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Psicologia Escolar e Educacional, 2003 Volume 7 Nmero 1 77-84

DEPRESSO INFANTIL: UMA CONTRIBUIO PARAA PRTICA EDUCACIONAL


Miriam Cruvinel 1
Evely Boruchovitch 2

Resumo

Atualmente no existe dvida quanto a existncia de depresso em crianas em idade escolar. A incidncia de sintomas depressivos nesta faixa
etria est em torno de 1,8 %, no entanto, quando se fala da incidncia desses sintomas em crianas com dificuldades de aprendizagem essa taxa
aumenta consideravelmente. A depresso infantil tem sido investigada por alguns autores da literatura estrangeira, no entanto, na populao
brasileira, os estudos ainda so escassos. Dados revelam que existe uma estreita relao entre sintomas depressivos e rendimento escolar, mas
permanece ainda a necessidade de se sistematizar conhecimentos sobre a natureza mais especfica dessa relao, pois tanto os sintomas da depresso
podem contribuir para prejudicar a aprendizagem do aluno, quanto o baixo rendimento escolar pode tambm conduzir ao surgimento de sintomas
depressivos. Assim sendo, o presente estudo teve como objetivo rever criticamente a literatura acerca da depresso infantil. Tem-se em vista
contribuir para uma melhor compreenso, por parte dos professores e educadores, no que concerne a relao entre depresso infantil e desempenho
escolar de crianas.
Palavras chaves: Depresso infantil; Desempenho escolar; Prtica Educacional.

DEPRESSION IN CHILDREN: A CONTRIBUTION TO THE WORK EDUCATIONAL


Abstract

Presently there are no doubts about the existence of childrens depression during school years. The incidence of depressive symptoms in school
years is around 1,8%. However, when it is taken into account the incidence of these symptoms in children who present learning difficulties, this
rate increases considerably. The relationship between childrens depression and school performance has been studied in the foreign literature, but
in Brazilian population these studies are still scarce. There is still a need for a deeper understanding of the specific nature of this relationship since
it is possible that depressive symptoms can contribute negatively to students learning and performance. It is also equally possible that learning
dificulties can lead to depression symptoms occurence. In line with that, the present study has objective to review the literature critically
concerning the realtionship between childrens depression and school performance in order to contribute to a better understanding of this
relationship among teachers and educators.
Key Words: Childhood depression; Academic achievement: Educational practice.

INTRODUO
T entativas de se estudar a depresso infantil tm perda do objeto amado. Em 1946, Spitz descreve a de-
surgido desde o incio do sculo XIX. No entanto, as presso analtica, sndrome caracterstica de bebs
primeiras tendncias de conceituao de depresso em institucionalizados, que sofriam de carncia afetiva, de-
crianas foram realizadas segundo um enfoque psica- corrente da separao materna. Em 1975, Melaine Klein
naltico, visando a compreenso da psicodinmica de descreve a posio depressiva enquanto uma fase nor-
pessoas deprimidas. Bandin, Sougey e Carvalho (1995) mal do desenvolvimento infantil. Essa posio carac-
fazem uma reviso histrica dos estudos sobre a de- terstica no beb de 6 meses, e corresponde ao perodo
presso e cita Abrahan, em 1912 que conceitua a de- no qual a criana capaz de reconhecer o objeto em
presso como perda de um objeto amado, que conduzi- sua totalidade e no mais parcialmente.
ria a sentimentos de culpa e melancolia. Seguido de Freud No campo da psiquiatria, a depresso infantil des-
em 1914, que acrescenta sentimentos ambivalentes pertou interesse somente a partir da dcada de 60. An-

1
Psicloga e Mestre em Psicologia e Desenvolvimento Humano e Educao pela Unicamp.
2
Psicloga, Ph.D em Educao pela University of Southern California, docente da Faculdade de Educao da Unicamp.
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tes disso, acreditava-se que a depresso na criana no Assim como para se diagnosticar a depresso na
existia ou ento, que esta seria muito rara nessa popula- criana so utilizados os mesmos critrios para adultos,
o. Apesar de dados epidemiolgicos evidenciarem que os modelos de depresso infantil tambm so adapta-
atualmente no h mais dvida quanto a ocorrncia de es de modelos de depresso de adultos (White, 1989;
depresso na infncia (White, 1989; Bandim & cols., Chabrol, 1990; Miyazaki, 1993; Rhem & Sharp, 1999).
1995; Andriola & Cavalcante, 1999; Baptista & Golfeto, Os principais modelos de depresso so: modelo biol-
2000; Barbosa & Gaio, 2001; HallaK, 2001), a gico, comportamental, cognitivo e modelo psicanaltico.
prevalncia dos sintomas depressivos so discutveis, O modelo biolgico estuda a depresso enquanto
uma vez que existe uma grande diversidade nas taxas doena e enfatiza o papel de fatores bioqumicos e ge-
de incidncia. Diversidade essa que vem sendo explicada nticos no aparecimento de sintomas. Um trabalho de
pela variao da populao estudada, pelas diferenas Weissman (1987), com crianas cujos pais apresenta-
na metodologia utilizada e principalmente pela dificulda- vam um quadro de depresso citado por Chabrol (1990).
de de padronizao dos tipos de transtornos depressivos Os dados revelaram que para essas crianas os sinto-
e a falta de um critrio de diagnstico comum para a mas depressivos aparecem mais cedo, ou seja por volta
depresso (Baptista, Baptista & Dias, 2001). de 12 anos e 7 meses, enquanto que para aquelas cujos
H muita controvrsia a respeito da depresso na pais no apresentavam depresso, o primeiro episdio
infncia, principalmente quanto aos critrios de diagns- depressivo surgiria mais tarde, por volta de 16 anos e
tico. Alguns autores afirmam que a depresso na crian- oito meses.
a assume caractersticas diferentes da depresso no O modelo comportamental de depresso enfatiza o
adulto (Ajuriaguerra, 1976; Lippi, 1985), enquanto ou- papel da aprendizagem e das interaes com o ambien-
tros concordam que a depresso na infncia se mani- te. A depresso, de acordo com esse pressuposto,
festa de forma bastante semelhante s manifestaes vista como conseqncia da diminuio de comporta-
do adulto. De acordo com DSM IV (1994), manual mentos adaptados (contato social, interesse pelas
freqentemente empregado no diagnstico de transtor- atividades e pelas pessoas) e um aumento na freqncia
nos mentais, a depresso infantil semelhante a de- de comportamentos de esquiva e fuga de estmulos vis-
presso no adulto, de forma que os mesmos critrios de tos como aversivos (tristeza, choro). De acordo com
diagnsticos de depresso no adulto podem ser utiliza- essa teoria, a aquisio de comportamentos depressivos
dos para avaliar a depresso na criana. Segundo esse ocorreriam mediante a aprendizagem, por meio de me-
manual, os sintomas de depresso so: humor deprimi- canismos de condicionamento pavloviano, skinneriano
do na maior parte do dia, falta de interesse nas atividades ou aprendizagem social (Chabrol, 1990).
dirias, alterao de sono e apetite, falta de energia, al- O modelo Cognitivo atribui grande importncia as
terao na atividade motora, sentimento de inutilidade, cognies no aparecimento e manuteno de condutas
dificuldade para se concentrar, pensamentos ou tentati- disfuncionais. A teoria cognitiva de Beck (1997) revela
vas de suicdio. que as distores de pensamento so fatores mediado-
De acordo com DSM IV (1994), para o diagnstico res da depresso. O autor afirma que a pessoa deprimi-
de um episdio depressivo maior necessrio que o in- da apresenta uma viso extremamente negativa e
divduo apresente pelo menos 5 dos sintomas citados, deformante de si mesmo, do mundo e do futuro, fen-
sendo que um dos sintomas deve ser o humor deprimido meno que Beck denominou de trade cognitiva. Dentre
em grande parte do dia ou falta de interesse pela maio- a abordagem cognitiva, existe tambm o modelo de
ria das atividades e deve ainda ocorrer em um perodo desamparo adquirido (Seligman, 1977), inicialmente
de pelo menos 2 semanas. No entanto, o DSM IV (1994) estudado com animais. Seligman (1977) revela que situ-
faz pequenas ressalvas considerando os nveis de de- aes negativas repetidas e incontrolveis pode levar o
senvolvimento, a fim de facilitar o diagnstico de de- sujeito a apresentar o desamparo adquirido, ou seja, a
presso na criana. Mais precisamente, uma criana pessoa passa a acreditar que os eventos no podem ser
deprimida pode apresentar humor irritvel ao invs de controlados, instalando no sujeito, alterao de afeto, da
tristeza; ou ainda revelar uma queda no rendimento aca- auto-estima e da motivao, podendo acarretar em trans-
dmico em funo do prejuzo na capacidade para pen- torno depressivo.
sar e concentrar. E por ltimo o modelo psicanaltico, que ressalta a
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importncia de processos intrapsquicos no desenvolvi- de depresso maior de 0,9% e 3,2 % para distimia. Baptista
mento da depresso, onde esta poderia ser considerada e Golfeto (2000), encontraram uma prevalncia de 1,48
como uma falha na evoluo do processo de elabora- % em escolares de 7 a 14 anos de uma escola da rede
o normal do luto e da perda (Mendels, 1972). Freud particular de Ribeiro Preto. A populao foi avaliada
(1917) estudando sobre a diferena entre o sofrimento mediante o CDI e a incidncia foi maior em crianas do
e a depresso, revelou que, no sofrimento, o mundo se sexo feminino.
torna vazio e empobrecido, no h uma queda na auto- Esses estudos revelam o quanto pode variar a inci-
estima e a perda consciente. Na melancolia, o proces- dncia dos sintomas de depresso e ainda os resultados
so inverso: h uma reduo na auto-estima, a perda sugerem que a incidncia tende a se elevar na adoles-
inconsciente e o prprio ego do indivduo que se esva- cncia e parece no haver diferena significativa entre
zia e empobrece. meninos e meninas at esta fase. Na adolescncia, essa
Cabe ressaltar que dificilmente apenas um modelo ou porcentagem se eleva e as meninas parecem sofrer mais
uma nica teoria seria suficiente para explicar um fen- depresso do que os meninos (Soares,1993).
meno to complexo como a depresso, um transtorno que Com o objetivo de conhecer dados epidemiolgicos
acarreta em inmeras alteraes ao indivduo. A depres- da depresso e caracterizar o perfil de sintomas
so, sem dvida, integra fatores scio-familiares, psicol- depressivos, Bandim e cols. (1995) avaliaram 32 crian-
gicos e biolgicos, onde as diferentes teorias no se ex- as com idade variando entre 6 a 14 anos e que preen-
cluem, mas se completam, contribuindo no somente para chiam os critrios do DSM-III-R para Depresso Mai-
uma maior compreenso da natureza multicausal deste or, Distimia e Distrbio de ajustamento com humor de-
transtorno, mas tambm para a concepo do sujeito em primido. A maioria das crianas receberam o diagnsti-
sua totalidade bio-psico-social. co de distimia, seguido pelo distrbio de ajustamento e
por ltimo depresso maior. Nesse estudo, a maior par-
A incidncia de depresso infantil no brasil: te das crianas com alterao de humor eram do sexo
resultados de pesquisas masculino e tinham entre 11 e 14 anos de idade. Os
No Brasil, ainda so escassos os estudos sobre a de- autores apontam a importncia em se observar sinais
presso na criana. Assim como na literatura internacio- indicadores que poderiam facilitar a identificao de dis-
nal, os estudos epidemiolgicos brasileiros mostram que trbios depressivos, como: queda no rendimento esco-
a incidncia de depresso, na criana, tem se revelado lar, tristeza e disforia.
bastante varivel. Todavia, apesar dessa diversidade, os Apesar de extremamente importante do ponto de
estudos confirmam a existncia de depresso nessa po- vista preventivo, os estudos com crianas em idade pr
pulao. Hallak (2001) avaliou 602 escolares de 7 a 12 escolar so ainda mais escassos em nossa realidade. A
anos de uma escola pblica de Ribeiro Preto. A incidn- taxa de prevalncia encontrada em crianas de 5 e 6
cia de depresso foi 6 % quando avaliada pelo Inventrio anos no estudo de Andriola e Cavalcante (1997) foi de
de Depresso Infantil (CDI) e uma prevalncia de 3 % 3,9%., no revelando diferenas significativas em rela-
utilizando a Escala de Sintomatologia Depressiva para o ao gnero. Estudos em fases iniciais da infncia
professores (ESDM). Nesse estudo, verificou-se que as so muito relevantes, uma vez que se os sintomas
meninas apresentavam escores significativamente maio- depressivos no forem identificados podem causar uma
res no CDI, independente da faixa etria. Curatolo (2001) srie de dificuldades como a baixa auto-estima, queda
obteve uma taxa de 21,1% de sintomatologia depressiva no rendimento escolar e problemas na interao social,
em escolares de 7 a 12 anos. Como instrumento para no futuro.
avaliar os sintomas depressivos utilizou o CDI. Barbosa A incidncia de depresso infantil se acentua quan-
e Gaio (2001) avaliaram 807 crianas de 7 a 17 anos do do se trata de populao especfica, normalmente com
interior da Paraba e a taxa de prevalncia de depresso outras problemticas associadas, como crianas vtimas
encontrada foi alta (22 %), sendo mais elevada nas fai- de queimadura (Amaral & Barbosa1990), crianas que
xas etrias de 13 e 14 anos de idade. Barbosa e Gaio sofriam violncia familiar (Oshiro 1994), adolescentes
(2001) com a finalidade de investigar as caractersticas com problemas na estrutura familiar (Baptista, 1997) e
psicomtricas da escala CDRS-R, avaliaram 344 crian- crianas com dificuldades escolares e histria de fra-
as entre 11 e 13 anos e encontraram uma prevalncia casso escolar (Hall & Haws, 1989; Nunes, 1990; Colbert,

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Newman, Ney & Young, 1992; Wright-Strawderman & presso na populao infantil sem dificuldades de apren-
Watson 1992). Salientando, ainda, um trabalho realiza- dizagem (Hall & Haws, 1989; Wright-Strawderman &
do por Cruvinel (2003) que analisou a incidncia de de- Watson 1992; Colbert & cols., 1982).
presso em 169 alunos do ensino fundamental, de uma Wright-Strawderman e Watson (1992) avaliaram 53
escola pblica do interior de So Paulo, os resultados crianas de 3, 4 e 5 srie, de 8 a 11 anos, com o objetivo
apontaram que esses alunos possuem uma taxa de 3,55%. de conhecer a incidncia de sintomatologia depressiva
Depresso infantil e rendimento escolar em sujeitos com dificuldade de aprendizagem. Os resul-
A incidncia de problemas emocionais, mais especi- tados indicaram que 35,85% dessas crianas apresen-
ficamente depresso, ocorrem com certa freqncia em tavam sintomatologia depressiva, no apresentando di-
crianas de sries escolares iniciais e normalmente es- ferena significativa quanto ao sexo. Um outro estudo
to associados a outras dificuldades de comportamento (Hall & Haws, 1989) procurou identificar o nvel de
ou acadmicas. Segundo Fonseca, Rebelo, Ferreira, depresso em uma amostra de 100 alunos de 4, 5 e 6
Sanches, Pires e Gregrio (1998) os problemas psicol- srie, divididos em dois grupos: 50 alunos com dificulda-
gicos infantis no devem ser considerados como um de de aprendizagem e 50 alunos sem dificuldade de
fenmeno transitrio e sem gravidade, j que dados su- aprendizagem. As crianas com dificuldades de apren-
gerem que essas dificuldades podem apresentar uma dizagem apresentavam escores significativamente mais
grande estabilidade temporal e ainda contribuem para altos de depresso.
afetar negativamente o processo de desenvolvimento Weinberg e cols. (1989) tambm investigaram a re-
da criana como um todo. lao entre problemas escolares e depresso. Encon-
A relao entre depresso infantil e rendimento es- traram alta incidncia (35 %) de depresso em crianas
colar tem sido investigada por alguns autores (Colbert entre 6 e 15 anos com dificuldade de aprendizagem.
& cols., 1982; Livingston, 1985; Hall & Haws, 1989; Colbert e cols. (1982) avaliou 282 crianas de 6 a 14
Mokros, Poznanski & Merrick, 1989; Weinberg, Mclean, anos e 54 % dos sujeitos apresentavam depresso, se-
Snider, Nuckols, Rintelmann, Erwin & Brumback,, 1989; gundo os critrios do DSM III. As crianas com de-
Nunes, 1990; Wright-Strawderman & Watson, 1992; presso apresentavam um baixo rendimento escolar,
Feshbach & Feshbach, 1997; Prez e Urquijo, 2001; embora eram crianas capazes intelectualmente e sem
Sommerhalder & Stela, 2001). No Brasil, apesar da dificuldades especficas de aprendizagem. Os autores
maioria dos estudos acerca desse tema serem realiza- concluem que a dificuldade de aprendizagem desses
dos no ambiente escolar, so poucos aqueles que relaci- sujeitos pode ser resultante da falta de energia e dificul-
onam a depresso ao rendimento escolar do aluno. Os dade de concentrao, sintomas caractersticos do qua-
resultados desses estudos sugerem que a depresso na dro depressivo.
criana pode prejudicar seu rendimento na escola, bem A partir da constatao de que sintomas depressivos
como o aproveitamento acadmico. Crianas com his- podem estar associados ao baixo rendimento escolar e
tria de depresso apresentam um desempenho acad- fracasso acadmico, alguns autores tm sugerido a re-
mico abaixo do esperado (Feshbach & Feshbach, 1997). lao entre depresso e baixo nvel de inteligncia
Sommerhalder e Stela (2001) descrevem que, na crian- (Brumback, Jackoway & Weinberg, 1980). Essa hip-
a deprimida, as funes cognitivas como ateno, con- tese ainda tem sido bastante controvertida. Em alguns
centrao, memria e raciocnio encontram-se altera- estudos que objetivaram verificar nvel intelectual de
das, o que interfere no desempenho escolar, uma vez deprimidos e no deprimidos, no foram encontradas
que na sala de aula, a criana com sintomas de depres- diferenas significativas quanto ao desempenho nos
so normalmente mostra-se desinteressada pelas subtestes de inteligncia - WISC (Brumback & cols.,
atividades, apresenta dificuldade em permanecer aten- 1980; Mokros & cols., 1989). Diante desse resultado,
ta nas tarefas e esse comportamento interfere de forma concluiu-se que a falta de diferena no desempenho no
negativa na aprendizagem dessas crianas. teste de inteligncia entre grupo de deprimidos e grupo
Os estudos demonstram que a incidncia de sinto- de no deprimidos sugere que o baixo rendimento esco-
mas depressivos em crianas com dificuldades escola- lar pode ser resultado da depresso em si e no de um
res considerada alta principalmente quando compara- dficit intelectual. Nesse caso, os problemas escolares
da com a taxa de prevalncia de sintomatologia de de- estariam atuando como uma possvel expresso da de-
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presso, diretamente relacionada a falta de interesse da festaes atpicas da sintomatologia depressiva enfatizada
criana em participar das tarefas escolares e em fun- por alguns autores contribuem para o conceito de de-
o dos sentimentos de auto desvalorizao (Brumback presso mascarada e equivalente depressivo, o qual su-
& cols., 1980). gere que a depresso infantil pode ocorrer, porm mas-
Mokros e cols. (1989) considera que as dificuldades carada por outros problemas de comportamento como
de aprendizagem podem ser confundidas com sintomas enurese, hiperatividade, insnia, agressividade e ansieda-
de uma desordem afetiva como a depresso. Uma cri- de (Ajuriaguerra, 1976; Simes, 1999; Barbosa & Gaio,
ana pode, na verdade, apresentar uma desordem afetiva 2001).
e ser diagnosticada como tendo dificuldades de apren- De modo geral, um indivduo com sintomas
dizagem. Os autores recomendam ao profissional que depressivos pode vir a apresentar srios comprometi-
tem diante de si uma criana com dificuldade de apren- mentos nas suas relaes sociais e familiares, bem como
dizagem, avaliar tambm a possibilidade dessa criana no desenvolvimento cognitivo, escolar e emocional
apresentar sintomas depressivos (citando Hunt e Cohen). (Baptista, 1999). Apesar das controvrsias e dificulda-
Weinberg e cols. (1989) enfatiza que quando depres- des no diagnstico sabido que a depresso, tanto no
so e dificuldades escolares ocorrem em uma mesma adulto como na criana ocorrem alteraes no funcio-
criana, importante considerar se a depresso pri- namento do indivduo: alteraes na forma de pensar,
mria e portanto causa da dificuldade escolar ou se mudanas de humor, de comportamento e alteraes
secundria, ou seja, a depresso enquanto resultado do orgnicas (White, 1989; Seligman, 1992; Beck, Rush,
fracasso escolar, pois somente depois dessa avaliao Shaw, & Emery, 1997).
possvel a indicao da teraputica mais apropriada. Dentre as alteraes na forma de pensar, os estudos
Em sntese, os estudos descritos sugerem que crian- revelam que a criana deprimida, assim como um adul-
as com dificuldades de aprendizagem e baixo rendi- to deprimido, apresenta uma tendncia para interpretar
mento escolar apresentam mais sintomas depressivos os acontecimentos dirios de forma negativa,
do que crianas sem dificuldades escolares. O declnio disfuncional, e distorcida da realidade. Os resultados do
no desempenho escolar ocorre com muita freqncia estudo de McCauley, Burke, Mitchell e Moss (1988)
na criana deprimida e alguns autores sugerem que esse indicaram que as crianas depressivas manifestavam
comportamento pode ser visto como um sinal ou um um estilo prprio de pensamento, caracterizado por uma
indicador de distrbio depressivo (Bandim & cols., 1995). viso pessimista de si e do futuro. Dados semelhantes
Os dados revelam ainda a complexidade do diagnstico, foram encontrados por Kendal, Stark e Adam (1990).
a dificuldade de profissionais na identificao de ambos H ainda indcios de que as crianas deprimidas tendem
os problemas (depresso e dificuldade de aprendizagem) a selecionar os eventos negativos de sua vida, dando
e a necessidade de um olhar cauteloso e crtico diante uma nfase maior a essas situaes negativas, negli-
da criana, j que um diagnstico incorreto implica em genciando os aspectos positivos dos acontecimentos
orientao, encaminhamento e interveno inadequada (White, 1989).
(Colbert & cols.,1982). Quanto as mudanas de humor, imprescindvel para
Reconhecendo os sintomas depressivos na criana um diagnstico clnico de depresso que a criana, ado-
Atualmente, o diagnstico da depresso na criana lescente ou adulto apresente uma alterao no humor.
baseado nos critrios de diagnstico para depresso mai- Como ressalta o DSM IV, no caso de uma criana com
or no adulto, descrito no DSM IV (1994). Segundo esse depresso, a alterao de humor pode se manifestar de
manual a sintomatologia da depresso infantil ainda que formas diferentes, e normalmente se revela a partir de
possa se apresentar de forma diferenciada e atpica, le- um humor irritvel, ao invs de tristeza ou melancolia.
vando-se em considerao variveis como idade e fases No adolescente, comum sentimentos de tdio e sen-
do desenvolvimento, os principais sintomas so comuns a sao de vazio (White, 1989).
todas as idades. No entanto, existem autores que discor- As alteraes de comportamento so mais comumente
dam desse ponto de vista, afirmando que a depresso em observadas em crianas do que em adolescentes e adul-
pessoas bem mais jovens pode assumir formas diferen- tos. Os estudos tm sugerido que quanto mais nova uma
tes do transtorno no adulto (Ajuriaguerra, 1976; Lippi, criana, mais freqentes so as mudanas de comporta-
1985; Rehm & Sharp, 1999; Simes, 1999). Essas mani- mento (Kashani & Carlson, 1987). Entre os comporta-

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mentos observados na criana deprimida esto: cansao, tuno e um diagnstico mais rpido, o que conduzir a
fadiga, falta de energia e interesse pelas atividades diri- interveno adequada, em tempo hbil.
as, dificuldade para concentrar-se e prejuzo nas relaes
sociais. Os problemas orgnicos ou somticos tambm Depresso infantil: algumas implicaes
so mais encontrados em crianas menores. freqente educacionais
observar uma criana deprimida com diminuio ou au- Sem a inteno de desconsiderar a gama de aspec-
mento de apetite, mudanas no hbito de sono, lentido tos que interferem no processo de aprendizagem,
motora ou agitao excessiva. Alm desses sintomas, uma atualmente, no h dvida que os fatores internos po-
criana deprimida pode apresentar outros problemas dem promover ou inibir o desempenho escolar. Os pro-
somticos como dor de cabea, dores no estmago e blemas emocionais podem conduzir a futuras formas de
enurese noturna (Brumback & cols., 1980; Kashani & inadaptao tanto em nvel individual, como em nvel
Carlson, 1987). No estudo de Bandim e cols. (1995) os escolar e social, uma vez que tais dificuldades no so
sintomas de depresso mais comumente encontrados em to passageiras e leves como antes se acreditava ser
crianas foram humor deprimido e perda de peso, segui- (Fonseca & cols., 1998). Da a necessidade de, no con-
dos de alterao de sono e queda no rendimento escolar. texto educacional, se olhar o aluno em sua totalidade,
H autores que sugerem uma diferenciao nos sinto- considerando suas caractersticas de personalidade, seu
mas depressivos quanto ao gnero. Mais precisamente, estado emocional, suas crenas e cognies frente a
tristeza e choro so sintomas mais freqentes nas meni- aprendizagem (Fierro, 1996).
nas, enquanto que disforia, ansiedade e irritabilidade ocor- A relao entre depresso infantil e dificuldade de
rem mais nos meninos, j pensamentos pessimistas e quei- aprendizagem tem recebido ateno especial na litera-
xas somticas como dor abdominal, cefalia e nuseas tura internacional. Livingston (1985) afirma que conhe-
ocorrem com bastante freqncia nos dois sexos cer esta associao pode ser muito importante para aque-
(Curatolo, 2001). les que trabalham com crianas que apresentam dificul-
Tendo em vista a complexidade desse fenmeno, dades de aprendizagem.
reconhecer os sintomas depressivos nas crianas tem Colbert e cols. (1982) conclu em seu estudo que o pro-
sido uma tarefa difcil tanto para os pais, quanto para os fessor possui muita dificuldade para identificar a criana
professores, dado a sua similaridade com outras dificul- com sintomas de depresso principalmente devido a sua
dades como hiperatividade, distrbio de conduta, similaridade com outros problemas, o que contribui para
agressividade, entre outros (Wright-Strawderman & tornar a orientao e encaminhamento mais tardio, o que
Watson 1992), bem como devido a comorbidade. Colbert certamente prejudica o desenvolvimento da criana. H
e cols. (1982) afirmam que a depresso em crianas tambm aqueles que confundem os dois problemas e ter-
no tem sido reconhecida adequadamente pelos educa- minam por diagnosticar uma criana com depresso como
dores. As crianas acabam sendo freqentemente tendo dificuldade de aprendizagem, o que tambm acarre-
identificadas como tendo um problema especfico de ta em intervenes inadequadas e incorretas.
aprendizagem. Esse desconhecimento dos sintomas Os sintomas de depresso podem se manifestar de
depressivos por parte da escola, sem dvida, acarreta diferentes formas no ambiente escolar. O professor deve
em encaminhamentos, orientaes e tratamentos estar alerto a alguns sinais indicativos e pensar na pos-
incorretos para esses alunos. sibilidade de depresso diante de uma criana que reve-
A falta de informaes de pais e professores sobre la uma expresso de tristeza, ou mudana no nvel de
a depresso infantil pode contribuir para aumentar as atividade, diminuio no rendimento escolar, fracasso
dificuldades dos alunos e inmeras seqelas emocionais em terminar suas tarefas escolares, isolamento social,
no futuro. evidente que famlia e educadores no es- agressividade ou verbalizaes como: Eu no posso
to preparados para fazer um diagnstico na criana. fazer isso (Livingston, 1985).
Cabe ressaltar que nem esse o papel dos mesmos. No Ainda no est claro a relao causal entre depres-
entanto, disponibilizar um maior conhecimento acerca so e dificuldade de aprendizagem. Mais precisamente,
de depresso infantil para pais e professores pode pro- no se tem dados cientficos suficientes para afirmar se a
piciar um olhar mais atento crianas que apresentam dificuldade de aprendizagem um fator de risco para
possveis sintomas permitindo um encaminhamento opor- depresso ou se sintomas depressivos acarretariam uma
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dificuldade de aprendizagem. A hiptese de que crianas em uma manifestao da depresso em si, em funo
com dificuldade de aprendizagem seriam fortes candidatas da no participao do aluno nas atividades escolares e
a depresso fortemente defendida por Seligman e cols. tambm pelos sentimentos negativos de auto-deprecia-
(apud Hall & Haws, 1989). Uma criana com uma limi- o (Brumback & cols., 1980).
tao cognitiva dificilmente alcana um nvel de desem- Tal discusso se revela extremamente relevante pois
penho esperado, no sendo reconhecida e elogiada pelos a relao causal entre esses dois fenmenos conduz a
colegas e professores, ao passo que seus amigos rece- implicaes polticas e educacionais distintas. Apesar
bem reconhecimento e elogios pelo desempenho alcan- de ainda se fazer necessrio inmeras pesquisas afim
ado (Hall & Haws, 1989). Na verdade, a criana com de clarificar essa questo, alguns pontos j so evi-
dificuldades na escola percebe sua dificuldade, pois no dentes. Livingston (1985) refora que os educadores
consegue atingir as suas expectativas e nem as expecta- precisam estar informados a respeito da depresso in-
tivas dos outros, gerando sentimentos negativos de frus- fantil e que os professores precisam ficar atentos a
trao, inferioridade e incapacidade. alguns sinais apresentados pela criana e sugere ainda
Por outro lado existem autores que acreditam que a o desenvolvimento de mais pesquisas na rea.
depresso pode induzir ou piorar uma dificuldade de Quanto a populao brasileira ainda existem muitas
aprendizagem (Colbert & cols., 1982; Livingston, 1985; lacunas e dvidas. Diante desse quadro, faz-se necessrio
Mokros & cols., 1989). Livingston (1985) coloca que cada vez mais pesquisas que aumentem o conhecimento
essa afirmao poderia ser sustentada mediante a con- acerca da incidncia da depresso infantil no Brasil e
firmao de duas hipteses: a primeira que existe uma principalmente que dados provenientes de estudos mais
relao temporal entre o incio da depresso na criana sistemticos sejam traduzidos em informaes teis a serem
seguido de uma piora ou declnio do seu rendimento es- compartilhadas com educadores, pois somente assim estes
colar. E a segunda, estaria relacionada ao sucesso no tero as ferramentas necessrias para melhor compreender
tratamento da depresso acompanhado pela melhora no a depresso e suas relaes com a aprendizagem. Alm
desempenho escolar. Nesse caso, a dificuldade de apren- disso, acredita-se que o fato de se conhecer melhor a
dizagem seria decorrente da falta de interesse e energia depresso infantil e suas caractersticas, possibilita o
da criana, falta de ateno e concentrao (Colbert & encaminhamento precoce, bem como uma atuao
cols., 1982). A dificuldade de aprendizagem consistiria preventiva por parte daqueles envolvidos com a criana.

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