durante a 2? Guerra Mundial,
verificou-se ser impossvel continuar importando elevadores,
devido ao esforo de guerra nos EUA, o grupo brasileiro
comeou a produzir os seus prprios elevadores. Nessa fase,
no havia muita necessidade de apoio pblico; bastava aten
der as construes, pois a empresa j tinha a sua freguesia,
usufrua certo domnio do mercado. No havia maior dificul
dade de, em vez de instalar um elevador americano, colocar
um feito no Brasil, de acordo com plantas americanas, tendo
eventualmente algumas peas importadas. O mesmo foi feito
em outras reas.
A substituio de importaes comea a dar problema
quando as escalas de produo exigem um mercado nacional.
Ento preciso criar uma rede de transporte que permita a
uma fbrica como a Atlas fornecer elevadores para o Brasil
inteiro. preciso tambm ter um sistema de correio nacional,
de telecomunicaes, de energia eltrica etc. Tudo isso exige
investimentos cada vez mais amplos, que necessariamente
o Estado ter de fazer, como suporte ao desenvolvimento.
Ento h uma estatizao cada vez maior desse processo.

4. Os obstculos ao desenvolvimento
Convm referir, antes de entrar propriamente nas teorias
do desenvolvimento, ao fato de que esse tipo de industriali
zao baseado no mercado interno, em que o Setor de Mer
cado Interno se desvincula do Setor de Mercado Externo e
comea a crescer por conta prpria, tomando o lugar das
importaes, no simples e tende a esbarrar em dois limites.
O primeiro deles o prprio tamanho do mercado interno.
Existem escalas mnimas de produo industrial, que variam
conforme o produto. Essas escalas mnimas so mais facil
mente alcanadas em pases de grande extenso e de grande
populao. Pases como a ndia e o Brasil tm vastos merca-
APRENDER ECONOMIA 143

dos internos, os quais, em ltima anlise, so proporcionais


ao tamanho das populaes. Na medida em que h industria
lizao, as cidades vo crescendo, a prpria indstria vai
incorporando mais mo-de-obra, o setor tercirio tambm se
expande e isso vai ampliando o mercado para a nova inds
tria, com uma parcela crescente da populao que vai sendo
transferida do Setor de Subsistncia para o de Mercado Inter
no. Mas isso tem um limite, e esse limite dado pelo tamanho
da populao, que tem, em geral, alguma correspondncia
com o tamanho territorial do pas. A indstrializao por
substituio de importaes, portanto, esbarra em pases
pequenos Chile, Uruguai etc. na estreiteza do mercado
interno^ que no suficiente para uma produo em escala
industrial. Ento, a indstria desses pases ou no consegue
substituir muitas importaes ou as substitui com preos
muito altos, porque apenas uma frao da capacidade das
fbricas pode ser utilizada.
Uma outra limitao ao processo de industrializao por
substituio de importaes est no Setor de Mercado Exter
no. Durante muito tempo se alimentou a iluso de que a subs
tituio de importaes tornaria o pas menos dependente,
pois precisaria importar cada vez menos, j que estava agora
produzindo o que importava antes. E, conseqentemente,
tambm no precisaria exportar tanto. Mas isso no ocorreu.
O processo de industrializao por substituio de importa
es requer, na verdade, um volume e um valor de importa
es quase to grandes como os de um pas que no se indus
trializou. Apenas o tipo de importaes outro. Em vez de
importar automveis, passa-se a importar mquinas para
fazer os automveis e a assistncia tcnica para as instalar e
operar, alm de alumnio, cobre, material plstico e no
caso do Brasil combustvel. Embora esses elementos sejam
menos valiosos que o automvel pronto, como o volume total
de automveis produzidos no pas cresce (pois para isso que
se fomenta a industrializao), o valor total de importaes
para a indstria automotriz no menor do que na poca em
que se importavam os automveis. Conseqentemente, os
pases que comearam a se industrializar precisaram, com o
tempo, de uma quantidade crescente de divisas estrangeiras
para importar matrias-primas, equipamentos, assistncia1
tcnica etc. E, em geral, como o impulso inicial do processo
de industrializao se originava na crise do Setor de Mercado
144 DESENVOLVIMENTO ECONMICO

Externo, este no conseguia expandir suas exportaes, ge


rando o chamado estrangulamento externo . Os pases em
industrializao passaram a se individar porque no conse
guiam o volume necessrio de divisas para poder importar
tudo o que era necessrio para que o processo de industria
lizao pudesse prosseguir. Na dcada de 60, o chamado
estrangulamento externo estava sufocando a industriali
zao no Brasil e na maior parte dos pases da Amrica Lati
na, que era exatamente onde o processo de substituio de
importaes estava mais avanado.
Isso constitui, em linhas gerais, um sumrio histrico de
como esteve e est se dando o desenvolvimento e pases
que foram economias coloniais. Vamos agora nos referir
rapidamente s teorias que tentam explicar por que determi
nados pases no se industrializaram e prever se eles podem
vir a se industrializar tardiamente, superando o atraso hist
rico.
Obviamente, tambm as teorias do desenvolvimento so
de dois tipos: as teorias de fundo marginalista e as de fundo
marxista. Dizemos de fundo porque a teoria de desenvol
vimento uma parte nova da teoria econmica, pois foi e est
sendo formulada a partir de uma experincia recente dos
pases que tm ou tinham economia colonial. Conseqente
mente, as teorias do desenvolvimento se inspiram, s vezes
explicitamente, s vezes no, nas teorias econmicas mais
gerais. Embora nem sempre aparentem, no h dvida de que
a maior parte das teorias de desenvolvimento so desdobra
mentos ou da teoria marginalista ou da teoria marxista.

5. Teorias de fundo marginalista


As teorias de fundo marginalista atribuem a ausncia de
desenvolvimento basicamente falta de capital. Pases pobres
e atrasados so pases desprovidos de capital. A prosperida
de, o nvel de produtividade e portanto de consumo de cada
pas dependem do capital que ele tenha, capital esse que
originado na poupana. O pas que no tem poupana no
tem capital; no tendo capital, ele pobre, a sua renda bai
xa, e por isso no pode poupar, pois as famlias no podem
deixar de consumir tudo que ganham. Esse o diagnstico
APRENDER ECONOMIA 145

central das teorias marginalistas do subdesenvolvimento. Os


pases subdesenvolvidos, por algum motivo, so pobres e no
conseguem gerar dentro deles uma poupana que lhes d
possibilidades de ter alto nvel de inverso, para construir
fbricas e modernizar a agricultura, e por isso continuam
pobres. Moral da histria: preciso ajudar esses pases e
quem pode ajudar so os pases ricos. Da os programas de
assistncia aos pases em desenvolvimento, e preciso,
claro, valorizar ao mximo essa ajuda. concluso bsica
desse tipo de teoria que, sem a ajuda do capital estrangeiro,
impossvel sair do abismo do subdesenvolvimento. Os pases
subdesenvolvidos acham-se mergulhados num crculo vi
cioso da pobreza , mas com a vinda do capital estrangeiro
podem comear a sair dele. Graas s inverses externas
criam-se, com o tempo, setores de produo mais modernos e
mais produtivos, que geram renda mais elevada, parte da
qual pode ser poupada e ento comea um processo interno
de acumulao que tornar pouco a pouco o pas menos de
pendente do capital estrangeiro. O capital estrangeiro visto,
pelo menos numa etapa inicial, como fator decisivo para dar
partida e sustentar o processo de desenvolvimento.
O segundo fator condicionador do subdesenvolvimento,
que alguns autores adicionam falta de capital, a chamada
falta de esprito empresarial . Este no um fator pura
mente econmico, sendo formulado a partir de consideraes
antropolgicas ou psicolgicas. De alguma maneira, no se
teria desenvolvido e isso vale mais para pases da frica e
sia o desejo do ganho. As pessoas no se empenham
profundamente em melhorar de vida, em ficar ricas, em com
petir. Elas tm outros valores ticos ou religiosos, que as tor
nam fatalistas, conformadas com a pobreza. Na medida em
que o elemento dinmico do processo de desenvolvimento o
empresrio, o indivduo inovador que rene o capital de uns
com o trabalho de outros, a prevalncia destes valores consti
tui um obstculo ao progresso. Nestas condies, para fomen
tar o surgimento do esprito empresarial , seria importante
o exemplo dos empresrios estrangeiros, alm da criao de
escolas de administrao etc., de modo a gerar um ambiente
cultural favorvel aos valores aquisitivos e de competio.
Outro elemento muito citado nos manuais neoclssicos
o problema da populao . Nos pases subdesenvolvidos,
a populao cresce muito depressa, o que sufoca os esforos
146 DESENVOLVIMENTO ECONMICO

de desenvolvimento. Isso se d porque a a mortalidade nesses


pases baixou independentemente do desenvolvimento, em
funo de determinadas conquistas da cincia moderna que
eliminaram causal mortis extremamente graves como a
tuberculose, a malria etc. A aplicao de vacinas e antibi
ticos tem efeitos fulminantes sobre a mortalidade, sem que
haja melhora no padro de vida. Na Arglia, registrou-se,
por exemplo, em quinze anos, uma queda da mortalidade que
na Sucia havia levado cento e cinqenta anos para ocorrer.
Mas a fecundidade nos pases subdesenvolvidos no diminuiu
proporcionalmente. As famlias continuam tendo tantos
filhos quanto antes, quando a maior parte deles morria na
primeira infncia. Essas famlias no teriam percebido que,
para terem um certo nmero de descendentes adultos, elas
no precisam mais gerar tantos filhos como antes. Devido
manuteno de alta fecundidade, a populao se torna extre
mamente jovem mais ou menos a metade com menos de 14
anos , o que faz com que o pequeno nmero de adultos que
trabalham tenha que sustentar a maior parte da populao
que s consumidora, o que lhe tira qualquer possibilidade
de poupana. Um autor americano, Harvey Leibenstein,
chegou a desenvolver o conceito da armadilha da popula
o : to logo melhora um pouco o padro de vida da popu
lao, cai a mortalidade e vem essa mar de crianas, que
devoram tudo. Para evitar a armadilha da populao, ter-
se-ia que fazer campanhas de controle da natalidade, tentar
convencer ou, se necessrio, coagir as famlias a ter menor
nmero de filhos.
O problema populacional tende a sugerir que a res
ponsabilidade pelo subdesenvolvimento ou pela ausncia de
desenvolvimento , em ltima anlise, da populao, sobre
tudo de sua parte mais pobre e menos instruda, que se mostra
incapaz de ajustar sua fecundidade aos nveis mais baixos de
mortalidade. Na realidade, a populao de alta fecundidade
to pobre que em nenhuma hiptese poderia poupar, mesmo
se limitasse a prole. Em pases no-desenvolvidos a renda
altamente concentrada, de modo que s as famlias mais ricas
(que, em geral, tm poucos filhos) tm possibilidades de fazer
poupana. Alm disso, em economias capitalistas, os inves
timentos so financiados sobretudo com lucros retidos pelas
empresas e por recursos do Estado. O papel da poupana
familiar relativamente menos importante. Nenhum pas de
APRENDER ECONOMIA 147

rpido crescimento populacional deixou de se desenvolver


por causa disso. Pelo contrrio, pases em que a populao
tem crescido intensamente, como o Brasil ou o Mxico, con
seguiram desenvolver suas economias de forma melhor que
outros pases, em que o crescimento demogrfico foi menor.
Um outro argumento freqentemente apresentado por
tericos marginalistas para explicar o pouco desenvolvimento
dos pases que formam o Terceiro Mundo a irracionali
dade da poltica econmica posta em prtica pelos seus
governos. O que estes tericos condenam toda poltica de
industrializao, realizada mediante a proteo indstria
nacional e a subveno pelo Estado das inverses destinadas
a substituir importaes. A base da crtica poltica de indus
trializao a Teoria das Vantagens Comparativas, que foi
examinada no captulo 4. Como vimos, de acordo com esta
teoria, os pases perifricos deveriam continuar se especiali
zando na produo primria, sem pretender se industrializar.
Os tericos marginalistas se recusam a ver que esta especia
lizao foi e, em muitos pases, continua sendo a prin
cipal razo do no-desenvolvimento. Como eles atribuem a
ausncia do desenvolvimento falta de poupana, ocasio
nada pela prpria pobreza, pela inexistncia de valores aqui
sitivos e pelo excessivo crescimento populacional, estes auto
res criticam os esforos industrializadores como irracionais
pois representariam desperdcio de capital, que seria aplicado
mais eficientemente na produo agrcola ou mineral. O custo
mais elevado dos produtos industriais, fabricados no pas, em
comparao com os importados, prova para eles que toda
industrializao promovida pelo Estado no passa de um erro
econmico, que leva ao uso ineficaz do fator mais escasso,
em pases no-desenvolvidos, que o capital.
Certos pases, como o Chile do general Pinochet, esto
h vrios anos aplicando polticas de liberalizao econ
mica, de inspirao marginalista. Como resultado, a inds
tria nacional, voltada para o mercado interno, foi inteira
mente desmantelada, desenvolvendo-se apenas os ramos
(como minerao, agricultura e agroindstria) que produzem
para o mercado mundial. Sendo o Chile um pas relativamente
pequeno, este desenvolvimento para fora pode compen
sar, embora no completamente, a runa das atividades do
Setor de Mercado Interno. Mesmo assim, o resultado geral
deste tipo de poltica econmica foi o aumento do desem
148 DESENVOLVIMENTO ECONMICO

prego e a concentrao da renda. Num pas maior, como a


Argentina, a aplicao da mesma poltica resultou num ver
dadeiro desastre, com o empobrecimento generalizado da
populao trabalhadora.
Em suma, as teorias do desenvolvimento de cunho mar-
ginalista desconhecem as causas estruturais que fizeram com
que alguns pases se industrializassem e outros no. Este fato
atribudo a diferenas de comportamento entre os indiv
duos que compem a populao de um e outro tipo de pas,
sendo a situao dos pases no-desenvolvidos explicada pela
pobreza, pela ausncia de motivao psicolgica, pela manu
teno de alta fecundidade e pela tentativa do Estado de pro
mover a industrializao de pases cuja vocao , em ter
mos de vantagens comparativas, seria a de permanecerem
exportadores de produtos primrios.

6. Teorias de fundo marxista


As teorias de fundo marxista, pelo contrrio, tendem a
atribuir o subdesenvolvimento aos pases ricos. Nossos pases
so pobres porque h uma transferncia de riquezas dos pases
menos aos mais desenvolvidos, que se d de vrias formas,
desde a poca em que foram constitudas as economias colo
niais. No seria verdade, ento, que nestas economias no h
poupana e fcil ver que sempre houve. No Brasil, entre
1870 e 1930, por exemplo, havia enorme concentrao de
renda nas mos de uma pequena oligarquia, principalmente
cafeeira, que poderia transformar essa riqueza em capital,
investindo parte dela, o que, alis, aconteceu. Nossa rede
ferroviria foi, em grande parte, criada com esses capitais,e
isso foi na poca um investimento significativo. No se pode
dizer que o Brasil no tinha poupana. O que ocorria que,
simplesmente, essa poupana no podia ser aplicada em subs
tituio de importaes, porque a aliana das oligarquias do
Setor de Mercado Externo e do Setor de Mercado Interno
com o imperialismo, com as classes dominantes dos pases
industrializados, se opunha a polticas que tornassem este
tipo de industrializao vivel. No havia a vontade poltica
de desenvolver o pas.
APRENDER ECONOMIA 149

No perodo anterior a 1930, no Brasil, houve um debate


bastante intenso, durante dcadas, sobre o problema da indus
trializao. O que os proponentes da industrializao dese
javam era a chamada reserva de mercado , a proteo
aduaneira para as novas indstrias. Mas, os principais porta-
vozes das classes dominantes achavam que a indstria era
artificial no Brasil. O Brasil era um pas de inegvel vocao
agrcola, cuja grande extenso territorial, com solo fecundo,
o destinava a ser o celeiro do mundo. Portanto, no tinha
nenhum sentido desviar recursos para uma atividade como a
indstria, para a qual no possuamos vantagens. Contra a
industrializao no eram s os cafeicultores (embora estes,
sempre que o preo do caf caa, tendessem a investir parte de
seus lucros em alguma indstria), mas, basicamente, os con
sumidores urbanos. A classe mdia urbana, que era muito
pequena, constituda por moradores do Rio e de So Paulo e
das outras capitais dos Estados, tinha forte preferncia por
mercadorias importadas e no desejava, de forma nenhu
ma, ser obrigada a consumir o produto brasileiro. Isso, alis,
uma velha herana colonial, que persiste entre ns at hoje.
Ainda se nota uma tendncia generalizada a considerar que
tudo o que estrangeiro melhor. Desde o whisky obvia
mente at roupa, filmes, cigarros etc. Na poca, isso era
ainda mais forte, em parte porque, de fato, os produtos da
incipiente indstria brasileira eram geralmente caros e ruins.
Nestas condies, a industrializao que havia era pre
cria e limitada aos artigos de consumo popular. O desenvol
vimento dependia de uma ruptura com a diviso internacio
nal do trabalho, o que pressupunha, no plano interno, uma
mudana bsica, de carter revolucionrio. As formas que
esta transformao pode assumir so as mais diversas. No
caso do Brasil, por exemplo, foi a crise mundial de 1929-1939
que levou a mudanas polticas que permitiram a novos seto
res burgueses, evidentemente subir ao poder. A chama
da revoluo burguesa aconteceu no Mxico, de 1910 a
1917, envolvendo burgueses, operrios, camponeses, e dela
resultou a queda da velha oligarquia ligada ao Setor de Mer
cado Externo, e a ascenso de uma nova burguesia industrial.
No Brasil, essa revoluo ocorreu em 1930, na Turquia, em
1919, e assim por diante. Em pases que, no fim da 2? Guerra
Mundial, ainda eram colnias, a revoluo burguesa teve
carter de revoluo anticolonial a luta pela independncia
150 DESENVOLVIMENTO ECONOMICO

em relao metrpole criava as pr-condies para o desen


volvimento industrial. Isso aconteceu na ndia, nas Filipinas
e em outros pases asiticos e africanos.
Sem esse tipo de transformao, em que segmentos dife
rentes do mesmo grupo dominante assumem o poder e o usam
para promover a industrializao, no h desenvolvimento.
Pois ele implica uma ruptura, pelo menos parcial, com a divi
so internacional do trabalho gerada pela Revoluo Indus
trial. Essa ruptura no pode ser total. O pas, qualquer que
seja o tipo de revoluo por que tenha passado, continuar
importando para poder se industrializar. Portanto, ele vai
precisar continuar a exportar. Tendo herdado do regime ante
rior um Setor de Mercado Externo, o pas vai us-lo para
ganhar as divisas com que adquirir no exterior os elementos
necessrios sua industrializao. uma ruptura, porm, no
sentido de que a economia deixa de ser reflexa, deixa de ser
dependente da demanda externa e passa a ter uma dinmica
prpria, dada pela substituio de importaes. Isso significa
que so as inverses no Setor de Mercado Interno que passam
a ter prioridade, sendo a exportao um elemento subordi
nado, de apoio industrializao.
interessante observar que a nossa revoluo burguesa
foi das menos completas, se comparada mexicana ou egp
cia. No houve, no Brasil, uma reforma agrria e a antiga
oligarquia latifundiria no foi jamais expropriada. O pro
cesso de desenvolvimento teve que levar em considerao os
interesses dessa classe, teve que conciliar com esses setores,
ainda que fora do poder, e por isso os obstculos que foram
se criando, as crises do desenvolvimento, tm sua origem
menos clara. Na Unio Sovitica e na China, em que esses
interesses foram radicalmente varridos de cena, as dificul
dades aparecem e so localizadas com maior nitidez. E elas
aparecem exatamente no setor agrrio, no antigo e ainda
hoje existente Setor de Subsistncia. Em todas essas eco
nomias a cubana, a chinesa, a russa e, por extenso, a
brasileira, a colombiana etc. o ponto fraco no tanto o
setor de exportao, mas o setor que alimenta as cidades.
Para entender isso preciso aprofundar a anlise do
desenvolvimento. O processo de desenvolvimento industrial,
no fundo, um processo de acumulao de capital. Acumu
lar capital significa criar maior capacidade produtiva, criar
maiores possibilidades de produzir sob a forma de novas
APRENDER ECONOMIA 151

fbricas, fazendas, meios de transporte etc. Significa, em


ltima anlise, alocar uma parcela crescente dos trabalha
dores na produo de meios de produo. Essa a essncia da
acumulao de capital. Para crescer e crescer depressa
necessrio criar novos setores da economia, o que significa
utilizar uma parte do trabalho social de que os pas dispe
para alguma coisa que vai criar possibilidades de produo
futura, mas que no cria bens ou servios para o consumo
presente. O trabalho que cria capacidade de produo futura
estril do ponto de vista do consumo imediato. Assim, por
exemplo, em Itaipu, h umas 20 mil pessoas construindo,
durante anos, uma grande represa e uma enorme central
hidreltrica, que, no futuro, vai fornecer energia ao parque
industrial de uma grande parte do Brasil. Mas, durante esses
anos, essas pessoas tm de comer, morar, vestir-se, educar
seus filhos, ter assistncia mdia etc. e no produzem nada
que possa ser imediatamente consumido. Isso se reproduz em
todos os setores que esto em crescimento. Ento preciso
que os setores que sustentam essas pessoas e o bsico o
que produz a comida aumentem seus excedentes.
Esse o ponto vital do processo. preciso que a agricul
tura sobretudo seja capaz de externalizar uma parcela cres
cente da sua produo ao mesmo tempo que o nmero de
seus prprios trabalhadores diminui. No s poder alimen
tar cada vez mais pessoas que no esto produzindo nada que
possa ser consumido imediatamente. que muitas delas vm
da agricultura. O peo que est construindo Itaipu estava
antes, provavelmente, produzindo alimentos para consumo
prprio e tambm um excedente comercial, que alimentava
pessoas na cidade. Agora, ele est construindo uma usina, e
precisa ser alimentado por algum que ficou na agricultura.
Em ltima anlise, preciso criar um sistema capaz de, muito
rapidamente, aumentar a produtividade na agricultura e diri
gir os frutos desse aumento de produtividade para fora dela.
Como esses pases todos que se subdesenvolveram ante
riormente, que herdaram uma vasta economia colonial, tm a
maioria de sua populao no campo, no Setor de Subsistn
cia, esse um problema no apenas econmico, mas social e
poltico. preciso, de alguma maneira, induzir os campo
neses a produzir mais, sem ter uma recompensa imediata. O
processo russo, por exemplo, foi coletivizar a agricultura, foi
colocar o conjunto da produo agrcola sob o controle direto
152 DESENVOLVIMENTO ECONMICO

do Estado. O processo brasileiro est em subsidiar grandes


empresas que expropriam posseiros e pequenos camponeses,
transformando-os em assalariados e portanto reduzem a
participao deles prprios na produo e aumentam a pro
dutividade utilizando mtodos mais modernos, e os seus
lucros so transformados em excedente alimentar, que ven
dido nas cidades. No fundo, as vrias polticas aplicadas
agricultura o caminho chins, o caminho cubano, o cami
nho brasileiro etc. so formas diferentes ora coroadas
de xito, ora fracassadas de tentar acelerar o processo de
acumulao de capital atravs do crescimento do chamado
excedente alimentar .
preciso acrescentar ainda o fato de que , em geral,
necessrio exportar uma parte dos alimentos. A presso
sobre a agricultura se agrava porque a maior parte desses
pases como a China, URSS, Brasil no s precisa dos
alimentos para os seus prprios trabalhadores, que esto
criando meios de produo, mas tambm para alimentar os
trabalhadores do exterior, de cujos pases importam mat-
rias-primas, mquinas, equipamentos e processos tecnol
gicos. Isso torna a presso sobre o campesinato particular
mente forte. Se o governo fracassa, seja em aumentar a pro
dutividade do trabalho agrcola, seja em expropriar o exce
dente assim produzido, o crescimento da industrializao
comea a se paralisar devido impossibilidade de abastecer as
cidades e/ou de importar produtos essenciais ao desenvolvi
mento.
Destes diagnsticos das teorias do desenvolvimento, de
fundo marxista, se deduzem dois tipos de recomendaes:
1 ?) preciso promover a substituio de importaes median
te uma ao sistemtica do Estado de proteo e apoio
indstria nacional, subordinando o Setor de Mercado Externo
aos requerimentos desta estratgia e 2?) deve-se reorganizar a
agricultura - possivelmente mediante uma reforma agrria
de modo a modernizar seu processo de produo, para
permitir que uma parcela cada vez menor da populao, que
fica no campo, possa sustentar um processo de acumulao
que necessita de um excedente alimentar cada vez maior.
Estas recomendaes naturalmente contrastam com as
derivadas das anlises de fundo marginalista, que enfatizam
as mudanas no comportamento individual criar esprito
empresarial , controlar a natalidade etc. e a importncia
APRENDER ECONOMIA 153

do capital estrangeiro, encarando a interveno do Estado no


processo de modo negativo. Para as anlises de inspirao
marxista, o desenvolvimento no pode ser induzido por mu
danas no plano individual, as quais s ocorrem como conse
qncia de transformaes institucionais nas relaes entre os
papis centrais e perifricos e dentro destes ltimos, nas rela
es entre Estado e sociedade e entre as classes sociais.

7. Teoria da dependncia
Convm ainda tratar de uma teoria que, embora no
seja de desenvolvimento, est muito ligada a essa problem
tica: a chamada teoria de dependncia . Essa teoria de
origem latino-americana, de inspirao marxista e tenta ana
lisar as relaes entre os pases capitalistas industrializados e
as sociedades de Economia Colonial ou em transformao. A
teoria da dependncia procura superar teorizaes anteriores,
que tendiam a reduzir o imperialismo a uma simples relao
de explorao uma burguesia inglesa interessada no caf
do Brasil, no estanho da Bolvia ou no salitre do Chile, que
montava suas empresas nesses pases, extraindo o mximo de
lucro e vendendo seus produtos industriais em seus mercados
internos.
Na verdade, a forma da dependncia vai mudando, sem
que ela deixe de existir. A grande contribuio da teoria da
dependncia mostrar que, com toda a industrializao ocor
rida em alguns pases perifricos, a dependncia mudou de
forma, mas no de sentido. O Brasil, por exemplo, continua
hoje, depois de 50 anos de industrializao muito intensa,
sendo um pas dependente. Claro que a nossa dependncia
hoje muito diferente da que era em 1930. Antes ns depen
damos da demanda externa por caf, algodo, acar ou
borracha. Atualmente, exportamos uma grande variedade de
produtos, muitos industrializados, e o que importamos no
mais para o consumo final, mas insumos para a produo
industrial. Isso poderia dar a impresso de que nossa depen
dncia do exterior diminuiu, j que exportamos e importamos
produtos do mesmo tipo. claro que a posio do Brasil na
diviso internacional do trabalho hoje outra. Mas, como
vimos, continuamos dependendo da tecnologia desenvolvida
nos pases centrais, a qual importamos sob a forma de equi
154 DESENVOLVIMENTO ECONMICO

pamentos e componentes. Alm disso, a burguesia dos pases


industrializados, em resposta substituio de importaes,
comeou a participar com o seu capital, formando empresas
multinacionais, do nosso processo de industrializao. Tendo
sido excluda do mercado nacional pelas barreiras alfande
grias, ela entra nele constituindo subsidirias aqui e passa a
determinar o curso do processo de industrializao. A depen
dncia ressurge pois sob diferentes formas dependncia
tecnolgica, financeira e, em certa medida, poltica. Formam-
se alianas entre as multinacionais e setores da prpria bur
guesia industrial brasileira.
A teoria da dependncia, na verdade, chama a ateno
para o fato de que as relaes entre os pases que se industria
lizam tardiamente e os que j esto industrializados conti
nuam sendo hierrquicas, de dominao, porm se tornam
mais complexas. No portanto verdade que nada mudou,
que continuamos to subordinados ao imperialismo como
antes, embora o teor e o alcance das mudanas dem lugar a
divergncias e debates entre os prprios autores que traba
lham na linha da teoria de dependncia. Mas parece muito
claro que o desenvolvimento propriamente dito das foras
produtivas, isto , a industrializao, no incompatvel com
a dependncia, mesmo quando se rompe com a dependncia
do tipo antigo. Cabe ao pas interessado, cabe ao povo inte
ressado desencadear esse processo.
claro que essa ruptura pode ser mais completa e mais
profunda, na medida em que a revoluo que detona o pro
cesso de desenvolvimento uma revoluo proletrio-campo-
nesa e no uma revoluo burguesa. Neste caso, o processo
passa a ser de desenvolvimento centralmente planejado, mas
mesmo nesses termos a relao de dependncia no termina,
porm, assume novas formas. duvidoso que se possa dizer
que Cuba ou China, por exemplo, sejam pases que no sejam
dependentes. As relaes que eles mantm com os pases
industrializados, sejam capitalistas como os EUA ou central
mente planejados, como a URSS, no so da mesma natureza
que estes ltimos mantm entre si. Cuba e China so pases
tecnologicamente atrasados, que dependem de ajuda externa,
sob a forma de emprstimos, de crditos e de assistncia tc
nica. Os pases que se encontram na chamada vanguarda
tecnolgica continuam lhes fornecendo o padro de seu
desenvolvimento. A China, portanto, est se desenvolvendo
APRENDER ECONOMIA 155

no padro americano, europeu ou japons. Ela no est


inventando suas prprias formas industriais, mas copiando o
que j existe. E Cuba, da mesma maneira, est copiando o
modelo da Europa Oriental. De modo que, mesmo quando o
processo de desenvolvimento centralmente planejado, h
que estudar as relaes de dependncia que assim se criam.
Esta a contribuio mais positiva e mais interessante,
do ponto de vista cientfico e poltico, da teoria da dependn
cia. Ela substitui uma teoria vulgar do imperialismo, do tipo
tudo ou nada , segundo a qual ou o pas dominado pelo
imperialismo ou no mais. Era a idia de que o desenvolvi
mento requeria a ruptura total com os pases centrais. Isso se
mostrou impossvel no mundo de hoje. O que se verifica so
rupturas com certas formas de dependncia e o engajamento
em outras formas.

8. Pergunta e resposta
1. Pode-se dizer que o desenvolvimento, nos pases indus
trializados, levou a um excesso de consumo, com o esgota
mento prematuro de recursos no-renovveis, poluio do
meio ambiente e degradao da qualidade de vida?

Esta tese est hoje bastante em voga em pases alta


mente desenvolvidos, como a Sucia ou os Estados Unidos.
Ela tem por base a constatao de que, acima de certo limite,
o aumento do consumo no traz consigo um aumento de
satisfao das pessoas que o usufruem. possvel verificar
at que muitos tentam compensar (ou esquecer) sua infeli
cidade existencial exagerando no consumo de alimento,
bebidas ou bugingangas. Da propostas de deter o desenvolvi
mento, mantendo a economia em crescimento zero e em
seu lugar cultivar outros valores, como a volta natureza, a
vida em pequenas comunidades etc. Estas so propostas que
somente tm sentido para pases ricos, nos quais a grande
maioria dos habitantes j tem suas necessidades materiais
bsicas amplamente satisfeitas. Elas no tm sentido para
pases pobres, no-desenvolvidos, nos quais a maior parte
da populao ainda carece de bens e servios de consumo
essenciais.
156 DESENVOLVIMENTO ECONMICO

Convm acrescentar que em pases incompletamente


desenvolvidos, como o Brasil, os problemas do consumis-
mo j se fazem sentir nas camadas economicamente privile
giadas, que compem a chamada classe mdia . Por isso,
fazem sentido propostas de impedir o crescimento do consu
mo destas camadas, de modo a se poder elevar o padro de
vida do restante da populao. Nestes pases, a crtica ao con-
sumismo leva por isso bandeira do desenvolvimento com
redistribuio da renda.
CAPTULO 6

O SOCIALISMO

1. Conceitos de socialismo
No h dvida de que o socialismo a grande utopia do
sculo XX. Mais do que qualquer outra alternativa aos siste
mas sociais e econmicos existentes, a idia do socialismo
como um arranjo social superior seduz quase todas as foras
e correntes que de alguma forma se opem ao capitalismo e
aos sistemas pr-capitalistas que ainda persistem em vrios
pases. Por isso, cabe, dentro de uma viso panormica dos
fundamentos da economia poltica, discutir o que o socia
lismo, o que se entende por socialismo, quais so as propostas
que se fazem sob a bandeira do socialismo e em que medida o
socialismo , ou se prope a ser, de fato, uma alternativa
superior economia capitalista.
Para tanto temos de retomar aquilo que seria essencial
ao conceito de socialismo, desde os seus pioneiros, os seus
autores clssicos, principalmente Marx e Engels que so,
hoje, universalmente reconhecidos como tais. Tanto para
Marx e Engels, como para outros porta-vozes de escolas de
pensamento revolucionrio, o socialismo uma sociedade
superior ao capitalismo, que supera as contradies que lhe
so inerentes e o sucede no tempo, aps este modo de produ
o haver esgotado a sua misso histrica. Esta misso seria a
de desenvolver as foras produtivas, levar a cabo a revoluo
industrial e homogeneizar as condies econmicas e sociais
de todos os pases pois o capitalismo um modo de pro
duo essencialmente dinmico, que se estende, quase que
inexoravelmente, aos quatro cantos do mundo.
158 O SOCIALISMO

A promessa socialista instaurar uma sociedade supe


rior ao capitalismo, basicamente em trs aspectos: primeiro,
a economia no estaria mais sujeita a crises, a desemprego, a
desperdcio de recursos, porque ela seria planejada, havendo
um controle consciente por parte da coletividade sobre o pro
cesso social de produo e distribuio, e, portanto, o indiv
duo no seria mais dominado pelas foras imprevisveis do
mercado: segundo, a instaurao da igualdade: a sociedade
capitalista seria a ltima sociedade de classes, cuja evoluo
simplificaria a estrutura social ao mximo, transformando a
grande maioria da populao num proletariado mais ou me
nos homogneo, que se defronta com uma camada privilegia
da de capitalistas, muito poderosa e muito rica, mas muito
pequena, de modo que bastaria a expropriao desses poucos
capitalistas para se alcanar uma sociedade sem classes. Como
o fator que divide a sociedade em classes a propriedade pri
vada dos meios de produo, a sua abolio tornaria todos
co-proprietrios das fbricas, fazendas, ferrovias, lojas etc.,
e portanto o fundamento da desigualdade social estaria elimi
nado; terceiro, o socialismo proporcionaria a todos membros
da sociedade um grau muito superior de bem-estar material e
de liberdade. O socialismo, como herdeiro do capitalismo,
usufruiria o desenvolvimento das foras produtivas obtido
anteriormente e, graas ao planejamento econmico, o eleva
ria ainda mais, proporcionando um grau de bem-estar supe
rior ao atingido pelo capitalismo e naturalmente muito melhor
repartido. Ao mesmo tempo, eliminaria as restries liber
dade pessoal, permitindo que as pessoas se auto-realizassem
no trabalho e na vida afetiva. Acabariam as discriminaes
raciais, sexuais, religiosas e de outra natureza e as limitaes
polticas liberdade individual e coletiva, de modo que, de
acordo com o famoso mote de Marx, o desenvolvimento de
cada indivduo seria a pr-condio do desenvolvimento de
todos.
Esses so os aspectos fundamentais e permanentes da
idia do socialismo. Uma sociedade, para se caracterizar
como socialista, teria, em ltima anlise, de corresponder a
essas promessas. Sobre isso no havia grandes controvrsias
at que, a partir de 1917, revolues proletrias camponesas
com intenes socialistas comearam a se tornar vitoriosas. A
primeira foi na URSS, mais tarde outras ocorreram em vrios
pases da Europa Oriental, na China, em Cuba e mais recen-
APRENDER ECONOMIA 159

temente em vrios pases da Indochina. Comea a surgir ento


uma srie de regimes que se designam por socialistas e que so
tidos como socialistas tanto por muitos que so a favor como
por outros que so contra o socialismo. Desde ento, comea-
se a encarar o socialismo no mais como funo dos seus fun
damentos doutrinrios, mas a partir de uma realidade hist
rica especfica, a partir de sua prtica em diferentes pases.

2. O socialismo realmente existente


Examinando a evoluo ocorrida nesses pases, que
convm chamar de economias centralmente planejadas ,
verifica-se que em todos (com a possvel exceo da Tchecos-
lovquia e da Alemanha Oriental) o capitalismo mal tinha
comeado a sua tarefa histrica de desenvolver as foras pro
dutivas quando foi abolido. Eram pases pouco ou nada
industrializados quando a revoluo se tornou neles vitoriosa.
Havia, claro, diferenas entre eles. Mas todos, da Rssia
tzarista China, passando pela Iugoslvia, pela Albnia, por
Cuba e assim por diante, eram economias agrrias, consti
tudas majoritariamente por camponeses e conseqentemente
a tarefa primordial dos regimes revolucionrios era realizar
aquilo que se supunha antes conforme Marx e os demais
tericos ser a tarefa histrica do capitalismo, isto , a
industrializao. Esses pases percorreram, portanto, um
caminho da industrializao centralmente planejada, ou seja,
no-capitalista. O Estado, controlando quase todas as deci
ses econmicas, tratou de acelerar ao mximo o desenvolvi
mento industrial.
No est claro ainda se a industrializao centralmente
planejada superior capitalista. No h dvida nenhuma de
que os pases que enveredaram por esta via se desenvolveram
e se industrializaram, mas o mesmo ocorreu em um grande
nmero de pases em que no houve revolues proletrio-
camponesas vitoriosas e que portanto continuam capitalistas.
H 20 anos, muitos aceitavam a tese de que s atravs de
uma revoluo que socializasse ou estatizasse os meios de
produo que os pases que no fizeram a revoluo indus
trial original poderiam sair do atraso e do subdesenvolvimen-
160 O SOCIALISMO

to. Esta tese se baseava no contraste entre a rpida industria


lizao da Unio Sovitica, a partir dos anos 30, e a aparente*
estagnao dos pases com economias coloniais da Amrica
Latina, sia e frica assim como do sul da Europa. Isso hoje
no tem sentido. O Brasil, o Mxico, a Itlia, a Espanha e a
Turquia so exemplos de pases que, sem deixar de ser capita
listas, esto h dcadas se industrializando em ritmos no
muito diferentes dos mantidos pela China, Cuba, ou Albnia.
Evidentemente, os ritmos de desenvolvimento so diferentes
tanto entre os pases de economia centralmente planejada,
como tambm entre os pases que esto em industrializao
capitalista. Mas a histria no comprovou a tese de que o
nico caminho para um pas de economia colonial se indus
trializar seja o de uma revoluo anticapitalista. Como vimos
no captulo anterior, o problema central do desenvolvimento
a transformao do Setor de Subsistncia. Neste particular,
os pases de economia centralmente planejada nem sempre
tiveram muito xito. Em vrios pases, a coletivizao for
ada da agricultura no levou ao aumento da produtividade
neste setor.
H que reconhecer, no entanto, que as diferenas e os
privilgios de classe, anteriores revoluo, foram abolidos
nesses pases. Houve efetivamente a estatizao dos meios de
produo industriais, e em alguns pases, tambm dos meios
de produo agrcolas; em outros foi feita uma reforma agr
ria, repartindo-se as grandes propriedades entre os campo
neses, que puderam manter a posse da terra. Essa estatizao
das fbricas, lojas, bancos etc. e a diviso dos latifndios
eliminaram as antigas classes dominantes. Porm e a est
exatamente o ponto em que a realidade desses pases se afasta
da promessa do socialismo outras desigualdades, cujo
carter (se de classe ou no) est aberto discusso, come
aram a surgir. muito difcil afirmar-se hoje que, na URSS,
na China ou em Cuba exista uma sociedade sem classes, isto
, que o grau de igualdade seja mximo e nitidamente supe
rior ao das economias capitalistas mais avanadas, no s em
termos econmicos, mas tambm em termos sociais. Nesses
pases, todas as instituies so rigidamente hierrquicas
no s o Exrcito, mas tambm as escolas e sobretudo as
instituies econmicas. Existe uma camada dirigente em
todas estas entidades, que se compe da direo do Partido
(que geralmente nico), da direo governamental e da dire
APRENDER ECONOMIA 161

o dos rgos de planejamento e unidades de produo e


distribuio. O resto da populao mantm um padro de
vida mdio, no muito ruim, mas basicamente se encontra
margem das decises. Os trabalhadores comuns tm emprego
garantido, mas sem possibilidade de reivindicar ou de fazer
greves. Estas, quando ocorrem, so duramente reprimidas.
O sistema poltico desses pases muito menos democr
tico do que o que se alcanou em alguns pases capitalistas
mais adiantados. Os sindicatos existem, mas no defendem
os seus membros contra o Estado socialista o que alis
uma contradio em termos, como veremos adiante , tendo
por funo bsica manter a disciplina no trabalho e o atendi
mento das normas de produo. Os dirigentes sindicais no
so livremente escolhidos e portanto no defendem os direi
tos do trabalhador, que foram arduamente conquistados nos
pases capitalistas, como o da negociao coletiva e sobretudo
de greve. Obviamente, o socialismo real no est corres
pondendo ao modelo. Sem oposio consentida, sem liber
dade de pensamento, de imprensa, de reunio etc. e com
listas nicas de candidatos s eleies, estes regimes ofeiecem
ao cidado menos e no mais liberdade e igualdade. Hoje no
mais possvel, como no passado, desmentir estes fatos. A
importante revoluo proletria que floresceu na Polnia, a
partir das greves de 1980, e a conseqente formao do sindi
cato Solidariedade at o golpe militar de dezembro de 1981
mostraram a todo mundo que os regimes burocrticos, embo
ra pretendam falar em nome da classe trabalhadora, de fato
no contam com o seu apoio. Os trabalhadores poloneses (e
sua situao era a mesma dos das demais economias central
mente planejadas) s reconquistaram por algum tempo seus
direitos elementares de organizao e representao enquanto
conseguiram romper as instituies ditatoriais que garantiam
o monoplio de poder da burocracia dirigente. A difcil luta
do Solidariedade pela liberdade de reunio e expresso do
pensamento e pelo acesso de todas as correntes de opinio aos
meios de comunicao de massa (jornais, rdio, televiso)
revelou a enorme distncia entre o ideal socialista e a mesqui
nha realidade do socialismo realmente existente .
Alm disso, a partir de certo momento, entre esses pases
comeou a haver divergncias muito graves, sobretudo entre
a URSS e a China, e os seus aliados respectivos, divergncias
que chegaram guerra, como ocorreu entre o Vietn e a China
162 O SOCIALISMO

e entre o Vietn e o Camboja. Ora, a guerra sempre foi vista


pelos socialistas como produto de contradies do capitalismo.
A luta armada entre regimes que se pretendem socialistas um
absurdo e s demonstra que eles, na realidade, nada tm em
comum com o socialismo. A ditadura burocrtica que domina
estes pases tende a levar a luta contra qualquer oposio s
ltimas conseqncias, que conduzem eliminao fsica dos
adversrios. Nestas condies, o fuzilamento de opositores e
de dirigentes cados em desgraa e a prpria luta armada
contra pases-irmos no surpreendem.
Como possvel justificar a instaurao de um Estado
totalitrio em nome do socialismo? Na verdade, a promessa
do socialismo de que o Estado entrar em decomposio a
partir da abolio das classes, pois o Estado visto funda
mentalmente como um rgo para manter a dominao de
classe. Portanto, se no h mais classes nem dominao de
classe, se todos so livres e participam igualitariamente da
tomada de decises, que so adotadas por maioria, no h
necessidade de um aparelho repressivo especial para manter a
ordem. Na medida em que desaparecem as relaes de domi
nao, o Estado s pode vir a desaparecer. No entanto, ale
gava-se que, enquanto a URSS era o nico pas que pretendia
estar construindo o socialismo, o Estado precisava no s
continuar existindo, como inclusive se tornar mais forte e
mais repressivo, devido ao cerco capitalista externo e aos seus
agentes internos que estariam sabotando e se opondo cons
truo do socialismo. Essas alegaes pareciam ter base, pelo
menos at 1945. Depois da 2.a Guerra Mundial, no entanto, o
cerco capitalista deixou de existir, pois um nmero crescente
de pases passou a adotar o mesmo regime na Europa Orien
tal, na sia, na frica e at na Amrica Latina. E no entanto,
apesar do levantamento do cerco capitalista, no h nenhum
sinal de uma progressiva abertura democrtica nesses pases.
Pelo contrrio, como todos sabem, as tentativas de se instau
rar formas mais democrticas de governo, tanto na Hungria
em 1956 como na Tchecoslovquia em 1968 e na Polnia em
1956, 70, 76 e 81, foram brutalmente contidas, seja por inva
ses externas, seja por represso interna.
Est claro que o Estado totalitrio, que caracteriza em
maior ou menor grau todos os regimes burocrticos, tem por
funo sustentar o domnio da camada dirigente do partido,
do governo e das instituies econmicas sobre o conjunto
APRENDER ECONOMIA 163

dos trabalhadores. E dominao poltica correspondem


privilgios econmicos e sociais. Os burocratas dirigentes no
s percebem ordenados mais elevados e usufruem vrios tipos
de mordomias (casas de campo, carros com motorista, lojas
especiais), mas conseguem assegurar para seus filhos vagas na
universidade e, portanto, acesso privilegiado carreira buro
crtica. A manuteno da concentrao do poder e dos privi
lgios dela resultantes contra a oposio dos trabalhadores
que tendem a tomar as promessas do socialismo a srio e
exigem seu cumprimento requer a persistncia do Estado e
inclusive a acentuao do seu carter repressivo.
Outra maneira equivocada de encarar as economias
centralmente planejadas consider-las sociedades em tran
sio ao socialismo. Imaginam alguns que, uma vez vencido
o atraso e tendo atingido alto nvel de desenvolvimento, estas
economias naturalmente tendero igualdade na abundncia
e no havendo mais privilgios materiais a preservar, j
que todos tero de tudo a monstruosa mquina repressiva
do Estado totalitrio poder ser desmontada e jogada no
monturo da histria. Este tipo de esperana, no entanto,
tambm se mostrou ilusria. Os pases do socialismo real
tendem a acompanhar os padres de consumo dos pases
capitalistas industrializados que, como sabemos, so perma
nentemente revolucionados pelo lanamento de novos pro
dutos . Isso significa que sempre so suscitadas novas neces
sidades por automveis-esporte, videocassetes, viagens
internacionais etc. , de modo que, por mais que se desen
volvam as foras produtivas, sempre a maioria da populao
estar excluda do consumo mais moderno e refinado. O surgi
mento constante de novas insatisfaes um ingrediente ne
cessrio ao progresso, no capitalismo, que se baseia na desi
gualdade e na competio entre indivduos e grupos sociais.
Mas incompatvel com o socialismo, no qual a igualdade
(embora no a uniformidade) a base da cooperao. A
competio por novas formas de consumo (imitadas do capi
talismo) nas economias centralmente planejadas mantm a
camada dirigente em situao de privilgio material, para
cuja defesa o aparelho repressivo do Estado imprescindvel.
Por isso, a ditadura burocrtica se mantm com toda severi
dade, mesmo nos pases mais desenvolvidos do socialismo
real , como a URSS, a Alemanha Oriental e a Tchecoslo-
vquia. Nada permite afirmar que estes pases estejam mais
164 O SOCIALISMO

prximos do socialismo sem aspas do que por exemplo Cuba


ou China.
Portanto, os regimes burocrticos no apresentam qual
quer possibilidade (mesmo potencial) de superar as contra
dies do capitalismo. Para os trabalhadores dos pases em
que o capitalismo j desenvolveu superlativamente as foras
produtivas, tais regimes representam um retrocesso histrico,
j que nesses suas conquistas fundamentais sufrgio uni
versal, partidos e sindicatos independentes do Estado, direito
de greve etc. seriam perdidas. o que j compreenderam
os principais partidos comunistas da Europa Ocidental (e de
outros pases adiantados), cujos programas no tomam mais
a URSS como modelo do socialismo, mas prometem preser
var, uma vez no poder, a democracia representativa, o pluri-
partidarismo etc.

3. Foras produtivas e estrutura social


A estrutura social das economias centralmente planeja
das continua diferenciada e hierrquica basicamente porque
elas no foram capazes de desenvolver novas foras produ
tivas, meramente adaptando as que foram e esto sendo cria
das pelo capitalismo. Assim, por exemplo, quando a China
proclama as quatro modernizaes como sendo o seu obje
tivo supremo, o que ela de fato faz importar fbricas, usi
nas, redes de transporte e comunicaes etc. dos pases capi
talistas. Mas, ao fazer isso, a China (assim como as demais
economias centralmente planejadas) importa tambm a forma
de organizar a produo do capitalismo. Se neste se verifica
uma separao radical entre trabalho intelectual (direo,
planejamento, coordenao) e trabalho manual (atividades
de rotina, de controle ou execuo), a mesma separao ser
introduzida ou reforada (se j existe) na economia chinesa.
No capitalismo, o trabalho intelectual monopolizado por
uma camada de tcnicos e administradores que formam a
chamada burguesia gerencial, ao passo que o trabalho manual
cabe aos trabalhadores comuns que, por isso, formam o pro
letariado. Esta distino de classe, que se origina na prpria
maneira de organizar a produo, transplantada para a
APRENDER ECONOMIA 165

sociedade que se desenvolve a partir dos mesmos padres


tcnicos, ou seja, que almeja produzir os mesmos bens e ser
vios, utilizando para tanto a mesma tecnologia.
A separao entre trabalho intelectual e trabalho manual
no gratuita. Ela decorre da luta de classes, que ope capital
e trabalho e induz o capital a retirar do trabalhador a capa
cidade de dominar o processo de trabalho que executa. Para
melhor submeter os trabalhadores, o capital concentra todo
conhecimento nos seus delegados diretos: gerentes, progra
madores, pessoal de chefia, assessores tcnicos, financeiros,
legais etc. Aos proletrios resta um trabalho cada vez mais
rotineiro, repetitivo, embrutecedor. Obviamente tudo isso
se verifica tambm nas fbricas que empresas capitalistas
vendem e instalam em economias centralmente planejadas.
Na indstria automobilstica que a FIAT montou na URSS,
por exemplo, persiste a mesma hierarquia de funes e de
mando que caracteriza a FIAT italiana. De modo que, nesta
indstria sovitica, as relaes de produo so anlogas s
da indstria capitalista.
O argumento de que a indstria sovitica no capita
lista porque pertence ao Estado vlido somente no sentido
de que ela no tem seu funcionamento condicionado pelos
altos e baixos do mercado mas pelas vicissitudes da execuo
do plano. Do ponto de vista dos seus trabalhadores, entre
tanto, esta diferena pouco significativa. No Brasil tambm
temos numerosas empresas de propriedade do Estado, em que
a situao dos trabalhadores pouco difere da dos empregados
em empresas privadas. Quem ousaria afirmar que a estrutura
hierrquica de uma Petrobrs ou de uma E.F. Central do
Brasil essencialmente diferente da que vige em empresas
particulares de mesmo porte? Numas e noutras persiste a alie
nao do trabalho (principalmente do trabalho proletrio),
que continua tambm nas empresas dos pases de regimes
burocrticos.

4. A luta pelo socialismo


A luta pelo socialismo almeja, hoje em dia, no tanto a
abolio da propriedade privada dos meios de produo que,
no capitalismo monoplico, se tornou pouco mais que uma
166 O SOCIALISMO

fico jurdica (os donos das grandes empresas so incon


tveis acionistas, com quase nenhum poder de deciso), mas
a eliminao da hierarquia de mando nas unidades de produ
o e distribuio. O que implica a criao de foras produ
tivas fundamentalmente diferentes das que existem hoje, que
no se apoiaro mais na separao entre trabalho intelectual
e trabalho manual mas na sua reunio num corpo de traba
lhadores, cujos participantes realizaro todos um e outro tipo
de trabalho. As condies para que surjam estas novas foras
produtivas esto sendo criadas pelas lutas do movimento ope
rrio tanto nos pases capitalistas desenvolvidos como nos
no-desenvolvidos e tambm nos de regime burocrtico. Estas
lutas se travam tanto por aumentos de salrios e melhores
condies de trabalho como pelo controle da produo. Os
sindicatos mais avanados, na Itlia, Gr-Bretanha ou Sucia,
admitem cada vez menos que a burguesia gerencial decida
sozinha assuntos de vital interesse para os trabalhadores,
como quem admitido e quem demitido, que inovaes
tcnicas (com eliminao de empregos) vo ser introduzidas
ou como vo ser remuneradas pessoas que em funo de mu
danas tecnolgicas vo desempenhar funes diferentes. Em
casos como esses, os trabalhadores exigem que seus represen
tantes possam participar das decises, vetando as que lhes
forem prejudiciais ou, ao menos, negociando medidas com
pensatrias.
A luta pelo controle operrio da produo obteve at
agora conquistas parciais. Nos pases capitalistas adiantados
normal que os trabalhadores elejam representantes ao nvel
de seo e que as comisses de fbrica, formadas por estes
representantes, negociem com a burguesia gerencial tudo o
que interessa aos assalariados comuns, inclusive a hierarquia
salarial. A burguesia gerencial, para estimular a competio
entre os trabalhadores, trata de multiplicar os nveis de sal
rios. O proletariado mostra-se contrrio diferenciao sala
rial, lutando pela elevao dos salrios mais baixos, no s
por uma questo de justia afinal todos trabalhadores pre
cisam viver mas tambm para reforar a sua unidade. Na
Itlia, por exemplo, o sindicato dos metalrgicos conseguiu,
depois de muita luta, reduzir o nmero de categorias salariais
de 24 para 6. Este episdio mostra que a luta pelo controle da
produo embora nenhuma de suas conquistas possa ainda
ser considerada definitiva est avanando significativa-
APRENDER ECONOMIA 16"/

mente. Tambm no Brasil, a reivindicao de que os traba


lhadores tenham representantes ao nvel das empresas, que
possam participar na tomada de decises que os afetem, est
sendo levantada com cada vez mais fora pelos setores mais
bem organizados da classe operria.
A luta por representao implica a luta pelos direitos
civis fundamentais para os trabalhadores dentro da empresa.
Estes se recusam a ser um conjunto de indivduos, tendo
em comum somente um contrato de trabalho com o mesmo
patro, e que se congregam fora da empresa, no sindicato,
apenas para lutas comuns a toda categoria industrial. Eles pre
tendem constituir um corpo deliberante na vida da empresa,
o que requer o direito de se reunir em assemblias dentro da
empresa, fazer jornais-murais, panfletos mimeografados etc. e
tomar conhecimento do andamento econmico-financeiro da
firma. No limite, claro, os trabalhadores almejam todo po
der de deciso na empresa, o que s ser factvel quando to
dos eles estiverem capacitados a realizar trabalho intelectual.
Alm destas lutas no mbito da produo, esto surgin
do os chamados movimentos de libertao , que objetivam
combater a desigualdade e a discriminao em todas as reas.
Entre estes, um dos mais importantes o movimento femi
nista, que combate a discriminao contra a mulher tanto no
trabalho e nas funes pblicas como nos lares. O feminismo
v a inferiorizao da mulher como resultado do fato de que
s a ela cabem as tarefas domsticas, o que a impede de se
ombrear com o homem nas demais atividades. As mulheres
so discriminadas no trabalho por exemplo (tanto nos pases
capitalistas como nos de economia centralmente planejada)
porque se lhes atribui como tarefa fundamental ser dona-
de-casa e me de famlia. E, na medida em que este encargo
pesa exclusivamente sobre seus ombros, a mulher preterida
para ocupar posies de maior destaque e responsabilidade,
reforando o preconceito de que ela menos capaz do que o
homem. A idia de que o seu ganho apenas complementa o
do pai ou marido serve de pretexto para lhe pagar menos,
mesmo quando realiza o mesmo trabalho que o homem. Por
tudo isso, o movimento feminista reivindica a socializao da
maior parte das tarefas domsticas e a diviso por igual, entre
todos os membros da famlia, das tarefas que no forem
socializadas. Isso significa a criao de creches e semi-inter-
natos, de refeitrios nos locais de trabalho e residncias cole-
168 O SOCIALISMO

tivas e a participao de homens e meninos (tanto quanto a de


mulheres e meninas) na limpeza e conservao de objetos do
msticos, no cuidado aos recm-nascidos e assim por diante.
Na verdade, a luta feminista, ao se opor aos papis tra
dicionalmente reservados a homens e mulheres, pe em ques
to toda estrutura familiar, todo relacionamento entre os
esposos, entre pais e filhos etc. No mesmo sentido agem tam
bm os movimentos de jovens e crianas assim como os de
velhos, os primeiros recusando a subordinao aos adultos e
os ltimos se rebelando contra o ostracismo a que so rele
gados os que (nem sempre por vontade prpria) se retiram da
atividade econmica.
Outro movimento que merece registro o da libertao
dos homossexuais, que ainda so vtimas de todo tipo de pre
conceito e discriminao. A mensagem deste movimento
que, numa sociedade livre e igualitria, o comportamento
sexual de cada um assunto estritamente privado, no po
dendo servir de motivo ou pretexto para perseguies ou
qualquer tratamento diferenciado. A mesma reivindicao
apresentada pelos movimentos que lutam contra a discrimi
nao racial, entre os quais se destacam as organizaes de
negros, que desempenham papel significativo nos Estados
Unidos e esto ganhando fora no Brasil. Tambm a mobili
zao das comunidades indgenas tem no fundo o mesmo
sentido: exigir que grupos diferenciados pela cultura ou pela
etnia que so diferentes das normas impostas pela classe
dominante tenham as mesmas oportunidades e possam
participar em igualdade de condies no trabalho, na pol
tica, no consumo e nas demais prticas sociais.
Em funo do consumo coletivo dos recursos da natu
reza ar, gua, flora e fauna surge o movimento ecol
gico , cuja luta se dirige contra a destruio destes recursos
por parte de atividades econmicas que somente visam seus
fins especficos, sem preocupao com as conseqncias am
bientais de sua ao. As campanhas antinucleares, realizadas
pelo movimento ecolgico em diversos pases, j esto surtin
do efeito, contribuindo para reorientar as pesquisas e inver
ses no campo energtico.
As lutas de todos estes movimentos visam fins espec
ficos e parciais, que aparentemente no afetam a estrutura
social global. Mas a realizao destes fins pressupe uma
sociedade livre e igualitria, pois enquanto existirem ricos e
APRENDER ECONOMIA 169

pobres, privilegiados e desprivilegiados, a competio pelos


melhores lugares e por rendimentos maiores inevitavelmente
deixar para trs os mais fracos que tendem a ser as
mulheres, os homossexuais, os jovens, os ancios, os negros,
os ndios. Por isso a luta dos movimentos de libertao no
s se soma luta pelo socialismo mas, na verdade, amplia a
prpria latitude do socialismo, o qual no se limita elimi
nao da explorao econmica do proletariado mas se pro
pe lutar contra todos os tipos de explorao e de discrimi
nao, tanto nas empresas quanto nas demais instituies,
inclusive na famlia. O socialismo no um projeto apenas
econmico e poltico, mas abrange todos os aspectos da vida
em sociedade.
importante notar que as lutas do movimento operrio
e dos movimentos de libertao tm um elemento bsico em
comum: elas almejam assegurar a participao de todas as
pessoas nas decises que afetam suas vidas, sejam estas deci
ses de produo, de consumo, de reproduo humana, de
relacionamento com a natureza. So lutas que se impem em
todos os pases capitalistas ou com economias centralmente
planejadas em que os processos decisrios so dominados
por minorias que detm poder e dos quais as maiorias esto
excludas. As lutas por participao tendem portanto a se
unificar, criando laos de solidariedade entre si, que assumem
cada vez mais carter internacional. O mesmo tambm ocorre
com a represso destas lutas, que tende a se generalizar e a se
internacionalizar.

5. Co-gesto e controle operrio da produo


Muitas vezes se confundem participao direta e repre
sentao nos rgos decisrios. Assim, em pases capitalistas,
como a Alemanha Ocidental, e em pases de economia cen
tralmente planejada, como a Iugoslvia, foram institudos
sistemas de co-gesto, pelos quais os trabalhadores, em cada
empresa, elegem alguns ou at todos os diretores da mesma.
Na Alemanha, o conselho de representantes dos empregados
escolhe alguns diretores e os acionistas escolhem os outros.
Na Iugoslvia, onde as empresas no tm proprietrios pri
vados, os trabalhadores escolhem todos os diretores das em
presas.
170 O SOCIALISMO

primeira vista, a co-gesto permite a participao de


todos os trabalhadores, atravs de seus representantes, nas
decises empresariais. Na prtica, a coisa bastante diferente.
Em ambos os pases, a economia de mercado e cada empre
sa compete com outras, que vendem os mesmos produtos.
Portanto, para que a empresa possa subsistir e crescer, pro
porcionando aos seus trabalhadores empregos, boa remune
rao, vantagens no-monetrias etc., preciso que ela pro
duza mercadorias de boa qualidade, a custo baixo. O que
significa que a empresa tem de obter dos seus trabalhadores o
mximo de produtividade, disciplina no trabalho, eficincia
etc. Alm disso, ela tem de tomar decises complicadas no
que se refere tecnologia, formao de estoques, ao finan
ciamento de inverses etc. etc. Acontece que a diviso entre
trabalho intelectual e trabalho manual no mudou nas em
presas co-geridas. Os trabalhadores manuais no tm as
informaes nem o preparo tcnico para participar na toma
da destas decises, sendo obrigados a confiar em especialis
tas. Em outras palavras, para que suas empresas se saiam
bem na concorrncia, os trabalhadores se vem obrigados a
escolher como diretores pessoas aptas para o trabalho inte
lectual : administradores profissionais, engenheiros, econo
mistas etc.
O fato de os diretores serem eleitos pelos trabalhadores
no altera o carter de sua tarefa: conduzir a empresa ao xito
na competio mercantil. O que os faz pautarem suas deci
ses pelos mesmos critrios que diretores escolhidos por acio
nistas ou designados pelo Estado critrios de eficincia e
lucratividade que se opem s necessidades e aspiraes dos
trabalhadores manuais. Estes desejam condies humanas de
trabalho, possibilidades de realizar tarefas menos fatigantes e
mais criativas, menos prepotncia dos chefes etc. etc. O cho
que entre os trabalhadores e seus diretores inevitvel e de
fato se verifica, tanto na Alemanha como na Iugoslvia. A
co-gesto no evita a luta de classes porque no altera o rela
cionamento entre os que detm a direo do processo produ
tivo e os que o realizam alienadamente, como apndices dos
maquinismos.
Para que haja participao real dos trabalhadores na
direo das empresas, preciso quebrar o monoplio de
conhecimentos dos que fazem o trabalho intelectual. pre
ciso que cada trabalhador tenha trabalhado em todos os seto-
APRENDER ECONOMIA 171

res da empresa, entenda seu funcionamento e esteja ao par de


sua situao no mercado. Somente nestas condies tero os
trabalhadores possibilidade de participar das decises com
conhecimento de causa e assumir a responsabilidade pela
conduo da empresa. Mas isso requer, no limite, que no
haja mais dirigentes nem dirigidos nas empresas e que aqueles
que num momento esto discutindo com o banqueiro ou com
o distribuidor dos produtos em outro estaro operando um
torno ou guiando um caminho. Alis, o banqueiro , nestas
condies, ser algum que representa um rgo central de
planejamento, no qual as decises de investimento das unida
des de produo so compatibilizadas entre si e com os gran
des objetivos da sociedade com um todo. Este banqueiro
no poder deixar de ser tambm um trabalhador produtivo
da indstria, da agricultura, do transporte etc. que
desempenha simultaneamente funes polticas de planeja
mento e coordenao.
Em resumo, quando dizemos que o socialismo pressupe
o controle operrio da produo, a idia central que a divi
so do trabalho ter de deixar de ser hierrquica, permitindo
a todos a participao, em igualdade de condies, no tra
balho produtivd e nos centros de tomada de decises. O Esta
do s poder ser reabsorvido pela sociedade quando cessar
toda distino entre dirigente e dirigido. Isso no significa
que deixar de se tomar decises no nvel da sociedade ou que
no haver mais direo dos empreendimentos coletivos (em
presas, centros de pesquisa, equipes teatrais, times esportivos
etc.). claro que a vida em comum e atividades em que parti
cipam numerosas pessoas requerem que haja decises e dire
trizes que afetam a todos e que, portanto, algum tem de
assumir as tarefas de divulgar tais decises e diretrizes e cui
dar para que sejam obedecidas. Mas esse algum , alm de
ser eleito pelos demais para esta funo, no se tornar dife
rente dos outros, no se especializar na funo de represen
tar o todo face a cada indivduo que o compe, nem deixar
de trabalhar, como qualquer outro, na execuo de tarefas
diretamente produtivas. O que tornar fcil e natural
repartir entre todos as funes de direo, que sero preen
chidas por rodzio de tal modo que ningum que seja dirigido
no seja tambm, uma vez ou outra, dirigente.
nesta direo que se constituir uma sociedade sem
classes. Portanto, quando se luta pelo socialismo atravs do
172 O SOCIALISMO

controle operrio da produo ou auto-gesto , o que se


visa no apenas a democratizao das relaes de produo
mas o seu revolucionamento em profundidade.

6. O socialismo como objetivo comum


de muitos movimentos
Acredito que estamos no limiar de uma nova etapa da
luta pelo socialismo, por um socialismo realmente capaz de
resolver as contradies novas e velhas da sociedade
capitalista. Esta nova etapa marcada pelas novas direes
que as lutas sindicais, dos movimentos de bairros e dos vrios
movimentos de libertao esto assumindo.
No momento, essas lutas so travadas por muitos movi
mentos separados. No h unidade entre eles, embora haja
bastante gente que milite simultaneamente em mais de um.
So movimentos autnomos, que tm de ser autnomos para
poder lutar pelos seus objetivos prprios. Mas claro que
os seus objetivos ltimos a eliminao das contradies
que tornaram necessrio o seu surgimento no podem ser
alcanados por cada um deles isoladamente. Nos quadros de
uma sociedade competitiva e de classes, como o capitalismo
no pode deixar de ser, as feministas jamais conseguiro que
mulheres e homens sejam de fato iguais, nem os negros e
ndios conseguiro eliminar definitivamente a discriminao
racial, nem os sindicalistas mais conseqentes conseguiro
impedir que o progresso tcnico se volte contra os produtores
diretos etc. etc.
Na medida em que estes movimentos, para resolver defi
nitivamente os problemas, esbarram nos limites institucionais
do capitalismo, suas lutas tm um potencial revolucionrio
que s poder se realizar se se unificarem. Porm esta unifi
cao no poder ser meramente o reconhecimento de que
todos estes movimentos enfrentam, no fundo, o mesmo ini
migo, ou seja, este arranjo social chamado capitalismo. Em
1979, realizou-se na Universidade de So Paulo uma semana
de debates dedicada aos movimentos de libertao, na qual
participaram feministas, negros e homossexuais. Na discus
so final, ficou claro que eles tinham muita coisa em comum.
APRENDER ECONOMIA 173

basicamente a oposio estrutura social existente. Foi at


proposta a realizao de um Congresso dos Oprimidos, no
qual os movimentos ali representados e outros tratassem de
aprofundar seus pontos de convergncia e elaborassem plata
formas comuns de lutas.
Como se v, no difcil reunir estes movimentos e faz-
los reconhecer que, no fundo, as lutas de todos eles se volta
contra o capitalismo. Mas sua unificao real, preservando
ao mesmo tempo a autonomia de cada movimento em seu
mbito especfico, no pode ser decidida mecanicamente. Ela
pressupe um programa comum, que no pode ser uma mera
soma de reivindicaes mas ter que delinear o tipo de socie
dade que almejam, ou seja, uma viso concreta do socialis
mo. Esta viso ter que ser elaborada a partir das lutas que
ainda esto se travando em muitos lugares e a partir de um
trabalho terico que sintetize as proposies programticas
dos vrios movimentos, muitas das quais ainda nem sequer
foram formuladas.
Para se chegar a esta viso concreta, ser necessrio que
os sindicalistas, por exemplo, explicitem qual o tipo de orga
nizao da produo que almejam e que as feministas, por
sua vez, elaborem um projeto de estruturao da famlia em
que mulheres e homens se possam relacionar como iguais. O
mesmo ter de ser feito pelos que militam nas associaes de
moradores no que se refere organizao e gesto do espao
urbano e pelos militantes dos movimentos ecologistas no que
se refere utilizao e preservao dos recursos naturais.
Estamos chegando a uma etapa da luta pelo socialismo
em que o objetivo final ter de ser a sntese de mltiplas lutas.
No cabe mais uma viso monoltica do socialismo, como
projeto de uma nica classe, representada no plano poltico
por um nico partido. At h poucos anos, as lutas dos diver
sos segmentos oprimidos da populao eram vistas como
subordinadas luta maior do proletariado, a nica que con
tinha em si as condies de xito das demais. Este monoli-
tismo de classe era justificado pela idia de que s a classe
operria era capaz de formar um partido revolucionrio, o
qual um dia tomaria o poder e de um golpe s esmaga
ria a classe dominante e seu Estado, realizando a libertao do
trabalhador, da mulher, do negro, do homossexual etc. Esta
viso monoltica, a experincia do socialismo real ajudou
a enterrar de uma vez. Hoje se aceita cada vez menos subor-
174 O SOCIALISMO

diar as lutas especficas de libertao a um partido nico,


portador predestinado da misso de levar toda a sociedade ao
socialismo. Cresce a convico de que o socialismo, para ser
fiel sua promessa, tem de ser plural desde sua formulao
inicial, sintetizando os programas de uma multiplicidade de
movimentos, cujas contribuies so todas igualmente impor
tantes.
E s a partir desta convico que o trabalho terico de
elaborao de urna nova viso do socialismo, como sntese
dos projetos sociais de mltiplos movimentos, pode ter ini
cio. Enquanto predominou o que acima chamamos de viso
monoltica, cada movimento precisou se auto-afirmar, fun
damentando o seu direito autonomia, muitas vezes em con
traposio aos demais e sobretudo s formas clssicas do
movimento operrio o partido e o sindicato. Estamos
superando esta etapa nos pases mais adiantados e tambm
no Brasil de modo que a renovao do socialismo, como
concepo ideal e como prtica de luta, se torna cada vez
mais factvel e necessria.

7. A prefigurao do socialismo
na prtica presente
As mltiplas lutas, que implcita ou explicitamente alme
jam o socialismo, esto a, crescendo, mobilizando cada vez
mais gente mas nada garante que elas sejam vitoriosas.
Contra elas se levantam duas formas de resistncia: uma fron
tal, aberta, direta a represso; outra insidiosa, encoberta,
indolor a cooptao. Uma e outra so usadas alternativa
mente, conforme as circunstncias histricas e as relaes de
fora.
No Brasil, entre 1968 e 1976, a represso funcionou e foi
eficaz em manter os diversos movimentos reduzidos a peque
nos grupos, muitas vezes dilacerados pelo sectarismo. Mas a
represso polarizou em extremo a sociedade, reunindo num
plo s todos os que se opunham ao governo, ao regime e ao
prprio sistema social. Os riscos inerentes a esta situao fize
ram com que o prprio governo, atravs da abertura pol
tica , passasse a reduzir a represso aos diferentes movimen-
APRENDER ECONOMIA 175

tos, que puderam ento florescer, ganhando em representati-


vidade e obtendo vitria parciais. Coloca-se, portanto, na
ordem do dia a cooptao.
Da cooptao j temos uma longa experincia histrica.
Quase todos os movimentos revolucionrios que surgiram
nos ltimos 100 anos j foram em alguma poca, em alguns
pases cooptados pelo Estado burgus. Cooptar significa
integrar a liderana de movimentos que se dirigem contra a
estrutura social vigente aos centros de deciso, ou seja, reali
zar a co-gesto no nvel poltico. Nos regimes democrticos
burgueses, que existem atualmente em quase todos os pases
capitalistas adiantados, os partidos socialistas (sejam eles
social-democratas ou comunistas) participam dos parlamen:
tos, e muitas vezes do governo nacional, tm governadores e
prefeitos, alm de representantes em rgos colegiados que
dirigem organismos de planejamento, redes de rdio e tele
viso, universidades etc. etc. No h dvida de que as pessoas
que ocupam estas posies constituem a elite do partido e, de
fato, exercem poder na sociedade. Atravs delas, os movi
mentos, que pela sua origem so revolucionrios, foram inte
grados estrutura vigente de dominao.
Assistimos, no Brasil, um processo semelhante de coop
tao durante os governos populistas de Getlio Vargas (1950-
1954), Juscelino Kubitschek (1956-1961) e Joo Goulart
(1961-1964), quando membros proeminentes de partidos de
esquerda passaram a integrar os legislativos e os executivos
em nvel municipal, estadual e federal. Era comum ver testa
de importantes autarquias e centros de deciso dirigentes
partidrios e sindicais, oriundos de movimentos de oposio
estrutura social reinante.
O resultado da cooptao uma troca desigual. As bases
dos movimentos cooptados ganham alguns benefcios, mas
so levadas a dar apoio ao conjunto do regime poltico vigen
te, o qual preserva, embora atenuadamente, as bases da opres
so. Quando, em momento de crise, os movimentos que de
veriam ser revolucionrios se mostram de fato conservado
res, fala-se em traio dos dirigentes, como se uma revira
volta desta envergadura que se repete sistematicamente em
numerosas conjunturas, em muitos pases pudesse ser cau
sada por falhas de carter de um punhado de indivduos. O
que acontece muito mais grave: as elites partidrias perde
ram o contato vital com suas bases, cujos interesses histricos
176 O SOCIALISMO

deixaram de representar. Esta perda de contato ocorre com a


prpria formao destas elites, embora sua manifestao
concreta s se d mais tarde.
O que leva cooptao no , como poderia parecer, o
fato destes partidos participarem da disputa do poder poltico
e, em conseqncia, do exerccio parcial do mesmo, mas o
hiato que se abre entre direo e base, fazendo com que a
primeira atue em nome de amplas massas, com as quais
no convive e nem tem muito em comum. O fato inegvel
que, nos partidos e sindicatos da classe operria, freqente
mente existe o mesmo desnvel e a mesma hierarquia que
caracteriza o resto da sociedade. Em sua estrutura interna,
estas instituies tendem a espelhar a estrutura social que
pretendem abolir: sua testa se encontram intelectuais, alguns
de origem burguesa, outros de origem operria, cuja funo
usar a cabea, formulando o programa, a estratgia e a linha
ttica da organizao, a cada momento redigindo resolues
e artigos, fazendo discursos, emitindo diretrizes; em sua base
se encontram os membros comuns, que se limitam a pagar
uma contribuio, a participar de reunies da clula ou ncleo
local, em que se distribuem tarefas manuais como pichar
muros, distribuir panfletos, vender jornais ou rifas e assim
por diante.
Esta diviso entre os que exercem trabalho intelectual e
os que fazem trabalho manual no seio de partidos, sindicatos
e, s vezes, at de movimentos de libertao uma capitula
o aos costumes e aos valores da sociedade capitalista. Uma
vez esta diviso consolidada, a organizao est pronta para
ter sua liderana cooptada pelo simples motivo de que ela j
elite e portanto est pronta para se integrar elite da socie
dade global. Quando esta integrao se consuma, o aparelho
burocrtico do partido, sindicato etc. passa a reprimir suas
prprias bases, tornando desnecessria a represso externa.
Isso aconteceu inmeras vezes nos pases capitalistas em
que partidos social-democratas (e algumas vezes comunistas)
participaram do governo, assim como nos pases de economia
centralmente planejada, nos quais as diferenas de classe
acabaram ressurgindo de forma modificada porque os parti
dos no poder j eram, desde antes da revoluo, internamente
diferenciados. Quando um partido de estrutura militar e dire
o autoritria assume o poder, sua dirigncia se encontra
predestinada a exercer o papel de burocracia dominante.
APRENDER ECONOMIA 177

A grande concluso a tirar disso que, para se julgar


a potencialidade socialista de um partido ou movimento,
importa menos o que ele proclama ou apresenta em seu pro
grama que no passa de uma promessa do que o seu
modo concreto de existir e funcionar, a forma de relaciona
mento entre as pessoas que atuam dentro dele, o grau em que
as bases efetivamente participam na adoo de decises im
portantes. Esta , alis, uma proposio elementar do mar
xismo: se queremos entender uma instituio social, preciso
atentar para o que ela de fa to e no para o que ela pretende
ser. Uma organizao que de fato luta por uma sociedade
livre e igual, isto , sem classes j tem que prefigurar esta
sociedade em seu funcionamento atual. S organizaes que
so livres e iguais, ou seja, de fato democrticas, sem distin
es consolidadas entre dirigentes e dirigidos, com os primei
ros se pondo a servio dos segundos e ambos revezando seus
papis s organizaes assim tm possibilidades de servir
de instrumento aos exploradores e oprimidos para construir
uma sociedade nova, que seja socialista.

8. Perguntas e respostas
1. Voc pode explorar mais a questo do desenvolvi
mento econmico dos pases de economia centralmente plane
jada em relao aos pases capitalistas?

A experincia de desenvolvimento das economias


centralmente planejadas no a mesma e isso tambm acon
tece com os pases capitalistas. Por isso fcil para cada lado
puxar a brasa para sua sardinha. Comparando a China com a
ndia, a concluso favorece o planejamento centralizado. J
a comparao entre a Polnia e o Japo favorece o capita
lismo.
O que se pode dizer em termos mais gerais e abstratos
que no caso de pases muito atrasados, nos quais a Revoluo
Industrial mal comeou, o planejamento centralizado tem
produzido desenvolvimento muito acelerado, bem superior
ao alcanado em moldes capitalistas. Foi esta a experincia
da URSS dos primeiros planos qinqenais, da China, da
178 O SOCIALISMO

Coria do Norte etc. O planejamento centralizado permite


satisfazer as necessidades bsicas dos agricultores e, ao mes
mo tempo, maximizar a extrao do excedente alimentar, o
qual aplicado maciamente na industrializao. Desta ma
neira, possvel construir uma infra-estrutura industrial
transporte, energia, indstria pesada em poucas dcadas.
O mais importante que se assegura ao conjunto da popu
lao, em pouco tempo, um minimo bastante razovel de
nutrio, habitao, vesturio, educao e sade. Razovel
em comparao com as condies miserveis de vida em que
estava anteriormente a maioria da populao.
Quando o pas j alcanou um grau mdio de industria
lizao, como ocorreu com muitas naes da Europa Oriental
a partir dos anos 60, o planejamento centralizado comea a
falhar e sua capacidade de desenvolver a economia passa a ser
bem inferior ao capitalismo. Tanto assim, que as reformas
econmicas propostas e, em parte, implementadas em alguns
pases, como a Iugoslvia e a Hungria, vo no sentido de subs
tituir decises administrativas por mecanismos de mercado,
estabelecendo competio entre as empresas, que so estimu
ladas a procurar maior eficincia atravs da maximizao de
sua lucratividade. A essncia da questo parece estar nas
necessidades dos consumidores, que, em estgios mais altos
de desenvolvimento, no so mais de maior quantidade de
produtos mas de maior variedade e melhor qualidade dos
mesmos. E isso muito difcil de atender mediante o planeja
mento centralizado porque depende da habilidade e da moti
vao do produtor na empresa. O planejamento centralizado,
como muito autoritrio, enquadra o produtor direto o
operrio, o engenheiro, o projetista, o agricultor etc. em
normas estritas do que, como e quando produzir, o que sufo
ca a sua iniciativa e desestimula (quando no probe) inova
es que satisfazem gostos e preferncias de grupos espec
ficos de consumidores.
Em resumo, o planejamento centralizado parece ser
eficiente para promover a produo em grande escala de um
pequeno nmero de bens e servios padronizados. Quando se
trata de promover a inovao, a originalidade e a sofistica
o, o capitalismo muito superior. S que o capitalismo,
para realizar isso, tende a privilegiar a minoria rica, manten
do uma grande parte da populao com suas necessidades
bsicas insatisfeitas.
APRENDER ECONOMIA 179

2. Nos pases de economia centralmente planejada h


realmente uma casta dirigente opressora, que se apropria de
uma parte do valor gerado na produo? H mobilidade
social nestas economias?

Sim, h uma camada que alguns preferem chamar


classe, outros casta que monopoliza as funes de direo
e que utiliza o aparelho de Estado para se manter no poder,
reprimindo qualquer tentativa de oposio ou protesto. Esta
camada economicamente privilegiada, embora os desnveis
de renda nas economias centralmente planejadas sejam, em
geral, menores do que nas economias capitalistas. Na URSS,
por exemplo, a relao entre o menor e o maior salrio, em
cada empresa, de 1 para 7. Acontece que tambm h desi
gualdade entre as empresas, de modo que a relao entre o
menor e o maior salrio pago no pas chega a 1 para 30.
uma diferena pondervel, que ampliada pelas mordomias
de que gozam os burocratas que ocupam posies elevadas.
legtimo se dizer que nestas condies h explorao, pois os
que se apropriam das rendas mais altas certamente no fazem
jus a elas em funo de maior produtividade, mesmo porque
a grande maioria deles no exerce trabalho produtivo.
H mobilidade social ascendente em qualquer sociedade
na qual o nmero de posies hierarquicamente elevadas se
multiplica. E isso acontece sempre que h desenvolvimento
das foras produtivas. Assim, na URSS, por exemplo, houve
intensa mobilidade social durante o perodo de rpido desen
volvimento econmico, que durou at meados dos anos 60.
Da em diante o ritmo de desenvolvimento diminuiu e a mobi
lidade tambm. O nmero de lugares nos quadros dirigentes
se estabilizou e os que os ocupavam trataram de assegurar
aos seus filhos e protegidos o acesso s poucas vagas que se
abriam. Atualmente, a ascenso s posies de mando e de
prestgio requer, no mnimo, diploma universitrio. O nme
ro de vagas no ensino superior limitado e bem menor que o
de postulantes. As vagas so preenchidas mediante exames
bastante competitivos. Tendem a entrar na universidade os
que provm de lares intelectualizados e que tiveram acesso
s melhores escolas secundrias etc. No Brasil, como todos
sabemos, a situao no muito diferente.
180 O SOCIALISMO

3. Para haver mais de um partido poltico numa socie


dade preciso que haja vrias classes sociais. Se na sociedade
socialista as classes foram abolidas, como admitir o pluripar-
tidarismo?

No h nenhuma relao necessria entre o nmero


de partidos e o nmero de classes. muito comum que haja
mais de um partido pretendendo representar os interesses de
uma mesma classe. No Brasil, hoje, h vrios partidos bur
gueses e vrios (dos quais muitos no legalizados) da classe
operria. No que se refere a esta, historicamente sempre
houve uma multiplicidade de partidos que se pode dizer que
eram operrios . O fato de uns negarem esta condio aos
outros no significa nada.
O fundamental que o socialismo no o fim da hist
ria, cujo movimento se d por contradies. Mesmo depois
de abolidas as classes, provvel que persistam divergncias
por exemplo em relao a quais tarefas domsticas devem ser
socializadas e quais no (os filhos devem ser criados pelos
pais ou por especialistas? A famlia nuclear pais e filhos
deve passar seu tempo livre junta em casa ou comer em refei
trios pblicos etc.) ou em relao ao tamanho das cidades e
qualidade da vida urbana (a metrpole oferece oportuni
dades culturais nicas, mas dificulta a vida comunitria, que
pode florescer em vilas e cidades pequenas). Para que tais
divergncias e muitas outras podero surgir sejam resol
vidas democraticamente, ou seja, depois de um debate livre e
de modo que prevalea a maioria, permitindo-se minoria
manter suas posies, o pluripartidarismo parece ser essencial.

4. Voc d muita prioridade tomada do poder na fbri


ca, na escola e em outras instituies, mas deixa num plano
bastante secundrio a tomada do Estado pela classe operria.
Por qu?

No se trata de deixar a tomada do Estado pela classe


operria num plano secundrio, mas de indagar o que real
mente significa isso. Parece-me evidente que nenhuma classe
pode exercer diretamente o poder de Estado. Mesmo a bur
guesia no exerce este poder; so seus representantes que
ocupam posies-chave no aparelho de Estado e eles so efeti
vamente seus representantes medida em que fazem o Estado
APRENDER ECONOMIA 181

dar cobertura gesto econmica que a burguesia pe em


prtica. No capitalismo, qualquer partido no governo s tem
duas alternativas: ou d apoio aos empresrios, isto ,
classe dominante, para que a economia funcione e se desen
volva, ou destri suas bases de dominao, transferindo a
funo de dirigir a vida econmica a algum outro grupo
social. Como a segunda alternativa s excepcionalmente
tentada, a burguesia tem todas as condies para se assegurar
que quem quer que se encontre testa do Estado seja seu
representante.
A classe operria no tem tais condies. No capitalismo
ela no dirige a economia mas explorada nas empresas.
Para se defender da explorao, a classe trabalhadora desen
volve uma srie de tticas que reduzem ao mnimo a produ
o que ela fornece aos patres. Esta a essncia da alienao
do trabalho. O que se pretende com o socialismo superar
esta alienao, criar condies para que cada trabalhador
possa dar o mximo na produo, tanto em esforo como em
inteligncia, sem correr perigo de que outros os no-pro-
dutores se aproveitem disso. Estas condies so as do
pleno domnio do processo produtivo pelo trabalhador.
Ora, esta passagem do poder na produo do burgus
ou tecnoburocrata ao trabalhador no pode ser feita por de
creto ou outro ato qualquer do Estado. Quem assume o poder
de Estado, por mais que queira ser representante da classe
operria, tem como responsabilidade primordial assegurar
que a produo no se interrompa, que as necessidades mate
riais bsicas da populao continuem a ser satisfeitas. Em
qualquer situao revolucionria esta necessidade de assegu
rar a produo se apresenta com o peso esmagador. Em con
seqncia, o mximo que os representantes da classe ope
rria no poder conseguem fazer transferir o controle da
produo das mos da burguesia s de uma burocracia, a
qual, para garantir a produo passa a oprimir de fato os
trabalhadores, que continuam to alienados como antes. Foi
isso que aconteceu com todas' as pseudotomadas do poder pela
classe trabalhadora na Rssia, na Iugoslvia, na China,
em Cuba etc. independentemente das intenes subjetivas
dos dirigentes revolucionrios.
por isso que a tomada do poder nas fbricas tem de se
dar antes da tomada do poder do Estado. Dir-se-: mas o apa
relho repressivo do Estado vai deixar que isso ocorra? A expe-
182 O SOCIALISMO

rincia histrica da luta de classes nos pases capitalistas mais


adiantados mostra, como vimos antes, que, em certa medida,
o poder de Estado no tem sido capaz de impedir que alguma
transferncia de poder aos trabalhadores acontea. Refiro-
me institucionalizao dos conselhos de fbrica e dos dele
gados sindicais em diversos pases, a qual acarreta pelo menos
alguma participao no poder de deciso na empresa por
parte dos trabalhadores. Esta experincia histrica impor
tante apenas para mostrar que, em circunstncias polticas
favorveis, quando o poder de Estado est nas mos de parti
dos que dependem do voto operrio, este poder no usado
para bloquear conquistas significativas no nvel das empre
sas, onde as transformaes realmente revolucionrias tm de
ocorrer.
O que a experincia histrica dos ltimos seis ou sete
decnios, tanto nos pases capitalistas adiantados como nos
pases que tiveram revolues, ensina que a idia de que a
tomada do poder de Estado deve preceder a tomada do poder
nas fbricas, escolas etc. falsa. Quase poder-se-ia dizer que
a tomada do poder de Estado antes que o poder tenha sido
conquistado pela classe trabalhadora nos locais de produo
impossvel, porque no h como a classe trabalhadora poder
assegurar sua representao em nvel de governo enquanto o
trabalho continuar alienado nas empresas. E a superao da
alienao do trabalho produtivo, como a recente experincia
da Polnia ainda mais uma vez mostrou, no se pode dar de
um dia para o outro; todo um processo de transformao
da diviso do trabalho, da tecnologia e da mentalidade dos
que participam do processo produtivo, que leva inevitavel
mente um tempo bastante longo.
Ento, se as coisas so assim, o que cabe fazer no plano
poltico, aos que lutam pelo socialismo? Obviamente lutar
pelo poder de Estado, tendo como objetivo bsico neutraliz-
lo, ou seja, impedir que ele reprima as lutas revolucionrias
que os trabalhadores e demais oprimidos tm de travar no
seio das empresas, escolas, hospitais, bairros e assim por
diante. J clssico o lema de que a libertao da classe
operria tem de ser obra da prpria classe operria . Isto
significa que nenhuma vanguarda , instalada no poder de
Estado, pode (mesmo que queira) libertar a classe operria de
cima para baixo. O que esta vanguarda pode fazer, para aju
dar o processo, promover a democratizao do aparelho de
APRENDER ECONOMIA 183

Estado, instituindo formas de participao popular no poder


de Estado e descentralizando-o ao mximo. Esta no deixa de
ser uma grande tarefa, que pode ser considerada uma etapa
preliminar da abolio do Estado desde que a conquista do
poder nas empresas e outras instituies esteja ocorrendo.
Descentralizar as funes governamentais, transferindo poder
de deciso aos municpios e distritos e dando mais autonomia
s autarquias e empresas pblicas e, ao mesmo tempo, abrin
do estes centros de poder local participao dos cidados
comuns, tem por efeito capacitar o conjunto dos trabalha
dores a tomar decises no nvel comunitrio. uma outra
forma de superar a alienao a alienao poltica sem a
qual no se chegar ao socialismo.
B io g ra fa

Formado pela Faculdade de Cincias Econmicas


da Universidade de So Paulo, onde fez cursos de ps-
graduao; tambm ps-graduado na Universidade de
Princeton-USA.
Doutor e livre docente pela USP.
Membro do CEBRAP desde sua fundao, onde
tem realizado suas pesquisas, nos ltimos 10 anos, e que
abrangem o desenvolvimento da economia brasileira,
problemas de trabalho, de sade e de urbanizao.
atualmente professor de economia da PUC de SP
e da USP.

Im presso na grfica itda.

03043 Rua M artim Barchard, 246


Brs - So Paulo - SP
Fone: (011) 270-4388 (PABX)
com film es fornecidos pelo Editor.