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POSITIVISMO

O positivismo uma das doutrinas filosficas derivadas do iluminismo. Sua origem


mais remota se encontra em Condorcet, filsofo vinculado Enciclopdia, para quem era
possvel criar-se uma cincia da sociedade com base na matemtica social, de acordo com
Michael Lwy. Mas foi com Augusto Comte (1798-1857) que o positivismo se tornou uma
escola filosfica. Comte era formado em noes de matemtica, frequentou a cole
Polytechnique de Paris e, logo aps a Restaurao dos Bourbons, aproximou-se do filsofo
Saint Simon, tornando-se seu secretrio particular, mas divergindo de suas idias polticas.
Em 1830 surgiu o primeiro volume de seu Cours de philosophie positive. Ao longo de
aproximadamente uma dcada concluiu essa sua obra de referncia, cujo ltimo volume foi
publicado em 1842. Mas o trabalho conclusivo de Comte foi o Systme de politique
positive, editado entre 1852 e 1854, em plena maturidade intelectual.
O socilogo e acadmico Evaristo de Morais Filho lembra a necessidade de se situar
as ideias em seus contextos histricos, para que se possa melhor compreend-las. Nesse
sentido, a poca do positivismo foi marcada pela profunda transformao material e
espiritual trazida pela Revoluo Industrial, e pelas intensas e significativas transformaes
ensaiadas e realizadas, integral ou parcialmente, pela Revoluo Francesa. nesse contexto
bafejado pelo iderio difundido pelas ideias francesas a transitar mundo afora que se situa o
conjunto de formulaes do pensamento de Comte.
Os fundamentos do positivismo consistem na busca de uma explicao geral diante
de um fenmeno derivado da industrializao: a crescente especializao. Comte procurou
fazer de sua filosofia um instrumento para manter plena a perspectiva do geral, da viso
macro. Fundou, assim, a fsica social, nome que ensejou o aparecimento da sociologia. Essa
cincia se baseou no modelo de investigao comum s cincias empricas particulares,
com vistas a descobrir as regras que governam a sucesso e a coexistncia dos
fenmenos. A denominao decorreu da importncia que a fsica tinha at ento, e a
nova cincia por ele concebida aplicaria procedimentos metodolgicos de observao dos
fenmenos histricos e sociais.
Foi preciso estar em consonncia com o tempo, a exigir preciso e sistematicidade
em face dos problemas e desafios colocados pela modernizao. A questo do mtodo
ganhou dimenso em sua concepo de produo de um saber cientfico, da a surgir o
princpio da lei. Para Comte, s existiria verdadeiramente cincia no caso de os fenmenos
permitirem, a partir da observao das relaes e de suas manifestaes, antever os
desdobramentos futuros. A previso, portanto, criaria a possibilidade de se perceber com
alguma antecedncia as etapas da evoluo histrica. Assim, no dizer de Patrick Gardiner,
caracterstica prpria do quadro de referncia positivista nas cincias sociais a pesquisa,
atravs da observao de dados da experincia, das leis gerais que regem os fenmenos
sociais. A constncia ou a regularidade dos fenmenos constatados leva a generalizar a
partir deles, isto , a formular leis positivas.
Com essa base terica e metodolgica surgiu a Teoria dos Trs Estados. Essa teoria
se encontrava fundamentada em seu mtodo, que consiste em bases histricas, com um
tratamento abstrato a consagrar as grandes linhas evolutivas da humanidade. Em sua
concepo prospectiva preconizava que dois elementos se completam para a explicao dos
processos: a esttica e a dinmica. A esttica representaria a prpria estrutura da sociedade.
Ela se ocuparia das leis da harmonia social, da hierarquia, das classes e dos indivduos. De
certa maneira, a esttica sugere a idia de ordem. Os fatos dentro dessa ordenao so
interdependentes, mas solidrios. Por sua vez, a dinmica identificaria a ao humana, e no
estgio cientfico da humanidade a indstria teve lugar privilegiado. Ela se encarregaria de
conduzir o progresso aos nveis mais avanados possveis, sempre em conexo com os
interesses dos impulsos do homem. Sua tarefa seria o domnio absoluto da natureza, de
modo que todas as cincias pudessem caminhar irmanadas no sentido das conquistas do
bem-estar social. Mas para que esse estgio supremo, positivo, da humanidade se
concretizasse seria preciso que se completassem os processos pelos quais se conformaria a
sociedade cientfica, j desprovida dos entraves perpetrados pelas foras retrgradas do
passado.
Nessa Lei dos Trs Estados, a humanidade passaria por trs estados ou estgios.
Segundo Comte, haveria um estgio teolgico, um metafsico e um positivo ou cientfico.
Os dois primeiros so partes necessrias de um processo de evoluo e, portanto, devem ser
removidos pela histria, uma vez tendo cumprido seus papis, cabendo ao ltimo estgio a
plenitude da humanidade. Logo, o positivismo tambm a consagrao da cientificidade,
isto , da era na qual o ser humano dominaria pela cincia todos os fenmenos naturais e
sociais. A sociedade industrial baseia-se na crena do conhecimento como condutor da
humanidade e, com isso, descarta a coexistncia das religies fundadas em dogmas
distantes da cincia e de sua capacidade de elucidar e dar solues s necessidades da
humanidade.
Sendo o primeiro estgio cognominado teolgico, ele continha elementos
fetichistas, que se manifestavam atravs de formas de crenas politestas ou monotestas. E
que, em consequncia, estavam sujeitos a foras aparentemente impossveis de previso e
domnio. Sua superao ao mesmo tempo uma afirmao do indivduo e das sociedades
que se constituram ao longo do tempo. Essa vinculao do indivduo coletividade
concebida por Comte de forma recorrente, porquanto para ele o carter coletivo que
comanda a ao humana. No se pode, portanto, explicar a humanidade pelo homem, mas
antes o homem pela humanidade. Estava consagrada a premissa de sua concepo
cientfica, aplicada particularmente aos fatos sociais e polticos. Ela consistiria, ento, numa
regra, segundo a qual se deve proceder do geral para o particular.
Talvez a resida um trao bem expressivo daquele sculo XIX, o das cincias e do
conhecimento: a relevncia concedida s coletividades, num instante em que as massas
irrompiam na histria, atravs de movimentos sociais que guardavam um carter ainda
inorgnico. Foi assim tambm com Marx, que privilegiou as classes sociais como atores
destacados das transformaes histricas, como fora com Michelet a valorizar as multides,
a fora das presses sociais diante da resistncia dos poderes retrgrados. Em Comte h
registros da condenao da escravido e do despotismo, muito embora haja os que o
identifiquem com a viso de mundo das burguesias em ascenso. Mas, afinal, como diria
Marx, a burguesia desempenhou um papel revolucionrio quando de seu surgimento como
classe social emergente no cenrio histrico mundial.
A componente poltica do positivismo, aquela que migrou para outras fronteiras
nacionais, como a brasileira, possua um fundamento autoritrio. A sustentao do
princpio de uma repblica unitria, na qual o primeiro dos cidados agiria ditatorialmente,
no sentido de possuir a faculdade de ditar os anseios do povo, criou interpretaes
antidemocrticas, sobretudo amparadas em ambientes de forte tradio poltica mandonista.
Dessa maneira, a combinao da leitura positivista na esfera da poltica com os valores
embasados no jacobinismo e nas tradies patrimonialistas produziram uma cultura poltica
que esteve a alimentar uma das vertentes de Repblica nos primrdios do regime
republicano brasileiro.
Os integrantes do Apostolado Positivista fundado no Brasil, que teve em Raimundo
Teixeira Mendes e Miguel Lemos seus principais doutrinadores e em Benjamin Constant
Botelho de Magalhes seu lder, inspiraram os dizeres da bandeira brasileira, com o lema
Ordem e Progresso e se empenharam em dar suporte idia de uma Repblica unitria,
capaz de pr em prtica as vontades gerais. Esse projeto no logrou xito, no pela fora
dos que o rejeitaram, mas pela incapacidade de seus membros ao no praticar a poltica
como instrumento de persuaso, de convencimento argumentativo. Do positivismo no
Brasil ficou apenas a herana doutrinria.

Lincoln de Abreu Penna

Fontes: BRUYNE, P. Dinmica; GARDINER, P. Teorias; LINS, I. Histria;


LWY, M. Ideologias; MENDES, R. Benjamin; MORAES FILHO, E. Comte.