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A pena de morte divide o Ocidente*


Danilo Zolo**

RESUMO. A pena de morte divide o mundo e os mtodos de


execuo so muito diversos. O presente texto mostra que o
intenso debate sobre a pena de morte ocorre no apenas no
mundo ocidental e carrega significados simblicos e est
vinculado a questes filosficas de grande flego. O
abolicionismo europeu hoje se ope firme determinao dos
Estados Unidos de manter um instituto que estes consideram
necessrio e no lesivo do direito vida, vinculando-se
doutrina tico-poltica dos direitos humanos e convico de
que se trata de uma doutrina universal.
Palavras-chave: Pena de morte. Direito vida. Direitos
humanos. Abolicionismo europeu.

1 O patbulo e a guerra

O castigo supremo sempre foi, ao longo dos


sculos, uma pena religiosa. [] Quem cr que
sabe tudo, cr que pode tudo. dolos mundanos
exigem uma f absoluta e concedem
incessantemente castigos absolutos. E religiosos
sem transcedncia matam em massa condenados
sem esperana. [Albert Camus, Rflexions sur la
guillotine].

Num mundo abalado pelas guerras de agresso cada


vez mais sangrentas e devastadoras, no qual o terrorismo
internacional pratica o massacre cotidiano de vtimas inocentes,
o debate ocidental sobre a pena de morte corre o risco de
mostrar-se improdutivo passatempo filosfico. A vida humana
ferozmente violada, seja pelas armas de destruio em massa,

* Ttulo original italiano: La pena di morte divide lOccidente. Trad. Ms. Ludmila Cerqueira
Correia.
** Professor de Filosofia do Direito da Universidade de Florena.

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seja pela lgica sanguinria do terrorismo, em particular nas


suas formas suicidas, eficazes e cada vez mais difusas1. O
assassinato de pessoas inocentes penso no cinismo militar dos
efeitos colaterais parece aceito e normatizado. Isto nos fatos
e, ainda mais, na legitimao que as grandes potncias a
concedem em termos explcitos.
A condenao pena capital pode parecer um ritual
arcaico que se conclui com uma sano de pouco destaque e
totalmente bvia dentro de um contexto no qual a indstria da
morte mais do que nunca florescente. A produo e o trfico
das armas de guerra, inclusive nucleares e espaciais, esto fora
do controle da chamada comunidade internacional e das suas
instituies. E o uso das armas depende da deciso de matar,
que atores estatais e no estatais tomam segundo as prprias
convenincias estratgicas, de carter poltico e econmico.
Sentenas de morte coletiva so promulgadas fora de qualquer
procedimento judicirio, ou de qualquer modo legal, contra
(centenas ou milhares de) pessoas no responsveis por ilcito
penal, nem por culpa moral. A morte, a mutilao dos corpos, a
tortura, o terror, so ingredientes de uma cerimnia letal que no
Ocidente no parece mais suscitar qualquer emoo. O patbulo
global oferece um espetculo cotidiano assim previsvel e
repetitivo por j ser tedioso para as grandes massas televisivas.
Ao mesmo tempo, matar em nome do poder pblico veio a ser
dentro dos Estados uma tarefa nobre e cobiada. Sob o aspecto
da retribuio, da condio social, do reconhecimento pblico,
os algozes e os mercenrios so dignos de respeitosa
considerao.
E todavia, no obstante este cenrio cruel e
desalentador, a questo da morte como pena fica no centro de
um intenso debate, sobretudo, mas no s, no mundo ocidental.
Pode parecer estranho, mas hoje difcil encontrar no Ocidente
algum que no se sinta envolvido pelo tema da pena de morte.
O tema carregado de significados simblicos e est vinculado

1Sobre o tema, ver PAPE, R.. Dying to Win: The Strategic Logic of Suicide Terrorism.
New York: Random House, 2005. Trad. it. Morire per vincere. Bologna: Il Ponte, 2007.

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a questes filosficas de grande flego: que valor damos vida?


Que sentido tm a justia humana e seus rituais? Qual o
objetivo das penas e das instituies penitencirias? Que tipo de
poder somos orientados a atribuir s autoridades polticas?
Quem nos governa tem o direito de matar e, sobretudo, de nos
matar?
So interrogaes cruciais e no menos delicadas sobre o
plano filosfico de quanto o tema da justia da guerra. Pode-
se sustentar que na cultura ocidental o tema da justificativa do
suplcio e da justificativa da guerra se desenvolveram em
paralelo e, vez por outra, se entrelaaram. Penso, pelo menos,
nos dois grandes pensadores catlicos: Agostinho de Tagaste e
Toms de Aquino. Em ambos, colocada de lado a virtude
evanglica da misericrdia, o assassinato dos irmos sobre a
forca ou em guerra encontrou justificativas paralelas que se
tornaram normativas para toda uma tradio teolgica2. Em
nome do bem comum, isto , da ordem poltica do Imprio, o
imperativo evanglico quem nunca pecou que atire a primeira
pedra foi deixado de lado junto com a mxima bem-
aventurados os pacificadores, porque sero chamados filhos de
Deus. Toms de Aquino chega a sustentar que

se um homem com os seus pecados perigoso e


desagregador para a coletividade, elogivel e
salutar elimin-lo, para a preservao do bem
comum. [] Ainda que matar um homem que
respeita a prpria dignidade seja grave pecado,
pode ser um bem matar um homem que peca,
assim como matar uma besta. Um homem
malvado, de fato, mais perigoso que uma
besta3.

2 Cfr. CANTARELLA, E. Il ritorno della vendetta. Pena di morte: giustizia o assassinio?,

Milano: Biblioteca Universale Rizzoli, 2007. p. 43-8; MEREU, I. La morte como pena.
Saggio sulla violenza legale. Roma: Donzelli, 2007. p. 7-37. Mereu sublinha que para
Toms de Aquino tambm uma condenao morte injusta deveria ser aceita pelo
condenado para evitar um possvel escndalo e portanto um turbamento da ordem
pblica (ivi, p. 34-5).
3 Toms de Aquino. Summa theologica. IIa IIae, quaestio 64, art. 1, r.

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Nesta linha de pensamento, prpria de um cristianismo


j transformado em religio imperial, o apedrejamento, a
tortura, o patbulo exatamente como a guerra acabaro por
ser considerados justos, ou at mesmo santos, como
mostrar a Santssima Inquisio com os seus rituais
requintados. o caso de recordar que Dos delitos e das penas, de
Cesare Beccaria, publicado em 1764, foi colocado no Index, em
1766, pelo Santo Ofcio devido sua impiedade, isto ,
essencialmente, pela sua reflexo crtica sobre a pena de morte.
Alm disso, o Catecismo oficial da Igreja Catlica reafirmava,
ainda em 1992, no pargrafo 2266, o direito e o dever das
legtimas autoridades pblicas de infligir penas proporcionais
gravidade do delito, sem excluir, nos casos de extrema
gravidade, a pena de morte4.
Hoje, no Ocidente, quem se ope legitimao do
patbulo o faz, normalmente, com base na adeso doutrina
dos direitos humanos, sobretudo em nome do direito vida.
E quem filiado a posies abolicionistas no pode se opor ou
deveria faz-lo por razes de coerncia tico-poltica tambm
ao uso das armas de destruio em massa, ao assassinato de
civis inocentes em guerra, tortura de prisioneiros. O patbulo
e a guerra so temas intimamente ligados no plano tico,
filosfico e antropolgico, mesmo que abolicionistas e pacifistas
no se remetam necessariamente aos mesmos valores e,
frequentemente, se ignorem reciprocamente. A recusa do
assassinato no patbulo ou na guerra de homens e de mulheres
sejam estes considerados inocentes ou culpados deveria, no
entanto, reunir todos os que tentam resistir ao pessimismo
antropolgico que o incontrolvel derramamento do sangue
humano impe. Na realidade, as pesquisas etolgicas
contemporneas mostram que pouco realista admitir os
membros da espcie humana como pessoas morais.
Extremamente mais realista consider-los uns primatas
sanguinrios. Os mecanismos de inibio espontnea da

4 Somente na Encclica Evangelium Vitae, de 1995, e no catecismo de 1997, a pena de

morte foi, pela primeira vez, condenada pelo magistrio catlico.

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agressividade e os rituais de pacificao que nos animais


superiores impedem o derramamento do sangue dos membros
da mesma espcie, no homo sapiens so paralisados por uma
srie de imperativos culturais que consentem e s vezes
impem o assassinato de cidados delinquentes ou de
inimigos externos5. So imperativos que se consolidam e se
tornam rituais pblicos sombra das estruturas do poder
poltico, econmico e religioso, e que ainda hoje justificam
moralmente o linchamento, o apedrejamento, a cadeira eltrica,
a injeo letal, Hiroshima e Nagasaki.

2 A pena de morte no mundo

A pena de morte divide o mundo. Os pases que ainda


hoje mantm este instituto para todos os efeitos so cerca de
cinquenta, enquanto os outros no o prevem, o fazem somente
para os crimes militares, ou, ainda que o prevejam, no o
aplicam h muitos anos. Os pases na linha de frente do uso da
morte como pena judicial so a China, o Ir, a Arbia Saudita e
os Estados Unidos da Amrica. Sozinha, a China elimina a vida
de cinco mil condenados por ano, quase cerca de 90% das
execues das quais se tem notcia em escala global6. Dentre os
Estados com o maior nmero de execues capitais destacam-se
os pases islmicos, com exceo dos pases do Magrebe, de
fato, abolicionistas. Sobre o plano jurdico e terico-poltico, os
pases mais propensos a enfatizar os mritos da pena capital so
5 Para estas razes a etologia elaborou a noo de pseudo-especiao cultural; cfr.

GROEBEL, J.; HINDE, R.A. (Orgs.). Aggression and War: Their Biological and Social
Bases. Cambridge: Cambridge University Press, 1989. p. 33; EIBL-EIBESFELDT, I. The
Biology of Peace and War. London: Thames and Hudson, 1979. Trad. it. Etologia da guerra.
Torino: Bollati Boringhieri, 1990; WAAL, F. de. Peacemaking among Primates. Cambridge
(Mass.): Harvard University Press, 1989. Trad it. Fare pace fra le scimmie. Milano: Rizzoli,
1990. Permito-me fazer referncia tambm ao meu Cosmopolis: Prospects for World
Government. Cambridge: Polity Press, 1996, em particular ao ltimo captulo.
6 Vale assinalar que a partir de janeiro de 2007 entrou em vigor na China uma nova lei

sobre a pena de morte que atribui somente Corte Suprema do Povo o poder de
aprovar em ltima instncia as sentenas capitais. No que tange aos dados globais se
deve ter em mente que muitos pases no fornecem estatsticas oficiais porque a questo
da pena de morte considerada um segredo de Estado; ver o Banco de dados on line de
Nessuno tocchi Caino, no stio eletrnico <www.handsoffeain.org>.

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alguns pases asiticos, guiados por Singapura, e certo nmero


de pases islmicos, guiados pelo Ir, onde os enforcamentos
em pblico tm se tornado frequentes, tambm para punir a
hostilidade contra Deus (moharebeh) segundo uma tradio
milenar. Em muitos pases, a pena de morte foi introduzida ou
reintroduzida para sancionar crimes ligados ao narcotrfico: na
Malsia e em Singapura a pena de morte prevista para quem
porta quantidade de herona superior a 15 gramas.
Os mtodos de execuo so muito diversos. O
enforcamento, o fuzilamento e o golpe de pistola na nuca so os
mais usados. Mas cinco Estados praticam oficialmente a
decapitao e sete pases islmicos usam o apedrejamento,
segundo uma tradio religiosa que remonta aos tempos
bblicos: conforme o Velho Testamento, deveria ser apedrejado
quem infringia o mandamento do repouso semanal e quem
blasfemava o nome do Senhor7. No Iraque, no incio dos anos
oitenta do sculo passado, pelo menos mil prisioneiros
condenados morte foram assassinados por dessangramento.
No Iraque, h anos, alguns condenados destinados
decapitao pediram e conseguiram ser arremessados de um
penhasco. O universo da fantasia homicida, judiciria ou
extrajudiciria, parece ilimitado.
A pena de morte no divide somente o mundo: divide
tambm o Ocidente. Enquanto todo o continente europeu, com
exceo da Bielorrssia, se livrou da pena capital, os Estados
Unidos da Amrica so a nica democracia ocidental que
pratica a pena de morte. A injeo letal, a cadeira eltrica e a
cmara de gs so as especialidades processuais favoritas pelos
38 Estados da Federao (de 50) nos quais a pena capital ainda
hoje est em vigor. So tcnicas favoritas porque consideradas
humanitrias. Nas ltimas dcadas, expoentes da cultura
poltica estadunidense tm lutado com energia especial para
sustentar as razes morais e jurdicas da pena capital contra as
crticas abolicionistas, que cada vez mais atacam a super

7 Exodus, 21, 7; Levitico, 24, 16.

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potncia americana8. Para os que lutam pela abolio da pena


de morte em escala mundial, os Estados Unidos potncia
mxima planetria e modelo poltico e cultural dominante so
o ponto de referncia polmico central. E o so, em particular,
para todos aqueles que na Europa discordam da filosofia da
pena e das polticas penitencirias que nos ltimos vinte anos se
afirmaram nos Estados Unidos, gerando um verdadeiro boom
carcerrio e multiplicando o nmero dos condenados em espera
nos braos da morte. Relativamente a 1980, a populao
penitenciria estadunidense mais do que triplicou, superando,
em 2006, a cifra de 2.300.000 presos, que , de qualquer ponto
de vista, um recorde mundial9.
Numerosos Estados europeus diferenciam-se, mesmo
que somente nas ltimas dcadas e at agora com pouca
eficcia, pela elaborao de polticas criminais e penitencirias
inovadoras. Em 1987, de modo especial, o Conselho da Europa
deu vida ao Comit para a Preveno da tortura e dos
tratamentos e das penas degradantes e desumanas (CPT)10. O
Conselho, alm disso, lanou as importantes European Prison
Rules, que pretendiam tornar menos desumanas as condies
de vida dos presos nos presdios europeus, ainda que no
colocassem em discusso a pena da priso perptua. Muito
frequentemente as condies estavam e esto ainda hoje
8 Cfr. GARLAND, D. Capital Punishment and American Culture. Punishment and

Society, 7 (2000), 4, p. 347-76.


9 Em 2005, os presos trancafiados nos braos da morte eram cerca de 3400, enquanto a

espera da execuo era, em mdia, de dez anos. Este fenmeno contribui para explicar o
alto percentual cerca de 10% de execues voluntrias por parte de condenados
que, para no prolongar a espera, pedem e conseguem ser condenados morte,
renunciando ao recurso; cfr. MARCHESI, A. La pena di morte. Una questione di
principio. Roma-Bari: Laterza, 2004. p. 110. Sobre o tema da exploso da populao
carcerria nos Estados Unidos, ver WACQUANT, L. Le prisons de la misre. Paris:
Raisons dAgir, 1999. Trad. it. Parola dordine: tolleranza zero. Milano: Feltrinelli, 2000; RE,
L. Carcere e globalizzazione. Il boom penitenziario negli Stati Uniti e in Europa. Roma-
Bari: Laterza, 2005.
10 Os inspetores do Comit tm o poder de visitar as instituies de recluso situadas na

Europa e de enviar relatrios confidenciais aos governos competentes. Em muitos casos os


relatrios foram tornados pblicos por iniciativa dos governos interessados, que, porm,
normalmente ignoraram as recomedaes neles contidas. Para a Itlia, ver o Rapporto degli
ispettori europei sullo stato delle carceri in Italia, organizado por A. Sofri, Palermo, Sellerio,
1995.

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nem to distantes de uma verdadeira tortura, como prova a


elevada e crescente taxa do suicdio carcerrio, que algum
definiu pena de morte extrajudicial11.
As Prison Rules eram implicitamente contrrias sano
capital que foi, no entanto, reconhecida como lcita pela
Conveno Europia dos direitos humanos de 1950. Como sabido,
enquanto na Declarao universal dos direitos humanos, de 1948,
no se fazia nem mesmo referncia pena de morte,
considerando-a intocvel, na Conveno Europia dos direitos
humanos, o art. 2 absolutamente exclua que o direito vida,
reconhecido aos cidados europeus, comportasse a ilegalidade
da pena capital. Somente depois foi se afirmando na Europa,
como veremos, uma tendncia que, por um lado, trouxe a
estipulao de acordos abolicionistas entre numerosos Estados
europeus, e, por outro, favoreceu a interpretao evolutiva do
art. 3 da mesma Conveno, que probe a tortura e os
tratamentos desumanos e degradantes. A condenao pena de
morte foi assimilada como uma forma de tortura, seja moral ou
fsica, infligida a pessoas indefesas e, em alguns casos,
absolutamente inocentes. Camus escreveu no seu ensaio
Rflexions sur la guillotine,
O medo devastador e degradante que se impe
ao condenado por meses ou anos uma pena
mais cruel do que a morte, e que no foi
formalmente imposta vtima. At mesmo no
terror da violncia mortal que cometida, a
vtima de um homicdio frequentemente se joga
morte sem perceber aquilo que acontece e
provavelmente no perde a esperana de escapar
da loucura que se abate sobre ela. No entanto, o

11De modo especial, as prises italianas so tristemente famosas pela grande frequncia
dos suicdios. Nos ltimos dez anos se mataram na priso um mnimo de 42 a um
mximo de 72 pessoas por ano. Tratam-se de nmeros elevados, sobretudo se
confrontados com o percentual de suicdios registrado entre as pessoas livres. Em 2002,
os suicdios na priso foram proporcionalmente 15,5 vezes maior do que os registrados
na populao italiana; cfr. L. Manconi, A. Boraschi, Quando hanno aperto la cella era
gi tardi perch. Suicidio e autolesionismo in carcere (2002-2004), Rassegna italiana
de sociologia, 1 (2006), p. 126; para 2005 e 2006, os dados foram obtidos nos dossis
coletados pela redao de Ristretti orizzonti e publicados no stio eletrnico
<http:www.ristretti.it>.

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horror infligido em pormenores ao condenado
morte. A tortura da esperana se alterna s
angstias do desespero animal12.

3 A pena de morte no Ocidente

Hoje a pena de morte divide o mundo ocidental, mas no


passado no foi assim, muito pelo contrrio. O abolicionismo
dos europeus hoje se ope firme determinao dos Estados
Unidos de manter um instituto que estes consideram necessrio
e no lesivo do direito fundamental vida. Trata-se de
fenmeno novo, que se manifestou apenas nas ltimas dcadas
e indcio de um contraste filosfico-poltico crescente entre as
duas costas do Atlntico, e que merece, por isso, ser analisado
nas suas origens, nas suas razes e nos seus possveis
desenvolvimentos.
A cultura poltica e jurdica dos Estados Unidos tem
profundas razes na Europa: penso no s na grande tradio
norte-americana do rule of law que tem origem no common law e
na experincia constitucional britnica, que apresenta
relevantes afinidades normativas e institucionais tambm com
o constitucionalismo eurocontinental, inclusive o Estado de
Direito (Rechtsstaat) germnico13. Penso na estreita interao
entre o nascimento do sistema penitencirio nos Estados
Unidos no fim do sculo XVIII e a sua afirmao na Europa, a
partir da clebre viagem Amrica de Alexis de Tocqueville e
Gustave de Beaumont, em 183114. At cerca de trinta anos atrs,
as teorias da pena e as instituies penitencirias das duas
costas do Atlntico setentrional foram envolvidas em uma
nica histria evolutiva que pode ser chamada modernidade

12 Cfr. Camus, A. Rflexions sur la guillotine, em CAMUS, A.; KOESTLER, A. Rflexions


sur la peine capital. Paris : Callmann Lvy, 1961; trad. it. Riflessioni sulla pena di morte.
Milano: Se, 1993. p. 36-7. O ensaio j tinha surgido no Nouvelle Revue Franaise, junho-
julho 1957.
13 Pode-se ver o meu Teoria e crtica do Estado de Direito, em COSTA, P. ZOLO, D.

(Orgs.). O Estato de Direito. Histria, teoria, crtica. So Paulo: Martins Fontes, 2006.
14 Cfr. TOCQUEVILLE, A. de. Scritti penitenziari. RE, L. (Org.). Roma: Edizioni di storia

e letteratura, 2002.

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penitenciria: uma modernidade influenciada pela filosofia


iluminista e propensa a uma reforma laica e humanitria do
direito penal e das instituies penitencirias15.
claro que, salvo algumas importantes, mas raras,
excees16, a pena de morte, com os seus lgubres rituais
potestativos, foi conservada seja na Europa iluminista, seja nos
Estados Unidos. Para manter o povo sob vigilncia
necessrio um espetculo assustador, teve que declarar em
1791 Assemblia nacional francesa Joseph Tuault de la
Bouverie, representante do povo e partidrio das execues
pblicas. Alm disso, tambm recomendavam com riqueza de
argumentos os maiores filsofos europeus daquele tempo. No
Contrat social, lanado em 1762, Rousseau contesta
antecipadamente o argumento contratualista que ser um dos
cavalos de batalha de Dei delitti e delle pene de Beccaria. No
verdade, sustenta Rousseau, que o indivduo combinando com
os outros indivduos para dar vida ao Estado se reserve o
direito vida em todo caso. para no ser vtima de assassnio
que o cidado aceita ser condenado morte no caso em que ele
mesmo se torne um assassino. Portanto, atribuir ao Estado o
direito prpria vida serve no para arruin-la, mas para
garant-la dos possveis ataques dos outros17. Argumentos
anlogos usa Gaetano Filangieri em La Scienza della legislazione,
a maior obra italiana de filosofia poltica da segunda metade do
sculo XVIII18.
Mas so sobretudo os dois maiores filsofos da poca,
Kant e Hegel, que adotando uma rigorosa teoria retributivo-
vingativa da pena chegam a sustentar que a condenao
morte imprescindvel. Para Kant, a funo da pena no
prevenir os delitos, mas prestar justia, ou seja, retribuir com

15 Ver MEREU, I. La morte come pena. Cit., p. 53-61, 97-119; CANTARELLA, E. Il ritorno

della vendetta. Cit., p. 49-55.


16 A referncia , obviamente, a Leopoldo Granduca de Toscana, ao qual se deve a

primeira abolio ao mundo (mesmo que efmera) da pena de morte, e a Caterina II da


Rssia; cfr. BOBBIO, N. Contro la pena di morte, na Let dei diritti. Torino: Einaudi, 1992,
p. 185.
17 Ivi, p. 186.
18 Ivi, p. 186-87.

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rigor o castigo ao delito. Para isto o Estado tem o dever moral


de aplicar a pena de morte, obedecendo a um verdadeiro
imperativo categrico: Quem matou deve morrer. No
existe nenhum substituto, nem comutao de pena que possa
satisfazer a justia19. No matar um assassino em nome de
uma concepo preventiva da pena seria us-lo como simples
meio, violando o imperativo categrico que impe tratar as
pessoas sempre como fins e nunca como meios. Hegel vai alm:
criticando Beccaria, defende que o assassino tem no s o dever,
mas o direito de ser condenado morte, porque o patbulo a
nica punio que o resgata, uma vez que atravs do seu ritual
o reconhece como um ser racional e como tal o honra20. Alm
disso, Plato j havia ensinado que a pena de morte um
remdio moral necessrio, ao qual um bom cidado deve ir ao
encontro com disponibilidade e firmeza: cada um seja o
primeiro acusador de si mesmo e dos seus familiares21.
A tudo isto se acrescenta que nem mesmo Cesare
Beccaria, no seu celebradssimo Dei delitti e delle pene, se declara,
em princpio, contrrio pena de morte, mesmo que mostre os
limites. Na realidade, ele a considera legtima e oportuna
quando seja realmente til ao poder, isto , quando seja
necessria para garantir a estabilidade poltica do Estado e
evitar a anarquia. E a considera legtima tambm quando o
assassinato pblico de um criminoso seja [...] o verdadeiro e
nico freio para afastar os outros de cometer delitos22.
Contradizendo a sua opo geral a favor da suavidade das
penas, Beccaria sugere, alm disso, substituir, todas as vezes
em que seja possvel, a pena de priso perptua pela pena
capital, porque a considera mais aflitiva e sobretudo mais eficaz
do ponto de vista preventivo. Ao seu ver, no o momentneo

19 Ivi, p. 187.
20 A referncia a Beccaria se encontra no pargrafo 100 das Grundlinien der Philosophie des
Rechts; cfr. Bobbio, N. Contro la pena di morte. Cit., p. 188.
21 A dor no importa: se um cometeu uma falta que merece chicotadas, deve-se deixar

chicotear; se merece a priso, que prenda; se deve ser multado, pague a multa; se
merece o exlio, se faa exilar; se deve ser punido com a morte, se faa matar. Cada um
seja o primeiro acusador de si prprio e dos seus parentes (Platone, Gorgia, 480 c-d).
22 Ver CANTARELLA, E. Il ritorno della vendetta. Cit., p. 141.

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espetculo da morte de um infeliz, [...] mas o longo e difcil


exemplo de um homem privado de liberdade que,
transformado em fera de servio, recompensa com o trabalho a
sociedade que ofendeu, o freio mais forte contra os delitos23.
Na realidade, isto que a modernizao penitenciria
realizou a partir da segunda metade do sculo XIX, como
observou Norberto Bobbio, a limitao da pena capital a
alguns crimes mais graves, especificamente determinados,
enquanto no incio do sculo XVII, num pas desenvolvido
como a Inglaterra, os crimes punveis com a pena capital eram
mais de duzentos e entre estes figuravam crimes que poucas
dcadas mais tarde teriam sido sancionados com poucos anos
de priso. E se afirma, sobretudo, a tendncia em eliminar os
suplcios e a por fim sua ostentada publicidade, destinada
glorificao religiosa do poder absoluto do soberano,
pessoalmente presente na cerimnia de degradao moral, de
tortura e de aniquilamento fsico do condenado24. O ritual
judicirio alcanava plenamente o seu objetivo quando a vtima,
antes de morrer, confessava o seu crime e pedia perdo, seja a
Deus ou ao Soberano.
Em suma, aquilo que a modernidade abole, como
demonstrou magistralmente Michel Foucault em Surveiller et
punir, o esplendor dos suplcios, ou seja, a exibio
horripilante de execues capitais precedidas de longos e cruis
maus-tratos25. O suplcio era a arte antiga e medieval de reter a
vida do condenado no sofrimento, subdividindo o ritual em
fases sucessivas e obtendo a mais requintada, martirizante
agonia da vtima, em uma espcie de sdica multiplicao e
intensificao dos tormentos. O suplcio medieval, infamante e
clamoroso, podia admitir o esquartejamento, a queima na
fogueira, a empalao, o esmagamento lento e progressivo, o
fazer ferver o condenado no leo, dilacerar-lhe as carnes ou o
corao mediante tenazes incandecentes, enterr-lo ou

23 Ivi, p. 142.
24 Cfr. N. Bobbio, Contro la pena di morte, cit., p. 189-93.
25 Cfr. M. Foucault, Surveiller et punir. Naissance de la prison, Paris, Gallimard, 1975; trad.

it. Sorvegliare e punire, Torino, Einaudi, 1976.

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enclausur-lo vivo com a cabea para baixo, e outras infinitas


crueldades, como a famigerada roda26. Na poca do
Iluminismo, se pretende matar, no entanto, com um
comportamento secularizado e humanitrio, que torne o
homicdio instantneo e, por isso, indolor ou menos cruel. Hoje,
a cadeira eltrica, a injeo letal, a cmara de gs, o golpe de
pistola na nuca so estratagemas homicidas que se inspiram
neste racionalismo laico e humanitrio: uma religio sem
transcedncia, que prefere rituais asspticos magnificncia
religiosa do suplcio. Dos idlios humanitrios do sculo
XVIII aos patbulos ensanguentados o caminho curto
escreveu Camus e os algozes atuais, como cada um sabe, so
humanistas. No ser portanto excessivo duvidar da ideologia
humanitria. Ainda hoje, acrescenta Camus, pode acontecer
que centenas de pessoas se ofeream gratuitamente como
algozes: atrs das feies pacficas e familiares dorme o instinto
da tortura e do homicdio, assim como sob o manto das
palavras se esconde a obscenidade das coisas27.

4 O abolicionismo europeu

Na Europa, um efetivo movimento abolicionista se


afirma somente nas ltimas dcadas do sculo XX. Inspiradores
antigos da filosofia abolicionista so, alm de Beccaria,
iluministas franceses de prestgio como Voltaire e escritores
como Victor Hugo, que dedicou a sua vida a combater a pena
de morte com a fora do seu estilo eloquente28. Na Itlia, no
final do sculo XVIII e no curso do sculo XIX, destacam-se
alguns juristas de valor como Giuseppe Compagnoni, Pietro
Ellero, Francesco Carrara, sem, naturalmente, esquecer Carlo

26 Cfr. MEREU, I. La morte come pena. Cit., p. 44. Na roda, a espcie considerada como o

maior dos tormentos, se rompiam os membros do condenado e depois, amarrado com


os braos e com as pernas abertas e estendidas sobre uma roda que se fincava em cima
de um pau, o deixava assim, miseravelmente, morrer, ibid., citao abordada por A.
Pertile, Storia del diritto italiano dalla caduta dellImpero romano alla codificazione, Torino,
Utet, 1882, vol. V, p. 263.
27 Cfr. CAMUS, A. Rflexions sur la guillotine. Trad. it. cit., p. 33, 65, 67.
28 Ver Hugo, V. Ecrits de Victor Hugo sur la peine de mort. Paris: Actes/Sud, 1979.

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Cattaneo29. No sculo XX, as teses abolicionistas so bem


sucedidas entre os que se ocupam profissionalmente do
problema e entre os militantes nas associaes pelos direitos
humanos: penso na Human Rights Watch e sobretudo na
Amnesty International e, na Itlia, a Nessuno tocchi Caino. A julgar
pelas pesquisas de opinio, o sentimento popular continua,
no entanto, a aprovar a concepo vingativa e exemplar da
justia, que assiste com simpatia, e s vezes com
encarniamento, priso perptua e, sobretudo, ao ritual da
pena de morte. Na Frana, entre as expresses doutas do
abolicionismo, emerge a brilhante reflexo de Albert Camus,
enquanto na Itlia se levanta a voz sbia e respeitvel de
Norberto Bobbio30.
O abolicionismo europeu se afirma progressivamente
em vrios pases tambm sobre o plano institucional. Embora
com considervel atraso em relao a muitos outros Estados,
em 1981, a Frana torna-se o primeiro pas europeu totalmente
abolicionista, ou seja, que elimina o instituto da pena capital em
tempo de paz, em tempo de guerra e em qualquer outra
possvel circunstncia ( o trigsimo stimo Estado a dar este
passo). Segue a Itlia, cujo parlamento aprova em outubro de
1994 um projeto de lei para a abolio da pena de morte
prevista pelo cdigo penal militar de guerra, enquanto a
Constituio republicana, no art. 27, j havia excludo a pena
capital para qualquer outro caso. Seguem na mesma linha a
Espanha, a Blgica e o Reino Unido, pases que aboliram a pena
capital respectivamente em 1995, em 1996 e em 1998. Hoje,
todos os 27 Estados da Unio Europia so integralmente
abolicionistas, mesmo que a catlica Polnia parea tentada em
restaurar o patbulo, pelo menos a julgar pelas manifestaes do
seu ex Primeiro ministro, Jaroslaw Kaczynski, que declarou
pretender reintroduzir a pena capital como dissuasor contra a

29 Ellero e Carrara deram vida, em 1861, ao importante Giornale per labolizione della pena

di morte; cfr. I. Mereu, La morte come pena, cit., p. 110-46.


30 A Bobbio se deve, alm do ensaio j citado, o artigo Il dibattito attuale sulla pena di

morte, no volume coletivo La pena di morte nel mondo, Casale Monferrato, Marietti,
1983, tambm em N. Bobbio, Let dei diritti, cit., p. 205-233.

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crescente espiral do crime, manifestando tambm, nesta, a sua


f atlantista.
A motivao filosfico-poltica de princpio do
abolicionismo europeu contemporneo estritamente
vinculada doutrina tico-poltica dos direitos humanos e
convico de que se trata de uma doutrina universal: considera-
se que o direito vida seja um direito fundamental de todos
os homens, que no pode sofrer qualquer exceo, de nenhum
tipo, sem distino entre as diversas culturas, civilizao ou
tradies religiosas. Recentemente surge a tese de que a pena
capital, tambm nas suas sofisticadas verses humanitrias,
viola o direito subjetivo de no ser submetido tortura ou a
tratamentos ou penas desumanas e degradantes. Do ponto de
vista da efetividade do instituto, retirada da arcaica concepo
retributiva da pena tpica da tradio crist-catlica e do
moralismo kantiano , se sustenta que a tese da eficcia
dissuasiva da pena de morte privada de fundamentos
empricos31. Alis, considera-se que o patbulo como
representao de um homicdio de Estado legalizado,
perpetrado a frio, premeditado, e colocado em ato por pessoas
autorizadas a matar exercita sobre o pblico uma estimulao
simblica de tipo mimtico que induz ao derramamento de
sangue. E em todo caso, como sustentou Roger Hood, os
homicdios descritos como particularmente odiosos, atrozes e
cruis e habitualmente sancionados, nos pases que a
prevem, com a pena capital so, para a maior parte,
cometidos por personalidades psicopticas ou por sujeitos que
perderam o controle das suas inibies normais. O assassino, na
maioria dos casos, se sente inocente quando mata. Sobre estas
pessoas, a ostentao ritual do castigo supremo no exercita
nenhum efeito dissuasivo32.
31 Sobre o tema da eficcia dissuasiva da sano capital, ver: ANGEL, M. Capital

Punishment. United Nations, Department of economic and social affairs. New York,
1962; MORRIS, N. Capital Punishment: Developments 1961-65. United Nations,
Department of economic and social affairs. New York, 1967.
32 Cfr. Hood, R. Capital Punishment, Deterrence and Crime Rates, na Amnesty

International, Council of Europe Seminar on the Death Penalty, Amnesty International


Index ACT, 50/01/97.

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368

Se pode dizer que, enquanto para os antiabolicionistas o


argumento decisivo que a pena de morte justa, mesmo
no tendo em conta a sua eficcia preventiva, para os
abolicionistas o argumento decisivo que a pena de morte no
s intil, mas viola direitos subjetivos eticamente fundados, e
alm disso consagrados por tratados internacionais. Mesmo que
a pena de morte fosse em hiptese um instrumento dissuasor
capaz de salvar vidas humanas, segundo Norberto Bobbio, ela
deveria ser abolida com base no imperativo moral de no
matar, um imperativo que deve valer tambm para os Estados
e para os seus funcionrios. O mandamento de no matar, no o
argumento utilitarista da ineficcia dissuasora da pena capital,
o nico, fundamento universal da causa abolicionista, um
postulado tico, absolutamente indiscutvel33.
baseada nesta difusa convico tico-poltica que a
luta contra a pena de morte se transformou na Europa, nestes
anos, numa questo de princpio, assumindo relevncia sem
precedentes nas relaes transatlnticas. Isso movimentou uma
longa srie de iniciativas no s em mbito nacional, mas
tambm e, especialmente, em nvel regional e internacional, at
fazer do repdio da pena capital um elemento importante da
identidade europia. Progressos relevantes foram feitos, ao
menos sobre o plano normativo, com a aprovao do Sexto
Protocolo adicional da Conveno Europia dos Direitos Humanos,
e, sobretudo, com a posterior aprovao do Dcimo Terceiro
Protocolo. O Sexto Protocolo entrou em vigor em 1985 e foi o
primeiro acordo internacional a prever verdadeira obrigao de
abolio da pena de morte, embora com a excluso dos crimes
cometidos em tempo de guerra ou de iminente perigo de
guerra. O Dcimo Terceiro Protocolo nasceu da proposta da
Sucia, enviada em 2002 ao Comit dos ministros do Conselho
da Europa, na qual se solicitava a abolio da pena de morte em
qualquer circunstncia, incluindo o tempo de guerra ou de
ameaa de guerra. Trinta e sete Estados membros do Conselho
ratificaram o Protocolo, que entrou em vigor em julho de 2003.

33 Cfr. BOBBIO, N. Contro la pena di morte. Cit., p. 200-3.

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369

O art. 1 estabelece com clareza que A pena de morte est


abolida. Ningum ser condenado a tal pena ou submetido
execuo capital34.
Em virtude desse acontecimento, em junho de 2006, a
Assemblia parlamentar do Conselho da Europa pediu ao
Comit dos ministros para cominar sanes contra os Estados
Unidos e o Japo por sua prtica da pena de morte. Ambos os
Estados gozam do status de Observador junto ao Conselho da
Europa. No havendo registrado qualquer mudana na poltica
penal dos dois pases, a Assemblia sucessivamente sugeriu ao
Comit dos ministros a oportunidade de suspend-los do status
de Observadores. Em todas estas iniciativas abolicionistas, o
Conselho da Europa se referiu como assunto terico-poltico
fundamental idia de que a pena capital viola um dos mais
importantes e universais direitos humanos, o direito vida.
A estas iniciativas regionais os pases europeus fizeram
prosseguir uma srie de ulteriores iniciativas, destinadas a
envolver na causa abolicionista as instituies internacionais.
Em 1994, a Itlia desejou desenvolver um papel de primeiro
plano, apresentando Assemblia Geral das Naes Unidas um
projeto de suspenso geral das execues capitais, em vista da
abolio total da pena de morte por parte de todos os Estados
membros at 2000. A iniciativa italiana, no compartilhada
pelos Estados Unidos e por outras grande potncias, foi
facilmente contrariada por Singapura e por alguns pases rabes
que reivindicaram, no sem argumentos sujestivos, o tema das
diferentes concepes da vida e da morte ligadas s diversas
culturas e tradies religiosas do planeta.
O insucesso, facilmente previsvel, da iniciativa italiana
props estratgias mais prudentes que, em 1997, levou
aprovao mesmo que absolutamente platnica do projeto
de suspenso da pena de morte por parte da Comisso dos
direitos humanos das Naes Unidas. A partir de 1999, graas

34 Ver o stio eletrnico <http://www.centrodirittiumani.unipd.it/a_strumenti/


testoit/27014it.asp?menu=strumenti>,.agosto 2007; ver alm disso: G.C. Bruno, Il
Consiglio dEuropa e la pena di morte, Diritti umani e diritto internazionale, 1 (2007), 1,
p. 133-37; A. Marchesi, La pena di morte, cit., p. 24-9.

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converso causa abolicionista tambm pela Gr Bretanha, a


Unio Europia, como tal, assumiu a liderana da iniciativa
abolicionista, mas sem alcanar algum resultado concreto. Em
janeiro de 2007, depois do enforcamento de Saddam Hussein
em Bagd, desejada, financiada e organizada pela
administrao estadunidense, a Itlia reapresentou no mbito
das Naes Unidas o seu projeto de suspenso geral da pena
capital, aproveitando a ocasio do seu ingresso no Conselho de
Segurana como membro no permanente. Em 1 de fevereiro,
o Parlamento Europeu, por larga maioria, adotou uma
resoluo a favor da suspenso imediata, universal e sem
condies das execues capitais e pediu a reabertura do
debate sobre a pena de morte na Assemblia Geral das Naes
Unidas, segundo a solicitao da Itlia. fcil prever tambm
que essas duas iniciativas internacionais a do governo italiano
e a do Parlamento Europeu no tero sucesso, visto que se
encontraro com a firme oposio dos Estados Unidos, da
China e da maioria dos pases rabe-islmicos.
Nesse nterim, continuou a presso moral das
Organizaes no governamentais mobilizadas pela frente
abolicionista em nome da universalidade dos direitos humanos.
E a partir dos anos oitenta do sculo passado, tambm se
afirmou na Europa uma corrente de pensamento que se ope
pena de morte, pois a considera lesiva do direito a no ser
submetido a tortura, um direito reconhecido pelo art. 3 da
Conveno Europia dos Direitos Humanos. A este fim
abolicionista tambm invocada a Conveno Internacional
contra a Tortura de 1984, embora com fracos argumentos, por
causa da definio que o texto da Conveno prope da noo de
tortura. Esta definio, tambm por vontade dos Estados
Unidos, exclui que se possa equiparar tortura qualquer dor
fsica ou sofrimento infligido a uma pessoa por uma sano
penal lcita. Alm disso, ao ratificar a Conveno, os Estados
Unidos j haviam oposto uma especfica, detalhada reserva, que
retirava da normativa da Conveno os eventuais sofrimentos

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provocados pela pena capital, durante a espera ou no curso da


execuo35.

5 A pena de morte nos Estados Unidos

O patbulo foi levado Amrica pelos ingleses e, ainda


hoje, a Constituio dos Estados Unidos faz referncia explcita
pena de morte na quinta e na dcima quarta Emenda. As
colnias na Nova Inglaterra o previam para o homicdio, mas
tambm para crimes como a sodomia, o adultrio, a bruxaria e
para muitos outros crimes mais ou menos diretamente
religiosos. Habitualmente as execues realizavam-se em
pblico e por enforcamento. Mas no curso do sculo XIX, a
reforma humanitria da pena de morte que o Iluminismo
havia introduzido nos principais pases europeus havia
encontrado eco tambm nos Estados Unidos36. E se
desenvolveu, desde os tempos da Conveno de Filadlfia, um
movimento abolicionista, conduzido por Benjamin Rush.
Benjamin Franklin e Thomas Jefferson tambm compartilhavam
a tese abolicionista, na esteira de Dei delitti e delle pene, que
haviam lido.
Nos anos quarenta e cinquenta do sculo XVII, os
Estados de Michigan, de Wisconsin e de Rhode Island
decidiram pela abolio da pena capital, muito antes, portanto,

35 A Conveno das Naes Unidas contra a tortura e outras penas ou tratamentos

cruis, desumanos e degradantes foi lanada em dezembro de 1984 e est em vigor


desde junho de 1987: encontra-se o texto no stio eletrnico
<http://www.studiperlapace.it/view_news_html?news_id=torturaconvenzionenu>;
sobre o tema, ver A. Marchesi, La pena di morte, cit., p. 105-8.
36 Sobre a gnese e os desenvolvimentos da pena capital nos Estados Unidos, ver: H.A.

Bedau (organizado por), The Death Penalty in America, Oxford, Oxford University Press,
1997; S. Banner, The Death Penalty: An American History, Cambridge (Mass.), Harvard
University Press, 2002; B. Latzer, Death Penalty Cases, New York, Butterworth, 2002; J.
Acker, et al., Americas Experiment with Capital Punishment, Durham (N.C.), Carolina
Academic Press, 2003; R. Bohm, Deathquest: An Introduction to the Theory and Practice of
Capital Punishment in the United States, Cincinnati, Anderson Publishing, 2003; V.L.
Streib, Death Penalty in a Nutshell, St. Paul (Mn.), Thompson, 2003; cfr. tambm E.
Cantarella, Il ritorno della vendetta, cit., p. 67-77.

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372

dos Estados europeus37. E nos Estados que a mantiveram, o


nmero das execues comeou a reduzir ao ponto de, no curso
da primeira metade do Sculo XX, a mdia geral das execues
no superar as poucas dezenas ao ano. Em 1967 foi decidida a
suspenso geral das execues e, em 1972, a Corte Suprema, no
caso Furman versus Georgia, decidiu que a pena de morte, como
vinha sendo aplicada, era para ser considerada uma pena cruel
e no usual, e, portanto, inconstitucional, porque lesiva
oitava Emenda, que probe que sejam infligidas cruel and
unusual punishments. E na opinio da Corte, a pena capital
violava tambm a igualdade jurdica entre os componentes
raciais do pas, visto que pelas pesquisas estatsticas resultava
que algumas categorias de pessoas os afroamericanos, de
modo especial eram muito mais expostas ao risco da pena de
morte em relao s outras.
O parntese abolicionista, porm, no durou mais do
que quatro anos: na sentena sobre o caso Gregg versus Georgia,
de julho de 1976, a Corte, cuja composio estava, nesse nterim,
modificada, se pronunciou em sentido contrrio, defendendo
que a pena de morte era perfeitamente constitucional. Naquele
momento as execues capitais foram retomadas na grande
maioria dos Estados e cresceram em nmero, especialmente no
Texas, na Virgnia e na Flrida. E com a retomada das
execues se reproduziu a discriminao entre brancos e
negros, que um fenmeno acentuado nos braos da morte.
Segundo a Amnesty International, de 1977 aos primeiros meses
de 2003, foram condenados morte 290 afro-americanos, ou
seja, mais de um tero da cifra total dos condenados morte
(843), enquanto a populao negra apenas 12% da populao
total. Em 2003, os negros espera da execuo eram at o 40%
do total. Ademais, no perodo 1977-2003, brancos e negros
foram vtimas de homicdios em nmero quase equivalente,
mas 80% das execues capitais sancionou o assassinato de um
branco.

37 Cfr. GARLAND, D. Capital Punishment and American Culture. Cit., p. 437; HOOD,

R. The Death Penalty: A Worldwide Perspective. Oxford: Oxford University Press, 2002.

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373

E no de se desprezar a circunstncia agravante de que


os condenados morte so pessoas que, na grande maioria dos
casos, pertencem s faixas mais fracas e vulnerveis da
sociedade. Os acusados indigentes e estes so, em larga
medida, os afro-americanos atualmente nos braos da morte
no tm condies de providenciar um defensor de confiana e
geralmente so defendidos por advogados de ofcio, jovens,
pouco experientes e parcamente motivados. E esta uma das
razes do alto percentual de erros judicirios que as cortes
cometem ao infligir a pena de morte, como em 2000 averiguou,
com grande celeuma, a comisso nomeada por George Ryan, o
Governador republicano de Illinois, que se tornou famoso por
ter decidido liberar do brao da morte 164 presos um dia antes
de deixar o prprio cargo38. Antonio Marchesi defende que a
pena de morte funciona nos Estados Unidos muito mais como
um instrumento de limpeza social do que como um
instrumento de justia penal39.
Segundo dados atualizados em abril de 2003, a partir de
1977 foram executadas nos Estados Unidos 677 condenaes
morte mediante injeo de veneno, 150 com a cadeira eltrica,
11 com a cmara a gs, 3 por enforcamento e 2 mediante
fuzilamento40. Entre 2004 e 2005 foram executadas cerca de 160
condenaes morte e isso levou a mais de mil as execues
capitais a partir de 1977. A cadeira eltrica foi introduzida em
1889 no lugar da forca: atravs de eletrodos de cobre, potentes
descargas em rpida sucesso provocam a parada cardaca e a
paralisia da respirao. O procedimento da cmara a gs,
introduzida no fim dos anos trinta do Sculo XX, prev que o
condenado seja trancado em um compartimento hermtico feito
de ao onde liberado cianeto, que produz a morte por asfixia.
Com a injeo letal, introduzida em 1977, injetada por via
intravenosa uma dose letal de veneno (normalmente cloreto de

38 Scott Turow referiu-se a esta experincia no Ultimate Punishment: A Lawyer Reflections

on Dealing with the Death Penalty, New York, Farrar, Straus, and Giroux, 2003; trad. it.
Punizione suprema, Milano, Arnoldo Mondadori, 2003.
39 Cfr. A. Marchesi, La pena di morte, cit., p. 71.
40 Ivi, p. 109.

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374

potssio) junto a uma substncia qumica paralisante base de


brometo de curare. A paralisia do diafragma inibe a atividade
pulmonar e acontece a parada cardaca.
Uma ampla literatura abolicionista defende que nenhum
desses trs mtodos humanitrios torna a execuo indolor,
mesmo sem ter em conta o sofrimento moral imposto ao
condenado pelo ritual da execuo. O procedimento compe-se
de uma srie de prticas emotivamente impiedosas, no menos
do quanto era fisicamente atroz o suplcio medieval: a
transferncia antes da execuo para uma cela especial em total
isolamento, a ltima refeio na madrugada, a prova do
tamanho da roupa para usar no sepultamento, o atestado de
morte predisposto e assinado antecipadamente, e assim por
diante. A sensao de impotncia e de solido do condenado
acorrentado, defronte ao pblico que assiste ao ritual e que quer
a sua morte, provavelmente uma pena mais atroz que a
prpria morte. So numerosos e bem conhecidos os
testemunhos de execues prolongadas e tornadas macabras
por imprevistas complicaes tcnicas, erros dos algozes ou
delirantes tentativas do condenado de se opor execuo e,
mais frequentemente, pela sua permanente, desesperada
lucidez. Parece confirmado que a injeo letal base de
brometo de curare deixa a vtima consciente, presa pelo seu
corpo paralizado e agonizante.

6 American exceptionalism?

Como explicar, sobre o plano sociolgico, tico e


poltico, o fato evidentemente excepcional de que os
Estados Unidos sejam a nica democracia ocidental na qual se
registra forte propenso da classe poltica pela manuteno da
pena de morte, junto com o difundido consenso da opinio
pblica para esta sano extrema? E como explicar o fato de que
este fenmeno se acentuou a partir do fim dos anos setenta do
Sculo XX, dando origem, de modo especial, a uma forte
divergncia entre as duas costas do Atlntico setentrional, at
aquele momento convergentes?

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375

A resposta tudo, menos simples, e no por


coincidncia que nos Estados Unidos se tenha desenvolvido um
acalorado debate terico e poltico sobre o tema. A tese que
parece possuir maior consenso a da American exceptionalism41.
Foram dois autores, em particular, que atriburam ao tema da
pena de morte a tese do exceptionalism: Janer Q. Whitman e
Franklin Zimring42. O primeiro defende que a expanso da
pena capital nos Estados Unidos seria ligada propenso
cultural, tipicamente americana, de degradar os sujeitos que
no se adaptam aos padres sociais dominantes. Enquanto os
pases europeus manifestariam considervel respeito pela
dignidade do condenado, nos Estados Unidos prevaleceria a
tendncia a reduz-lo ao estado de inferioridade. Para os
europeus, respeitar o condenado significa procurar suprimir as
diferenas sociais do passado, enquanto nos Estados Unidos a
falta de uma tradio aristocrtica fez com que a preocupao
de eliminar as discriminaes sociais nunca tenha existido43.
A tese de Franklin Zimring muito diferente e bastante
sofisticada. Ele argumenta que nos Estados Unidos, a partir de
1977, a pena de morte foi apresentada com sucesso pelos seus
defensores no como manifestao odiosa do poder punitivo do
Estado, mas como um ato de justia que se realiza, no mbito
da sociedade civil, no interesse das vtimas e de toda a
comunidade44. Em suma, nas ltimas dcadas, a retomada do
apoio pena de morte nos Estados Unidos enquanto a Europa
est cada vez mais afastada poderia estar relacionada a um
elemento que Zimring considera caracterstico da cultura
estadunidense, sobretudo dos pases do sul: a chamada vigilante
tradition. Em suma, trata-se da tendncia de se fazer justia por
si prprio, que encontrou expresso no movimento pelos

41 Cfr. CANTARELLA, E. Il ritorno della vendetta, cit., p. 67. Sobre o tema da

singularidade americana, ver LIPSET, S. M. American Exceptionalism: A Double Edged


Sword. New York: Norton & Co, 1996.
42 Ver: WHITMAN, J. Q. Harsh Justice: Criminal Punishment and the Widening Divide

Between America and Europe. New York: Oxford University Press, 2003; ZIMRING, F.
The Contradiction of American Capital Punishment. Oxford: Oxford University Press, 2003.
43Cfr. WHITMAN, J. Q. Harsh Justice. Cit., p. 11.
44 Cfr. ZIMRING, F. The Contradiction of American Capital Punishment. Cit., p. 45-9.

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direitos das vtimas e logrou que a vtima (ou os seus


familiares) desempenhem papel de grande relevncia no
processo penal45.
A prova do estabelecimento na cultura estadunidense
dessa peculiar tendncia justicialista seria a circunstncia de
que nos Estados do sul, nos quais a pena de morte foi mais
frequentemente aplicada nestas dcadas, nos sculos passados,
o linchamento foi largamente praticado e tolerado. A
confirmao desta sugestiva verso poderia lembrar que o
linchamento, como modalidade extrema de justia popular
que se manifesta sem se conformar a nenhum rito, sempre foi
muito difundido nos Estados Unidos. Foi, por exemplo,
calculado que, de 1882 a 1968, os linchamentos dos quais se teve
notcia foram cerca de 5.000. No decorrer de noventa anos
foram linchados cerca de 3.500 homens e mulheres negros, e a
mesma sorte atinge tambm um certo nmero de judeus e de
italianos. Foi tambm constatado que os pases que detm o
recorde homicida e racista do mais alto nmero de
linchamentos so o Missisipi (540 negros e 40 brancos
linchados), a Gergia (490 negros e 40 brancos), o Texas (350
negros e 140 brancos), a Louisiana (335 negros e 55 brancos) e o
Alabama (300 negros e 50 brancos)46.
Uma srie de objees importantes foram, todavia,
levantadas e podem ser levantadas, seja contra as teses de
Whitman ou contra aquelas de Zimring. Antes de mais nada,
seria necessrio explicar porque a adoo da pena de morte
registrou nos Estados Unidos notvel incremento somente nos
ltimos trinta anos, enquanto durante os sculos precedentes
isto no s no ocorreu, como tambm, em algumas fases, se
registrou uma diminuio das execues e at mesmo a sua

45 Sobre o tema, ver GARLAND, D. The Culture of Control: Crime and Social Order in

Contemporary Society. Oxford: Oxford University Press, 2001. Trad. italiana: La cultura
del controllo. Milano: Il Saggiatore, 2001.
46 Tratam-se de cifras aproximadas, muito provavelmente por deficincia. A fonte o

stio eletrnico <http://www.english.uiuc.edu/maps/poets/g_l/lynching/lynching.


htm>. Segundo Robert Bohm (Op. cit., p. 2) as execues no territrio norte-americano
foram, de 1608 a dezembro de 1998, cerca de 30.000, das quais, cerca de 20.000
execues legais e 10.000 linchamentos.

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suspenso, mesmo que provisria. E seria necessrio mostrar


que neste mesmo perodo de tempo, os Estados europeus
deram origem a uma reforma geral das prprias polticas
criminais e penitencirias, realmente orientada a respeitar a
dignidade e os direitos fundamentais dos cidados presos e no
s formalmente humanitria e legalista47. Em segundo lugar,
pode-se perguntar se a difuso especfica do linchamento e da
pena de morte nos pases do sul dos Estados Unidos est
ligada sua composio demogrfica e ao racismo difundido
pela populao branca, e no a uma especfica vocao de
fazer justia por si prprio caracterstica dos Estados Unidos
como tal, mesmo sem ignorar o populismo penal que
largamente difundido. E, por outro lado, necessrio ter
presente que a pena de morte foi adotada nos ltimos trinta
anos pela grande maioria dos Estados, inclusive aqueles do
norte e do oeste. Enfim objeo talvez decisiva no se pode
desprezar que o linchamento sempre foi uma importante forma
de assassinato coletivo difundida em todo o mundo, a Europa
antiga e a moderna, inclusive, frequentemente, sob a forma de
sacrifcio do bode expiatrio. A prpria pena de morte,
tambm nas suas expresses mais secularizadas e
humanitrias, pode ser interpretada como uma forma ritual
de linchamento legalizado.
Portanto, no est errado David Garland quando
sustenta que para entender as razes da expanso da pena de
morte nos Estados Unidos necessrio concentrar a anlise
sobre a histria recente do pas, em vez de recorrer toda a
histria, como fazem geralmente os defensores da American
exceptionalism48. E pode-se acrescentar que seria necessrio
interpretar o fenmeno no contexto dos processos de integrao
global que nas ltimas dcadas acometeram o planeta e que
vem a superpotncia americana desenvolver, em escala

47 Sobre a violao dos direitos humanos nas prises europias, me permito remeter ao

meu ensaio Filosofia della pena e istituzioni penitenziarie, Iride, 14 (2001), 32, p. 47-58;
ver tambm CASSESE, A. Umano-Disumano. Carceri e commissariati nellEuropa di oggi.
Roma-Bari: Laterza, 1994.
48 Cfr. Garland, D. Capital Punishment. Cit., p. 351 ss.

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mundial, um papel de crescente hegemonia poltica, cultural e


militar que muitos qualificam como neo-imperial49.

7 Universalidade e efetividade do direito vida?

Antes de tentar dar a resposta pergunta central deste


ensaio por que os Estados Unidos, hoje, so favorveis pena
de morte enquanto a Europa abolicionista? talvez seja til
uma reflexo filosfica minimamente aprofundada sobre o
significado antropolgico e poltico da pena de morte, e sobre o
fundamento das razes de quem se lhe ope.
Norberto Bobbio tinha bons motivos para indicar a
insuficincia da crtica iluminista-utilitarista da pena de morte.
Se a finalidade que se busca a sua abolio total e definitiva
em todo o mundo, deve-se procurar outras vias. E esta
finalidade era, evidentemente, a expectativa de Bobbio, como
hoje o objetivo dos militantes das organizaes abolicionistas
que lutam contra a pena de morte em nome da universalidade
dos direitos humanos. E tambm o objetivo, mais ou menos
utpico, de Estados que como o italiano impulsionam em
nvel internacional suspenses da pena de morte, que so
pretendidas imediatas, universais e sem condies. claro que
se convm s cpulas do poder poltico, como o prprio
Beccaria pensava, a faculdade de decidir o uso da pena de
morte com a finalidade da manuteno da ordem pblica,
ento, a posio abolicionista torna-se muito frgil, e a luta dos
seus militantes totalmente ineficaz. A alternativa posio
utilitarista, como havamos acenado, , para Bobbio, o uso de
um argumento estritamente moral: o pressuposto, tpico de
uma tica deontolgica e universalista, de que todos os
membros da espcie humana tm o dever de respeitar, sem
nenhuma reserva ou exceo, o imperativo No matar. Alm

49 Sobre o tema, pode-se ver NEGRI, A; ZOLO, D. LImpero e la moltitudine. Dialogo

sul nuovo ordine della globalizzazione. Reset, 73, (2002), p. 8-19, e tambm em NEGRI,
A. Guide. Cinque lezioni su Impero e dintorni. Milano: Raffaello Cortina, 2003, p. 11-33.
Uma verso integral surgiu em lngua inglesa (mais ampla em relao publicada por
Reset), organizada por BOVE, A. M. Mandarini. Radical Philosophy. 120 (2003), p. 23-37.

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disso, Bobbio se declara confiante de que a pena de morte ser


mais cedo ou mais tarde abolida em todo o mundo e que a sua
abolio assinalar um incontestvel progresso moral da
humanidade50.
A posio de Bobbio, apesar da sua peremptoriedade e
austeridade moral, no menos frgil do que a utilitarista. de
fato inevitvel perguntar-se se o imperativo no matar deva
referir-se tambm s milcias de um Estado agressor e em geral
a quem ameaa a nossa integridade ou a nossa vida, segundo a
virtude evanglica da misericrdia, casada pelo pacifismo
radical, que probe em todo caso o recurso violncia e
condena o assassinato do inimigo. No-violncia gandhiana,
portanto? Rejeio da guerra e no somente abolio da pena de
morte? Mas Bobbio sempre foi um crtico severo do pacifismo
religioso e props em alternativa um pacifismo institucional,
que legitima moral e juridicamente o assassinato dos inimigos
em guerra, nica condio que se trata da resposta armada de
um Estado em relao a um Estado agressor, como prev a
Carta das Naes Unidas51. Em 1991, Bobbio avanou at a
qualificar como guerra justa a imponente expedio militar
organizada pelos Estados Unidos contra o Estado iraquiano
(que no havia agredido os Estados Unidos), expedio que
causou dezenas de milhares de vtimas inocentes52. Portanto, o
seu apelo ao direito vida como princpio tico absoluto
viciado de aporias que o tornam pouco eficaz como antdoto
moral pena capital. Se uma guerra na qual se usam meios de
destruio em massa e se faz massacre de milhares de pessoas
inocentes pode ser justa, por que no pode s-lo o enforcamento
de um assassino53?.

50 Cfr. BOBBIO, N. Contro la pena di morte.. Cit., p. 200-03


51 Cfr. BOBBIO, N. Il problema della guerra e le vie della pace. Bologna: Il Mulino, 1979.
52 Cfr. BOBBIO, N. Una guerra giusta? Sul conflitto del Golfo. Venezia: Marsilio, 1991. p.

11, 22-3.
53 Permito-me citar aqui um trecho de um dilogo meu com Norberto Bobbio, em julho

de 1997, no qual Bobbio responde a uma objeo minha sobre o universalismo tico da
sua oposio pena de morte: Voc tem razo ao dizer que, ao fim, eu reivindico
puramente e simplesmente o direito vida e proibio para qualquer um, incluindo o
Estado, de suprimir a vida de um homem, qualquer que seja o crime que ele tenha

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Uma objeo anloga pode ser levantada a respeito das


posies abolicionistas defendidas pelos militantes de
Organizaes no-governamentais como Amnesty International
ou como a italiana Nessuno tocchi Caino. Ambas se reportam ao
direito vida como um princpio tico-jurdico universal que
todos os homens e todos os governos tm o dever de respeitar,
sem qualquer distino tnica, nacional, cultural ou religiosa. E,
do mesmo modo, vale para os governos nacionais que
polemizam contra os governos de outros Estados para a sua
prtica da pena de morte. Caracterstica foi, por exemplo, a nota
que, em agosto de 2007, o ministro das relaes exteriores
italiano, Massimo DAlema, enviou embaixada do Ir
condenando as sentenas capitais que foram promulgadas pela
magistratura iraniana, e pedindo-lhe a suspenso. O governo
iraniano respondeu legitimamente rejeitando a interferncia da
Itlia, qual, entre outras coisas, poderia ter cobrado a sua
cumplicidade com os Estados Unidos na sangrenta ocupao
militar do Afeganisto, que j dura mais de seis anos.
Estas intervenes, tpicas do globalismo jurdico, no
se concentram sobre o direito de cada cidado de reivindicar o
respeito prpria vida e de lutar pela abolio da pena de
morte dentro do ordenamento jurdico e poltico do qual
membro. Considera-se, no entanto, til e necessrio
internacionalizar e globalizar esta causa, indo alm das
fronteiras polticas, ignorando as diversidades das culturas e
das civilizaes, e acabando por exaltar o universalismo de
determinado ponto de vista tico e jurdico. Na realidade o
direito vida e a sua universalidade permanecem, como
claro tambm na linguagem de Bobbio, uma nobre aspirao

cometido. E talvez voc no tenha razo de suspeitar que h em mim,


inconscientemente, alguma forma de kantismo, ou seja, de apego idia de que alguns
valores, como o respeito da vida humana, devam ser afirmados em cada caso. Porm,
desejo record-lo que eu sempre considerei muito problemtica a tese da
universalidade das leis morais e, alis, sustentei com fora que no existe nenhuma
norma ou regra moral ou valor que, por ser fundamental, no deva historicamente se
subordinar a algumas excees; cfr. BOBBIO, N; ZOLO, D. Hans Kelsen, the Theory of
Law and the International Legal System: A Talk. European Journal of International Law, 9
(1999), 2. Trad. it. Kelsen e il diritto cosmopolitico: un dialogo. Reset, 43 (1997).

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moral que o Direito internacional positivo ainda hoje no


converteu em normas unvocas, nem, muito menos, efetivas. A
Declarao universal dos direitos humanos de 1948, que no art. 3
proclama o direito vida de cada indivduo, juntamente com
o direito liberdade e segurana, notoriamente privada de
obrigatoriedade jurdica internacional. No se trata de um caso
que a Conveno europia dos direitos humanos, de 1950, tenha
excludo, como havamos acenado, que o reconhecimento do
direito vida comporte a abolio da pena de morte. O Pacto
sobre os direitos civis e polticos, de 1966, evidentemente
vinculante para todos os Estados que o ratificaram, se limita, no
primeiro pargrafo do art. 6, a formulaes ambguas e
evasivas: O direito vida inerente pessoa humana. Este
direito deve ser protegido pela lei. Ningum pode ser
arbitrariamente privado da vida, e nos pargrafos sucessivos
dedica amplo espao a prescries que tendem a limitar a pena
de morte, sem, porm, minimamente proib-la54.
Alm disso, no existe nenhum documento europeu
que, ao rechaar a pena capital como violao do direito vida,
nunca tenha includo na noo de direito vida tambm o
direito de no ser assassinado em guerra e o dever de no matar
civis e militares inocentes durante uma guerra de agresso,
como foi incontestavelmente, entre as muitas outras dos
ltimos quinze anos, a guerra das armadas anglo-americanas
contra o Iraque em 2003. Alm disso, o caso de recordar que
os principais Estados europeus participaram, em 1999, da
guerra de agresso da OTAN contra a Repblica Federal
Iugoslava determinada pelo governo Clinton em clara
violao da Carta das Naes Unidas sem que o tema do
direito vida nunca tenha sido levantado em alguma sede
institucional, nem mesmo pelos militantes da Amnesty
International e sobretudo da Nessuno tocchi Caino, organizao
que no faz declarao pblica de pacifismo.

54 Cfr. o texto do Tratado no stio eletrnico <http://www.volint.it/scuolevis/

dirittiumani/ patto_dir_civ. htm>.

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Portanto, os postulados ticos e jurdicos da


ilegitimidade universal da pena de morte parecem frgeis e,
sem dvida, isto facilita a tarefa das grandes potncias in
primis os Estados Unidos que no tm a inteno de curvar-se
reivindicao de supresso do instituto e que recusam com
argumentos formais internacionalizar o tema da pena capital,
como qualquer outro instituto do direito penal interno. Na
realidade, parece prudente considerar como est implcito na
prpria posio de Bobbio55 que, rebus sic stantibus, o direito
vida e os valores ticos subjacentes precisam de
universalidade jurdica, seja sobre o plano normativo, seja sobre
a sua efetividade reguladora. Esses ficam arraigados na histria
poltica, cultural e religiosa de alguns pases e so o resultado
particular de lutas polticas, frequentemente longas e violentas,
entre foras sociais portadoras de interesses opostos e no
negociveis. Alm disso, no se deve desprezar que a prpria
noo de vida no algo pacfico: no Ocidente no faltam
pensadores como John Finnis56, por exemplo, que consideram o
aborto voluntrio como assassinato que deveria ser punido
como tal, enquanto so favorveis pena capital.

8 A pena de morte como suplcio humanitrio

A pena de morte uma questo antropolgica e


filosfica muito sria e profundamente fincada na histria da
humanidade para pensar que seja possvel abol-la
rapidamente, junto aos seus modelos ancestrais ainda hoje
difundidos, como o linchamento, o apedrejamento e o suplcio,
e que seja possvel defender a abolio fazendo apelo a valores
ticos absolutos ou a princpios jurdicos considerados
universais mas que so privados de efetividade ou, pior,
recorrendo s Naes Unidas. Uma abordagem realista sugere
uma considerao cuidadosa das razes profundas que a pena

55Cfr. BOBBIO, N. Let dei diritti. Cit., p. XIII-XIV.


56Ver: FINNIS, J. Natural law and Natural Rights. Oxford: Clarendon Press, 1980;
FINNIS, J. Aquinas. Moral, Political and Legal Theory. Oxford: Oxford University Press,
1999.

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de morte teve e tem ainda hoje nas estruturas do poder poltico


e na lgica hierrquica e repressiva das religies,
transcendentes ou no transcendentes. A luta contra a pena de
morte no pode no coincidir com a luta poltica e cultural de
grande flego contra as filosofias e as ideologias que cultuam
os dolos mundanos e exigem uma f absoluta aplicando
incessantemente castigos absolutos57. Em todo caso, a pena de
morte, como a sua no menos impiedosa variante humanitria,
a priso perptua, parece destinada a acompanhar ainda por
muito tempo o desenvolvimento da civilizao humana,
includa aquela ocidental, no diferentemente da guerra, nas
suas formas sanguinrias e devastadoras. E no certeza
absoluta que a prpria Europa no possa reconverter-se pena
capital, ou pelo menos assim decidam alguns dos seus Estados.
Elias Canetti nos ensinou a no fazer muitas iluses. Das
origens das sociedades humanas at hoje, a marca do poder
sempre foi o direito de vida e de morte: a morte enquanto
ameaa a moeda do poder a sua clebre formulao. A
potncia poltica a garantia da sobrevivncia das pessoas e
dos grupos sociais e o assassinato do outro (ou dos outros) , ao
mesmo tempo, expresso da prpria potncia e garantia da
prpria sobrevivncia. Quem no sabe matar, ou no est
disposto a faz-lo, no sabe comandar e no pode sobreviver.
Condenar morte a marca do poder absoluto do soberano, rei
ou imperador, e o seu poder permanece absoluto somente
enquanto o seu poder de infligir a morte continue a ser
incontestvel. Da mesma forma, a morte mantida longe de
quem potente atravs de instrumentos de violncia e de
morte: mors tua vida mea58.
Por conta deles, as grandes religies penso de modo
especial no monotesmo hebrico-cristo fundaram a justia
punitiva (e a violncia persecutria) invocando a idia da
ordem e da harmonia universal. A sano penal, sobretudo a

57Cfr. CAMUS, A. Rflexions sur la guillotine. Trad. it. cit., p. 65.


58Cfr. CANETTI, E. Masse und Macht. Hamburg: Claassen, 1960. Trad. it. Massa e potere.
Milano: Adelphi, 1981. p. 189-80, 515, 571; cfr. tambm BOBBIO, N. Il dibattito attuale
sulla pena di morte. Cit., p. 232-3.

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pena capital, foi concebida como espcie de compensao


csmica: punir e expiar significa restaurar o equilbrio quebrado
pelo comportamento imoral ou ilegal, significa restaurar a
ordem natural, colocando de novo em vigor a racionalidade
imanente da criao. E nos contextos primitivos das sociedades
mtico-rituais, como defendeu Ren Girard, a pena de morte
frequentemente assumiu explcito significado vitimrio e
sacrifical. Em situaes de crises, de dilacerante situao
conflituosa e instabilidade do grupo social, o linchamento ritual
de uma vtima o bode expiatrio tem a funo de restituir a
paz e de reconquistar o apoio dos deuses. Tambm na civilssima
e democrtica Atenas, o linchameto de um desventurado tinha
efeito tranquilizante: era espcie de medicina social, de farmakon,
que protegia, restabelecia e fortalecia os laos coletivos59. Michel
Foucault mostrou como o ritual do suplcio foi, por sculos na
Europa incluindo a Europa moderna , um instrumento
essencial de legitimao e glorificao do poder real e imperial. E
defendeu que todo o dispositivo penitencirio moderno,
inclusive a pena de morte, no mais que um suplcio
humanitrio, do qual um poder totalizante se serve para
disciplinar as almas e os corpos60.
Como Albert Camus argumentou, com excepcional
eficincia, hoje, a pena de morte exprime, nas formas de um
poder repressivo particularmente desptico, a crueldade de
crenas dogmticas, religiosas ou secularizadas. Sobre o
patbulo se concentra a violncia vexatria e o maniquesmo
das ideologias polticas absolutistas ou teocrtico-imperiais,
ainda muito difundidas no mundo61. O castigo supremo,
escreveu Camus, sempre foi e o ainda hoje a pena
religiosa, seja no sentido de que isso foi sistematicamente
utilizado pelas igrejas, seja no sentido de que foi cominado
59 Ver GIRARD, R. Le bouc missaire. Paris: Grasset & Fasquelle, 1982. Trad. it. Il capro
espiatorio. Milano : Adelphi, 1987.
60 Ver Foucault, M. Sourveiller et punir. Cit., passim. Sobre o ritual judicirio, ver

GARAPON, A. Bien juger. Essai sur le rituel judiciaire. Paris: Odile Jacob, 2001. Trad. it.
Milano, Raffaello Cortina, 2007.
61 Dos 54 pases que hoje mantm a pena de morte, pelo menos 43 so seguramente

governados por regimes autoritrios.

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pelas autoridades que se investiram de poder supremo,


absoluto, expresso de uma verdade total, mundana ou
sobrenatural. O castigo supremo e definitivo remete a uma
certeza suprema e definitiva, e , assim, sancionada de modo
irreparvel uma culpabilidade incerta e relativa, e, todavia, no
imputvel exclusiva responsabilidade do indivduo
sacrificado sobre o patbulo62. A segurana dogmtica do juiz
supremo, que se apropria de poderes e conhecimentos sobre-
humanos no conhece a compaixo, ou seja, o sentimento de
sofrimento comum e de infelicidade dos homens, no
contempla a misria, a fragilidade, a vulnerabilidade da
condio humana. O juiz supremo atribui-se inocncia absoluta
e isto o autoriza a atribuir ao acusado a culpa absoluta e a
extinguir a sua vida negando-lhe qualquer possibilidade de
recuperao e qualquer esperana. Isto no significa crer que
todos os homens sejam bons e que todos merecem ser
perdoados. Significa que a pena de morte deve ser abolida por
motivos de pessimismo razonado, de lgica e de realismo63
porque, escreve ainda Camus,

[...] a sentena capital rompe a nica


solidariedade humana indiscutvel, a
solidariedade contra a morte, e tal sentena no
pode ser portanto legitimada se no por uma
verdade e por um princpio que se ponha acima
dos homens64.

Portanto, para essa referncia implcita a um juzo


divino que ser pronunciado no mundo ultraterreno, a Igreja
catlica sempre admitiu a necessidade da pena de morte, e, em
outros tempos, a fez infligir sem parcimnia e at h poucos
anos atrs reconheceu aos Estados o direito de aplic-la. A f na
imortalidade da alma permitiu ao catolicismo no colocar o
problema da pena capital porque nunca levantou o problema
da vida terrena como tal. Na realidade, s quem se liberou da

62 Cfr. CAMUS, A. Rflexions sur la guillotine. Trad. it. cit., p. 47.


63 Ivi, p. 67.
64 Ivi, p. 59.

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potncia dos dolos, transcendentes ou mundanos, pode amar


at o fim da vida a vida e respeit-la em si e nos outros como
bem preciosssimo e efmero. S quem sabe que no sabe pode
ser um verdadeiro amante da paz, um inimigo da guerra e
intransigente adversrio da pena capital.

9 A alternativa europia

Por fim, algumas linhas para delinear uma possvel


concluso. s luzes das reflexes at aqui desenvolvidas pode-
se sustentar que, hoje, os Estados Unidos so favorveis pena
capital, porque este instituto coerente com a ideologia
repressiva e com as exigncias funcionais do poder que
assumiu formas neo-imperiais e ambies hegemnicas globais.
Superado o trauma da guerra no Vietn e delineada a crise do
comunismo, os Estados Unidos relanaram a estratgia da
doutrina Monroe, expandindo-a alm da rea continental
americana, at atribu-la uma dimenso universalistica e
globalista. Aquilo que chamamos globalizao coincide, em
grande parte, com o processo de americanizao do Ocidente e
de ocidentalizao do mundo.
A partir do fim da guerra fria e da dissoluo do
imprio sovitico, a superpotncia americana conseguiu impor
ao planeta inteiro o monoplio da sua economia, da sua
potncia militar, da sua viso de mundo, da sua prpria
linguagem e vocabulrio conceitual: Caesar dominus et supra
grammaticam65. Os Estados Unidos contrapem uma viso
monotesta especialmente, aquela ultraconservadora dos
neocon (ou teocon) do atual grupo dirigente republicano ao
pluralismo dos valores e das tradies culturais, e crescente
complexidade e turbulncia do mundo contemporneo. E no

65 Cfr. SCHMITT, C. Der Nomos der Erde im Vlkerrecht des Jus Publicum Europaeum.
Berlin, Duncker und Humblot, 1974. Trad. it. Il nomos della terra. Milano: Adelphi, 1991.
p. 231-2, 311-2. Sobre a tendncia dos Estados Unidos a impor o prprio vocabulrio, a
prpria terminologia e os prprios conceitos aos povos subordinados cfr. C. Schmitt,
Vlkerrechtliche Formen des modernen Imperialismus, Auslandsstudien, 8 (1933),
agora em C. Schmitt, Positionen und Begriffe im Kampf mit Weimar, Genf, Versailles 1923-
1939, Hamburg, Hanseatische Verlagsanstalt, 1940, p. 179-80.

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um caso que a doutrina da guerra justa, de ascendncia crist


e imperial, tenha sido proposta nos ltimos anos dentro da
cultura poltica estadunidense, e que a guerra justa tenha sido
declarada pelo Presidente Bush a guerra preventiva que ele
desencadeou contra o eixo do mal, isto , contra os chamados
Estados canalhas e o global terrorism. uma estratgia
defendida pela inabalvel certeza que a fora, especialmente
aquela das armas, possa e deva ser colocada a servio do bem: o
patbulo e a guerra so os instrumentos de um poder que se
sente providencialmente no centro do mundo e acima do
mundo.
nesse contexto global e neo-imperial que se justifica
a calorosa converso dos Estados Unidos causa da pena de
morte, e mais ainda no quadro da nova ideologia penal lanada
nos anos noventa: a zero tolerance. O territrio do pas objeto
de minucioso controle e submetido a represso implacvel a
war on crime so os comportamentos desviantes, mesmo os de
menor importncia, dos sujeitos marginais que no se adequam
aos modelos do conformismo social. A administrao
penitenciria tende a ocupar os espaos deixados livres pela
desmobilizao institucional de amplos setores da vida poltica,
social e econmica do Welfare state. Trata-se de drstica
passagem da concepo positiva da segurana como
preveno coletiva dos riscos e como solidariedade social
concepo negativa da segurana, entendida como exclusiva
represso policialesca do crime. Segundo Loc Wacquant, a
desregulamentao econmica e a hiper-regulao penal
caminham pari passo: o no investimento social supe e
provoca o super-investimento carcerrio, e as prises, como
defendeu Zygmunt Bauman, agora so aterros humanos que,
no diversamente do patbulo, tm a funo de incapacitar e
anular os sujeitos desviantes66. O difuso fervor justicialista e
vingativo penso no imponente fenmeno do Victims Rights
Mouvement que hoje exalta as virtudes teraputicas da priso e
66Ver WACQUANT, L. Les prisons de la misre. Cit. passim; BAUMAN, Z. Globalization:
The Human Consequences. Cambridge: Polity Press, 1998. Trad. it. Dentro la
globalizzazione. Le conseguenze sulle persone. Roma-Bari: Laterza, 2001. p. 124.

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da pena de morte no corresponde, todavia, a um pedido de


racionalizao da interveno repressiva. Ao contrrio, no fundo
se delineiam novas inseguranas e novos pedidos urgentes de
proteo, habilmente instrumentalizadas pelas oligarquias
polticas. Junto aos prprios processos de maginalizao social,
de discriminao racial e de empobrecimento coletivo emergem
medos irracionais defronte a um mundo cada vez mais
complexo, turbulento e dividido: o mundo de Guantnamo, de
Abu Ghraib, de Bagram, de Polj-Charki, da inflao carcerria e
da pena de morte.
A Europa pode ser pensada como uma alternativa a
tudo isso? Segundo os exponentes do pensamento neocon
William Kristol, Richard Pearle, Paul Wolfowitz e, sobretudo,
Robert Kagan67. a velha Europa, idealisticamente devota
legalidade e incapaz de usar a fora, deve alinear-se sobre as
posies da superpotncia americana. Obviamente, no faltam,
dentro da cultura poltica europia, correntes de pensamento
que aderiram perspectiva atlantista tambm sobre o terreno
da filosofia da pena e das instituies penitencirias, e
compartilham a estratgia da zero tolerance e da ilimitada
expanso das sanes carcerrias. E no faltam, como havamos
acenado, tambm exponentes polticos que desejam a
reintroduo da pena de morte,
Isso no retira que hoje sobreviva e prevalea dentro da
cultura poltica europia uma tradio de pensamento que se
inspira nos valores do iluminismo e da sua revoluo laica,
racionalista e individualista. a tradio que conserva, como
um ncleo indisponvel da modernidade ocidental, as
instituies do Estado de direito fundados sobre a autonomia
individual, sobre a tolerncia religiosa, sobre a liberdade da
pesquisa, sobre o dilogo entre as diversas culturas e
civilizaes, e rejeita a mscara potestativa e violenta do

67 Cfr. Kagan, R. Power and Weakness. Policy review, junho-julho 2002, tambm no stio

eletrnico <http://www.ceip.org/files/Publications>; KAGAN, R. Of Paradise and Power:


America and Europe in the New World Order. New York: Alfred Knopf, 2003. Trad. it.
Paradiso e potere. Milano: Mondadori, 2003. Para lcida crtica do pensamento neocon ver
PRETEROSSI, G. LOccidente contro se stesso. Roma-Bari: Laterza, 2004.

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Ocidente extremo. Rejeita o seu universalismo imperial, o seu


delrio de onipotncia, seu culto da fora. uma corrente de
pensamento que professa uma concepo aberta e explorativa
do conhecimento, da investigao cientfica e da prpria moral,
e que luta contra todo fundamentalismo monotesta incluindo
o judicirio em nome do pluralismo, da diferenciao e da
complexidade do mundo. Para esta tradio, como Bobbio
escreveu, os frutos mais saudveis da tradio intelectual
europia so a inquietude da pesquisa, o estmulo da dvida, a
vontade do dilogo, o esprito crtico, a medida ao julgar, o
escrpulo filolgico, o sentido da complexidade das coisas68.
A recusa da pena de morte pertence, como um dos seus
frutos mais saudveis, ao patrimnio cultural da Europa, sua
irrenuncivel civilizao jurdica. Mas se trata apenas de um
primeiro passo, visto que h pouco valor em decidir poupar
vidas humanas derrubando o patbulo se, ao mesmo tempo, se
faz massacres de guerra de pessoas inocentes, civis ou militares,
usando instrumentos de destruio em massa. No haver paz
duradoura entre os homens, na vida civil e nas relaes
internacionais, at que no tero sido abatidos os dolos
sanguinrios que consagram o patbulo e bendizem as guerras.
A nossa espera, inevitavelmente, ser muito longa.

Ps-escrito. Dua Khalil Aswad era uma jovem de 17 anos de religio yezidi, pertencente
a uma etnia do Kurdisto iraquiano, ainda hoje sob a ocupao das milcias
estadunidenses. Era apaixonada por um garoto iraquiano, rabe e muulmano, com o
qual se encontrava em segredo, que, porm, se recusou em casar com ela. Humilhada e,
agora, j desonrada refugiou-se por alguns dias junto a um chefe yezidi, que depois a
convenceu de voltar famlia, assegurando-lhe que seria perdoada. Quando acabou de
retornar pra casa, seus familiares, entre os quais o irmo, o tio e um primo, a despiram,

68 Cfr. BOBBIO, N. Politica e cultura. Torino: Einaudi, 1995. p. 281.

Verba Juris ano 7, n. 7, jan./dez. 2008 ISSN 1678-183X


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espancada com sangue, arrastada na praa e, enfim, apedrejada at a morte com
grandes pedras, na presena de uma multido de expectadores, includas algumas
guardas armadas. Aconteceu em 7 de abril de 2007, em Bashika, nas proximidades da
cidade de Mosul. Este ensaio dedicado memria de Dua Khalil.

Death penalty divides the West


ABSTRACT: Death penalty divides the world and the
methods of execution are various. This text shows that the
intense debate about death penalty occurs not only in the
Western world, bears symbolic meanings and is linked to the
philosophical questions of great span. The European
abolitionism today is against the firm determination of the
United States in keeping an institute that they consider
necessary and not harmful to the right to life, linking itself to
the ethic-political doctrine of the human rights and to the
conviction that it is a universal doctrine.
Keywords: Death penalty. Right to life. European abolitionism.

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