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Histria da frica do Sul

FRICA DO SUL: UMA PERSPECTIVA HISTRICA

Quando as eleies de 1994 foram realizadas, nascia, naquele momento, uma nova
frica do Sul. Nelson Mandela, lder negro sul-africano que ficou preso por 27 anos ficou
devido ao ideal de acabar com o apartheid, venceu a eleio. Trs sculos de soberania
dos brancos sobre a maoria negra da populao finalmente chegavam ao fim.
Esse novo comeo para o pas chamado de "Rainbow Nation" - ou, como diz o Arcebispo
Desmond Tutu, primeiro arcebispo negro sul-africano, "Rainbow Children of God" -
significava, pela primeira vez, que todas as pessoas da frica do Sul,
independentemente da cor, credo ou sexo, eram iguais. Em 1997, uma constituio
indita garantiu ao povo esses direitos.
Os 300 anos de histria sul-africana que precederam essa dramtica reviravolta em
direo liberdade e democracia explicam como tudo deu to errado em um perodo
de tempo to longo. Colonizadores europeus brancos de trs pases lutaram entre si
pelo direito de controlar um territrio vasto que, na opinio de cada um, pertencia a
eles. Na mesma poca, tribos negras fizeram o mesmo. E os colonizadores ainda
travaram batalhas com as tribos que atravessam seu caminho. Foi nessa poca que
minas de ouro e diamante foram descobertas. Os negros foram trabalhar nas minas,
enquanto os brancos ficavam mais ricos.
Para que a histria no parea confusa, necessrio que se fale sobre o papel social e
poltico da frica do Sul na Histria Antiga do mundo.

Antropologia
O que se sabe sobre o habitante mais antigo do territrio que mais tarde seria chamado
de frica do Sul vem de teorias de antroplogos, que o chamam de homindeo,
precursor de espcies mais evoludas como o homo habilus, homo erectus e homo
sapiens. Em 1947, fsseis de homindeos de trs milhes de anos de idade foram
descobertos nas cavernas Sterkenfontein Caves, perto de Krugersdorf, a oeste de
Joanesburgo.
O homem moderno apareceu no cenrio h trs mil anos. O povo africano Khoisan, que
vivia na regio norte de Botsuana, abriu mo da caa para criar gado, atividade que os
outros africanos j estavam aprendendo. Eles chamavam a si mesmos de Khoikhoi, o
significa homens dos homens, e se referiam aos que permaneceram caadores como
San. No havia fronteiras naquela poca e os dois grupos, Khoikhoi e San, povoaram as
terras.

Colonizao da Regio do Cabo


Em 1652, quando a Companhia das ndias holandesa se instalou permanentemente na
Cidade do Cabo, a colonizao no estava em primeiro plano. O navegador portugus
Bartolomeu Dias tinha dado a volta na regio do Cabo e chegado a Mossel Bay em
1488, enquanto outro explorador portugus, Vasco da Gama, tinha descoberto a rota
para a ndia, passando pelo Cabo, em 1497. Como a Cidade do Cabo era um porto
conveniente para quem vinha e ia para o ocidente, os holandeses enviaram o
comandante Jan van Riebeeck para o local, onde ele se desentendeu com os Khoikhois
(chamados de Hottentots pelos holandeses). Ele declarou guerra ao povo Khoikhoi e
aprisionou seus lderes em Robben Island, dando ao perodo histrico de colonizao.
Mais tarde, van Riebeeck estabeleceu que os brancos eram os colonizadores, criando
uma colnia de escravos, cuja maioria era de indonsios.
Os primeiros colonizadores brancos levavam suas vidas em pequenas fazendas na
Cidade do Cabo, onde se alimentavam de carne e bebiam vinho. As colnias se
espalharam pelas montanhas e chegaram rapidamente aos pastos secos do interior.
Com isso, aconteceu uma mudana relacionada percepo que cada grupo tinha de si
mesmo: os colonizadores decidiram se diferenciar de seus irmos da Holanda e se
autodenominaram Boers (palavra que significa fazendeiros) ou Afrikaaners (africanos).
As mortes comearam a acontecer quandos os "novos" colonizadores decidiram tomar
o que bem entendessem, matando os adultos dos grupos Khoikhoi e fazendo de seus
filhos serventes domsticos.
Em 1688, os Hughenots, um grupo de 220 protestantes franceses que tentavam
escapar da perseguio religiosa, chegaram ao territrio e introduziram os
conhecimentos para o cultivo da uva.

A chegada dos Britnicos


Quando os holandeses fecharam a Companhia das ndias em 1795, as foras inglesas
tomaram o controle da regio do Cabo. Os britnicos devolveram o poder aos
holandeses no breve perodo de 1803 a 1806, mas depois resolveram tom-lo
novamente. Uma das primeiras iniciativas do governo foi atacar o povo Xhosa, que
estava enraizado dentro das reas dos colonizadores brancos.
Quando o coronel britnico John Graham seguiu as instrues de incitar "um grau
apropriado de terror" no povoado Xhosa e expuls-lo de l, ele foi homenageado em
1812 com uma nova cidade, chamada de Grahamstown.

As Guerras do Sculo 19: Luta pelo Poder


Em 1819, para colocar seu selo na regio, os britnicos enviaram 4 mil colonizadores,
concedendo a eles terras conhecidas como Zuurveld, s margens do rio Great Fish. A
vida era cruel e sem perspectivas. Para piorar a situao, eles tiveram que pagar
impostos por seus privilgios, o que causou ressentimento em relao ao regime
britnico na Cidade do Cabo - o que j havia acontecido com os Boers.
Os britnicos estavam mais interessados em desafiar o estilo de vida dos Boers. Uma
srie de ordens foi dada para destru-los. O Decreto 50 de 1828 aboliu o trabalho
forado e a diferena de cor em relao s leis, abrindo o caminho para a abolio da
escravido em 1834.
Os Boers, como resposta, resolveram partir para as terras alm do rio Orange, que
ainda estavam fora do controle britnico. Esse xodo em massa ficou conhecido como o
Great Trek.
Enquanto isso, outro tipo de revoluo estava acontecendo ao norte do rio Thukela, na
rea que hoje representa a provncia de KwaZulu-Natal: a tomada do poder pelo
exrcito do reino de Zulu. O reinado de Shaka Zulu (de 1818 a 1828) foi marcado pelas
manias do dspota que at hoje intriga os historiadores. Em 1828, Shaka foi
assassinado por seu irmo Dingaan, que na poca negociava terras com Piet Retief,
lder dos imigrantes Boers, tambm chamados de Voortrekkers. Dingaan ordenou o
assassinato de Retief.

A Batalha de Blood River


Os Boers uniram suas foras sob o comando de Andrius Pretorius, que mais tarde
originou o nome da capital da frica do Sul. Os Zulus foram vencidos na Batalha de
Blood River, uma questo que at hoje toca o orgulho nacionalista dos Afrikaaners. Na
dcada de 1930, os historiadores Afrikaaners reinterpretaram a batalha como um sinal
divino de que os descendentes dos Voortrekkers eram pessoas enviadas por Deus que
deveriam dominar a frica do Sul.
Nessa mesma poca, outra guerra foi travada entre os britnicos e os Xhosas, dessa
vez na divisa leste do pas. O conflito foi to longo que ficou conhecido como a Guerra
dos Cem Anos. Quatro guerras em fronteiras estouraram entre 1819 e 1853, tirando
milhares de vidas e deixando a tribo Xhosa arrasada por muitas geraes.
Na colnia britnica de Natal, a segregao racial foi imposta e "reservas nativas"
foram estabelecidas, na mesma poca em que plantaes enormes de cana-de-acar
foram feitas. A soluo para mo-de-obra foi transformar os indianos em escravos,
adicionando mais um grupo tnico turbulenta mistura que j existia na regio.
Em 1867, a frica do Sul ainda no era considerada uma nao. Quatro colnias regidas
por brancos e vrios reinos de negros co-existiam. O poder britnico era dominante,
mas muitas colnias grandes conseguiram achar suas fontes de poder.
A Descoberta do Ouro e do Diamante
Dizem que em 1866, o jovem Erasmus Jacobs estava brincando na fazenda de seu pai,
perto de Hopetown, quando achou uma linda pedra. Um vizinho quis compr-la, mas a
famlia no achou que a pedra tivesse valor e acabou dando-a, em vez de vend-la. A
linda pedra de Erasmus era o diamante "Eureka", de 21,25 quilates, que causou a
corrida do diamante em Kimberley. Trs anos depois, o mesmo vizinho teve sorte
novamente, mas dessa vez ele achou uma pedra maior, com 83,5 quilates, que mais
tarde foi chamada de "Estrela da frica do Sul".
Os diamantes foram encontrados em fazendas da regio. O processo de escavao deu
origem ao Kimberly Big Hole. Mais de 50 mil pessoas vieram do mundo todo em busca
da preciosidade. As condies de vida eram horrveis, mas toda vez que a rea parecia
estril, algum encontrava outra mina vulcnica cheia de diamantes.
A propriedade dos diamantes foi motivo de brigas litigiosas. Conhecidas como
Grigualand West, as minas foram reivindicadas pelo povo Khoina, que h 70 anos
habitava o local. Como as minas estavam nas fronteiras, os governos do estado de
Orange Free, da Repblica Sul-Africana e de Cape Colony tambm queriam uma parte
da riqueza. Quando os britnicos chegaram em 1880 e simplesmente anexaram a rea,
todos discordaram.
Kimberley, considerada o centro da indstria de diamantes, foi dominada por nomes
como Cecil Rhodes, Charles Rudd e Barney Barnato, que juntos trabalharam para criar
um poderoso cartel, que mais tarde foi consolidado e deu origem De Beers
Consolidated Mines. Hoje, sob o comando do grupo Oppenheimers, a De Beers domina
o mercado mundial de diamantes.

Ouro nas Colinas


A corrida do ouro comeou em 1886, quando George Harrison descobriu a camada Main
Reef, em Witatersrand. As fazendas das redondezas foram declaradas propriedade
pblica e uma nova cidade, Johanesburgo, foi criada na regio.
Nessa poca, o norte tinha assumido o controle da frica do Sul, e vrias guerras
marcaram a luta pelo poder. Em 1979, os Zulus derrubaram as foras britnicas em
Isandiwana. Os britnicos, para reagir, derrotaram os Zulus em Ulundi, que hoje
chamada de KwaZulu-Natal.
Quando o Transvaal teve sua repblica proclamada, estourou a guerra Anglo-Boer, de
1880 a 1881. A segunda guerra Anglo-Boer, que resultou na derrota dos Boers,
aconteceu entre 1899 e 1902.

O Sculo 20
O territrio sul-africano foi completamente dominado e os Boers e os britnicos
conseguiram se conciliar. Em 1910, A Unio da frica do Sul foi proclamada. Durante o
sculo 20, os Afrikaaners voltaram a dominar o pas por um curto perodo, mas a
histria registra uma impressionante dificuldade poltico-social vivenciada pelos negros.
Os brancos comearam a se preocupar quando se depararam com a mudana
demogrfica dos negros: de pequena minoria nos centros urbanos na poca da Unio,
os negros passaram a ser maioria em todas as cidades principais por 40 anos. Os
negros foram completamente privados dos seus direitos quando foram expulsos dos
sindicatos polticos e comerciais. As leis chamadas de Pass Laws controlavam seu
movimento, garantindo que os negros no sassem das fazendas dos brancos. Graas
ao conjunto de leis Land Acts, de 1913 e 1936, a maioria dos negros, que continuou
vivendo em tribos, tambm foi proibida de comprar terras fora das reservas.
As eleies de 1943 e 1948 colocaram o Partido Nacional, composto de brancos, no
poder. O partido controlou o pas at as eleies de 1994.

Um Novo Mundo
Com as eleies de 1948, Hendrick Verwoerd e D.F. Malan criaram um mundo novo: o
apartheid, ou "separao". Esta posio poltica nacional trouxe muitas leis novas. Os
negros foram forados a se sentar em bancos pblicos separados, usar entradas de
prdios diferentes e ter seus prprios banheiros pblicos. No ano seguinte, o decreto
Mixed Marriages Act proibiu casamentos entre negros e brancos.
O decreto mais cruel de todos foi o Popular Registration Act, de 1950, que exigia
registros de acordo com as classificaes raciais. Os negros eram obrigados a carregar
um passe permanentemente, impedindo-os de entrar nas cidades. Mais adiante, um
grande nmero de negros foi enviado a reas chamadas de townships - reas de
segregao racial e grande pobreza, que quanto mais longe dos olhos dos brancos,
melhor.
Por 30 anos, o Partido Nacional batalhou para manter o sistema de apartheid, que
pregava a censura aos meios de comunicao e a falta de liberdade de expresso. O
ndice de violncia estava aumentando, bem como o nmero de protestos no pas. A
frica do Sul se transformou em assunto de discusso internacional.

A Resistncia Aumenta
A resistncia contra o apartheid culminou nos anos 70, quando Steve Biko, um lder
popular do Movimento da Conscincia Negra, fez um discurso para estudantes negros e
brancos, com a inteno de aumentar o orgulho negro e divulgar o movimento. Biko foi
espancado at a morte em uma cela de priso, mas deixou um legado muito maior do
que esperava.
Outro momento horrvel da histria sul-africana aconteceu em 1976, quando crianas
de um colgio em Soweto foram s ruas para protestar contra a imposio de que
Afrikaans fosse seu idioma oficial. Centenas de crianas foram mortas por policiais que
atiraram, e mais de 600 negros morreram por protestarem contra a chacina.
Nelson Mandela, que na poca j estava h nove anos na priso, tornou-se um heri do
movimento, e o Arcebispo Desmond Tutu trabalhou incessantemente por uma soluo
pacfica. Nos anos 80, violncia nas townships j havia se tornado comum. Em 1986,
sanes internacionais foram impostas, causando grandes dificuldades econmicas ao
pas.
A estrada para a liberdade foi finalmente aberta em 1990, quando o presidente F.W. de
Klerk fez um discurso significativo diante do parlamento, onde repudiou o apartheid e
revogou leis que protegiam a discriminao racial.
O sinal mais simblico de mudana permanente veio com a libertao de Nelson
Mandela, em 1990. Mandela trabalhou com o presidente para mudar a cara do governo
sul-africano. Em 1994, o Arcebispo Desmond Tutu liderou o processo de "Verdade e
Reconciliao", ajudando a fechar antigas feridas. No mesmo ano, foram realizadas as
eleies diretas, um movimento emocionante que gerou quilmetros de filas de
pessoas que queriam fazer a diferena. Nelson Mandela foi eleito, e aps sua
aposentadoria em 1999, seu vice-presidente, Thabo Mbeki, foi eleito para seguir os
seus passos.

Terceira Eleio Democrtica Em 2004


Em 14 de abril de 2004, o Congresso Nacional Africano (ANC) venceu a eleio com
69,68% dos votos. A data escolhida para a Terceira Eleio Democrtica da frica do Sul
para eleger o presidente foi 27 de abril de 2004, para coincidir com a comemorao dos
10 Anos de Liberdade. Em seu discurso, o Presidente Mbeki prometeu solenemente
lutar contra a misria como a parte central do esforo nacional para construir uma nova
frica do Sul. Nestes dez anos, muitos progressos j foram feitos para melhorar as
condies de vida de muita gente e este compromisso ainda continua.
Fonte: www.africadosulemb.org.br