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SNOW, CP. As duas culturas e um segundo olhar. Trad.

por Renato Segundo o autor, os humanistas no conhecem conceitos bsicos da


Rezende Neto. So Paulo: Editora da Universidade de So cincia e os cientistas no tomam conhecimento das dimenses psico-
Paulo, 1993. lgicas, sociais e ticas dos problemas cientficos. Essa dicotomia
cultural, que traz graves conseqncias educacionais, ao ser reconhe-
cida, causou e causa ainda ondas de indignao principalmente na
academia. Melhor faria ela em analisar as suas causas e conseqncias
e procurar construir pontes para tornar transponvel o que separa as duas
Finalmente publicada em portugus a traduo do pequeno livro, que
culturas, eliminando ou alterando preconceitos mtuos, resultantes de
desde sua primeira edio, em 1959 e da segunda edio ampliada, de
um corporativismo acentuado e defensivo cristalizado nas instituies.
1963, vem provocando ininterruptamente reaes as mais diversas
entre seus leitores. Segundo Mario Vargas Lhosa, comentando o livro de Snow, em artigo
publicado em um popular jornal brasileiro, em janeiro de 1993, tais
Alguns como Tony Becher(1989), no prefcio do seu livro Academic diferenas acadmicas entre literatos e cientistas sero niveladas no
Tribes and Territores, declaram-se "profundamente irritados" com a futuro pela "indstria audiovisual" que levar grande massa da
"superficial e confusa polarizao entre os mundos da cincia e das populao todos os produtos culturais.
humanidades".
No entanto, aqueles que, no momento se preocupam com o papel da
inegvel que a contraposio entre a cultura cientfica e a cultura cincia e tecnologia como organizao social no podem ignorar os
humanstica que o instigante livro de C.P.Snow prope de forma irnica, problemas ainda presentes levantados por Snow no seu controvertido
muito inglesa, tocou indiscriminadamente intelectuais de todo o mundo, livro.
considerados ignorantes em cincia ou nas chamadas humanidades.
Essa uma das razes do impacto duradouro do que comeou com uma A obra constituda pela palestra original, tal como foi impressa em 1959.
conferncia de Lord Snow, em Cambridge, criando e cunhando a Nela so descritas as razes de quem, trabalhando entre cientistas do
expresso "duas culturas" para apontar diversidades entre cientistas e porte de W.L.Bragg, convivia tambm com escritores, ficando impressi-
no cientistas. Considera que os cientistas, apesar de diferentes segun- onado pelas diferenas de viso entre os dois grupos. Chama a ateno
do o objetivo de sua pesquisa, tm valores, comportamentos, aborda- para o fato de que os intelectuais diferem na sua ao frente a problemas
gens e suposies comuns. Entre os humanistas, a variao de atitudes cruciais da sobrevivncia da humanidade frente arte e cincia.
seria maior, embora tenham tambm em comum sentimentos
anticientificos bem como a desconsiderao pelo valor da pesquisa do No segundo captulo, busca explicaes para essa diviso existente a
mundo natural e suas conseqncias. partir da revoluo industrial; e no terceiro captulo, analisa as relaes
da revoluo cientfica com a cincia aplicada, a tecnologia e o desen-
Sendo ele prprio um homem da cincia, que tambm se dedicou s volvimento industrial.
letras, transitava pelos dois campos nos quais os componentes apre-
sentam "imagens distorcidas" uns dos outros e dificuldades de comu- Remete sempre a anlise para os sistemas educacionais, buscando ali
nicao como resultado de uma especializao excessiva e viso causas e conseqncias da viso que tm ingleses, americanos e
estreita. soviticos sobre essa revoluo.

Em Aberto, Braslia, ano 11, n 55, jul./set. 1992


No quarto captulo, compara paises industrializados e no industrializados profticos em relao ao futuro da "guerra fria" e "industrializao
e trata da importncia da familiaridade das crianas e jovens com artefatos chinesa".
e instrumentos que lhes do maior capacidade de usar e criar tecnologia.
Acaba enfatizando que h urgncia de trocas entre ricos e pobres para Finalmente clama por uma mudana educacional que atinja a massa e
diminuir as insuportveis desigualdades entre eles existentes. cultive indivduos que usufruam e produzam cincia e arte mas tambm
assumam o dever de minorar o sofrimento de seus contemporneos.
Na segunda parte do livro: "Um segundo olhar", escrita quatro anos aps
a publicao da palestra original, comenta as reaes que provocou, ao Para os leitores brasileiros, o livro encerra ainda outra matria de
tentar espicaar seus ouvintes e leitores em relao educao e importncia e de extrema oportunidade no momento. O papel da cincia
preocupao com a existncia de sociedades favorecidas e desfavorecidas. no atendimento s necessidades bsicas que hoje privilgio de
apenas algumas naes, graas ao que foi denominado de "gigantesca
Relata as referncias aprovadoras e recriminaes, advindas de todas convulso da cincia aplicada". Como habitantes de um pais em que a
as partes do mundo, mesmo aquelas em lnguas exticas como hnga- grande maioria da populao vive em condies precrias de nutrio,
ro, japons, e que no conseguia entender. Conclui que tocou em pontos habitao, sade e educao, a importncia de desenvolvimento cultural
sensveis de forma mais eficiente e contundente do que vrios autores que libere os pobres e desvalidos do "abuso do poder individual"
que fizeram tentativas semelhantes anteriormente. Explica suas rea- assunto que deve ser examinado sob vrios ngulos.
es aos elogios e insultos e sua deciso de rever o que escreveu, ao
empregar o termo cultura com significado antropolgico. Apesar de
A provocao feita h trinta anos pelo autor das duas culturas mantm-
reiterar o acerto de sua deciso no uso do termo, apresenta dvidas
se, revelando a agudeza de quem, em primeiro momento, pensou
quanto propriedade de uma diviso dicotmica estrita considerando a
chamar a sua conferncia de "Os Ricos e Pobres".
existncia de cincia pura e aplicada e admitindo o advento de uma
"terceira cultura", a partir de reas de confluncia como histria social,
Aos educadores faz o apelo final para que cultivem mentes criativas que
sociologia, demografia, cincia politica, economia, psicologia, medicina
possam enfrentar os desafios contemporneos, na gerao e manuten-
e arquitetura. Aceita ainda que a diviso apontada, vista principalmente
o de um mundo em que haja beleza e compaixo.
sob o ngulo de algum com experincia na sociedade inglesa, pode ter
matizes diferentes em outras sociedades e correlaes diversas entre
Enfim um livro que fazia falta, que no se pode ler sem reagir.
os respectivos sistemas educacionais.
Concordando ou discordando das idias do autor "arrogante" para
alguns, "oportuno e feliz" para outros, no pode ser desconhecido pelo
Volta sempre necessidade de diminuir o sofrimento de grande parte
leitor brasileiro que, agora, tem acesso a essa obra marcante.
da humanidade e ao papel da cincia aplicada e da revoluo cientfica
nessa transformao, lembrando que a responsabilidade social e
Educadores que, em geral, tiveram treinamento e experincia de pesqui-
individual de todo ser humano que o obriga a observar, agir e determina
sa em uma rea cientfica, e que passando a trabalhar em educao,
tambm seus valores morais e estticos.
campo das humanidades, viveram e apreciaram muitas das experin-
cias relatadas, embora sofram as incompreenses e aproveitem os
Relaciona a revoluo cientfica e a produo literria situao poltica.
benefcios de ambos os mundos.
interessante constatar como muitos de seus comentrios foram

Em Aberto, Brasilia, ano 11, n 55, jul./set. 1992


A situao fronteiria ou mesmo marginal dos que cuidam do ensino de das quais depende o futuro de todos.
cincias implica no s a obrigao de construir ligaes de dupla via
entre as "duas culturas", mas principalmente de contribuir para que
grande parte da populao tenha acesso s informaes e desenvolva Myriam Krasilchik
a capacidade para fazer a anlise necessria e participar de decises Faculdade de Educao da Universidade de So Paulo(USP)

Em Aberto, Braslia, ano 11, n 55, jul./set. 1992