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UNVERSIDADE FEDERAL DO AMAZONAS

Instituto de Cincias Humanas e Letras-ICHL


Programa de Ps-Graduao em Sociedade e Cultura na Amaznia -
PPGSCA

Francisco Jorge dos Santos

NOS CONFINS OCIDENTAIS DA AMAZNIA PORTUGUESA


Mando metropolitano e prtica do poder rgio na Capitania do Rio
Negro no sculo XVIII

Doutorado em Sociedade e Cultura na Amaznia

MANAUS-AM

2012
Francisco Jorge dos Santos

NOS CONFINS OCIDENTAIS DA AMAZNIA PORTUGUESA


Mando metropolitano e prtica do poder rgio na Capitania do Rio
Negro no sculo XVIII

Tese apresentada ao Programa de Ps-Graduao em


Sociedade e Cultura na Amaznia do Instituto de Cincias
Humanas e Letras da Universidade Federal do Amazonas
como exigncia para a obteno do ttulo de DOUTOR em
Sociedade e Cultura na Amaznia.

Orientadora: Profa. Dra. Patrcia Maria Melo Sampaio.

MANAUS-AM

2012

2
Francisco Jorge dos Santos

NOS CONFINS OCIDENTAIS DA AMAZNIA PORTUGUESA


Mando metropolitano e prtica do poder rgio na Capitania do Rio Negro
no sculo XVIII

Tese apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Sociedade e Cultura


na Amaznia do Instituto de Cincias Humanas e Letras da Universidade
Federal do Amazonas como exigncia para a obteno do ttulo de
DOUTOR em Sociedade e Cultura na Amaznia.

BANCA EXAMINADORA:

______________________________________
Profa. Dra. Patrcia Maria Melo Sampaio Orientadora
Universidade Federal do Amazonas (UFAM-DH)

____________________________________________
Prof. Dr. Mauro Cezar Coelho
Universidade Federal do Par (UFPA-DH)

____________________________________________
Prof. Dr. Auxiliomar Silva Ugarte
Universidade Federal do Amazonas (UFAM-DH)

____________________________________________
Prof. Dr. Jos Aldemir de Oliveira
Universidade Federal do Amazonas (UFAM-DGEO)

____________________________________________
Prof. Dr. Ernesto Renan Freitas Pinto
Universidade Federal do Amazonas (UFAM-DSC)

MANAUS AM

2012

3
Ficha Catalogrfica elaborada pela Biblioteca Central da UFAM

S237n Santos, Francisco Jorge dos


Nos confins ocidentais da Amaznia portuguesa: mando metropolitano e
prtica do poder rgio na Capitania do Rio Negro no sculo XVIII /
Francisco Jorge dos Santos. - Manaus, AM : UFAM, 2012.
337 f. : il. color. ; 30 cm

Inclui referncias.
Tese (Doutor em Sociedade e Cultura na Amaznia). Instituto de
Cincias Humanas e Letras. Universidade Federal do Amazonas.
Orientadora: Prof. Dr. Patrcia Maria Melo Sampaio.

1. Amazonas Histria - Sc. XVIII 2. Amazonas Poltica e governo


Sc. XVIII I. Sampaio, Patrcia Maria Melo (Orient.) II. Ttulo

CDU (2007): 981.13(043.5)


CDD (19 ed.): 981.13

4
DEDICO


Ion, minha filha;

Jardel, meu filho;

Isabella, minha filha;

Dona La, minha companheira;

Dona Vivi, minha me

e aos Povos Indgenas da Amaznia.

5
AGRADECIMENTOS

Inicialmente agradeo ao Colegiado do Departamento de Histria da


Universidade Federal do Amazonas por ter me ajudado, dentro do possvel, durante a
execuo deste trabalho. A Coordenao do Programa de Ps-Graduao Sociedade e
Cultura na Amaznia, pelo aporte financeiro a mim concedido para a realizao da
pesquisa no Arquivo Pblico do Estado Par, em Belm. Agradeo tambm, as
seguintes instituies de pesquisa: Museu Amaznico, em Manaus; Arquivo Pblico do
Estado do Par, em Belm. Todos, atravs de seus funcionrios, facilitaram-me o acesso
aos seus acervos documentais e bibliogrficos, no perodo de 2008 a 2012.
Agradeo especialmente aos meus filhos, Ion, Jardel e Isabella Farias dos
Santos; assim como a minha companheira de uma dcada e meia, dona La, todos por
me deixarem vontade no meu claustro durante a escrita desse trabalho.
Sou imensamente grato a algumas pessoas, sobretudo, as que me incentivaram
durante o tempo em que eu estava na condio de aluno do PPGSCA-Ufam, tais como
os meus amigos e colegas Auxiliomar Silva Ugarte, quem ouvia as minhas angstias
acadmicas, inerentes ao humor de quem pretende defender uma tese, alm do
fornecimento de uma bibliografia especializada; Patrcia Melo Sampaio, quem me
empurrou, no bom sentido, para os Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa,
quando eu j no mais estava motivado para tal e, evidentemente, pela sua competente
orientao; Aloysio Nogueira de Melo, meu velho mestre, quem independentemente da
sua vontade, no pde ir em frente, mas queria que eu fosse.
Agradeo tambm aos professores James Roberto Silva e Antnio Emlio
Morga, com quem ensaiei alguma discusso sobre o meu tema; ao professor Hideraldo
Lima da Costa, com quem tive aulas, as quais me ajudaram a refletir acerca do poder
poltico rgio; a Mrcia Eliane Souza e Mello, pelos textos e pelas conversas acerca da
Amaznia colonial; ao Dysson Teles Alves, com quem troquei algumas ideias e quem
me forneceu boa parte das minhas fontes em CD-Rom, e a Raimundo Nonato Pereira, o
Nonatinho, pelos nossos profcuos dilogos histrico-antropolgicos.
Aos prezados colegas professores de Belm, Mauro Cezar Coelho e Rafael
Chambouleyron com quem tive a felicidade de aprender e trocar ideias sobre as coisas
da Histria da Amaznia dos seiscentos e setecentos.

6
Aos meus colegas do curso de doutorado do Programa de Ps-Graduao em
Sociedade e Cultura na Amaznia, Jos Alcimar de Oliveira, o Padre; Tarcsio Serpa
Normando, o Tarciso; Maria Eugnia Matos, a baiana; Roberta Ferreira Coelho;
Odenei de Souza Ribeiro; Benedito do Esprito Santo Pena Maciel, e o Elizeu Vieira
Moreira, todos pela solidariedade acadmica.
Agradeo ao professor Jos Ribamar Bessa Freire, hoje residente em Niteri, por
tudo que proporcionou ao nosso Curso de Histria, ainda no seu nascedouro, quando
apostou na produo de uma historiografia para a Amaznia, sobretudo, a colonial.
Agradeo finalmente, ao curso de Formao de Professores Indgenas, executado
em Autazes sob a coordenao da Profa. Rosa Helena; atravs do qual tive a
oportunidade de entrar em contato direto com os Muras do tempo presente, que foram
meus alunos. Os Muras, aqueles que os encontrei nos documentos do incio do sculo
XVIII, e que agora, estes que foram os meus alunos, me colocaram dentro da sua
histria.
No poderia encerrar esses agradecimentos sem destacar os nomes das
importantes mulheres do Programa de Ps-Graduao em Sociedade e Cultura na
Amaznia: as antigas coordenadoras: professoras doutoras Patrcia Maria Melo
Sampaio, Iraildes Caldas Torres, Mrcia Eliane Souza e Mello. Assim como da atual
coordenadora Profa. Dra. Rosemara Staub de Barros, e o da secretria Alberta Amaral.
Aos que no registrei aqui, agradecerei pessoalmente, ao vivo e em cores, com
latinhas, jaraquis, sardinhas e feijoadas.

* * *

7
RESUMO

Este trabalho aborda a distncia existente entre o projeto e o processo de


colonizao nos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa, no sculo XVIII. O qual
foi elaborado por meio das interpretaes e anlises dos mandos metropolitano, central e
local; assim como as suas respectivas execues na prtica do cotidiano colonial. Por
conseguinte, nesta abordagem histrica, se analisam as antigas formas de poder poltico
estabelecidas na regio, pelos missionrios, pelas tropas de resgates e pelos rgulos do
serto, at o advento da Capitania do Rio Negro, em 1755. A partir desse corte
temporal at o final desse sculo, se analisa o processo do mando rgio e prtica
colonial, nas diferentes conjunturas poltico-administrativas, destacando-se as
sobreposies de poderes; as diferentes polticas indigenistas dos agentes rgios
coloniais; a coliso entre os projetos da Coroa portuguesa para a Colnia; as diferentes
atitudes polticas de resistncia dos indgenas aldeados e tribais, diante do processo de
colonizao. Por fim, conclui-se que, as contradies inerentes ao processo de
ocidentalizao das populaes indgenas aldeadas, nos Confins Ocidentais,
contriburam para a formao da peculiar sociedade colonial luso-rio-negrina. Uma
sociedade colonial diferente das suas congneres luso-brasileiras.

Palavras-chave: Amaznia Portuguesa, Capitania do Rio Negro, Mando metropolitano,


Poder rgio, Poltica indigenista, Poltica indgena.

* * *

8
RSUM

Le prsent document traite du foss entre le projet et le processus de


colonisation portugaise aux Extrmits occidentales de l'Amazonie au XVIIIe sicle.
Cette colonisation a t labore selon les interprtations et lanalyse issues des ordres
de la Mtropole, soit central soit rgional, ainsi que leur mise en pratique dans la vie
coloniale quotidienne. Par consquent, sur cette approche historique, on analyse les
formes anciennes du pouvoir politique tablie dans la rgion par les missionnaires, par
les troupes de sauvetages et les rgulos do serto, jusqu' l'avnement de la
capitainerie de Rio Negro, en 1755. Pendant ce temps jusqu la fin du XVIIIe, on
analyse le processus des impts royaux et le mode de vie coloniale, les diffrents
moments politico-administratifs, qui mettent en vidence les juxtapositions de
comptences, les diffrentes actions politiques auprs des indignes, grs par les agents
royaux, le dsaccord entre les projets de la Couronne portugaise la colonie, et les
diffrentes attitudes politiques de la rsistance des villageois indignes et tribaux, avant
le processus de colonisation. Enfin, on conclue que les contradictions inhrentes au
processus d'occidentalisation des peuples autochtones habitants des tribus, lExtrmit
occidentale de lAmazonie, ont contribu, notamment, la formation dune socit
coloniale singulire, la Luso-rionegrina. Une socit coloniale diffrente de leurs
homologues luso-brsiliennes.

Mots-cl: Amazonie portugaise, Capitainerie de Rio Negro, Ordre mtropolitaine, Le


pouvoir royal, Politique indigniste, Politique indigne.

* * *

9
SUMRIO

LISTA DE QUADROS .................................................................................................. 12

ABREVIATURAS ......................................................................................................... 13

NOS CONFINS OCIDENTAIS DA AMAZNIA PORTUGUESA MANDO


METROPOLITANO E PRTICA DO PODER RGIO NA CAPITANIA DO RIO
NEGRO NO SCULO XVIII ........................................................................................ 14

INTRODUO ............................................................................................................ 15

PARTE 1 FLUXO E ESTRUTURA DO PODER RGIO NOS CONFINS


OCIDENTAIS DA AMAZNIA PORTUGUESA ................................................... 39

CAPTULO 1 NASCIMENTO DO PODER RGIO NOS CONFINS OCIDENTAIS


DA AMAZNIA PORTUGUESA (1657-1760) ......................................... 51

1. O Antigo Poder Rgio das Misses nos Confins Ocidentais ................... 54


2. Poder Rgio e o Poder dos Rgulos do Serto ......................................... 67
3. Poder Rgio Pleno: a Capitania do Rio Negro ......................................... 85

CAPTULO 2 A CONSOLIDAO DO PODER RGIO NOS CONFINS


OCIDENTAIS DA AMAZNIA PORTUGUESA (1760-1779) .............. 111

1. Desenho Poltico das Fronteiras ............................................................. 111


2. Descimentos, Aldeamentos e os Gentios.............................................120
3. Os Ouvidores a e Civilizao nos Confins Ocidentais .......................... 133
4. Estrutura e Dinmica da Administrao Rgia na Periferia .................. 141

10
CAPTULO 3 PODER RGIO NOS CONFINS OCIDENTAIS NO TEMPO DAS
DEMARCAES (1779-1799) ................................................................ 154

1. Paradoxo Programtico: o Plenipotencirio e as Juntas Governativas... 155


2. Projeto de Civilizao e as Demarcaes Limites ................................. 168
3. O Cabo-de-Guerra dos Governadores ................................................ 182
4. Os Ncleos Coloniais e a Populao nos Confins Ocidentais do Final do
Sculo XVIII ........................................................................................ 199

PARTE II POLTICA INDIGENISTA E POLTICA INDGENA NOS


CONFINS OCIDENTAIS DA AMAZNIA PORTUGUESA NO TEMPO DAS
DEMARCAES (1779-1799) ................................................................................. 211

CAPTULO 4 POLTICA INDIGENISTA: MANDO RGIO E A PRTICA


COLONIAL NAS GOVERNAES DE JOO PEREIRA CALDAS E
MANUEL DA GAMA LOBO DALMADA ............................................. 214

1. A Poltica Indigenista de Joo Pereira Caldas ....................................... 215


2. A Poltica Indigenista de Manuel da Gama Lobo dAlmada ................ 231

CAPTULO 5 A POLTICA INDGENA, A CONQUISTA E A COLONIZAO:OS


MURAS E OS MUNDURUCUS NOS CONFINS OCIDENTAIS ............ 252

1. Coliso nos Confins ocidentais: os Muras e a Colonizao .................. 253


2. Os Mundurucus e o Terror da Colonizao ........................................... 273

CONCLUSO ............................................................................................................ 293

FONTES E BIBLIOGRAFIA ................................................................................... 305

ANEXOS ..................................................................................................................... 332

11
LISTA DE QUADROS

Quadro 1 Ncleos coloniais da Capitania do Rio Negro (1758/9-1797) ................. 199

Quadro 2 Mapa geral dos ncleos coloniais da Capitania do Rio Negro ......... 200-202

Quadro 3 Percentuais de crescimento dos ncleos coloniais da Capitania do Rio


Negro por Sistema Fluvial e Geral: de 1758 a 1797 ................................ 203

Quadro 4 Populao da Capitania do Rio Negro ..................................................... 204

Quadro 5 Povoao e Populao indgena aldeadas do rio Branco ......................... 226

Quadro 6 Estabelecimentos missionrios jesutas nos Confins Ocidentais (sculo


XVII a meados do XVIII) ........................................................................ 260

12
ABREVIATURAS

AA..................... Archivo do Amazonas.


AHU...................Arquivo Histrico Ultramarino, Lisboa.
AN .................... Arquivo Nacional, Rio de Janeiro.
APEP ................ Arquivo Pblico do Estado do Par, Belm.
ABAPP.............. Anais da Biblioteca e Arquivo Pblico do Par, Belm.
ABNRJ............... Anais da Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro.
BNRJ.................. Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro.
BI-MA ............... Boletim Informativo do Museu Amaznico, Manaus.
BP-CEDEAM .... Boletim de Pesquisa da Cedeam, Manaus.
CEDEAM ...........Comisso de Documentao e Estudos da Amaznia, Manaus.
MA-UFAM ....... Museu Amaznico Universidade Federal do Amazonas, Manaus.

PR-CRN............ Projeto Resgate de Documentao Histrica Baro do Rio Branco


Capitania do Rio Negro, Braslia.

PR-CP .............. Projeto Resgate de Documentao Histrica Baro do Rio Branco


Capitania do Par, Braslia.

SDM .................. Servio de Documentao da Marinha, Rio de Janeiro.

* * *

13
NOS CONFINS OCIDENTAIS DA AMAZNIA PORTUGUESA
Mando metropolitano e prtica do poder rgio na Capitania do Rio
Negro no sculo XVIII

14
INTRODUO

Distncias ocenicas distorciam prticas, tradies e


ordens: do mar ao oceano, do prximo ao distante, da
sombra ao sol, eis-nos de volta metfora de Vieira.

Laura de Mello e Souza, 2006.

Desde os tempos dos Habsburgos, adentrando pela dinastia de Bragana at o


final do reinado de D. Joo V (1616-1750), o que hoje denominamos de Amaznia
Portuguesa1 se caracterizava, grosso modo, como uma terra de pobreza. Era uma terra de
tropas de resgates,2 de descimentos,3 de catequese indgena, de extrao das drogas do
serto,4 de uma incipiente atividade agrcola e de um ralo povoamento humano. Fatos

1
Amaznia Portuguesa era a poro territorial da quase totalidade da atual Amaznia brasileira que fora
colonizada por Portugal a partir de 1616. Nos tempos iniciais da colnia, era chamada de Maranho e
Gro-Par, cuja histria ocidental se apresenta com um somatrio de peculiaridades o que lhe deu um
certo toque de originalidade, fazendo da regio um exemplo mpar de colonizao, uma outra colnia
portuguesa na Amrica, diferente da colnia chamada de Brasil. Aqui enumeramos alguns pontos dessa
forma singular de historicidade: a regio, inicialmente, foi ocupada por motivaes militares, sem
objetivos econmicos imediatos; durante todo o processo de colonizao a mo de obra fundamental foi a
do indgena; a produo econmica foi baseada na extrao de produtos naturais; foi portadora de
legislao especfica; a prpria situao geogrfica concorreu para que a Amaznia se tornasse uma
possesso administrada diretamente por Lisboa, no passando pelo Governo do Brasil, da constituiu-se
num Estado autnomo em relao ao Estado do Brasil, recebendo sucessivamente as seguintes
denominaes: Estado do Maranho (1621); Estado do Maranho e Gro-Par (1654); Estado do Gro-
Par e Maranho (1751); e Estado do Gro-Par e Rio Negro (1772) (SANTOS, 2002, pp. 37-38).
Doravante tambm usarei simplesmente o termo Amaznia.
2
Originalmente as tropas de resgate eram tropas paramilitares que tinham a funo de resgatar ndios
prisioneiros de guerras intertribais (conhecidos como ndios de corda). O argumento legal para o
resgate seria o salvamento que tais prisioneiros, pois seriam comidos pela tribo vencedora das referidas
guerras; ento seriam comprados, tornando-se, desse modo, cativos do seu salvador por dez anos,
podendo ser vendidos no mercado de escravos (Cf. Lei de 10.09.1611. In: BEOZZO, 1983). Ao que
parece esses critrios no foram cumpridos na Amaznia Portuguesa, pois as tribos indgenas eram
invadidas constantemente pelas tropas de resgates com o objetivo de fazer prisioneiros para abastecer o
mercado de escravos.
3
Pela legislao, o descimento se definia do seguinte modo: os capites de aldeia daro ordens para irem
ao serto persuadir os ditos gentios [para que] desam abaixo, assim com boas palavras e brandura, como
com promessas, sem lhes fazer fora nem molstia alguma; em caso que no queira vir; para o que
levaro outro de qualquer religio o clrigo, que saiba a lngua, para assim os poderem melhor persuadir
(Lei de 10.09.1611. In: BEOZZO, 1983). Comumente se diz que essas operaes eram realizadas pelo
convencimento, pela persuaso, isto , que os ndios foram levados a crer e em aceitar o que os
portugueses lhes propunham pura e simplesmente. Na realidade, os ndios no foram convencidos de
forma unilateral, pois eles entendiam que tirariam algum partido dessa situao, isto , os ndios, de uma
forma ou de outra, tambm usaram os portugueses em seus interesses polticos. Ndia Farage, estudando
os aldeamentos do sculo XVIII no rio Branco, j demonstrou competentemente esse fato (SANTOS,
2002, pp. 166-167). No entanto, em muitos casos os descimentos acabavam se tornando verdadeiras
operaes de guerra, o que j seria motivo suficiente para no ser mais uma operao de descimento.
Teramos a uma quarta modalidade de recrutamento da mo de obra indgena.
4
De acordo com o Grande Dicionrio da Lngua Portuguesa, de Morais e Silva (1789), droga significa
todo o gnero de especiaria aromtica; tintas, leos, razes oficinas de tinturaria, e botica. De modo
semelhante, historiografia tornou conhecida a expresso drogas do serto para designar um conjunto
diversificado de produtos nativos ou aclimatados existentes na Amaznia do perodo colonial, que eram

15
que subsistiram sob a gide de uma estrutura poltico-administrativa rgia, do tipo
Ocidental, existente desde o incio do sculo XVII.5
No obstante a presena do poder rgio, o seu desempenho era precrio, tanto
pela imensido territorial o que dificultava a sua ao em todos os quadrantes ,
quanto pela atitude de seus governantes e agentes no descumprimento do mando
metropolitano: por motivao poltica local ou estrutural, e at mesmo por conduta
pessoal. Outro seno: apenas a parte mais oriental da Amaznia Portuguesa seria
assistida in loco pelo poder rgio, porquanto no outro polo, alm de ter sido tardiamente
conquistado, teve o poder rgio delegado, sazonalmente, aos cabos das tropas de resgate
e de guerra, e aos capites-mores dos fortins e aos missionrios, estes mais permanentes.
Por conta desse quadro de precariedade da estrutura poltico-administrativo
colonial, alm dos delegados rgios, surgiram nessas paragens longnquas as figuras
dos ento denominados pejorativamente, rgulos do serto: traficantes de escravos
indgenas que edificaram uma esfera de poder patrimonial fora da lei na Amaznia
Portuguesa.
Esse quadro poltico-administrativo remete a uma compreenso imediata de que
a Coroa portuguesa estaria pouco interessada nos destinos da regio, sobretudo, do
ponto de vista econmico. De fato, de acordo com Rafael Chambouleyron, a Amaznia
Portuguesa do sculo XVII tinha pouco a oferecer a Coroa de Portugal, pois era uma
regio muito extensa, mal povoada, pouco desenvolvida, relativamente isolada e pouco
conectada aos circuitos mais amplos das conquistas portuguesas de ento, como o
espao do Atlntico sul ou o oceano ndico.6 E mais: que a sua centralidade para

extrados da floresta pela mo de obra indgena, e comercializados nos mercados europeus (o cacau
selvagem, a canela-do-mato, o cravo, a salsaparrilha, a castanha-do-par, a piaaba, as sementes
oleaginosas, o puxuri, a baunilha, a tinta de urucum, a madeira e os produtos do reino animal). Tais
especiarias eram empregadas na alimentao, na medicina, na tinturaria, na construo naval, cordoaria
etc.
5
Devido s dificuldades de comunicao da nova conquista com Salvador, sede da administrao do
Estado do Brasil, o rei Filipe III da Espanha (II de Portugal) criou, em 1621, o Estado do Maranho com a
sua capital em So Lus, ligada diretamente a Lisboa, pois era mais fcil ir do Maranho s Antilhas, da a
Lisboa, e de l Bahia, do que do Maranho Bahia. J em 1618 escrevia Pero Rodrigues: O ir de
Pernambuco para l fcil, mas o tornar dificultoso, tanto que melhor ir a Portugal. Essa nova
unidade poltico-administrativa colonial era composta pelas capitanias reais do Cear, do Maranho, do
Par, de Gurup. Tambm pelas capitanias que foram criadas entre os anos de 1627 e 1685. As capitanias
hereditrias e seus respectivos donatrios e as datas da doao e da confirmao real: Caet para Feliciano
Coelho de Carvalho (1627), depois para lvaro de Souza (1634); Camet para Feliciano Coelho de
Carvalho (1636); Cum ou Tapuitapera para Antnio de Albuquerque Coelho de Carvalho (1633 e 1648);
Cabo Norte para Bento Maciel Parente (1634 e 1637); Maraj ou Joanes para Antnio de Souza Macedo
(1665); Xingu para Gaspar de Souza de Freitas (1681 e 1685). (Cf. LEITE, 1943; AZEVEDO, 1999;
SILVA, 1995; REIS, 1993; BETTENDORFF, 1990; CHAMBOULEYRON, 2010).
6
Em setembro de 1673, aps analisar os srios problemas enfrentados pela Coroa no Estado da ndia, no
Reino de Angola e no Estado do Brasil, os membros do Conselho Ultramarino afirmavam, em poucas

16
Portugal no era econmica, como fora nas demais regies da Amrica de domnio
portugus, mas em dois pontos fundamentais: a sua condio de fronteira e a sua
pobreza (CHAMBOULEYRON, 2010, p. 16).
Entretanto, tanto a condio de fronteira, quanto a pobreza e o subpovoamento
se constituram, paradoxalmente, numa condio sine qua non para o prosseguimento da
conquista e da colonizao do Vale Amaznico pela Coroa portuguesa.
A aludida condio de fronteira da regio, como foco da Coroa portuguesa pode
ser corroborada pela histria dos primeiros tempos da conquista a qual fora marcada por
um intermitente conflito com outras naes europeias pelo domnio das terras e rios da
vasta regio,7 assim como pelos violentos embates com as populaes indgenas que
resistiam ao domnio lusitano.8 Quanto centralidade determinada pela pobreza,
ensejou uma interveno vigorosa e incessante da Coroa portuguesa, que procurou
controlar incentivar e ordenar diversos aspectos de sua vida, como o povoamento, as
atividades econmicas, o comrcio e a reproduo da fora de trabalho, sobretudo a
indgena, e em menor escala a africana (CHAMBOULEYRON, 2010, p. 16).
No que concerne ao subpovoamento, a Coroa portuguesa promoveu uma poltica
de povoamento atravs da migrao de pessoas oriundas do Reino e das ilhas do
Atlntico, para povoar a Amaznia: eram cristos-novos, degredados, soldados,
oficiais mecnicos, mulheres procura de maridos entre os demais povoadores. Da
frica tambm migraram pessoas para a Amaznia, mas no na qualidade de
povoadores, mas sim, como mo de obra escrava, para o labor nas fazendas ou nas
domesticidades dos colonizadores.
Do ponto de vista da economia, o cultivo sistemtico da terra se constituiu numa
preocupao importante da Coroa portuguesa: tentou-se de mltiplas formas
desenvolver a plantao da cana-de-acar e tabaco, assim como o cultivo dos frutos

palavras, que o Estado do Maranho no dava a Portugal, mais que um domnio imaginrio de muita
terra sem habitadores, sem cultura e sem comrcio (CHAMBOLEYRON, 2010, p. 15).
7
At certo ponto, o envolvimento portugus na Amaznia nesta conjuntura visava apenas defender os
direitos territoriais lusitanos frente aos avanos de outras potncias europeias, sobretudo os franceses
estabelecidos em So Lus (MONTEIRO, 1991, p. 149). A Coroa portuguesa mandou construir, no sculo
XVII, cerca de vinte fortificaes militares, as quais cobriam um permetro que ia de So Lus (Forte de
So Felipe, em 1612), passando pelo Cabo Norte (Fortaleza de Santo Antnio de Macap, em 1686), at o
mdio rio Amazonas (Fortaleza de Pauxis, em 1698), para proteger os domnios territoriais lusitanos dos
seus concorrentes europeus e dos povos indgenas locais (Cf. OLIVEIRA, 1983 e MATTOS, 1980).
8
Aproveitando a superioridade de suas armas e a colaborao de ndios aliados, os portugueses travaram
combates com os nativos da regio: inicialmente nas aldeias de Cum, Caju, Mortiguara (Conde), Iguape,
Guam (1617) e massacraram populaes nos rios Tocantins e Pacaj (1627, 1673 e 1674). Combateram
no Tapajs, Madeira, Xingu, Urubu e Negro (de 1626 a 1693), tambm na calha do AmazonasSolimes
(de 1623 a 1673). Por fim, atingiram o rio Branco e os seus formadores no incio do sculo XVIII (Cf.
SANTOS, 2002, p. 22).

17
da terra, como o cacau, o anil e o cravo de casca. Em vrias ocasies, a Coroa
concedeu privilgios aos produtores de acar, tabaco, e cacau, com iseno de
impostos, benefcios jurdicos e ajuda para a obteno de escravos africanos e indgenas
(Cf. CHAMBOLEYRON, 2010, p. 101).
Quanto fora de trabalho para dinamizar essa economia de molde colonial, os
colonizadores no tiveram, inicialmente, grandes problemas: primeiro, na regio havia
um grande contingente de ndios; segundo, os portugueses j vinham utilizando esse
tipo de mo de obra, desde o incio da colonizao do Brasil; e terceiro, quando a regio
entra na histria de Portugal, o sistema legal de organizao do trabalho indgena
vigente era o sistema de capites de aldeia9 estruturado pela Coroa portuguesa para o
Brasil, atravs da Carta de Lei de 10 de setembro de 1611.10 Nesse ltimo aspecto, a lei
introduziu a escravido legal dos ndios e entregou aos colonos leigos o controle total do
processo de sua captura, seja atravs dos descimentos, dos resgates ou das guerras
justas,11 assim como, o seu processo de distribuio, via aluguel ou venda. Em funo
dessas trs diferentes formas de recrutamentos, os ndios seriam livres ou escravos (Cf.
SANTOS, 2002, pp. 18-19).
O processo de captura da mo de obra nativa por meio dessas trs modalidades
eram na verdade, de verdadeiras caadas humanas, que dizimaram grupos indgenas,
notadamente no litoral e no vestbulo fluvial da Amaznia Portuguesa.12 Joo Lcio de
Azevedo afirma que no tempo do governador Rui Vaz de Siqueira (1662-1667), do
litoral do Maranho at Gurup, no Amazonas, no havia mais ndios tribais, e para
obt-los, era necessrio ir busc-los muitas lguas pelo rio acima e nos seus afluentes.

9
Por esse sistema a administrao dos aldeamentos indgenas e a repartio dessa mo de obra eram
elaboradas por agente leigo. Por influncia do frei Cristvo de Lisboa, o sistema de capites de aldeia foi
abolido no Maranho, em 15 de maio de 1624, em favor dos missionrios. No entanto, no Par os
moradores se revoltaram em favor do sistema em vigor, e somente tempo depois ocorreu aquela abolio
(KIEMEN, 1954, pp. 28-35). A administrao dos aldeamentos indgenas alternou-se entre os leigos e
missionrios at 1686, com a publicao do Regimento das Misses do Estado do Maranho e Par.
10
In: BEOZZO, 1983, pp. 183-187.
11
Ver Lei de 1611. As guerras que os lusos faziam contra os ndios gentios ou bravos, como querem
alguns, tinham objetivos que pareciam claros: punir os insultos que praticassem aos ncleos coloniais j
estabelecidos, isto , quando atacassem os portugueses ou quando impedissem a pregao do Santo
Evangelho (nestes casos eram autorizadas pela Coroa e pelos governadores).
12
Sobre as caadas humanas, em 1654, o moribundo padre Manuel Teixeira declarava: sei que nas ditas
entradas, ou fossem em paz ou de guerra, se exercitaram sempre grandes injustias e crueldades
extraordinrias contra os ndios, queimando-lhes suas povoaes, matando muitos milhares deles, sem
piedade, nem causa, e trazendo muitos cativos, sem mais razo, nem justia (...) tratando-os com tanto
rigor e excesso de trabalho que no espao de trinta e dois anos, que h, que se comeou a conquistar este
Estado, so extintos a trabalho e a ferro, segundo a conta dos que ouviram mais de dois milhes de ndios
de mais de quatrocentas aldeias, ou para melhor dizer cidades populosas (...). Belm do Gro-Par, 5 de
janeiro de 1654. Manuel Teixeira (Apud MORAES, 1987, pp. 215-219).

18
Deste modo, a irradiao lusitana rumo ao oeste da Amaznia teve como um de seus
fatores o esgotamento gradativo dos ndios da boca do Amazonas, ilha do Maraj e
regio do Baixo Amazonas, obrigando os portugueses a penetrar mais e mais, no grande
rio e nos seus tributrios (Cf. SANTOS, 2002, p. 33; AZEVEDO, 1930, p. 141;
SWEET, 1974, passim).
As caadas humanas, juntamente com a coleta das drogas do serto, estavam
intimamente ligadas no alargamento da conquista do serto amaznico, pois estas
atividades possibilitaram aos portugueses empurrarem o marco de Tordesilhas cada vez
mais para o oeste, at as fronteiras atuais.
Sobre a mo de obra africana, de acordo com Jos Maia Bezerra Neto, a
introduo desse tipo de fora de trabalho na Amaznia Portuguesa somente comeou
ocorrer em fins do sculo XVII, com a criao da Companhia de Comrcio do
Maranho, em 1682.13 No entanto, as primeiras levas de escravos africanos introduzidas
na Amaznia Portuguesa, no curto perodo da existncia dessa Companhia, acabaram
ficando na Capitania do Maranho, pois somente ali havia uma lavoura capaz de
absorver esse tipo de mo de obra.
Com a extino da Companhia de Comrcio do Maranho, em 1684, no s os
colonizadores do Maranho ficaram privados de receber um maior nmero dessa
categoria de mo de obra, assim como frustrou os do Par, que ainda se encontravam na
expectativa de receb-la. O clamor foi geral. Diante desse quadro, a Coroa portuguesa
resolveu atender s peties das cmaras municipais de Belm e So Lus, ambas
datadas de 1692. Deste modo, foi estabelecido um contrato com a Companhia de
Cacheu, pelo qual essa empresa se encarregaria de introduzir anualmente uma cota
mnima de 145 escravos africanos para serem repartidos entre os moradores das
capitanias do Maranho e do Par.
No decorrer da primeira metade do sculo XVIII, outros contratos negreiros
(assentos ou assientos)14 foram realizados, mas com resultados, sempre, de pouca

13
Mas, antes disso, h referncias a duas provises rgias sobre a introduo de peas da frica, uma
datada de 18 de maro de 1662 que livrava da metade dos direitos os negros de Angola que se metesse
neste Estado e outra de 1.o de abril de 1680 que determinava a conduo, todos os anos, de negros da
Costa da Guin para o Maranho e Par por conta da Fazenda Real (SALLES, 1971, p. 13). A
Companhia de Comrcio do Maranho teria que introduzir na regio 500 escravos africanos anualmente,
durante um prazo de 20 anos, isto , 10.000 no total.
14
O assiento correspondia ao contrato ou conjunto de contratos, pelos quais um particular se substitua
ao Estado para desempenhar em seu lugar um servio pblico, cobrando receitas e efetuando as despesas
mediante determinada renda e condies (FELNER, Alfredo de Albuquerque, 1933. Apud CARREIRA,
1983, p. 20). Trata-se de um conceito clssico, mas Antnio Carreira impe restries ao uso dos termos
Estado e servio pblico por indicar um anacronismo.

19
monta. De 1692 a 1721 as cifras do trfico negreiro entre a frica e a Amaznia
Portuguesa foram bastante modestas. Por conseguinte, constituiu-se como uma atividade
irregular e pouco constante at a criao da Companhia Geral do Gro-Par e
Maranho, em 1755 (Cf. BEZERRA NETO, 2001, pp. 22 e 23).
Sobre as misses religiosas, os franciscanos (da Provncia de Santo Antnio, da
Provncia da Piedade e da Provncia da Conceio da Beira e Minho), os jesutas, os
carmelitas e os mercedrios, chegaram Amaznia ao longo do sculo XVII e incio do
XVIII. Vieram como parte do projeto expansionista da Coroa portuguesa, cuja funo
primordial seria a de promover a conquista espiritual dos povos indgenas e a
consequente ocupao de seus de espaos territoriais.
Essas aes eram realizadas sempre unidas as do poder temporal portugus em
suas diversas facetas legais ou no. Como bem disse Hugo Fragoso: Todo o projeto de
expanso portuguesa no Alm-mar foi muito bem sintetizado no lema Dilatar a F e o
Imprio. Esse projeto encontra uma aplicao toda especial na regio amaznica, onde a
dilatao das fronteiras da F e do Imprio portugus foi a caracterstica do
expansionismo lusitano (FRAGOSO, 1992, p. 145).
A ao missionria na regio amaznica nunca foi pacfica. Muitos embates
polticos aconteceram entre missionrios e colonos leigos; entre missionrios e
autoridades locais. At mesmo entre os missionrios das diferentes ordens religiosas. Os
conflitos mais pungentes entre leigos e clrigos os que resultaram nas expulses dos
membros da Companhia de Jesus (1661 e 1684). Enquanto que os mais significativos
entre os missionrios foram os que redundaram num chamado loteamento missionrio
da Amaznia, elaborado por uma srie de leis rgias no ano de 1687 a 1715.15
Durante a primeira metade do sculo XVIII, ao que tudo indica, a situao da
Amaznia permaneceu muito parecida com a da ltima metade do sculo anterior.
Segundo Joo Lcio de Azevedo, do litoral, seguindo pelo Amazonas acima, at as
fronteiras castelhanas, no havia mais que nove povoaes de brancos, dignas desse

15
Parafraseando Arthur Czar Ferreira Reis, tal loteamento teve, de modo geral, a seguinte configurao:
os capuchos (franciscanos da Provncia de Santo Antnio), inicialmente atuavam, em sete ncleos, entre a
boca do Amazonas e o Nhamund. Com a diviso, couberam-lhes os ncleos da Ilha do Maraj, So Jos,
Bom Jesus, Paru e Urubuquara; os jesutas ficaram com toda a margem direita e os sertes sul do rio
Amazonas; os carmelitas foram fixados na zona do rio Negro e no Solimes; os mercedrios foram
contemplados com a poro que compreendia o rio Urubu e parte do baixo rio Negro; os capuchos da
Piedade (franciscanos da Provncia da Piedade), com todas as terras das redondezas de Gurup, bem
como as dos distritos do rio Amazonas at Nhamund, inclusive o Xingu e o Trombetas; os capuchos da
Conceio (franciscanos da Provncia da Conceio da Beira e Minho), os ncleos estabelecidos entre a
margem esquerda do rio Amazonas e a fronteira da Guiana Francesa (REIS, 1942, pp. 15, 20, 31 e 36).

20
nome: trs eram vilas de donatrios (Cum, Caet e Camet; todas em extrema
decadncia e abandono). As demais pertenciam Coroa portuguesa (as cidades de So
Lus, Belm e as vilas de Mcha, Icat, Tapuitapera e Vigia). Nesse permetro tambm
estavam semeados sessenta e trs aldeamentos missionrios,16 os quais exibiam marcas
de prosperidades. Eram os centros de onde haveria de irradiar a civilizao, em todo o
extenso Amazonas (Cf. AZEVEDO, 1999, pp. 189-190).
Do ponto de vista econmico, Ciro Flamarion Cardoso tambm confirma o
status quo em questo, quando afirma que de meados do sculo XVII metade do
sculo seguinte, assenta-se um estilo de economia e povoamento baseado mais no
extrativismo vegetal do que na agricultura, nos apresamentos de ndios, e em seu
aldeamento pelos missionrios (Cf. CARDOSO, 1984, p. 96).
Contudo, a escravido indgena recrudesceu. Ao arrepio da legislao indigenista
vigente, a prtica do apresamento ilegal de ndios se estabelecia com maior intensidade
na regio, sobretudo no rio Negro. John Hemming considerou essa via fluvial, j em
1700, como a maior fonte de escravos indgenas.
Do incio do sculo XVIII em diante, a escravido indgena tornara-se
desenfreada no rio Negro, no Solimes e no Japur. Tal era a situao que o rei D. Joo
V enviou, em 1721, um inspetor real para investigar as denncias que lhe chegavam da
colnia, cujo resultado foi confirmao de que, potencialmente, cada colono estava
comprometido com o malfadado trfico ou mantinha como escravo ndio cativo que
deveria ser livre (Cf. HEMMING, 2007, pp. 636 e 637).
A situao na regio pareceu ser to medonha que Robin M. Wright, ao propor
uma periodizao para a histria do contato na regio do alto rio Negro, no sculo XVIII
definiu por tempo de escravido, o perodo que vai at 1755, no qual as tropas de

16
Eram precisamente 63 misses religiosas: 19 da Companhia de Jesus, na margem direita e serto sul do
rio Amazonas; 15 dos carmelitas, nos rios Negro e Solimes; trs dos mercedrios, na poro que
compreende o rio Urubu e o Baixo Rio Negro; nove dos franciscanos da Provncia de Santo Antnio, na
Ilha do Maraj; sete dos franciscanos da Provncia da Conceio da Beira e Minho, entre a margem
esquerda do rio Amazonas e a fronteira da Guiana Francesa; dez dos franciscanos da Provncia da
Piedade, nas redondezas de Gurup, distritos do Amazonas at Nhamund, inclusive Xingu e Trombetas
(Cf. AZEVEDO, 1999, p. 190 e REIS, 1942, pp. 15, 20, 31 e 36).

21
resgates e o trfico privado de escravos17 funcionavam como os sistemas dominantes de
penetrao e conquista (Cf. WRIGHT, 1987/88/89, pp. 355-381).18
O aludido recrudescimento das caadas ilegais de ndios pode ter ocorrido pelo
fato do no envio, anualmente, de tropas de resgates ao serto, conforme estava previsto
na legislao rgia.19 Os governadores e outras autoridades muitas vezes se mostravam
relutantes ao envio de expedies oficiais ao serto, preferindo atuar, muitas vezes, no
mbito dos interesses particulares, incluindo os seus. E que os jesutas, por seu turno,
preferiam lidar com as operaes de descimentos, do que participar das operaes de
resgates. Atitudes desse naipe, portanto, fizeram com que a maior parte da escravizao
indgena fosse realizada ilegalmente ou mediante autorizaes oficiais ardilosas,
concedidas ordinariamente aos colonos, como parte de uma expedio destinada coleta
das drogas do serto. A canoa do comrcio do serto, ento, coletava duas espcies de
drogas do serto, por exemplo: a salsaparrilha e o ndio.
Sobre esse subterfgio oficial, o jesuta Manuel de Seixas em carta ao rei D.
Joo V, em 1719, disse que todos os anos entre cinquenta e trezentas expedies
coletoras de drogas do serto obtinham licenas rgias para penetrar nas florestas. Ao
lado dos produtos florestais, elas traziam tambm, uma pela outra, uma mdia de mil
escravos ndios (Cf. SWEET, 1974, pp. 469 e 499; Cf. HEMMING, 2007, p. 636).
A rarefeita presena do poder rgio em todos os rinces amaznicos
portugueses, provocou uma srie de eventos estranhos ao mando metropolitano. Os
diferentes setores sociais passaram a viver quase por conta prpria; em geral
buscaram aquilo que lhes seria mais lucrativo: a maioria dos donatrios abandonou as
suas capitanias e vilas; os governadores deixaram, muitas vezes, de cumprir a
legislao; os missionrios investiram em suas misses; os colonos se potencializaram

17
Um exemplo do trfico privado foi o caso de um tal Francisco Portilho de Melo que operava em
grande escala no rio Negro, com muitos ndios aliados e uma fora particular de setecentos homens
(HEMMING, 2007, p. 667).
18
O padre Joo Daniel descreveu situao a regio do rio Negro, dessa poca da seguinte maneira: Do
rio Negro tirou a tropa dos resgates perto de trs milhes de escravos, fora outros muitos, que muitos
brancos tiraram as escondidas, outros que mataram, e muitos outros que se desceram para as misses, que
sempre ho de passar para cima de outros trs milhes (DANIEL, 1976, tomo I, p. 258). Esses nmeros,
ainda que possam parecer exagerados, sugerem uma ideia da proporo de como se processou a histria
do contato dessas populaes com o sistema colonial portugus no rio Negro, at meados do sculo
XVIII.
19
A lei dava poderes ao Errio Rgio do Par de enviar anualmente uma tropa oficial de resgate ao alto
rio. Essa operao podia comerciar escravos capturados por ocasio das guerras intertribais ou apoderar-
se deles ocasionalmente em campanhas designadas como guerras justas. As vtimas resultantes eram
distribudas pela Cmara de Belm e vendidas aos colonos. Um jesuta tinha de acompanhar essas
expedies escravistas oficiais com o intuito de assegurar que os procedimentos corretos fossem
observados e para identificar qual era o status de cada ndio cativo (HEMMING, 2007, p. 636).

22
traficantes de ndios; os agricultores se voltaram para o extrativismo florestal, etc. Ou
seja, a rarefeita presena rgia aumentou o grau de autonomia no serto colonial. Esta
uma das facetas que vou explorar neste trabalho.
Em suma, at meados do sculo XVIII a Amaznia Portuguesa poderia ser
descrita como uma terra muito pobre e subpovoada de gente branca e de ndio aldeados.
Possua uma economia com base numa dupla atividade predatria: a extrao dos
recursos naturais (as drogas do serto) para a exportao e a retirada dos ndios de suas
aldeias de origem para o trabalho compulsrio20 (escravo ou livre), no servio real, nas
misses e nos meios de produo dos colonizadores. Esses indgenas proporcionavam a
mo de obra bsica, numa regio pobre demais para importar escravos africanos em
nmero suficiente.

* * *

Porm, com o incio do reinado de D. Jos I esse perfil absoluto comeou a


mudar, e essa mudana deveu-se a uma veemente interveno por parte da Coroa
portuguesa nessa totalidade territorial, feito esse h muito analisado pela grande
historiografia.21 Entretanto, essa veemente interveno parece ter sido muito mais
profunda nos seus Confins Ocidentais22 do que na sua poro oriental, pois aquela
regio tornara-se uma terra com uma dinmica diferenciada desta, pois um conjunto de
fatores foi determinante para produzir essa diferenciao. Um deles foi, evidentemente,
a criao da Capitania do Rio Negro, em 1755.
A presena lusitana mais amide nos Confins Ocidentais da Amaznia
Portuguesa foi responsvel pela gerao de toda sorte de necessidades e preocupaes,
antes pouco perceptveis tica da Coroa portuguesa. Porm, essa mudana de foco no
foi genuinamente gerada ali, mas na Europa e no Brasil-colnia.

20
Chamamos compulsrio aquele trabalho do qual o trabalhador no pode retirar-se se quiser sem correr
o risco de punio, e/ou para o qual tenha sido recrutado sem seu consentimento voluntrio a isto. Por
outro lado, o motivo para a imposio deste trabalho deve ser o de obter lucro... (W. Kloosterboer apud
CARDOSO, 1984, p. 111). Ciro Cardoso faz a seguinte ressalva: a forma demasiada geral de usar o
termo lucro poderia ser abjetada.
21
ALMEIDA, 1997; AZEVEDO, 1999; CARDOSO, 1984; COELHO, 2005; DOMINGUES, 2000,
REIS, 1989; HEMMING, 2007 e 2009; MAXWELL, 1996; SAMPAIO, 2001.
22
Expresso que designava a poro territorial do Oeste-setentrional da Amrica portuguesa: Tenho
resoluto estabelecer um terceiro Governo nos confins ocidentais desse Estado, cujo Chefe ser
denominado Governador da Capitania de So Jos do Rio Negro (Carta Rgia, de 3 de maro de 1755).
Doravante utilizarei as expresses Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa ou simplesmente confins
ocidentais ou mesmo confins, ordinariamente, para me referir ao espao fsico e humano correspondente
ao territrio jurisdicional da Capitania do Rio Negro, sobretudo no seu perodo antecedente.

23
Na Europa, o Reino de Portugal vivia s voltas com uma crise institucional que
nele se estabeleceu, face aos seus acordos comerciais com a Inglaterra, os quais se
tornaram desastrosos para sua economia. Para sair desse crculo vicioso a Coroa
portuguesa teve que tomar decises drsticas. Em 1750, promoveu um conjunto de
reformas, as quais provocaram transformaes polticas e econmicas em Portugal,
assim como influenciaram significativamente o quadro das relaes coloniais.
No alm-mar, deve-se creditar a mudana de propsito de Portugal aos conflitos
territoriais e blicos que, historicamente, tinham como palco a regio meridional das
Amricas portuguesa e espanhola. Tais conflitos empurram Portugal e Espanha para
uma definio de fronteiras territoriais dos seus domnios na Amrica do Sul. Assim
sendo, a regio em tela entrou no esprito das demarcaes de limites, aos sabores
conjunturais imediatamente externos a ela, pois at ento, internamente, nem pelo lado
portugus, tampouco pelo castelhano, haveria motivaes para tamanho
empreendimento (Cf. SANTOS e SAMPAIO, 2008: 79-98).
Desse modo, os portugueses construram na regio um problema que teriam que
resolver. Tinham que dar conta da produo de riqueza, para sanar as mazelas
econmicas do Reino, ao mesmo tempo, em que tinham que engendrar uma sociedade
luso-amaznica23 parodiando um antigo dito popular para castelhano ver, face s
clusulas que contemplavam o princpio do uti possidetis no Tratado de Madri (Cf.
SANTOS e SAMPAIO, 2008: 79-98).
Um dos caminhos para essa resoluo foi a criao da Capitania do Rio Negro,
em maro de 1755, pois com a sua implantao, em maio de 1758, os problemas
produzidos pela presena portuguesa, burocraticamente, seriam solucionados, pois j
haveria ali um governo institudo para manter a ordem e proteger o bem comum dos
portugueses, evidentemente, em detrimento da ordem e do bem comum das populaes
nativas (Cf. SANTOS e SAMPAIO, 2008: 79-98).
Portanto, estabelecer um governo e engendrar uma sociedade luso-amaznica em
funo das demarcaes de limites parece ter sido os principais objetivos da Coroa
portuguesa nos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa, pois como afirma Arthur
Czar Ferreira Reis, a Capitania do Rio Negro fora criada para consolidar e garantir o
territrio das pretenses estranhas (REIS, 2006, p. 36).

23
O gentlico colonial luso-amaznico, por razes histricas e geogrficas, tem o sentido de estabelecer a
diferena com o luso-brasileiro.

24
Os procedimentos das demarcaes de limites deflagraram um efeito em cadeia,
com consequncias importantes para a regio em causa. Assim sendo, levanto duas
hipteses centrais, as quais devem contribuir para a compreenso desse processo
histrico, objeto desta investigao:

1. A expanso territorial lusitana rumo aos Confins Ocidentais engendrou a


necessidade de delimitao dos domnios luso-castelhanos, a qual implicou
numa nova fase de poltica de ocidentalizao das sociedades indgenas24 com o
fim de assegurar a soberania de Portugal na regio. Entretanto, o processo de
demarcaes das fronteiras danificou o projeto de consolidao da formao
plena de uma sociedade luso-amaznica nos Confins Ocidentais da Amaznia
Portuguesa, aos moldes das sociedades coloniais aucareira e mineradora luso-
brasileira;

2. Tanto na governao de Joo Pereira Caldas / Juntas governativas, quanto na


de Manuel da Gama Lobo dAlmada houve interpretaes particulares da
realidade colonial: ora tangenciavam-se, ora promoviam-se ajustes25 nos mandos
metropolitanos, central e local para obter algum resultado satisfatrio face ao
tempo administrativo,26 s vicissitudes locais e ao potencial de negociao27 que
imperativamente levavam os agentes do poder rgio de acordo com Laura de
Mello e Souza , a recriar em suas prticas cotidianas situaes que, muitas
vezes tornavam o ponto de chegada to distinto do ponto de partida que, s vezes
at perdiam o sentido original.

24
Ocidentalizao, na acepo de Serge Gruzinski. A ocidentalizao no pode ser reduzida aos
caminhos da cristianizao e imposio de sistema colonial, pois rege processos mais profundos e mais
determinantes, como a evoluo da representao da pessoa e das relaes entre seres, a transformaes
dos cdigos figurativos e grficos, dos meios de expresso e de transmisso do saber, a mutao da
temporalidade e da crena e, finalmente, a redefinio do imaginrio e do real, no qual os ndios deveriam
expressar-se, entre a obrigao e o fascnio (GRUZINSKI, 2003, p. 410).
25
Ajuste: neste trabalho o termo foi usado como um conceito, significando todos os arranjos possveis
relacionados s aes dos governos e agentes coloniais no sentido de fazer com que o mando
metropolitano se adequasse as vicissitudes locais, a fim de se obter resultado satisfatrio para a
Metrpole, considerando a vivncia de cada autoridade colonial.
26
Tempo administrativo: o tempo que transcorre entre a emanao de uma ordem real e o seu
conhecimento pelos sditos ou autoridades a quem destinada (BELLOTTO, 1986, p. 265).
27
Potencial de negociao: conceito que designa uma situao poltica conjunta, pela qual colnia-
metrpole se esforam para a consecuo de melhoria para ambas as partes. Uma noo diferente daquela
que considera o governo metropolitano rigidamente centralizador e politicamente impermevel (Cf.
RUSSEL-WOOD, 1998a, pp. 202 e 206).

25
Isto posto, gerou a imperativa necessidade de desenvolver-se uma pesquisa
histrica que desse conta de palmilhar os passos da Coroa portuguesa, antes e durante a
consecuo dessa poltica de interveno, reordenamento e controle estatal dos Confins
Ocidentais.28
Esse caminhar demandou dois nveis de interpretao dessa historicidade: o
primeiro, mais poltico-institucional, analisa as antigas formas de poder poltico, assim
como o nascimento, a concepo, a implantao e o funcionamento de uma nova
estrutura de governo na regio. O segundo, mais temtico, analisa as polticas
indigenistas e indgenas praticadas pelos governadores coloniais e grupos indgenas,
respectivamente. Nos dois casos, o pano de fundo da anlise ser a distncia existente
entre o projeto expresso no mando metropolitano e o processo de conquista e
colonizao dos Confins Ocidentais, a partir de meados do sculo XVII; sem, contudo,
perder de vista o enquadramento geral no Imprio portugus no Atlntico.
Por conseguinte, nesta abordagem histrica, se analisa o rarefeito poder poltico
estabelecido na regio, a partir de 1657, pelos missionrios, pelas tropas de resgates e
pelos rgulos do serto, at o advento da Capitania do Rio Negro, em 1755. A partir
desse corte temporal at o final desse sculo, se analisa o processo do mando rgio e a
prtica colonial, nas diferentes conjunturas poltico-administrativas, destacando-se as
sobreposies de poderes; as diferentes polticas indigenistas dos agentes rgios
coloniais; e a coliso entre os projetos da Coroa portuguesa para a Colnia; e as
diferentes atitudes polticas de resistncia dos indgenas tribais e aldeados, diante do
processo de conquista e colonizao dos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa.
Assim sendo, desenvolvi esse trabalho de pesquisa histrica intitulado NOS
CONFINS OCIDENTAIS DA AMAZNIA PORTUGUESA mando metropolitano e
prtica do poder rgio na Capitania do Rio Negro no sculo XVIII, com a seguinte
estrutura: Parte I versa sobre o Fluxo e Estrutura do Poder Rgio nos Confins
Ocidentais da Amaznia Portuguesa, que est composta em trs captulos: Captulo 1
O Nascimento do poder rgio nos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa (1657-
1760); Captulo 2 A Consolidao do poder rgio nos Confins Ocidentais da

28
Tentou-se formar nos rios e na floresta amaznicas um espao controlado firmemente pelo Estado
portugus e habitado por indivduos que reconhecessem e se sujeitassem soberania portuguesa, no
intuito de transformarem a diversidade fsica e humana da Amaznia numa unidade, coerentemente
integrada em territrio luso-brasileiro e, enquanto tal, contrria e resistente a qualquer ofensiva europeia
que visasse atentar contra a integridade dos domnios portugueses (DOMINGUES, 1995, p. 67).

26
Amaznia Portuguesa (1760-1779); Captulo 3 O Poder rgio nos Confins Ocidentais
no Tempo das Demarcaes (1779-1799).
O recorte espao-temporal da Parte I desta pesquisa trata de duas conjunturas
poltico-administrativas bastante adversas: a primeira se caracteriza pela rarefeita
presena do poder rgio na regio, desde 1657 representado precariamente pelas
tropas de resgate e de guerra, pelos missionrios e por uma dbil fortificao militar da
boca do rio Negro , at o advento da Capitania do Rio Negro, em 1755 ; como
tambm, pelo surgimento de uma espcie de poder patrimonial nessa terra. Foi,
portanto, nesta conjuntura que se estabeleceram as primeiras formas de poder poltico,
com nuances europeias, nos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa. Essa
conjuntura passarei a denomin-la de perodo missionrio-sertanista.
A segunda conjuntura se caracteriza pela presena mais slida do poder rgio,
representado pelo Governo da Capitania do Rio Negro, em 1755, com suas autoridades
constitudas pela Coroa portuguesa, ou seja, pelos governadores, pelos regimentos e
fortalezas militares, pelos ouvidores-intendentes, pelas cmaras municipais, pelos
diretores de ndios e pelos principais indgenas. Trata-se do processo de colonizao
propriamente dito. Esse processo finaliza com o advento de uma crise poltico-
administrativa que se abateu sobre a Capitania do Rio Negro com a morte do
governador Manuel da Gama Lobo dAlmada, em 1799.29
Destarte, lcito afirmar que o poder rgio chegou regio, em meados do
sculo XVII, pelas mos dos cabos das tropas de resgates e das tropas de guerra. Os
cabos com suas tropas penetravam, legalmente, nas redes fluviais para efetuar a captura
de ndios para alimentar o vigente sistema de escravido indgena. Os cabos de tropas,
ao partirem para o serto, recebiam do governador um regimento que direcionava as
suas condutas e as suas ordens, entre as quais, estava a de representante do governo
colonial, assim sendo, aquele agente estaria investido de uma autoridade rgia. No

29
A imperatividade da elaborao desta Parte nesse molde devido carncia de uma literatura slida
sobre os quadrantes poltico-administrativos da Capitania do Rio Negro, apesar de alguns esforos no
sentido de preencher tal lacuna historiograficamente, o que existe na verdade so os escritos de Arthur
Czar Ferreira Reis e de Mrio Ypiranga Monteiro, elaborados h mais de meio sculo. Mais sorte tem o
quadro poltico-administrativo que refere ao Reino de Portugal e ao Estado do Gro-Par e Rio Negro,
pois j se produziu bastante sobre o primeiro e alguma coisa acerca dessa ltima temtica nos anos mais
recentes.

27
serto as suas aes tinham fora de lei, podiam, por exemplo, prender infratores, julg-
los e estabelecer penas, no caso de crime de pouca monta.30
Os missionrios por fora do Padroado,31 tambm representavam a Coroa
portuguesa no serto amaznico. Eles detinham ao mesmo tempo, o poder espiritual e o
poder temporal nas suas misses religiosas (aldeamentos indgenas). Os missionrios
das diferentes ordens religiosas (Companhia de Jesus, N. S. das Mercs e N. S. do
Monte do Carmo), chegavam aos Confins Ocidentais, muitas vezes, acompanhando as
tropas de resgate ou de guerra. Havia tambm aqueles que chegaram diretamente para a
lida nos aldeamentos missionrios.
Os jesutas chegaram juntamente com a primeira tropa de resgate aos Confins
Ocidentais, ainda em meados do sculo XVII, estabeleceram misses na regio da
grande Tupinambarana, no rio Madeira e incursionaram pelo baixo e mdio rio Negro;
Em seguida foi vez dos mercedrios, que tambm acompanhando as tropas de resgate
regio do rio Urubu, no terceiro quartel do sculo XVII, onde estabeleceram misses.
Depois restabeleceram a Misso dos Tarums, localizada um pouco acima do stio, do
nico estabelecimento militar daquele rio: a Fortaleza da Barra do Rio Negro.
Os carmelitas foram mais tardios, pois s chegaram aos Confins Ocidentais em
fins do sculo XVII, para missionarem entre os Tarums. No incio do sculo seguinte,
assumiram a administrao de todos os aldeamentos indgenas do rio Solimes, os quais
teriam sido fundados pelos jesutas a servio da Coroa espanhola, os padres Samuel
Fritz e Joo Batista Sana, expulsos dali, pelas foras reais portuguesas. Em seguida os
carmelitas estabeleceram misses em toda a calha dos baixo e mdio rio Negro.
Os comandantes militares da Fortaleza da Barra do Rio Negro, a partir de 1669
(conforme a tradio) por nomeao real, tambm passaram a ser uma autoridade rgia
nos Confins Ocidentais. Eram os responsveis pela defesa do territrio at ento

30
Ver por exemplo o Regimento que levou o capito-mor Jos Miguel Ayres cabo da tropa de resgates
desta cidade de Belm do Gro-Par. 31 de dezembro de 1738 (In: BP-CEDEAM, n.o 9, 1986, pp. 63-
71).
31
Padroado Na acepo mais usual e genrica, designa o direito de administrar os assuntos religiosos
no ultramar, concedido pela Santa S aos reis de Portugal, e de que, posteriormente, tambm gozaram os
imperadores do Brasil, em relao ao novo pas (NEVES, 1994, pp. 606 e 607). O padroado pode ser
genericamente definido como uma combinao de direitos, privilgios e deveres concedidos pelo papado
Coroa de Portugal como patrona das misses e instituies eclesisticas catlicas apostlicas romanas
em vastas regies da sia e no Brasil (...). Sucessivos vigrios de Cristo no viram qualquer mal em
deixar os monarcas ibricos suportar as despesas da construo de capelas e de igrejas, da manuteno da
hierarquia eclesistica e do envio de missionrios para converter os pagos, em troca da concesso a esses
governantes de enormes privilgios, como propor bispos para ss coloniais vagas I (ou recentemente
fundadas), de cobrar dzimos e administrar alguns tipos de impostos eclesisticos (BOXER, 2001, pp.
207 e 288).

28
conquistado essa conquista que foi se alargando at assemelhar-se ao territrio da
atual Amaznia brasileira. Alm da defesa do territrio os comandantes da fortaleza
tambm desempenhavam outras funes, tais como: dar apoio logstico s expedies de
caa ao ndio e da coleta das drogas do serto; aferir e taxar as cargas transportadas
pelas referidas expedies que j estavam se recolhendo a Belm ou So Lus;
administrar a povoao indgena que ia se formando ao redor da fortaleza, locus remoto
de Manaus.
A fortaleza tambm tinha a obrigao de proteger e apoiar as misses religiosas
e seus respectivos missionrios estabelecidos ao longo dos rios desse territrio ainda no
civilizado.
Nessa conjuntura, notadamente, durante a primeira metade do sculo XVIII, se
desenvolveu um novo tipo de poder nos Confins Ocidentais. Era o poder poltico dos
rgulos do serto. Um tipo de poder mesclado de elementos prprios das culturas
indgenas locais, com atributos do poder poltico ocidentalizado.
Os detentores desse tipo de poder eram sertanistas, chamados de rgulos do
serto, que compunham uma indomvel casta de homens portadores de todos os
requisitos e habilidades necessrias para uma sobrevivncia na bacia amaznica. A
maior parte deles era iletrada. Mestios que cresceram falando a Lngua Geral e que
foram treinados desde a infncia para conviver e controlar indgenas. Eram muito
diligentes como aliados das tribos indgenas: como intermedirios, consultores nos
percursos das guerras e do comrcio com homens brancos. Esses homens tendiam a se
aliarem com missionrios, ou com o chefe de uma aldeia indgena ou com ambos (Cf.
SWEET, 1974, pp. 664-667).
Os rgulos do serto eram grandes traficantes ilegais de ndios, considerados
fora-da-lei pelo governo colonial. Sempre caados pelas foras militares reais, mas sem
nunca conseguirem prend-los. Estavam sempre bem protegidos pelas suas tropas de
ndios aliados.
Esse processo histrico conjuntural finaliza, por volta de 1755, com criao da
Capitania do Rio Negro; com a proibio rgia das atividades das tropas de resgate, e
com o desmonte das misses religiosas, que foram transformadas em povoao civis
(vilas e lugares) por fora de diplomas legais. Finalmente, quando os rgulos do serto
foram, aos poucos, sendo cooptados para o Real Servio de Sua Majestade.
A aludida segunda conjuntura a ser tratada na Parte I deste trabalho, tem como
marco temporal a criao da Capitania do Rio Negro, em 1755. A institucionalizo de

29
um Governo nos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa fez parte de uma
profunda virada na relao metrpole-colnia: motivada por questes econmicas e,
sobretudo, por demanda geopoltica.
Com a transformao das misses religiosas em vilas e lugares civis e, com a
implantao da Capitania do Rio Negro, a Coroa portuguesa tratou de transpor a
organizao municipal do Reino de Portugal para as povoaes locais, situadas ao longo
dos rios Amazonas, Solimes, Negro, Madeira e Urubu. Por essa nova organizao
poltico-administrativa as novas vilas poderiam instalar as suas cmaras municipais. No
mbito mais geral, foram nomeados coronis para o Governo da Capitania e ouvidores-
intendentes para a administrao da justia e economia do territrio em questo.
Nesse perodo tambm acorreram: as definies das fronteiras limtrofes com o
domnio espanhol; a intensificao das operaes de descimentos, com a finalidade de
promover um adensamento humano das novas povoaes e a consequente a reao dos
indgenas; uma poltica de desenvolvimento econmico e social, por parte dos diferentes
ouvidores, voltada para as povoaes indgenas, com o propsito de um engendramento
de uma sociedade luso-amaznica.
Paradoxalmente, nesse perodo, o projeto de civilizao da Coroa portuguesa
delineado no Diretrio dos ndios se contraps ao da demarcao de limites e vice-
versa, culminando com o comprometimento dos dois, ou seja, acabou limitando os
alcances das suas propostas originais. Na esteira desses projetos, se estabeleceu na
Colnia uma convulso poltico-administrativa envolvendo Francisco de Souza
Coutinho e Manuel da Gama Lobo dAlmada, governador e capito-general do Estado
do Gro-Par e Rio Negro e governador da Capitania do Rio Negro, respectivamente.
Nessa conjuntura ocorreu uma situao poltico-administrativa bem curiosa,
vivida na Capitania do Rio Negro a qual pode, grosso modo, ser dividida em duas fases:
a primeira, de 1779 a 1788, na qual o poder rgio ficou nas mos de dez sucessivas
juntas governativas, mas quem governou de fato foi o plenipotencirio encarregado
das demarcaes de limites, o general Joo Pereira Caldas, o que sugere uma
superposio de poder entre as autoridades coloniais; a outra fase, que vai de 1788 a
1799, seria um tempo em que a Capitania teria vivido uma estabilidade poltico-
administrativa sob a governao do coronel Manuel da Gama Lobo dAlmada. Depois
dessa fase, pelo menos at 1806, a Capitania voltou enfrentar uma srie de dificuldades
na sua governao.

30
Neste recorte espao-temporal da pesquisa, alm dos registros assinalados acima,
importantes aes governamentais de impacto foram deflagradas na regio, aqui estando
enumeradas apenas algumas, talvez as mais significativas, por exemplo: incios de dois
processos de demarcaes de limites entre os domnios lusos e castelhanos (1754-1760 e
1780-1799); a criao da Capitania do Rio Negro; a lusitanizao dos aldeamentos
missionrios; aldeamentos e as rebelies dos ndios no rio Branco (1775-1790); a
Viagem Filosfica ao Rio Negro de Alexandre Rodrigues Ferreira (1783-1792); a
Voluntria reduo e paz da feroz nao do gentio Muras, nos anos de 1784 e 1786; a
guerra e a pacificao dos ndios Mundurucus (c. 1770 a 1795); a vigncia do
Diretrio dos ndios (1757-1798); e finalmente, a consequente implementao da
poltica indigenista mariana, a partir de 1798.
Na Parte II, o trabalho aborda tematicamente a Poltica indigenista e poltica
indgena nos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa, no Tempo das Demarcaes
(1779-1799), a qual est composta em dois captulos: Captulo 4 Poltica indigenista:
mando rgio e prtica colonial nas governaes de Joo Pereira Caldas e de Manuel da
Gama Lobo dAlmada; Captulo 5 Poltica Indgena, a conquista e a colonizao: os
Muras e os Mundurucus.
O recorte espao-temporal da Parte II desta pesquisa trata de uma conjuntura na
qual o processo de consolidao de uma sociedade luso-rio-negrina esbarrou no trip:
civilizao dos ndios-demarcaes de limites-poltica indgena.
Desde 1757 o Diretrio dos ndios preconizava que o recrutamento dos ndios
que ainda estivessem nas suas aldeias de origem fosse realizado somente via
descimento, processo alicerado nos termos brandura, suavidade, boas palavras,
persuaso, prudncia. Entretanto, os primeiros testes para essas frmulas foram os
levantes dos ndios aldeados no sistema fluvial do rio Branco, a partir de 1780.
Entretanto, o que se viu nas ordens dos governadores da Capitania do Rio Negro foi o
contrrio, em vez da brandura, por exemplo; a base foram os usos das expresses a
ferro e a fogo, evacuao dos aldeamentos e desterros.
Um evento significativo desse perodo foi chamada Voluntria reduo e paz
da feroz nao do gentio Mura, nos anos de 1784 e 1786. Esses ndios tribais que
viviam predominantemente na regio dos Autazes Madeira, foram aldeados em
diferentes povoaes (novas ou antigas) da Capitania, mas no receberam a devida
ateno preconizada no Diretrio dos ndios. Desse modo, eles voltaram a agir
belicosamente, como agiam em relao ao branco, desde o incio do sculo XVIII.

31
Outro grupo indgena que tirou o sossego da Capitania do Rio Negro foi o
Mundurucu. Esses ndios viviam, originalmente, na regio do alto rio Tapajs. Por volta
dos anos de 1770, comearam a descer rio abaixo, dispersaram-se em grupos menores
pela Capitania do Par e pela regio do rio Madeira, na Capitania do Rio Negro. No
Par, depois de arrasarem muitos aldeamentos portugueses foram reprimidos pelas
foras militares coloniais. No Rio Negro, o seu governador ainda ponderou, com o
discurso dos presentes ou plvora e bala: o governador tinha uma estratgia para
pacific-los, se falhasse seria usado o recurso blico da Coroa portuguesa.
Ao analisar as trajetrias dos governadores da Capitania do Rio Negro no
processo de consolidao da presena portuguesa nos Confins Ocidentais, se tornou
possvel perceber que a diretriz legislativa sobre a poltica indigenista metropolitana
para regio foi executada a partir da experincia de cada executor e que era abalizada
em cada situao concreta que se apresentava, gerando desse modo circunstncias
aparentemente paradoxais como as descritas acima. Outro seno importante a ser
conjugado o caso das ordens metropolitanas tambm girarem ao sabor das premncias,
como as dos administradores coloniais, que ora estavam de acordo com os mandos da
Colnia, ora discordavam deles veementemente.
Essa constatao se deve a diversos fatores, hoje recorrentes na grande
historiografia luso-brasileira, tais como: as presses dos colonos; a inabilidade poltico-
administrativa de alguns gestores coloniais e, principalmente, os desacordos existentes
nas determinaes contidas nos diplomas rgios em relao s diversas realidades
locais. Sobre essas recorrncias Russel-Wood, afirma categoricamente que os colonos
luso-brasileiros exerciam presso sobre as autoridades metropolitanas no sentido de
evitar ou modificar totalmente as polticas propostas, de atrasar a implementao de
aes prescritas, ou negociar um acordo menos ofensivo aos interesses coloniais.
Haveria, portanto, um potencial para negociao colnia-metrpole, num esforo
conjunto para a melhoria de ambas as partes (RUSSEL-WOOD, 1998a, pp. 206-207).
Trata-se, portanto, de um perodo repleto de aes governamentais bem
documentadas, o que possibilitou o processamento de sries de eventos histrico atravs
das quais se desenvolveu uma anlise do hiato, assim como da tenso existente entre o
projeto colonial e o processo de colonizao portuguesa para a Capitania do Rio Negro.
A comparao das fases, por serem distintas, contribuiu na verificao dos graus de
ajustes tanto nas atitudes polticas, nas diligncias ao serto, quanto na legislao
efetuada pelos administradores lusitanos.

32
* * *

A atitude poltica metropolitana em relao aos Confins Ocidentais ser


analisada luz do modelo centro-periferia aplicado pelo historiador ingls A. J. R.
Russel-Wood ao contexto do Brasil colonial, o qual se constitua atravs de dois nveis:
metrpole-colnia e intracolnia. No primeiro nvel tomou Portugal como o centro e o
Brasil-colnia como a periferia, atravs do qual foram examinadas as polticas e
atitudes metropolitanas em relao colnia, bem como a dinmica deste
relacionamento [...]. No segundo nvel, o da intracolnia, o autor examinou as relaes
centro-periferia no contexto da Amrica Portuguesa, sobre as quais afirma que ali a
dimenso humana a mais intrigante, mas tambm a de mais difcil compreenso,
principalmente em termos de um olhar sobre o Brasil que enfatize questes de raa e/ou
gnero no interior da estruturao das relaes centro-periferia (RUSSEL-WOOD,
1998a, pp. 189-205).
Russel-Wood afirma que o enfoque da estrutura centro-periferia pode servir de
perspectiva ao historiador nos estudos sobre a sociedade, raa, gnero, ocupao, cultura
e idioma, assim como tambm no que diz respeito administrao, economia e
comrcio, estimulando o surgimento de um novo conjunto de questes (RUSSEL-
WOOD, 1998a, p. 216). Nesta investigao, o nvel metrpole-colnia tem tambm
Portugal como centro e a Amaznia Portuguesa (o Gro-Par e Maranho) como
periferia: neste nvel, foram examinadas as polticas e atitudes metropolitanas em
relao colnia, bem como a dinmica deste relacionamento. Enquanto que no nvel
intracolnia se examinaro as vrias relaes centro-periferia no contexto da
Amaznia colonial: a Cidade de Belm se constitua em ncleo das demais vilas, pois
era a sede do Governo do Estado do Gro-Par e Maranho, assim como a Vila de
Barcelos tambm se constituiu em ncleo das demais vilas e lugares rio-negrinos, pois
era a sede da Capitania do Rio Negro. No obstante, a Capitania do Rio Negro, a partir
de sua sede, a Vila de Barcelos, simultaneamente torna-se tambm periferia de
Portugal, devido ao relacionamento muito estreito com Lisboa, sobretudo, durante os
perodos em que fora sede das demarcaes de limites (1754-1760 e 1780-1799).
O dualismo centro-periferia que se refere relao metrpole-colnia, em
princpio, sugere uma rigidez poltico-administrativa entre esses dois polos; entretanto,
como o modelo conceitual a prpria recusa de tal noo, pois muitas vezes nessa

33
relao a flexibilidade na interpretao e no cumprimento do mando metropolitano era
a medida de todas as coisas na colnia. Veja-se o desenvolvimento desta pressuposio
pelo prprio Russel-Wood:

Uma histria institucional do imprio ultramarino portugus pode


deixar-nos com a impresso de que era altamente centralizado e de que
existiam cadeias de comando e reas de jurisdio bem definidas, de
acordo com os regimentos e instrues entregues aos vice-reis,
governadores e capites. Todavia, o estudo da dimenso humana,
principalmente de governantes e agentes, revela uma realidade que
nega a rigidez administrativa e ilustra o modo como as idiossincrasias
pessoais, as condies econmicas e sociais prevalentes numa
localidade e as circunstncias demogrficas podiam contribuir para
vrios graus de flexibilidade na interpretao das ordens ou decretos
metropolitanos (RUSSEL-WOOD, 1998b, p. 192).

Ainda segundo Russel-Wood: os colonos em todo o Imprio colonial portugus


no foram partes passivas nas relaes metrpole-colnia ou centro-periferia, pois eles
faziam ouvir as suas vozes e exerciam presses que modificavam ou, em certos casos,
contrariavam as intenes rgias. Tambm os governantes e agentes rgios no podiam
manter-se isolados no ambiente que os rodeava, nem eram imunes a presses, sutis ou
no, que podiam ir desde as polticas econmicas at s intensamente pessoais: como
casar-se com uma mulher local ou aceitar um convite para ser padrinho de algum.
Foram precisamente essas qualidades que permitiram que os portugueses enfrentassem
adversidades avassaladoras por intermdio de uma acomodao seletiva s
circunstncias particulares de um imprio caracterizado pela diversidade cultural e
tnica (Cf. RUSSEL-WOOD, 1998b, p. 192).
A copiosa legislao colonial lusitana produzida na Metrpole e mesmo na
Colnia para ser aplicada nas unidades coloniais ultramarinas com objetivos de
disciplinar ou resolver problemas de ordem jurdica, administrativa, militar, poltica,
social e, sobretudo, de ordem econmica, na maioria das vezes, no apresentava as
solues ou os resultados satisfatrios esperados pela Coroa portuguesa, muitas vezes
devido atitude de algumas autoridades da periferia. Essa constatao se deve aos
registros recorrentes na historiografia brasileira e na dos brasilianistas, tais como: as
presses dos colonos; a inabilidade poltico-administrativa de alguns gestores coloniais;

34
a resistncia de algumas autoridades municipais; as dificuldades de divulgao a
contento, devido s longas distncias geogrficas; as disputas polticas locais e,
principalmente, os desacordos existentes nas determinaes contidas nos diplomas
rgios em relao s diversas realidades locais.
Russel-Wood afirma que os colonos luso-brasileiros exerciam presso sobre as
autoridades metropolitanas no sentido de evitar ou modificar totalmente as polticas
propostas, de atrasar a implementao de aes prescritas, ou negociar um acordo
menos ofensivos aos interesses coloniais (RUSSEL-WOOD, 1998a, p. 206). Portanto,
o mando metropolitano acabava por sofrer ajustes na colnia, em graus diferenciados e,
de acordo com as conjunturas polticas locais.
Alm dos referidos ajustes que as atitudes polticas e a legislao colonial
poderia estar sujeita, a historiadora brasileira Helosa Liberalli Belloto, ao analisar o
Estado portugus no Brasil, considerou que a distncia paralisa, retarda e dificulta a
ao administrativa:

Numa poca em que a travessia atlntica era de quase trs meses, erros
e distores, tanto administrativas como estratgico-militares, foram
cometidas em razo do chamado tempo administrativo, tempo que
transcorre entre a emanao de uma ordem real e o seu conhecimento
pelos sditos ou autoridades a quem destinada (BELLOTTO, 1986,
p. 265).

Esses referenciais foram elaborados para a relao Portugal-Brasil. No entanto,


so verdadeiras por extenso para a Amaznia (Gro-Par e Maranho/Rio Negro) e,
particularmente para os Confins Ocidentais onde o tempo administrativo e os ajustes da
legislao, as vicissitudes locais parecem ter sido mais acentuados do que no restante da
Amrica portuguesa.
Na obra O Sol e a Sombra poltica e administrao na Amrica portuguesa do
sculo XVIII, Laura de Mello e Souza estudou:

Os significados do mando no imprio portugus, o modo como se


constituram estruturalmente e, ao mesmo tempo, foram se tecendo ao
sabor de conjunturas e de atuaes individuais; situaes e
personagens que obedeciam a normas e determinaes emanadas do
centro de poder, mas que as recriavam na prtica cotidiana tornando s

35
vezes o ponto de chegada to distinto do ponto de partida que, no
raro, ocultava-se ou mesmo se perdia o sentido original (SOUZA,
2006, p. 14).

Em determinado momento da obra, quando se referiu anlise do sistema


administrativo do imprio portugus efetuada pelo historiador portugus Francisco
Bethencourt, Laura de Mello e Souza afirmou que os comportamentos e decises
metropolitanas ante as diferentes capitanias, mostram como a estrutura administrativa e
organizacional respondia a conjunturas histricas e a necessidades especficas,
alterando-se quando necessrio (SOUZA, 2006, p. 46).
A recriao no modo de governar e as respostas das atitudes dos governantes
ultramarinos ao sabor das conjunturas histricas e necessidades especficas so
pressupostos que vem sendo corroborados empiricamente por pesquisadores da Nova
Histria Poltica da administrao colonial luso-brasileira e do prprio Imprio
portugus, os quais questionam a ideia de poder metropolitano absolutamente
centralizador.
Tais pressupostos so diferentes dos que foram defendidos por autores
vinculados a uma antiga dimenso da Histria Poltica, por exemplo, as clssicas
interpretaes de Caio Prado Jnior (1942), que qualificaram a administrao lusitana
de catica, irracional, contraditria e rotineira; a qual de modo geral, estendeu ao Brasil
sua organizao e seu sistema, sem criar nada de original para a colnia; e a de
Raymundo Faoro (1958), para quem o sistema administrativo portugus foi transposto
com sucesso para suas colnias graas a um Estado que cedo se centralizou e soube,
com maestria, cooptar as elites, inclusive as locais.
Russel-Wood ao avaliar a viso historiografia das dcadas anteriores afirma que
a noo de um governo metropolitano centralizado, a formulao de polticas
impermeveis realidade colonial e implementadas ao p da letra por agentes da Coroa
portuguesa, de uma Coroa insensvel e de atitudes metropolitanas rgidas voltadas para o
Brasil, demanda reviso (...). Esse autor defende a existncia de um potencial de
negociao colnia-metrpole, num esforo conjunto para a melhoria de ambas as
partes (RUSSEL-WOOD, 1998a, pp. 202 e 206).
Ainda na linha das corroboraes, Charles R. Boxer (1969) entendia que as
instituies coloniais, tais como, as cmaras municipais, as irmandades de caridade e as
confrarias laicas, caractersticas do imprio martimo portugus, ajudaram a manter

36
unidas as suas diferentes colnias. Delas, a Santa Casa da Misericrdia fora a mais
importante. H um trecho da clssica obra deste historiador ingls que resume muito
bem a sua teoria sobre governao colonial portuguesa:

A Cmara e a Misericrdia podem ser descritas, apenas com um


ligeiro exagero, como os pilares gmeos da sociedade colonial, do
Maranho a Macau. Garantiam uma continuidade que governadores,
bispos e magistrados passageiros no podiam assegurar. Seus
membros provinham de estratos sociais idnticos ou comparveis e
constituam, at certo ponto, elites coloniais. Uma descrio
comparativa do seu desenvolvimento e funes mostrar como os
portugueses reagiram s diferentes condies sociais que encontram na
frica, na sia e na Amrica, e at que ponto conseguiram
transplantar e adaptar com xito estas instituies metropolitanas para
meios exticos (BOXER, 2001, p. 267).

A capacidade do potencial de negociao colnia-metrpole defendida por


Russel-Wood foi interpretada por Maria Fernanda Bicalho como a chave-mestra para o
entendimento de dois assuntos de fundamental importncia: colocou em questo a ideia
de poder metropolitano absolutamente centralizador, reflexo essa, que contribuiu para a
deflagrao de novos estudos acerca do poder e da poltica da administrao colonial
luso-brasileira e do prprio Imprio portugus; e a construo de um modelo explicativo
para a unidade e a longevidade do imprio lusitano ultramarino. Afirma esta autora:

Essa noo pactcia ou contratualista entre sditos e Soberano, entre


poderes locais e poder central o ponto da viragem, a meu ver dos
recentes estudos sobre as prticas polticas e administrao colonial no
mbito do Imprio portugus. O conceito de pacto subjacente a ela
serviu, at o ltimo quartel do sculo XVIII, para reafirmar os laos
que ligavam os vassalos coloniais ao monarca portugus. E talvez
sirva para entendermos porque, apesar de todo o suposto abismo,
descompasso, ineficincia, corrupo, desgoverno e caos da
administrao colonial, ao longo de trs sculos, Portugal logrou
manter unidos os pilares de seu Imprio nos quatro cantos do mundo,
garantindo sua estabilidade e indissolubilidade (BICALHO, 2000, p.
36).

37
Na trilha desses referenciais tericos que se modelou a pesquisa denominada
Nos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa mando metropolitano e prtica do
poder rgio na Capitania do Rio Negro no sculo XVIII.
Finalmente, as anlises do modo de governar colonial implicaro no estudo da
ao de alguns indivduos que estiveram governando a Capitania no perodo em tela;
tais personagens surgem, no entanto, na esteira dos problemas a serem resolvidos. Como
assegura Laura de Mello e Souza: os problemas norteiam a escolha das personagens, as
trajetrias fazem sentido pelas questes quase sempre estruturais que suscitam: a
reflexo poltica sobre os limites do mando em conquistas ultramarinas; a teoria e a
prtica da concesso de dons ou mercs; a promiscuidade entre governo, poder e ganhos
ilcitos; a tenso entre o mbito pblico e o privado das carreiras imperiais. Em segundo
lugar, porque a reconstituio dessas vidas parte quase sempre das genealogias,
infelizmente eivadas de equvocos, sem falar no carter muitas vezes exaltatrio e
encomistica que as norteia (Cf. SOUZA, 2006, pp. 19-20). Como afirmou Jacques Le
Goff, na obra So Lus: O indivduo no existe a no ser numa rede de relaes sociais
diversificadas, e essa diversidade lhe permite tambm desenvolver seu jogo (LE GOFF,
2002, p. 26).

* * *

38
Parte I

FLUXO E ESTRUTURA DO PODER RGIO NOS CONFINS


OCIDENTAIS DA AMAZNIA PORTUGUESA

CONSIDERAES PRELIMINARES

De acordo com a doutrina jurdica do Antigo Regime,


os vice-reis (vicrios do rei) possuam um poder
extraordinrio (extraordinria potestas similar aqueles
exercidos pelos chefes militares supremos, dux). Como o
prprio rei, eles poderiam derrogar leis para melhor
cumprir os objetivos estratgicos de suas misses.

Antnio Manuel Hespanha, 2010.

Sobre a Periodizao da Capitania do Rio Negro

Nesta PRIMEIRA PARTE ser analisada a estrutura poltico-administrativa dos


Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa, do perodo de 1657 a 1799. Tal anlise
ser conduzida sob o vis da problemtica do mando metropolitano e da prtica
colonial.
Para cumprir esse objetivo foi necessrio estabelecer uma periodizao
provisria, como estratgia de redao, para que se pudesse enxergar com mais clareza
as suas diversas fases conjunturais vividas ao longo desse perodo. Por conseguinte,
como resultado desse procedimento foi possvel se perceber trs duraes bem
peculiares, as quais foram transformadas em captulos, e como tal foram denominados
de: Nascimento do poder rgio nos Confins Ocidentais; Consolidao do poder rgio

39
nos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa; Poder Rgio nos Confins Ocidentais
no Tempo das Demarcaes.32

O Nascimento do Poder Rgio nos Confins Ocidentais (1657-1760). Essa


durao, grosso modo, pode ser dividida em duas fases, sendo uma mais longa, e a outra
bem curtinha. A mais longa tem como balizas a penetrao da primeira tropa de
resgates nos Confins Ocidentais, em 1657, e a criao da Capitania do Rio Negro, em
1755 se caracterizou pela presena rarefeita do poder rgio na regio,33 enquanto que a
segunda fase desse processo, de 1755 a 1760, se definiu pela presena efetiva do poder
rgio nos Confins Ocidentais, por meio da criao e da implantao da Capitania do Rio
Negro, assim como das suas respectivas contradies inerentes ao seu modo de governo.
Durante esse perodo, os Confins Ocidentais foram palco de diferentes eventos
bem definidos, os quais movimentaram a vida dessa regio de modo extraordinrio. Na
primeira fase o poder rgio foi representado precariamente pelos cabos das tropas de
resgate e de guerra, pelos missionrios em seus aldeamentos indgenas e pelos
comandantes da nica fortificao militar situada um pouco acima da boca do rio Negro.
Nesta fase, sobretudo, na primeira metade do sculo XVIII surgiu na regio uma espcie
de poder patrimonial, cujos detentores eram os chamados rgulos do serto:
sertanistas traficantes ilegais de escravos indgenas.
Os eventos mais gerais da segunda fase foram as intervenes diretas de
Francisco Xavier de Mendona Furtado (governador e capito-general do Estado do
Gro-Par e Maranho) e a disposio poltica das potncias ibricas em efetuarem as
demarcaes de limites definidas por meio do Tratado de Madri, de 13 de janeiro de
1750, cujo efeito domin dessas aes geopolticas promoveu mudanas profundas
nos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa, tais como: o aumento da populao
branca com o advento das tropas demarcadoras dos limites; a criao e a implantao de
um governo local de modelo europeu; o incio de negociaes diretas do Estado
portugus com as populaes indgenas na administrao da Capitania, nas operaes de
descimentos e seus corolrios; a aplicao do Diretrio dos ndios e a transformao dos

32
Para uma quarta durao da existncia da Capitania do Rio Negro que vai de 1799 a 1823, proponho a
denominao de Ocaso da Capitania do Rio Negro.
33
O perodo de 1616 a 1750, a historiografia amaznica costuma denomin-lo de Pr-pombalina. No
interior desse perodo nos Confins Ocidentais preexistia um tipo de sociedade ocidentalizada sem
governo que fora engendrada por fora das caadas humanas oficiais, das misses religiosas, dos
traficantes de escravos indgenas e dos prprios grupos indgenas (Cf. SWEET, 1974; REIS, 1989;
DOMINGUES, 2000 e MENDONA, 2005).

40
seus aldeamentos missionrios em administraes laicas. Parodiando o ttulo de uma
obra de Charles R. Boxer, esse foi o tempo das dores do nascimento da sociedade
colonial nos Confins Ocidentais.
1760, o ano que baliza esta fase, marca o final da governao do primeiro
governador da Capitania do Rio Negro, o coronel Joaquim de Mello e Pvoas; marca
tambm o incio da Era dos Ouvidores da Capitania do Rio Negro, com a nomeao
rgia do bacharel Loureno Pereira da Costa; a nomeao de Francisco Xavier de
Mendona Furtado para titular da Secretaria de Estado da Marinha e Ultramar; e a morte
do D. Fernando VI, rei da Espanha, signatrio do Tratado de Limites de 1750 e a
ascenso de D. Carlos III ao trono espanhol que no tinha nenhuma simpatia pelo
referido tratado.34
Os Confins Ocidentais, nesta fase, tambm foram cenrio da expanso
beligerante dos ndios Muras e das contestaes nativas, sobretudo, dos ndios Manaus,
que voltaram a se rebelar entre 1755 e 1757. Um acontecimento final para esta
argumentao foi o fato da no execuo das demarcaes de limites previstas no
Tratado de Madri, cujas consequncias foram os embates velados e as escaramuas nos
setores fronteirios que somente arrefeceram com a assinatura de outro Tratado de
Limites, em 1777.

A Consolidao do Poder Rgio nos Confins Ocidentais (1760-1779). Nessa


durao, diferentemente da anterior, se pde constatar que a Capitania do Rio Negro
viveu, alm da consolidao do poder rgio, um surto quantitativo de crescimento em
todos os outros setores da sua vida colonial: no setor urbano, novas povoaes35
coloniais foram erigidas, a ponto de o seu nmero inicial ir alm do seu dobro;36 no
setor demogrfico, a populao absoluta nos ncleos coloniais quase triplicou, graas

34
Ainda neste ano, as autoridades de Madri comunicaram a D. Jos de Iturriaga que a sua comisso de
demarcao de limites estava dissolvida, mas devia permanecer na fronteira para atender ao problema da
fundao de novos povoados (Cf. REIS, 1993, p. 111).
35
Tanto os contemporneos quanto a historiografia do perodo colonial fizeram uso de diversos termos
para designar o locus colonial: aldeia, aldeamento, misso, aldeamento missionrio, aldeamento indgena,
vila, lugar, povoamento, povoao ou ncleo colonial. Aqui ser feito o uso do termo povoao para
designar qualquer locus, exceto nos casos especficos.
36
De nove vilas; dez lugares, uma fortaleza e um aldeamento indgena, em 1759, para nove vilas; dez
lugares, cinco fortalezas e vinte e dois aldeamentos indgenas (Cf. SAMPAIO, 1985), em 1777. Mais da
metade desses ncleos estava situado no complexo fluvial Negro Branco (Ver o item Lusitanizao da
toponmia dos Confins Ocidentais e o quadro das povoaes no final da Parte I).

41
afluncia de numerosos grupos indgenas de diferentes etnias37 e dos brancos que
permaneceram aps a desativao das tropas demarcadoras de limites; no setor da
produo agrcola, os diversos relatos do conta de que essa atividade nas povoaes
lusitanizadas apresentava um quadro bastante precrio, que oscilava entre a inexistncia
ao limite da mera subsistncia.38 Porm, no final deste perodo j era possvel se
verificar a existncia de uma produo agrcola para o abastecimento local e para
exportao caf, cacau, tabaco e algodo plantados nas vilas e lugares;39 no setor da
defesa territorial, os limites territoriais da Capitania foram definidos no tempo de
Mendona Furtado no entanto, s foram consolidados neste perodo pelas tropas
militares de defesa da Capitania, em francos embates com as espanholas. Ironicamente,
nessa ocasio no estava em vigor nenhum Tratado de Limites entre as potncias
ibricas. Foi tambm nesse perodo que a Capitania do Rio Negro possuiu os maiores
contingentes militares de defesa, notadamente na primeira dcada da fase.40 Por
exemplo, em agosto de 1769 contou com um contingente de 280 militares ativos, depois
esse nmero foi diminuindo, at chegar mdica cifra de 76, em 1796 (Cf. ROCHA,
2006, p. 31 e DALMADA. In: REIS, 2006, pp. 243-148).
Portanto nesta durao diferentemente da primeira, onde havia uma forte
preocupao geopoltica se desenharam esforos para cumprir os desgnios lusitanos:
o de assegurar e proteger regio, bem como, o de civilizar a populao indgena.

O Tempo das Demarcaes (1779-1799). Esta durao comeou em 1779,


quando uma Junta Governativa assumiu o governo da Capitania do Rio Negro devido

37
Cerca de oitenta grupos tnicos foram descidos para ncleos coloniais: indivduos pertencentes aos
diversos grupos tnicos se encontravam espalhados por diversas unidades locais, por exemplo, os
Manaus, os Bars e os Banuas eram encontrados em Moura, Barcelos ou Lamalonga; os Cambebas
estavam em Olivena, Fonte Boa ou Castro de Aveles.
38
Por exemplo, vejamos o que foi dito pelo governador Mello e Pvoas no final do seu mandato (1760)
em carta ao secretrio da Marinha e Ultramar, ao se referir aos habitantes do Lugar de Alvelos disse-lhe:
Achei aquele Lugar na maior misria que se pode considerar (...) basta dizer que no havia em todo
aquele distrito um p de maniva; sobre os da Vila de Olivena: tambm nesta Vila no achei farinha;
porque os seus moradores s usam da macaxeira, e de algum milho para as suas beberrnias (Carta de
Joaquim de Mello e Pvoas para Francisco Xavier de Mendona Furtado. Barcelos, 16 de janeiro de 1760.
In: CEDEAM, 1983, doc. 13).
39
Total geral: 359.840 ps plantados, sendo 336.710 plantados por branco e 23.130 por ndios aldeados
(SAMPAIO, 1985, Mapa das plantaes, p. 171).
40
Aqui desconsidero as tropas demarcadoras que chegaram regio em fins de 1754 e, em outubro de
1780, compostas respectivamente, por 796 pessoas (militares e civis) e 516 (militares e civis) (REIS,
1993, p. 79 e FERREIRA, 2007, pp. 446-448).

42
morte do governador Joaquim Tinoco Valente41 e, evidentemente, com a mobilizao
das tropas das demarcaes de limites. A partir desse ponto, tudo (ou quase tudo)
gravitou em torno das aes concernentes s demarcaes de limites. Tal processo se
estendeu at 1799, ano da morte de Lobo dAlmada, ltimo chefe das demarcaes de
limites,42 e com o desmonte das diretrizes do Diretrio dos ndios.43 Nesta durao,
tambm ocorreram diversas e importantes situaes que envolveram questes de cunho
poltico-administrativo no governo central da colnia e no governo da periferia; poltica
indgena e indigenista, notadamente o estabelecimento de ndios descidos na calha do
rio Branco, o auto descimento dos Muras, no rio Solimes, a guerra e a chamada
pacificao do Mundurucu.44

Sobre as esferas poltico-administrativas civis

O recorte espao-temporal desta pesquisa tem a abrangncia que vai desde os


meados do sculo XVII ao final do sculo seguinte. Contudo, o seu maior volume de
anlises se concentra na segunda metade do sculo XVIII. Assim sendo, torna-se
necessrio fazer uma resenha com informaes sobre as pessoas que estavam assumindo
determinados cargos rgios, tanto no centro, quanto na periferia, no perodo enfatizado
pela investigao. O propsito desta descrio o de diminuir o volume de notas explicativas
e demais digresses ao longo da escrita do trabalho.
Desse modo, legtimo enumerar as diversas secretarias com os seus respectivos
ocupantes metropolitanos, assim como relacionar as autoridades rgias que atuavam na
periferia: no ncleo central da Colnia, Belm, capital do Estado do Gro-Par e
Maranho/Gro-Par e Rio Negro; e no ncleo local, Barcelos, sede da Capitania do Rio

41
A partir de 1780, outras dez juntas governativas assumiram sucessivamente aquele poder sob a tutoria
do plenipotencirio das Demarcaes de Limites, o general Joo Pereira Caldas. Essa situao durou at a
posse do coronel Manuel da Gama Lobo dAlmada no governo da Capitania do Rio Negro, em 1788.
42
As demarcaes de limites foram, de fato, encerradas com a retirada do plenipotencirio espanhol, D.
Francisco Requea para Belm, em fins de 1794, e da para Madri. Entretanto, o vai-e-vem da burocracia
rgia continuou no Gro-Par e Rio Negro, somente teve o seu ponto final em 1799, com a extino da
Provedoria da Expedio das Demarcaes (Cf. Carta de Francisco de Souza Coutinho para Manuel da
Gama Lobo dAlmada. Par, 12 de fevereiro de 1799 (In. REIS, 2006, doc. 148).
43
A extino oficial do Diretrio dos ndios se deu por fora da Carta Rgia 12 de maio de 1798, no
entanto, o desmanche somente aconteceu no decorrer de 1799 (Cf. Ordem Circular s Cmaras. Par, 22
de janeiro de 1799 (APEP Belm. Correspondncia do Governador com Diversos 1798-1799. Cdice
554, doc. 145; In: MOREIRA NETO, 1988, pp. 242-245).
44
As questes relativas s polticas indgenas e indigenistas sero tratadas na Segunda Parte deste
trabalho, sob a forma de captulo.

43
Negro, durante os Reinados Josefino e Mariano, as quais de alguma forma influram no
devir da unidade colonial em estudo.

As Secretarias do Reino de Portugal

Com a especializao dos negcios pblicos, a estrutura orgnica formada pelas


antigas secretarias de Estado do Reino de Portugal tornar-se-iam confusas e
inoperantes, causando disfunes administrativas. Para resolver tais imbrglios, o rei
D. Joo V, em 1736 promoveu uma reforma naquelas secretarias de Estado, as quais
receberam denominaes diferentes e atribuies nas reas governativas mais precisas.
Como efeito das reformas, as secretarias de Estados receberam as seguintes
denominaes: a) dos Negcios Interiores do Reino, que ficou conhecida por
Secretaria de Estado dos Negcios do Reino; b) da Marinha e Domnios Ultramarinos,
que ficou conhecida por Secretaria de Estado da Marinha e Conquista, ou simplesmente
da Marinha, ou da Marinha e Ultramar; c) e dos Estrangeiros e da Guerra, ou dos
Negcios Estrangeiros e da Guerra (Cf. SUBTIL, 1992, pp. 157-193. In: MATTOSO,
Jos (Dir.). Histria de Portugal). Quanto s atribuies designadas aos titulares dessas
secretarias de Estado, conforme Jos Subtil, a misso fundamental destes secretrios de
Estado consistia em levar presena do monarca as consultas ou peties encaminhadas
pelos secretrios dos conselhos e tribunais e expedir, posteriormente, as resolues
tomadas, preparando, para o efeito, os respectivos diplomas legais (SUBTIL, Jos,
1992, p. 178).

No Reinado Josefino

Com a morte do rei D. Joo V, em 1750, ascendeu ao trono portugus o seu filho
D. Jos I. Durante o seu reinado (1750-1777), a estrutura do governo de Portugal passou
por grandes reformas com a transferncia das decises polticas do Conselho
Ultramarino para as secretarias coloniais. Com a poltica pombalina, o Conselho
Ultramarino entrou em declnio com o crescente esvaziamento de sua jurisdio,
absorvida pelas novas secretarias de negcios do Estado. Tais secretarias caracterizadas
por uma natureza mais executiva assumiram poderes para se comunicar diretamente
com os vrios rgos de vrias partes do Imprio lusitano (Cf. RUSSEL-WOOD, 1998a,
p. 169; Cf. GOUVA. In: VAINFAS (Dir.), 2000, pp. 143-145).

44
As Secretarias do Reinado Josefino

A segunda fase (1755-1760) do Nascimento do poder rgio nos Confins


Ocidentais da Amaznia Portuguesa e durao denominada de Consolidao do poder
rgio nos Confins Ocidentais (1760-1779) ocorreram, grosso modo, no interior do
reinado de D. Jos I e da administrao poltica executiva do Marqus de Pombal (1750-
1777).
Na esfera civil metropolitana, o primeiro gabinete ministerial do rei D. Jos I,
formado em 1750, era composto por Pedro da Mota e Silva, secretrio de Estado dos
Negcios do Reino, que ocupou a mesma pasta no ltimo gabinete no reinado anterior;
Sebastio Jos de Carvalho e Melo, conde de Oeiras, secretrio de Estado dos Negcios
Estrangeiros e da Guerra; e Diogo de Mendona Corte Real, secretrio de Estado da
Marinha e Ultramar.45 Essa composio, tida como gabinete de transio, durou at
1756.
A partir dessa data o gabinete ganhou outro aspecto, o qual ficou conhecido por
gabinete pombalino ou consulado pombalino (1756-1777): Sebastio Jos de
Carvalho e Melo tornou-se o secretrio de Estado dos Negcios do Reino; a Secretaria
dos Negcios Estrangeiros e da Guerra passou a ser exercida por D. Lus da Cunha
Manuel, que ocupou essa pasta at a sua morte, em 1775, sendo sucedido por Aires de
S e Melo.
A Secretaria que mais teve ocupantes durante o consulado pombalino foi a da
Marinha e Ultramar (teve sucessivamente quatro titulares): Diogo de Mendona Corte
Real, que permaneceu no cargo por apenas quatro meses, e foi substitudo por Thom
Joaquim da Costa Corte Real; que foi sucedido, em 1760 por Francisco Xavier de
Mendona Furtado,46 que tambm ficou no cargo at a sua morte, em 1769.47 Esse rgo
governamental foi ocupado a partir de 1770, por Martinho de Melo e Castro que ficou

45
A Secretaria da Marinha e Ultramar era o rgo ministerial diretamente responsvel pelos negcios
coloniais dos domnios de frica, sia e da Amrica portuguesa.
46
Antes exerceu os cargos de governador e capito-general do Estado do Gro-Par e Maranho (1751-
1759) e plenipotencirio das demarcaes de limite segundo o Tratado de Madri (1753-1759).
47
Os governantes das reas perifricas eram em sua maioria indivduos em incio de carreira poltica. Ser
governo na periferia era uma boa rea de testes para gabaritar voos mais altos na carreira administrativa
e militar (SAMPAIO, 2001, p. 190). Ver por exemplo, a trajetria Francisco Xavier de Mendona e a de
Joaquim de Mello e Pvoas. Este foi governador da recm-criada Capitania do Rio Negro, depois se
tornou governador da Capitania do Maranho; depois governador e capito-general do Estado do
Maranho e Piau.

45
no cargo igualmente at a sua morte, em 1795. Melo e Castro permaneceu no cargo,
portanto, alm do final do consulado pombalino, em 1777.

Os governadores e capites-generais josefinos

Muito j se disse que a partir de meados do sculo XVIII, a Coroa portuguesa


passou a intervir com mais veemncia na Amaznia. Para ngela Domingues, esse
redimensionamento de atitude em relao a esse domnio colonial no interior do Imprio
portugus revelou-se no cuidado extremo com a nomeao das pessoas que ocuparam o
cargo de governadores e de capites-generais, tanto do Estado quanto das capitanias. De
acordo com a referida autora:

Era da escolha acertada dos indivduos que dependia a felicidade dos


povos e a prosperidade e bem-estar dos sbditos, o cumprimento
acertado das ordens reais e a conciliao do servio do Rei e de Deus.
E, por isso, a concretizao das medidas que se pretendia implantar
[...] dependia da escolha dos ministros honrados, fiis, inteligentes e
zelosos (DOMINGUES, 2000, pp. 127-128).

Portanto, dentro desses parmetros de escolha de governantes para a esfera


colonial central, a Amaznia Portuguesa foi governada, durante a segunda fase do
Nascimento do poder rgio nos Confins Ocidentais e da Consolidao do poder rgio
nos Confins Ocidentais, sucessivamente, por quatro capites-generais: Francisco Xavier
de Mendona Furtado (1751-1759); Manuel Bernardo de Melo e Castro (1759-1763);
Fernando da Costa de Atade Teive (1763-1772), e Joo Pereira Caldas (1772-1780). Os
critrios de escolhas estavam associados s famlias mais prestigiadas do reino e,
eventualmente relacionadas com cargos de poder no panorama poltico reinol ou entre
pessoas que j tinham dado provas de competncia e fidelidades (DOMINGUES, 2000,
p. 128). Por exemplo, o primeiro desses dois era irmo de Sebastio Jos de Carvalho e
Melo, conde Oeiras e secretrio de Estado dos Negcios Estrangeiros e da Guerra,
depois secretrio de Estado dos Negcios do Reino; o segundo era filho de Francisco
Melo e Castro que foi governador de Mazago e Moambique, na frica e, irmo de
Martinho de Melo e Castro, diplomata do Reino e neto de Andr de Melo e Castro, 4.o

46
conde de Galveias que foi governador de Minas Gerais e vice-rei do Brasil (1735-
1749).48
O terceiro, Fernando da Costa de Atade Teive, pelo lado paterno, de acordo com
Fabiano Vilaa dos Santos, possua considervel tradio de servios no Ultramar,
especialmente no Oriente, com destaque para seu av, Gaspar da Costa de Atade que
participou de momentos militares dramticos na tentativa de recuperar Mombaa, no
incio do sculo XVIII (Cf. SANTOS, 2008, p. 120). E, sem demais comentrios, era
sobrinho afim de Francisco Xavier de Mendona Furtado.
O ltimo dessa lista, Joo Pereira Caldas, era filho de Gonalo Pereira Lobato e
Souza, brigadeiro e governador da Capitania do Maranho (1753-1761). Pereira Caldas,
antes de ser governador e capito-general do Estado do Gro-Par e Rio Negro, foi
ajudante-de-sala de Francisco Xavier de Mendona Furtado. Foi tambm governador da
Capitania do Piau, no perodo de 1759 a 1769.

Os coronis governadores da Capitania do Rio Negro josefino

Na esfera colonial perifrica, durante a segunda fase do Nascimento do poder


rgio nos Confins Ocidentais e da Consolidao do poder rgio nos Confins Ocidentais
a Capitania do Rio Negro foi governada, sucessivamente, por sete governadores. Numa
proto-governao rgia (1754-1758) dos Confins Ocidentais exerceram o poder o
plenipotencirio das demarcaes de limites Francisco Xavier de Mendona Furtado,
seguido do sargento-mor Gabriel de Souza Filgueiras. Gabriel de Souza Filgueiras,
inicialmente, com seus oficiais e soldados, foi responsvel pela urbanizao da Aldeia
de Mariu, local que iria receber as tropas portuguesas e espanholas de demarcaes de
limites; depois assumiu a responsabilidade do governo do Arraial de Mariu (Arraial
do Rio Negro) quando Mendona Furtado retornou a Belm em novembro de 1756;
nessa funo ficou at o volta do capito-general ao rio Negro, em maio de 1758,
quando este deu posse ao primeiro governador da Capitania do Rio Negro com
nomeao rgia, o coronel Joaquim de Mello e Pvoas (1758-1760).49
Joaquim de Mello e Pvoas deixou o Governo em 25 de dezembro de 1760 e, a
partir da, se iniciou uma curiosa situao poltica na vida governamental da Capitania

48
Manuel Bernardo de Melo e Castro tornou-se visconde de Lourinh.
49
Os parmetros de escolha dos governadores da Capitania do Rio Negro sero analisados,
oportunamente, nos captulos 1 e 2 desta tese.

47
do Rio Negro: o sucessor de Mello e Pvoas, o coronel Gabriel de Souza Filgueiras
governou por apenas oito meses, pois morreu em agosto de 1761.50 Dada a vacncia no
cargo de governador, assumiu interinamente o coronel Nuno da Cunha de Atade
Verona, que governou no perodo de 7 de setembro a 24 de dezembro de 1761.51 Outro
governador interino foi o coronel do Regimento de Belm, Valrio Corra Botelho de
Andrade, que assumiu em 24 de dezembro de 1761 e permaneceu no cargo at 10 de
outubro de 1763 (Cf. FERREIRA, 2007, pp. 470-471).
O perodo das interinidades pareceu ter tido fim com a nomeao real e posse do
coronel de infantaria Joaquim Tinoco Valente para o Governo da Capitania do Rio
Negro.52 Governou por dezesseis anos, at a sua morte, em 23 de agosto de 1779.
Portanto, o perodo denominado de Consolidao do poder rgio nos Confins
Ocidentais foi quase todo marcado pelo governo de Joaquim Tinoco Valente.

No Reinado Mariano

Com a morte de D. Jos I, em 24 de fevereiro de 1777, ascendeu ao trono de


Portugal, D. Maria I. Essa ascenso ficou conhecida como a Viradeira, compreendida
como uma reverso das diretrizes adotadas pelo Marqus de Pombal durante o Reinado
Josefino; no entanto, estudos mais recentes tm destacado a continuao das diretrizes
pombalinas, em vez da aludida reverso; assim como a permanncia de pelo menos trs
secretrios de Estado do gabinete anterior, sendo que dois continuaram na mesma pasta
ministerial; no que se refere poltica indigenista direcionada Amaznia Portuguesa,
essa permaneceu a mesma pelo menos at 1798 ou 1799. Apesar disso, no possvel
deixar de constatar uma mudana de clima na poca e o surgimento de novos problemas,
decorrentes da conjuntura internacional do final do sculo XVIII (Cf. NEVES, 2000,
pp. 173-174).53

50
Em 1754 o sargento-mor de infantaria Gabriel de Souza Filgueiras foi designado por Mendona
Furtado para edificar o Arraial do Rio Negro. Foi comandante e governador do Arraial do Rio Negro na
ausncia de Mendona Furtado (de novembro de 1756 a maio de 1758); foi o primeiro diretor de ndios
da Vila de Barcelos e finalmente, coronel e governador da Capitania do Rio Negro (1760-1761).
51
Coronel do Regimento da Cidade (Belm) que se achava destacado na Vila de Barcelos, com a morte
do proprietrio do cargo, tomou posse em 7 de setembro de 1761.
52
Joaquim Tinoco Valente foi nomeado governador da Capitania do Rio Negro, em 11 de maio de 1763
(Decreto do rei D. Jos I. Lisboa, 11 de maio de 1763 (PR-CRN, doc. 114). A sua Carta Patente era de 8
de junho de 1763; tomou posse em 16 de outubro de 1763, e governou at 23 de agosto de 1779 (Cf.
FERREIRA, 2007, p. 470).
53
Por exemplo, na Amrica portuguesa, mais precisamente no sul do Brasil a situao era de guerra com
os espanhis, com prejuzos para Portugal. O governo de D. Maria I agiu imediatamente no sentido de

48
As Secretarias do Reinado Mariano

O perodo poltico-administrativo do Tempo das Demarcaes dos Confins


Ocidentais ocorreu no interior do Reinado Mariano (1777-1816), no qual de 1777 at
um pouco antes da fuga da Famlia Real para o Brasil, em 1808, se formaram quatro
gabinetes ministeriais. Tambm aqui relacionarei os rgos ministeriais que existiam
nesse perodo na esfera da administrao civil portuguesa juntamente com seus
respectivos titulares, os quais, como eu j disse acima, de alguma forma influram no
devir da unidade colonial em estudo; de igual modo, dissertarei, tambm brevemente,
sobre os governantes da Amaznia Portuguesa no perodo.
Na esfera civil metropolitana, a primeira formao durou onze anos (1777-
1788), sendo composto pelo visconde Vila Nova de Cerveira,54 e pelo marqus de
Angeja55 na Secretaria dos Negcios do Reino; por Aires de S e Mello, na Secretaria
dos Negcios dos Estrangeiros e da Guerra, este vinha do gabinete anterior; e por
Martinho de Melo e Castro, na Secretaria da Marinha e Ultramar, que tambm vinha do
governo de D. Jos I.
A segunda formao do gabinete (1788-1801) foi composta por Jos Seabra da
Silva (1788-1799), na Secretaria dos Negcios do Reino, tambm do reinado anterior;
por Lus Pinto de Souza Coutinho,56 na Secretaria dos Negcios Estrangeiros e da
Guerra; por Martinho de Melo e Castro, que continuou na Secretaria da Marinha e
Ultramar, at a sua morte em 1795 e, que foi sucedido por D. Rodrigo de Souza
Coutinho.57 Na vigncia deste gabinete, foi criada a nova Secretaria dos Negcios da
Fazenda, seu titular foi o visconde Vila Nova de Cerveira.
O terceiro gabinete (1801-1804) foi formado j na Regncia de D. Joo: Lus
Pinto de Souza Coutinho ocupou a Secretaria dos Negcios do Reino; o conde da
Barca,58 a Secretaria dos Negcios dos Estrangeiros e da Guerra; o visconde de

chegar a um acordo com a Espanha, para por fim esse conflito belicoso de fronteiras, o que resultou na
assinatura do Tratado de Santo Ildefonso, em 10 de outubro de 1777 e, ratificado no ano seguinte. Para
cumpri-lo foram destacadas as tropas demarcadoras em 1780 para executarem as delimitaes das
fronteiras dos domnios portugueses com os domnios espanhis (Cf. REIS, 1989a e 1893).
54
Toms Xavier de Lima Nogueira Teles da Silva, futuro marqus Ponte de Lima.
55
D. Pedro Jos de Noronha.
56
Visconde Balsemo.
57
Futuro conde de Linhares.
58
Antnio de Arajo Azevedo.

49
Andia,59 a Secretaria da Marinha e Ultramar; e D. Rodrigo de Souza Coutinho, a
Secretaria dos Negcios da Fazenda.60

Os governadores e capites-generais marianos

Na esfera civil colonial central, no reinado de D. Maria I, at o incio do sculo


XIX, a Amaznia Portuguesa foi governada sucessivamente, por quatro capites-
generais: Joo Pereira Caldas que j vinha do reinado anterior e que permaneceu no
cargo at 1780; Jos Npoles Telo de Menezes (1780-1783); Martinho de Souza e
Albuquerque (1783-1790), e Francisco Maurcio de Souza Coutinho (1790-1803). O
ltimo era filho de Francisco Inocncio de Souza Coutinho, que foi governador e
capito-general de Angola e embaixador de Portugal na Espanha, nas dcadas de 1760 e
1770; irmo de D. Rodrigo de Souza Coutinho, secretrio de Estado da Marinha e
Ultramar (1795-1801), depois secretrio dos Negcios da Fazenda, e sobrinho de Lus
Pinto de Souza Coutinho, secretrio dos Negcios do Reino (1801-1804).

Os coronis governadores da Capitania do Rio Negro mariana.

Na esfera civil colonial perifrica, governaram a Capitania do Rio Negro a partir


da morte de Joaquim Tinoco Valente, dez Juntas governativas (1779-1788),61
concomitantemente, com o general Joo Pereira Caldas, que a poca era o
plenipotencirio das demarcaes de limites (Tratado de Santo Ildefonso). Manuel da
Gama Lobo dAlmada tornou-se governador da Capitania do Rio Negro, em 1788, e
ficou no poder at a sua morte, em 1799, ao mesmo tempo em que exercia a funo de
chefe das demarcaes de limites. O seu sucessor no governo foi uma Junta
Governativa, a qual ficou no poder at a nomeao do coronel Jos Antnio Salgado,
em 1801.

* * *
59
Joo Rodrigues de S e Melo.
60
ltimo gabinete formado em Portugal fora composto pelo conde da Barca, na Secretaria dos Negcios
do Reino; pelos condes de Vila Verde (D. Pedro Antnio de Noronha Cames de Albuquerque de Sousa
Muniz) e da Barca, na Secretaria dos Negcios Estrangeiros e da Guerra; pelo visconde de Andia, na
Secretaria da Marinha e Ultramar; e finalmente D. Rodrigo de Souza Coutinho, na Secretaria dos
Negcios da Fazenda.
61
Cada Junta Governativa era composta por trs membros: um comandante militar, um juiz-ouvidor e um
vereador (o mais velho); de acordo com o Alvar Perptuo de Sucesso, de 12 de dezembro de 1770.

50
Captulo 1

NASCIMENTO DO PODER RGIO NOS CONFINS OCIDENTAIS


DA AMAZNIA PORTUGUESA (1657-1760)

A noo de poder e os fatos relativos ao poder aplicam-


se a todas as sociedades e a todas as civilizaes: o
problema do Poder eterno, seja a terra trabalhada com
uma picareta ou com um bulldozer.
Raymond Aron.

O imenso territrio que seria denominado mais tarde de Amaznia Portuguesa


foi descoberto no sculo XVI por expedies castelhanas, oriundas do Vice-Reinado
do Peru: como aquela comanda por Francisco de Orellana (1542) e a outra por Pedro de
Ursa e Lope de Aguirre (1561). Somente mais de setenta anos depois uma expedio
lusitana iria percorr-lo (1637-1639), sendo esta comandada por Pedro Teixeira e,
subsequentemente, divulg-lo ao mundo mercantilista, no que diz respeito sua
potencialidade humana e natural.
Por conseguinte, a descoberta da Amaznia pelos portugueses foi realizada por
uma expedio organizada pelo governador do Estado do Maranho, Jcome Raimundo
de Noronha. Essa expedio partiu do forte de Gurup, em outubro de 1637 e chegou a
Quito, no Vice-Reinado do Peru, em fins de 1638, onde ficou at janeiro de 1639.62 Foi
uma longa jornada, de cerca de 26 meses, a qual por si s, j poderia ser considerada
como sendo a maior aventura nutica daquele sculo.
Entretanto, o resultado desse evento foi muito alm de uma grande aventura. O
ganho humano, natural e geopoltico foi incomensurvel, pois durante a longa viagem
de volta, o padre Cristbal de Acua recolheu todas as informaes possveis sobre os
costumes dos ndios, da fauna, da flora e da geografia da Amaznia, o que lhe
possibilitou a feitura da famosa crnica denominada de Nuevo descubrimiento del gran

62
A expedio de Pedro Teixeira era composta de 70 portugueses e mestios, e 1.100 ndios, distribudos
em 47 canoas, tendo como guia frei Domingos de Brieva e como piloto o portugus Bento da Costa. Os
expedicionrios chegaram a Quito, onde foram recebidos num clima de festa e desconfiana. Pedro
Teixeira apresentou Audincia de Quito rgo da administrao espanhola um relato da viagem,
sendo, ainda, interrogado sobre os motivos que levaram o governador Jcome de Noronha a organizar
aquela expedio (UGARTE, 2009, pp. 100-101).

51
rio de las Amazonas, um verdadeiro tratado, contendo detalhes da terra e do homem da
Amaznia, o qual foi publicado em 1641.63
Porm, o produto mais espetacular da expedio de Pedro Teixeira foi a tomada
de posse em nome da Coroa portuguesa, da regio do Alto Amazonas. De acordo
Auxiliomar Silva Ugarte, o capito Pedro Teixeira tinha instrues do governador do
Maranho, Jcome de Noronha, para faz-la. Para isso, fundou a povoao de
Franciscana na foz do rio do Ouro, logo abaixo do territrio dos Omguas e em nome do
rei Filipe IV da Espanha, tomou posse para Coroa portuguesa:

Do dito stio e as demais terras, rios, navegaes e comrcios,


tomando terras nas mos e as lanado no ar, e cavando com um
enxado dizendo em alto e bom som, que tomava posse das ditas terras
e stio em nome do rei Felipe IV, Nosso Senhor pela Coroa de
Portugal.64

A espetacularidade reside no fato de que os espanhis que viajavam de volta


com Pedro Teixeira, notadamente o padre Cristbal de Acua, viram a tomada de posse
em nome de Portugal, com naturalidade. No fizeram nenhuma objeo atitude do
comandante portugus, talvez por fora da Unio Ibrica (1580-1560), pela qual o
monarca de Portugal era o mesmo da Espanha. O silncio dos espanhis em relao
atitude de Pedro Teixeira pode ter sido entendido por eles como sendo uma realizao
em nome do servio a Deus e a Sua Majestade.
Entretanto, por parte dos lusitanos e luso-brasileiros haveria uma conscincia
poltica do que estavam praticando. Deste modo, eles aproveitaram a oportunidade que
as convenincias filipinas ofereciam e puseram seus marcos em territrios de fronteira
para que, quando recuperassem sua independncia, reclamassem o direito de conquista
do territrio.65 Portanto, por essa manobra poltico-nacionalista, Pedro Teixeira

63
O sucesso da publicao do livro deixou o governo espanhol muito preocupado; por isso, ordenou que
esse fosse suprimido, tornando-se um livro extremamente raro, pois sobrou menos de uma dzia. A
supresso dos exemplares da obra de Acua baseou-se numa poltica de sigilo praticada tanto pela
Espanha, quanto por Portugal, de assuntos relacionados aos conhecimentos que tinham sobre os seus
domnios na Amrica, pois receavam a concorrncia por parte de outras potncias europeias. No caso da
obra de Cristbal de Acua, noticiando pormenorizadamente o valor da Amaznia, seria perigoso,
podendo aguar as pretenses dos estrangeiros (Cf. LINHARES, 1994: 5-27).
64
Certificacion de Pose de los Portugueses, em 1639 (Apud UGARTE, 2006, p. 102).
65
Algo semelhante j havia acontecido quando, em 1616, o capito-mor Francisco Caldeira Castelo
Branco nomeou a regio conquistada sob a ordem da Unio Ibrica de Feliz Lusitnia (Cf. UGARTE,
2009, p. 103).

52
conseguiu abocanhar leoninamente a Amaznia para Portugal (UGARTE, 2009, p.
103).
De qualquer modo, a expedio comandada pelo capito Pedro Teixeira (1637-
1639) abriu definitivamente o grande serto amaznico para a conquista portuguesa, a
qual foi realizada por sertanistas e missionrios. Este processo de penetrao rumo ao
oeste, ainda no havia ultrapassado a boca do rio Tapajs at 1637 (REIS, 1993, pp. 15-
16).
Os alcances provveis da penetrao sertanista-missionria rumo ao oeste dos
domnios lusitanos na parte setentrional da Amrica do Sul foram efetuados,
aproximadamente, em trs momentos distintos (tanto cronolgico, quanto territorial): de
1616 a 1654, que atingiu a ilha de Tupinambarana; de 1655 a 1691, que subiu todo o rio
Tapajs, o mdio rio Madeira e o alto dos rios Negro e Solimes; de 1692 a 1736, os
portugueses atingiram o rio Branco e os seus formadores (Uraricoera, Surumu e
Tacutu), o rio Japur e o alto curso do rio Madeira. Portanto, ainda na primeira metade
do sculo XVIII, a expanso territorial da colonizao portuguesa no Vale Amaznico j
teria se completado (Cf. REIS, 1993 e SANTOS, 2002). No ser demais dizer que essa
irradiao lusitana rumo ao oeste decorreu, primeiramente, pelo esgotamento gradativo
do estoque de ndios da boca do Amazonas, ilha do Maraj e regio do Baixo
Amazonas, o que obrigou os portugueses a penetrarem, mais e mais, no grande vale e
seus tributrios; por exemplo, Joo Lcio de Azevedo afiana que no tempo do
governador Rui Vaz de Siqueira (1662-1667), pela costa do Maranho at Gurup, no
Amazonas, no havia mais ndios insubmissos ou gentios; era necessrio ir busc-los
muitas lguas pelo rio acima e nos afluentes (AZEVEDO, 1999, p. 141).66

* . * .*

66
O padre Antnio Vieira em uma de suas cartas ao rei de Portugal, faz o seguinte desabafo: As
injustias e tiranias, que se tm executado aos naturais destas terras, excedem muito s que se fizeram na
frica. Em espao de quarenta anos se mataram e se destruram por esta costa e serto mais de dois
milhes de ndios, e mais de quinhentas povoaes como grandes cidades, e disto nunca se viu castigo.
Proximadamente, no ano de mil seiscentos cinquenta e cinco, se cativaram no rio das Amazonas dois mil
ndios, entre os quais muitos eram amigos e aliados dos portugueses, e vassalos de V.M., e tudo contra a
disposio da lei que veio naquele ano a este Estado, e tudo mandado obrar pelos mesmos que tinham
maior obrigao de fazer observar a mesma lei; e tambm no houve castigo: e no s se requer diante de
V. M. a impunidade destes delitos, seno licena para os continuar! (Carta do Padre Antnio Vieira para
D. Afonso VI, rei de Portugal. Maranho 20 de abril de 1657. In: VIEIRA, 2003, pp. 465-471; In:
VIEIRA, 1952, doc. 17).

53
Anteriormente j se disse que, at meados do sculo XVIII, a Amaznia
Portuguesa se caracterizava, grosso modo, como uma terra de pobreza, e que a sua
dinmica se dava pelas aes das tropas de resgates, dos descimentos, da catequese
indgena, da extrao das drogas do serto e de uma incipiente atividade agrcola; alm
de um rarefeito povoamento humano. Fatos que subsistiram sob a gide de uma
estrutura poltico-administrativa rgia, transplantada para a regio, ainda, no incio do
sculo XVII. Se disse tambm que esse perfil relativo mudou com a veemente
interveno da Coroa portuguesa nessa totalidade territorial, sobretudo, no espao
histrico-geogrfico que se convencionou denominar de Confins Ocidentais da
Amaznia Portuguesa ou simplesmente Confins Ocidentais.
Neste primeiro captulo, demonstrarei que desde 1657, incio da presena
europia representada pelas tropas de resgates e pelas misses religiosas no territrio
em causa, a face absolutamente centralizadora do poder poltico metropolitano, no se
fez presente nos Confins Ocidentais. Mas sim, o seu potencial de negociao colnia-
metrpole. Poltica rgia de mo dupla definida por Russel-Wood na relao colonial do
Brasil-colnia e a sua Metrpole. Essas demonstraes esto descritas e analisadas nos
vrios aspectos da interveno rgia: preliminarmente, fao uma descrio analtica do
exerccio do poder na regio antes do advento da instituio do poder rgio,
propriamente dito, de modo que se perceba tanto uma transio, quanto uma possvel
interseo na malha do poder dessa periferia; o contexto histrico que concorreu para a
institucionalizao do poder rgio na regio em causa; a nova estrutura poltico-
administrativa rgia perifrica; o redimensionamento da toponmia nos moldes da nova
estrutura poltico-administrativa.

O ANTIGO PODER RGIO DAS MISSES NOS CONFINS OCIDENTAIS

Os reis de Portugal sempre procuravam na conquista


do Oriente, ao unir os dois poderes, espiritual e
temporal, que um no pudesse nunca ser exercido sem o
outro.

Soldado Diogo do Couto, 1612.

54
As duas espadas do poder civil e do eclesistico
andaram sempre to unidas nas conquistas do Oriente
que raramente encontramos uma a ser utilizada sem a
outra; porque as armas s conquistaram atravs do
direito que a pregao do Evangelho lhes dava, e a
pregao s servia para alguma coisa quando era
acompanhada e protegida pelas armas.

Franciscano frei Paulo da Trindade, 1638.

O territrio que seria denominado mais tarde pelos portugueses de Confins


Ocidentais foi percorrido, inicialmente, pelas expedies castelhanas (1542 e 1561),
oriundas do Vice-Reinado do Peru. Somente, mais tarde, uma expedio lusitana
comandada por Pedro Teixeira iria percorr-lo (1637-1739). Uma dcada depois da
passagem desta expedio, essas terras passaram a fazer parte efetiva da conquista
portuguesa, portanto, uma regio unicamente de explorao econmica e scio-
espiritual, pelas tropas de resgate e de guerra, pelos missionrios e pela ao dos
rgulos do serto, ou seja, preadores de ndios. A atuao desses trs estratos
sociopolticos de explorao aconteceu, simultaneamente, por um sculo. Aqui
analisarei, de forma breve, a presena dessas diferentes formas de poderes polticos
tanto o rarefeito poder rgio, quanto ao efetivo poder privado que se manifestaram nos
Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa at os meados do sculo XVIII, ou seja, no
denominado perodo missionrio-sertanista (1657-1755).

Incio da Penetrao Sertanista nos Confins Ocidentais

O incio da penetrao sertanista e missionria a Oeste da Amaznia pouco


conhecido, o que provoca duplicidade de entendimentos. Entretanto, Bernardo Pereira
de Berredo registrou que, no ano de 1649 o governador e capito-general do Estado do
Maranho, Lus Magalhes (1649-1652), autorizou uma expedio com esse destino,
sob o comando do capito-mor Bartolomeu Barreiros de Atade com objetivo de
descobrir o rio do Ouro, ou lago Dourado (Cf. BERREDO, 1988, 950 e 951).67

67
Foi em vida do Senhor rei D. Joo IV, de gloriosa memria, mandado ao Estado do Maranho um
Bartolomeu Barreiros de Atade com uns mineiros, Antnio da Costa, veneziano, Justo Fortunato e Joo
Estes, franceses, para descobrirem ouro e prata; depois de terem decorrido pelos sertes das Amazonas
dois anos sem efeito voltaram por desordens de obrigarem a ir com um Pedro da Costa Favela por
soldado raso (FERREIRA, 1894, tomo 57 (1): 5-153).

55
Contudo, Joaquim Nabuco no deu crdito quele objetivo, pois para ele, esse
governador acreditava mais na riqueza produzida pelo descimento de indgenas do que
na oriunda do Lago Dourado. Por isso, teria ordenado Bartolomeu Barreiros a efetuar o
maior nmero possvel de resgates de ndios. Assim sendo, segundo J. Nabuco,
Barreiros ocupou-se mais dos resgates de ndios do que da procura do ouro (NABUCO,
1903, p. 59).68
De qualquer modo, em 22 de junho de 1657 saram do Maranho, os padres
jesutas Francisco Veloso e Manuel Pires, acompanhando uma tropa de resgate,
composta por, nada menos que 300 ndios e 25 soldados portugueses: o cabo de tropa
era Vital Maciel Parente e o destino era o rio Amazonas.69 Da, devido ao arrepio da
correnteza do Amazonas, a tropa acabou subindo ao rio Negro. Serafim Leite afirma que
o padre Antnio Vieira considerou esta jornada como sendo a primeira entrada
histrica ao rio Negro (Cf. NABUCO, 1903, p. 60; LEITE, 1943, p. 370; REIS, 1989a,
p. 69; SARAGOA, 2000, pp. 157-159).70
Os padres Veloso e Pires tinham instrues para missionarem no rio Amazonas,
mas acabaram fundando um aldeamento missionrio entre os ndios Tarums, no rio
Negro. O contato com os Tarums e com outros grupos indgenas dessa regio rendeu
aos portugueses, entre cativos e descidos, a cifra de 600 ndios; estes foram distribudos
aos moradores do Par e pelos aldeamentos da Companhia de Jesus, conforme os termos
legais (Cf. REIS, 1989, p. 67).71
A misso dos Tarums serviu de base e de apoio logstico para as realizaes dos
negcios dos resgates e dos descimentos: por exemplo, no ano seguinte a operao de
resgate se repetiu, e os padres jesutas Francisco Gonalves e Manuel Pires72 lograram
um carregamento, sendo que mais rendoso, de cerca de 700 ndios cativos e descidos.

68
Joaquim Nabuco considera que essa viagem foi talvez a primeira expedio portuguesa ao rio Negro
(NABUCO, 1903, p. 59).
69
Vital Maciel Parente era filho de um ex-governador do Estado do Maranho, capito-general Bento
Maciel Parente (1638-1641) (Cf. SARAGOA, 2000, p. 157).
70
De acordo com Serafim Leite essa expedio seria comandada pelo padre Antnio Vieira, em 1656.
Mas deixando logo o cargo de Superior, outros foram por ele (LEITE, 1943, p. 370).
71
O fim desta primeira entrada era inicialmente o Amazonas; com o progresso dela fez que subissem
tambm ao rio Negro e conhecessem experimentalmente a grande populao dele. A gente do Maranho e
Par no descansou enquanto no voltou, agora com a inteno inicial de subir. Mas no podiam ir a seu
livre-arbtrio. Segundo a lei de 1655 a entrada de resgates tinha de ser simultaneamente misso (LEITE,
1943, p. 371).
72
Desta viagem voltou o P. Francisco Gonalves, doente um retrato da morte, falecendo a 24 de junho
de 1660 (). Mas ainda nesse mesmo ano voltou ao Amazonas o P. Manuel Pires, aos Aruaquis, e ele
mesmo, o grande missionrio e sertanista, tornou ao Solimes em 1671, onde andava a 21 de julho
(LEITE, 1943, p. 373). Foi primeira entrada dos jesutas no Solimes; Manuel Pires fez mais trs
entradas ao Amazonas, Negro e Solimes. Morreu em 4 de agosto 1678, em lugar incerto.

56
Mas, com a expulso dos jesutas do Estado do Maranho e Gro-Par, em 1661, esse
estabelecimento missionrio fora abandonado (Cf. REIS, 1989, p. 67). Portanto, seja em
1649 ou 1657, o que se tem de mais palpvel o fato de que a Misso dos Tarums
marcou ocupao primordial lusitana no rio Negro, a qual tambm pode ser considerada
como o comeo dos estabelecimentos missionrios e das entradas sertanistas nos
Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa.
Nesse primeiro contatos dos agentes rgios com os Confins Ocidentais, a fora
da vicissitude local j estava presente, mudando o curso do pr-estabelecido destino
daquela tropa de resgate. Pois, o arrepio da correnteza do rio Amazonas fez com que
os sertanistas e missionrios, que estavam autorizados para atuarem naquele rio, fossem
desembocar no rio Negro. Ou seja, mando colonial central encontrava os seus primeiros
bices nos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa.
Depois desses primeiros contatos, as caadas humanas nos rios Madeira, Urubu,
Negro, Branco, Amazonas, Solimes e Japur tornaram-se uma prtica constante, cuja
historiografia da conquista,73 desde Berredo at Arthur Reis, est repleta desses tipos de
eventos. Contudo, aqui darei destaque aos segmentos sociais clerical, militar e civil, que
atuaram de modo legal ou ilegal, na poltica-administrativa desse territrio durante a
centria subsequente. Os membros de cada um desses segmentos sociais se destacaram
pelo fato de se enredarem nas teias de relaes de poder tanto no nvel poltico-
administrativo quanto no econmico, enquanto o poder rgio se apresenta apenas de
modo tnue, ou com disse Mauro C. Coelho no seu Imenso Portugal: a autoridade
metropolitana era rarefeita (COELHO, 2008, p. 9).

Os missionrios nos Confins Ocidentais

Cativar ndios e tirar de suas veias o ouro vermelho foi


sempre a mina daquele Estado.

Padre Antnio Vieira.

A ordem religiosa dos franciscanos (da Provncia de Santo Antnio, da Provncia


da Piedade e da Provncia da Conceio da Beira e Minho), da Companhia de Jesus, a
de N. S. das Mercs e a de N. S. do Monte Carmelo chegaram a Amaznia ao longo do
73
Fao uso do adjetivo que Jos Honrio Rodrigues usou definir a produo historiogrfica dos sculos
XVI, XVII e XVIII (RODRIGUES, 1979, pp. 1-34).

57
sculo XVII e incio do XVIII. Todas vieram como parte do projeto expansionista da
Coroa portuguesa, cuja funo primordial seria a de promover a conquista espiritual dos
povos indgenas e a consequente ocupao de seus espaos territoriais. Funo essa,
muito bem sintetizado no lema Dilatar a F e o Imprio.
Nem todas aquelas ordens religiosas atuaram nos Confins Ocidentais. Apenas os
jesutas, mercedrios e os carmelitas ali estiveram presentes. Esses missionrios
representavam a Coroa portuguesa no serto amaznico, notadamente, na sua parte mais
ocidental. Eles detinham, ao mesmo tempo, o poder espiritual e o poder temporal nas
suas misses religiosas (aldeamentos indgenas), sobretudo, durante a vigncia do
Regimento das Misses do Estado Maranho e do Par (1686-1757).74
Pelo mando metropolitano, na promoo da conquista espiritual dos indgenas,
os missionrios praticariam os descimentos, ou seja, deslocariam os grupos indgenas
das suas aldeias de origem para as suas misses, onde receberiam uma educao crist.
Estes ndios, na condio de catecmenos, seriam preparados por algum tempo e,
quando estivessem prontos, seriam distribudos como mo de obra para as prprias
misses, para o servio real e para os moradores (colonos leigos).
O mando metropolitano tambm determinava que estes missionrios
acompanhassem as tropas de resgate, a fim de que as operaes de resgates ocorressem
dentro da legalidade rgia. Tambm participariam das tropas de guerra e das eufmicas
guerras justas, igualmente, para zelar pelo cumprimento da legislao em vigor. Os
ndios sobreviventes dessas operaes seriam cativos e destinados ao mercado de
escravos de Belm ou So Lus.
Entretanto, na prtica, o cumprimento dos mandos metropolitanos, no vis da
ao missionria na regio amaznica, nunca foi pacfico. Muitos embates polticos
aconteceram entre missionrios e moradores; e entre missionrios e autoridades locais.
At mesmo entre os missionrios das diferentes ordens religiosas. Normalmente, os
embates diziam respeito ao controle da mo de obra indgena, pois isso implicava na
dinmica econmica de cada segmento social da Colnia e da arrecadao fiscal do
Reino.
A importncia desse tipo de controle era tamanha, que o padre Antnio Vieira
dissera certas vezes, que a fora de trabalho dos indgenas sempre foi cobiada na

74
No perodo anterior a 1686, o poder temporal dos aldeamentos se alternou entre os leigos e clrigos
(entre os capites-de-aldeia e missionrios).

58
Amaznia, pelo fato de ser a nica riqueza nela existente.75 No obstante a
grandiloquncia de Vieira, isso pode ser considerado como um indicador da dimenso
da vital dependncia desse tipo de mo de obra.
Os Confins Ocidentais, por cerca de um sculo, foram considerados como um
celeiro de mo de obra indgena, da um grande afluxo de preadores de ndios para
regio. Devido a esse fato e longa distncia em que se encontrava o poder rgio,
propriamente dito, toda sorte de desmandos da coisa rgia a teria ocorrido, no vis da
ao missionria: a no distribuio ordinria da mo de obra indgena; as associaes
com os traficantes legais e ilegais de ndios; a no observncia da lisura dos resgates e
dos descimentos etc.

Os aldeamentos jesutas nos Confins Ocidentais

Diz-se que o rarefeito poder rgio se estabeleceu nos Confins Ocidentais com a
presena das tropas de resgate, na figura dos seus cabos de tropa, assim como na dos
missionrios. Sendo que a presena daqueles se caracterizou por sua instabilidade, pois
as licenas para as expedies legais no eram muito frequentes; enquanto que estes se
distinguiam pela sua constncia na regio. Vejamos o caso dos missionrios da
Companhia de Jesus, os quais foram constantes desde o incio da conquista at meados
do sculo XVIII; atuando, sobretudo, na grande Tupinambarana e todo o rio Madeira.
Com algumas incurses, tambm, pelo baixo e mdio rio Negro.
Ainda em meados do sculo XVII, os jesutas foram os pioneiros na penetrao
dos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa; acompanhando tropas de resgates,
seguidas do estabelecimento da Misso dos Tarums no rio Negro, em 1657. Foram,
portanto, pioneiros no estabelecimento do poder rgio nos confins. A partir da esses
missionrios se estabeleceram em misses nos rios Amazonas, Madeira, Canum e
Abacaxis; culminaram os estabelecimentos missionrios em 1752, com a fundao da
Aldeia de So Jos do Javari, no alto rio Solimes.

75
O padre Antnio Vieira, avaliando o descimento dos ndios Pacaj e Piraps, em carta destinada ao
rei de Portugal, D. Afonso VI, foi categrico: Estas, Senhor, so as minas certas deste Estado, que a
fama das de ouro e prata sempre foi pretexto com que de aqui se iam buscar as outras minas, que se
acham nas veias dos ndios, e nunca as houve nas da terra (Carta do Padre Antnio Vieira para D.
Afonso VI, rei de Portugal. Maranho, 20 de abril de 1657. In: VIEIRA, 2003, pp. 465-471; In: VIEIRA,
1952, doc. 17).

59
Por conseguinte, os jesutas lograram o pioneirismo nos apresamentos de ndios
e nos estabelecimentos das misses nos confins: os padres Francisco Veloso e Manuel
Pires estabeleceram contato com os ndios Tarums, em 1657; os padres Francisco
Gonalves, Manuel Pires (novamente) e Francisco Gonalves fizeram os contatos
preliminares com os Aruaquis e Tupinambaranas com objetivo de futuro aldeamento,76
em 1658; os padres Jos Maria Garzoni, Alosio Conrado Pfeil e Joo Justo de Lucas
foram os missionrios que participaram, inicialmente, dos descimentos dos ndios para
suprir as necessidades da Fortaleza da Barra de So Jos do Rio Negro,77 e o padre Joo
da Silva que fundou a Aldeia de Abacaxis, no rio de mesmo nome, em 1696 (Cf.
LEITE, 1943, p. 375).
Na primeira metade do sculo XVIII, os jesutas atingiram o alto rio Madeira;
ali, o padre Joo de Sampaio fundou a Misso de Santo Antnio das Cachoeiras, em
1722 ou 1725.78 Deste aldeamento indgena a ao missionria dos jesutas se propagou
pelas circunvizinhanas, chegando at ao rio Mamor (Cf. LEITE, 1943, p. 402).
O ltimo jesuta do rio Madeira foi o padre Anselmo Eckart, o derradeiro
missionrio da Aldeia de Trocano, quando esta mudava de predicativo e se tornava a
Vila de Borba, a Nova, em janeiro de 1756.79
No rio Negro, as aes dos jesutas no foram, necessariamente, missioneiras. O
padre Jos de Souza foi encarregado pelo governador do Par, Joo da Maia da Gama,
para continuar as negociaes com os ndios Manaus, que estavam sob a liderana de
Ajuricaba. Todavia, a diplomacia do jesuta no surtiu o efeito esperado, o que ajudou
na declarao da famosa guerra contra os ndios da nao Manaus, em 1727 (Cf. LEITE,
1943, p. 378 e HEMMING, 2007, p. 642).

76
Os Tupinambaranas foram aldeados pelos padres Manuel de Souza e Manuel Pires, em 1660. Em
1669, a Aldeia ficava umas cinco jornadas acima do rio Tapajs, em uma ponta alta sobre o rio (LEITE,
1943, p. 384). Esse aldeamento missionrio mudou-se vrias vezes de localidade.
77
O padre Gorzoni permaneceu no rio Negro, pelo menos, at agosto de 1689, lidando com as operaes
de descimentos de ndios, para se fixarem na povoao, que ora se desenvolvia no entorno da Fortaleza da
Barra do Rio Negro (Cf. LEITE, 1943, p. 375).
78
Do alto rio Madeira essa misso teve que retirar-se para a foz do Jamari, dali ao Ji-paran, passando
finalmente margem direita do Madeira, no desembocadouro dos Baetas, estabelecendo a misso de
Trocano (REIS, 1789, p. 73); Esta aldeia de Trocano funda-a o nosso padre Joo de Sampaio no ano de
1725 junto s primeiras cachoeiras na boca do Jamari sobre o da Madeira, e por isso se chamou de aldeia
das cachoeiras ou Jamari, depois se mudou para Trocano por causa dos bravos ndios muras que
infestaram hostilmente a dita aldeia, e por se livrarem de inquietaes por j lhes no poderem resistir aos
seus as altos que desceu para o Trocano no ano de 1742 (MORAES, 1987, p. 361).
79
O jesuta Incio Samartoni [Igncio Izentmartony, em hngaro] participou das Demarcaes de Limites
como Matemtico e Astrnomo. Cremos que seria o ltimo da antiga Companhia, fechando-se com a sua
atividade cientfica, a dos jesutas que neste rio, onde nunca administraram aldeias nem possuram
fazendas... (LEITE, 1943, p. 380).

60
O ltimo missionrio jesuta do rio Negro foi Aquiles Maria Avogadri capelo
oficial da tropa de resgate de Loureno Belfort, em 1739. Indo e vindo, Aquiles Maria
atuou nos rios Negro e Branco, pelo menos, at 1746 (Cf. LEITE, 1943, p. 380).
O pioneirismo e o carter exploratrio da ao missionria dos jesutas nos
Confins Ocidentais, durante o sculo XVII, resultaram no escancaramento da regio
para a indstria do trfico da mo de obra e da catequese indgena.80 At o final da
centria jesutica na regio, esses missionrios fundaram nada menos, que quinze
misses,81 notadamente, na parte sul do rio Amazonas, com limites no rio Madeira, as
quais foram muitas vezes obrigadas a mudar de lugar para continuarem existindo e
outras desapareceram com tempo, tanto por foras das insalubridades (pragas e
doenas), quanto pelos ataques dos indgenas, ditos inimigos. Mais uma vez, v-se a
realidade local, redirecionando o destino dos mandos rgios.
O produto duradouro dessa aventura, que alcanou a segunda metade do sculo
XVIII, foram: as misses de Trocano, no Madeira; de Itacoatiara, no Amazonas; os
primrdios populacionais indgenas do Lugar da Barra do Rio Negro;82 a introduo da
lngua geral como lngua franca na comunicao intertnica; de igual modo, do desenho
preliminar do poder rgio metropolitano, ou seja, a presena rarefeita do poder rgio
atravs das figuras desses missionrios. Essas obras sintetizam, precisamente, um sculo
de esforo da Companhia de Jesus na poro leste do que seria mais tarde o territrio da
Capitania do Rio Negro.
Finalmente, no alto rio Solimes, os jesutas estabeleceram a Aldeia de So Jos
do Javari, nas proximidades da boca do Javari, em 1752, no cumprimento da Ordem
rgia de 31 de maio de 1751 (Cf. REIS, 1989, p. 74). Esse aldeamento, mais tarde, foi
elevado categoria de vila, a Vila de So Jos do Javari.

80
O padre Serafim Leite registra no menos que 160 expedies realizadas pelos jesutas, a maioria
delas durante o sculo no a Companhia de Jesus marcou sua ativa presena na Amaznia (HEMMING,
2007, p. 628 Nota).
81
A Misso Tarums, no rio Negro; o aldeamento do entorno da Fortaleza da Barra do Rio Negro; a
Misso de Matari ou Amatari, na margem esquerda do Amazonas, prximo ao rio Negro; Misso de
Matura, na boca do rio Matur, depois, no rio Canum, finalmente, na boca do rio Abacaxis; Misso de
So Jos de Matari ou Amatari, na margem esquerda do rio Matari, prximo ao Madeira; Misso de So
Miguel, rio Amazonas; Misso de Santa Cruz dos Andirazes, mudou-se vrias vezes de local; Misso de
Tupinambarana, local indefinido; Misso de Trocano, rio Madeira; Santo Antnio da Cachoeira, mudou-
se vrias vezes: do alto rio Madeira, para a foz do Jamari, dali ao Ji-Paran, passando finalmente
margem direita do Madeira, no desembocadouro dos Baetas, estabelecendo a misso de Trocano; So
Jos do Javari, alto rio Solimes, um pouco abaixo do Javari (Cf. REIS, 1942, 1989a, 1999; LEITE,
1943; NORONHA, 2003).
82
Esses aldeamentos foram os stios primordiais das atuais cidades de Borba, Itacoatiara e Manaus,
respectivamente.

61
Os aldeamentos mercedrios nos Confins Ocidentais

Imediatamente ao pioneirismo dos missionrios da Companhia de Jesus, em


meados do sculo XVII, nos Confins Ocidentais, os mercedrios tambm fincaram a sua
cruz.83 Chegaram, acompanhando uma tropa de resgates, ao territrio dos Aruaquis, em
1663, e logo erigiram as suas misses nos rios Anib, Uatum e Urubu; missionaram
tambm, a partir de 1668, no rio Negro.
O nome mais conhecido da ordem dos mercedrios que atuaram nos Confins
Ocidentais foi, sem dvida, o do frei Teodsio da Veiga; foi ele quem, em 1663,
promoveu os primeiros contatos com os indgenas do rio Urubu (afluente da margem
esquerda do Amazonas. Logo a seguir, em 1668, organizou uma misso no rio Negro, o
ncleo de Aruim, formado com os ndios Tarums, o qual seria mais tarde transferido
para a foz do Ja (REIS, 1942, p. 31). A Misso dos Tarums84 considerada como o
primeiro povoamento duradouro no rio Negro, pois como j se disse, o primeiro dos
jesutas foi abandonado em 1661.
As relaes polticas entre a Coroa portuguesa e essa ordem religiosa nunca
foram retilneas, mas eivadas de contradies. Na primeira metade do sculo XVIII, essa
ordem religiosa foi, pelo menos trs vezes, instada pela Coroa portuguesa devido ao seu
modus operandi. Em 1712 foi ameaada de expulso por negligncia no provimento de
missionrios para Aldeia de Sarac e outras do rio Urubu e de Matari.85
De acordo com Arthur Reis, em 13 de abril de 1723, o monarca ordenou que se
retirassem das misses, acusando-os de maus religiosos e que estariam a se servirem
dos ndios como escravos para as suas granjearias e comrcios (Cf. REIS, 1942, pp. 32-
33). Em 1730, nova carga da Coroa portuguesa sobre esses missionrios: D. Joo V, se
dirigindo ao comissrio dos religiosos das Mercs, disse-lhe que tinha informao da m

83
Os membros da ordem religiosa de Nossa Senhora das Mercs chegaram a Amaznia, oriunda do Vice-
Reino do Peru, em 1639. Com a expedio de Pedro Teixeira. Mesmo com o fim da Unio Ibrica, seus
missionrios permaneceram na regio, evidentemente, com a permisso no novo monarca de Portugal, D.
Joo IV.
84
Em 1695, o aldeamento dos Tarums passou a ser responsabilidade da ordem de N. S. do Monte
Carmelo. O primeiro missionrio carmelitas dos Tarums foi o frei Joo Evangelista, quem ao assumir a
direo do aldeamento, logo, estabeleceu Santo Elias como seu padroeiro. Tendo os Aruaquis atacado
misso em 1692, portanto antes dos carmelitas tomarem conta da mesma, e temendo um assalto dos
Muras, em 1732, frei Jos de Magdalena a mudou para o mdio rio Negro, onde lhe deu o nome de Santo
Elias do Ja, por ficar um pouco abaixo da foz do rio desse nome (Cf. PRAT, 1941, p. 45).
85
E pareceu-me estranhar-vos o descuido com que vs tendes havido em no prover de missionrios as
ditas Aldeias, e ordenar-vos vades logo visitar todas as do vosso distrito advertindo-lhes que seno
procedem com o exemplo que devem dar os que se ocupam em to santo exerccio os hei de expulsar da
dita Misso (Carta do rei D. Joo V para o Comissrio das Mercs do Maranho. Lisboa, 19 de dezembro
de 1712. In: ABNRJ. Vol. 67, 1948, p. 111).

62
administrao das misses que estavam encarregadas sua ordem religiosa. Devido ao
fato, o rei ordenou que os mercedrios se pautassem pela ao missionria dos jesutas,
fazendo um procurador geral das misses que recebesse os efeitos que dela se
remeterem para os provimentos.86
Infelizmente, at agora, ainda no tive acesso aos dados que possibilitem uma
averiguao dos motivos do no cumprimento das punies aos mercedrios da
Amaznia, sobretudo, aos dos Confins Ocidentais. No obstante as ameaas de
expulso, oriundas de ordens rgias para mudanas de posturas no tratamento dos
negcios indgenas, em 1754 eles ainda se encontravam missionando nas aldeias de
Anib e Sarac. No entanto, posso inferir que, talvez, um dos motivos desse desmando
rgio tenha sido a falta de missionrios de outras ordens religiosas para substitu-los.
Esse episdio pode muito bem denotar a poltica de flexibilizao na relao metrpole-
periferia, que o poder metropolitano lanava mo para atender realidades locais.
O produto duradouro da aventura histrica mercedria, que alcanou a segunda
metade do sculo XVIII, foram a Misso de Sarac, no lago de mesmo nome, no rio
Amazonas,87 os primrdios populacionais indgenas da Misso de Santo Elias do Ja e,
tambm, os primeiros esboos do poder rgio metropolitano na regio que Serafim Leite
denominou de Alto Amazonas.88

Os aldeamentos carmelitas nos Confins Ocidentais

Os carmelitas entram na histria dos Confins Ocidentais, tardiamente, j como


efeito do loteamento missionrio da Amaznia efetuado pela Coroa portuguesa, em
1693 e 1694.89 Por conseguinte, chegaram ao rio Negro em 1695; e, por outros motivos,
se estabeleceram no Solimes em 1710,90 e no rio Branco em 1725.

86
Carta do rei D. Joo V para o Comissrio dos religiosos de N. S. das Mercs do Maranho. Lisboa
Ocidental, 17 de agosto de 1730 (In: ABNRJ. Vol. 67, 1948, p. 249).
87
Na Relao das Aldeias domesticadas de 1693, consta que nos rios Anib e Urubu existiam por volta
de 1693 mais de vinte e trs aldeias: trs aldeias de Anib [missionadas por] Mercedrio[s] e mais de 20
aldeias do rio Urubu [missionadas por] Mercedrio[s] (WERMERS, 1965, pp. 538-539).
88
Consideramos, aqui, Alto Amazonas, a regio compreendida entre as atuais fronteiras do Estado do
Amazonas com o Par, e a boca do rio Negro, onde o Amazonas comea a chamar-se de Solimes
(LEITE, 1943, p. 381).
89
Tal loteamento teve, de modo geral, a seguinte configurao: os capuchos (franciscanos da Provncia
de Santo Antnio), inicialmente atuavam, em sete ncleos, entre a boca do Amazonas e o Nhamund.
Com a diviso, couberam-lhes os ncleos da Ilha do Maraj, So Jos, Bom Jesus, Paru e Urubuquara; os
jesutas ficaram com toda a margem direita e os sertes sul do rio Amazonas; os carmelitas foram fixados
na zona do rio Negro e no Solimes; os mercedrios foram contemplados com a poro que compreendia
o rio Urubu e parte do baixo rio Negro; os capuchos da Piedade (franciscanos da Provncia da Piedade),

63
De acordo com Alexandre Rodrigues Ferreira, os carmelitas fundaram no rio
Negro oito aldeamentos: Santo Elias do Ja; Pedreira ou Santa Rita de Cssia de
Itarendua; Santo Alberto do Aracari; Santo ngelo do Cumaru; Nossa Senhora da
Conceio de Mariu; Nossa Senhora do Monte do Carmo de Caboquena; Santa Rosa de
Bararo; Nossa Senhora do Monte do Carmo de Dari (Cf. FERREIRA, 2007, pp. 183-
184).91
Alguns nomes de missionrios da ordem carmelita no rio Negro so conhecidos
devido s suas atividades na regio: o pioneiro foi frei Joo Evangelista, que missionou
na Aldeia dos Tarums, em 1695; o frei Jos de Madalena, que procedeu a transferncia
da referida misso para boca do rio Ja (afluente do mdio rio Negro), em 1732 (Cf.
PRAT, 1941, p. 45);92 frei Matias de So Boaventura, fundador de So Caetano e
Mariu, em 1728 e 1729, respectivamente (tambm no mdio rio Negro).
A trajetria do frei So Boaventura nos Confins Ocidentais tem algo de pico,
pois saiu fugido do rio Negro estava sendo perseguido pelos principais dos Manaus,
Bauriana e Caricu e seus aliados para a Misso de Tef, no Solimes; da foi
missionar no Japur. Mas pela sua interveno no modo de vida dos principais, teve que
fugir de novo e acabou chegando ao rio Enuixi, onde encontrou outro principal dos
Manaus, o ndio Camandari; este lhe deu asilo em sua Aldeia por trs anos. Esse
carmelita teria impedido que as tropas de guerra atacassem aqueles ndios; no entanto,
cerca de duas mil almas indgenas foram descidas por So Boaventura para Mariu, no
rio Negro (Cf. FERREIRA, 2007, pp. 220-222).
Outro nome carmelita bastante conhecido pela sua atuao nos Confins
Ocidentais foi o frei Vitoriano Pimentel que esteve envolvido com os conflitos de

com todas as terras das redondezas de Gurup, bem como as dos distritos do rio Amazonas at
Nhamund, inclusive o Xingu e o Trombetas (SANTOS, 2002, pp. 36-37; Cf. REIS, 1942, pp. 15, 20, 31
e 36).
90
Devido ao perigo missionrio espanhol no rio Solimes, a Coroa portuguesa incumbiu os carmelitas
de expulsar o padre Samuel Fritz, para alm de Tabatinga. A estratgia seria a fundao de misses
religiosas portuguesas ao longo desse rio; a chefia dessa operao foi delegada ao frei Vitorino Pimentel.
Os carmelitas erigiram misses, no s no Solimes, mais tambm no rio Negro, ao todo foram oito (Cf.
CARVALHO, 1998, pp. 84-86).
91
Fundao e fundadores das misses no rio Negro de acordo com Andr Prat: 1. Santo Elias do Ja
(transferida do baixo rio Negro); 2. Santo Alberto de Aracari (... Frei Joo de Santo Elias); 3. Santo
ngelo do Cumaru (antes de 1720 ...); 4. Mariu (1728 Frei Matias de So Boaventura); 5. So
Caetano [Aldeinha] (1729 Frei Matias de So Boaventura). N. S. do Monte do Carmo de Caboquena (...
...); 7. Santa Rosa de Bararo (... Frei Anastcio Cordeiro); 8. N. S. do Carmo de Dari, Santa Rita de
Cssia de Itarendua (Pedreira) (... Frei Jos Damasco do Amor Divino) (PRAT, 1941, pp. 35-43).
92
No obstante, segundo Arthur Reis, os primeiros a entrar em contato com a indiada do rio Negro
foram frei Jos de Santa Maria, frei Martinho da Conceio, frei Sebastio da Purificao, frei Andr de
Souza e o leigo Mateus de Antnio. Sabe-se tambm qual o ltimo Superior das Misses, frei Jos da
Madalena, considerado sacerdote de inatacvel virtude e de energia construtora (REIS, 1989, p. 74).

64
fronteira, notadamente, com os ndios Cambebas, Jurimguas e Ibanomas e com os
jesutas espanhis, Samuel Fritz e Joo Batista Sana, no alto rio Solimes.93
Vitoriano Pimentel tambm deve ser lembrado pela defesa ferrenha que fez a
favor da guerra contras os ndios Acorus (Akro), no sul do Piau e rio Tocantins em
funo dos Autos da devassa de 1737-1738, pela qual foram acusados de hostilidades
aos moradores de Parnagu e outras povoaes dos sul do Piau (Cf. APOLINRIO,
2006, pp. 57-79). Tambm, em funo do Auto da Devassa de 1738-1739, foi favorvel
punio dos ndios Muras: sou de parecer que s a esta nao se pode dar o castigo de
seu atrevimento; e desembaraar o rio Madeira de to m vizinhana, na forma que
dispe as Leis de Sua Majestade.94
No Solimes, os carmelitas tomaram conta das misses deixadas pelos
missionrios espanhis Samuel Fritz e Joo Batista Sana, depois de 1710, restaurando-
as, aumentando-as e alterando-lhes a situao para locais mais apropriados. As misses
mais importantes eram a de Coari, Tef, Minero, Paraguari, Tracuteua, Envirateua,
Turucuatuba e So Paulo dos Cambebas (REIS, 1989a, p. 74 e 1942, p. 26).
No rio Branco, a presena das misses carmelitas foi bastante tardia e dbil, pois
data de 1780. A sua debilidade foi devido secularizao das misses na dcada de
1750. Entretanto, a presena individualizada dos carmelitas nesta regio j vinha
acontecendo desde 1725.95 Esses missionrios penetraram nesse sistema fluvial
acompanhando os rgulos do serto, isto , traficantes de ndios. Francisco Xavier
Ribeiro de Sampaio nos fala da participao de um religioso numa das frequentes
entradas para aquele serto, quando chegaram at o rio Tacutu procura de canal de
comunicao com os domnios holandeses. Disse o cronista Sampaio:

fato indubitvel que o frei Jernimo Coelho, religioso carmelita e


missionrio da Aldeia dos Tarums (a primeira do rio Negro),
mandava fazer negcio com os holandeses por aqueles rios: o que, por

93
Sobre os incidentes entre carmelitas e jesutas castelhanos no alto Solimes, ver Manuel M. Wermers
(1965).
94
Parecer do frei carmelita Victoriano Pimentel, membro da Junta das Misses. Carmo do Gro-Par, 4
de outubro de 1738 (In: CEDEAM, 1986, doc. 7). Esta citao teve a sua ortografia atualizada. As
demais, daqui para frente, tambm receberam o mesmo tratamento.
95
Os aldeamentos indgenas do rio Branco no foram obra dos carmelitas. A eles atuaram apenas como
procos.

65
quanto pude averiguar, seria pelos anos de 1720 e seguintes
(SAMPAIO, 1985, p. 185).96

O produto duradouro da aventura dos missionrios da Ordem de Nossa Senhora


do Carmo, que alcanou a segunda metade do sculo XVIII, no Solimes, foram as
seguintes misses: de SantAna de Coari; Santa Teresa de Tef; Nossa Senhora do
Rosrio de Parauari; So Joaquim de Caiara; Nossa Senhora de Guadalupe de
Taracutua; So Paulo de Cambebas; So Cristvo de Eviratua. No rio Negro, as
misses de: Santo Elias do Ja; Santa Rita de Cssia de Itarendua; Santo Alberto de
Aracari; Santo ngelo de Cumaru; Nossa Senhora da Conceio de Mariu; N. S. do
Carmo de Caboquena; Santa Rosa de Bararo; e Nossa Senhora do Carmo de Dari.
Esses estabelecimentos missionrios, de igual modo aos outros estabelecimentos
congneres, tambm desenharam preliminarmente o poder rgio metropolitano nos
Confins Ocidentais. Essas obras sintetizam o esforo de quase um sculo dos carmelitas
na poro central, oeste e noroeste do que seria mais tarde o territrio da Capitania do
Rio Negro.
Charles-Marie de La Condamine, em fins da primeira metade do sculo XVIII,
descreveu com surpresa a obra que os carmelitas desenvolveram na Misso de So
Paulo de Cambebas, no Solimes. Disse o viajante e cientista francs ao deparar-se com
referida misso:

Recebemos dele e dos outros religiosos de sua ordem, em cuja sede


nos hospedamos, um tratamento que nos fez esquecer que estvamos
no centro da Amrica, afastados 500 lguas de terras habitadas por
europeus. Em So Paulo [dos Cambebas] comeamos a ver, em lugar
de casas e igrejas feitas de canios, capelas e presbitrios de alvenaria,
barro e tijolo, e muralhas brancas e limpas. Ficamos agradavelmente
surpresos ao ver, no meio daquele deserto, camisas de tela da Bretanha
em todas as mulheres indgenas, bas com fechaduras e chaves de
ferro entre seus mveis, bem como ao encontrar ali agulhas, pequenos
espelhos, facas, tesouras, pentes e diversos outros pequenos mveis da

96
Em 1725 principiaram os carmelitas a missionar no rio Branco, e conseguintemente a ser este
explorado pelas bandeiras para resgate de indgena (ARAJO E AMAZONAS, 1984, p. 45). Segundo
testemunhos da poca, Fr. Jernimo no restringiria seus negcios ao rio Negro, mas tambm, atravs das
incurses de seu scio Francisco Ferreira bacia do rio Branco, manteria intenso comrcio com os
holandeses da Guiana (FARAGE, 1991, p. 60).

66
Europa, que os ndios vo buscar todos os anos no Par, em viagens
que fazem para levar at l o cacau que colhem sem cultura nas
margens do rio. O comrcio com o Par d a esses ndios e a seus
missionrios um ar de abastana, que distingue primeira vista as
misses portuguesas das castelhanas do Alto Maran (LA
CONDAMINE, 1992, pp. 71-72).

Arthur C. Ferreira Reis viu a obra missionria carmelita nos Confins Ocidentais
como incomparavelmente superior s obras das demais ordens religiosas que ali
atuaram: jesutas e mercedrios no se podem, porm, igualar aos carmelitas, a quem
cabem, sem dvida, as maiores glrias na obra gigantesca de civilizao inaugurada no
serto amazonense (REIS, 1989a, p. 74).
Contudo, a obra gigantesca dos carmelitas seria apenas em relao ao nmero
de aldeamentos missionrios que ultrapassaram 1750 (quase todas dos Confins
Ocidentais), porque no que se refere civilizao, pelo estgio em que se encontram as
pesquisas, ainda no possvel mensurar toda essa glria. David G. Sweet tem a
seguinte opinio sobre a histria dos carmelitas na regio: os documentos para esse
perodo so to escassos e insatisfatrios que no possvel se dizer muito sobre os
meios como essas misses foram estabelecidas e mantidas. No entanto, afirma que as
misses carmelitas desempenharam um papel chave no desenvolvimento do comrcio
de escravo indgena nos altos dos rios Negro e Solimes. Elas eram caminhos e postos
de suprimento da tripulao, alimento e inteligncia para as tropas (Cf. SWEET, 1974,
pp. 640 e 658).

PODER RGIO E O PODER DOS RGULOS DO SERTO

David G. Sweet relacionou, num dos apndices de sua tese, mais de 170 nomes
de europeus e mestios leigos que penetraram nos rios Madeira, Negro, Amazonas,
Solimes e Branco, desde Pedro Teixeira at meados do sculo XVIII: todos
envolvidos, ou com algum envolvimento, com a caa ao ndio. Aqui, analiso o
procedimento de alguns desses personagens que passaram pela regio ou que
permaneceram mimetizados no processo de institucionalizao rgia dos Confins

67
Ocidentais na virada da dcada de 1750, os quais, de um modo ou de outro, deixaram
marcas indelveis na embrionria sociedade luso-rio-negrina.97
No sculo XVII, a grande maioria desses preadores de ndios, tambm chamados
genericamente de sertanistas, estava de passagem pela regio. Assim como os
missionrios, esses sertanistas tambm exerceram, na regio, um poder poltico: rgio
ou no. O poder poltico desses sertanistas estava estruturado no controle da mo de
obra indgena que, alis, era tambm o grande fator de conflito entre os segmentos
sociais da colnia. Por conseguinte, esse poder de controle sobre os indgenas derivava-
se do mando metropolitano, o qual, para atender s necessidades imediatas dos
moradores da colnia, delegava-lhes poderes que permitiam esse tipo de sujeio dos
ndios.
Ento, o sertanista investido na condio de cabo de tropas de resgate ou de
guerra se tornava uma autoridade rgia, representante da Coroa portuguesa no serto,
territrio onde capturava mo de obra indgena, atravs dos resgates ou aprisionamento.
Eram os traficantes legais de ndios.
Contudo, a escravido indgena, nunca foi a poltica fundamental da Coroa
portuguesa para a Amaznia. Mas, uma poltica alternativa bastante praticada devido s
vicissitudes locais e as atitudes polticas conjunturais; tais como a presso dos colonos
sobre os agentes rgios pela falta de mo de obra; indicando desse modo, uma prtica
colonial bem caracterstica, a qual Russel-Wood define como autoridade negociada.
Basta se verificar que no primeiro sculo meio de colonizao da Amaznia, a
legislao indigenista portuguesa indica esse estado de coisas, pois, ora determinava a
liberdade dos ndios, ora a sua escravido; assim como ora os aldeamentos indgenas
eram administrados por leigos, ora por missionrios.98 Esse vai-e-vem da legislao
indigenista teria o seu final em meados do sculo XVIII.

97
Gentlico colonial atribudo s populaes indgenas aldeadas e os moradores brancos que habitavam o
territrio da Capitania do Rio Negro, ou seja, relativo sociedade colonial dos Confins Ocidentais da
Amaznia Portuguesa.
98
Resumo de alguns dos principais diplomas rgios que vigoraram at 1755-1757: A Lei de 10 de
setembro de 1611 instituiu o sistema de capites de aldeia, isto , as aldeias de repartio passaram a
ser administradas por colonos leigos; legalizou a escravido indgena; disciplinou as operaes de
descimentos, de resgates e das guerras justas; O Alvar de 10 de novembro de 1647 extinguiu as
administraes dos ndios do Maranho e estabeleceu um mercado livre de trabalho. A Proviso de 29
de maio de 1649 decretou que nenhum ndio seria obrigado a servir sem salrio; os ndios poderiam se
ausentar livremente dos trabalhos tidos como penosos; e os brancos que violassem, ficavam sujeitos
pena de degredo por quatro anos e multa de 500 cruzados. A Proviso de 17 de outubro de 1653
estabeleceu as regras a serem observadas para a verificao do cativeiro justo dos ndios, precedido de
justa guerra. A Proviso de 9 de abril de 1655 entregou aos religiosos da Companhia de Jesus a
administrao dos aldeamentos indgenas. A Proviso de 12 de setembro de 1663 decretou que nenhuma

68
O outro tipo de sertanista era aquele que no detinha nenhum tipo de delegao
rgia, mas exercitava o poder poltico. Eram os chamados rgulos do serto, ou seja,
os sertanistas que agiam como traficantes ilegais de ndios. Normalmente eram ex-
membros das tropas de resgates, que ficaram no serto aps a desmobilizao das
mesmas. Outros eram desertores dos destacamentos militares e, ainda, malfeitores
procurados pela justia, que encontraram refgio nos sertes amaznicos. O seu poder
poltico tambm se estruturava no controle da mo de obra indgena, mas diferente dos
cabos de tropas, ou dos missionrios, esse poder emanava dos diversos laos
polticos e econmicos enredados com chefes indgenas, missionrios, chefes de
expedies escravistas legais, empresrios residentes em Belm ou So Lus e at com
algumas autoridades rgias.
A fraca presena do poder rgio nos Confins Ocidentais fez com que a atuao
desse tipo de sertanista prosperasse. Assumiram a funo de governo de forma to
preponderante a ponto de estruturarem as relaes de poder com os diversos segmentos
sociais acima mencionados. Portanto, a absoluta centralidade da Monarquia do Imprio
de Portugal no reinou nesta parte da Amaznia.
O primeiro sertanista conhecido, com investidura rgia, a penetrar nos Confins
Ocidentais foi Vital Maciel Parente, cabo da primeira tropa de resgate oficial ao rio
Negro, em 1657. Nesta empreitada tambm estiveram os padres jesuta Francisco
Veloso e Manuel Pires; naquela ocasio estabeleceram um aldeamento missionrio entre
os ndios Tarums, no rio Negro, o qual, no entanto, teve curtssima durao; no seu
rastro se conta que Antnio Arnau Vilela comandou outra expedio escravagista ao rio
Urubu em 1663; esta, porm, foi massacrada pelos Aruaquis nessa conjuntura foi
estabelecida a Misso de Sarac , tamanho foi o infortnio lusitano que convergiu para
que no ano seguinte o capito Pedro da Costa Favela promovesse uma invaso quela

ordem religiosa tivesse jurisdio temporal no governo dos ndios, o qual caberia aos principais.
Devolveu aos colonos, atravs do Senado da cmara, o controle sobre os ndios. A Lei de 1. de abril de
1680 mandou processar os que cativassem ndios e pr em liberdade os ndios cativos. Em caso de guerra
ofensiva ou defensiva, os ndios seriam tidos como prisioneiros de guerra e s governador os poderia
repartir pelas aldeias dos ndios livres. O Regimento das Misses de 21 de dezembro de 1686 formou a
carta bsica para o trabalho missionrio e para o fornecimento da mo de obra indgena do Estado do
Maranho e Gro-Par at a secularizao das misses, pela Coroa portuguesa, em 1755-1757. O
Regimento manteve-se a liberdade dos ndios, mas foi emendado pelo Alvar de 28 de abril de 1688, que
novamente instituiu a escravido indgena. Finalmente, a Carta Rgia de 1689 permitiu os aldeamentos
de ndios por particulares.

69
artria fluvial e efetuasse uma das maiores carnificinas registradas pela historiografia
regional sobre os grupos indgenas Aruaquis.

A Fortaleza de So Jos da Barra do Rio Negro

Em 1668, novamente, o rio Negro foi penetrado por mais uma tropa de resgate,
desta vez sob a liderana do capito Pedro da Costa Favela e do mercedrio frei
Teodsio da Veiga, que efetuaram o realdeamento missionrio dos Tarums, sendo este
mais duradouro que o anterior. Essa expedio tambm muniu o governo do Estado do
Maranho e Gro-Par de informaes acerca do envolvimento dos indgenas do rio
Negro com os holandeses de Suriname. O alerta de Favela inclinou as autoridades
portuguesas coloniais a sentirem necessidade de guarnecer militarmente os Confins
Ocidentais; assim sendo, segundo a tradio, no ano seguinte (1669) o capito Francisco
da Mota Falco erigiria a Fortaleza de So Jos da Barra do Rio Negro.99
A edificao de um estabelecimento militar na embocadura do rio Negro, em
1669, seria a primeira representao permanente do poder rgio e laico nos Confins
Ocidentais. A motivao para tal atitude portuguesa deve ser encontrada no que o cabo
da tropa de resgate ao rio Negro, Pedro da Costa Favela, observou na regio no tempo
em que os mercedrios reestabeleciam a Misso dos Tarums, em 1668. As observaes
de Favela foram relatadas ao ento governador e capito-general do Estado do
Maranho e Gro-Par, Antnio de Albuquerque Coelho de Carvalho (1667-1671),
inclusive, que encontrou entre os ndios armamentos europeus, notadamente armas
holandesas. Arthur Reis afirma que, diante dessas informaes, o governador julgou
conveniente mandar guarnecer a foz do rio Negro, o que garantiria o domnio portugus
na regio e criava um posto de registro dos ndios escravizados pelos sertanistas. E mais,
da em diante os sertanistas teriam onde se socorrer nos momentos crticos (Cf. REIS,
1989, p. 69). Portanto, foi nessa conjuntura de caa ao ndio da segunda metade do
sculo XVII que se fundou a Fortaleza de So Jos da Barra do Rio Negro, inaugurando,

99
Francisco da Mota Falco escolheu o outeiro, entre dois igaraps, situados trs lguas acima da
confluncia do rio Negro com o Solimes e levantou, auxiliado na tarefa por seu filho Manoel da Mota
Siqueira, especialista em fortificaes, um reduto de pedra e barro, de forma quadrangular. Obra ligeira. O
fortim, em que repousava a segurana da soberania portuguesa naquelas paragens, bastante para manter
em respeito a indiada, recebeu o nome de So Jos do Rio Negro, sendo artilhado com quatro peas, duas
de bronze, de calibre um, e duas de ferro, de calibre trs (REIS, 1989a, p. 69).

70
assim, a presena mais permanente do poder rgio metropolitano nos Confins
Ocidentais.100
A Fortaleza da Barra do Rio Negro, assim como as misses religiosas, tambm
foi uma obra duradoura, pois, alm de alcanar os meados do sculo XVIII, tornou-se,
aps esse marco temporal, uma povoao com alguma prosperidade, a qual mais tarde,
por um bom tempo, durante o governo de Lobo dAlmada (1788-1799), funcionou como
sede da Capitania do Rio Negro, de onde emanava o poder rgio para todos os
quadrantes dos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa.
Outro comandante de tropa de resgates oficial ao rio Negro foi Andr Pinheiro,
juntamente com o padre jesuta Joo Maria Gorzoni em 1689, cuja ao j foi
mencionada anteriormente.
Estes e outros cabos de tropas de resgate que penetram nos Confins Ocidentais,
na segunda metade do sculo XVII, permaneceram por l, apenas o tempo necessrio
para o cumprimento regimental das amarraes dos ndios e dos estabelecimentos
primordiais da casa forte e dos aldeamentos missionrios na regio e, em seguida
retornaram aos seus pontos de partida, deixando, portanto, ali a marca rarefeita de suas
pegadas ocidentais.

Os cabos de Tropas de Resgate e de Guerra

Na primeira metade do sculo XVIII os Confins Ocidentais se deparam com uma


estirpe de sertanista diferenciada dos primeiros, no no modo de proceder, mas pelo fato
de efetuar um desbravamento das artrias fluviais ainda pouco conhecidas pelos
portugueses, assim como dar os primeiros passos para um enraizamento colonial mais
efetivo. Contudo, as aes desses sertanistas ganharam propores diferenciadas entre
si, pois havia aqueles que agiam dentro das leis rgias e outros que atuavam margem
da legalidade realenga: os cabos das tropas de resgate e das tropas de guerra e os

100
Ainda no se encontrou uma documentao que determine com preciso esse fato, no entanto, estou de
acordo com os antigos cronistas e autores modernos que convencionaram o ano de 1669 para a fundao
da Fortaleza de So Jos da Barra do Rio Negro. Quanto ao fato de circulao de mercadoria ocidental
entre os ndios no constitua, necessariamente, uma novidade, pois o padre Cristbal de Acua j havia
registrado em sua crnica, em 1639, que havia entre eles alguns que possuem ferramentas como
machados, faces, podes e facas, que teriam adquirido indiretamente dos holandeses estabelecidos nas
Guianas. Sobre a circulao de tais instrumentos de trabalho, afirma Acua: Que as compravam dos
nativos residentes na regio mais prxima ao mar, os quais, por sua vez, as recebem de homens brancos,
como ns, que usam as mesmas armas nossas, como espadas e arcabuzes, vivem no litoral e s se
distinguem de ns pelo cabelo, que todos tm amarelo, sinal suficiente para concluir-se que se trata de
holandeses (ACUA, 1994, pp. 135-136).

71
traficantes ilegais de ndios, ou como eram conhecidos pelas autoridades colnias, os
rgulos do serto, respectivamente.
Essa primeira metade do sculo XVIII parece ter sido crucial aos Confins
Ocidentais, no que se refere s caadas humanas,101 pois elas foram sempre
acompanhadas por combates, massacres e aprisionamentos. Por exemplo, em 1716, o
governador do Estado do Maranho e Gro-Par autorizou uma tropa de guerra, sob o
comando de Joo de Barros Guerra e Diogo Pinto Gaia,102 ao rio Madeira, a qual teve
como objetivo punir os ndios da nao Tor. Depois da efetivao dos combates, esses
ndios pediram paz, que lhes foi concedida, com a condio de se descerem e agregarem
Aldeia de Abacaxis (Cf. NORONHA, 2003, p. 30, 76). Outro exemplo de violncia
foi a atuao da tropa de guerra comandada, de novo, por Diogo Pinto Gaia, em 1721,103
contra os ndios Jumas do lago de Cupuc, rio Solimes. Essa guerra portuguesa que
destruiu tal nao teve como subterfgio um castigo aplicado queles indgenas por
terem assassinado o carmelita Antnio de Andrade.104 Outras investidas sertanistas aos
Confins Ocidentais, neste perodo j foram analisadas pela historiografia da regio.105
Nesse perodo, surgiram no cenrio em questo, mais precisamente, no sistema
fluvial do rio Negro e rio Branco, quatro sertanistas membros de uma mesma famlia,
cujas faanhas ilustram muito bem a situao dos Confins Ocidentais sob a gide dos
cabos de tropas, so eles: Belchior Mendes de Morais, Francisco Xavier Mendes de
Moraes, Francisco Xavier de Andrade e Christovo Ayres Botelho. Todos eles em
misso oficial, no comando de tropas de resgate ou de guerra.
Esses sertanistas, depois que suas tropas foram desmobilizadas, permaneceram
na regio como colonos e traficantes de escravos, porm, com a virada de meados do
sculo XVIII, assumiram a condio de simples colonos ou moradores, como eram
denominados na colnia. Entretanto, com o status de morador e pelo conhecimento que
amealharam sobre a regio durante as suas peripcias sertanistas, passaram a ser

101
A cidade de Belm, na segunda dcada do sculo XVIII, sofria de aguda falta de mo de obra
indgena motivada pelos maus tratos e pela epidemia de varola que devastou os currais de ndios de
suas adjacncias. A resposta prtica para o problema seria a expedio de tropas de resgate de ndios para
o lado oeste da Amaznia (SANTOS, 2002, p. 29).
102
Joo de Barros Guerra, adoeceu e, ao se recolher, morreu num naufrgio, mas a operao continuou
sob o comando do capito de infantaria Diogo Pinto Gaia e do sargento-mor das ordenanas Francisco
Fernandes (Cf. NORONHA, 2003, p. 30, 76).
103
Comandou tambm uma Tropa de resgate ao rio Negro, em 1734 (SWEET, 1974, p. 764).
104
Nesse lago (Cupuc ou Cupac) houve em sua margem oriental uma Aldeia de Achouaris e Jumas,
que por se haverem se insurgido foram batidos, e destruda a povoao por ordem do governador
Berredo (ARAJO E AMAZONAS, 1984, p. 61).
105
(Ver SANTOS, 2002; FARAGE, 1991; REIS, 1989; HEMMING, 2007; SWEET, 1974; LEITE, 1943;
BERREDO, 1905; AZEVEDO, 1901).

72
considerados pelos agentes rgios da nova rede de poder como um morador mais
antigo,106 que era um sinal de prestgio social e poltico. Razes pelas quais se
tornaram autoridades rgias na nova ordem dos Confins Ocidentais.
O primeiro desses foi Belchior Mendes de Moraes. Sobre este sertanista, o
ouvidor Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio nos deu o contexto da sua atuao no rio
Negro: o governador e capito-general do Maranho e Gro-Par, Joo da Maia da
Gama (1722-1728) estava recebendo repetidas queixas das calamidades em que se
achavam os povos do rio Negro, causadas pelas violncias impetradas pelos ndios
Manaus, sob a liderana de Ajuricaba, que estavam invadindo os aldeamentos a fim de
aprisionar seus moradores indgenas e torn-los mercadorias das suas atividades
comerciais (Cf. SAMPAIO, 1985, p. 115).
Para por fim a essa situao, o governador mandou Belchior Mendes de Moraes
com um corpo de infantaria para guarnecer as povoaes invadidas, e informar-se
legalmente por meio de uma devassa das referidas violncias e crueldades perpetradas
pelos referidos ndios. A devassa elaborada por Belchior de Moraes deu motivos ao
governo colonial para declarar uma guerra justa aos Manaus, em 1727 (Cf.
SAMPAIO, 1985, p. 115).107
Belchior Mendes de Moraes teria chegado ao rio Negro antes de 1719. A sua
grande proeza, em nome da Coroa portuguesa, foi a guerra empreendida contra os ndios
Manaus e Maiapenas ao longo da dcada de 1720, e teria permanecido na regio pelo
menos at 1732.
Francisco Xavier Mendes de Moraes, um veterano no escravismo no rio Negro,
desde meados da dcada de 1720, era irmo de Belchior. Era festejado pelos cronistas
coloniais pelo fato de ter sido o descobridor do canal de Cassiquiare, em 1744, rota para
o vale do Orinoco pelo alto rio Negro, assim como ser considerado um dos moradores

106
A expresso Morador mais antigo aparece na documentao da poca com muita frequncia, todas
as vezes que uma autoridade colonial se refere aos primeiros sertanistas que penetraram os sertes dos
Confins Ocidentais. O que leva a se comear a v-la como uma categoria social prpria da colonizao,
pois ela promove uma distino muito particular entre os moradores da colnia.
107
Quando Belchior Mendes chegou s nossas povoaes, achou a infeliz notcia de que h pouco
tempo o Ajuricaba tinha invadido Carvoeiro [Santo Alberto de Aracari], e aprisionado nele bastantes
ndios. /./ Representou a Sua Majestade o mesmo general [Joo da Maia da Gama] as violncias do
Ajuricaba, provada pela devassa, com que instruiu a sua representao e juntamente as de outros
principais facinorosos, como eram as dos irmos dos principais Bebar, e Bejar, matadores do principal
Caranum. Sobre esta justa representao determinou Sua Majestade se fizesse guerra queles nomeados
principais. Entrou logo o general [Joo da Maia da Gama] a executar ordem, disps uma luzida tropa, de
que elegeu comandante o capito Joo Paes do Amaral, com ordens para se unir a Belchior Mendes [de
Moraes] (SAMPAIO, 1985, p. 115).

73
mais antigos do rio Negro e por ser um homem muito prtico destes sertes (Cf.
SWEET, 1974, p. 604 e FERREIRA, 2007, p. 565).
Por exemplo, em 1755, Antnio Jos Landi, em viagem, cumprindo ordens
rgias para efetuar o descimento dos ndios Manaus, que estavam sob a liderana do
Principal Manacaari, no rio Mari, aportou na Aldeia de Caboquena para obteno de
suprimento e ali conversou com Francisco Xavier Mendes de Moraes, quem, segundo
Landi, era um homem muito prtico destes sertes, o qual teria lhe dado vrios
conselhos, que lhe foram teis, sobretudo, a respeito de Manacaari. Teria dito para que
andassem com muita cautela, e para no confiar muito naquele ndio, porque ele era
muito inconstante (Apud FERREIRA, 2007, p. 565).
Francisco Xavier Mendes de Moraes, pela condio de ser um dos moradores
mais antigos do rio Negro, foi nomeado vereador para a primeira legislatura do Senado
da Cmara da Vila de Barcelos, em 1758. David Sweet afirma que, em 1775, ele ainda
estava morando em Barcelos. Alexandre Rodrigues Ferreira asseverou que o nosso
morador mais antigo fora membro da 8.a Junta Governativa, em 1786, por ser o
vereador mais antigo do Senado da Cmara de Barcelos. Foi tambm o Diretor de
ndios do Lugar de Lamalonga, em 1775.
Christovo Ayres Botelho, sobrinho de Belchior e Francisco, ficou na memria
dos Confins Ocidentais pelo fato de ter sido o comandante da primeira tropa de resgate
oficial ao rio Branco, a qual chegou at o rio Uraricoera, em 1736. Segundo Ribeiro de
Sampaio: memorvel o ano de 1736. Neste ano com uma grande escolta entrou no
rio Branco Christovo Ayres Botelho, que era natural do Maranho; e foi acompanhado
nesta expedio por um famoso principal chamado Donaire (SAMPAIO, 1985, p. 184).
Outro sertanista da famlia de Belchior Mendes de Moraes foi Francisco Xavier
de Andrade. Este, aos 23 anos de idade, chefiou tropas de resgate ao vale do rio
Uraricoera, em 1740108 e fez a escolta da tropa de resgate de Loureno Belfort ao rio
Branco. Tambm era considerado com um dos moradores mais antigo do rio Negro;
talvez por essa condio fora nomeado pelo governador Francisco Xavier de Mendona
Furtado nos ofcios de tabelio do pblico, judicial, e notas, e escrivo da Cmara,
rfos, e almotaceria da Vila de Barcelos, em 1758. Nesta poca ocupava a patente
militar de sargento-mor.

108
O governador do Maranho e Gro-Par expediu, em 1740, o capito Francisco Xavier de Andrade
com uma Partida de Infantaria a explorar o rio Branco (BAENA, 1969, p. 153).

74
David Sweet afirma que, em 1775, Francisco Xavier de Andrade vivia como
colono em Barcelos. De acordo com Alexandre Rodrigues Ferreira, participou tambm
das Demarcaes de Limites (Tratado de Santo Ildefonso), nos anos de 1780, como
almoxarife da Fazenda Real da Capitania e tesoureiro das demarcaes.109
Outro nome que deve ser considerado neste contexto o de Loureno Belfort:
colono empresrio do Maranho e, segundo David Sweet, principal figura no
desenvolvimento econmico da regio nos finais da primeira metade do sculo XVIII.
Foi chefe de tropa de resgate oficial no rio Negro, em 1737-1739.110
O envolvimento de Belfort com os Confins foi um tanto inusitado, pois foi
resultante do impasse que sofriam as autoridades paraenses para resolver o problema da
falta de mo de obra indgena para abastecimento dos meios de produo do Par, pois a
Fazenda Real no dispunha de recursos para o envio de tropas de resgate ao serto a fim
de sanar aquela dificuldade. Mrcia Eliane de Souza e Mello conta que Loureno
Belfort, em passagem pelo Par, teve notcia desse contratempo e enviou uma proposta
para a Junta da cidade. Propunha financiar por conta prpria a tropa a favor dos povos
do Maranho, correndo por sua conta e risco qualquer perda que pudesse haver no
dinheiro investido. Em troca, pedia para ser nomeado cabo dessa tropa e poder trazer
tantos ndios quantos fossem necessrios para ressarcir as suas despesas. A proposta de
Belfort foi aprovada em 26 de outubro de 1737 e, partindo ainda no comeo de
dezembro para o rio Negro, levando como capelo missionrio o padre jesuta Aquiles
Maria Avogadri (Cf. MELLO, 2009, pp. 296-297).111

109
Francisco Xavier de Andrade, capito de uma das duas companhias francas de infantaria, auxiliar da
Capitania do Rio Negro; almoxarife da Fazenda Real da Capitania e tesoureiro da expedio. Ordenado:
cento e vinte mil-ris. Observao: no acompanhou a S. Ex. [Joo Pereira Caldas] da viagem ao Par
para o rio Negro, porque residia na capital de Barcelos. Substituiu-o no almoxarifado da Capitania
Antnio Rodrigues Primeiro (FERREIRA, 2007, p. 455).
110
A figura de Loureno Belfort ainda pode surpreender. Salvo engano, tratava-se de Lancelot de Belfort
(Dublin, 1708 S. Lus, 1775). A famlia Belfort possua origem real descendendo de Robert, o Piedoso
Rei de Frana, de Afonso VI, Rei de Leo e Castela, e de Guilherme, duque da Normandia,
posteriormente, rei da Inglaterra. Registra-se a presena do ltimo irlands conde e prncipe Belfort no
Maranho, onde exerceu diversos cargos pblicos entre 1742 e 1759. Possua uma grande fazenda na
margem esquerda do rio Itapicuru que levava o mesmo o nome da propriedade de seus antepassados. Em
1758, Lancelot de Belfort recebeu o Hbito da Ordem de Cristo de D. Jos I e depois, em 1761, foi
armado Cavaleiro da mesma Ordem. Deixou testamento em S. Lus datado de 15.03.1775. Cf. DFB,
verbete Belfort (SAMPAIO, 2001, pp. 168-169. Nota 65).
111
Inicialmente, o padre Avogadri mostrou-se resistente ao papel para o qual fora indicado, estando cheio
de escrpulos e zelo quanto escravido dos ndios, pois a sua misso era julgar com justia os que eram
verdadeiramente cativos e por livres aqueles que assim fossem. A resistncia desse missionrio lhe valeu
uma admoestao efetuada pelo Provincial da sua Ordem. Sanada as divergncias, a tropa de resgate
seguiu ao seu destino (Cf. MELLO, 2009, p. 297).

75
Essa expedio de caa ao ndio foi muito bem-sucedida, de tal forma que um
ano mais tarde foi expedida outra tropa de resgate ao rio Negro, desta vez com dinheiro
do Errio Real, cujo comando da tropa ficou a cargo do capito-mor Jos Miguel
Ayres.112
Ribeiro de Sampaio disse que a tropa de resgate de Loureno Belfort, de 1739,
teria sido a mais completa diligncia que j se teria feito no rio Branco. E mais, que
ela se tornou to famosa que, em 1777, ainda era lembrada pelos ndios daquele
territrio. Foi tambm exemplar, no sentido, de fazer respeitar o nome portugus entre
aquelas naes (SAMPAIO, 1985, p. 184).
Outros sertanistas que permaneceram nos Confins Ocidentais, aps a virada de
1750, foram: a) Paulino da Silva Rego que estava no rio Negro desde o tempo em que
serviu com Loureno Belfort na tropa de resgate, em 1739. Tornou-se colono da Vila de
Thomar (antiga Bararo) e foi Diretor dos ndios por duas vezes (1758? e 1775), por
volta de 1784, era ainda morador de Thomar; b) Constantino Dutra Rutter foi um dos
primeiros a vir para o rio Negro, em 1725 (possivelmente com Joo Paes do Amaral),
mais tarde serviu sob as ordens de Loureno Belfort, e finalmente tornou-se colono em
Barcelos; c) o capito Joo Nobre da Silva que teria chegado ao rio Negro por volta de
1745, tambm considerado pelas crnicas coloniais como um dos moradores mais
antigos, sendo nomeado por Mendona Furtado, Juiz Ordinrio, da Vila de Barcelos,
ao lado do principal Manuel de Vasconcelos Camandari, em 1758.

Os Rgulos do Serto (Cunhamenas ou Transfrontiersmen)

Segundo Arthur Reis, os rgulos do serto eram desertores das milcias do Par e
do Maranho, criminosos fugidos justia pblica, que procuraram o serto rio-negrino
como refgio. Mantinham relaes comerciais com os indgenas e vivendo
licenciosamente, embaraando a ao das autoridades rgias (Cf. REIS, 1989, p. 84).
Por outro lado, conforme David Sweet, esse tipo de sertanista compunha uma
dura e indomvel casta de homens portadores de todos os requisitos e habilidades
necessrias para uma sobrevivncia na bacia amaznica; a maior parte deles era de
iletrados, luso-paraenses nascidos de pais portugueses e mes ndias, que cresceram

112
Jos Miguel Ayres. Cabo de resgate no rio Negro, em 1739-40 e, de novamente, em 1748. Depois
desta [a de Belfort] expedio se seguia de Jos Ayres, e a ltima das desta natureza (SAMPAIO, p.
184).

76
falando a lngua geral e que foram treinados desde a infncia para o controle da
atividade produtiva da fora de trabalho indgena. Eram inestimveis colaboradores para
os solitrios missionrios carmelitas, assim como indispensveis auxiliares dos militares
na sua defesa e nas operaes de descimentos; como cabos de canoas enviados para
coleta das drogas do serto e como chefes de equipe de trabalhadores indgenas. Eles
tambm eram diligentes como aliados das tribos indgenas: como intermedirios,
consultores nos percursos das guerras e do comrcio com homens brancos. Esses
homens tendiam a se aliarem com missionrios, ou com o chefe de uma aldeia indgena
ou com ambos (SWEET, 1974, pp. 664-667).
ngela Domingues enumerou, para todo o contexto da Amaznia Portuguesa, os
nomes dos mais conhecidos rgulos do serto: Francisco Portilho de Melo, Pedro de
Braga, Jos da Costa Bacelar, Joo Gonalves Chaves, Euqurito Ribeiro dos Passos,
Joo Batista, Francisco Alberto do Amaral, Antnio Braga, Joo Duarte Ourives, Jacob,
Isidoro Ferreira, Antnio Carlos e Antnio Ribeiro da Silva. De acordo com a autora
citada, a origem tanto social, quanto tnica desses homens era heterognea: entre eles
encontram-se brancos, mulatos, mamelucos, soldados, sargentos, capites-do-mato,
filhos de nobres.113 Esses homens encontravam-se no meio caminho entre culturas. No
se identificavam totalmente com a cultura de origem, tampouco adotavam integralmente
os hbitos comportamentais dos novos grupos em contatos. Antes, utilizavam padres
de comportamento de ambos. De igual modo, tinham poder e prestgio junto aos chefes
indgenas locais e usufruam da proteo e da cumplicidade de alguns estratos da
sociedade colonial (Cf. DOMINGUES, 2000, pp. 106-107).
Alguns pertenciam s tropas de resgate oficialmente organizadas para capturar
escravos de acordo com os parmetros legais estabelecidos, acabando por ficar no serto
aps a desmobilizao das mesmas. Havia, ainda, os malfeitores perseguidos pelas
autoridades judiciais, que procuraram refgio nos sertes amaznicos (DOMINGUES,
2000, p. 107).
Esses sertanistas por se encontrarem no meio caminho entre culturas
poderiam, tambm, ser vistos como intermedirios culturais, pois como seus prprios
nomes sugerem, transitam entre dois mundos. Michel Vovelle define o intermedirio
cultural como um indivduo situado entre o universo dos dominantes e o dos

113
Eram os cunhamenas ou transfrontiersmen, na definio de David Sweet. A palavra cunhamena na
lngua geral (Nheengatu) significa marido da mulher, mas no vocabulrio corrente da regio, era sinnimo
de um homem casado com vrias mulheres (Cf. SAMPAIO, 2011, p. 8).

77
dominados, ele adquire uma posio excepcional e privilegiadas: ambgua tambm, na
medida em que pode ser visto tanto no papel de co de guarda das ideologias
dominantes, como porta-voz das revoltas populares (VOVELLE, 1991, p. 214).114 Ou
seja, parodiando Vovelle, dependendo das circunstncias, o cunhamena, por meio da
cumplicidade com os membros do estrato dominante, defende os seus interesses. Do
mesmo modo que defende o seu prprio interesse e o da camada dominada.
Dos nomes acima, relacionados por ngela Domingues, pelo menos a metade
deles atuou nos Confins Ocidentais; mas, um nome emblemtico o de Francisco
Ferreira, que teria chegado ao rio Negro no incio do sculo XVIII. Segundo David
Sweet foi o primeiro colono paraense a se estabelecer no rio Negro, onde teria
comeado a sua colonizao particular por volta de 1705 ou 1710 e prosseguindo-a
at a dcada de 1750. A sua base era na misso carmelita de Santo Alberto de Aracari,
no rio Negro, de onde partia anualmente para as suas regulares caadas aos ndios e
coleta das drogas do serto, no rio Branco. At a dcada de 1730, Francisco Ferreira j
havia explorado o alto rio Branco e os afluentes Catrimani, Aiarani, Oca e Guanana
(Cf. SWEET, 1974, p. 765). Em 1740, participou de uma tropa de resgate ao rio
Uraricoera, sob o comando de Francisco Xavier de Andrade e, neste mesmo ano foi
incorporado tropa de resgate de Loureno Belfort ao rio Branco.
Francisco Ferreira mantinha uma rede de negcios com os carmelitas e
holandeses das Guianas. Ndia Farage diz que este cunhamena tinha uma sociedade de
negcio com o frei Jernimo Coelho, e que este carmelita era uma conexo conhecida
de seu comrcio, pois era ele quem vendia os escravos obtidos por Ferreira para as
tropas de resgates; os que no eram vendidos como escravos eram aldeados em Santo
Alberto de Aracari (futuro Carvoeiro), defronte barra do rio Branco. Nos anos de
1750, Francisco Ferreira trabalhava junto ao fr. Jos de Magdalena, na aldeia de Mariu
(futura Vila de Barcelos), efetuando ainda descimentos e amarraes de ndios para as
misses e fazendas carmelitas no Par (Cf. FARAGE, 1991, pp. 56 e 61).
Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio, ouvidor da Capitania do Rio Negro,
sintetizou a trajetria do capito Francisco Ferreira assim:

114
Em outro plano, ele pode ser o reflexo passivo de reas de influncias que convergem para suas
pessoas, apto, todavia a assumir, dependendo das circunstncias o status de um logoteta, como dizia
Barthes e o percebera Andr Breton, criando um idioma para si mesmo, expresso de uma viso de
mundo particular (VOVELLE, 1991, p. 214).

78
Sabe-se com certeza que desde o princpio deste sculo at o ano de
1736 se ocupou nas entradas do rio Branco o capito Francisco
Ferreira, natural do Estado do Par, o qual tinha sua residncia na
Aldeia de Caburis [no rio Cauauri115], fronteira barra do rio Branco.
Da partia, quando lhe era conveniente, a comerciar quele rio em
todos aqueles ramos de que fizemos meno. Este um ponto de
notria verdade pblica e constante fama: ele me tem sido comunicado
por pessoas que conheceram o dito capito empregado nas diligncias,
e pelos seus descendentes, que existem ainda hoje [1777] no Lugar de
Carvoeiro (SAMPAIO, 1985, pp. 183-184).

No obstante, a trajetria de Francisco Ferreira, ele considerado com distino


e celebrado pelas autoridades rgias coloniais, pois era tido com um dos moradores
mais antigos e portador de um conhecimento invejvel da regio, obtido durante os
mais de cinquenta anos em que navegou por ali. Por exemplo, ver acima como o ouvidor
da Capitania do Rio Negro, Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio, se refere a ele em
1777. Ver tambm como o governador Francisco Xavier de Mendona Furtado teria se
referido a ele, acerca das notcias sobre o rio Branco: Notcia do rio Branco que me deu
Francisco Ferreira, homem de mais de oitenta anos, que tem mais de cinquenta de
navegao do dito rio e me as participou em Mariu, em 29 de maro de 1755.116
Outro cunhamena conhecido Francisco Portilho de Melo. Este foi agente rgio,
pois foi soldado na tropa de guerra que combateu a Aldeia do Principal Majuri (dos
Manaus), em 1728, a qual tinha como cabo de tropa o capito Joo Paes de Amaral.
Desertor das guarnies militares portuguesas,117 tornou-se uma figura de liderana
entre os traficantes de ndios (os transfrontiersmen) no rio Negro na dcada de 1740
(Cf. SWEET, 1974, p. 765).
Francisco Portilho estabeleceu a sua prpria povoao no rio Negro, acima da
aldeia de Dari (futura Lamalonga), base para as suas atividades do trfico de escravos

115
O primeiro estabelecimento de Misso de Aracari foi na margem oriental do rio Cauauri, chamado
comumente por corrupo do vocbulo Caburi. Esse rio hoje est deserto [1768]; s h algumas
relquias da nao Carayi no centro do continente, que medeia entre este, e o Unini (NORONHA, 2003,
158 e 164).
116
SOUZA, 1906: 243-337; Relao dos rios que desguam no rio Negro, que at agora tenho achado na
primeira parte do nascente, ou da mo direita [S/ local, data e assinatura] (In: MENDONA, 2005, tomo
II, pp. 354-357). A autoria desse documento foi atribuda a Francisco Xavier de Mendona Furtado.
117
Explicao do Mapa da Aldeia do Principal Majuri. [ ... ], 6 de julho de 1728 (In: BP-CEDEAM, n.o 1,
1982, pp. 55-57).

79
indgena,118 onde teria ficado at 1752. Tambm fazia negcios com os mercedrios e os
jesutas: abastecia as suas respectivas misses com ndios apresados ilegalmente nos
sertes.119
Portilho teria sob seu domnio mais de 700 pessoas, o que lhe fazia muito
poderoso. Nessa condio, ele conseguiu por muitos anos embaraar as escoltas rgias
que foram destacadas para a sua captura. Mendona Furtado, em correspondncia com a
metrpole (02.12.1751), fala sobre a dificuldade que havia para prend-lo, diz que os
seus antecessores, Joo de Abreu Castelo Branco (1737-1747) e Francisco Pedro
Mendona Gurjo (1747-1751), tentaram em vo, pois o dito Portilho tem pessoas
poderosas que o favorecem e avisam; esses informantes seriam, talvez, gente do
prprio governo ou empresrios envoltos na sua rede de poder. A grande distncia que
h entre Belm e os Confins Ocidentais, e juntamente a extenso dele, fazem com que as
ordens de priso, no tenham o devido efeito. Como diz Helosa Bellotto, a distncia
paralisa, retarda e dificulta a ao administrativa (BELLOTTO, 1986, p. 265).120
Depois de cerca de quinze anos de tentativas fracassadas para prender esse
cunhamena, o governo do Par, ainda no tinha desistido. Desta vez Mendona Furtado
ordenou ao comandante da Fortaleza da Barra do Rio Negro para que buscasse todos os
meios para prend-lo e remet-lo a Belm.121 Enfim, por volta de 1752 ou 1753,
Francisco Portilho de Melo foi capturado.
Francisco Xavier de Mendona Furtado, no entanto, efetuou um arranjo poltico,
talvez pela quantidade de ndios que Portilho possua, assim como pelo largo
conhecimento ele tinha sobre a regio. Assim sendo, o governador deliberou que
Portilho fosse com toda a sua gente residir na Aldeia de Santana, em Macap. E ali
passou a administrar os ndios que possua, no mais como escravos, mas como livres e
assalariados. Um dos trechos das instrues a Portilho dizia que ele poderia utilizar os

118
Antnio Landi, em 1755 em viagem ao rio Mari desembarcou no lugar onde fora o Aldeamento de
Portilho: Aportamos nas 3 aldeias de Caboquena para comprar frutas e farinha. /./ [mais acima, no dia
23 de setembro] Aportamos na Tapera, propriedade de Portilho, homem prepotente, que comerciava com
os ndios (FERREIRA, 2007, p. 565).
119
Cf. Carta Francisco Xavier de Mendona Furtado para Sebastio de Carvalho e Melo. Par, 26 de
janeiro de 1752 (In: MENDONA, 2005, tomo I, pp. 284-285).
120
Carta Francisco Xavier de Mendona Furtado para o rei D. Jos I. Par, 2 de dezembro de 1751 (In:
MENDONA, 2005, tomo I, pp. 137-138).
121
Idem, Ibidem.

80
ndios no seu servio particular, desde que os pagasse um ordenado como livres e
forros que so de sua natureza.122
Depois de algum tempo, Francisco Portilho de Melo, que se encontrava
assentado em Macap, voltou ao rio Negro. Desta vez na companhia do prprio
governador. Mendona Furtado, como chefe das tropas de demarcao de limites o
convocou para acompanh-lo naquela empreitada. Seguramente, pela sua desenvoltura
como homem do serto, portador de todos os requisitos e habilidades necessrias para
uma sobrevivncia nos Confins Ocidentais.123 Durante a ausncia de Portilho na Aldeia
de Santana, Mendona Furtado ordenou que o oficial ajudante Jos de Barros e alguns
soldados ficassem na sua administrao.124
Esse caso tambm muito emblemtico: Francisco Portilho de Melo era um
rgulo do serto, tido como facnora pelo governo colonial e com ordem de priso
expedida por mais de uma dcada. Enfim, foi preso, mas em vez de ir para a priso,
tornou-se um administrador do seu prprio plantel de indgenas e, claro, sob a
vigilncia do governo colonial.125 Em seguida foi requisitado pelo governador Francisco
Xavier de Mendona Furtado, para servi-lo como seu assistente rgio, durante a
execuo do projeto mais importante da colonizao da Amaznia as demarcaes de
limites , como contrapartida Portilho de Melo ainda seria premiado com mercs da
Coroa portuguesa. Trata-se do potencial de negociao colnia-metrpole, definido por
Russel-Wood. Neste caso, potencial de negociao intra-colonial, pelo qual o poder
rgio central negocia com o colono marginal, em prol de um esforo conjunto para a
melhoria de ambas as partes.
Outro experimentado sertanista traficante de escravos indgenas do rio Negro,
durante a dcada de 1740, foi Pedro de Braga ou Pedro Braga: estabelecido no rio
Uaups (alto rio Negro) por volta de 1739, onde teria ficado at 1752. Nascido em

122
Instrues para administrar os ndios da Aldeia de Santana de Macap de Francisco Xavier de
Mendona Furtado para Francisco Portilho de Melo. Par, 2 de dezembro de 1753 (In: MENDONA,
2005, tomo II, pp. 62-63).
123
Em negociao com Portilho, Mendona Furtado prometeu que em troca desse servio a Sua
Majestade ele poderia merecer as mercs que o rei costuma honrar aos vassalos que o servem. E diz
mais, que no admite pretexto algum, por parte de Portilho, para no lhe acompanhar, porque muito
precisar da sua assistncia no rio Negro (Carta de Francisco Xavier de Mendona Furtado para
Francisco Portilho de Melo. Gurup, 21 de outubro de 1754. In: MENDONA, 2005, tomo II, p. 295).
124
Instruo para governar os ndios da Aldeia de Santana do Macap de Francisco Xavier de Mendona
Furtado para Jos de Barros. Gurup, 21 de dezembro de 1754 (In: MENDONA, 2005, tomo II, pp.
293-294).
125
O governo colonial via os rgulos do serto como um desafio e uma ameaa, por isso, a sua
neutralizao tornou-se num dos alvos da poltica colonial portuguesa da dcada de 1750 (Cf.
DOMINGUES, 2000, p. 106).

81
Belm do Par, Pedro era bastante respeitado nos sertes do rio Negro. Barbara Sommer
refez parte de sua trajetria pessoal e familiar chamando ateno para o fato de que sua
carreira nos sertes nada tinha de excepcional (SAMPAIO, 2010).
David Sweet, no entanto, garantiu que talvez Pedro Braga tenha sido o mais
bem-sucedido traficante de escravos indgenas entre os transfrontiersmen, que
floresceram no vale do alto rio Negro durante a dcada de 1740 e incio da seguinte.
No h registro de sua carreira no serto durante a sua juventude, mas parece provvel
que ele era filho de Manuel de Braga, e que o teria acompanhado na tropa de resgate ao
rio Negro, em 1723. Seja l como for, Pedro de Braga j era tido com um experiente
sertanista em 1739, quando a tropa sob o comando de Loureno Belfort estabeleceu suas
bases de campo no rio Negro, prximo as corredeiras das circunvizinhanas da Misso
de Dari (Cf. SWEET, 1974, p. 669).
Contudo, existiam ordens rgias para a priso de Pedro Braga, desde 1728, mas
nunca puderam ser executadas pelos mesmos motivos j descritos sobre Francisco
Portilho , o que ocorreu somente na virada para a dcada de 1750. Este, diferentemente
de Portilho, foi, literalmente, para a priso. Antnio Landi, em 1755, ao fazer
comparao entre o carter de um e de outro, disse que Pedro Braga era ainda pior do
que Francisco Portilho e que aquele foi miseravelmente jazer nas prises de Lisboa
(FERREIRA, 2007, p. 565).126

Os rgulos do serto ou cunhamenas na linguagem colonial ou ainda


transfrontiersmen, no moderno conceito acadmico, como disse Patrcia Sampaio, ainda
so personagens um tanto obscuros; so praticamente ignorados pela historiografia (Cf.
SAMPAIO, 2011, p. 8). No obstante, nos Confins Ocidentais, Francisco Ferreira,
Francisco Portilho de Melo e Pedro Braga foram os rgulos do serto mais conhecidos,
mas ainda muito pouco estudados.
Esses personagens, ainda nos so obscuros; mas pelo pouco que se sabe sobre as
suas atividades sertanistas, lcito se afirmar que eles, no s perverteram como
subverteram a ideologia da colonizao portuguesa, sobretudo, nos Confins Ocidentais.
Aproveitaram-se da fraca presena do poder rgio por ali, para estabelecerem redes de
poder poltico, envolvendo agentes rgios (civis, militares e clericais), chefes indgenas

126
Pedro Braga foi denunciado ao Santo Ofcio por poligamia e foi preso em fevereiro de 1757
(SAMPAIO, 2011, p. 9, nota 20).

82
e empresrios coloniais influentes, cujos suportes da sustentao desse poder era o
controle da mo de obra indgena e a explorao das drogas do serto.
A partir dessa conjugao de fatores erigiram os seus pequenos reinos, o que
conduziu as autoridades rgias colnias a aplicarem a alcunha de rgulos, ou seja,
pejorativamente, pequenos reis. Esses pequenos reinos foram, at certo ponto, sempre
combatidos pelo frgil poder rgio, isto , por aquilo que, nos seus limites, a Coroa
portuguesa podia fazer. Porm, com o advento josefino, em 1750, esses reinos foram
todos debelados, e os seus maiorais, cooptados ou encarcerados. Foi quando a Coroa
portuguesa se disps a reinar, de fato, nos Confins Ocidentais.
Em 1755, o ento secretrio de Estado dos Negcios Estrangeiros e da Guerra,
Sebastio Jos de Carvalho e Melo, em correspondncia com o governador e capito-
geral do Estado do Gro-Par e Maranho, Francisco Xavier de Mendona Furtado, ao
tecer consideraes e ao instruir o governador como sufocar as agitaes polticas dos
missionrios, se referiu ao que j se tinha feito para pr a termo a Amaznia colonial
dos rgulos do serto.
Disse o secretrio de Estado dos Negcios Estrangeiros e da Guerra ao
governador do Par:

Nosso Senhor [o Rei] tem armado esse governo, para no serem no


territrio dele, nem to fcies como antes foram, as rebelies contra as
leis e ordens rgias, nem to dificultoso o castigo dos que se rebelarem
contra elas; como a se tem e ter j feito manifesto pelos
procedimentos que tiveste contra os rgulos Braga e Portilho, e pelas
execues das ordens reais que levou a frota precedente.127

Nesse trecho do documento, aquela autoridade metropolitana reconheceu o


quanto era frgil presena do poder rgio na regio; reconheceu tambm as
dificuldades que tinham para conter a ao dos avessos ordem rgia, e proclamou as
novas providncias da Coroa portuguesa para a necessria obedincia aos mandos
rgios.

* * *

127
Carta de Sebastio Jos de Carvalho e Melo para Francisco Xavier de Mendona Furtado. Belm
[Lisboa], 4 de agosto de 1755 (In: MENDONA, 2005, tomo II, pp. 465-469).

83
Antes da criao da Capitania do Rio Negro, o poder poltico dos Confins
Ocidentais da Amaznia Portuguesa era exercido por duas diferentes formas rarefeitas
de poderes: o rgio (civil, militar e religioso) e o patrimonial. Um dos segmentos do
poder rgio se manifestava atravs da autoridade dos cabos de tropas de resgate ou de
guerra, e aqui fao inferncia pelo que rezavam os Regimentos dos cabos de tropas
Loureno Belfort e Jos Miguel Ayres, pelos quais essas instituies oficiais tinham
tambm o propsito de fazer com que o governo colonial fosse respeitado nos sertes,
pois tinham fora de lei no interior, e deveriam expressamente mandar prender e enviar
a Belm os vadios, os soldados desertores e os particulares que encontrassem apresando
ndios clandestinamente. Foi-lhes delegado tambm poder para inquirir judicialmente os
delinquentes, tanto os incorporados tropa como fora delas e, em caso de crime leves,
estabelecer penas (FARAGE, 1991, p. 69).
Em outra representao do poder rgio deve figurar o comandante da Fortaleza
da Barra do Rio Negro, cuja autoridade inaugurou a presena mais permanente do poder
rgio metropolitano nos Confins Ocidentais, pois de acordo com Arthur Reis, garantia o
domnio portugus na regio e criava registro para os ndios escravizados pelos
sertanistas que, da em diante, teriam onde se socorrer nos momentos crticos. E mais,
ali repousava a segurana da soberania portuguesa naquelas paragens, bastante para
manter em respeito a indiada (REIS, 1989, p. 69).
O terceiro segmento do poder rgio nos Confins Ocidentais era representado
pelo poder religioso, que se manifestava por meio dos missionrios, os quais, pelo
Padroado, tambm podem ser considerados como uma face do poder rgio colonial.
Aqui fao aluso aos mercedrios, aos jesutas, sobretudo, aos carmelitas; se esses
missionrios no exerceram o poder propriamente poltico, exerceram o espiritual na
catequizao de catecmenos e fundao de misses e o econmico, principalmente
quando atuavam na logstica do trfico de escravos indgenas e nas atividades da coleta
das drogas do serto.
Quanto ao poder patrimonial, este foi exercido pelos chamados rgulos do
serto, os quais gozavam de um imenso prestgio entre as comunidades indgenas que
lhes obedecia cegamente. O prestgio desses sertanistas ia muito alm da geografia
indgena, pois faziam parte de uma rede de relaes polticas e econmicas, que
envolviam o pessoal do governo colonial (civil e militares) e os missionrios, assim
como homens de negcios estabelecidos em toda a Amaznia Portuguesa. ngela
Domingues estabelece para os rgulos do serto um papel semelhante ao que os

84
lanados tinham nas sociedades africanas ou em etnias do Brasil colonial. Eram, no
entanto, considerados pela Coroa portuguesa como um desafio e uma ameaa no norte
da Amrica Portuguesa e, por isso, a sua neutralizao tornou-se num dos alvos da
poltica colonial portuguesa da dcada de 1750 (Cf. REIS, 1989, p. 84; DOMINGUES,
2000, p. 106).
Como j se disse anteriormente, alguns desses personagens que passaram pela
regio permaneceram mimetizados no processo de institucionalizao rgia dos Confins
Ocidentais na virada da dcada de 1750, por exemplo, Francisco Xavier de Andrade
foi nomeado nos ofcios de tabelio do pblico, judicial, e notas, e escrivo da Cmara,
rfos, e almotaceria da Vila de Barcelos, em 1758.128
Contudo, esses agentes ditos marginais desobedientes das leis e do sistema de
classes sociais do Par contriburam mais do que quaisquer outros intrusos para
aceleramento da marcha e padronizao do processo de mudana social na regio:
edificaram uma curiosa sociedade sem governo dos vales dos rios Negro e Solimes
(Cf. SWEET, 1974, pp. 664-665).
Portanto, frouxa presena do poder rgio nos Confins Ocidentais fez com que a
atuao dos transfrontiersmen prosperasse. Assumiram a funo de governo de forma
to preponderante a ponto de estruturarem as relaes de poder com os diversos
segmentos sociais do mundo colonial e extra-colonial, ou seja, com os diversos grupos
indgenas. Essa conjugao de fatores levou o poder rgio ao uso do potencial de
negociao, condio implcita na relao centro-periferia, conforme define Russel-
Wood. Por conseguinte, a absoluta centralidade da Monarquia do Imprio de Portugal,
no reinou nesta parte da Amaznia.

PODER RGIO PLENO: A CAPITANIA DO RIO NEGRO

Chego com o maior gosto a presena de V. Exa. a pedir-


lhe me queira fazer o favor de, com o profundssimo
respeito que devo, chegar aos reais ps de S. Maj. e
beijar-lhes mil vezes, pela piedade com que tem olhado
para este, at agora, infelissmo Estado, e pelas mercs
que lhe tem feito para o seu restabelecimento; as quais,

128
Antes da virada, no entanto, a poltica de neutralizao do governo portugus j estava sendo
praticada: Barbara Sommer assegura que os governadores, usualmente, premiavam os cunhamenas com
postos militares e, de uma maneira geral, suas carreiras seguiram paralelas s de outros militares at o
momento das reformas pombalinas na segunda metade do sculo XVIII (Cf. SAMPAIO, 2011, p. 9).

85
postas em praxes, ho de, sem dvida, fazer milagre de
ressuscitar este cadver.

Francisco Xavier de Mendona Furtado, 1755.

Alm do fator demarcao de limites, j aludido anteriormente, outros fatores


concorreram para que a Coroa portuguesa se dignasse a legislar em favor da criao de
um governo nos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa, tais como: distncia em
que se encontrava a regio em relao aos poderes de decises, instalados em Belm ou
em So Lus; a expectativa de uma invaso holandesa via artria fluvial TacutuBranco;
e a suspeio de manobras perigosas por parte dos missionrios contra os interesses da
Coroa portuguesa no obstantes, fazerem parte do governo colonial.129
Esses fatores deveriam ser disciplinados para que se pudessem garantir a
soberania de Portugal nesta parte da Amrica, praticamente abandonada, cobiada por
holandeses, espanhis e merc daqueles que poderiam criar futuros embaraos locais
(Cf. REIS, 1989a, p. 119).130 Em correspondncia indireta com o rei D. Jos I,
Mendona Furtado, com bastante entusiasmo, fez um balano das vantagens e
benefcios que o estabelecimento pleno do poder rgio poderia levar aos Confins
Ocidentais, a ponto de proclamar a seguinte metfora: ho de, sem dvida, fazer
milagre de ressuscitar este cadver.131 Outro fator que deve ter pesado nessa deciso
metropolitana foi o que diz respeito s atividades poltica e econmica desenvolvidas
pelos transfrontiersmen ao longo de meio sculo, o qual j se deu conta na seo
anterior.

Concepo da Capitania do Rio Negro

No obstante os fatores polticos e geopolticos, haveria outro de fundamental


importncia: o salvacionismo missionrio portugus. De acordo com Charles Boxer,
havia em todos os estratos sociais portugueses a convico de que Portugal era uma

129
Os missionrios estariam, inclusive, agindo no sentido de obstruir os trabalhos da tropa das
demarcaes de limites. Como afirmou Arthur C. F. Reis: Os religiosos, sob a chefia dos jesutas, eram
os responsveis pelo retardamento da viagem [de Belm ao rio Negro], podendo mesmo ser-lhes
atribudas uma sabotagem execuo das demarcaes (REIS, 1993, p. 77).
130
Cf. Carta de Francisco Xavier de Mendona Furtado para Sebastio Jos de Carvalho e Melo. Arraial
de Mariu, 6 de julho de 1755 (In: MENDONA, 2005, tomo II, pp. 373-376).
131
Carta de Francisco Xavier de Mendona Furtado para Sebastio Jos de Carvalho e Melo. Arraial de
Mariu, 6 de julho de 1755 (In: MENDONA, 2005, tomo II, pp. 373-376).

86
nao missionria por excelncia no mundo ocidental, cuja fundamentao pode ser
aludida por meio do que o padre Antnio Vieira manifestou numa carta ao rei D. Afonso
VI, em 20 de abril de 1657 (BOXER, 1969, p. 229).
Disse Vieira:
Os outros reinos da Cristandade, Senhor, tm como objetivo a
preservao dos seus vassalos, para alcanarem a felicidade temporal
nesta vida e a felicidade eterna na outra. E o Reino de Portugal, alm
deste objetivo que comum a todos, tem por seu objetivo particular e
especial a propagao e a extenso da f catlica nas terras pags, para
que Deus o criou e fundou. E quanto mais Portugal agir no sentido de
manter este objetivo, tanto mais segura e certa ser a sua conservao;
e quanto mais dele divirja, tanto mais duvidoso e perigoso ser o seu
futuro (Apud BOXER, 1969, pp. 229-230).132

Ento, pela Carta Rgia de 3 de maro de 1755 foi criada a Capitania do Rio
Negro, rgo rgio destinado a debelar as dificuldades originadas pela presena
portuguesa na regio, ao mesmo tempo em que promoveria a civilizao daquela
populao nativa. Na parte da sua narrativa esse documento apresenta o clssico topos
do soberano, caracterstico nesse tipo de diploma: tendo considerao ao muito que
convm ao servio de Deus, e meu, e ao bem comum dos meus vassalos moradores
nesse Estado, o qual serve como justificativa geral aos propsitos em questo, que so
os seguintes:

O aumento do nmero de fiis iluminados pelas leis do Santo Evangelho, por


meio da multiplicao de povoaes civilizadas: as quais deveriam atrair para si
os indgenas que vivem nos sertes separados da Santa F Catlica;

Que os indgenas que j vivem na observncia das leis divinas e das leis civis,
do socorro e do descanso temporal e eterno, sirvam de estmulo aos mais que
ficarem nos matos, para que imitando to saudveis exemplos, busquem os
mesmos benefcios;

132
Sobre o trmite dessa carta, Joo Adolfo Hansen disse que, era oficialmente endereada a D. Afonso
VI, ento com 14 anos alheio aos negcios do Estado, esta carta dirigia-se de fato ao Conselho
Ultramarino, por onde corriam os desta classe, e regente, me do monarca (VIEIRA, 2003, p. 465).

87
O atendimento necessrio da observncia das leis (divinas e civis), a partir da
celeridade na administrao da justia at ento negligenciada devido distncia
em que se encontram as instncias dos poderes, em Belm e So Lus: que as
partes possam requerer para conseguirem que se lhes administre justia com
maior brevidade, sem a vexao de serem obrigadas a fazer to longas, e penosas
viagens, como agora fazem.

Considerando esses propsitos, a Coroa portuguesa criou uma terceira instncia


de poder na Amaznia. Na parte do dispositivo da Carta Rgia o soberano proclamou:
Tenho resoluto estabelecer um terceiro Governo nos Confins Ocidentais desse Estado,
cujo Chefe ser denominado governador da Capitania de So Jos do Rio Negro, ao
mesmo tempo em que determina a delimitao do territrio desse novo Governo;133 no
entanto, a definio desses limites s ocorreu em maio de 1758, por ocasio da
implantao dos poderes da Capitania. Foi tambm estabelecido que a sede do Governo
fosse a Vila Nova de So Jos do Javari, situada entre a boca do rio Javari e a Aldeia de
So Pedro, no Solimes,134 cujo stio ainda ostentava o predicado de Aldeia.
Com objetivo de promover o desenvolvimento da nova capital, a Coroa
portuguesa concedeu aos seus moradores todos os privilgios, prerrogativas, isenes,
e liberdades seguintes, o que vai desde o estabelecimento de critrios para o
preenchimento dos cargos pblicos, passando pela iseno de pagamentos de tributos,
at a suspenso de execuo por dvidas:

Aos Oficiais da Cmara, eleitos na forma Ordenao do Reino gozaro de


todos os privilgios e prerrogativas que gozam os Oficiais da Cmara da cidade
de Belm, capital do Estado.

Os cargos de Oficiais de Justia devero ser ocupados apenas pelos moradores


da mesma Vila; a prioridade para os seus preenchimentos dos cargos ser dada
aos moradores casados, seguido pelos moradores solteiros, e estes sero

133
O territrio do sobredito Governo se estender pelas duas partes do Norte, e do Ocidente at as duas
raias Setentrional, e Ocidental dos Domnios de Espanha, e pelas outras duas partes do Oriente, e do
Meio-Dia lhe determinareis os limites que vos parecerem justos, e competentes para os fins acima
declarados.
134
Mais precisamente: Nove lguas acima da Vila de S. Jos do Javari desgua na mesma margem,
austral do Amazonas o rio Javari (...) em quatro graus ao Sul, donde nasce para o Norte (NORONHA,
2003, p. 58, 147). A Aldeia de So Jos do Javari fora criada pelos jesutas, em 1752.

88
preferidos a quaisquer outras pessoas de qualquer prerrogativa, e condio que
sejam, ou destes Reinos, ou do Brasil, ou de qualquer outra parte; de sorte que s
aos moradores da dita Vila se deem estes ofcios.

Para o funcionamento da Repblica na Vila Nova de So Jos, sede da Capitania


do Rio Negro, seria necessrio a criao dos seguintes cargos pblicos:

Dois Juzes Ordinrios;


Dois Vereadores;
135
Um Procurador do Concelho, que sirva de tesoureiro;
Um Escrivo da Cmara, que sirva tambm na Almotaceria;
Um Escrivo do pblico judicial e notas, que servir tambm das execues.

A Carta Rgia tambm anunciava a criao de novos cargos pblicos conforme


fosse a necessidade da Vila: de sorte que sejam necessrios nela mais oficiais de
justia, por que sendo-me presente a necessidade que deles houver, proverei os que
forem precisos: E chegando os moradores ao nmero declarado na lei da criao dos
Juzes dos rfos se proceder na eleio dele conforme dispem a mesma lei. Os
Oficiais da Cmara faro eleies dos Almotacs,136 e se constituir Alcaide na forma
da Ordenao, tendo seu Escrivo da Vara. Seriam tambm nomeados as serventias
dos ofcios do provimento dos governadores, assim como, para conhecer dos agravos
e apelaes tenho nomeado Ouvidor da nova Capitania, com correio e alada em todo
o seu territrio.
A Carta Rgia estabeleceu parmetros para o pagamento de taxas sobre a
prestao de servios pblicos aos moradores, fixou-lhes o tempo para exerccio das
isenes tributrias, determinou-lhes as tributaes ordinrias e balizou as execues
judiciais por dvidas:

135
Concelho Na Provncia da Beira, o nome, que se d quelas terras, que so termo de uma Vila, e a
ditas terras se chamam do Concelho dela, que quer dizer da Comarca, e Audincia. Em outras partes,
como em Estremadura a Cmara da Vila se chama Concelho, e Pao do Concelho se chama a Casa da
Cmara, e da Audincia de qualquer Vila (Cf. Vocabulrio Portugus & Latino, do padre D. Raphael
Bluteau, Lisboa, MDCCXVI); Do lat. Conciliu, por via popular. S. m. Lus. Circunscrio administrativa,
de categoria imediatamente inferior ao distrito, do qual diviso; municpio (Cf. Novo Dicionrio
Aurlio. 4. edio, 2009).
136
Almotac Oficial que tinha ao seu encargo a aplicao e fiscalizao dos pesos e medidas, a taxa ou
fixao dos preos dos gneros alimentcios, a distribuio de mantimentos e conservao e limpeza da
cidade (CEDEAM, 1983, p. 73).

89
Os pagamentos de taxas pblicas, pelos moradores, no podero ter valor
superior aos emolumentos dos oficiais da Justia ou Fazenda, pagos pelos
moradores da cidade de Belm, assim pelo que toca a escrita dos Escrives,
como pelo que pertencem as mais diligncias que os ditos oficiais fizerem.

Os moradores ficaro isentos de pagarem fintas, talhas, pedidos, e quaisquer


outros tributos, por doze anos, a contar do dia da fundao da Vila, data em que
ser realizada a primeira eleio dos oficiais da Justia que ho de servi-la.
Nessa merc no se incluam os dzimos devido a Deus dos frutos da terra, os
quais devero pagar sempre como os mais moradores do Estado.

Os moradores da Vila no podero ser executados judicialmente por dvidas


que tiverem contrado fora dela e do seu distrito, por um prazo de trs anos, a
contar do dia em que os tais moradores forem estabelecer-se na mesma Vila, ou
seja, na sua fundao, ou tempo futuro. Entretanto, desse privilgio no gozaro
os que se levantarem, ou fugirem com fazenda alheia, a qual seus legtimos
donos podero haver pelos meios de direito, por serem indignos dessa graa os
que tiverem to escandaloso, e prejudicial procedimento.

Para que as mercs acima surtissem os efeitos necessrios, era imperativo que o
governador e capito-general do Estado do Gro-Par e Maranho cumprisse alguns
mandos rgios: primeiro, fundasse solenemente a Vila; em seguida definisse as reas
para as edificaes pblicas, eclesisticas e residenciais; determinasse as dimenses dos
logradouros pblicos; por ltimo, estabelecesse um padro fundirio para a sede da
Capitania do Rio Negro.
Essas tarefas estavam contidas pari passu na Carta Rgia da criao, a qual
determinava que, depois da publicao do contedo da lei na localidade, e ter em mo a
relao dos moradores dispostos a povo-la, aquela autoridade deveria convocar todos
num determinado dia, no qual, com o povo presente, determinasse o espao mais
adequado para servir de praa, e no meio dela levantar o Pelourinho, smbolo da
municipalidade, da autoridade e justia; deveria de igual modo, assinalar uma rea para
a edificao de uma igreja, tendo inclusive que levar em considerao o aumento do
nmero de fregueses, quando a populao crescesse; definir tambm as reas para as

90
casas das vereaes, e audincias, cadeias, e mais oficinas pblicas, fazendo delinear as
casas dos moradores por linha reta, de sorte que fiquem largas, e direitas as ruas.137
Os oficiais da Cmara eleitos e aos que lhes sucedessem receberiam
gratuitamente terrenos para construrem as suas casas e quintais, apenas com a
obrigatoriedade de que as casas sejam sempre fabricadas na mesma figura uniforme
pela parte exterior, ainda que na outra parte interior as faa cada um conforme lhe
parecer, para que dessa sorte se conserve sempre a mesma formosura da Vila, e nas ruas
dela a mesma largura tal como foi definido na sua fundao.
Junto da Vila deveriam ser criado um distrito que servisse de rea reservada
expanso urbana e aos logradouros pblicos. Nesse distrito no se poderia em tempo
algum dar de sesmaria, nem de aforamento em todo, ou em parte, sem uma especial
Ordem Real, que derrogasse esta, pois essa rea deveria estar sempre livre para os
referidos efeitos. No entanto, os governadores poderiam dar de sesmarias todas as terras
que ficassem fora do referido distrito de expanso, desde que no excedesse a medida de
meia lgua em quadro a cada morador, para que se aumentando a mesma Vila,
pudessem ter terras todos os moradores futuros. Mas, fora dessas seis lguas os
governadores poderiam dar as sesmarias na forma das Ordens estabelecidas para o
Estado do Brasil.
A Carta Rgia estabelecia tambm que dentro da distncia daquelas seis lguas,
a concesso de quatro lguas de terra em quadro Cmara Municipal para que dali seus
oficiais pudessem tirar o provimento de suas despesas e das obras do Concelho,
aforando aquelas partes de terra que lhes parecesse conveniente, conquanto que se
observasse o que a Ordenao do Reino dispunha a respeito destes aforamentos.
Portanto, seriam esses os mandos metropolitanos delineados na Carta Rgia de
03.03.1755 no que se referem criao da Capitania do Rio Negro e a definio da sede
desse novo governo criado nos Confins Ocidentais dos domnios portugueses no
territrio que chamamos hoje de Amrica do Sul. Entretanto, pelo que ser abordado
subsequentemente, os ajustes marcaram, com efeito, a execuo desse mando rgio, ou
seja, os arranjos possveis relacionados s aes dos governos e agentes coloniais no
sentido de fazer com que o mando metropolitano se adequasse as vicissitudes locais,
foram a tnica da execuo da letra da Carta rgia da criao.

137
Estas mesmas normas foram estabelecidas para a fundao de Vila Bela, de Mato Grosso
(MENDONA, 2005, tomo II, p. 313).

91
A Implantao da Capitania do Rio Negro, em 1758

A Capitania do Rio Negro to essencial, que sem ela


era impossvel que S. Maj. nunca fosse senhor desta
grandssima parte dos seus domnios mais do que no
nome: a qual nunca serviu de outra coisa mais do que de
asilo de celerados que aqui faziam quantas atrocidades
se pode imaginar, dando-se sempre uma dificuldade
grande em se evitarem aquelas desordens; porque, alm
de muitas delas serem os seus autores bem apadrinhados,
a largussima extenso deste imenso pas no permitia
que se dessem a eficazes providncias que eram precisas
para evitar.

Francisco Xavier de Mendona Furtado, 1755.

Francisco Xavier de Mendona Furtado138 assumiu o governo da Amaznia


Portuguesa, em 1751, dois anos mais tarde foi nomeado Primeiro Comissrio Rgio das
Demarcaes de Limites. Depois de muitos contratempos,139 Mendona Furtado partiu
de Belm, em 2 de outubro de 1754, chefiando a tropa das demarcaes de limites rumo
ao rio Negro. Quase trs meses depois, a expedio das demarcaes de limites chegou
Aldeia de Mariu, em 28 de dezembro do mesmo ano.140
Mendona Furtado que foi o entusiasta da criao da Capitania do Rio Negro, na
data da publicao da Carta Rgia que a criou j se encontrava na regio. Pelo que tudo
indica, ele teve contato com o referido diploma rgio em julho de 1755. Mendona

138
Francisco Xavier de Mendona Furtado, do Conselho de Sua Majestade Fidelssima, seu
plenipotencirio, e principal comissrio das demarcaes de seus reais domnios da parte Norte,
comendador de Santa Marina de Mata Lobos, na Ordem de Cristo, governador, e capito-general do
Estado do Gro-Par, e Maranho, etc. (Proviso Rgia. Barcelos, 6 de maio de 1758. Apud FERREIRA,
2007, pp. 203-204).
139
Mendona Furtado, na chefia das equipes tcnicas das demarcaes de limites, teria que preparar as
condies materiais para alimentar e acomodar as comisses portuguesas e espanholas. Os mantimentos
para os membros da comisso lusa, uma parte, vieram de Lisboa. O restante deveria ser produzido na
colnia, o que foi feito com muitas dificuldades, em vista de uma epidemia de varola ter diminudo
drasticamente a populao indgena aldeada, o que concorreu para igual queda na produtividade agrcola
da regio. Outras dificuldades comearam a se definir por ocasio dos preparativos para o deslocamento
da expedio de demarcadores de Belm para o rio Negro: no havia meio de transporte suficiente para
conduzir a expedio, teve que ser ordenado construo de mais barcos; no havia mo de obra para os
servios das demarcaes, os missionrios alegavam no existir nos aldeamentos ndios suficientes para
atender todas as solicitaes e ainda provocavam as deseres dos ndios que estavam nesse servio. Por
exemplo: os jesutas levavam para Belm os ndios e entregavam s autoridades, passado uma mdia de
15 dias, alegando maus tratos fugiam, e os trabalhos ficavam paralisados (Cf. REIS, 1989a, pp. 107-109 e
1993, pp. 75-80).
140
A expedio das demarcaes era composta por 23 canoas grande, que transportavam 1.025 pessoas,
das quais 511 eram indgenas, destes 165 fugiram durante o trajeto de Belm a Mariu (Dirio de Viagem
que o Ilmo. e Exmo. Sr. Francisco Xavier de Mendona Furtado, governador e capito-general do Estado do
Maranho, fez ao rio Negro. A Expedio das Demarcaes dos Reais Domnios de Sua Majestade (In:
MENDONA, 2005, tomo II, pp. 256-288).

92
Furtado estava, portanto, autorizado para formalizar a implantao do poder rgio nos
Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa. Mas, no o implantou. Esse ato somente
veio ocorrer quase trs anos mais tarde e a sua sede no se consolidou na Aldeia fundada
pelos jesutas, a qual se tornaria a Vila Nova de So Jos do Javari, no alto rio Solimes
como estava previsto no diploma de criao, mas na Aldeia de Mariu fundada pelos
carmelitas, no mdio rio Negro.
O descumprimento imediato desse mando rgio metropolitano dever ser
creditado s vicissitudes locais, a situaes alheias vontade de Mendona Furtado. O
plenipotencirio portugus estava em compasso de espera do seu colega espanhol, D.
Jos de Iturriaga, para dar incio s atividades de demarcatrias de limites, desde o
incio do ano em curso, e ele no chegava, como no chegou. O governador estava,
tambm, as turras com os missionrios, notadamente, os jesutas que estariam
desenvolvendo atos de sabotagem, em relao s demarcaes de limites, assim com
proslitos, inflamando os indgenas contra a nova legislao indigenista. Estava,
tambm a enfrentar uma rebelio indgena dos Manaus, no rio Mari, ocorrida entre os
meses de setembro e novembro de 1755. A insurreio indgena foi liderada pelo
principal Manacaari, que se recusou a descer com a sua gente para um ncleo colonial
portugus.
Ao que parece, Mendona Furtado priorizou as questes do dia a dia da nova
colnia, ou seja, da realidade concreta. A Capitania do Rio Negro j estava criada, a
presena dele in loco era a do prprio poder rgio metropolitano na regio, a
implantao poderia esperar um pouco mais. Alm de mais, Mendona Furtado j, em
meados de 1755, expressava alguma estima pela Aldeia de Mariu.
Em correspondncia com a Metrpole, Mendona Furtado dizia que aquela
povoao j dispunha de dois nobres edifcios que eram o do quartel do ministro de
Castela e o da Casa das Conferncias, e, alm deles, contavam tambm com uma boa
quantidade de casas que estavam servindo de quartis de oficiais e para armazns reais.
Depois das reverncias ao monarca, por ter criado a Capitania do Rio Negro, disse que
lhe parecia muito conveniente, e at indispensvel que, em Mariu se fundasse uma,
usando um superlativo, populosa Vila, e que a Coroa portuguesa no faria mais gastos
com ela, alm de introduzir casais de colonos talvez aorianos para os quais a maior

93
parte das ferramentas j estaria ali, assim como conceder quela povoao os mesmo
privilgios que foi servido fazer merc s vilas de Borba, a Nova e de Javari.141
Mendona Furtado sugere, ainda, na mesma carta, que o governador da
Capitania residisse seis meses na povoao de Mariu e seis na do Javari. Assim como o
faziam os governadores do Estado do Maranho e Gro-Par. Porque, assim sendo
animariam as duas vilas e todas as povoaes que h entre elas, e evitar algumas
violncias que nela se queiram fazer aos seus moradores.
No obstante, a no fundao da Vila no alto rio Solimes, Mendona Furtado
no se esquivou, pois fez, ainda, duas tentativas para cumprir esse mando metropolitano,
porm foi impedido por motivo de doena: a primeira foi em novembro de 1755 e a
outra em outubro de 1756; esta ltima tentativa tivera razes conjugadas, tanto de ordem
administrativa quanto do seu abalado estado de sade. Talvez por conta desses fatos, no
ms seguinte Mendona Furtado retornou a Belm.
O no cumprimento de um mando na colnia no constitua, necessariamente,
um ato de rebeldia por parte do agente rgio, pois a prpria doutrina jurdica do Antigo
Regime lhe dava essa autonomia. De acordo com Antnio M. Hespanha, os vice-reis
(vicrios do rei) possuam um poder extraordinrio (extraordinaria potestas similar
aqueles exercidos pelos chefes militares supremos, dux). Como o prprio rei, eles
poderiam derrogar leis para melhor cumprir os objetivos estratgicos de suas misses
(HESPANHA, 2010, p. 60). Francisco Xavier de Mendona Furtado era governador e
capito-general do Estado do Gro-Par e Maranho, que possua o mesmo status de um
vice-rei do Estado Brasil.142
Em diversas correspondncias com a Metrpole, Mendona Furtado exps sobre
as razes que concorreram para que ele no viajasse para o alto rio Solimes, a fim de
cumprir as determinaes contidas na Carta Rgia de 3 de maro de 1755. Participou a
Sebastio Jos de Carvalho e Melo, que em novembro de 1755, partiria para a Aldeia de
Javari, mas, disse ele que a molstia com que naquele tempo se achava no lhe permitia
fazer a longa viagem a Aldeia de Javari para executar a real ordem de S. Majestade,
assim como de fazer sair daquela aldeia os jesutas que nela estavam estabelecidos.
141
Carta de Francisco Xavier de Mendona Furtado para Sebastio Jos de Carvalho e Melo (In:
MENDONA, 2005, tomo II, pp. 457-460).
142
Nas instrues rgias aos vice-reis e governadores, tanto na China quanto no Brasil, uma clusula era
usualmente inserida de acordo com a qual eles estavam autorizados a desobedecer instruo se o real
servio (do meu real servio) o requeresse, ou se o mesmo acontecesse em virtude de condies
especficas daqueles lugares remotos. O resultado era que, apesar do estilo altamente detalhado dessas
instrues, sugerindo um grau mnimo de autonomia, na realidade elas concediam aos governadores um
amplo espao para o exerccio de uma deciso autnoma (HESPANHA, 2010, p. 60).

94
Porm, mandou em seu lugar o sargento-mor Gabriel de Souza Filgueiras, o qual nada
resolveu.143
Na carta para Gonalo Jos da Silveira Preto, disse que estava saindo do Arraial
de Mariu, ainda que com pouca sade, para fundar a nova Vila de S. Jos de Javari, em
4 de outubro de 1756, mas no dia seguinte encontrou com uma canoa (Correios?), a qual
trazia, entre outras, notcias da frota que partiria sem demora do Par para Portugal.
Ento, teve que retornar a Mariu para fazer algumas cartas e envi-las a Lisboa: para
ao menos se saber que eu era vivo, disse ele. Continuou dizendo que estava bastante
molestado, e naquela ocasio sofria com uma obstruo na boca do estmago. Porm
apesar dessa e de outras queixas, disse Mendona Furtado, vou gemendo e
trabalhando.144
Em carta para Diogo de Mendona Corte Real, Mendona Furtado tambm falou
sobre o seu impedimento de ir ao Javari, e que havia mandou sargento-mor Gabriel de
Souza Filgueiras.145
Mendona Furtado tambm disse Metrpole que umas das grandes dificuldades
que encontrava para se fundarem as vilas de Borba e a de So Jos do Javari era a falta
de gente capaz de agricultar.146
Mendona Furtado, em novembro de 1756, retornou a Belm. Somente voltou ao
rio Negro em maio de 1758, para implantar, de fato, o governo dos Confins Ocidentais.
No caso da preferncia pela Aldeia de Mariu, em vez da Aldeia de Javari, duas razes
devem ser levadas em considerao: Mendona Furtado achava que Javari era um lugar
muito ermo, enquanto que Mariu j dispunha de certos recursos, pois j estava
edificada e estava localizada bem no centro do territrio mais colonizado (Cf. REIS,
1989, p. 120), porquanto, a Aldeia de Mariu, j tinha sido urbanizada para receber as
tropas das demarcaes de limites portuguesas e espanholas, tornando-se desse modo o
Arraial de Mariu ou Arraial do Rio Negro.
Alexandre Rodrigues Ferreira descreveu a solenidade da elevao da Aldeia de
Mariu Vila de Barcelos da seguinte maneira:

143
Carta de Francisco Xavier de Mendona Furtado para Sebastio Jos de Carvalho e Melo. Arraial de
Mariu, 12 de outubro de 1756 (In: MENDONA, 2005, tomo III, pp. 112-118).
144
Carta de Francisco Xavier de Mendona Furtado para Gonalo Jos da Silveira Preto. Arraial de
Mariu. 12 de outubro de 1756 (In: MENDONA, 2005, tomo III, pp. 129-130).
145
Carta de Francisco Xavier de Mendona Furtado para Diogo de Mendona Corte Real. Arraial de
Mariu. 14 de outubro de 1756 (In: BP-CEDEAM, n.o 2, 1983, pp. 33-36).
146
Carta de Francisco Xavier de Mendona Furtado para Sebastio Jos de Carvalho e Melo. Arraial de
Mariu, 22 de novembro de 1755 (In: MENDONA 2005, tomo III, pp. 54-55).

95
Na proviso de 6 de maio de 1758 declarou S. Ex.a que na
conformidade da resoluo de Sua Majestade mandava criar em vila,
com a denominao de Barcelos, a Aldeia de Mariu, ento lugar da
sua residncia. Criou-a no mesmo dia, ms e ano, sendo [estando] na
praa pblica presentes S. Ex.a, o desembargador ouvidor geral,
corregedor da comarca, Pascoal de Abranches Madeira Fernandes, a
nobreza, oficiais militares, e mais povo dela. Cumpriram-se as
formalidades do costume, sendo levantado o pelourinho, e por todo o
povo dito por trs vezes Viva El-rei (FERREIRA, 2007, p. 203).

Desse modo, em 1758 instituiu-se a segunda municipalidade nos Confins


Ocidentais, pois o aldeamento missionrio carmelita de Mariu foi elevado categoria
de Vila, com a denominao de Vila de Barcelos, tornando-se a sede da Capitania do
Rio Negro.147
Francisco Xavier de Mendona Furtado, depois do ato solene da criao da Vila,
ordenou que para ela criasse as justias que devem servir na Cmara da dita vila; para
tanto foram nomeadas as seguintes pessoas para os respectivos cargos: 148

Juzes Ordinrios:
Joo Nobre da Silva (capito e morador mais antigo);
Manuel de Vasconcelos Camandari (Principal dos Manaus e
governador do Rio Negro, como era considerados pelos portugueses).

Vereadores:
Xavier da Silva de Oliveira (sargento-mor);
Estevo Cardoso de Atade (morador);
Francisco Xavier de Moraes (morador mais antigo).

Procurador da Cmara:
Agostinho Cabral de Souza (morador).

147
A primeira municipalidade (do atual Estado do Amazonas) foi instalada no aldeamento missionrio
jesuta de Trocano, em 1. de janeiro de 1756, quando foi erigida a Vila de Borba, a Nova.
148
Proviso Rgia. Barcelos, 6 de maio de 1758 (Apud FERREIRA, 2007, pp. 204-205).

96
Nomeado nos ofcios de Tabelio do Pblico, Judicial, e Notas, e Escrivo da
Cmara, rfos, e Almotaceria:
Francisco Xavier de Andrade (sargento-mor e morador mais antigo).

Lembremos que as pessoas que foram nomeadas para o exerccio no Senado da


Cmara da Vila de Barcelos foram aquelas consideradas como os moradores mais
antigos, alguns deles eram sertanistas que atuaram nas tropas de resgate, ou seja, nas
amarraes de ndios para o abastecimento do mercado de mo de obra escrava de
Belm, So Lus e de outros ncleos coloniais da Amaznia Portuguesa.149
Quanto ao Governo da Capitania do Rio Negro, este foi criado subordinado ao
Governo do Estado do Gro-Par e Maranho, e para seu chefe foi nomeado, em 11 de
julho de 1757, Joaquim de Mello e Pvoas,150 para um mandato de trs anos, ou mais,
enquanto o rei no mandar um sucessor, o qual exercitar vencendo um soldo de dois
contos de ris, por cada ano, na mesma forma que vencem os governadores da Nova
Colnia de Sacramento e da Ilha de Santa Catarina,151 e gozar de todas as honras,
privilgios, liberdades, isenes e franquezas, que em razo do posto de governador (Cf.
CR de 03.03.1755). Mello e Pvoas tomou posse no cargo de governador somente, em 7
de maio de 1758;152 porm s comeou a exercer de fato o poder em fins daquele ano,
devido a presena do capito-general do Estado na Capitania, que ali se encontrava

149
Hei por bem nome-los, como por esta o fao, nos ditos cargos, por esperar, e confiar deles que daro
inteira satisfao de tudo o que concorrer a benefcio, e aumento deste novo estabelecimento; e lograro
todas as honras, privilgios, liberdades, e isenes e franquezas que os senhores reis de Portugal tm
concedido aos cidados da cidade do Par, na forma que Sua Majestade ordena. Pelo que o
desembargador ouvidor geral lhes dar posse, e juramento de cumprirem com as suas obrigaes, antes de
entrarem a servir os ditos cargos (Proviso Rgia. Barcelos, 6 de maio de 1758. Apud FERREIRA, 2007,
p. 205).
150
ngela Domingues afirma que as instituies centrais pensaram nomear Joo Egas de Bulhes para o
governo da Capitania do Rio Negro, cujo irmo era fidelssimo causa do conde de Oeiras e governador
interino da capitania do Par durante a ausncia de Mendona Furtado (DOMINGUES, 2000, p. 129).
Numa das cartas secretssimas publicadas por Marcos Carneiro de Mendona, Sebastio Jos de
Carvalho e Melo relacionou os hspedes que Mendona Furtado teria que receber no Estado do Gro-
Par: (...). O terceiro Joo Egas de Bulhes, irmo desse dignssimo prelado, D. Miguel de Bulhes
que vai destinado para governador da nova provncia de So Jos do Rio Negro, e para tambm vos
ajudar nas conferncias enquanto existirem (Sebastio Jos de Carvalho e Melo para Francisco Xavier de
Mendona Furtado. Lisboa, 18 de maro de 1755 (In: MENDONA, 2005, tomo II, pp. 344-346).
151
Essa equiparao decorreu do fato de que as capitanias do norte da Amrica portuguesa eram
verdadeiros postos militares, pois elas faziam limites com os domnios de outras potncias europeias,
tais como, Frana, Holanda, Inglaterra e Espanha. Assim sendo, o Estado assumiu a condio de governo
militar (Cf. SANTOS, 2011, p. 45).
152
Joaquim de Mello e Pvoas foi nomeado governador da Capitania do Rio Negro, em 11 de julho de
1757 (Decreto do rei D. Jos I. Belm, Lisboa, 11 de julho de 1757 (PR-CRN, doc. 49). A sua Carta
Patente de Coronel Governador de 14 de julho de 1757 (Registro da Carta Patente do Coronel
Governador Joaquim de Mello e Pvoas, Lisboa, de 14 de julho de 1757. In: CEDEAM, 1983, doc. 3); A
posse no cargo de Governador ocorreu em 7 de maio de 1758 (Cf. Carta de Joaquim de Mello e Pvoas
para Thom Joaquim da Costa Corte Real. Barcelos, 4 de julho de 1758. In: CEDEAM, 1983, doc. 4).

97
desde o incio de maio, como pode ser verificado numa correspondncia do novo
governador com o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, em dezembro daquele
ano, onde declarou, com certa insatisfao, o motivo pelo qual ainda no ter tomado as
rdeas do governo. Eis o trecho:

J em 4 de julho, pus na presena de Vossa Excelncia que estava de


posse deste Governo, mas inda no posso dizer a Vossa Excelncia o
que nele tenho obrado, porque at o presente tenho estado na
companhia do general deste Estado, e no tenho feito mais, que
executar as suas ordens, as quais tm sido to teis ao miservel
estado em que estava esta Capitania.153

A escolha de Joaquim de Mello e Pvoas para esse Governo, aparentemente,


fugiu regra dos critrios das nomeaes rgias desse porte na poca, pois, a sua
associao com as famlias mais prestigiadas do reino no teria corroborao
genealgica segundo a historiografia mais recente.154 Seja como for, ele foi nomeado
sucessivamente governador da Capitania do Rio Negro, governador da Capitania do
Maranho, e tornou-se governador e capito-general quando a Capitania do Maranho
foi transformada no Estado do Maranho e Piau, em 1772.155 Foi nomeado novamente
para o governo da Capitania do Negro e responsvel pelas demarcaes de limites, em
1780, mas no chegou assumir nenhum dos cargos.
Como disse Russel-Wood, uma histria institucional do imprio ultramarino
portugus pode deixar-nos com a impresso de que era altamente centralizado e de que
existiam cadeias de comando e reas de jurisdio bem definidas, de acordo com os

153
Carta de Joaquim de Mello e Pvoas para Thom Joaquim da Costa Corte Real, Barcelos, 21 de
dezembro de 1758 (In: CEDEAM, 1983 doc. 5).
154
De acordo com Fabiano Vilaa dos Santos, as informaes a seu respeito so extremamente escassas,
duvidosas e equivocadas. Pouco ou quase nada se sabe sobre a sua origem, filiao e experincias
anteriores carreira no ultramar (...). Na ocasio em que Mello e Pvoas desponta como servidor rgio
deu a conhecer uma significativa, porm questionvel relao parental. Em toda a correspondncia de sua
lavra recorrente o tratamento de tio dispensada a Francisco Xavier de Mendona Furtado e a
Sebastio Jos de Carvalho e Melo. No entanto, o mesmo autor afirma que, o parentesco remoto
Joaquim de Mello e Pvoas seria terceiro neto de Sebastio de Carvalho, moo fidalgo, desembargador do
Pao, cavalheiro da Ordem de Cristo e bisav de Mendona Furtado e de Carvalho e Melo
aparentemente no foi recuperado pelos genealogistas (SANTOS, 2008, pp. 185-186). Houve, inclusive,
quem o considerasse a relao tio-sobrinho apenas como uma manifestao de afinidade pessoal.
Arthur Czar Ferreira Reis, por exemplo, considera Joaquim de Mello e Pvoas como um sobrinho
afim de Mendona Furtado e do Marqus de Pombal.
155
No Governo do Maranho sucede o brigadeiro Gonalo Pereira Lobato e Souza, pai de Joo Pereira
Caldas futuro governador e capito-general do Estado do Gro-Par e Rio Negro (1772-1780). Neste
Governo Joaquim de Mello e Pvoas permaneceu por dezoito anos (1761-1779).

98
regimentos e instrues entregues aos vice-reis, governadores e capites (RUSSEL-
WOOD, 1998a, p. 192). Mas, apenas impresso, pois o que se verificou no processo
de criao e implantao da Capitania do Rio Negro ilustra bem a existncia de um
ajuste no mando metropolitano devido s vicissitudes locais, como j foi demonstrado
neste item.
Ou ainda como diz Laura de Mello e Souza:

Os significados do mando no imprio portugus, o modo como se


constituram estruturalmente e, ao mesmo tempo, foram se tecendo ao
sabor de conjunturas e de atuaes individuais; situaes e
personagens que obedeciam a normas e determinaes emanadas do
centro de poder, mas que as recriavam na prtica cotidiana tornando s
vezes o ponto de chegada to distinto do ponto de partida que, no
raro, ocultava-se ou mesmo se perdia o sentido original (SOUZA,
2006, p. 14).

No obstante as determinaes emanadas do centro de poder, Francisco Xavier


de Mendona Furtado as recriou na prtica cotidiana, o que tornou o ponto de chegada
um tanto quanto distinto do ponto de partida.

Adaptao e Inovao no Poder Rgio na Amaznia Portuguesa

Uma das caractersticas marcantes da organizao municipal de Portugal no


Antigo Regime foi a uniformidade institucional. Nuno Gonalo Monteiro diz que todo o
territrio do Reino de Portugal estava coberto de concelhos, os quais poderiam ser
designados oficialmente como cidades, vilas, concelhos, coutos e honras. Entre uma e
outra dessas designaes, as diferenas eram pouco significativas. Todos os concelhos
eram dirigidos por uma cmara composta, no mnimo, por um juiz-presidente (ordinrio
ou de fora) e por, pelo menos dois vereadores e um procurador, oficiais camaristas (em
princpio) no remunerados, eleitos localmente e confirmados ou pela administrao
central da Coroa portuguesa ou pelo Senhor da terra (Cf. MONTEIRO, 1993, p. 304).
Maria Fernanda B. Bicalho diz que as cmaras compunham-se, ainda, de alguns
oficiais indicados pela vereao, como os almotacs e os escrives do judicial, ou

99
simplesmente escrives da cmara, e estes eram, ao contrrio dos vereadores e
almotacs, oficiais remunerados, providos quer pela Coroa, quer pelos senhorios, e, s
vezes, pela prpria cmara. Sua nomeao poderia ser vitalcia e at hereditria. Os
escrives, juntamente com os juzes dos rfos foram os nicos cargos concelhios que a
Coroa vendeu em certas ocasies (Cf. BICALHO 2001, pp. 191-221).
No mbito do Imprio martimo portugus, Charles R. Boxer entendia que alm
das cmaras municipais, outras instituies coloniais, tais como as irmandades de
caridades e as confrarias laicas, ajudaram a manter unidas as suas diferentes colnias.
Boxer dizia que a cmara e a misericrdia poderiam ser descritas apenas com um
ligeiro exagero , como os pilares gmeos da sociedade colonial. E que os seus
membros provinham de estratos sociais idnticos ou comparveis e constituam, at
certo ponto, elites coloniais (Cf. BOXER, 2001, p. 267).
De Macau ao Maranho, essas instituies coloniais modelaram a vida poltico-
administrativa dos colonizadores portugueses e colonizados locais. Contudo, na
Amaznia Portuguesa, a partir de meados do sculo XVIII, o padro poltico-
administrativo portugus sofreu inflexo, sobretudo, com o advento do Diretrio dos
ndios, em 1757. Por meio de um conjunto de medidas rgias, publicado em 1755, os
ndios passaram a ser considerados vassalos da Coroa portuguesa, isto , os indgenas
passaram a ser membros, oficialmente, da sociedade colonial.
No obstante, esse mando metropolitano-colonial, o governo central precisou
criar uma nova estrutura poltico-administrativa, que funcionasse em paralelo com a
estrutura das cmaras municipais, com o fim de governar diretamente a vida desse
emergente estrato tnico-social na Amaznia Portuguesa. Na estrutura administrativa
paralela ou Diretoria dos ndios que foi institucionalizado atravs do Diretrio dos
ndios, esto destacadas as figuras do Diretor de ndios156 e do Principal dos ndios.157

156
O diretor de ndios era um funcionrio colonial nomeado pelo governador e capito-general do Estado,
o qual deveria ser dotado de bons costumes, zelo, prudncia, verdade, cincia de lngua, e de todos os
mais requisitos necessrios para poder dirigir com acerto os referidos ndios debaixo das ordens, e
determinaes seguintes, que inviolavelmente se observaro enquanto Sua Majestade o houver assim por
bem, e no mandar o contrrio ( 1. do Diretrio dos ndios, 1757). Portanto, as pessoas nomeadas para
o exerccio de diretor no teriam um mandato determinado a priori, mas merc da vontade do
governante. Houve casos, na Capitania do Rio Negro, em que um diretor ficasse na funo por muito
tempo, em outros ao contrrio, por exemplo, como constatou Alexandre Rodrigues Ferreira, em 1786, que
Pedro Afonso Gato, j estava no cargo de diretor dos ndios da Vila de Moura havia 16 anos. Talvez tenha
continuado no cargo depois dessa data, ao contrrio, em duas dcadas o Lugar de Airo teve 13 diferentes
diretores (c.1758-1778).
157
O termo Principal estava relacionado condio das chefias indgenas, em sua condio original.
Aps a instituio do Diretrio dos ndios, passou a constituir um dos nveis da administrao das

100
Nos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa, essas duas instituies
coloniais a cmara municipal e o governo dos ndios comearam a funcionar quase
ao mesmo tempo. A partir de 1758, com a transformao das misses religiosas em
vilas e lugares civis e, com a implantao da Capitania do Rio Negro,158 a Coroa
portuguesa tratou de transpor a organizao municipal de Portugal para as povoaes
locais.159 Por essa nova organizao poltico-administrativa, as novas vilas poderiam
instalar as suas cmaras municipais, tambm conhecidas honorificamente por Senado da
Cmara. Os fundamentos da organizao municipal do Reino, transplantados para a
Amrica portuguesa, podem ser resumidos assim:

As cmaras eram formadas atravs de processo eleitoral, de que


participavam como eleitores e candidatos aos cargos, apenas os
homens bons da localidade. As eleies efetuavam-se a cada trs
anos e nelas eram escolhidos os que durante um ano, alternadamente,
serviriam nos cargos de juzes ordinrios, vereadores, procuradores,
tesoureiros e juzes dos rfos, estes em apenas alguns municpios
(SALGADO, 1985, p. 70).

Conforme o que j foi dito antes, em 6 de maio de 1758 no aldeamento


missionrio carmelita de Mariu erigiu-se a segunda municipalidade dos Confins
Ocidentais, pois Mariu foi elevada categoria de Vila, com a denominao de Vila de
Barcelos, juntamente com a implantao da sua Cmara municipal e a nomeao de
seus respectivos oficiais camaristas. Portanto, apenas um dos pilares gmeos da
sociedade colonial foi institudo aqui me refiro aos pilares gmeos de Charles Boxer ,
pois, o outro, as Misericrdias no foram institudas na Vila de Barcelos.160 As demais

povoaes coloniais no Vale Amaznico, sendo exercido, principalmente, por ndios ou descendentes de
ndios (COELHO, 2006, p. 129).
158
Mauro C. Coelho no seu Imenso Portugal distinguiu as funes das Vilas e dos Lugares criadas em
meados do sculo XVIII: As povoaes criadas no mbito da execuo do Tratado de Madri e do
Diretrio dos ndios se distinguiam em Vilas e Lugares. Segundo Eliane Ramos Ferreira, as Vilas eram
unidades de povoamento, enquanto que os Lugares eram centros de arregimentao, organizao e
distribuio da mo de obra indgena (COELHO, 2008, pp. 263-283).
159
Uma descrio comparativa do seu desenvolvimento e funes mostrar como os portugueses
reagiram s diferentes condies sociais que encontram na frica, na sia e na Amrica, e at que ponto
conseguiram transplantar e adaptar com xito estas instituies metropolitanas para meios exticos
(BOXER, 2001, p. 267).
160
Em Barcelos se criou algumas pequenas confrarias, a mais importante parece ter sido a Irmandade
Santssimo Sacramento. Elas refletem mais nos termos de pedir, do que de dar, no tem no dia de hoje,
menos do que quatro confrarias. So, pela ordem da sua antiguidade, a de SantAna, a do Rosrio, a do
Santssimo, e a da Caridade (FERREIRA, 2007, p. 194).

101
Vilas tambm tiveram as suas Cmaras municipais, com seus juzes, vereadores,
procuradores e alcaides conforme o modelo transplantado do Reino.
A novidade na administrao desses novos ncleos coloniais no s nos
Confins Ocidentais, mas em toda a Amaznia Portuguesa foi a presena
institucionalizada da Diretoria dos ndios, com seus dois novos tipos de funcionrios
reais: o diretor de ndios e os principais dos ndios, cargos criados, em 1757, pelo
Diretrio que se deve observar nas povoaes dos ndios do Par e Maranho,
enquanto sua Majestade no mandar o contrrio.
O modelo de organizao municipal, de uniformidade institucional, do Reino
de Portugal estabelecido na Amaznia Portuguesa desde a primeira metade do sculo
XVII, nas cidades de So Lus, Belm e demais vilas,161 sofreu uma mudana profunda
com a institucionalizao da Diretoria dos ndios, pois, ao que parece, as atividades que
foram exercidas por esse novo rgo administrativo rgio, se superpunham ou, em at
certo ponto substituiu as dos oficiais das cmaras das vilas, contrariando, desse modo,
o princpio de que todos os concelhos eram dirigidos por uma cmara. ngela
Domingues, sem entrar no mrito desse espao de flexibilizao, definiu com preciso
as atividades que eram exercidas por esses novos funcionrios reais, as quais, em outros
tempos deveriam ser exercidas pelos membros da cmara municipal:

Os diretores, juntamente com os principais, surgiam ligados escolha


da terra da comunidade, sobretudo quando por motivos de
insalubridade ou infertilidade do solo, havia que mudar a localizao
dos povoados [...]. Depois, deviam promover o desenvolvimento
agrcola e econmico da povoao; introduzir entre a populao
indgena [aldeada] elementos visveis de civilidade expressos, por
exemplo, na utilizao de vesturio; pagar os salrios devidos aos
trabalhadores amerndios; procurar mestre para ensinar as crianas e
estabelecer cirurgio para curar os ndios; providenciar a recolha do
dzimo; promover os descimentos; distribuir as ferramentas
necessrias para a agricultura e as manufaturas das vilas; distribuir
gado vacum ou outro tipo de animais domsticos; fazer ou conservar

161
Na primeira metade do sculo XVIII no Estado do Maranho e Gro-Par, segundo J. Lcio de
Azevedo havia nove povoaes de brancos, dignas desse nome; trs dessas eram vilas de donatrios:
Cum (Alcntara), Caet e Camet; da Coroa, as cidades de Belm, e So Lus; as vilas de Mocha, no
Piau; Icatu e Tapuitapera, no Maranho; e Vigia no Par (AZEVEDO, 1999, pp. 189-190). Na Capitania
do Gro-Par se contavam sessenta e trs aldeamentos missionrios administrados por franciscanos (26),
jesutas (19), carmelitas (15) e mercedrios (3) (AZEVEDO, 1999 e REIS, 1942).

102
as dependncias camarrias e as casas dos ndios; capinar e limpar as
ruas; apresentar anualmente mapas demogrficos. Estavam lhe
vedados os negcios por conta prpria, desde comrcio de bebidas
alcolicas at ao envio de ndios para recolherem drogas do serto
(DOMINGUES, 2000, pp. 154-155).

Portanto, devido s especificidades do novo tipo de sociedade colonial


engendrada, sobretudo, nos Confins Ocidentais aqui me refiro ao que disse Charles
Boxer os portugueses reagiram s diferentes condies sociais que encontram, e
conseguiram transplantar e adaptar com xito as instituies metropolitanas para meios
exticos (Cf. BOXER, 2001, p. 267). Assim sendo, o princpio de que todos os
concelhos eram dirigidos por uma cmara, passaram a ser dirigidos tambm por uma
Diretoria de ndios. As vilas eram administradas, simultaneamente pelas cmaras, pelos
diretores de ndios e pelos principais, enquanto que, nos lugares e aldeias a
administrao civil era da responsabilidade de um diretor de ndios, de um ou mais
principais.
O aparecimento das figuras do Diretor de ndios e do Principal no servio rgio
da Colnia pode ser entendido como uma adaptao com xito das instituies
metropolitanas para meios exticos como aludiu Charles Boxer, mas tambm como
uma inovao, se se considerar que os principais e seus familiares passaram a fazer parte
de uma elite colonial ou como definiu ngela Domingues, constituram-se uma elite
indgena. Os principais passaram a participar ativamente dos senados das cmaras e das
careiras militares. A origem dessa ascenso pode ser encontrada na apropriao, pelos
portugueses, da estrutura de poder inerente sociedade indgena que foi integrada
formalmente hierarquia da sociedade colonial (Cf. DOMINGUES, 2000, pp. 169-176).
Quanto aos Diretores de ndios, no caso dos Confins Ocidentais, eles vinham de
vrios segmentos sociais, notadamente, com patentes militares (praas e oficiais),
moradores mais antigos e at alguns principais. No entanto, a funo de diretor de
ndios s passou a existir por conta da ascenso jurdica dos indgenas aldeados
categoria de vassalos dEl-Rei. Mas, de qualquer modo os diretores dos ndios ganharam
tanta importncia nessa realidade colonial que, at a ineficcia do sistema de diretrio
foi atribudo a eles, pelos seus contemporneos.162

162
Por exemplo, veja-se um fragmento de uma correspondncia de um governador do Par com a rainha
de Portugal, D. Maria I, em fins do sculo XVIII: O diretor era um tirano senhor absoluto da povoao e

103
No obstante a dureza do mando metropolitano, Russel-Wood defende que
existia um potencial de negociao colnia-metrpole, num esforo conjunto para a
melhoria de ambas as partes; Russel-Wood diz que a histria do Brasil colonial fornece
numerosos exemplos de como os colonos foram capazes de exercer suficiente presso
sobre as autoridades metropolitanas no sentido de evitar ou modificar totalmente as
polticas propostas, de atrasar a implementao de aes prescritas, ou de negociar um
acordo menos ofensivo aos interesses coloniais (RUSSEL-WOOD, 1998a, pp. 202 e
206).
No caso da Amaznia Portuguesa as medidas pombalinas163 de junho 1755,
mesmo concebidas a partir de informaes oriundas da Colnia, para a Colnia,
sofreram ajustes nas mos de Francisco Xavier de Mendona Furtado, governador e
capito-general do Estado do Gro-Par e Maranho, devido ao contexto colonial, at
tomar a forma do Diretrio dos ndios de 1757. Por exemplo: A lei de 7 de junho de
1755, ao extinguir a administrao temporal dos aldeamentos indgenas exercida pelos
regulares, manda que os mesmos sejam governados pelos seus respectivos principais.
Entretanto, Mendona Furtado, considerando que aqueles ndios ainda se encontravam,
em lastimosa rusticidade e ignorncia pelo modo como foram educados pelos
missionrios, no teriam a necessria aptido que o contexto poltico-administrativo
requeria, por isso, instituiu a figura do diretor de ndios nas povoaes. Segundo

dos ndios dela de todo o sexo, e idade, longe de procurar que se instrussem, e ensinassem, evitava
quanto podia, que tivessem comunicao com brancos (...). Longe de promover que fizessem lavouras,
que se expedissem canoas ao serto, longe de mandar gente para o Servio Real, ou cumprir as
distribuies aos Moradores, no consentia que trabalhassem, seno para proveito dele, e os mais
moderados apenas, por salvar as aparncias dos que menos lhes adquiriro, mandavam alguns ao serto,
para os Servios Reais, e cumpriam uma, ou outra Portaria do Governo, recaindo em pessoa que
respeitassem, e de resto diziam no haver gente (Plano para civilizao dos ndios do Par. Par, 2 de
agosto de 1797 (AN Rio de Janeiro. Arquivo Particular Paulo Assis Ribeiro. Cdice 101, vol. 2, fls. 54-
82). O Plano, trata-se de um memorial circunstanciado, elaborado pelo governador e capito-general do
Gro-Par e Rio Negro, D. Francisco Maurcio de Souza Coutinho, pelo qual negociava com a Corte em
Lisboa a extino do Diretrio dos ndios e, ao mesmo tempo, em que propunha um reordenamento geral
no modo de administrar a sociedade luso-amaznica bem ao gosto daquilo que Russel-Wood denomina
de potencial de negociao colnia-metrpole, num esforo conjunto para a melhoria de ambas as partes.
Retornarei a esse assunto no Captulo 3.
163
Cinco so as peas legislativas determinantes neste processo, cronologicamente: 1. a Carta-rgia, de
3 de maro de 1755, que criou a Capitania de So Jos do Rio Negro; 2. o Alvar de Lei, de 4 de abril de
1755, que declara os vassalos do Reino da Amrica que se casarem com ndias no ficaro com a
infmia alguma, antes sero preferidos nas terras em que se estabelecerem, etc.; 3. a Lei, de 6 de junho
de 1755, que restituiu aos ndios do Gro-Par e Maranho a liberdade de suas pessoas, bens e comrcio
na forma que nela se declara; 4. a Instituio da Companhia Geral do Comrcio do Gro-Par e
Maranho, de 6 de junho de 1755; 5. o Alvar com fora de Lei, de 7 de junho de 1755, cassando a
jurisdio temporal dos Regulares sobre os ndios do Gro-Par e Maranho (SANTOS e SAMPAIO,
2008: 79-98).

104
Mendona Furtado, enquanto os ndios no tiverem capacidade para se governarem
(Cf. SANTOS, 2002, pp. 48-49).
Como diz Mauro C. Coelho, o Diretrio dos ndios , portanto, uma lei nascida
na Colnia formulada em resposta aos conflitos vividos durante o governo Mendona
Furtado. Ele representou uma nova associao de interesses, distintas da que havia at
ento. Desta forma, o Diretrio dos ndios surge como resultado das relaes dos
agentes sociais envolvidos e no como manifestao da vontade de um nico
esclarecido (Cf. COELHO, 2006, pp. 36-37). Guardadas as devidas propores, poder-
se-ia interpretar essa atitude de Mendona Furtado como aquilo que Russel-Wood disse
que no obstante a centralizao, as leis reais e a determinaes dos conselhos, havia
espao para flexibilidade e negociao (RUSSEL-WOOD, 1998a, p. 190).
Sobre essa dinmica dos poderes na Amaznia Portuguesa da segunda metade do
sculo XVIII, ngela Domingues concluiu que, na administrao dos ncleos urbanos,
as alteraes ultrapassaram a reformulao e adaptao de instituies multisseculares
s peculiaridades locais. Transpuseram at a integrao de novos estratos sociais tnicos
na cadeia de poder. Nos aldeamentos ocorreram, tambm, alteraes nas relaes entre
instituies tal como tinham sido definidas pelo Diretrio dos ndios, pois tinha como
foco limitar o poder dos missionrios e permitir um maior controle da vida cotidiana das
comunidades e das entidades administrativas por parte das instituies centrais (Cf.
DOMINGUES, 2000, p. 162).

Lusitanizao da Toponmia dos Confins Ocidentais

Quanto diviso poltico-administrativa da Capitania do Rio Negro: o espao


geogrfico dos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa, no dia 6 de maio de 1758,
estava composto pelos seguintes ncleos coloniais, nas suas respectivas artrias fluviais,
fossem aldeamentos missionrios ou estabelecimentos militares:

Ncleo colonial do rio Madeira: Vila de Borba;164


Ncleos coloniais do rio Negro: Fortaleza da Barra do Rio Negro;165 Santo
Elias do Ja; Santo Alberto de Aracari; Santa Rita de Itarendaua ou Pedreira;

164
Antigo aldeamento missionrio jesuta de Trocano, elevada a essa categoria, em 1. janeiro de 1756.

105
Santo ngelo de Cumaru; N. S. da Conceio de Mariu; N. S. do Carmo de
Caboquena; Santa Rosa de Bararo; N. S. do Carmo de Dari.
Ncleos coloniais dos rios Amazonas e Solimes: SantAna de Sarac (lago de
Sarac); Itacoatiara; SantAna de Coari; Santa Tereza de Tef; Parauari (lago de
Tef); Nossa Senhora de Guadalupe de Taracutua; Eviratua; Caiara; So
Paulo de Cambebas; So Francisco Xavier de Tabatinga; So Jos do Javari.

Exceto a Vila de Borba e os estabelecimentos militares, por razes bvias, todos


esses aldeamentos missionrios foram elevados categoria de Vila ou Lugares,
perderam, desse modo, as suas nomenclatura em lngua geral para receberem
renomeaes de regies de Portugal. Mendona Furtado no achou justo que se
conservassem os brbaros nomes que tinham e lhes imps novos nomes: para
denominaes das novas Vilas usou os nomes das vilas da Real Casa de Bragana, da
Coroa, das terras da Rainha, do Infantado e da Ordem de Cristo; para os Lugares todos
so os dos Termos de algumas Vilas da mesma Casa Real de Bragana.166
Respectivamente:

Ncleos coloniais do rio Negro: Fortaleza da Barra do Rio Negro; Lugar de


Airo; Lugar de Carvoeiro; Vila de Moura; Lugar de Poiares; Vila de Barcelos;
Lugar de Moreira; Vila de Thomar; Lugar de Lamalonga.
Ncleos coloniais dos rios Amazonas e Solimes: Vila de Silves (lago de
Sarac); Vila de Serpa; Lugar de Alvelos; Vila de Ega; Lugar de Nogueira (lago
de Tef); Lugar de Fonte Boa; Lugar de Castro de Aveles; Lugar de Alvares;
Vila de Olivena; Vila de So Jos do Javari.

Mendona Furtado elevou categoria de Vila as povoaes de Borba, em 1756,


e Barcelos, Moura e Thomar em 1758. No ano seguinte, o governador da Capitania do
Rio Negro, Joaquim de Mello Pvoas fez a mesma coisa com Silves, Serpa, Ega,
Olivena e So Jos do Javari, em 1759,167 enquanto que as demais povoaes parecem

165
No entorno da Fortaleza da Barra do Rio Negro havia se adensado uma povoao que passou ser
chamada de Lugar da Barra do Rio Negro.
166
Cf. Carta de Francisco Xavier de Mendona Furtado para Thom Joaquim da Costa Corte Real. Par,
13 de julho de 1757 (In: MENDONA, 2005, tomo III, pp. 302-303). A mudana de predicativo das
misses foi um mando metropolitano lavrado na Lei de 6 de junho de 1755.
167
Em companhia do mesmo general [Francisco Xavier de Mendona Furtado] fui tambm criao das
novas Vilas, de Moura, e Thomar, fundadas nas margens deste rio [Negro], que se fez com a mesma

106
ter passado automaticamente condio de Lugar. Essa mudana de predicamento e
de nomenclatura dos antigos aldeamentos missionrios na Amaznia Portuguesa foi
interpretada por ngela Domingues da seguinte maneira:

Esta alterao meramente formal foi, sem dvida, significativa, apesar


de simblica, porque expressava a autoridade do poder central. Ao
querer impor a lngua portuguesa como nica, a coroa abolia
igualmente os nomes indgenas das povoaes por outros
legitimamente portugueses, como forma de comprovar a eficcia da
colonizao luso-brasileira sobre o Estado do Gro-Par; ao mesmo
tempo, questionava o poder dos missionrios, acusados de fomentarem
a utilizao da lngua geral e de punirem os ndios que se expressavam
em portugus (DOMINGUES, 2000, pp. 80-81).

Esta alterao de nomenclatura das povoaes da Amaznia tambm teve um


forte carter geopoltico, pois como j foi dito acima: os portugueses tiveram que
engendrar uma sociedade luso-amaznica para castelhano ver, face s clusulas que
contemplam a poltica do uti possidetis no Tratado de Madri. Trata-se, portanto, de um
vis do processo de ocidentalizao dos Confins Ocidentais. Na acepo de Serge
Gruzinski, a ocidentalizao, no , de modo algum, processo fixo. Ela se ajusta
continuamente seus objetivos, seguindo o ritmo da Europa ocidental, e no as evolues
locais (GRUZINSKI, 2003, p. 409).
No perodo da lusitanizao das misses tambm se deu o incio da
institucionalizao do poder rgio nos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa,
sobretudo, com a criao e implantao da estrutura poltico-administrativa da Capitania
do Rio Negro. Estruturalmente esse reordenamento poltico-administrativo se enquadra
ao incio da virada, em 1755, que a Coroa portuguesa deu no curso de um processo

solenidade que se praticou nesta [Barcelos]. E no passei logo ao rio Solimes, pelo embarao que tem
causado a guerra que atualmente se esta fazendo aos ndios, a qual continuar at que a tropa se recolha,
por ser precisa a minha assistncia nesta vila para as providncias de que ela carece /./ Concluda a
guerra, pretendo ir logo quele rio a criar as vilas de So Jos do Javari, Olivena, e de Ega (...) e acabada
esta diligncia descerei as Amazonas para efeito de erigir as vilas de Serpa, e Silves, e tambm se faz
precisa a minha assistncia na Vila de Borba a nova, aonde se devem fazer algumas obras de que
necessita (Carta de Joaquim Mello e Pvoas para Thom Joaquim da Costa Corte Real. Barcelos, 21 de
dezembro de 1758. In: CEDEAM, 1983, doc. 6). Essas viagens ocorreram no ano seguinte, mas na
sequncia inversa, primeiro o governador se dirigiu ao rio Amazonas e em agosto para o rio Solimes. As
duraes dessas viagens foram de um ms e meio e trs meses, respectivamente (Cf. Carta de Joaquim de
Mello e Pvoas para Francisco Xavier de Mendona Furtado. Barcelos, 16 de janeiros de 1760 (In:
CEDEAM, 1983, doc. 13).

107
histrico de colonizao que j durava quase um sculo e meio na Amaznia, quando
legislou sobre diversos assuntos que influenciaram definitivamente na vida da
Amaznia Portuguesa.168

* * *

Charles Boxer ao se referir unio indissolvel da Igreja com a Coroa


portuguesa nas conquistas ultramarinas fez citaes de dois cronistas do sculo XVII;
uma delas dizia que as duas espadas do poder civil e do eclesistico andaram sempre
to unidas nas conquistas do Oriente. Contudo, as armas s conquistaram atravs do
direito que a pregao do Evangelho lhes dava, e a pregao s servia para alguma coisa
quando era acompanhada e protegida pelas armas (cronista franciscano frei Paulo da
Trindade, 1638. Apud BOXER, 1969, p. 227).
Nos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa essa unio indissolvel
tambm esteve presente, porm adensada por um terceiro ente, que foi personificado
pelos rgulos do serto. Essa trindade foi a responsvel pela conquista do oeste do
grande Vale: que se efetuou ao longo de um sculo inteiro, atravs dos resgates, das
guerras, dos descimentos, da catequese e do trfico da fora de trabalho dos indgenas,
assim como do estabelecimento dos primeiros ncleos urbanos, e das primordiais
famlias ocidentalizadas da regio.169
Esses trs segmentos sociopolticos estabeleceram primordialmente uma espcie
de poder extraordinrio, que oscilava entre o poder rgio representado pelas tropas de
resgates e as misses e pelo poder patrimonial dos cunhamenas. As tropas de resgate e
de guerra, os missionrios e, sobretudo, os cunhamenas contriburam para o
168
Cinco so as peas legislativas determinantes neste processo, cronologicamente: 1. a Carta-rgia, de
3 de maro de 1755, que criou a Capitania de So Jos do Rio Negro; 2. o Alvar de Lei, de 4 de abril de
1755, que declara os vassalos do Reino da Amrica que se casarem com ndias no ficaro com a
infmia alguma, antes sero preferidos nas terras em que se estabelecerem, etc.; 3. a Lei, de 6 de junho
de 1755, que restituiu aos ndios do Gro-Par e Maranho a liberdade de suas pessoas, bens e comrcio
na forma que nela se declara; 4. a Instituio da Companhia Geral do Comrcio do Gro-Par e
Maranho, de 6 de junho de 1755; 5. o Alvar com fora de Lei, de 7 de junho de 1755, cassando a
jurisdio temporal dos Regulares sobre os ndios do Gro-Par e Maranho (SANTOS e SAMPAIO,
2008: 79-98).
169
O sargento [Guilherme Valente], qual com herico esforo entrou na empresa de penetrar o rio,
conhecer, e domesticar as muitas naes, que lhe diziam habitavam nele e, com efeito, chegando boca
do rio Caburis, fez amizade com os Caburicenas, depois com os Carayas, e ultimamente com os Manaus
com os quais se aliou recebendo por mulher a filha de um dos seus principais (SAMPAIO, 1985, p. 96).
Guilherme Valente parece ser o primeiro portugus cunhamena de quem se tem registro histrico nos
Confins Ocidentais, mas isso no razo para se supor que o sistema de relacionamento com as tribos de
gentios, qual ele simboliza, no estivesse bem estabelecido na longa tradio paraense antes que ele
subisse o rio Negro, em 1693 (Cf. SWEET, 1974, pp. 667-679).

108
aceleramento da marcha e padronizao do processo de mudana social na regio para
a edificao de uma curiosa sociedade sem governo institucionalizado nos vales dos rios
Negro e Solimes (Cf. SWEET, 1974, pp. 664-665): uma sociedade onde os chamados
rgulos do serto construam seus domnios custa de uma rede de alianas polticas
quase indelveis tecidas com os chefes indgenas locais; a ponto de Mendona Furtado
referindo-se a Francisco Portilho , declarar a Lisboa que seus antecessores no governo
do Gro-Par, at ento, no tinham conseguido tir-los daquele serto por meio algum.
Nas palavras de Arthur Reis, tambm se referindo a Portilho e mais outro, o
Pedro Braga: os rgulos gozavam de real prestgio entre a indiada que lhes obedecia
cegamente. Infrutferas as diligncias para captur-los, o meio hbil foi o perdo. Braga
e Portilho abandonaram os stios onde se acoitavam, estabelecendo no distrito paraense
(REIS, 1989a, p. 84). Eram, no entanto, considerados pela Coroa portuguesa como um
desafio e uma ameaa no norte da Amrica lusitana e, por isso, a sua neutralizao
tornou-se num dos alvos da poltica colonial portuguesa da dcada de 1750 (Cf.
DOMINGUES, 2000, p. 106).
Nas trs proclamaes, parece estar-se defronte de algo esdrxulo e fora do
contexto da colonizao; no entanto, trata-se de uma realidade quase ordinria da
relao colono-autoridade colonial. Est-se diante de uma varivel particular da noo
daquilo que A. J. R. Russel-Wood conceituou de potencial de negociao colnia-
metrpole aplicada na relao poltica centro-periferia: Portugal e Brasil (Cf. RUSSEL-
WOOD, 1998a, pp. 206-207), pois no caso dos Confins Ocidentais, essa relao poltica
ganharia uma outra dimenso, na medida em que eram relaes eminentemente
perifricas: colono-governo colonial. Mas no deixaram de ser negociados: ver, por
exemplo, os casos do perdo e da neutralizao dos indivduos.
No s os rgulos, mas tambm os carmelitas170 dos Confins Ocidentais
tornaram-se alvos da poltica colonial portuguesa da dcada de 1750, ou seja, das
medidas rgias que foram publicadas em 1755, entre as quais se encontrava a Carta
Rgia de 3 de maro que criava um governo rgio e pleno para essa parte da Amaznia
Portuguesa.
170
Talvez se possa comparar a ao dos carmelitas a dos jesutas ps-Regimento das Misses (1686),
quando a Companhia de Jesus, a partir dessa data, assume definitivamente o carter empresarial de suas
atividades na regio amaznica. Sob esse novo signo ela ir prosperar, material e socialmente, como a
mais prestigiosa instituio em operao nessa rea at a crise final, no regime pombalino, que promoveu
a expulso definitiva de seus missionrios, seguida da prpria extino da ordem (MOREIRA NETO,
1993, p. 86). Digo talvez, porque os documentos para esse perodo so to escassos e insatisfatrios que
no possvel se dizer muito sobre os meios como essas misses foram estabelecidas e mantidas
(SWEET, 1794, p. 640).

109
A partir de uma perspectiva europeia, a presena do poder rgio, em sua
plenitude, na regio iniciou nesse final de dcada outro processo de desenvolvimento
econmico e social; este ltimo aspecto deve ser creditado ao grande esforo
demandado para o aumento demogrfico das povoaes coloniais custa dos
descimentos e da civilizao do indgena e um desenvolvimento econmico desses
ncleos coloniais por meio dos aparatos rgios: pelo prprio governador, pelas cmaras
municipais, pelos diretores de ndios e pelos principais. Como j foi dito numa recente
publicao:

O simples ato da criao da Capitania do Rio Negro j seria um fato


significativo historicamente, pois, alm de acelerar a produo do
espao nas margens dos rios da regio quase esvaziadas pelo processo
da conquista, delineou os contornos primordiais do territrio, e das
instituies poltico-administrativas e jurdicas das sociedades
amazonenses que se desenvolveram diacronicamente no interior da
prpria Capitania do Rio Negro; nas comarcas do Rio Negro e Alto
Amazonas; na Provncia do Amazonas; e no Estado do Amazonas
(SANTOS e SAMPAIO, 2008: 79-98).

Portanto, a Capitania de So Jos do Rio Negro se constituiu em um dos mais


importantes elementos institucionais da virada dos meados do sculo XVIII, pois,
atravs dela se estabeleceram os primeiros parmetros legais e duradouros para o incio
do processo de desenvolvimento de um modus vivendi moda europeia sobre outro
culturalmente indgena, o qual provocou o surgimento de uma sociedade rio-negrina,
assim como contribuiu para a formao da base da cultura amaznica; consolidando
assim a presena do Estado portugus nesta parte da Amaznia. Dito de outro modo, a
Capitania do Rio Negro se constituiu num dos importantes instrumentos para a
ocidentalizao, na acepo de Serge Gruzinski (2003), dos Confins Ocidentais da
Amaznia Portuguesa, sob a gide do despotismo ilustrado do consulado pombalino.

* * *

110
Captulo 2

A CONSOLIDAO DO PODER RGIO NOS CONFINS


OCIDENTAIS DA AMAZNIA PORTUGUESA (1760-1779)

No captulo anterior, foi analisado o processo de estabelecimento do poder rgio


nos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa. Esse processo, que durou mais de um
sculo se desenvolveu em duas etapas: a primeira, que foi denominada de perodo
missionrio-sertanista (1657-1755), se constituiu atravs da presena das tropas de
resgates e de guerra; dos missionrios, e do nico estabelecimento militar, situado
prximo foz do rio Negro. E, paralelamente surgiu tambm, na regio, uma forma de
poder marginal, em relao ao poder rgio, representado pelos chamados rgulos do
serto. A segunda etapa, a colonial, propriamente dita, se desenvolveu a partir da
criao da Capitania do Rio Negro, em 1755, quando o poder rgio foi plenamente
institudo nos Confins Ocidentais.
Neste captulo, sero demonstrados e analisados a consolidao desse poder
rgio e o incio do processo de enraizamento de uma sociedade colonial na jurisdio
rgia rio-negrina. Essa consolidao pode ser percebida atravs das atitudes poltico-
administrativas tomadas pelos ocupantes dos cargos rgios de mando, as quais
concorreram para: a definio das fronteiras dos domnios da Coroa portuguesa; o
estabelecimento de uma nova poltica indigenista; a efetivao de um esforo para
promover um desenvolvimento econmico e social da regio; intensificao de um
processo de ocidentalizao da paisagem humana e institucional. O que levou ao
surgimento de um surto quantitativo peculiar de crescimento em todos os setores da vida
colonial: urbano, demogrfico, produo agrcola e defesa territorial da Capitania do Rio
Negro.

DESENHO POLTICO DAS FRONTEIRAS

Uma demonstrao capital de que a distncia entre o projeto e o processo


abissal foi o que aconteceu entre a assinatura do Tratado de Madri, em 1750, e o
processo de demarcao dos limites, que seria iniciado trs anos mais tarde, no iniciou.

111
Foi anulado, em 1761; destarte, o mando rgio luso-castelhano no foi cumprido. As
razes polticas e prticas h muito j foram tratadas na historiografia das demarcaes,
sobretudo, por Arthur Cezar Ferreira Reis (REIS, 1989a, 1989b, 1993 e 2006).
Contudo, os limites dos domnios da Coroa portuguesa foram estabelecidos,
ainda que de forma unilateral; pois no havia nenhum tratado em vigor, tampouco havia
a aquiescncia pelo lado espanhol para essa definio. As referidas fronteiras foram na
verdade, conquistadas e demarcadas, por conta das atitudes dos agentes rgios do
centro e da periferia que estavam envolvidos, na prtica, com a defesa do territrio
pretendido pela Coroa portuguesa. Os acontecimentos para a definio dos limites,
atravs de subterfgios, foram se tecendo ao sabor de conjunturas e de atuaes
individuais, como diria Laura de Mello e Souza (2006).
Com a ascenso do rei Carlos III ao trono da Espanha, em 1760, um dos seus
primeiros atos foi anulao do convnio em vigor acerca dos limites castelhano-
portugus na Amrica do Sul, a qual se deu por meio da assinatura do Tratado de El
Pardo, em 1761 por ambas as potncias coloniais. Devido a esse ato das respectivas
coroas reais, a linha divisria entre os domnios espanhis e portugueses na Amrica
voltou situao anterior a 1750 (Cf. LUCENA GIRALDO, 1991, p. 7).
ngela Domingues afirma que a partir desse evento, at o Tratado Preliminar de
Santo Ildefonso, a Amaznia viveu uma paz armada:

Se, por um lado, se protestava as relaes de paz e amizade e os laos


de consanguinidade e matrimnio existentes entre as duas coroas, por
outro lado, a aliana entre Espanha e Frana e a celebrao do Pacto
de Famlia despoletavam um estado de alerta sentido na colnia e no
reino. Em contraposio as ordens dadas para cessar a atividade dos
demarcadores, enviavam-se recomendaes no sentido de reforar os
destacamentos das povoaes no Rio Negro (DOMINGUES, 2000, p.
217).

Nesse perodo, as mencionadas recomendaes de ambas as potncias


colonizadoras ibricas se dirigiam a trs fronts, tendo como referncia o territrio da
Capitania do Rio Negro: a Noroeste, ao sistema fluvial do alto rio Negro; ao Oeste, o
alto rio Solimes; e ao Norte, sistema fluvial do rio Branco.

112
O primeiro front o alto rio Negro

A primeira mostra de tais recomendaes se deu ainda em 1760, antes da


anulao do Tratado de Madri, quando o plenipotencirio de Sua Majestade Catlica, D.
Jos de Iturriaga, nas funes de governador da regio fundou no canal de Cassiquiare a
povoao de So Carlos, sob a proteo do fortim do mesmo nome. Aparelhada e bem
artilhada estaria em condies de agir com fora blica na defesa da soberania da
Espanha (Cf. REIS, 1989a, p. 131). A resposta lusa, porm, foi imediata, pois um
pequeno destacamento da guarnio de Barcelos, sob comando do capito de
granadeiros Jos da Silva Delgado,171 foi enviado para policiar a regio pretendida pelos
portugueses, onde se estabeleceu o Arraial de So Gabriel, o primeiro ncleo colonial
portugus no alto rio Negro.
De acordo com Alexandre Rodrigues Ferreira, no ano seguinte, depois de
estabelecer uma casa forte na ilha de So Gabriel, o capito Jos da Silva Delgado
tomou posse das aldeias dos ndios das terras de Marabitanas: So Jos, So Pedro,
Santa Maria e Santa Brbara; e criou as aldeias de So Joo Batista, na boca do rio Ixi;
Santa Isabel Rainha de Portugal, na boca do rio Uaups; Senhor da Pedra, na parte de
baixo da cachoeira grande; Nossa Senhora de Nazar; So Sebastio; So Francisco
Xavier, e Santo Antnio, na boca do rio Mari (FERREIRA, 2007, p. 100). Dessa
forma, os portugueses consolidaram, logo em 1761, as suas posies no alto rio Negro
com a fortificao e o aumento da guarnio nas cachoeiras grandes e em Marabitanas
(DOMINGUES, 2000, p. 217).
No obstante, a consolidao das posies portuguesas no alto rio Negro, em
1761, ainda seria preciso defend-las belicosamente, pelo menos at 1767. Os espanhis
continuaram a sua carga, pois em 1762, por exemplo, as tropas portuguesas foram
intimadas a retirar-se daquela posio e novamente a resposta lusa foi imediata, pois, o
sargento Joo Bernardes Borralho desarmou os espanhis que estavam sob o comando
do sargento Francisco de Bobadilha e os fez abandonarem os intuitos que traziam com
eles (Cf. FERREIRA, 2007, pp. 151 e 157).
Diante dos fatos, no ano seguinte, o governador e capito-general do Estado do
Gro-Par e Maranho, Manoel Bernardo de Melo e Castro tomou vrias medidas de

171
A presena do capito Jos da Silva Delgado, na Capitania do Rio Negro, j estaria vinculada a uma
provvel incurso dos espanhis naquela regio. Nesta ocasio, ocupava o cargo de comandante do
Destacamento Militar da Capitania (Cf. Carta de Joaquim de Mello e Pvoas para Francisco Xavier de
Mendona Furtado. Barcelos, 11 de novembro de 1760. In: CEDEAM, 1983, doc. 32; PR-CRN, doc. 85).

113
carter militar: expediu um contingente militar Capitania do Rio Negro, para que o seu
governador, coronel Joaquim Tinoco Valente, reforasse os postos mantidos alm das
cachoeiras; encarregou o capito-engenheiro Felipe Sturm de examinar a posio
militares dos espanhis e levantar a planta do rio Negro; ordenou, tambm, a construo
de duas fortalezas, no alto rio Negro: a de So Jos de Marabitanas e a de So Gabriel
da Cachoeira (Cf. REIS, 1989a, p. 132).
Pela saga militar dos portugueses, Manuel Bernardo de Melo Castro recebeu, em
maio de 1763, protestos por escritos do espanhol Jos de Iturriaga, o qual teve a sua
resposta em agosto desse mesmo ano (Cf. SAMPAIO, 1985, pp. 97-100).
Quatro anos mais tarde, os espanhis, novamente, esboaram uma reao militar,
a qual, alis, no resultou em nada, devido ao tamanho do aparato militar portugus,
segundo os prprios espanhis. Um documento do Archivo General de Indias, em
Sevilha, revelou que, ainda, em 1767, os espanhis de So Carlos estavam prontos para
atacar os fortes portugueses de So Jos de Marabitanas e So Gabriel da Cachoeira, e
que o comandante da Guiana, D. Jos de Linhares, retirou essa ordem ao ser informado
dos recursos, de las poderosas fuerzas y aprestos, que dispunham para guerra os
governadores das capitanias do Rio Negro e do Par (Cf. NABUCO, 1903, pp. 85-86).
Em junho de 1767, a Capitania do Rio Negro possua um contingente militar que
somava 280 soldados, o maior contingente militar da dcada, pois em 1764 era de 260 e,
em 1769 contava-se com uma tropa de apenas 223 soldados (Cf. ROCHA, 2006, p. 31).
Em 1769, o governador da Capitania do Rio Negro, Joaquim Tinoco Valente, em
correspondncia com a Metrpole, comunicou a criao de diversas povoaes
indgenas situadas estrategicamente em relao ao avano militar dos espanhis: no rio
Iana, sete povoaes; no rio Uaups, planejava uma; no rio I, iniciava mais uma; no
rio Solimes, dava incio a povoao de Manacapuru. No documento de Tinoco Valente,
aparecem as seguintes expresses em referncias s localizaes dos novos ncleos
coloniais lusitanos, que denotam a sua preocupao com o chamado perigo espanhol: o
que no faz muito gostoso aos vizinhos espanhis e o feito bastante desagradvel aos
ditos espanhis, porque lhes vou impedindo os passos do seu destino.172
O saldo quantitativo dessa epopeia militar lusitana no alto rio Negro pode ser
mensurado, alm, claro, da manuteno do territrio conquistado, por onze novos

172
Ofcio de Joaquim Tinoco Valente para Francisco Xavier de Mendona Furtado. Barcelos, 6 de agosto
de 1769 (PR-CRN, doc. 163). No entanto, tais povoaes no aparecem no rol das descritas por Ribeiro
de Sampaio de 1777. No caso de Manacapuru, o seu efetivo estabelecimento somente ocorreria dezessete
anos mais tarde, em 1786, com o descimento dos ndios Muras para aquela localidade.

114
ncleos coloniais ali estabelecidos na dcada de 1760. Com base no Roteiro de Jos
Monteiro de Noronha, em 1768, esses novos ncleos coloniais do rio Negro eram os
seguintes: Santa Isabel, Santo Antnio do Castanheiro Velho, So Joo de Nepomuceno
de Camund, So Bernardo do Camanau, Nossa Senhora de Nazar de Curiana,
Fortaleza de So Gabriel da Cachoeira, So Joaquim de Caon, So Miguel de Iparan,
Nossa Senhora da Guia, So Joo Batista de Mab e Fortaleza de So Jos de
Marabitanas (NORONHA, 2003, pp. 68-77). At 1775, mais cinco povoaes foram
criadas no alto rio Negro, segundo o registro de Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio:
Nossa Senhora de Loreto do Maarabi, So Pedro, So Felipe, Santa Ana, Santo
Antnio do Castanheiro Novo (Cf. SAMPAIO, 1985, passim).

O segundo front o alto rio Solimes

A situao de conflitos belicosos entre portugueses e espanhis pela manuteno


dos domnios territoriais na rea do alto rio Solimes parece no ter possudo a mesma
dimenso do que ocorreu no alto rio Negro. Pelo lado dos espanhis, talvez se justifique
por problema de apoio logstico devido distncia para abastecimento de material
blico e provimento da tropa. Os espanhis que sempre ocuparam a parte superior do rio
I, depois do Tratado dos Limites de 1750, desceram at a sua foz, onde fundaram por
volta de 1754 na margem setentrional um aldeamento com o nome de So Joaquim, o
qual foi abandonado em 1766 (Cf. NORONHA, 2003, pp. 54-55).173
No entanto, o ento governador e capito-general do Estado do Gro-Par e
Maranho, Fernando da Costa de Atade Teive, ao saber do abandono daquela posio
espanhola, mandou fundar ali, em 1768, uma povoao portuguesa, com um
destacamento da Capitania do Rio Negro, com o nome de So Fernando de I
(SAMPAIO, 1985, p. 71 e REIS, 1989a, p. 133).

173
Os motivos do abandono dessa povoao podem ser inferidos a partir desta considerao atribuda a
Loureno Pereira da Costa, por volta de 1762, acerca da necessidade de assegurar com um destacamento a
fronteira do rio I: O estado de paz faz escusvel aquele destacamento, no s pela insignificncia da
povoao de Espanha, fundada na foz do rio I, mas tambm por ficarem em distncia considervel as
mais aldeias do dito rio, e mui centrais as cidades de Pupayao e Pasto (Memrias sobre o Governo do
Rio Negro. In: BP-CEDEAM, n.o 2, 1983, pp. 38-51). O referido abandono, que representa um descaso
dos espanhis pela regio nesse momento, pode ainda ser explicado a partir de um plano mais amplo, de
acordo com Manuel Lucena Giraldo: pela diferena nas respectivas atitudes oficiais ante a empresa de
avano no interior do continente. Enquanto no lado portugus esta recebia todo apoio, no lado espanhol
seu governo por longo tempo tivera aquela fronteira tropical como se no tivesse valor algum (Cf.
LUCENA GIRALDO, 1991, pp. 7-8).

115
Da boca do rio I, Solimes acima, segundo Arthur Reis, a localidade de
Tabatinga oferecia excelentes condies para se estabelecer um posto militar, alm de
tima situao para um de registro fiscal, para impedir o contrabando na fronteira, pois
os que existiam na Vila de So Jos de Javari, at ento, no tiveram nenhuma eficcia
(Cf. REIS, 1989a, p. 133). Tabatinga foi ocupada pelos portugueses, em 1766. Ali
mesmo, o sargento-mor Domingos Franco de Carvalho fundou uma povoao que
recebeu o nome de So Francisco Xavier de Tabatinga e para l se mudou o
destacamento de Javari, impedindo, desse modo, que os castelhanos ocupassem aquela
importante posio estratgica. O ato seguinte foi a ordem do governador Fernando da
Costa de Atade Teive para erigir a Fortaleza de So Francisco Xavier de Tabatinga, a
qual foi levantada em 1770.
O saldo quantitativo territorial para os portugueses nesta regio da Capitania do
Rio Negro foi extraordinrio, pois a conquistaram sem que houvesse conflitos militares.
Foram instalados, at o final do perodo em anlise, mais seis ncleos coloniais neste
front: no Solimes, as povoaes de So Mathias (que depois foi incorporada a Castro
de Aveles) e a de So Pedro (que depois foi incorporada a Olivena) e a Fortaleza de
So Francisco Xavier de Tabatinga; no rio I, a povoao de So Fernando do I; no
rio Japur: as povoaes de Santo Antnio do Imar do Iapur [Santo Antnio do
Marip] e So Mathias (Cf. NORONHA, 2003; SAMPAIO, 1985; REIS, 1989a).

O terceiro front o sistema fluvial do rio Branco

A Coroa portuguesa, ao tomar conhecimento das incurses holandesas por essa


artria fluvial, ordenou em 1752 que se construsse sem demora uma fortaleza para
proporcionar a defesa daqueles seus domnios coloniais.174
No obstante o mando rgio, a fortaleza no foi construda, pois os portugueses
da colnia se convenceram que o perigo holands inexistia. Mas, a partir da dcada
seguinte, o perigo espanhol, de fato, existia materializado pelos avanos militares por
aquela rea, tanto que o secretrio da Marinha e Ultramar, alm de acatar as propostas

174
Tem-me sido presente que pelo rio Essequbo, tem passado alguns holandeses das terras do Suriname
ao rio Branco, que pertence aos meus domnios, e cometido naquelas partes alguns distrbios: Fui servido
ordenar [...] que sem dilao alguma se edifique uma fortaleza nas margens do dito rio Branco, na
paragem que considerareis ser mais prpria [...], e que esta fortaleza esteja sempre guarnecida com uma
companhia do Regimento de Macap, a qual se mude anualmente (Proviso Rgia de D. Jos I para
Francisco Xavier de Mendona Furtado. Lisboa, de 14 de novembro de 1752. In: DALMADA, 1861, pp.
657-658).

116
do governador do Estado, ordena-o que mande vigiar com grande cuidado o rio Branco,
trazendo sempre nele duas ou trs canoas bem guarnecidas e quando for encontrada
alguma canoa castelhana explorando aqueles domnios, o governador da Capitania do
rio Negro ter que mandar apreend-la.175
Esse mando rgio foi cumprido no ano seguinte, por uma pequena escolta
comandada pelo alferes Jos Agostinho Diniz, mas, segundo Arthur Reis, realizando
reconhecimento de pouca monta. Talvez, por conta desse descaso, os espanhis, em
1768, ocuparam o rio Branco, galgando a cordilheira Parima, vindo de Angustura
(capital da Provncia de Guyana), por ordem do seu governador D. Manuel Centurion.
Nessa investida, o sargento Juan Marcos Zapata fundou dois povoamentos no rio
Uraricoera, os quais receberam os nomes de Santa Rosa e So Joo Batista de Caya-
Caya (Cf. REIS, 1989a, p. 134; SAMPAIO, 1985, p. 187; FARAGE, 1991, p. 122).
Contudo, o governador da Capitania do Rio Negro, coronel Joaquim Tinoco
Valente s veio tomar conhecimento do que estava ocorrendo no rio Branco, sete anos
depois (1775) e por acaso, quando um desertor holands, chamado de Gervsio Leclerc,
chegou a Barcelos e deu-lhe a notcia da invaso espanhola do rio Branco.
Imediatamente, devido gravidade dos fatos, Tinoco Valente ps a par o governador e
capito-general do Gro-Par e Rio Negro, Joo Pereira Caldas, e este destacou reforos
militares para a Capitania do Rio Negro.
Conforme Ribeiro de Sampaio, Joo Pereira Caldas designou para proceder
expulso dos espanhis que estavam ocupando o rio Branco sob as ordens do
governador da Capitania Rio Negro o capito de infantaria Domingos Franco de
Carvalho, o tenente Thom Ferreira de Moraes Sarmento e o alferes Jos Agostinho
Diniz; e mais cinquenta homens e alguns oficiais inferiores, entre os quais, Sampaio
destacou o furriel Nicolau de S Sarmento (Cf. SAMPAIO, 1985, pp. 190-191).176

175
Quanto aos outros rios que desguam pela parte esquerda, ou da parte leste, no podem dar cuidado
algum, porque os holandeses, que algumas vezes desceram por eles, se tem abstido a muitos anos daquela
navegao (Ordem rgia do secretrio da Marinha e Ultramar, Francisco Xavier de Mendona Furtado
ao capito-general Fernando da Costa de Atade Teive. Palcio de N. S. da Ajuda, 27 de junho de 1765.
In: DALMADA, 1861, pp. 658-660).
176
Neste episdio, transparecem algumas rusgas polticas, do ouvidor em relao ao governador da
Capitania do Rio Negro, disse o ouvidor: Deliberou em fim o governador da capitania, sem da sua parte
se resolver a ao alguma, participar estas notcias ao governador e capito general do Estado do Par, a
que subalterno o governo do Rio Negro, e to dependente que ainda as aes que pde fazer prprias,
necessitam de comunic-las, para mendigar os socorros para a execuo././ Este socorro de tropa e
munies foi um reforo, pois que bem se sabe que na capitania do Rio Negro havia tropa, a qual da sua
efetiva guarnio; e que os armazns reais se acham fornecidos de toda a sorte de munies; e que tudo
isso est mo para qualquer diligncia do real servio e defesa da mesma Capitania (SAMPAIO, 1985,

117
O comando desta expedio militar foi dado ao capito-engenheiro Felipe Sturm,
oficial alemo que viera para o rio Negro por ocasio das demarcaes de limites. Em
novembro daquele ano (1775), a tropa de Sturm alcanou os espanhis que estavam
aquartelados em So Joo Batista de Caya-Caya: era um sargento e dozes soldados, os
quais no esboaram nenhuma resistncia e renderam-se tropa portuguesa. Nessa
povoao encontraram, ainda, munio de guerra e trs pedreiros (Cf. SAMPAIO, 1985,
pp. 191-192).
Ainda de acordo com Ribeiro de Sampaio, o comandante do destacamento
militar espanhol, o cadete D. Antnio Lopes no foi encontrado, pois estaria em
diligncia no rio Tacutu. No entanto, depararam com sete soldados que desertaram do
seu comando, os quais foram recebidos no Arraial portugus na confluncia do
Uraricoera com o Tacutu. Ato contnuo, os portugueses buscaram Santa Rosa, a qual
encontraram j evacuada (Cf. SAMPAIO, 1985, pp. 191-192).
Aqui me valho da concluso abalizada de Arthur Cezar Ferreira Reis sobre este
episdio:

As autoridades de Guiana protestaram novamente. Mais uma vez as


respostas, mandadas de Belm e de Barcelos, do capito-general
Pereira Caldas e do coronel Tinoco, cheias de argumentos,
contrariando os alegados de D. Manuel Centurion, bastaram para pr
termo questo, que podia degenerar em feios encontros. A lio,
severa, serviu sempre, porque o capito Felipe Sturm, por
determinao de Pereira Caldas, levantou o forte de So Joaquim
(1776), no terreno entre o Ma e o Tacutu (REIS, 1989a, p. 135).

Como a ocupao efetiva dessa rea se tornou uma questo central para os
portugueses, no espao temporal de 1775 e 1777, construram a Fortaleza de So
Joaquim e desencadearam um processo de aldeamento dos ndios. Ao que tudo indica,
as aes foram executadas igualmente de modo rpido e eficaz. No rio Uraricoera, dois
aldeamentos: Nossa Senhora da Conceio e Santo Antnio e Almas; no rio Branco, trs
aldeamentos: Santa Brbara, Santa Isabel e Nossa Senhora do Carmo; no rio Tacutu, um

pp. 190-191). O contingente militar da Capitania no ano 1772, era de 159 soldados (Cf. ROCHA, 2006, p.
31).

118
aldeamento e uma fortaleza: So Felipe e So Joaquim, respectivamente (Cf.
SAMPAIO, 1985).
De acordo com ngela Domingues, entre os anos de 1760 e 1780, procedeu-se,
nesta regio, ao alastramento da rea de soberania lusa e a repetidas tentativas para
frustrar os planos espanhis de ocupao das cabeceiras destes rios (Cf. DOMINGUES,
2000, p. 218). Nesse processo de consolidao do territrio luso-amaznico
participaram, alm dos ndios e dos soldados (praas e oficiais), os governantes centrais,
tais como os capites-generais Manuel Bernardo de Melo e Castro, Fernando da Costa
de Atade Teive e Joo Pereira Caldas; na periferia os coronis governadores da
Capitania do Rio Negro, Joaquim de Mello e Pvoas, Gabriel de Souza Filgueira, Nuno
de Atade Verona, Valrio Correia Botelho de Andrade, com destaque para Joaquim
Tinoco Valente, pois, foi durante o seu longo governo, que durou dezesseis anos (1763-
1779), que a maior parte da conquista e da demarcao das fronteiras dos Confins
Ocidentais da Amaznia Portuguesa, na prtica, se efetivaram. No obstante os tratados
de limites subsequentes, os marcos virtuais se mantiveram.
Joaquim Nabuco sintetizou esses feitos do governo de Joaquim Tinoco Valente
com o seguinte comentrio:

Na sua longa administrao Tinoco Valente expeliu os espanhis do


rio Branco, fortificou e povoou este rio, renovou as fortalezas do Rio
Negro, e ps a Capitania em p de resistir a quaisquer represlias por
parte da Espanha (NABUCO, 1903, p. 85).177

Portanto, o sub-reptcio mando metropolitano luso-castelhano foi administrado


na periferia pelos agentes rgios das duas coroas ao sabor de conjunturas e de atuaes

177
A vida de Tinoco Valente nos Confins Ocidentais parece ter sido bastante atormentada, pois vivia se
queixando da falta de sade desde a sua chegada Capitania do Rio Negro e, por diversas vezes pediu
para voltar ao Reino de Portugal. Dos pedidos, o que me pareceu mais contundente, foi o de 1775,
dirigido ao secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, solicitando que o mesmo intercedesse junto ao rei
acerca do seu caso, nesta alegava estar muito doente, que j estava com quase 12 anos a frente do governo
da Capitania e com 50 anos de real servio. Embora tenha pedido por vrias vezes Metrpole para
afastar-se do cargo e retornar ao Reino de Portugal para cuidar de sua sade, Joaquim Tinoco Valente
morreu na Colnia e foi sepultado na Vila Barcelos. (Ofcio de Joaquim Tinoco Valente para Francisco
Xavier de Mendona Furtado. Barcelos, 24 julho de 1764. PR-CRN, doc. 118); Ofcio de Joaquim Tinoco
Valente para Martinho de Melo e Castro. Barcelos, 25 de julho de 1772. PR-CRN, doc. 175); Ofcio de
Joaquim Tinoco Valente para Martinho de Melo e Castro. Barcelos, 12 de fevereiro de 1775. PR-CRN,
doc. 183); (FEREIRA, 2007, p. 470). Ironicamente a merc to esperada por Tinoco Valente, somente lhe
foi concedida trs meses depois da sua morte. A rainha D. Maria I concedeu-lhe a licena para recolher-se
ao Reino, em 20 de novembro de 1779 (Cf. Carta de Jos de Npoles Telo de Menezes para Martinho de
Melo e Castro. Par, 20 de abril de 1780. PR-CP, doc. 6958).

119
individuais. No entanto a eficcia dessa poltica praticada no contexto, da j aludida
paz armada na Amaznia colonial, coube aos portugueses, a qual produziu slidos
efeitos em favor da Coroa portuguesa. Pois, no final do perodo em foco, conta-se com o
seguinte desenho da fronteira: no primeiro front na baliza, a fortaleza de Marabitanas,
imediatamente seguida por seis novos aldeamentos; na zona intermediria, a Fortaleza
de So Gabriel da Cachoeira, imediatamente seguida por sete novos aldeamentos; no
segundo front na baliza, a Fortaleza de Tabatinga, seguida de seis aldeamentos; no
terceiro front na baliza, a Fortaleza de So Joaquim, imediatamente seguida por sete
aldeamentos indgenas.
Por esse desenho geopoltico, a Capitania do Rio Negro consolidou a conquista
territorial, alm de se tornar a grande responsvel pela proteo e segurana da poro
oeste da Amaznia Portuguesa.

DESCIMENTOS, ALDEAMENTOS E OS GENTIOS

Ainda hoje se mantm o mito de que os aborgines [...]


limitaram-se a assistir ocupao da terra pelos
portugueses e a sofrer, passivamente, os efeitos da
colonizao. [...] nada est mais longe da verdade [pois],
nos limites de suas possibilidades, foram inimigos duros
e terrveis.
Florestan Fernandes, 1975.

O processo de formao de uma sociedade colonial nos Confins Ocidentais da


Amaznia Portuguesa remonta dcada de 1660, com a fundao do aldeamento
indgena dos mercedrios no lago de Sarac (Silves) e de outros fundados
subsequentemente nos rios Madeira, Amazonas, Negro, Solimes, Japur, I e Branco.
Ao longo do percurso desses mais de cento e vinte anos, como disse Maria Regina
Celestino de Almeida em outro contexto: vrias geraes de ndios se transformaram
de etnias mltiplas num amplo e genrico grupo, que chamamos ndios aldeados
(ALMEIDA, 2001: 51-71).
De acordo com ngela Domingues, na segunda metade do sculo XVIII, o plano
de colonizao para a Amaznia Portuguesa foi definido em torno dos indgenas. Tal
atitude poltica se deveu constatao da impossibilidade de se colonizar o imenso vale
amaznico com colonos luso-brasileiros e reinis; desse modo, aos indgenas foi

120
concedida uma importncia at ento inusitada, pois, deixaram de ser avaliados
unicamente como uma fonte de mo de obra, para passarem tambm a ser considerados
como uma alternativa na efetivao dos projetos imperiais da Coroa portuguesa. A
razo de Estado e motivos de natureza poltica e estratgica determinavam a adoo de
um novo programa colonizador em relao aos indgenas (Cf. DOMINGUES, 2000, p.
137).
Contudo, a definio de colonizar a regio contando com os indgenas, teve uma
dinmica diferenciada nos Confins Ocidentais, sobretudo, em virtude da criao da
Capitania do Rio Negro, em 1755. Pois, o projeto colonial no contemplava a
perspectiva de desenvolvimento de uma poltica indgena in loco: tanto das populaes
indgenas aldeadas, quanto dos grupos infensos colonizao. Dito de outro modo, no
contava com a veemncia da resistncia indgena, materializada nas obedincias
simuladas, nas fugas, nas deseres, nas rebelies e nas guerras indgenas. Todas essas
atitudes polticas engendradas no seio de uma sociedade predominantemente indgena
na qual os colonizadores brancos queriam impor um padro europeu, no teriam outro
destino, seno o de um debilitado sucesso, como resultado de um confronto de polticas
diferenciadas: uma indgena e a outra indigenista (Cf. SANTOS, 2002, p. 62).
Outro seno: segundo Regina Celestino de Almeida, criaram-se povoaes
artificiais e incapazes de se manterem por si mesmas. Sobreviviam atravs da injeo de
recursos externos e de migraes internas, que deslocavam os ndios das aldeias de
origem, num constante despovoamento regional (ALMEIDA, 2005, pp. 22-33).
A. J. R. Russel-Wood, afirma que os colonos luso-brasileiros exerciam presso
sobre as autoridades metropolitanas no sentido de evitar ou modificar totalmente as
polticas propostas, de atrasar a implementao de aes prescritas, ou negociar um
acordo menos ofensivos aos interesses coloniais (RUSSEL-WOOD, 1998a, p. 206).
Nos Confins Ocidentais, a presso sobre as autoridades rgias foi exercida pelos
indgenas, sob a forma da resistncia indgena ao mando metropolitano: os ndios
aldeados manifestavam-na pelas rebelies, fugas e deseres; os gentios pelas guerras
e pelos ataques as povoaes portuguesas. Ento, para dirimir tais conflitos,178 os

178
Os conflitos entre as populaes indgenas e os colonizadores so aqui configurados pelas guerras e
pelos levantes indgenas. As guerras ou guerrilhas, isto , os confrontos armados entre ndios gentios e
portugueses devem ser entendidas aqui como um mecanismo de resistncia ocupao dos espaos
territoriais indgenas, que estavam sendo envolvidos pelo processo de colonizao lusitana. Por sua vez,
os levantes ou rebelies indgenas, e suas consequentes fugas das povoaes ou deseres dos servios
reais, so aqui entendidas como reaes de ndios aldeados disciplina colonial europeia imposta nos

121
agentes rgios tiveram que negociar com os principais indgenas, um acordo menos
ofensivo aos interesses coloniais.

Os ndios nos primrdios da Capitania do Rio Negro

Na prtica, a questo indgena foi sacudida na dcada de 1750 com o espectro das
demarcaes de limites das possesses ibricas na Amrica do Sul, com a publicao de
vrios diplomas rgios a partir de 1755, cuja consequncia imediata foi necessidade de
se promover o povoamento das novas vilas e lugares da Amaznia Portuguesa, o que
tornou imperiosas as operaes de descimentos dos ndios das suas aldeias de origem
para os ncleos coloniais lusitanos.
Mendona Furtado, em correspondncia com Corte Real, aludiu sua
expectativa em engendrar uma sociedade luso-amaznica nos Confins Ocidentais da
Amaznia Portuguesa, com base no novo regimento, o Diretrio dos ndios, e enfatizou
que os missionrios eram desnecessrios frente das povoaes indgenas
lusitanizadas.179
Mas, a expectativa de Mendona Furtado esbarrava na resistncia dos ndios; no
rio Negro, por exemplo, veja-se o caso dos Manaus, sob a liderana de Manacaari, em
1755; a famosa rebelio dos Manaus (j aldeados) iniciada na Aldeia de Dari, em 1757,
sob o comando do Principal Domingos, a qual segundo Ribeiro de Sampaio se ela no
fosse atalhada teria incendiado o rio Negro. E isso quer dizer que a situao ainda no
estava sob controle, pois, no ano seguinte, Mendona Furtado expediu um Regimento180
que disciplinava o descimento dos ndios que estavam amocambados na regio do alto
rio Negro. Pelo tal regimento, o governador ordenava que o capito Miguel de Siqueira
Chaves prendesse diversos chefes que tinham participado dos levantes indgenas de
1755 e 1757.
Alm dessas ordens, h muitas outras; por exemplo, no caso dos ndios
Marabitanas liderados pelo principal Clavina, Mendona Furtado mandou averiguar se

aldeamentos, e tambm, como uma reao quebra do acordo firmado entre os protagonistas durante as
operaes de descimento (SANTOS, 2002, p. 3).
179
Com os novos procos, e diretores, mxima em que sem exceo convm todas as comodidades, e
por essa razo, j tive a honra de dizer a V. Exa.a (...), que nenhum nico regular convinha em nenhuma
destas povoaes que at agora foram aldeias (Carta de Francisco Xavier de Mendona Furtado para
Thom Joaquim da Costa Corte Real. Barcelos, de 4 de julho de 1758. In: BP-CEDEAM, n.o 1, 1983, pp.
51-54).
180
Regimento ao Capito Miguel de Siqueira Chaves de 29 de agosto de 1758 (Apud FERREIRA, 2007,
pp. 571-577).

122
eles iriam se aliar aos ndios amocambados. Se isso fosse verdade, era para atacar as
suas aldeias, amarr-los todos e lev-los para Barcelos, de onde seriam descidos para
as povoaes das adjacncias da Cidade de Belm. E assim, deveriam receber o mesmo
tratamento todos aqueles que resistissem s operaes de descimentos dirigidas pelo
capito Miguel de Siqueira Chaves.181 Diferentemente do que estava posto, por
exemplo, foi o caso da operao de descimento dos ndios sob a chefia do principal
Manacaari, em 1755, que se recusou a aceitar o que j teria sido acertado com o
governador, conforme a sucinta descrio efetuada acima.
Apesar do trip acordo, bons tratos e liberdade, prticas e conceitos muito
aludidos nas negociaes dos descimentos, havia um quarto item, que talvez anulasse o
trip, ou seja, o uso da fora bruta s vezes velada, s vezes explcita nas instrues
dos comandantes das escoltas militares. Essa fora bruta estava expressa, por exemplo,
nos artigos do Regimento elaborado por Mendona Furtado ao Capito Miguel de
Siqueira Chaves, em 1758, como j foi referido acima.
Patrcia Melo Sampaio, no seu Aleivosos e rebeldes considera que o caso do
descimento dos Manaus, que estavam sob a liderana de Manacaari, no foi
extraordinrio, pois a historiografia relativa Amaznia colonial est repleta de relatos
similares. O que chama a ateno, nesse caso , precisamente, a sua recorrncia no
momento em que os portugueses esto mais uma vez, estabelecendo as bases do estado
colonial em determinada regio tendo que confrontar e/ou negociar com as lideranas
nativas. A referida autora, no entanto, ressalta esse evento para destacar as estratgias
polticas das lideranas indgenas do rio Negro e a rede de alianas que este e outros
episdios permitiram entrever (Cf. SAMPAIO, 2011, p. 3).
Nos anos de 1759 e 1760, o governador Joaquim de Mello e Pvoas abriu outras
frentes de descimentos nos rios Madeira, Amazonas e Solimes, assim como incentivou
os casamentos dos brancos com as ndias (de acordo com o Alvar de Lei de 4 de abril
de 1755), em todas as povoaes da nova unidade poltico-administrativa da Capitania

181
O desfecho dessa operao foi o seguinte: Pouco tempo depois de dar conta a Vossa Excelncia do
que me constou tinha sucedido na tropa que andava neste rio comandada pelo capito Miguel de Siqueira
chegou a esta Vila o dito capito com a tropa a qual conduzia duzentas e tantas almas entre prisioneiros, e
descidos/./ Logo que me vi com toda essa gente cuidei com a maior brevidade em remeter todos os
descidos, prisioneiros ao senhor general [Manuel Bernardo de Melo e Castro], e mandei que o mesmo
capito Miguel de Siqueira, e o tenente Jos Sampaio, fossem os condutores com aqueles soldados que
pela sua antiguidade lhe pertencia o recolherem-se ao Par (Carta de Joaquim de Mello e Pvoas para
Francisco Xavier de Mendona Furtado. Barcelos, 15 de janeiro de 1760. In: CEDEAM, 1983, doc. 10).

123
do Rio Negro182. Apesar da resistncia dos ndios, pode-se afirmar que no perodo em
tela, se deu o incio sistemtico das operaes de descimento com a finalidade de prover
de gente as novas povoaes da Capitania do Rio Negro.
No entanto, esse processo de prover de gente as novas povoaes no foi nada
fcil, pois os agentes rgios queixavam-se com frequncia dos problemas que
enfrentavam, com as grandes distncias e a extenso dos Confins Ocidentais e,
principalmente, pela falta de cooperao dos ndios, que fugiam em massa, deixando-os
no total desamparo (Cf. ALMEIDA, 2005, pp. 22-33).

Os ndios aldeados183

No incio de 1761, o primeiro ouvidor e intendente desta Capitania, Loureno


Pereira da Costa, em correspondncia com o secretrio da Marinha e do Ultramar,
Francisco Xavier de Mendona Furtado, afirmava que depois de largamente ter dado
conta desta Capitania e de ter sentido as suas precises, chegou concluso de que
havia no Estado uma grande falta de mo de obra indgena homens necessrios para a
existncia deste, ao mesmo tempo em que identificava trs motivos capitais que
levavam a Capitania tal situao. Ei-los: a) a excessiva jornada de trabalho; b) a m
distribuio de mo de obra; c) a falta de pagamento dos salrios dos trabalhadores
indgenas. Como consequncia, os indgenas abandonavam as povoaes fugindo para o
mato, implicando: na no arrecadao dos dzimos; no abandono da agricultura; na
diminuio da populao das povoaes; no enfraquecimento do comrcio, e dificulta-se
o que mais lamentvel, segundo Loureno da Costa a propagao da f.184
Em setembro de 1762, Loureno Pereira da Costa ps a par Francisco Xavier de
Furtado a respeito dos descimentos dos ndios de algumas artrias fluviais:185 do rio
Branco disse que os ndios Paravianas eram inimigos dos Manaus e que os holandeses

182
Conforme diversas correspondncias de Joaquim de Mello e Pvoas para Francisco Xavier de
Mendona Furtado (CEDEAM, 1983, docs. 9-31).
183
ndios aldeados ou reduzidos consideramos os indgenas que j estavam fora de suas aldeias de
origem por descimentos ou outras formas de recrutamento e que se encontravam misturados com
outras etnias, nos aldeamentos prximos ou nos prprios ncleos coloniais administrados por agentes
leigos ou religiosos do Estado portugus. Portanto, j iniciados na f crist e portadores de alguns
elementos da cultura ocidental (SANTOS, 2002, p. 26).
184
Carta de Loureno Pereira da Costa para Francisco Xavier de Mendona Furtado. Barcelos, [3 de
maro de 1761] (In: BP-CEDEAM, n.o 3, 1983, pp. 62-69; PR-CRN, doc. 89).
185
Memorial de Loureno Pereira da Costa para Francisco Xavier de Mendona Furtado. Barcelos, 2 de
setembro de 1762. In: BP-CEDEAM, n.o 3, 1983, pp. 70-79).

124
os municiavam, pois tinham muitas armas, plvora e bala. Alertou tambm, que era
sempre nocivo t-los nas vizinhanas, pois aqueles ndios to armados costumavam ir
vender ndios Suriname. Por isso estaria persuadindo o governador interino, Nuno da
Cunha de Atade Verona, a fazer o descimento daqueles ndios para a margem do
referido rio Branco.
No alto rio Negro afirmava o ouvidor que tinham feito algumas povoaes e
duas com bastante gente, o que se devia tudo boa diligncia do capito Jos da Silva
Delgado e do ajudante de auxiliar Francisco Rodrigues.186 Porm, informava ao
secretrio da Marinha e Ultramar, precisava de brindes para do-los aos ndios, pois,
segundo Pereira da Costa, no se teria os ndios nas mos de outra forma; o ouvidor deu
notcia de mais uma povoao fundada na boca do rio Uaups, onde estava um tal
soldado Manuel Martins Trindade.
Alm dos presentes para os ndios, o ouvidor pediu providncias no sentido de
afastar as desconfianas que pairavam entre eles devido algumas atitudes desastrosas
nesse tipo de contato cometidas pelos portugueses, e deu como exemplo uma operao
de descimento realizado pelo vigrio-geral da Capitania, Jos Monteiro de Noronha.187
Para conquistar a confiana dos ndios, Pereira da Costa informou ao secretrio
de Estado da Marinha e Ultramar que seria bom que mandassem para aquelas
povoaes, pelo menos, trs padres que falassem bem a lngua geral e que tivessem o
gnio dcil, para irem batizando e catequizando os ndios, formando-se suas
igrejinhas para que os mesmos no vivessem desconfiados, achando que todos os
moradores os querem amarr-los e lev-los para o Par, pois, no entendimento de

186
1761 Como j foi dito anteriormente, por ocasio do estabelecimento do Fortaleza de So Gabriel, o
capito Jos da Silva Delgado tomou posse das aldeias dos ndios das terras de Marabitanas, e criou
diversas aldeias.
187
O vigrio-geral Jos Monteiro de Noronha se ofereceu para fazer um descimento para o qual o
governador do Estado lhe deu bastante fazenda entrou no decurso de ano e meio a tratar o tal descimento
no rio Solimes e Japur, porm como o gentio s prometeu descer para a me do rio e viram lhes
faltavam a palavra em os quererem levar para o Par, desconfiaram, esse retiraram descontentes de que
resultou mand-los o dito padre amarra e enviou em tronco para a cidade quarenta e seis pessoas, e tornou
a mandar outros que amarraram, porm alguns puderam soltar-se dos troncos, e com a sua mesma
espingarda mataram ao soldado Jos Antnio Campures e s puderam mandar trinta e nove pessoas
tambm amarradas [...]. Certamente este sucesso na presente conjuntura danosa, pois podero os ndios
inclinar-se a tomar o partido castelhano e fica dificultoso fazerem-se descimento, especialmente no rio
Solimes, porque nos reputam faltas de palavras, e que os queremos cativar, pois os amarram (Memorial
de Loureno Pereira da Costa para Francisco Xavier de Mendona Furtado. Barcelos, 2 de setembro de
1762. In: BP-CEDEAM, n.o 3, 1983, pp. 70-79).

125
Pereira da Costa, para os ndios, havendo uma igreja e padres sinal de permanncia e
estabelecimento.188
No rio Madeira Loureno Pereira da Costa informou ao secretrio da Marinha
e Ultramar sobre o descimento dos ndios Pamas realizado para a Vila de Borba, disse
que eram duzentas e vinte trs pessoas, tudo gente excelente, quase sem despesa, ainda
que depois lhes desse considervel quantidade de ferramentas, e outras mercadorias de
seu prprio uso, porque no havia no armazm real pano de algodo. Disse o ouvidor:
dei meus trs rolos e sessenta e duas varas, gnero que costumo sempre ter para os
resgates do comestivo de minha casa.189
O que acabei de demonstrar, pode muito bem explicar a complexidade em que se
desenvolveu a poltica de manuteno do povoamento dos ncleos coloniais (antigos ou
recm-criados) na Capitania do Rio Negro: um claro confronto de agendas polticas,
uma indigenista e outra indgena.
No ano seguinte, o mesmo ouvidor apresentava Metrpole um Mapa geral dos
ndios da Capitania do Rio Negro (1763), no qual demonstrou uma populao de 4.761
(ou 4.799) indgenas distribuda por dezoito povoaes. O maior contingente indgena se
encontrava no Lugar de Poiares, no rio Negro, e era de 674 ndios cujo principal era
Caetano de Mendona (pelo menos desde 1755) e o diretor seria ainda, um tal Geraldo
(1.o diretor); o menor contingente estava na Vila de So Jos do Javari, no Solimes, e
era de apenas 83 ndios, cujo diretor seria, ainda, o capito Simo Coelho Peixoto (pelo
menos desde 1759).190
No obstante os nmeros, os quais talvez paream promissores, o povoamento
das povoaes da Capitania do Rio Negro no se constituiu pacificamente, tanto pelas
atitudes dos portugueses, quanto pelas dos indgenas, por exemplo: em 1766 foi
mandado ao rio Cauburis o ajudante de infantaria auxiliar Francisco Rodrigues, para
praticar uma operao de descimento do principal Mabu e a sua gente; porm, os ndios

188
Memorial de Loureno Pereira da Costa para Francisco Xavier de Mendona Furtado. Barcelos, 2 de
setembro de 1762 (In: BP-CEDEAM, n.o 3, 1983, pp. 70-79).
189
Memorial de Loureno Pereira da Costa para Francisco Xavier de Mendona Furtado. Barcelos, 2 de
setembro de 1762 (In: BP-CEDEAM, n.o 3, 1983, pp. 70-79). Loureno Pereira da Costa continuou
falando da situao de escassez de presentes para dar aos ndios descidos: [...] e como ainda no
ficaram bem vestidos, fico esperando socorro do Par para ainda fazer algumas remessas. Para o mesmo
descimento por no haver no armazm comprei caras nove dzias de facas e nesta compra e em outras
urgentes tenho feito bastante despesa, razo porque bom estar bem provido o armazm [...] at para
socorrer a Infantaria que est longe da cidade.
190
Carta de Joaquim de Mello e Pvoas para Francisco Xavier de Mendona Furtado. Barcelos, 16 de
janeiro de 1760 (In: CEDEAM, 1983, doc. 13); Mapa geral dos ndios da Capitania do Rio Negro 1763
(In: BP-CEDEAM, n. 3, 1983, pp. 80-81).

126
se recusaram a descer para as povoaes coloniais, mesmo depois de j terem assumido
que iriam descer, ainda puseram fim a vida daquele agente rgio.191 Outro exemplo, em
1767, os ndios da aldeia de Santo Antnio do Castanheiro Velho, sob a liderana do
principal Cauinaro, mataram os quatro soldados, que para ali foram destacados pelo
comandante da Fortaleza de So Gabriel, para, ao que parece, reprimir uma revolta
liderada pelo principal daquela povoao (Cf. FERREIRA, 2007, p. 375).
Outras povoaes indgenas foram criadas no alto rio Negro, sempre com
dplice desgnio prtico: proteo da fronteira e recrutamento de mo de obra. O
governador Joaquim Tinoco Valente, em documento dirigido a Mendona Furtado,
falou sobre a distncia e o povoamento das povoaes do rio Iana: a ltima fica cinco
dias de viagem distante da Fortaleza de So Gabriel, continuando-se de umas, as outras
dois dias, um dia, e horas, e todas povoadas com nmero que mostra o Mapa; se referiu
esperana de criar uma na boca do rio Uaups; disse j ter iniciado outra no rio I, e
finalmente o governador proclama que estava iniciando uma outra em Manacapuru, a
pouca distncia da Fortaleza do Rio Negro, dois dias de viagem, porm no rio Solimes
e, concluiu o seu ofcio dizendo que o seu feito foi bastante desagradvel aos espanhis,
porque foi-lhes impedindo os passos do seu destino.192
Sobre o crescimento populacional das povoaes da Capitania do Rio Negro
pode-se afirmar que, de 1761 at 1777, as operaes de descimentos foram
intensificadas, pois, pelos dados disponveis, pode se contar cerca 90 grupos indgenas
descidos para as povoaes lusitanizadas. Contudo, Regina C. Almeida, observa que o
crescimento vertiginoso deu-se entre 1764 e 1774, quando um grande nmero de
povoados foi fundado (Cf. NORONHA, 2003; SAMPAIO, 1985; ALMEIDA, 2005).
Quanto aos nmeros absolutos de indgenas descidos para as povoaes lusitanas
da Capitania do Rio Negro at esse final de perodo, ainda so precrios: no entanto, me
valerei das cifras estimadas pelo Ouvidor Sampaio entre os anos de 1775 e 1777.193 Para
as 40 povoaes da Capitania, a populao indgena de descidos foi estimada em 10.620

191
Em notas Memria sobre o Governo do Rio Negro de Loureno Pereira da Costa (1762?), Francisco
Xavier Ribeiro de Sampaio, j em Lisboa, refere-se a esse fato do seguinte modo: para precaver aquela
intruso espanhola fez-se toda a diligncia para estabelecer uma povoao de ndios nas cabeceiras do
dito rio. Este intento se malogrou pela infidelidade de um principal chamado Mabu (Comentrios do
Ouvidor Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio ... In: BP-CEDEAM, n.o 3, 1983, pp. 42-57).
192
Ofcio de Joaquim Tinoco Valente para Francisco Xavier de Mendona Furtado. Barcelos, 6 de agosto
de 1769 (PR-CRN, doc. 163).
193
SAMPAIO, 1985: Mappa dos ndios, fogos, e de todas as mais circunstncias [p. 163]; Mappa dos
descimentos que ultimamente se fizero para as villas e lugares abaixo declarados [p. 165]; Mappa de
todos os habitantes ndios das povoaes do rio Branco [p. 167].

127
ndios e, mais os 1.019 ndios que foram descidos para as povoaes do rio Branco;194
portanto, 11.639 homens, mulheres, crianas e velhos indgenas descidos.
Se se compararem os nmeros do Mapa dos ndios de Sampaio com o Mapa
Geral dos ndios de Pereira da Costa, a mdia da populao indgena de cada povoao
praticamente igual: 264,5 e 265,5, respectivamente, mas se se inclurem os nmeros do
rio Branco, a mdia baixa para 258,64 para cada povoao da Capitania do Rio Negro.
Portanto, pode-se acreditar que a mdia populacional indgena se manteve a mesma, em
cada povoao, por todo o perodo da Consolidao do poder rgio nos Confins
Ocidentais. Contudo, houve um crescimento demogrfico absoluto de ndios descidos,
considerando que o nmero de povoaes no tempo de Loureno Pereira da Costa era
apenas 18, enquanto que no tempo de Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio que era de
40.
No obstante a mdia populacional das povoaes ter se mantido no mesmo
patamar durante o perodo em anlise, Regina C. de Almeida diz que era comum a
variao no percentual de crescimento da populao em povoados da mesma regio,
sem nenhuma explicao para isso. Entre 1764 e 1774, por exemplo, no alto rio
Solimes, Olivena, que era um grande centro, cresceu em 18% e Fonte Boa, 218,4%.
Em geral, ocorria que as populaes triplicavam num determinado ano e nos seguintes
aumentavam muito pouco ou at diminuam (ALMEIDA, 2005: 21-33).
Seja como for, a poltica iniciada por Mendona Furtado para engendrar uma
sociedade luso-amaznica nos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa, com base
no novo regimento, o Diretrio dos ndios, foi efetuada com grandes dificuldades. O
descimento foi o principal instrumento utilizado para promover o abastecimento
demogrfico de gente nativa para as povoaes portuguesas. Assim sendo, e de acordo
com Regina C. de Almeida, a poltica de povoamento da Amaznia ocidental deve ser
vista, portanto, como uma poltica de transferncia de contingentes populacionais, cuja
consequncia foi o esvaziamento constante das aldeias de origem (ALMEIDA, 2005,
pp. 22-33).

194
Nossa Senhora da Conceio, 372; So Felipe, 206; Santa Brbara, 119; Santa Isabel, 201; e Nossa
Senhora do Carmo, 118. Pelo somatrio de Ribeiro de Sampaio o total alcanou 1.019 ndios, porm,
refazendo a soma do Mapa dos ndios de Sampaio se chegou a apenas 981 indgenas nas povoaes do
rio Branco; acho que o equvoco est nos nmeros de Nossa Senhora da Conceio. No obstante, esse
exerccio, a diferena desprezvel estatisticamente.

128
Os ndios gentios 195

Este perodo se caracteriza como o tempo da consolidao do poder rgio nos


Confins Ocidentais. No entanto, nem tudo estava consolidado, pois quatro grandes e
belicosos grupos indgenas ainda no tinham capitulado perante a colonizao, ou seja,
os chamados ndios gentios: no rio Branco, os Caripunas196 e os Macuxis; os Muras que
perambulavam por quase todo o territrio da Capitania e os Mundurucus na regio do
baixo Tapajs Madeira. Aqui darei nfase aos Muras e aos Mundurucus pelo fato de
eles terem sido os grupos indgenas igualmente aos Manaus que mais embaraaram
o projeto de colonizao portuguesa dos Confins Ocidentais.
Os Muras que surgiram para os colonizadores missionrios no incio do sculo
XVIII,197 expandiram-se entre os anos de 1723 e 1725. Num movimento centrfugo, do
rio Madeira para os rios Amazonas, Solimes e Negro, chocaram-se com a colonizao.
Por conta desse choque com a colonizao, os Muras foram objeto de uma devassa, em
1738 e 1739, mandada tirar por ordem do governador e capito-general do Estado do
Maranho e Gro-Par, Joo de Abreu de Castelo Branco (1737-1747), cujo propsito
seria o de declarar uma guerra justa aos Muras, no entanto, por convenincia198 o rei
D. Joo V no autorizou a tal guerra por no ter sido reputada nem justa, nem
necessria.199

195
ndios gentios eram os indgenas que na poca no tinham qualquer relao com os colonizadores, ou
que ainda estavam travando os seus primeiros contatos com os portugueses. Portanto, ndios que estavam
na periferia da chamada civilizao ocidental. Para os colonizadores e os dicionrios antigos e modernos,
gentio aquele que professa a religio pag, idlatra, brbaro, selvagem, gente baixa, e outros adjetivos
similares. Cf. Vocabulrio Portugus & Latino, do padre D. Raphael Bluteau, Lisboa, MDCCXVI, e o
Grande Dicionrio da Lngua Portuguesa, de Morais Silva (SANTOS, 2002, p. 24).
196
Mas entre estas naes a mais belicosa e a mais tirnica a Caripon; a que conserva o maior
comrcio de escravos com os holandeses, recebendo em troco armas de fogo, de que se acha armada
quase toda a nao, e usando principalmente dos bacamartes. Esta nao antropfaga, e faz guerra a
todas as mais (SAMPAIO, 1985, p. 227).
197
Os primeiro registros esto na Carta do padre Bartolomeu Rodrigues ao padre Jacinto de Carvalho
sobre as terras, rios e gentio do rio Madeira [...] de 2 de maio de 1714, situando-os entre os rios Maeci e
Manicor, tributrios do Madeira pela margem direita. Diz um trecho da carta: Depois os Toras ou
Toratoraris, que so em tanta multido, que as mais naes chamam o Formigueiro; com estas tambm
habitam Jaraguaris e Arauxis. Vo seguindo as naes dos Mucas e dos Muras (Apud LEITE, 1943, pp.
393-395).
198
No haveria interesse por parte da Coroa portuguesa em no franquear o caminho para as minas de
ouro do Mato Grosso, para isso os ndios bravos do Madeira e do Tocantins tinham a funo estratgica
(Cf. AMAROSO, 1991, p. 48).
199
Deciso de D. Joo V, rei de Portugal. Lisboa, 10 de maro de 1739 (In: CEDEAM, 1986, doc. 14).

129
Os Muras foram responsveis, devido as suas investidas belicosas, por diversas
mudanas das localidades de vrias misses, notadamente, Trocano e Abacaxis, na
regio do Madeira.
Desde a poca dos seus primeiros registros ocidentais (1714), os Muras vinham
limitando seu raio de ao rea do rio Madeira e adjacncias. Porm, a partir de 1756,
essa centrifugao ganha maior elasticidade, envolvendo a calha do rio Negro, at o seu
mdio curso fluvial. Da outros vales como o do Amazonas, do Solimes, do Japur,
Purus e Juru, tambm entraram no seu circuito beligerante. Por exemplo, de Barcelos
escreveu Joaquim de Mello e Pvoas, governador da Capitania do Rio Negro, para
Mendona Furtado, dando conta da presena belicosa dos Muras nos rios Negro e
Solimes.
Conforme a carta de Mello e Pvoas, em 1759, os Muras chegaram Fortaleza
da Barra do Rio Negro, onde mataram dois pescadores, feriram um ndio flechada,
levaram uma mulher e uma jovem ndia. Essas, no entanto, empreenderam fuga e
voltaram fortaleza. O governador comunica ainda nessa carta que, assim que soube do
acontecido, mandou imediatamente uma escolta militar fazer uma varredura na regio,
porm no teve sucesso. Num outro trecho do referido documento, o governador
informa que iria remover o destacamento militar do Lugar Alvelos pelo fato de entender
que os seus moradores j formavam um corpo suficiente para poder evitar todo o
insulto lhes quiser fazer os Muras.200
Henrique Joo Wilckens, militar portugus servindo na Amaznia, como
segundo comissrio das demarcaes de limites e autor do poema Muhuraida ou
Triumfo da F, 1785, deu o seguinte depoimento sobre a expanso territorial dos Muras:
de 1765 a 1775, os Muras enchiam de terror, espanto, mortes e rapinas todos os rios
confluentes do Solimes; infelicitando a navegao, o comrcio, a comunicao e as
populaes daquelas artrias fluviais.201
O ouvidor e intendente Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio, em viagem de
correio pela Capitania do Rio Negro nos anos de 1774 e 1775, visitou todos os
ncleos coloniais dos rios Amazonas, Madeira, Solimes e Negro. Em sua passagem,
registrou as suas impresses sobre os ndios Muras. Por esses registros, possvel situ-

200
Carta de Joaquim de Mello e Pvoas para Francisco Xavier de Mendona Furtado. Barcelos, 15 de
janeiro de 1760 (In: CEDEAM, 1983, doc. 10).
201
Prlogo de a Muhuraida ou Triumfo da F, 1785 (In: ABNRJ. Vol. 109, 1993: 87-93).

130
los geograficamente e, de certa forma, analisar as suas aes contra os colonizadores
portugueses e indgenas aldeados (Cf. SANTOS, 2002, p. 75 e 2006: 73-95).
A presena dessa nao indgena foi to contundente nos Confins Ocidentais, no
perodo em estudo, que foram, inclusive, acusados pelo ouvidor Francisco Xavier
Ribeiro de Sampaio, de serem os responsveis pelo no desenvolvimento econmico da
Capitania do Rio Negro. Com esse entendimento, esse agente rgio pediu que governo
central da colnia que lhes declarasse a guerra de morte. O que tambm no aconteceu.
No entanto, eram frequentemente atacados pelas tropas auxiliares da Capitania.
No captulo 5 voltarei a este assunto, analisando amide o impacto sofrido pela
colonizao devido ao protagonismo dos ndios Muras nos Confins Ocidentais da
Amaznia Portuguesa.
Quanto aos Mundurucus, esses ndios comearam a aparecer no cenrio colonial
a partir de meados do sculo XVIII, de tal modo que os especialistas esto de acordo
que a primeira referncia acerca desses indgenas foi feita pelo padre Jos Monteiro de
Noronha, vigrio-geral da Capitania do Rio Negro, em 1768, e de acordo com o
antroplogo Miguel A. Menndez, os Mundurucus foram registrados por Jos Monteiro
Noronha como Muturuc e por Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio como Muturicus
(MENNDEZ, 1981, p. 352).202
Do rio Tapajs saiu a notcia mais antiga sobre a beligerncia dos
Mundurucus.203 Trata-se de uma informao indireta, pois, nessa ocasio, o cronista
estava em digresso sobre as Amazonas, mulheres guerreiras vistas por Orellana no
sculo XVI. Dizia o cronista, que aqueles que tivessem algum conhecimento sobre os
costumes dos indgenas da Amrica, no ignorariam a existncia de algumas naes, em
que as mulheres pelejam juntamente com os homens. Da em diante Ribeiro de Sampaio

202
No pargrafo 68 do Roteiro de Noronha est escrito o seguinte: Neste furo [Arari] desembocam os
rios Abacaxis, Canum e Mau, o qual habitado de muito gentio, cujas naes so: Sapup, Comani,
Aitouari, Acaraiuar, Brauar, Uuarup, Maturuc, Curiti (NORONHA, 2003, pp. 26-27, 68).
203
Esses ndios que passaram a fazer parte do cenrio colonial da regio teriam chegado a sucessivas
levas migratrias oriundas do alto Tapajs, mais precisamente das campinas do alto curso do rio Cururu,
da aldeia de Nicodemus, onde a mitologia Mundurucu fixa as suas origens. Os Mundurucus registrados
por Noronha na regio dos rios Abacaxis-Canum-Maus teriam partido do habitat original, atravessando
o Tapajs rumo ao interior da rea, alcanando aquela regio e, posteriormente, curso baixo e a foz do
Tapajs [...]. Isso significa que o movimento dos Mundurucus deveria ter sido registrado entre 1746 e
1768 [MENNDEZ, 1981, p. 345]. A primeira data refere-se viagem de Joo de Sousa Azevedo pelo
Tapajs, na qual nada se registrou sobre tais indgenas no curso mdio desse rio (SANTOS, 2002, p.
126).

131
deu como exemplo os Mundurucus, cujas mulheres os acompanharam no ataque contra
a Fortaleza de Tapajs, no rio do mesmo nome, por volta de 1770.204
Desse modo, pode-se inferir que os ndios Mundurucus j se encontravam em
plena atividade guerreira contra os portugueses e ndios aldeados na regio do baixo
Tapajs desde o incio da dcada de 1770, enquanto que, na Capitania do Rio Negro, as
notcias dessa atividade datam apenas de meados da dcada de 1780. Por exemplo, uma
carta oriunda de Borba, rio Madeira, com data de junho de 1784, enviada ao governador
da Capitania do Rio Negro, informava a nova direo da expanso guerreira dos
Mundurucus, a regio de Autazes, situada a oeste da calha do rio Madeira.205
Portanto, desde o incio da dcada de 1770, tm-se notcias das atividades
guerreiras dos ndios Mundurucus. Dessa poca at meados da dcada de 1790, essa
nao indgena inquietou no s as povoaes e ndios aldeados das capitanias do Par e
do Rio Negro, mas tambm seus vizinhos indgenas Parintintins, Maus, Araras, Muras
e outros, durante os seus movimentos expansionistas. Esses acontecimentos puderam ser
constatados a partir das correspondncias trocadas entre as autoridades dos ncleos
coloniais, destas com as autoridades metropolitanas, e vice-versa (Cf. SANTOS, 2002,
pp. 128-129).
Como o caso dos Mura, tambm voltarei analisar mais amide a epopeia dos
ndios Mundurucus no Captulo 5.

* * *

Com a virada de meados do sculo XVIII, o plano de colonizao para a


Amaznia Portuguesa foi definido em torno dos indgenas. Mas, colonizar a regio em
torno dos indgenas teve uma dinmica diferenciada nos Confins Ocidentais, sobretudo,
pela sua condio de fronteira. O governo colonial teve de criar novas povoaes, alm
das que foram as antigas misses religiosas. As operaes de descimento seriam o

204
Os Muturicus, que de quatro anos a esta parte hostilizam as nossas povoaes do rio Tapajs, trazem
consigo as mulheres, as quais na ocasio do conflito, lhes subministram as flechas, como se observou no
combate, que com aquela belicosssima nao teve o ano passado o comandante da fortaleza daquele rio,
no qual sustentaram valorosamente o fogo, que se lhe fez por um largo espao de tempo (SAMPAIO,
1985, p. 42).
205
Em 6 do ms prximo passado de maio, vieram dois principais, um de nao Irur e outro de nao
Javari e trouxeram setenta e dois ndios de arco, nove mulheres e oito crianas e me disseram que os
Mundurucus lhes tinham morto muitas mulheres e alguns homens e tinham ido com sua gente para o dito
rio Autazes (Carta de Antnio Carlos da Fonseca Coutinho para Joo Pereira Caldas. Borba, 13 de junho
de 1786. In: FERREIRA, 1974, pp. 143-146).

132
mtodo mais eficaz para povoar e manter povoados as novas e antigas povoaes.
Entretanto, a resistncia indgena ao modelo europeu diminuiu a eficcia dos
descimentos, danificando o projeto de colonizao portuguesa. Mas apenas danificou,
pois as operaes de descimentos recrudesciam por todo o perodo em questo.
Por outro lado, durante a execuo do processo de transferncia de contingentes
populacionais, o choque com os grupos infensos a colonizao foi inevitvel. Ento, um
estado de guerra se estabelecia, o qual muitas vezes durava anos. Foi o caso dos ndios
Muras e Mundurucus, que pelejaram com os portugueses por todo o perodo em tela.
Somente capitularam no perodo seguinte.
Contudo, no final do perodo que ora analiso, pode-se perceber a existncia na
Capitania do Rio Negro, de uma sociedade colonial, composta em sua maioria por
ndios aldeados legalmente livres, mas na prtica sob o controle do poder rgio
estabelecidos nas diversas povoaes. Tambm, compunha a jurisdio da Capitania
outra grandeza de indgenas, os gentios, que estavam fora do controle rgio e que
lutavam para assim permanecer. No queriam fazer parte da aludida sociedade colonial.

OS OUVIDORES E A CIVILIZAO NOS CONFINS OCIDENTAIS

O cargo de ouvidor foi criado em 1534, no Brasil. Era nomeado pelo capito-
mor (donatrio) de uma capitania hereditria ou pelo rei, no caso de capitania real;
atuava na esfera judiciria, fazendo a justia da Coroa portuguesa no ultramar; com o
devir da colonizao ganhou mais atribuies. Seja l como for, quando esse tipo de
agente rgio chegou aos Confins Ocidentais, j chegou nomeado como ouvidor-
intendente geral da colnia, do comrcio, da agricultura e da manufatura da Capitania de
So Jos do Rio Negro.
Os diferentes ouvidores que foram nomeados para exercerem as suas funes
nos Confins Ocidentais, no perodo em questo, atuaram no sentido de desenvolver uma
poltica econmica e social voltada para os nascentes ncleos coloniais, com o propsito
imediato, de um engendramento de uma sociedade luso-amaznica. Durante as suas
lidas, se depararam com uma realidade conflituosa, contraditria e com muitas
dificuldades materiais.

133
Contudo, para cumprir o mando metropolitano tiveram que considerar as
vicissitudes locais, revelando uma realidade que nega a rigidez administrativa e ilustra
o modo como as idiossincrasias pessoais, as condies econmicas e sociais prevalentes
numa localidade e as circunstncias demogrficas puderam contribuir para vrios graus
de flexibilidade na interpretao das ordens ou decretos metropolitanos (RUSSEL-
WOOD, 1998b, p. 192).

Os ouvidores

Foram nomeados sucessivamente para a Capitania do Rio Negro, neste perodo,


trs ouvidores: Loureno Pereira da Costa (1760-1767), Antnio Jos Pestana da Silva
(1767-1773) e Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio (1773-1779). As atribuies do
primeiro Ouvidor da Capitania no se restringiam apenas da instncia judiciria, mas
tambm as que constavam no Decreto Real de nomeao de 30 de junho de 1760: que
eram as de Ouvidor, e Intendente Geral da Colnia, Comrcio, Agricultura, e
Manufatura da Capitania de So Jos do Rio Negro; essas atribuies tambm foram
dos demais ouvidores.
O bacharel Loureno Pereira da Costa chegou ao Rio Negro junto com o
governador nomeado para suceder Mello e Pvoas. Nos sete anos de atividades, como
Ouvidor da Capitania, conviveu com quatro diferentes gestes de governadores, duas
breves e duas mais dilatadas: a governao de Gabriel de Souza Filgueiras, Nuno de
Atade Verona, Valrio Corra de Andrade e Joaquim Tinoco Valente (apenas parte da
governao de dezesseis anos), respectivamente. O seu sucessor, o bacharel Antnio
Jos Pestana da Silva, teve a experincia em apenas seis anos da longa governao de
Tinoco Valente, e o ltimo desses ouvidores da Capitania, o bacharel Francisco Xavier
Ribeiro de Sampaio, foi alm do final da governao desse governador, pois ainda fez
parte da primeira Junta Governativa, em 1779.
Esse perodo que ora analiso, bem que poderia tambm ser chamada de a Era dos
Ouvidores da Capitania, pois nesse perodo, coincidentemente, atuaram na Capitania do
Rio Negro os trs ouvidores mais aplicados em suas funes, talvez por isso, mais
conhecidos da administrao dessa unidade colonial. Essa proposio considera os fatos
de que na fase da Concepo da implantao da Capitania do Rio Negro, esse tipo de
servidor real no existiu, ainda que, na Carta Rgia da criao, o monarca signatrio

134
outorgasse que para conhecer dos agravos e apelaes tenho nomeado Ouvidor da nova
Capitania, com correio e alada em todo o seu territrio e, que no Tempo das
Demarcaes, em cada uma das onze Juntas Governativas que se sucederam, o nmero
de ouvidores interinos foi igual, portanto pulverizaram-se. Dos ouvidores da
governao de Lobo dAlmada pouco se sabe acerca de suas atividades e, do ltimo
perodo da histria da Capitania, o Ocaso da Capitania, do mesmo modo, se sabe
quase nada. No entanto, essas lacunas podem ser o produto da ausncia de pesquisas
sobre esses perodos.
Os ouvidores desse perodo se esforaram para que a Capitania do Rio Negro
tivesse um desempenho socioeconmico para si. Estariam eles preocupados com o
desenvolvimento dessa colnia, no sentido preconizado pelo Diretrio dos ndios, cuja
sntese se encontrava no seu ltimo pargrafo: a dilatao da f; a extino do
gentilismo; a propagao do evangelho; a civilidade dos ndios; o bem comum dos
vassalos; o aumento da agricultura; a introduo do comrcio; e finalmente o
estabelecimento, a opulncia e a total felicidade do Estado. Enquanto que noutros
perodos, os esforos do governo estiveram, quase sempre, voltados para as questes
externas, notadamente das demarcaes de limites, tanto do tratado de 1750, quanto do
de 1777.
Portanto, neste perodo no estaria havendo essas interferncias, e a prpria luta
pela consolidao das fronteiras territoriais, que tratei acima, responde por isso tambm,
embora a Capitania do Rio Negro estivesse experimentando uma paz armada,
relembrando o que disse ngela Domingues.

Ouvidor Loureno Pereira da Costa

A civilizao dos Confins Ocidentais precisava de gente para ser civilizada. E


esse foi o n grdio da Coroa portuguesa. Para desat-lo, Pereira da Costa esboou um
projeto de povoamento, endereado a Francisco Xavier de Mendona Furtado
(secretrio de Estado da Marinha e Ultramar).
Essa proposta continha seis modos de povoar206 a Capitania do Rio Negro, ou
seja, seis meios para alavancar um desenvolvimento socioeconmico na Capitania do

206
Loureno Pereira da Costa circunstanciou cada um dos seus seis modos de povoar, as quais aqui no
sero descritas (Carta de Loureno Pereira da Costa para Francisco Xavier de Mendona Furtado.
Barcelos, [3 de maro de 1761]. In: BP-CEDEAM, n. 3, 1983, pp. 62-69); PR-CRN, doc. 89).

135
Rio Negro: 1. Para remediar a falta de mo de obra indgena, o remdio seria praticar-se
uma boa e regular distribuio de ndios; 2. Que as despesas com os descimentos sejam
praticadas por conta da Fazenda Real, e outras, ainda por particulares, dando-lhe para
isso licena e os ndios descidos ou resgatados, soldada; 3. Introduzir colonos solteiros
e casados, seja l de onde for. Porm, que sejam homens acostumados a trabalho
agreste; que lhes favoream com ndios para as agriculturas e negcios do serto; 4. Que
as penas de morte dos delinquentes, de Portugal e dos Brasil, sejam comutadas em
desterro para o Estado do Gro-Par e para a Capitania do Rio Negro limitando-se os
crimes excetuados; 5. Facilitar os negcios entre os moradores do Estado do Gro-
Par, para que eles transportem as suas fazendas de umas para outras povoaes; 6.
Finalmente, os lavradores que fazem roas e homens de ofcios mecnicos so os que
aumentam as povoaes e as provncias: os lavradores, porque as roas ou fazendas so
umas espcies de grilhes; os oficiais mecnicos, porque a experincia mostra que todos
os professam semelhantes artes, e se acomodam bem ao matrimnio, se propagam e se
estendem a geraes.207
No documento dirigido a Mendona Furtado, Loureno Pereira da Costa o
encerra apresentando a sua convico de que o seu mtodo seria eficaz para
cumprimento do que preconizava o Diretrio dos ndios base para a lusitanizao da
Amaznia, particularmente da Capitania do Rio Negro. Enfatizava o ouvidor, ao mesmo
tempo em que se pe a disposio para execut-lo: Finalmente Ex.mo Senhor se no se
servir o mtodo que aponto, com bem pesar digo, no h de dar um passo este Estado,
V. Ex. deu-lhe o princpio feliz e naquele Santo Diretrio meio para se fazer um
Imprio, acuda-lhe Senhor que executarei se me mandarem ordens.208
No tive acesso, diretamente, ao mando metropolitano, mas pelo que j enumerei
em item anterior, at o final da gesto de Loureno Pereira da Costa, tudo indica que o
seu projeto fora aceito pela Coroa portuguesa, pois, grosso modo, j havia cerca de
quarenta grupos tnicos descidos, alm de terem-se erigido dezesseis novas povoaes
na Capitania do Rio Negro, conforme dados elaborados por Jos Monteiro de Noronha,
em 1768.

207
Cf. Carta de Loureno Pereira da Costa para Francisco Xavier de Mendona Furtado. Barcelos, [3 de
maro de 1761] (In: BP-CEDEAM, n. 3, 1983, pp. 62-69; PR-CRN, doc. 89).
208
Idem, ibidem.

136
Ouvidor Antnio Jos Pestana e Silva

O sucessor de Loureno Pereira da Costa, Antnio Jos Pestana e Silva, tambm


demonstrou empenho em tornar esse domnio portugus numa sociedade colonial
propriamente dita. Para consecuo desse esforo, o ouvidor Pestana e Silva apresentou
Coroa portuguesa um memorial denominado de Meios de Dirigir o Governo Temporal
dos ndios (1775 ou 1778).209 Na apresentao desse documento, A. J. Melo de Morais
enalteceu as qualidades do ouvidor, afirmando que ele era um homem rico de
experincias e muito conhecedor dos costumes e do modo de viver dos indgenas; e
props ao rei de Portugal em uma luminosa memria os meios mais convenientes para
dirigir o governo dos ndios do Par (MORAIS, 2001/2002: 263-379).
No obstante o projeto do ouvidor Pestana e Silva tenha sido produzido a
posteriori da sua gesto, nada invalida a sua preocupao com o processo de civilizao
dos ndios. Diferentemente da ideia do Santo Diretrio do seu antecessor, o que
encontramos em Pestana, como diz Patrcia Sampaio, um esforo intelectual de
levantar, comparar e analisar a situao da civilizao dos ndios do Gro-Par, com
destaque especial para a aplicao prtica do Diretrio dos ndios, ao qual dedica as
mais severas crticas (Cf. SAMPAIO, 2001/2002, p. 267).
Pestana e Silva, quando se referia sua experincia adquirida no exerccio do
servio real, nos empregos de ouvidor e intendente-geral dos ndios na Capitania do Rio
Negro, disse que via com pesar as justificadas razes com que muitas pessoas zelosas do
servio de Deus, da glria e dos interesses da Coroa portuguesa, fizeram chegar as suas
vozes e as suas queixas aos monarcas; todas com o objetivo se remediarem os danos do
Estado, mas que ainda continuavam existindo (Cf. SILVA, 2001/2002, pp. 275-276).
A partir da Pestana e Silva fez longas consideraes com respeito aos danos do
Estado e prope solues. Aqui fao uso da sntese elaborada por Patrcia Melo
Sampaio: O ouvidor Pestana assegura que o Diretrio um labirinto ou mistura de
determinaes que d causa a muitas iluses e desacertos que hoje se praticam no
Estado e chega mesmo a reconhecer que a principal causa dessa situao a absoluta
incompatibilidade entre as leis de liberdade e a distribuio forada dos ndios
estabelecida no Diretrio dos ndios. A concluso de Pestana radical. Pede que seja

209
Na apresentao da ltima publicao (2001/2002) dos Meios de dirigir o Governo Temporal dos
ndios, Patrcia Melo Sampaio considera que esse documento foi produzido aps da sada de Pestana e
Silva da ouvidoria do Rio Negro, possivelmente entre 1775 e 1778.

137
abolido o confuso Diretrio e respeitada a liberdade dos ndios para que enfim possa o
Estado se desenvolver de maneira adequada (SAMPAIO, 2001/2002, pp. 268-269).
Ainda segundo Patrcia Sampaio, os argumentos dos Meios de Dirigir o Governo
Temporal dos ndios, de Antnio Jos Pestana e Silva no deixam dvidas, eram o de
apresentar Coroa portuguesa um novo plano para acelerar o processo de civilizao
dos ndios. Para produzi-lo, o ouvidor se serve das experincias que conhece no trato
com populaes indgenas, sejam aquelas tentadas nas colnias de Espanha, sejam as
tentativas anteriores laicizao das misses produzidas pela administrao pombalina
(SAMPAIO, 2001/2002, p. 269).
Tambm no tive acesso documentao que desse conta das atividades
cotidianas de Pestana e Silva, na Capitania do Rio Negro; no entanto, pode-se inferir a
partir dos dados produzidos dois anos aps o final de sua gesto, pelo seu sucessor,
Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio, os quais j dei destaques em outro item. Porm, a
sua ideia capital, para acelerar o processo de civilizao dos ndios, que se daria pela
extino do sistema preconizado pelo Diretrio dos ndios, somente se concretizou,
atravs da Carta Rgia de 1798.

Ouvidor Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio

O ltimo ouvidor desse perodo, Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio, diferente


do seu antecessor, produziu um levantamento minucioso da situao da Capitania do
Rio Negro, o qual se parece, em estilo, ao de Loureno Pereira da Costa. Neil Safier ao
analisar o Dirio de Viagem do Ouvidor Sampaio210 disse que tematicamente, os
propsitos narrativos de Sampaio dividem-se em dez partes. Para o propsito deste
captulo enumerarei apenas quatro delas, as quais parecem indicar mais amide as
preocupaes desse agente rgio com a Capitania do Rio Negro. As partes enumeradas
na narrativa temticas so as seguintes:

1. Propor uma estratgia colonizadora mais efetiva e certeira, atravs


de um estudo das qualidades naturais da regio e do estado atual dos
povos indgenas e dos portugueses [...]; 4. Mostrar as vantagens da
sociedade civil europeia em relao aos costumes do ndio brasileiro
[...]; Revelar os usos potenciais dos alimentos, ervas e plantas da

210
Publicado em Lisboa em 1825 e em Manaus em 1985.

138
floresta, o que inclui a demonstrao, ao modo de uma farmacopeia,
das qualidades da salsaparrilha, cacau, guaran, manteiga de tartaruga
[...], entre outros [...]; 7. Mostrar os lugares mais propcios para a
agricultura, indstria e comrcio (SAFIER, 2000, pp. 131-132).

No documento denominado Provimentos, que em Correio da Capitania do


Rio Negro deixou o Ouvidor, e Intendente Geral da Mesma, de 1774, Francisco Xavier
Ribeiro de Sampaio demonstrou a sua preocupao com o desenvolvimento econmico
e social dos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa, quando analisou o dia a dia de
cada povoao: sobre a qualidade dos salrios pagos aos trabalhadores indgenas pelos
moradores, assim como com a produo de alimentos e gneros para o desenvolvimento
de um mercado interno ou externo, e recomendou e ordenou vrias providncias a serem
tomadas pelos responsveis imediatos de cada povoao, os diretores de ndios.
Vejamos alguns exemplos a seguir.
Sobre o salrio dos ndios. Na Vila Barcelos recomendou que os diretores, da
em diante, vigiassem com incansvel esmero os pagamentos que os moradores faziam
aos ndios pelos seus servios: observando a qualidade dos gneros, com que lhes
pagam e o preo que lhes descontam que no consintam que sejam imoderados e
proibindo inteiramente os gneros inteis. Sobre a agricultura, tambm recomendou
que o diretor dessa povoao incentivasse a cultura do caf e do anil, fazendo com que
os ndios os plantem nos seus stios. No Lugar de Alvelos, cuidarem os diretores para
que faam arrozais pelo comum da populao, para ser vendido na capital da Capitania,
onde seria fcil a venda (Cf. SAMPAIO, 1985, pp. 136-145).
Sobre as manufaturas. Na Vila de Ega, Ribeiro de Sampaio determinou que se
fizesse uma olaria para produzir telhas, potes e tijolos. Nessa povoao, haveria muitos
moradores brancos que poderiam cobrir as suas casas com telhas de barro, assim como
ali tambm haveria necessidade de potes para o negcio das manteigas e tijolo para a
construo civil: o diretor consultar com os principiais, e moradores, procurando-se
um pedreiro capaz para fazer o forno (Cf. SAMPAIO, 1985, pp. 136-145).
Sobre a criao de gado. No Lugar de Fonte Boa, o Ouvidor mandou o diretor
dos ndios cuidar da propagao do gado vacum nesta povoao: comprando-se duas
vacas, para substituir as que tinham morrido, pois somente havia um touro (Cf.
SAMPAIO, 1985, pp. 136-145).

139
As propostas de desenvolvimento socioeconmico de Loureno Pereira da
Costa; os meios de dirigir o governo temporal dos ndios, de Antnio Jos Pestana e
Silva; os minuciosos registros das atividades desenvolvidas durante a gesto do Ouvidor
Sampaio possibilitam ter-se um quadro geral de todos os setores da Capitania do Rio
Negro. Talvez esses fatos tenham me levado a concluir que o perodo em causa possa
ser interpretado como um perodo de consolidao do governo rgio nos Confins
Ocidentais. Sobretudo, no que diz respeito aos descimentos de gente para ser
civilizada, em termos proporcionais.
No obstante a consolidao do governo, o enraizamento da economia, da
sociedade aos moldes da ocidentalizao definida por Serge Gruzinski era ainda,
muito precria. Voltarei ao assunto no prximo item.

* * *

Num ligeiro balano do perodo em anlise, pode-se constatar que foi nele que a
Capitania do Rio Negro experimentou um surto quantitativo de crescimento, o qual se
corrobora pelos dados dos setores subsequentes: a) dos estabelecimentos coloniais no
incio do perodo, contava com apenas vinte e um ncleos coloniais,211 enquanto que no
seu final, j contava com quarenta e cinco ncleos;212 b) da populao colonial no
incio do perodo, na Capitania, haveria um pouco mais de cinco mil habitantes;213 no
entanto, ao fechar o perodo haveria quase treze mil habitantes coloniais;214 c) das etnias
descidas a documentao sobre o perodo revela que, at 1777, existiam nesta
Capitania cerca de 90 diferentes povos indgenas descidos pelos portugueses
colonizadores; d) das fronteiras os limites, que foram definidos em 1758 por
Mendona Furtado, foram consolidados nesse perodo pelas tropas portuguesas da
Capitania; e) da guarnio da Capitania foi nesse perodo que a Capitania do Rio

211
Nove vilas; dez lugares, uma fortaleza e uma povoao.
212
Nove vilas; dez lugares, cinco fortalezas e vinte e dois aldeamentos (Cf. SAMPAIO, 1985). Desses
ncleos, mais da metade estavam situados no complexo fluvial Negro Branco.
213
No Mapa Geral dos ndios da Capitania do Rio Negro de 1763 (In: BP-CEDEAM, n. 3, 1983, p. 80),
o ouvidor e intendente Loureno Pereira da Costa publicou um total de 4.761 ndios, enquanto que Arthur
C. F. Reis, afirma para este mesmo ano que A populao estava orada em 5.289 almas, entrando a
indgena, aldeada (REIS, 1989, p. 124).
214
Pelos mapas de populaes de Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio, em 1775, na Capitania do Rio
Negro haveria 11.648 ndios aldeados, 936 brancos e 193 negros escravos, totalizado 12.777 habitantes
coloniais rio-negrinos (Cf. SAMPAIO, 1985, pp. 163-169).

140
Negro possuiu os maiores contingentes militares, notadamente na sua primeira dcada.
Por exemplo, em agosto de 1769 contou com um contingente de 280 militares ativos,
depois esse nmero foi diminuindo, at chegar mdica cifra de 76, em 1796 (Cf.
ROCHA, 2006, p. 31).215
Quanto produo agrcola, diversos relatos do conta de que essa atividade era
quase inexistente, entre os ndios aldeados da Capitania do rio Negro. Por exemplo, o
governador Mello e Pvoas, no final do seu mandato (1760), se referindo aos habitantes
do Lugar de Alvelos, afirmou que teria achado aquele Lugar na maior misria que se
poderia considerar, basta dizer que no havia em todo aquele distrito um p de
maniva; sobre a Vila de Olivena, disse que naquela, tambm no tinha achado farinha,
porque os seus moradores usam a macaxeira e algum milho, apenas, para as suas
beberronias.216 Entretanto, no final desse perodo j se pode verificar alguma produo
agrcola na Capitania, pelo menos em dez de seus ncleos coloniais. Ribeiro de Sampaio
assinalou no seu Mapa das plantaes a existncia de quase 360.000 ps de caf, cacau,
tabaco e de algodo cultivados nas vilas e lugares.217
Em suma, esses dados do perodo da Consolidao do poder rgio nos Confins
Ocidentais da Amaznia Portuguesa devero servir como referncia de anlise para os
demais perodos dessa unidade poltico-administrativa colonial.

ESTRUTURA E DINMICA DA ADMINISTRAO RGIA NA PERIFERIA

lcito se afirmar que nas primeiras duas dcadas do poder rgio, propriamente
dito, nos Confins Ocidentais ocorrera uma intensificao de um novo processo de
ocidentalizao da paisagem humana e institucional, pois fora produzido um espao de
fronteira confinante aos domnios castelhanos, quando se semearam fortificaes
militares ao longo dos possveis acessos desse vizinho, e quando os antigos aldeamentos
missionrios passaram ser administrados de modo civil, a partir do modelo do Reino de
Portugal.

215
Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Francisco de Souza Coutinho. Forte da Barra do Rio
Negro, 26 de novembro de 1796 (In: REIS, 2006, doc. 123).
216
Carta de Joaquim de Mello e Pvoas para Francisco Xavier de Mendona Furtado. Barcelos, 16 de
janeiro de 1760 (In: CEDEAM, 1983, doc. 13).
217
Total geral: 359.840 ps plantados, sendo 336.710 plantados por branco e 23.130 por ndios aldeados
(SAMPAIO, 1985, p. 171).

141
A instituio maior era a Capitania do Rio Negro, cujo governador era um
coronel com nomeao real, para um mandato de trs anos, podendo permanecer no
cargo enquanto no chegasse o seu sucessor. Os governadores da Capitania gozavam
das mesmas honrarias, privilgios, liberdades, isenes e franquezas dos governadores
da Colnia de Sacramento e Santa Catarina, pois eram tambm governadores de
fronteiras, conforme a Carta Rgia de 3 de maro de 1755.218
Por outro lado, as unidades menores, as vilas, eram administradas pelas suas
respectivas cmaras municipais, nos moldes do Reino de Portugal. As quais no alm-
mar, sobretudo, na Amaznia Portuguesa sofreram ajuste, devido s dinmicas locais.
Charles Boxer, ao analisar o Imprio portugus, se refere as cmaras municipais como
um dos pilares gmeos da sociedade colonial (o outro eram as misericrdias), e mais,
que o seu desenvolvimento e funes demonstraram como os portugueses reagiram s
diferentes condies sociais que encontram na frica, na sia e na Amrica at que
ponto conseguiram transplantar e adaptar com xito estas instituies metropolitanas
para meios exticos (BOXER, 2001, p. 267). Na Amaznia Portuguesa como j se disse
anteriormente, esse poder rgio no s foi adaptado, mas tambm foi inovado, a partir
da virada de meados do sculo XVIII, sobretudo, nos Confins Ocidentais.

O poder rgio na periferia

No obstante a Coroa portuguesa ter transposto a organizao municipal de


Portugal para as povoaes locais da Amaznia Portuguesa; a Carta Rgia de maro de
1755 ter detalhado o funcionamento das povoaes do novo governo a ser criado nos
Confins Ocidentais e o Alvar de junho do mesmo ano ter refinado essa dinmica
poltico-administrativa para todo o Estado, foi o Diretrio que se deve observar nas
povoaes dos ndios do Par e do Maranho enquanto sua Majestade no mandar o
contrrio de 1757 que passou a vigorar como diretriz para as menores unidades do
Estado do Gro-Par e Maranho, depois Estado do Gro-Par e Rio Negro.
Portanto, luz do Diretrio os aldeamentos indgenas seriam administrados
pelos seus principais e as vilas pela Cmara municipal, cujos cargos de juzes
ordinrios, vereadores e oficiais de justia seriam preenchidos por indgenas. Todos

218
Fabiano Vilaa dos Santos, diz que as capitanias do Norte, Sacramento e Santa Catarina assumiram a
condio de postos militares, pois estavam envolvidas diretamente com as questes de limites; e que no
era toa que as cartas patentes, como a de Joaquim de Mello e Pvoas, expressavam as equiparaes as
daquelas unidades coloniais do Estado do Brasil (Cf. SANTOS, 2011, p. 45).

142
seriam dirigidos por seus respectivos Diretores. Entretanto, alm dos ndios previstos na
nova legislao, compunham tambm as cmaras municipais, os moradores mais
antigos, segmento social ao qual j me referi no captulo anterior.
Antes de debruar-me sobre a particularidade rio-negrina, possvel fazer
algumas dedues, comparando circunstncias parecidas em espaos diferentes no
conjunto da Amrica portuguesa. Nas sociedades coloniais aucareira e mineradora do
Brasil colonial, as cmaras municipais tinham os seus cargos preenchidos pelos
chamados homens bons, colonizadores pertencentes elite local ou, como se
autodenominavam, a nobreza da terra, a qual se auto-inseria em um modelo de
vassalagem de cunho contratual, uma vassalagem poltica, diferente da vassalagem
natural prpria dos sditos do Reino e dos reinis.219
Na Amaznia, as cmaras mais antigas tambm seguiriam esse mesmo padro
institucional, sobretudo a de Belm,220 mas com a virada poltica de meados de sculo
XVIII, esse cenrio sofreu mudanas profundas, pois foram institudas as cmaras de
ndios nas povoaes indgenas que se tornaram vilas, tambm chamadas de vila de
ndios.221 Essas novas cmaras passaram a funcionar dentro de um novo modelo
ideolgico, pois passaram a ser compostas por uma elite indgena222 e pelos
moradores mais antigos, estes considerados como uma elite local, anloga aos
homens bons luso-brasileiros. Essas elites juntas formariam o que se poderia chamar
de nobreza da terra luso-amaznica.223
No obstante o estgio incipiente da pesquisa acerca desse tema, para a
Amaznia ocidental portuguesa darei alguns exemplos de envolvimento da chamada
nobreza da terra luso-amaznica com o poder rgio rio-negrino. A primeira Cmara de
Barcelos, de 1758, foi composta por moradores mais antigos (brancos e mamelucos) e
219
Evaldo Cabral de Melo demonstra como a elite local argumentava, perante o rei, o seu direito de
garantir para si o controle da capitania. Evocava-se a conquista da regio em nome da Coroa portuguesa
referiam-se expulso dos holandeses no sculo XVII realizada pelos principais da terra a custa de
nosso sangue, vidas e fazendas (ROCHA, 2009, pp. 1-2).
220
Conforme a Proviso rgia de 20 de julho de 1655, a elite de Belm tambm teve o direito nobreza
da terra. Como a pernambucana, tambm pela expulso dos holandeses de So Lus, em 1643. Eu El-
Rei [...] hei por bem de lhes fazer merc, de que possam gozar dos mesmos privilgios, de que gozam
todos os cidados da cidade do Porto (FERREIRA, 2007, p. 202).
221
Em alguns mapas populacionais da poca, distingue vilas de branco e vilas de ndio. As primeiras
eram povoamentos criados no perodo anterior ao pombalino ou formados atravs de migraes de
brancos. As segundas eram ex-aldeamentos erigidos em vilas (Cf. ROCHA, 2009, p. 3).
222
Sobre elite indgena ver A constituio de uma elite indgena de ngela Domingues
(DOMINGUES, 2000, pp. 169-176) e O Diretrio dos ndios e as Chefias indgenas: uma inflexo de
Mauro C. Coelho (COELHO, 2006, pp. 117-134).
223
A elite indgena, conforme ngela Domingues, ocupava os cargos de principais, sargentos-mores,
capites-mores; era eleita como juzes e vereadores; e estava integrada nas Companhias de teros-de-
auxiliares e ordenanas, e nas tropas ligeiras de milcias (DOMINGUES, 2000, p. 174).

143
um indgena, Manuel de Vasconcelos Camandari, que foi nomeado no cargo de juiz
ordinrio, juntamente com o capito Joo Nobre da Silva.224
Na cerimnia da elevao do aldeamento de Sarac categoria Vila, em 1759,
Vila de Silves estavam presentes, evidentemente, o governador Joaquim de Mello e
Pvoas, demais autoridades rgias locais e alhures; assim como o principal Belchior do
Rgo (de Silves) e demais principais de outros ncleos coloniais: Rafael Borralho,
Hilrio Gama, Jacob Ferreira e Incio Rolim de Souza.225
As eleies do Senado da Cmara da Vila de Ega, no rio Solimes, do um tom
do envolvimento indgena no poder rgio na periferia: pela documentao a que tive
acesso, o capito ndio Calisto de Menezes foi eleito para juiz ordinrio, juntamente com
Francisco de Freitas, em 1775, para o exerccio do ano seguinte.226 Nesta eleio,
tambm foi eleito o principal Rom de Moraes para procurador do Senado da Cmara.
Nas eleies de 1776, para o exerccio de 1777, foram eleitos juzes ordinrios Felipe
Coelho e o principal Francisco Xavier de Mendona, mas este faleceu antes de tomar
posse. Foi substitudo pelo alferes Damazo Pereira; o principal Rom Moraes,
juntamente com Asenso Rodrigues Chaves e Jos Gomes Roldo, foi eleito
vereador.227
Para a Capitania do Par tm-se mais exemplos: nas eleies para a cmara de
Melgao, na Capitania do Par, realizadas em 1760, quando foram eleitos ndios e
europeus. O governador que presidiu o pleito falou aos moradores para que
obedecessem igualmente aos juzes e vereadores ndios como aos europeus, porque
tinham jurisdio e superioridade sobre todos os ditos moradores para lhes
administrarem justia e prenderem quando delinquirem (Cf. ROCHA, 2009, p. 3). Em
1761, nas Vilas de Melgao e Portel foram eleitos para os cargos de juzes ordinrios, os
ndios Alexandre Mascarenhas e Vital da Costa e, para vereadores, os ndios Pedro
Mascarenhas, Paullo Pitta, Joo de Barros e Paullo da Silva. Em 1764, na Vila de
Salvaterra, dos seis juzes ordinrios, quatro eram ndios e seis dos noves vereadores,

224
Que tambm, por carta patente de 10 de agosto de 1758, foi nomeado capito da ordenana, por nele
concorrerem os requisitos necessrios, assim pelo seu honrado procedimento, como por ter casado com a
ndia D. Tereza de Mendona e Melo, filha do principal Manoel Gama (Cf. FERREIRA, 2007, p. 205).
225
Auto de Levantamento da Aldeia de Sarac em Silves. Vila de Silves, 27 de maro de 1759 (In: AA,
n.o 1, 1906, pp. 40-41).
226
Nas eleies da Cmara da Vila de Ega, de 1802, foi eleito para juzes ordinrios Manuel Ribeiro Leite
e, novamente, o capito ndios Calisto de Menezes (In: AA, n.o 4, 1907, p. 126; In: AA, n.o 7, 1907, p.
94).
227
Termo de abertura de um pelouro das Justias que ho de servir no ano de 1776. Ega, 27 de dezembro
de 1775 (In: AA, n.o 1, 1906, pp. 41-44).

144
tambm. No mesmo ano, na Vila de Monforte, contava-se pelo menos um ndio entre os
juzes, e quatro entre os vereadores etc. (COELHO, 2006: 117-134).
Assim sendo, as cmaras mistas ou intertnicas luso-rio-negrinas teriam tambm
jurisdio e superioridade sobre todas as pessoas residentes em cada vila, tanto para lhes
administrarem a justia, quanto para apenar aos que praticassem delitos. Era o poder
rgio transplantado e ajustado ao meio extico, como diria Charles Boxer.

A consolidao das fronteiras

No obstante a irrealizao das demarcaes de limites entre os domnios


ibricos na Amrica do Sul, a Coroa portuguesa manteve de p a ideia de consolidao,
como domnio lusitano, dos Confins Ocidentais conquistados ao longo de um pouco
mais de um sculo, atravs das penetraes de seus sertanistas, tanto que, a partir de
1761, se iniciou uma significativa rede defensiva das provveis fronteiras com os
espanhis: o perigo espanhol era iminente.
Em 1760, um destacamento militar foi enviado para o alto rio Negro para
policiar a regio pretendida pelos portugueses, que ali estabeleceram o Arraial de So
Gabriel e, no ano seguinte erigiram uma casa forte em So Gabriel e, em 1763 fundaram
as fortalezas de So Gabriel e a de Marabitanas, esta, bem mais confinante aos
espanhis; em 1766, no alto rio Solimes, a localidade de Tabatinga foi ocupada
militarmente pelos portugueses, onde se fundou uma povoao que recebeu o nome de
So Francisco Xavier de Tabatinga e para l se mudou o destacamento militar que
estava sediado na Vila de Javari. Local onde quatro anos mais tarde foi edificada a
Fortaleza de So Francisco Xavier de Tabatinga. Por volta de 1775, a ocupao efetiva
da regio do rio Branco se tornou uma questo central para os portugueses, tanto que
entre 1775 e 1777, construram a Fortaleza de So Joaquim, assim como desencadearam
um processo de aldeamento dos ndios naquela artria fluvial (Cf. FERREIRA, 2007 e
SAMPAIO, 1985). Assim sendo, o acesso a esse domnio lusitano pelos castelhanos, via
fluvial, pelos rios Branco, Negro e Solimes estava bloqueado.228
As fortalezas construdas no rio Guapor, Nossa Senhora da Conceio ou
Bragana (1767) e Prncipe da Beira (1776), tambm compuseram essa rede defensiva
de fortificao militar para barrar a penetrao castelhana aos Confins Ocidentais, pelo

228
Ainda no incio 1756, o governo central alocou um destacamento militar na nascente Vila de Borba, a
Nova, no baixo rio Madeira.

145
alto rio Madeira. Uma vez que o espao territorial da Capitania do Rio Negro estivesse
protegido, protegido tambm estaria desses concorrentes o espao territorial da grande
Amaznia Portuguesa.
Toda essa obra de geografia poltica dessa periferia foi urdida e executada sob os
mandos metropolitano, colonial central e colonial local.229 Foi uma poltica mais de
Estado do que de Governo, a qual definiu o territrio, onde se consolidou a estrutura da
nova dinmica da administrao rgia das unidades poltico-administrativas da
Capitania do Rio Negro: as vilas, os lugares e os aldeamentos dos ndios.

O governo das povoaes

Pelo modelo clssico do poder local portugus, as cmaras sob a presidncia dos
juzes eram as responsveis pela administrao das vilas; porm, essa estrutura mudou,
na Amaznia Portuguesa, a partir de meados do sculo XVIII. Porquanto o Diretrio dos
ndios em seu segundo pargrafo, determina que os diretores no possam em caso
algum exercitar jurisdio coactiva nos ndios, mas unicamente a que pertence ao seu
ministrio, que a diretiva: advertindo aos juzes ordinrios, e aos principais, no caso de
haver neles negligncia, ou descuido, a indispensvel obrigao, o que implica numa
supremacia do diretor de ndios sobre a presidncia da cmara. O governador e capito-
general do Gro-Par, Francisco de Souza Coutinho, em documento que trata do
desmonte do Diretrio dos ndios, ordenou que se cessasse imediatamente toda a
jurisdio dos diretores de ndios nas povoaes, pois essa, at ento, tinha sido
usurpada dos juzes.230 A historiadora ngela Domingues afirma que as atividades que,
em outros tempos eram exercidas pelos membros da cmara municipal, passaram a ser
dos Diretores e Principais (Cf. DOMINGUES, 2000, p. 154).
No obstante essas corroboraes, os diretores de ndios e os principais eram
figuras externas s cmaras e, na melhor das hipteses, esses novos agentes rgios, em
vez de terem usurpado o poder municipal, apenas sobrepuseram-se a ele. A mesma
autora afirmou que nas vilas da Amaznia Portuguesa ocorreram dissenses entre

229
Secretrios de Estado da Marinha e Ultramar, Francisco Xavier de Mendona Furtado e Martinho de
Melo e Castro; Governadores e capites-generais do Estado, Manuel Bernardo de Melo e Castro,
Fernando da Costa de Atade Teive e Joo Pereira Caldas; Governadores da Capitania, Gabriel de Souza
Filgueiras, Nuno da C. de Atade Verona, Valrio C. Botelho de Andrade e Joaquim Tinoco Valente.
230
A extino oficial do Diretrio dos ndios se deu por fora da Carta Rgia de maio de 1798, no
entanto, o desmanche somente aconteceu no decorrer de 1799 (Cf. Ordem Circular s Cmaras. Par, 22
de janeiro de 1799 (APEP Belm. Correspondncia do Governador com Diversos 1798-1799. Cdice
554, doc. 145; In: MOREIRA NETO, 1988, pp. 242-246).

146
diretores e as cmaras, e d exemplo da Vila de Ega onde o seu diretor foi acusado, em
1765, de oprimir os oficiais da cmara (Cf. DOMINGUES, 2000, p. 162).231
As povoaes dos Confins Ocidentais viveram sob essa gide. No final desse
perodo, a Capitania do Rio Negro contava com algo em torno e cinquenta povoaes,
estruturadas a partir do modelo poltico-administrativo do Reino de Portugal, mas
ajustadas pelo diploma legal de 1757, que resultou num tipo caracterstico de
organizao poltica e social diferente do preconizado pelo mando metropolitano de
1755. E isso foi o que os governantes e agentes portugueses puderam consolidar nos
Confins Ocidentais, at ento. Consolidao do poder rgio nos Confins Ocidentais da
Amaznia Portuguesa significa que, nessa poca, nos mais nfimos e remotos ncleos
coloniais j existia a figura do agente rgio, administrando em nome da Coroa de
Portugal.
Esses agentes rgios, por sua vez, estavam em sintonia com o poder central e
muitas vezes, diretamente, com o poder metropolitano. Por exemplo, as conhecidas
Cartas do primeiro governador da Capitania de So Jos do Rio Negro (1758-1761)232
com o governo central, pondo-o a par dos acontecimentos dos Confins Ocidentais;
cartas do governador Joaquim Tinoco Valente para o poder metropolitano, tambm
dando informaes do que ocorria na Capitania, inclusive informaes e pedidos de
cunho pessoal.233
Certa vez o governo colonial central, representado pelo capito-general Joo
Pereira Caldas, se comunicando com o Senado da Cmara Barcelos, informou aos
oficiais desse rgo rgio que o rei havia nomeado D. Rodrigo de Menezes para ser o
seu sucessor (30.12.1778); muitas guas rolaram, e o governador do Estado, em 23 de
outubro de 1779, voltou informar ao Senado da Cmara de Barcelos que D. Rodrigo de
Menezes, no seria mais o novo governador do Gro-Par e Rio Negro, pois fora

231
Outras dissenses tambm ocorreram entre os diretores e os vigrios em diversas povoaes por
invaso de competncias, por exemplo, o diretor Alvelos, capito Simo Coelho entrou em conflito com o
padre Manuel das Neves (Carta de Joaquim de Mello e Pvoas para Francisco Xavier de Mendona
Furtado. Barcelos, 16 de janeiro de 1760. In: CEDEAM, 1983, doc. 13).
232
Cartas do primeiro governador da Capitania de So Jos do Rio Negro Joaquim de Mello e Pvoas
(1758-1761). Manaus: CEDEAM, 1983.
233
Por exemplo: Carta de Joaquim Tinoco Valente para Francisco Xavier de Mendona Furtado.
Barcelos, 24 de julho de 1764 (PR-CRN, doc. 118); Carta de Joaquim Tinoco Valente para Francisco
Xavier de Mendona Furtado. Barcelos, 6 de agosto de 1769 (PR-CRN, doc. 163); Carta de Joaquim
Tinoco Valente para Martinho de Melo e Castro. Barcelos, 12 de fevereiro de 1775 (PR-CRN, doc. 183).

147
nomeado para a Capitania de Minas Gerais. E o novo nomeado a suced-lo seria Jos
Npoles Telo de Menezes.234
No final do perodo em anlise, os oficiais da Cmara de Barcelos questionam,
junto ao poder central, a legalidade da Junta Governativa que assumiu o governo da
Capitania do Rio Negro, face o falecimento do proprietrio do cargo, Joaquim Tinoco
Valente. O recm-empossado capito-general, Jos Npoles Telo de Menezes, ao
contestar a insinuao que ele denominou de ignorncia ou malcia por parte dos
oficiais da Cmara, de tratar-se de um ato ilegal, respondeu que o ato era legal, e
chamou a ateno dos camaristas por ignorarem a legislao que disciplinava a matria,
o Alvar Perptuo de Sucesso, de 12 de dezembro de 1770.235
Essa ignorncia ou malcia dos oficiais da Cmara tinha por trs um conflito
poltico entre o Senado da Cmara e a Junta Governativa (Governadores interinos); o
que se pode entrever pela expulso do vereador mais velho da composio (Felipe
Serro de Castro) da Junta pelo seu membro militar (Capito e comandante do
destacamento, Domingos Franco de Carvalho);236 enquanto que um dos juzes ordinrios
da Cmara tinha o propsito de, tambm, expulsar o capito Domingos Franco de
Carvalho da referida Junta Governativa. O poder central agiu imediatamente,
respondendo um a um, e cobrando responsabilidade e compromisso com o servio real:
o Senado da Cmara, a Junta governativa, Comando do Destacamento Militar da
Capitania e ao Juiz, ouvidor e intendente da Capitania.237
E mais, a cada um dos destinatrios, informou que logo o seu antecessor, general
Joo Pereira Caldas estaria de partida para a Capitania do Negro para executar as

234
Carta de Joo Pereira Caldas para a Cmara de Barcelos. Par, 30 de dezembro de 1778 (APEP
Belm. Correspondncia do Governador com Diversos 1778-1791. Cd. 335, doc. [75?]) e Carta de
Joo Pereira Caldas para a Cmara de Barcelos. Par, 23 de outubro de 1779 (APEP Belm.
Correspondncia do Governador com Diversos 1778-1791. Cd. 335, doc. 107).
235
Carta de Joo Pereira Caldas para a Cmara de Barcelos. Par, 19 de junho de 1778 (APEP Belm.
Correspondncia do Governador com Diversos 1778-1791. Cd. 335, doc. 139).
236
Logo depois da morte do governador efetivo, Joo Pereira Caldas disse que confiava muito em
Domingos Franco de Carvalho, enquanto estivesse naquele governo interino da Capitania, e desejava que
se comportasse com a honra e prudncia para que pudesse adquirir muito louvor, e merecimento
(Carta de Joo Pereira Caldas para Domingos Franco de Carvalho. Par, 23 de outubro de 1779 (APEP
Belm. Correspondncia do Governador com Diversos 1778-1791. Cd. 335, doc. 106).
237
Carta de Jos Npoles Tello de Menezes para a Cmara de Barcelos. Par, 19 de junho de 1780 (APEP
Belm. Correspondncia do Governador com Diversos 1778-1791. Cd. 335, doc. 139); Carta de
Jos Npoles Telo de Menezes para os Governadores interinos. Par, 19 de junho de 1780 (APEP
Belm. Correspondncia do Governador com Diversos 1778-1791. Cd. 335, doc. 140); Carta de Jos
Npoles Telo de Menezes para Domingos Franco de Carvalho. Par, 19 de junho de 1780 (APEP
Belm. Correspondncia do Governador com Diversos 1778-1791. Cd. 335, doc. 141); Carta de Jos
Npoles Telo de Menezes para o juiz-ouvidor da Capitania. Par, 19 de junho de 1780 (APEP Belm.
Correspondncia do Governador com Diversos 1778-1791. Cd. 335, doc. 144).

148
demarcaes de limites, e evidentemente, acabar com a sua respeitvel presena de
restabelecer na melhor harmonia os ditos governadores, e de fazer no menos observar
com esse Senado todos os termos de civilidade que pela sua representao lhe so
devidos e competentes.238 A interveno de Pereira Caldas no governo da Capitania do
Rio Negro ser objeto de anlise nos captulos subsequentes.
Querelas como essa pem em relevo a presena do poder rgio nos Confins
Ocidentais, particularmente, inserido no enredo poltico do Estado colonial.

O mando nas povoaes

Duas dcadas depois da virada o poder rgio parece se consolidar nos Confins
Ocidentais. Entretanto, como afirma ngela Domingues, a boa execuo das ordens e a
administrao correta da populao eram coisas que, frequentemente, no aconteciam na
Amaznia Portuguesa, pois como afirma essa autora:

A fraca qualidade dos diretores perverteu e corrompeu todo o princpio


da tutoria inerente ao Diretrio. Com uma deficiente preparao para
o exerccio do cargo e procurando obter um certo desafogo econmico
pela administrao de um povoado perdido nos confins do serto
amaznico, os diretores eram, na maior parte dos casos, filhos-da-
terra, soldados ou protegido de altas individualidades (DOMINGUES,
2000, p. 155).

A fraca qualidade dos diretores de ndios rio-negrinos foi descrita pelo


Ouvidor Sampaio durante a sua viagem de correio pela Capitania do Rio Negro, nos
anos de 1774 e 1775. A qualidade verificada nesses diretores no se distinguia do que se
passava no restante da Amaznia Portuguesa.
O diretor de Barcelos, por exemplo, na poca das correies era o capito Felipe
Serro de Castro,239 o qual para o ouvidor era muito negligente com os livros240 e de
gnio muito altivo; devido a esse humor, chegava a tratar mal os principais dos ndios

238
Idem, Ibidem.
239
Diretores da Vila de Barcelos: o 1. foi sargento-mor Gabriel de Souza Filgueiras (1758 ...?), capito
Henrique Jos Vasconcelos [1763], capito Felipe Serro de Castro [1775-1777?].
240
Os livros aos quais se refere o Ouvidor Sampaio esto relacionados no Diretrio, so os seguintes:
Livro dos Dzimos, Folha de Avaliao das Roas, Livro do Comrcio Livros das Cmaras, Livro de
Matrcula dos ndios, Mapa dos ndios Ausentes, Livros da Olaria etc. Todos relacionados com as
polticas agrcolas, fiscal, mo de obra e do dia a dia das povoaes.

149
aldeados. A esse diretor de ndios era atribuda a inexistncia de uma casa para o
funcionamento do Senado da Cmara, assim como a no existncia de outro prdio que
servisse de Cadeia, para manter presos os condenados pela justia.241 Entretanto,
tambm, ao diretor foi atribudo o bom estado das casas dos ndios.
No que se refere poltica agrcola, o Diretrio dos ndios tratou-a nos seus
pargrafos 16 ao 34. Quanto ao cultivo da terra, pelo Diretrio, os diretores deveriam
em primeiro lugar persuadir os ndios do quanto ser til o honrado exerccio de
cultivarem as suas terras: porque por este interessante trabalho no s tero os meios
competentes para sustentarem com abundncia as suas casas, e famlias; mas vendendo
os gneros, que adquirirem pelo meio da cultura, se aumentaro neles cabedais
proporo das lavouras e plantaes, que fizerem, sobretudo o algodo e o tabaco.
No entanto, na sede da Capitania, esse preceito no florescia. Tampouco nas
demais povoaes. Ali no prosperavam as culturas do algodo e do tabaco, nem das
roas de mandioca, feijo, milho ou arroz; contudo o Ouvidor Sampaio ponderou a
situao, afirmando que os ndios daquela capital eram aplicados a muitos servios
urbanos. Alm das expedies anuais s drogas do serto, que empregam grandes
canoas e muitos ndios (Cf. SAMPAIO, 1985, p. 154). Essa situao se repetiu em quase
todas as povoaes examinadas pelo ouvidor.
Sampaio tambm encontrou senes no Livro dos Dzimos. Ordenou maior
vigilncia, pois a cobrana e arrecadao dos dzimos uma das mais essenciais
obrigaes dos diretores, conforme o Diretrio dos ndios. Enquanto que o Livro de
Olaria, o julgou com boa conta (SAMPAIO, 1985, pp. 136-137).
O Diretrio disciplinava a feitura das novas moradias dos ndios: cuidaro
muito os diretores em desterrar aos ndios das povoaes este prejudicialssimo abuso242
persuadindo aos ndios que fabriquem as suas casas imitao dos brancos; fazendo
nelas diversos repartimentos, onde vivendo as famlias com separao, possam guardar,
como racionais, a leis da honestidade e polcia. Neste ponto o mando metropolitano

241
Sobre este ltimo item Ribeiro de Sampaio disse: Falta na verdade prejudicialssima ao bem da
administrao da justia; falta universal em toda Capitania; porque em nenhuma vila da mesma se acha
uma cadeia; o que incomodo aos povos; sendo necessrio executar as prises, ou na fortaleza, ou no
calabouo desta vila, que, alis, bastaria que fossem feitas nos prprios lugares dos delinquentes.
Acrescendo a isto o pouco respeito, que por este motivo, tem s justias ordinrias, faltando-lhes o
fundamento da coao, em que ele se estriba (SAMPAIO, 1985, p. 153).
242
[...] e a vileza de viver em choupanas imitao dos que habitam como brbaros o inculto centro dos
sertes, sendo evidentemente certo, que para o aumento das povoaes, concorrem muito a nobreza dos
edifcios ( 74).

150
estava em dia, pois as casas dos ndios conservam-se em bom estado (SAMPAIO,
1985, p. 153).
Sobre a populao de Barcelos, o ouvidor parece no ter obtido dados para aferir
se aquela povoao tinha diminudo em nmero de seus habitantes. No entanto, afirmou
em outro contexto ser inegvel que no tempo das misses havia maior nmero de
ndios, do que agora.243 As causas so palpveis. No tempo das misses, todo o cuidado
de um missionrio, que governava as sua aldeia no temporal, era fazer contnuos
descimentos para ela; para o que havia muitas facilidades244 que presentemente se no
encontro (SAMPAIO, 1985, p. 128).
Sobre o contingente de ndios para aumentar as povoaes, o Diretrio
estabelecia que os diretores e outros agentes da colonizao tivessem que ser
infatigveis nesse setor: tero os diretores uma incansvel vigilncia em advertir a uns,
e outros, que a primeira, e mais importante obrigao dos seus postos consiste em
fornecer as povoaes de ndios por meio dos descimentos, ainda que seja custa das
maiores despesas da Fazenda Real de Sua Majestade.
O exemplo do modo de administrar a Vila de Barcelos pode ser aplicado,
guardando as devidas propores, a todas as outras povoaes da Capitania do Rio
Negro, no perodo em anlise.
Das vinte e cinco povoaes visitadas pelo ouvidor Francisco Ribeiro de
Sampaio, apenas em nove delas o seu diretor demonstrou alguma eficincia
administrativa, por exemplo: no Lugar de Poiares, o diretor Pedro Farias Melo e
Vasconcelos, segundo Sampaio era de bom procedimento, e carter, cuidadoso da
agricultura, do asseio das casas dos ndios, e da povoao. Foi o primeiro a plantar um
cafezal para o comum da povoao.
Na Vila Silves, o diretor Incio Caetano Bequeman, sem abuso no seu
procedimento, mas antes opresso por uma quase conjurao de alguns moradores
branco. A igreja era nova, e ainda no se acha rebocada, as casas da residncia do
diretor e do vigrio estavam em bom estado. Em Silves algo destoou do restante das
povoaes, pois os prprios membros da Cmara desta vila demonstraram a necessidade
de ser construda uma casa para o funcionamento da Cmara municipal, e

243
Sirva de exemplo a Povoao de Bararo, hoje Thomar. Constava esta Povoao de 1:200 homens de
guerra; e ter agora 140 = E a esta proporo as mais deste Rio (SAMPAIO, 1985, p. 128).
244
Estas despesas se no faziam to largamente pelos missionrios; porque tambm lhes devia pouco
cuidado, que os ndios, ou ndias andassem vestidos, como agora costumam nas nossas povoaes /./
Devo acabar estas observaes, lembrando, que se as povoaes so agora menos populosas, so contudo
governadas mais justamente, e sem a administrao arbitrria das misses (p. 130).

151
principalmente de uma cadeia pblica, e mais os moradores brancos da sua parte
concorreriam para a feitura de tudo (SAMPAIO, 1985, p. 142).
Um caso que me pareceu extremo foi o da povoao de Santa Isabel, no rio
Negro, cujo diretor era um tal Francisco Torres. Sobre ela diz Sampaio: Este lugar,
com a infeliz sucesso de trs diretores, tem chegado ltima decadncia: sem casas de
particulares, nem pblicas, nem igreja.
Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio, nos seus relatos sempre se dirigiu aos
diretores; nunca se referiu diretamente a nenhum principal. Aos procos, tambm
sempre refere indiretamente; quanto s Cmaras, se referiu apenas no que era relativo
necessidade de serem erigidas as casas para o seu funcionamento. Sobre este ltimo
item o ouvidor fez a seguinte considerao: casas de cmara e cadeia, no as h nem em
uma s vila da Capitania, nem na capital (Cf. SAMPAIO, 1985, p. 162).
Ento, isso me leva a inferir que eram os diretores os interlocutores preferenciais
do Ouvidor Sampaio, porque em ltima instncia, seriam eles que imprimiriam a
dinmica imediata do poder rgio nos Confins Ocidentais, o que implica no
entendimento de que as novas Cmaras municipais tiveram a sua atividade quase
esvaziada (ou mesmo esvaziada) pela ao tutelar dos diretores, que dirigiam, tambm,
os ndios que ocupavam funes nas cmaras.

* * *

Aquele imenso serto das tropas de resgates, das misses e dos cunhamenas
assistiu, nos anos 50 do sculo XVIII, a um profundo processo de mudana na sua
paisagem humana, urbana e poltica. Nos anos 60 e 70 daquele sculo, os Confins
Ocidentais passaram a viver uma espcie de madureza em todos os setores da vida
colonial, a qual interpretei como uma consolidao desse processo histrico, sobretudo
nos seus aspectos poltico-administrativo, embora os demais setores ainda sofressem de
imensa precariedade.
As dcadas de 1760 e 1770 foram decisivas para o novo engendramento da
sociedade luso-rio-negrina, isto , de uma sociedade de maioria indgena aldeada em
processo de ocidentalizao de feies lusitanas, no interior jurisdicional da Capitania
do Rio Negro. Em outra ocasio se disse que a lusitanizao da Amaznia, em geral,
produziu consequncias histricas que aceleraram o processo de formao de um perfil

152
cultural para a regio, o qual guardadas as devidas propores alcanou o tempo
presente, pois selou a formao de uma cultura miscigenada, antigo receio dos
missionrios (SANTOS e SAMPAIO, 2008: 79-98). Neste caso, me refiro
especificamente, lusitanizao dos Confins Ocidentais, cujas consequncias histricas
foram mais acentuadas.
Nesse perodo, os esboos das fronteiras dos domnios lusitanos na regio foram
definidos, mesmo sem que houvesse um tratado definidor vigente. Os diferentes nveis
de governo procederam de trs modos: guarneceram militarmente as possveis rotas de
penetrao dos contingentes blicos concorrentes; lanaram mo de uma diplomacia
geopoltica com os seus contendores coloniais espanhis; e, para consolidar o feito,
estabeleceram novas povoaes ao longo das zonas limiares, configurando desse modo,
uma espcie de logstica as posies militares das fronteiras.
Nesse perodo, foram estabelecidos quase todos os novos ncleos coloniais
(fortificaes e povoaes), os quais, somados aos antigos e a uns poucos criados no
perodo subsequente, sobreviveram virada para o sculo XIX, e a sua grande maioria
alcanou os nossos dias. Portanto, foi nessa durao que se construiu a rarefeita malha
urbana dos Confins Ocidentais, ainda caracterstica do denominado de territrio
amazonense.
Finalmente, foi nessas duas dcadas que Portugal consolidou o poder rgio na
regio, pois em todos os quadrantes dessa unidade poltico-administrativa colonial, por
menor que fosse, em tamanho ou importncia, ali estaria um agente do governo de Sua
Majestade Fidelssima de Marabitanas a Borba, de Tabatinga a Silves um
comandante de algum destacamento militar, um diretor de ndios ou um principal, ou
todos juntos. Quanto eficincia desses agentes rgios deve ser ponderada em nome das
vicissitudes locais.

* * *

153
Captulo 3

PODER RGIO NOS CONFINS OCIDENTAIS NO TEMPO DAS


DEMARCAES (1779-1799)

Nos captulos anteriores, analisei o longo processo de estabelecimento e


consolidao do poder rgio nos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa, assim
como o incio do processo de enraizamento de uma sociedade colonial na jurisdio da
Capitania do Rio Negro. Neste captulo, analiso o poder rgio numa conjuntura muito
particular da histria poltica da Capitania do Rio Negro, a qual a denominei de Tempo
das Demarcaes (1779-1799). A nomenclatura do perodo se deve ao fato de que,
quase tudo, ou mesmo tudo, gravitasse em torno das demarcaes de limites, fator
determinante dessa histria particular do poder rgio luso-rio-negrino.
Delimitei esse perodo em quatro subtemas histricos: a sobreposio poltica do
poder rgio nos Confins Ocidentais, processo que envolveu as juntas governativas e o
plenipotencirio das demarcaes de limites, Joo Pereira Caldas; a situao
aparentemente paradoxal em que o projeto de civilizao preconizados pelo Diretrio
dos ndios foi contraposto, na prtica, pelas demarcaes de limites; uma interpretao
de um verdadeiro cabo-de-guerra entre os governadores Francisco de Souza Coutinho
e Manuel da Gama Lobo dAlmada e um balano geral sobre os ncleos coloniais e da
populao da Capitania do Rio Negro do final do sculo XVIII.
Por conseguinte, neste captulo se efetua um estudo da dimenso humana e
poltica dos governadores e agentes rgios da Capitania do Rio Negro, ao mesmo tempo
em que se revela uma realidade que nega a rigidez administrativa e ilustra o modo
como as idiossincrasias pessoais, as condies econmicas e sociais prevalecentes numa
localidade e as circunstncias demogrficas podiam contribuir para vrios graus de
flexibilidade na interpretao das ordens ou decretos metropolitanos (RUSSEL-
WOOD, 1998b, p. 192).
Portanto, neste captulo se demonstra mais uma vez, que a distncia entre um
projeto e um processo histrico abismal. Os projetos elaborados pela Coroa
portuguesa, para serem executados na Capitania do Rio Negro, tiveram que ser
ajustados pelos agentes rgios para a obteno de algum xito.

154
PARADOXO PROGRAMTICO: O PLENIPOTENCIRIO E AS JUNTAS
GOVERNATIVAS

Com a morte do governador da Capitania do Rio Negro, Joaquim Tinoco


Valente, em 23 de agosto de 1779, imediatamente se formou uma Junta Governativa,
composta pelo comandante da guarnio da Capitania, capito Domingos Franco de
Carvalho, pelo ouvidor e intendente Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio e pelo
vereador mais antigo, Antnio Nunes. Essa Junta ficou no cargo durante o perodo de 24
de agosto a 31 de dezembro de 1779. Neste caso, fez-se uso do Alvar Perptuo de
Sucesso, de 12 de dezembro de 1770, o qual disciplinava os casos de vacncias do
titular do poder rgio na colnia.245
O governador e capito-general do Estado Joo Pereira Caldas, em 5 de
novembro de 1779, informou ao secretrio da Marinha e Ultramar o falecimento de
Joaquim Tinoco Valente, ao mesmo tempo em que solicitava um sucessor para o
governo da Capitania do Rio Negro. O Conselho Ultramarino deliberou sobre a matria
em 31 de agosto de 1780, indicando o nome de Joaquim Antnio Pereira Serra para
ocupar o referido cargo. Porm, pelo que tudo indica Pereira Serra no obteve a
nomeao rgia para assumir o cargo de governador da Capitania do Rio Negro.246
Nos Confins Ocidentais, seguia-se no governo da Capitania mais uma Junta
Governativa. Enquanto no chegava algum com nomeao rgia, foi formada uma
nova Junta Governativa com os seguintes integrantes: novamente, o capito Domingos
Franco de Carvalho, Simo Jos Pereira de Ribeiro (juiz e ouvidor interino) e Filipe
Serro de Castro (o vereador mais antigo). Essa junta ficou na funo de governo
interino durante o perodo de 1.o de janeiro a 31 de dezembro de 1780. A esta se
sucederam mais outras Juntas.

245
Pelo qual ordenou Sua Majestade, que sucedendo faltar o governador, ou por morte, ou por ausncia
dilatada do distrito, ou por outro qualquer acontecimento, sucedessem, e entrassem no governo o bispo de
diocese e na sua falta o deo, o chanceler da relao e o oficial de guerra de maior patente, ou que fosse
mais antigo na igualdade dela; e que nas capitanias, onde no houvesse bispo, substitusse o seu lugar o
ouvidor da comarca, entrando o vereador mais antigo; e que assim e da mesma sorte se executasse, onde
no houvesse chanceler, entrando em seu lugar o ouvidor, e que na falta dos sobreditos nomeados
sucedesse aquele, ou aqueles que os substitussem nos ditos cargos (FERREIRA, 2007, p. 378).
246
Carta Joo Pereira Caldas para Martinho de Melo e Castro. Par, 5 de novembro de 1779 (PR-CP, doc.
6857) e Consulta do Conselho Ultramarino para a rainha D. Maria I. Lisboa, 31 de agosto de 1780 (PR-
CP, doc. 7046).

155
Do dia seguinte da morte de Tinoco Valente, em 24 de agosto de 1779, at a
posse do coronel Manuel da Gama Lobo dAlmada, em 9 de fevereiro de 1788, governo
da Capitania do Rio Negro passou pelas mos de dezesseis pessoas, que revezavam na
composio das dez juntas governativas (ver quadro no final desta seo), sob a
obedincia do comissrio chefe das demarcaes de limites a partir de 1780 (Cf.
FERREIRA, 2007).247

Origem da sobreposio poltica

O capito-general Joo Pereira Caldas, no ltimo dia do seu de governo


(03.3.1780), em correspondncia com os governadores interinos da Capitania do Rio
Negro, os informou que j havia chegado ao Par, em 26.02.1780, o seu sucessor, o
capito-general Jos de Npoles Telo de Menezes; informou tambm que tinha sido
duplamente nomeado pela rainha D. Maria I, para o governo das Capitanias de Mato
Grosso e Cuiab, assim como para ser o comissrio geral das demarcaes de limites
dos domnios luso-castelhanos da parte norte da Amrica portuguesa.248
Joo Pereira Caldas tambm informou aos governadores interinos da Capitania
do Rio Negro, que a rainha de Portugal, j teria nomeado para governador daquela
Capitania, Joaquim de Mello e Pvoas. E mais, que logo estaria de partida para o rio
Negro, mas que a sua permanncia na regio seria a medida da chegada de Mello
Pvoas para substitu-lo tanto no governo quanto nas lidas das demarcaes.249
Assim sendo, em agosto, Joo Pereira Caldas partiu de Belm para Barcelos com
uma expedio composta por 516 pessoas, para dar incio diligncia das demarcaes
de limites. E em seguida iria tomar posse do governo das Capitanias do Mato Grosso e
Cuiab. Porm, Joaquim de Mello e Pvoas no chegou ao rio Negro, e Joo Pereira
Caldas acabou ficando nos Confins Ocidentais por cerca de oito anos. Portanto, no
assumiu o governo do Mato Grosso.
Em correspondncia datada de 25 de janeiro de 1781, com o poder metropolitano
Pereira Caldas se queixa da demora da chegada de Mello e Pvoas para lhe substituir na

247
Carta Joo Pereira Caldas para Martinho de Melo e Castro. Par, 5 de novembro de 1779 (PR-CP, doc.
6857) e Consulta do Conselho Ultramarino para a rainha D. Maria I. Lisboa, 31 de agosto de 1780 (PR-
CP, doc. 7046).
248
Carta de Joo Pereira Caldas para Junta Governativa. Par, 3 de maro de 1780 (APEP Belm.
Correspondncia do Governador com Diversos 1778-1791. Cdice 335, doc. 128); Ofcio de Joo
Pereira Caldas para Martinho de Melo e Castro. Par, 15 de maro de 1780 (PR-CP, doc. 6945).
249
Idem, ibidem.

156
Capitania do Rio Negro. Mas, j estaria se conformando com a demora do novo
governador,250 e diz que a dita demora no resultar em nenhum inconveniente ao
Servio Real, quando certo que os maiores conhecimentos de Luiz de Albuquerque
de Mello Pereira e Crceres, governador do Mato Grosso, sobre aquela regio, o
habilitava para ele tocar as demarcaes por ali.251
Numa outra queixa de Pereira Caldas, acerca da demora do seu substituto no
Rio Negro junto ao governador do Estado, Jos Npoles Telo de Menezes, este lhe
respondeu que no tinha nenhuma notcia de Mello e Pvoas, mas seria de seu agrado
que Pereira Caldas continuasse na Capitania do Rio Negro. Foi o que ocorreu.
Curiosamente, depois de se ter dois nomes para o provimento do governo da
Capitania do Rio Negro, nenhum chegou aos Confins Ocidentais e nenhum outro foi
nomeado para tal cargo, apesar de existirem aspirantes.252 O motivo que levou a Coroa
portuguesa no ter nomeado nenhum governador para a Capitania do Rio Negro no
perodo das Juntas Governativas (1779-1788), pode ser explicado pela presena, em
definitivo, de Joo Pereira Caldas na regio, como plenipotencirio das demarcaes de
limites preconizado pelo Tratado de Santo Ildefonso, de 1777.
O territrio a ser demarcado estaria no interior jurisdicional daquela Capitania,
consequentemente, ali estaria a presena fsica de uma autoridade rgia de maior patente
que a de um governador de capitania, que era a de coronel, enquanto que a do chefe
demarcador era de general, obviamente, este era superior hierrquico daquele. Arthur
Czar Ferreira Reis afirmou que o general Joo Pereira Caldas, alm de chefe das
demarcaes governou, de fato, a Capitania do Rio Negro nesse perodo, o qual
coincidiu com o tempo em que permaneceu frente das comisses demarcadoras de
limites, de 1780 a 1788 (Cf. REIS, 1989, p. 127).
Aqui farei referncias a duas situaes em que a presena de uma autoridade de
maior patente causou algum constrangimento na autoridade de menor patente apesar

250
Disse Joo Pereira Caldas: O que todavia nada me aflige, porque quanto mais ele se for dilatando,
tanto mais me esperanarei de evitar-me s sezes, e de outras usuais molstias do pestfero clima do
Mato Grosso, pois que o desta terra, ao menos tem de bom o ser sadio, ainda que no mais ela
bastantemente desagradvel e melanclica (Carta de Joo Pereira Caldas para Martinho de Melo e
Castro. Barcelos, 25 de janeiro de 1781. PR-CRN, doc. 214).
251
Idem, ibidem.
252
Outras pessoas se dispuseram tambm em atender o Proclamo do edital rgio para o provimento do
cargo de governador da Capitania do Rio Negro, de 30 de maio de 1780, por exemplo: o capito-tenente
das naus Armada Real Francisco de Veiga Nunes e o Sargento-mor Henrique Joo Wilckens (Informao
do Conselho Ultramarino sobre o provimento do cargo de governador da Capitania do Rio Negro. Lisboa,
30 de maio de 1780. PR-CRN, doc. 201); Requerimento de Francisco da Veiga Nunes para a rainha D.
Maria I. [...], 23 de setembro de 1780. PR-CRN, doc. 207; Ofcio de Henrique Joo Wilckens para
Martinho de Melo e Castro. Ega, 20 de fevereiro de 1781. PR-CRN, doc. 216).

157
de se mostrarem a vontade com a situao , mesmo estando de posse no cargo de
governador. O primeiro caso refere-se ao governador e coronel Joaquim de Mello e
Pvoas em relao ao governador e capito-general Francisco Xavier de Mendona
Furtado; o segundo se refere a uma Junta Governativa253 em relao ao general Joo
Pereira Caldas, ambos plenipotencirios das demarcaes de limites: tratados de Madri e
Santo Ildefonso, respectivamente.
No primeiro caso, Mello e Pvoas em relao a Mendona Furtado, em
correspondncia de 4 de julho de 1758 com o poder metropolitano, Joaquim de Mello e
Pvoas, debulhou o seu drama. Disse que tinha chegado a Barcelos, em 6 de maio,
depois de trs meses e meio de viagem, e que no dia seguinte tinha tomado posse do
Governo da Capitania do Rio Negro, mas que at ento, ainda no tinha usado da sua
jurisdio, porque ela estava sujeita s ordens do capito-general Mendona Furtado, as
quais, estou, executando, e certo que tenho tido grande mestre, e tenho tomado uma
grande lio, a qual espero, me aproveite muito, porque sem dvida, hei de fazer todas
as diligncias pelo imitar.254
O mesmo caso, seis meses depois, tudo continuava a mesma coisa na vida de
Joaquim de Mello e Pvoas. Em correspondncia de 21 de dezembro de 1758, com o
mesmo interlocutor, o secretrio de Estado na Marinha e Ultramar, disse que tinha
tomado posse no governo da Capitania do Rio Negro, mais ainda no havia realizado
absolutamente nada, devido ao fato de estar sempre na companhia de Mendona
Furtado. E que no tinha feito mais, que executar as suas ordens.
O segundo caso, a Junta Governativa em relao a Joo Pereira Caldas, em
correspondncia de 15 de maro de 1788, com a rainha D. Maria I. Os membros da
Junta, ao fazerem o relato de que tinham dado posse no Governo da Capitania ao
coronel Manuel da Gama Lobo dAlmada, em 9 de fevereiro de 1788 e prestaram rpida
conta dos seus feitos durante o tempo em que exerceram aquele governo por quase nove
anos disseram a monarca que:

Sendo encarregado uniformemente do mesmo Governo quase nove


anos servimos com muito zelo no Servio de Vossa Majestade,
aumento e bem comum da mesma Capitania, suas fronteiras boa

253
Sargento-mor e comandante, Domingos Franco de Carvalho; capito e juiz ouvidor, Jos Antnio
Freire vora; e o vereador mais velho, Jos Rodrigues Pissinga.
254
Carta de Joaquim de Mello e Pvoas para Thom Joaquim da Costa Corte Real. Barcelos, 4 de julho
de 1758 (In: CEDEAM, 1983, doc. 4).

158
administrao da Fazenda de Vossa Majestade debaixo das ordens dos
generais do Estado, e do das Reais Demarcaes que muito bem
podero informar a Vossa Majestade.255

Noutra carta, desta vez dirigida ao poder colonial central, Domingos Franco de
Carvalho, um dos membros do governo interino, disse que deram posse ao novo
governador conforme a determinao de Sua Majestade e a respeitvel direo do Ilmo.
e Exmo. Senhor general Joo Pereira Caldas.256
Portanto, a presena de uma autoridade de maior patente praticamente anulava a
iniciativa da autoridade de mando subalterno. Neste caso, os governadores interinos
estavam submetidos imediatamente autoridade do general Joo Pereira Caldas,
comissrio chefe das demarcaes de limites.
Sobre essa situao j me referi, no captulo anterior, quando citei o que disse o
governador Jos Npoles Telo de Menezes acerca da querela entre os membros do
Senado da Cmara de Barcelos e os governadores interinos: que o general Joo Pereira
Caldas estaria de partida para a Capitania do Negro para executar as demarcaes de
limites e, evidentemente, com a sua respeitvel presena restabeleceria na melhor
harmonia os ditos governadores, e de fazer no menos observar com esse Senado todos
os termos de civilidade que pela sua representao lhe so devidos e competentes.257
Desde o incio, a convivncia poltica entre as juntas governamentais e o Senado
da Cmara de Barcelos foi conflituosa. J demonstrei a querela que envolveu aquela e
esta instituio poltica por volta de 1780. Mas, os embates no cessaram, mesmo com a
respeitvel presena de Joo Pereira Caldas.

255
Carta da Junta Governativa para Martinho de Melo e Castro. Barcelos, 15 de maro de 1788 (PR-CRN,
doc. 510) e Carta da Junta Governativa para a rainha D. Maria I. Barcelos, 15 de maro de 1788 (PR-
CRN, doc. 511).
256
Carta de Domingos Franco de Carvalho para Martinho de Souza e Albuquerque. Barcelos, 12 de
fevereiro de 1788 (In: REIS, 2006, doc. 54).
257
Carta de Jos Npoles Telo de Menezes para os oficiais da Cmara da Vila de Barcelos. Par, 19 de
junho de 1780 (APEP Belm. Correspondncia do Governador com Diversos 1778-1791. Cd. 335,
doc. 139); Carta de Jos Npoles Telo de Menezes para os governadores interinos do Rio Negro. Par, 19
de junho de 1780 (APEP Belm. Correspondncia do Governador com Diversos 1778-1791. Cd.
335, doc. 140; Carta de Jos Npoles Telo de Menezes para o comandante da Tropa destacada no Rio
Negro, Domingos Franco de Carvalho. Par, 19 de junho de 1780 (APEP Belm. Correspondncia do
Governador com Diversos 1778-1791. Cd. 335, doc. 141; Carta de Jos Npoles Telo de Menezes para
o juiz-ouvidor e intendente da Capitania do Rio Negro. Par, 19 de junho de 1780 (APEP Belm.
Correspondncia do Governador com Diversos 1778-1791. Cd. 335, doc. 144).

159
Governo das Juntas Governativas

Dezesseis pessoas se revezaram na composio dos dez governos interinos da


Capitania do Rio Negro. Desses, apenas quatro eram civis,258 a dzia restante era de
militares (capites, sargentos-mores e tenentes-coronis). Todos pertencentes elite
branca local. Quase todos passaram pelos trs cargos que compunham as Juntas; por
exemplo, o sargento-mor Bento Jos do Rego, que participou na formao de quatro
governos interinos, assumiu os trs diferentes cargos: vereador, capito-comandante
(duas vezes) e juiz-ouvidor, respectivamente.
O governo interino, de direito, da Capitania do Rio Negro coadjuva como se
dizia na poca o governo, de fato, de Joo Pereira Caldas. Pois atuava no vis do
cotidiano da administrao poltica da Capitania. Alexandre Rodrigues Ferreira,
definindo qual seria as atividades das Juntas Governativas, afirmou que:

Os servios prprios do governo interino tm unicamente sido os dos


despachos do expediente: porque a reduo dos gentios desertados das
povoaes do rio Branco, e do descimento voluntrio dos gentios
Muras para os rios dos Solimes, das Amazonas, e da Madeira,
devem-se s ordens, e providncias que V. Ex.a [Joo Pereira Caldas]
distribuiu, para o fim de conseguirem uns, e de se aumentarem outros
estabelecimentos (FERREIRA, 2007, p. 471).

Por exemplo, em abril de 1785, o governo interino atravs de ofcio ordenou que
o Senado da Cmara de Barcelos arcasse com sustento dirio de quatro ndios
criminosos que se achavam presos no calabouo daquela Vila. Esse evento, porm,
acabou ganhando a forma de um conflito de competncias entre as duas instncias
polticas, tpica entre elas neste contexto (Cf. FERREIRA, 2007, pp. 210-211).
Seja como for, o fluxo da burocracia colonial passava, necessariamente, pelo
governo interino: do poder central para o poder da periferia e vice-versa; do poder da
periferia para o poder local (vilas, lugares etc.) e vice-versa. Em alguns casos,

258
Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio, ouvidor e intendente geral da 1.a Junta Governativa; Antnio
Nunes, vereador da 1.a Junta Governativa; Simo Jos Pereira de Ribeiro, juiz e ouvidor interino da 2.a
Junta Governativa, e Jos Manuel vereador da Rodrigues Pissinga, vereador da 9.a e 10.a Junta
Governativa.

160
diretamente com o poder metropolitano e vice-versa, como indiretamente j demonstrei
acima.
Pelo fluxo burocrtico rgio geral, pude perceber duas vertentes poltico-
administrativas nesse perodo: uma que tratava das coisas do governo da Capitania do
Rio Negro, desenvolvida diretamente pelas Juntas Governativas. A outra que se ocupava
da poltica de Estado: do aparato tcnico e poltico das demarcaes de limites,
atividade que envolvia duas soberanias: a portuguesa e a espanhola. As vicissitudes
locais acabaram por precipitar o envolvimento desse vis poltico rgio com a chamada
Voluntria reduo de paz e amizade da feroz nao do gentio mura (1784-1788);
assim como com as rebelies e realdeamentos das naes indgenas do rio Branco
(1780-1784). Quase tudo (ou tudo) passando pelo mando do comissrio geral Joo
Pereira Caldas.
Por exemplo, neste caso, das mais de trs centenas de documentos relacionados
no Catlogo do Rio Negro,259 sobre o perodo de 1780 a 1788, quase todos so sobre as
demarcaes de limites, postados pelo pessoal das demarcaes ou para eles
endereados. No envolvendo, portanto, as Juntas Governativas.
No outro caso, os documentos direcionados s Juntas Governativas ou por elas
remetidos todas so de carter poltico-administrativo. Por exemplo, na Viagem
Filosfica ao Rio Negro, do naturalista Alexandre Rodrigues Ferreira h vrias
passagens que documentam esse carter dos governos interinos: o estabelecimento de
fbricas de anil; reparos nas edificaes das fortalezas de So Gabriel e Marabitanas, e
os respectivos suprimentos para os trabalhadores; reparos e edificao de igrejas;
avaliao de stios agrcolas; poltica de casamento de brancos com ndias; poltica de
conservao e propagao da matria-bruta das drogas do serto;260 fornecimento de
brindes aos grupos indgenas em processo de descimento etc. (Cf. FERREIRA, 2007,
pp. 121, 152-153, 162-165, 184-185, 225, 313, 318, 371, 430, 455-448).

259
Catlogo do Rio Negro documentos manuscritos avulsos existentes no Arquivo Histrico
Ultramarino (1723-1825). Manaus: Edua, 2000.
260
Conforme Alexandre Rodrigues Ferreira, Joo Pereira Caldas escreveu tambm para o governo
interino da capitania na mesma data da seguinte forma: Com a cpia inclusa da ordem, que acabo de
distribuir ao coronel Manoel da Gama Lobo dAlmada, comandante da fronteira, e do distrito da parte
superior deste rio, vou no s instruir a Vossas Mercs da providncia por ela dada em benefcio da
conservao das palmeiras de piaabas, das rvores da casca preciosa, do puxuri, do leo do umiri, e do
pau vermelho, que o dito distrito produz, como tambm adverti-lhes, que a mesma providncia devem
determinar a respeito da conservao e multiplicao das referidas palmeiras de piaaba, pelo que
semelhantemente delas h no rio Padauiri, e na costa fronteira vila de Tomar (FERREIRA, 2007, p.
430).

161
No entanto, os governadores interinos tambm participaram do grande processo
de descimento dos Muras (1784-1788). Participaram na base do fornecimento de brindes
(prmios ou presente) a serem dados a esses indgenas. Por exemplo, para os Muras
em processo de descimento nas cercanias do Pesqueiro Real do Caldeiro, no rio
Solimes, forneceram: 12 machados, 12 foices, 60 facas, mil anzis brancos, dez de
bicos de flechas e meia dzia de sararacas (arpo); e mais algo que, ainda, estava
faltando-lhes: os maos de velrios para as mulheres dos ditos gentios ficarem mais
contentes. Assim como no aprovisionamento de farinha de mandioca, entre outros
gneros, para o bom estabelecimento dos ndios Muras na calha do Amazonas-Solimes
e seus tributrios.261

Governo de Joo Pereira Caldas

Como primeiro comissrio, Joo Pereira Caldas discutiu as normas


demarcatrias juntamente com D. Francisco de Requea y Errera (plenipontecirio
espanhol, capito da infantaria, governador poltico e militar da provncia de Maynas).
Para compor sua equipe de demarcadores, o comissrio portugus tinha sua disposio
uma contingente de 516 pessoas (Ver quadro no item seguinte). Comparada com a
expedio espanhola, Portugal estava bem mais estruturado, visto que a equipe
espanhola era formada por um nmero mais reduzido, com apenas 300 pessoas. Como a
maioria dos demarcadores iria se estabelecer em Barcelos, o general resolveu mudar a
estrutura fsica da vila, mandou construir moradias para os demarcadores, fbricas de
panos e de algodo, olarias, pontes etc.
O processo demarcatrio foi um dos acontecimentos mais complicados durante o
governo de Joo Pereira Caldas, pois uma srie de desentendimentos tendo ocorrido
entre os integrantes das comisses luso-castelhanas. Por exemplo, Francisco de Requea
y Errera se props a ocupar Solimes de Tabatinga at o Japur. Joo Pereira Caldas no
concordava com tal proposio, pois se cedesse, os resultados poderiam ser danosos
para Portugal. Esse problema levou Pereira Caldas a suspender os servios de
demarcaes, em 1784, alegando os desacordos e as intransigncias que teve com o

261
Coleo de cartas de Joo Pereira Caldas com Diversos e de Diversos com Joo Pereira Caldas. Ver
Notcias da voluntria reduo de paz e amizade da feroz nao do gentio Mura nos anos de 1784, 1785
e 1786 (In: BP-CEDEAM, n.o 5, 1984, pp. 17-87).

162
comissrio espanhol, enquanto aguardava novas ordens da Metrpole (COSTA, 1984:
103-110).
Tempos depois, as atividades demarcatrias voltaram a ser executadas. Mas
foram encerradas definitivamente em janeiro 1791, quando o plenipotencirio
Francisco de Requea y Errera desceu o rio Amazonas com destino a Belm, e de l
para a Espanha.

Como no processo anterior, os resultados foram mnimos, pois neste caso se


resumiram demarcao dos trechos entre o Chu e Iguau, no extremo sul do Brasil; e
entre Javari e Japur. Contudo, Francisco Jos Lacerda e Almeida, Ricardo Franco de
Almeida Serra, Antnio Pires da Silva Pontes, Jos Pereira, Manuel da Gama Lobo
dAlmada, Eusbio Antnio de Ribeiro e Jos Simes de Carvalho exploraram os vales
do rio Negro e do rio Branco. Exploram tambm o rio Madeira e as ligaes entre o rio
Negro e o Japur.
Essas exploraes, realizadas pelos membros das comisses de demarcaes de
limites na Amaznia, foram intensas e revelaram detalhes dos cursos daqueles rios e
seus formadores. No Mato Grosso, Lacerda e Almeida, Silva Pontes e Ricardo Franco
procederam a rigorosos inquritos de ordem geogrfica. Para a execuo do Tratado,
esses inquritos eram fundamentais para que fosse possvel conhecer a verdade e fixar a
fronteira definitiva (Cf. REIS, 1989, pp. 137-141).
Em 25 de novembro de 1788, o general Joo Pereira Caldas foi substitudo na
chefia das demarcaes pelo coronel Manuel da Gama Lobo dAlmada (governador da
Capitania do Rio Negro). No entanto, somente deixou Barcelos em 28 de maio do ano
seguinte, depois de entregar ao seu substituto as coisas da demarcao (Cf. REIS, 2006,
p. 31).
Arthur C. Ferreira Reis criticou a posio de Joo Pereira Caldas por se
comportar de m-f com seu substituto, Manoel da Gama Lobo dAlmada. Omitindo ao
novo demarcador alguma documentao necessria para o andamento das demarcaes,
Pereira Caldas tambm teria provocado a sada de alguns funcionrios, com funes-
chave, que faziam parte da tropa de demarcadores.262

262
Joo Pereira Caldas no teria entregado a Lobo dAlmada: a Carta Rgia de 7 de janeiro de 1780, que
regulava os trabalhos da demarcao. Como outras peas necessrias esclarecedoras, fundamentais, tais
[como] onze cartas geogrficas levantadas pelos tcnicos da comisso, os livros de registros de contas, a
correspondncia com a Metrpole (REIS, 2006, p. 31).

163
Um processo histrico espetacular em que Joo Pereira Caldas ficou bastante
envolvido, durante o seu governo na Capitania do Rio Negro, foi administrao da
chamada autopacificao dos ndios Mura nos anos de 1784 a 1786. Sediado em
Barcelos, Pereira Caldas recebia vrias correspondncias de seus subordinados que
estavam localizados em pontos estratgicos da Capitania do Rio Negro, sobre os
abominveis Muras, mantendo-se informado sobre o que se passava.
De todos os pontos da Capitania do Rio Negro (Barcelos, Ega, Borba, Fortaleza
da Barra, Manacapuru, Santo Antnio de Maripi, Alvelos, Serpa, Silves, Nogueira,
Alvares e outros), os agentes rgios envolvidos se comunicavam acerca dos
acontecimentos e traavam estratgias demonstrando, assim, a ideologia indigenista da
poca. Cito aqui, apenas os principais personagens que protagonizaram os episdios: o
ndio Ambrsio; Joo Pereira Caldas, plenipotencirio das demarcaes de limites; Joo
Batista Mardel, tenente-coronel; Henrique Joo Wilckens, sargento-mor, ambos os
comissrios das demarcaes de limites; e Matias Fernandes, diretor do Lugar de Santo
Antnio de Maripi263 (Cf. SANTOS, 2002, p. 85).
Como governador e comissrio geral, Pereira Caldas teve forte influncia nas
expedies cientficas que resultaram na Descrio relativa ao Rio Branco e seu
territrio de Lobo dAlmada; na famosa Viagem Filosfica ao Rio Negro e no Dirio e
o Tratado do Rio Branco do naturalista Alexandre Rodrigues Ferreira. Nas obras desses
contemporneos, encontram-se notcias sobre as interaes do governador com os tais
viajantes. Ele viabilizou o deslocamento, requisitando embarcaes e mantimentos
indispensveis. Impedia incurses em territrios ameaados pelos ndios e alterava os
percursos para as reas pacificadas. Portanto, Pereira Caldas atuou nesse campo mais
que um simples intermedirio entre a Secretaria de Estado da Marinha e Ultramar e os
viajantes (Cf. VAINFAS, 2000, pp. 331-332).
Durante o seu governo, Joo Pereira Caldas sugeriu ao poder metropolitano a
transferncia da sede da Capitania do Rio Negro, de Barcelos, para outro lugar que
atendesse s necessidades polticas, militares e econmicas; esse lugar seria a boca do
rio Negro. Para o mesmo stio, aludiu tambm que fosse feita a mudana da Fortaleza da
Barra do Rio Negro, pois se encontrava estruturalmente em runas. A nova localizao,
tanto para a sede, quanto para a Fortaleza, seria mais precisamente na rea das Lajes.264

263
Sobre essa epopeia dos Muras, ver Descimento do Mura no Solimes (SANTOS, 2006: 73-95).
264
Carta de Joo Pereira Caldas para Martinho Melo e Castro. Barcelos, 26 de setembro de 1783 (In: BP-
CEDEAM, n.o 1, 1982, pp. 35-36); Carta do engenheiro Euzbio de Queiroz para Joo Pereira Caldas.

164
(Atualmente, regio onde se encontram instaladas a Refinaria de Manaus e porto da
Ceasa, em Manaus). Contudo, essas mudanas no foram efetivadas.265
Ainda durante essa governao foi elaborado o famoso poema pico Muhuraida
ou O Triumfo da F, de 1785 de Henrique Joo Wilckens,266 poema que dedicou a Joo
Pereira Caldas. Nele narra-se sobre o milagre da converso dos Mura ao catolicismo,
realizada por Deus murificado (WILCKENS,1993: 64-275).

A sada de cena do capito-general Joo Pereira Caldas

Em novembro de 1786, o general Joo Pereira Caldas, pediu ao poder rgio


metropolitano para ser afastado das atividades demarcatrias, pois se encontrava muito
doente. Nessa mesma ocasio, recomendou quele poder que, em caso de seu
falecimento, gostaria que fosse nomeado o coronel Manuel da Gama Lobo dAlmada
para substitu-lo nos negcios das demarcaes.267 No entanto, esse pedido somente foi
atendido dois anos depois. Em 25 de novembro de 1788, a rainha D. Maria I concedeu a
Pereira Caldas a licena para se recolher ao Reino pelas molstias; ao mesmo tempo
em que nomeava o seu substituto: o governador Manoel da Gama Lobo dAlmada.268
De acordo com Fabiano Vilela dos Santos, Joo Pereira Caldas,269 de volta a
Portugal, foi nomeado para Conselho o Ultramarino, e morreu em Lisboa, em 7 de
outubro de 1794, aos 58 anos de idade, como brigadeiro de Cavalaria (Cf. SANTOS,
2011, p. 216). Assim sendo deu a lgica, como afirma Nuno Gonalo F. Monteiro: os

Tef [Ega], 30 de setembro de 1784 (In: BP-CEDEAM, n.o 1, 1982, pp. 37-38); Carta de Joo Pereira
Caldas para Martinho de Melo e Castro. Barcelos, 19 de fevereiro de 1785 (In: BP-CEDEAM, n.o 1,
1982, pp. 39-41).
265
Sobre a Fortaleza da Barra do Rio Negro: era corrente a ideia de que do ponto de vista militar de
defesa do territrio pretendido pelos portugueses, a Fortaleza era incua. O naturalista Alexandre
Rodrigues Ferreira, fez o seguinte comentrio acerca desse fato: Estando fundada ela acima do lugar que
verdadeiramente confluem os dois rios, Negro e Solimes, bem se deixa ver, que pela foz do segundo
pode seguramente descer quem quiser, sem ser registrado pela fortaleza; semelhantemente estando acima
situada a boca do furo do Guariba, o qual, comunica de inverno os dois rios, tambm se deixa ver que,
para se sair do rio Negro, no h rigorosamente necessidade de se passar pela dita fortaleza, nem de
demandar a foz do rio (FERREIRA, 2007, p. 322).
266
A Muhuraida um poema herico, com seis cantos, escrito no calor dos acontecimentos da chamada
Voluntria reduo de paz e amizade da feroz nao do gentio Mura, ocorrida na Capitania do Rio
Negro entre 1784 e 1786.
267
Carta de Joo Pereira Caldas para Martinho de Melo e Souza. Barcelos, 2 de novembro de 1786 (PR-
CRN, doc. 447).
268
Carta da rainha D. Maria I para Joo Pereira Caldas. Palcio de Queluz, 25 de novembro de 1788 (In:
REIS, 2006, doc. 49).
269
Para uma trajetria militar-poltico-administrativa desse personagem, fora dos confins ocidentais ver
Fabiano Vilela dos Santos: Quando viver se confunde com servir: Joo Pereira Caldas (SANTOS,
2011, captulo 10).

165
vice-reis, governadores-gerais e governadores das capitanias principais da Monarquia
portuguesa no sculo XVIII [...] nasceram e aspiravam a morrer no reino
(MONTEIRO, 2005: 93-115).
Portanto, o perodo da sobreposio do poder rgio revelou que a distncia
paralisa, retarda e dificulta a ao administrativa; devido ao chamado tempo
administrativo, tempo que transcorre entre a emanao de uma ordem real e o seu
conhecimento pelos sditos ou autoridades a quem destinada (Cf. BELLOTTO, 1986,
p. 265). Nessa esteira de dificuldades, surgiram as juntas governativas na Capitania do
Rio Negro, uma vez que as nomeaes de governadores no se efetivaram. O governo
teve que ser exercido por dois poderes paralelos, um cuidando do dia a dia da sociedade,
o outro dos negcios de Estado, neste caso: das demarcaes de limites e da poltica
indigenista. Mas, pela supremacia do agente rgio deste poder, o governo do cotidiano
da sociedade luso-rio-negrina sofria de permanentes interferncias polticas.

* * *

Juntas Governativas da Capitania do Rio Negro (1779-1778)270

1.) Junta Governativa (1779/ago. a dez.):


Domingos Franco de Carvalho (capito-comandante);
Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio (ouvidor e intendente geral)
Antnio Nunes (vereador).
2.) Junta Governativa (1780):
Domingos Franco de Carvalho (capito-comandante);
Simo Jos Pereira de Ribeiro (juiz ouvidor interino);
Filipe Serro de Castro (vereador).
3.) Junta Governativa (1781):
Felipe Serro de Castro (capito-comandante e capito-de-auxiliares);
Joo Nobre da Silva (capito-comandante ouvidor);
Bento Jos do Rego (vereador).

270
Cf. FERREIRA, 2007, pp. 470 a 472; PR-CRN, docs. 510 e 511, de 15 de maro de 1788.

166
4.) Junta Governativa (1782):
Bento Jos do Rego (capito-de-auxiliares);
Francisco Taveira Velho (capito-comandante ouvidor);
Antnio Francisco Mendes (Capito-comandante vereador)
5.) Junta Governativa (1783):
Bento Jos do Rego (capito-comandante);
(Joo Batista Mardel, tenente-coronel do Regimento de Macap),
Joo Manuel Rodrigues (tenente-coronel ouvidor);
Jos Gomes da Silva (tenente-coronel e vereador);
6.) Junta Governativa (1784):
Joo Batista Mardel (tenente-coronel);
(Severino Eusbio de Matos, capito; depois Domingos Franco de Carvalho, sargento-
mor do Regimento de Macap), Bento Jos do Rego (sargento-mor, ouvidor);
Antnio Francisco Mendes (sargento-mor, vereador).
7.) Junta Governativa (1785):
Antnio Francisco Mendes (sargento-mor comandante);
Joo Manuel Rodrigues (sargento-mor, ouvidor);
Jos Gomes da Silva (sargento-mor, vereador).
8.) Junta Governativa (1786 at outubro):
Jos Gomes da Silva (sargento-mor comandante);
Joo Manuel Rodrigues (sargento-mor, ouvidor);
(Jos Antnio Freire vora, capito e ouvidor);
Francisco Xavier de Morais (sargento-mor e vereador).
9.) Junta Governativa (1786/out. ?):
Francisco Xavier Moraes;
Jos Manuel Rodrigues Pissinga;
Jos Gomes da Silva;
Jos Antnio Freire vora;
10.) Junta Governativa ( ? 1788/fev.):
Domingos Franco de Carvalho (sargento-mor, comandante);
Jos Antnio Freire vora (capito e juiz ouvidor);
Jos Rodrigues Pissinga (vereador mais velho).

167
PROJETO DE CIVILIZAO E AS DEMARCAES DE LIMITES

gente amiga do trabalho, de sorte que se no fosse o


flagelo dos servios reais e particulares, poderiam
contribuir muito opulncia no s da Capitania, mas de
todo o Estado.

Cnego Andr Fernandes de Souza, 1848.

Em outras ocasies j se afirmou que a Capitania do Rio Negro foi criada, nos
Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa, em funo das demarcaes de limites
preconizadas pelo Tratado de Madri (1750). Ao mesmo tempo, tinham que engendrar
uma sociedade luso-amaznica parodiando um antigo dito popular para castelhano
ver, face s clusulas que contemplavam o princpio do uti possidetis contido no
referido tratado (Cf. SANTOS e SAMPAIO, 2008: 79-98).
Chegou aos Confins Ocidentais, no finalzinho de 1754, uma enorme expedio
composta por quase oitocentas pessoas.271 Estas chegaram para executar as demarcaes
dos limites dos domnios luso-castelhanos. Mas, a tropa de demarcadores espanhis
demorou muito para chegar ao front, e quando chegou, no havia mais clima poltico
para a execuo de tais tarefas: em seguida o tratado foi anulado. Portanto, no houve
uma demarcao dos limites dos domnios luso-castelhanos, nessa ocasio.
Entretanto, pelo lado portugus, muitas pessoas que chegaram para as
demarcaes contriburam para a produo de um primeiro grande inqurito
cartogrfico e geogrfico dos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa.272 Assim
como, tambm, contriburam via casamento misto , para uma alterao do perfil

271
Os demarcadores de limites. Portugal contratou engenheiros, cartgrafos, desenhadores, astrnomos,
matemticos e outros profissionais na Itlia e na Alemanha. A esses se juntaram alguns tcnicos
portugueses, formando uma comisso de alto nvel, e bem paga. A comisso chegou a Belm em 1753, e
no ano seguinte, sob o comando de Francisco Xavier de Mendona Furtado, partiram para a regio em
litgio nos Confins Ocidentais. Depois de uma srie de dificuldades logsticas e operacionais, a expedio
dos demarcadores chegou a Mariu, em fins de 1754. Foram 88 dias de viagem. A expedio era formada
por 796 pessoas que viajaram em vinte e cinco embarcaes: eram ajudantes de ordem, secretrios,
capeles, fsico-mor, cirurgies, engenheiros, matemticos, desenhadores, oficiais militares, 205 soldados,
24 pilotos, 411 ndios remeiros, 16 mulheres, 62 criados e escravos (Cf. FERREIRA, 2007, pp. 445-446;
REIS, 1993, pp. 62-94).
272
Enquanto os espanhis no chegavam, Mendona Furtado e o seu corpo tcnico fizeram um
levantamento geogrfico de vasta rea. Os cartgrafos, astrnomos e demais militares que compunham a
comisso entregaram-se a essa demorada tarefa. Ouvindo os sertanistas experimentados (antigos rgulos
do serto) na hidrografia regional, produziu o primeiro grande inqurito cartogrfico e geogrfico de largo
trecho do interior amaznico (Cf. REIS, 1989b, pp. 372-373).

168
tnico e demogrfico de muitos ncleos colnias dessa regio. Grosso modo, esse foi o
saldo mais palpvel da tentativa demarcatria.
Deste modo, pode-se afirmar que o Tratado de Madri causou pouco estrago entre
as populaes indgenas aldeadas da Amaznia Portuguesa. No obstante, durante o
deslocamento da expedio, de Belm a Mariu, se tenha utilizado 411 ndios remeiros;
desse nmero, 162 desertaram e quatro morreram (Cf. REIS, 1993, pp. 79-80).
O processo de espera pelos demarcadores castelhanos durou cerca de quatro
anos (1755-1759), e foi precisamente neste nterim que Francisco Xavier de Mendona
Furtado elaborou o Diretrio dos ndios, diploma rgio que definiu os mecanismos para
o engendramento de estrato social luso-indgena, no interior da sociedade colonial luso-
amaznica, para toda a Amaznia Portuguesa e, particularmente, um estrato social luso-
indgena, no seio da sociedade luso-rio-negrina nos Confins Ocidentais.
Devido exiguidade do tempo em que coexistiram o espectro da demarcao de
limites e o Diretrio dos ndios, como projeto de civilizao dos indgenas, no houve
nenhum antagonismo durante execuo desses dois projetos da Coroa portuguesa. Em
1761, o espectro da demarcao de limites deixa de existir e o projeto de civilizao
dos indgenas prosseguiu hegemonicamente. As dcadas de 1760 e 1770 foram
dedicadas sua execuo, at se confrontar com o exerccio das demarcaes de limites
preconizados pelo Tratado de Santo Ildefonso. No obstante os incessantes embates,
politicamente clandestinos, as fronteiras no foram demarcadas nos Confins Ocidentais.

O Tratado de Santo Ildefonso

Com a anulao do Tratado de Madri, em 1761, as disputas militares nas


fronteiras dos domnios coloniais ibricos do que hoje chamamos de Amrica do Sul
aumentaram de proporo, tanto na sua parte meridional, quanto setentrional. Na dcada
seguinte, porm, esboou-se um clima propcio para se resolver as diferenas militares e
geopolticas, e fixar, em definitivo, as fronteiras entre as possesses dessas potncias
colonizadoras do continente sul-americano.
Pela Espanha, o marqus de Grimaldi, ministro do rei Carlos III, em julho de
1775, entregou uma proposta para definir de vez as suas fronteiras ao embaixador de
Portugal, D. Francisco Inocncio de Souza Coutinho, a qual foi enviada ao Marqus de
Pombal, que autorizou o embaixador a negociar em nome do governo portugus. Em
seguida realizou-se a primeira conferncia; porm, novamente a intransigncia de ambos

169
os governos ali representados concorreu para um novo travamento das negociaes.
Grimaldi voltou a sustentar a validade do Tratado de Tordesilhas de 1494, enquanto que
Souza Coutinho defendia como ponto os princpios utilizados nos tratados de Utrecht,
de 1713 e o de Paris, de 1737: pelos quais j se havia desconsiderado o meridiano de
Tordesilhas, e que as fronteiras deveria ser demarcadas, considerando a ocupao real
do espao e em consenso com as soberanias interessadas (Cf. REIS, 1989b: 364-379).
No ano de 1777 a situao poltica sofreu alteraes profundas: em Portugal,
morreu o rei D. Jos I, e a Viradeira derrubou o Marqus de Pombal; na Espanha o
ministro Grimaldi foi substitudo pelo conde de Floridablanca, D. Jos Menino y
Redondo. Apesar dessas alteraes e do governo portugus ter se tornado mais fraco, as
negociaes prosseguiram, culminando, consequentemente, com a assinatura, em 1. de
outubro de 1777, pelos governos de D. Maria I e D. Carlos III, do Tratado de Santo
Ildefonso, o qual, em linhas gerais, reeditava os limites das fronteiras decididos em 1750
(Cf. REIS, 1989b: 364-379).

As Demarcaes de Limites

Em outubro 1780, chegou a Barcelos a expedio das demarcaes de limites


sob a chefia do general Joo Pereira Caldas: composta por vinte e cinco embarcaes
que transportavam 516 pessoas (Ver comitiva no final desta seo).273 Diferente do que
ocorreu na dcada de 1750, Portugal utilizou os prprios portugueses em seu quadro
tcnico, dispensando, portanto, os estrangeiros.
Na Amaznia, os trabalhos no avanaram, porque os portugueses e espanhis
novamente se estranharam. Entre os lusos parece que os desentendimentos ganharam
uma conotao mais pessoal e patritica do que tcnicas ou poltica. Por exemplo: pelo
Tratado, o lugar de Tabatinga, no alto rio Solimes, ficaria sob o domnio espanhol, mas
o tenente-coronel Teodsio Constantino Chermont se recusou a entreg-lo aos
demarcadores espanhis (Cf. REIS, 1989b, p. 377).
Alm dos caprichos dos membros das comisses, uma epidemia de varola
concorreu para a interrupo dos servios. Em 1788, o coronel Manuel da Gama Lobo

273
Para as demarcaes dos limites pelo Tratado de Santo Ildefonso, de 1777, foram constitudas quatro
partidas para cada lado, as quais operariam em conjunto nos seguintes trechos: do rio Chu ao rio Iguau,
a primeira; do rio Iguare ao rio Jauru, a segunda; do rio Jauru at o rio Japur, a terceira; e a quarta
partida ficou responsvel pelo trecho compreendido entre o rio Japur e o rio Branco. Para chefiar a
quarta partida foi nomeado o general Joo Pereira Caldas. Pela Espanha a chefia recaiu sobre D.
Francisco de Requea y Errera (Cf. REIS, 1989b, p. 376).

170
DAlmada que substitura Joo Pereira Caldas na chefia das demarcaes intimou os
espanhis a deixarem o alto rio Solimes, onde estavam instalados como senhores da
regio. Como no processo anterior, os resultados foram mnimos, pois nesse caso se
resumiram demarcao dos trechos entre o Chu e Iguau, no sul do Brasil; e entre
Javari e Japur, na Amaznia Portuguesa.
No obstante, como j dissemos anteriormente, na Amaznia foram explorados
os vales do rio Negro e do rio Branco. Exploram tambm o rio Madeira e as ligaes
entre o rio Negro e o Japur. No Mato Grosso procederam a rigorosos inquritos de
ordem geogrfica. Para a execuo do Tratado, esses inquritos eram fundamentais para
que fosse possvel conhecer a verdade e fixar a fronteira definitiva (Cf. REIS, 1989b, p.
377).274

A civilizao dos ndios e as Demarcaes de Limites

Os aspectos legais, tcnicos e geopolticos das demarcaes de limites do norte


da Amrica Portuguesa j foram trilhados por uma historiografia das demarcaes da
Amaznia.275 Entretanto, o seu lado prtico, como fator de contradio, no mbito da
estrutura colonial portuguesa dos Confins Ocidentais, foi ainda pouco trilhado. Pois o
lado prtico do projeto de demarcaes de limites preconizado no Tratado de Santo
Ildefonso, de 1777, se chocou com a ideologia civilizatria preconizada no Diretrio dos
ndios, de 1757. Esse fenmeno foi percebido in loco por alguns agentes rgios
contemporneos, tais como: o naturalista Alexandre Rodrigues Ferreira, o bispo do Par
D. Caetano Brando, o cnego Antnio Fernandes de Souza; e mais recentemente por
Ndia Farage e Simei Maria de Souza Torres, nos seus trabalhos As Muralhas dos
Sertes (1991) e O Flagelo das Demarcaes (2002), respectivamente (Cf. SAMPAIO,
2001, p. 222).
Afirmei acima que devido exiguidade do tempo em que coexistiram (1757-
1761), o projeto de demarcao de limites e o projeto de civilizao dos indgenas,
no houve nenhum antagonismo durante as suas execues: as demarcaes na
prtica, nem comearam e a civilizao, apenas estava comeando. Porm, mais tarde, o
projeto de civilizao dos indgenas voltou a coexistir com outro projeto de

274
Sobre a execuo e o dia dia das demarcaes de limites na Amaznia portuguesa sob os ditames do
Tratado de Santo Ildefonso de 1777, veja-se o trabalho de Simei Maria de Souza Torres, Onde os
imprios se encontram demarcando fronteiras nos confins da Amrica (1777-1791), (TORRES, 2011).
275
REIS, 1993, 1989a e 1989b; LUCENA GIRALDO, 1991; TORRES, 2002 e 2006; FREITAS, 1998.

171
demarcaes de limites (o Tratado de Santo Ildefonso) no mesmo espao jurisdicional,
por quatorze anos: de 1780 com a chegada de Joo Pereira Caldas, ao rio Negro e a
retirada do espanhol D. Francisco Requea, do rio Solimes, em fins de 1794.
No h dvidas da importncia desses projetos rgios para os desgnios da Coroa
portuguesa nos Confins Ocidentais, no entanto, na prtica um sabotava o outro, pois
como disse Simei Torres: o projeto das demarcaes de limites era importante naquele
momento para delimitar as fronteiras e definir os domnios. Enquanto que a importncia
do Diretrio dos ndios recaa sobre o crescimento do Estado; mas apesar de possurem
o mesmo objetivo geral: a consolidao da ocupao portuguesa na Amaznia;
apresentavam estratgias completamente diferentes e incompatveis (TORRES, 2002, p.
58).
Algumas observaes da poca nos do conta, em boa medida, do que ali estaria
acontecendo a respeito do uso da mo de obra indgena e das demarcaes de limites. O
bispo do Par, D. Caetano Brando,276 em viagem pela Vila de Ega, se mostrou
preocupado com a flagrante diminuio da populao indgena aldeada, pois na sua
conta a somente existiam quatrocentas e tantas almas indgenas. Ega j teria sido a
mais populosa de todas as outras povoaes do rio Solimes, porm com o servio das
Demarcaes a cada dia ia se esvaindo sensivelmente. Continua Caetano Brando:

e se a Soberana no d alguma providncia favorvel, em pouco


tempo ficar tudo deserto: por quanto empregados quase sempre os
ndios no Servio no s Real, mas dos particulares, no tem tempo de
fazerem roas, nem de especarem casas, nem de coabitarem com suas
mulheres; de sorte que muitos aborrecidos, desgostosos se entranham
nos matos sem aparecerem mais ([AMARAL], 1867, pp. 310-311).

Em Nogueira, o referido bispo disse que aquela povoao contava como mais de
quatrocentas almas; porm s teria encontrado as mulheres, por andarem os ndios
quase todos no servio real ([AMARAL], 1867, p. 312-313). Sobre a Vila de Moura, o
bispo Caetano Brando disse que ela era a mais bela rio Negro, com uma populao de
mil e duzentos habitantes, sendo a maioria indgena; e que os seus moradores brancos
foram os soldados que vieram de Portugal e que depois se casaram com ndias. De

276
A visita do bispo D. Caetano Brando a Capitania do Rio Negro ocorreu em 1788. Se deu na
conjuntura em que Joo Pereira Caldas ainda era o comissrio chefe das Demarcaes de Limites, e
Manuel da Gama Lobo dAlmada j havia assumido o governador da Capitania do Rio Negro.

172
acordo com a descrio que se seguiu acerca desse ncleo colonial, para o bispo tudo
estaria muito bem, pois tinha achado:

a povoao livre de escndalos grosseiros: a gente amiga do trabalho;


de sorte que se no fosse o flagelo da Demarcao, poderia contribuir
muito opulncia no s deste lugar, mas de todo o Estado. Chamei
de flagelo Demarcao; porque na verdade o singularmente para
esta Capitania: s da Vila de Moura disse o diretor, que andavam
centos e sessenta e tantos homens no Servio Real: e que de outros
lugares o mesmo proporo ([AMARAL], 1867, pp. 316-317).

Nessas consideraes o bispo Caetano Brando patenteou a tenso que existia


entre os projetos da Coroa portuguesa para os Confins Ocidentais, sobretudo, quando
cunhou a expresso flagelo da demarcao, a qual passou a ser usada,
subsequentemente, por outros cronistas e demais analistas do perodo em causa.
O cnego Andr Fernandes de Souza,277 em suas Notcias Geographicas da
Capitania do Rio Negro (1848), disse que no tempo dos governos interinos subiram ao
rio Negro dois comissrios para dar incio ao flagelo das demarcaes.278 Expresso
que se tornou emblemtica, pois encerra um estado de intenso trabalho compulsrio ao
qual foram submetidos os ndios dos Confins Ocidentais, durante a execuo do projeto
definidor das fronteiras luso-castelhanas.
O que implicou como afirmou prprio o cnego Andr Fernandes na
inobservncia do Diretrio dos ndios. Ou seja, em decorrncia da prioridade pelos
servios reais das demarcaes, e em detrimento da ideologia contida naquele diploma
rgio, os ndios deixavam de ser submetidos ao processo de civilizao. O cnego Andr
Fernandes de Souza sintetizou a situao dos ndios como o flagelo das demarcaes da
seguinte maneira:

Chamei de flagelo aos servios, porque na verdade singularmente


para o Rio Negro, em que [os ndios] empregados quase sempre em
servios, no tem tempo de fazerem roas, nem de especarem casas,

277
O cnego Andr Fernandes de Souza foi proco e vigrio-geral na Capitania do Rio Negro por 37
anos.
278
Chamo flagelo as demarcaes porque verdadeiramente o era; no s porque era jugo pesadssimo
aos ndios, que deviam marchar a vrias e assduas digresses, seno serem obrigados a remar canoas
para o Mato Grosso, aonde devia haver correspondncia, e onde ficaram enterrados muitos centos deles
(SOUZA, 1848, p. 471).

173
nem de coabitarem com suas mulheres, de sorte que muitos
aborrecidos e desgostosos se entranham nos matos sem aparecerem
mais [...]. Outros fogem com suas famlias para a Comarca do Par, e
se confundem com os outros nas vilas e lugares, deixando as suas
propriedades no lugar no seu nascimento (SOUZA, 1848, p. 496).

Por conseguinte, esse seria o quadro geral do problema, ou seja, do paradoxo


gerado pelos aludidos projetos rgios para a colnia.
O mando rgio contido nas instrues do Diretrio dos ndios, h muito de
conhecimento da historiografia brasileira.279 Contudo, de acordo com Rita Helosa de
Almeida, apresento em linhas gerais as questes fundamentais dessa legislao, as quais
davam conta: da civilizao dos ndios; da distribuio de terras para o cultivo; das
formas de tributao; da produo agrcola e da sua comercializao; das expedies
para a coleta das drogas do serto; da relao de trabalho dos ndios com os moradores;
da edificao das povoaes e da sua manuteno por meio dos descimentos; da
presena de brancos entre os ndios; do comportamento esperado entre as partes; do
casamento misto e, por fim, do delineamento das funes do diretor de ndios figura
central do novo procedimento colonial (Cf. ALMEIDA, 2007, p. 166).
Apareceu outro n grdio nos Confins Ocidentais, mas ao avesso da situao de
duas dcadas passadas: agora j haveria nas povoaes coloniais gente para ser
civilizada, mas no seria possvel, porque essa gente tinha sido recrutada para o servio
real das demarcaes. Desta vez, no havia condies objetivas para o dito n ser
desatado, pois os ndios resistiram ao jugo pesadssimo por meio das fugas das
povoaes, das deseres do servio real das demarcaes ou pela sua prpria morte
durante o labor compulsrio.
Conforme Simei Torres, de todos os servios das demarcaes, o trabalho nas
expedies de reconhecimento280 dos rios talvez possa ser considerado o mais arriscado
e penoso para os ndios: pois estavam expostos s doenas; ao excesso e s dificuldades
de trabalho; fome; hostilidade do meio geogrfico; e ainda, s crenas e medos
naturais. Quando essas condies ocorriam simultaneamente, as vidas de uma enorme
quantidade de ndios, envolvidos neste tipo de servio, eram ceifadas. Por conseguinte,
279
AZEVEDO, 1901-1999; HEMMING, 1978-2009; BEOZZO, 1983; CHAIM, 1983; MOREIRA
NETO, 1988; ALMEIDA, 1997; SAMPAIO, 2001; SANTOS, 2002; COELHO, 2005.
280
Por exemplo: da Vila de Ega, no Solimes, para o alto rio Japur, em 1781; da Vila de Barcelos, no rio
Negro, para Vila Bela, no Mato Grosso pelo rio Madeira; da Vila de Barcelos, no rio Negro, para o rio
Uaups, em 1785.

174
tais eventos tornaram-se razo suficiente para motivar, ao longo das viagens, as
constantes deseres (Cf. TORRES, 2002, p. 49).
Os dados demogrficos para a Capitania do Rio Negro, mesmo sendo precrios,
do uma dimenso do esvaziamento das povoaes dos Confins Ocidentais pelos
servios das demarcaes. Por exemplo, ainda no primeiro ano das atividades
demarcatrias, partiu da Vila de Ega a Expedio de Reconhecimento do rio Japur sob
o comando do sargento-mor Henrique Joo Wilckens. A expedio foi composta por
128 pessoas, sendo 92 ndios, 31 brancos, dois pretos e um mestio.
Para o cumprimento dessa misso, os membros dessa tropa ficaram cerca de
quatro meses fora de seus domiclios (23.02 a 19.06.1781). Os brancos, os pretos e o
mestio estavam dentro do padro das demarcaes, pois estavam cumprindo uma tarefa
inerente aos seus status dentro da cadeia de poder. Enquanto que os ndios estavam
cumprindo um papel de mo de obra bruta, de remeiros, ou no mximo de prtico ou
pescador. Esses ndios, durante todo esse tempo em que estiveram longe dos seus
endereos domiciliares, como diria o cnego Andr Fernandes, no fizeram roas, no
cuidaram de suas casas, nem coabitaram com suas mulheres; aborrecidos, alguns deles
desertaram (os quais foram substitudos por outros durante o trajeto).
Se os 92 ndios foram retirados somente da Vila de Ega, pode se acreditar que
essa povoao ficou totalmente esvaziada de sua mo de obra masculina,
economicamente ativa, dadas as condies demogrficas da poca, isto , a povoao
ficou sem nada menos que um tero da gente a ser civilizada.
No captulo anterior, ao se cotejar os nmeros dos mapas das populaes
indgenas aldeadas elaborados pelos ouvidores Loureno Pereira da Costa (1763) e
Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio (1775), se chegou a uma mdia populacional de
algo em torno de 260 indgenas aldeados, para cada povoao da Capitania do Rio
Negro. Essa mdia parece ter sido constante durante o tempo balizado pelos referidos
mapas.281
Pelo mapa do Ouvidor Sampaio a Vila de Ega, em 1775, contava com uma
populao absoluta de 446 ndios aldeados.282 Destes, 161 eram homens com idade entre
15 e 60 anos, dentro da faixa etria economicamente ativa. Enquanto que pelo mapa das

281
No obstante, no esquecer que na Capitania do Rio Negro, em geral, ocorria que as populaes
triplicavam num determinado ano e nos seguintes aumentavam muito pouco ou at diminuam
(ALMEIDA, 2005: 21-33).
282
Sendo 252 do sexo masculino (crianas, adultos e velhos) e 194 do sexo feminino (crianas, adultos e
velhos).

175
populaes indgenas de 1779,283 a Vila de Ega contava com uma populao absoluta de
291 indgenas aldeados.284 Destes, 65 eram homens com idade entre 15 e 60 anos,
dentro da faixa etria economicamente ativa.
Seja como for, no tenho como ser preciso nos nmeros, mas pelas precrias
cifras acima, a povoao de Ega teria ficado desprovida de toda a sua mo de obra
masculina economicamente ativa, por cerca de quatro meses, em 1781, devido aos
servios reais das demarcaes.285 E isso era s o comeo, pois se tratava da primeira
expedio de reconhecimento do rio Japur, no interior da Capitania do Rio Negro.
Consequentemente, o flagelo das demarcaes se estendera a todos os indgenas
aldeados nas povoaes dos Confins Ocidentais.
Uma situao que me pareceu emblemtica, no mbito das demarcaes, foi a
vivida pela expedio ao rio Uaups. Sob o comando do coronel Manuel da Gama Lobo
dAlmada,286 a tropa partiu da Fortaleza de So Gabriel, em agosto de 1784, rumo ao rio
Uaups, de onde executaria as ordens rgias para descobrir as lendrias comunicaes
fluviais entre os rios Negro e Japur.287 Depois de um ano de explorao daquele
sistema fluvial, o que restou do contingente demarcatrio retornou ao seu ponto de
partida, totalmente em frangalhos. O prprio Lobo dAlmada, em termos dramticos,
disse que depois de um ano menos sete dias que tinha sado do seu quartel, se recolheu a

283
Carta de Joo Pereira Caldas para a rainha D. Maria I. Par, 29 de fevereiro de 1780. Anexo: Mapa de
todos os habitantes e fogos que existiam em cada uma das freguesias; povoaes das capitanias do
Estado Gro Par, do 1.o de janeiro de 1779 (PR-CP, doc. 6940).
284
Sendo 137 do sexo masculino (crianas, adultos e velhos) e 154 do sexo feminino (crianas, adultos e
velhos).
285
Joo Pereira Caldas remeteu Metrpole os mapas anuais da populao das capitanias do Par e do
Rio Negro de 1778 a 1781 (Carta de Joo Pereira Caldas para Martinho de Melo e Castro. Barcelos, 22 de
junho de 1785. PR-CP, doc. 7509). Remeteu, na verdade, os mapas da populao branca de cada
freguesia. No obstante, afirmar que havia o resumo das famlias no final e que seguia separado mapa
de todos os ndios aldeados. Joo Renr F. de Carvalho ao analisar os dados do Recenseamento de 1781,
fez a seguinte observao: Em nossas pesquisas realizadas em diversas ocasies (1975, 1978 e 1981) no
Arquivo Histrico Ultramarino (AHU), nas caixas da documentao manuscritas sobre o Rio Negro no
localizamos esse mapa da populao indgena da Capitania (In: BP-CEDEAM, n.o 2, 1983, pp. 67-74).
O sobredito mapa tambm no foi localizado entre os anexos da referida carta de Joo Pereira Caldas para
Martinho de Melo e Castro, de 22 de junho de 1785.
286
O coronel Manuel da Gama Lobo dAlmada tornou-se comandante da Parte Superior do Rio Negro,
em 5 de abril de 1784, com base de comando na Fortaleza de So Gabriel. Sua primeira aventura nos
Confins Ocidentais foi a explorao do Alto Rio Negro, durante os meses de maio e julho de 1784:
penetrando pelo rio Ixi atingiu o rio Thomon afluente do rio Negro no domnio espanhol , de onde
desceu, pelo rio Negro, ao seu ponto de partida (Cf. REIS, 2006, pp. 20-21; Carta de Manuel da Gama
Lobo dAlmada para Joo Pereira Caldas. So Gabriel da Cachoeira, 13 de julho de 1784. In: REIS, 2006,
doc. 10).
287
Diversas cartas trocadas entre Manuel da Gama Lobo dAlmada, Joo Pereira Caldas e Martinho Melo
e Castro (In: REIS, 2006, docs. 8 a 25).

176
ele, amofinado e consumido, como se estivesse vindo de uma campanha destroado
pelo inimigo.288
No obstante, o estado moral e material, que permearam o trajeto arriscado e
penoso da tropa de demarcao do coronel Lobo dAlmada, ao rio Uaups, trs
formidveis fatos de naturezas distintas devem ser colocados em relevo: o
descobrimento das passagens do rio Negro para o rio Japur;289 o drama humano vivido
pelos expedicionrios, sobretudo, pelo seu comandante; e a demarcao como o flagelo
dos ndios.
Joo Pereira Caldas se mostrou muito preocupado com as atitudes extremas de
Lobo dAlmada, porque ele teria inteiramente desprezado a sade, e a vida suportando
e sujeitando-se aos maiores incmodos, s pelo desejo de no faltar com o
cumprimento daquele mando rgio. Pereira Caldas disse que, alm das dificuldades
materiais, do perigoso rio com uma enorme quantidade de cachoeiras a serem
vencidas e pestfero de enfermidades , dos ndios gentios, Lobo dAlmada, ainda
enfrentou as deseres de quase todos os soldados que estavam ao seu comando, assim
como uma geral desero dos ndios dos servios das demarcaes (mais de duzentos)
(remeiros e prtico)290 e mais as fugas dos gentios locais que lhe serviam como guias.
Ao penetrar no rio Yucari (Purur-paran), afluente da margem direita do
Uaups, a expedio j contava somente com 137 ndios de servio, dos mais de
duzentos que iniciaram a expedio, e os gentios guias. A partir da os ndios
intensificaram processo de deseres e fugas; ao passo que, isso ia se sucedendo, Lobo
dAlmada, atravs dos seus correios, pedia socorro ao comissrio geral das
demarcaes (que tambm fazia s vezes de governador da Capitania do Rio Negro):
queria mais ndios para substituir os assim chamados de desertores. Ia sendo atendido,
ao mesmo tempo em que Joo Pereira Caldas perdoava tais desertores indgenas.291
Os mais de duzentos ndios que compunham inicialmente a expedio ao
Uaups e os que foram sendo integrados ao longo do curso dos acontecimentos teriam

288
Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Joo Pereira Caldas. So Gabriel, 17 de setembro de
1785 (In: REIS, 1959: 419-423).
289
Passagem 1: rios UaupsYucariCananariApaporis (h dois trechos de terra: entre Yucari e
Cananari; entre Apaporis e Japur). Passagem 2: rios TiquiJapuparanPiriparanApaporis
Muritiparan (h dois trechos de terra: entre Tiqui e Japuraran; entre Apaporis e Murutiparan.
Passagem 3: rios UnunhanUssaparanApaporis (h um trecho de terra: entre UnunhanUssaparan)
(Cf. REIS, 2006, pp. 42-25).
290
Cf. Carta de Joo Pereira Caldas para Martinho de Souza e Albuquerque. [Barcelos], 9 de junho de
1785 (Apud REIS, 2006, p. 296).
291
Idem, ibidem; Cf. Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Joo Pereira Caldas. Rio Apaporis,
10 de dezembro de 1784 (In: REIS, 2006, doc. 18).

177
esvaziado as povoaes do Distrito da Parte Superior do Rio Negro, jurisdio militar
do coronel Manuel da Gama Lobo dAlmada, a qual era formada por dezenove ncleos
coloniais.292 Todas as povoaes desse distrito, em 1.o de janeiro de 1785, contavam
com uma populao de 2.747 indgenas aldeados,293 desse quantitativo apenas 489
ndios estariam na faixa etria de 15 a 60 anos de idade, ou seja, eram considerados
adultos, pessoas economicamente ativas.294
No tenho como precisar se alguma povoao desse distrito ficou totalmente
esvaziada de homens adultos, mas considerando que a mais populosa era So Joaquim
com uma populao de 54 homens com idade adulta, e a menos povoada era Santo
Antnio do Castanheiro Velho com apenas seis adultos, possvel inferir que sim.
Alguma povoao ficou totalmente sem homens adultos para ser objeto do projeto de
colonizao propriamente dito.
Quanto ao perdo rgio concedido aos ndios que estavam na condio de
desertores, o mesmo tem uma aparncia paradoxal, mas tinha a sua razo ser, pois era
um recurso muito utilizado pelos governadores da Capitania do Rio Negro, com o
objetivo de estancar a sangria demogrfica causadas pelas deseres e fugas, pois
evitava desse modo, o esvaziamento das povoaes.295 Manuel da Gama Lobo
dAlmada agradecendo Joo Pereira Caldas, por ter concedido essa merc aos ndios
desertores, disse:

O perdo que V. Exa. foi servido mandar publicar em favor dos ndios
desertados da minha expedio, para se dizer tudo em uma palavra, eu
no sei que houvesse outro recurso em uma desero to universal;

292
So Jos de Marabitanas, So Marcelino, S. Joo Batista de Mab, N. S. da Guia, So Felipe, Santa
Ana, So Joaquim, So Miguel, So Gabriel, N. S. de Nazar de Curiana, So Bernardo de Camanau, S.
Joo de Nepomuceno de Camund, Santo Antnio do Castanheiro Velho, So Jos, So Pedro, N. S. do
Loreto de Maarabi, N. S. das Caldas, Santo Antnio do Castanheiro Novo e Santa Isabel (Cf. Anexos do
Ofcio de Joo Pereira Caldas para Martinho de Melo e Castro. Barcelos, 31 de outubro de 1786 (PR-
CRN, doc. 445).
293
Populao absoluta do Distrito da Parte Superior do Rio Negro: 2.788 pessoas, sendo 36 brancos
(criana, jovens, homens e mulheres); ndios aldeados 2.747 (criana, jovens, homens, mulheres e
velhos); escravos cinco (jovens e adultos) Isabel (Cf. Anexos do Ofcio de Joo Pereira Caldas para
Martinho de Melo e Castro. Barcelos, 31 de outubro de 1786. PR-CRN, doc. 445).
294
Idem, ibidem.
295
Por exemplo, em 1767, os ndios da aldeia de Santo Antnio do Castanheiro Velho, sob a liderana do
principal Cauinaro, mataram quatro soldados da Fortaleza de So Gabriel que teriam ido quela
povoao reprimir tais ndios que estavam sublevados. O ato contnuo seria a desero em massa dos
indgenas. Mas, para contornar a situao, uma vez que tais ndios eram fora de trabalho por
excelncia, o governador Joaquim Tinoco Valente utilizou o expediente do perdo para os rebeldes,
poltica muito utilizada na regio, como tambm promoveu o casamento de alguns soldados com as filhas
dos principais, estratgia com certa eficcia no contexto das medidas pombalinas (Cf. SANTOS, 2002, p.
102).

178
porque prender a castigar alguns poucos que aparecessem, seria
afugentar de uma vez a todos mais; e como dissimular a culpa no
aprov-la, no se pode duvidar ser bem pensada a providncia de V.
Ex.a cedendo ao tempo e as circunstncias, por evitar o total abandono
das povoaes; o que a mim tambm no pouco cuidado me tem
causado.296

A merc do perdo concedido pelo governo colonial, nessa conjuntura soou como
uma negociao de fato do poder rgio com os indgenas, mesmo que, literalmente, no
tenham sentados mesa para negociarem. A negociao foi forada pela presso das
deseres indgenas, pois o esvaziamento das povoaes seria catastrfico tanto para o
projeto de civilizao, quanto para as demarcaes. Neste caso, a autoridade colonial se
disps a negociar um acordo menos ofensivos aos interesses coloniais (RUSSEL-
WOOD, 1998a, p. 206), em face das circunstncias da poltica indgena local.
Portanto, o projeto de civilizao indgena e o projeto de demarcaes de limites
se digladiaram, cada um a seu modo, pela disponibilidade dos ndios, sobretudo, nos
Confins Ocidentais. Eram dois projetos com os horizontes distintos, mas, to
dependentes do mesmo ente, os indgenas. Como disse Simei Torres, mediriam foras:
pois enquanto um reconhecia os indgenas e os valorizava como elemento estratgico de
ocupao e crescimento da regio, o outro somente percebia nos mesmos elementos a
fora de trabalho imprescindvel para os seus servios (Cf. TORRES, 2002, p. 58).

O crepsculo das Demarcaes de Limites e do Diretrio dos ndios

Em 1796, D. Francisco Requea y Errera apresentou ao governo espanhol um


memorial intitulado Historia de las demarcaciones de limites en las America entre los
domnios de Espaa y Portugal, em que faz um balano minucioso dos trabalhos
executados e dos problemas surgidos em campo. O contedo desse documento sugeria
ao rei Carlos III, trs solues: 1) renegociar com os portugueses; 2) usar as foras
militares para recuperar os territrios que consideravam seus e que foram usurpados
pelos portugueses; 3) executar uma poltica de penetrao sutil e cautelosa nesses
mesmos territrios para que voltassem soberania espanhola (Cf. REIS, 1989b, p. 378).

296
Carta de Manuel Lobo dAlmada para Joo Pereira Caldas. So Gabriel, 13 de setembro de 1785 (In:
REIS, 2006, doc. 22).

179
A Coroa espanhola optou pela ltima soluo, voltando assim a reaquecer os
nimos da hostilidade nas fronteiras de domnios dos pases ibricos na Amrica do Sul.
E assim findou o sculo XVIII, sem uma soluo definitiva; os territrios em questo
continuariam merc dos mais ousados (Cf. REIS, 1989b, p. 378).297
Quanto ao Diretrio dos ndios, em 1790, D. Francisco de Souza Coutinho
tornou-se governador e capito-general do Estado do Gro-Par e Rio Negro. Ao
assumir poder rgio central se deparou com uma situao de governabilidade nada
favorvel, pois os cofres da Fazenda Real estavam completamente vazios e, alm disso,
o seu governador se viu s voltas com dois outros graves problemas: a carncia de mo
de obra indgena e africana, e as tenses nas fronteiras com os domnios franceses e
espanhis. Ento, em busca de soluo para tais problemas, o novo governador articulou
intervenes na colnia no sentido de incentivar o trfico africano, estimular a
disseminao dos contratos de servios entre particulares e ndios residentes nas
povoaes, liberar as aes privadas para promover os descimentos dos ndios no-
aldeados e, por fim, reforar o recrutamento militar para a defesa do Estado (Cf.
SAMPAIO, 2003:123-139).
Portanto, entre outras coisas o governador vislumbrava a necessidade da
elaborao de uma nova modalidade de recrutamento da mo de obra indgena, uma vez
que a poltica preconizada pelo Diretrio dos ndios no teria dado respostas
satisfatrias. Ento, Souza Coutinho ps-se a analisar a histria oficial dos quarenta
anos de vigncia do Diretrio na Amaznia Portuguesa, e ao final verificou um quadro
tenebroso da realidade em geral da colnia.
A partir da anlise efetuada sobre a poltica desenvolvida com base no Diretrio
dos ndios, Francisco de Souza Coutinho elaborou o Plano para Civilizao dos ndios
do Par, de 2 de agosto de 1797, no qual continha as razes para a extino do
Diretrio dos ndios de 1757. O documento foi enviado Metrpole, o qual voltou no
ano seguinte sob a forma de diploma rgio: a Carta Rgia de 12 de maio de 1798,
assinada pelo regente da rainha D. Maria I, o prncipe D. Joo.

* * *

297
O Tratado de Santo Ildefonso foi anulado em 6 de junho de 1801 pelo Tratado de Badajs, que
celebrou o trmino da Guerra das Laranjas, iniciada em fevereiro do mesmo ano, que, contrariando a
prtica habitual, no revalidou o Tratado de Santos Ildefonso, ou qualquer outro Tratado de Limites
anterior, encerrando definitivamente as polmicas em torno das linhas fronteirias entre os domnios
ibricos na Amrica (TORRES, 2011, p. 222).

180
Comitiva de Demarcao de Limites de Joo Pereira Caldas298

Estado Militar, e seus adjuntos (87 pessoas)

01 capito-general e coronel de cavalaria dos Reais Exrcitos Joo Pereira Caldas;


01 tenente-coronel de artilharia Theodsio Constantino de Chermont;
01 sargento-mor engenheiro Henrique Joo Wilckens;
01 capito ajudante de ordem Joaquim Antunes do Valle;
04 capites engenheiros Eusbio Antnio de Ribeiros, Ricardo Franco de Almeida
Serra, Pedro Alexandrino Pinto de Souza e Joaquim Jos Ferreira;
04 astrnomos Jos Joaquim Victorio, Jos Simes de Carvalho, Francisco Jos de
Lacerda e Almeida e Antnio Pires da Silva Pontes;
01 capito de infantaria Severino Eusbio de Mattos;
01 ajudante Francisco Lus Carneiro;
01 quartel mestre Joo Bernardes Borralho;
01 alferes Jos Joaquim Cordeiro;
02 capeles padre lvaro Loureiro da Fonseca Zuzarte e padre Pedro Thomaz;
02 cirurgies Antonio Jos Ferreira Braga e Francisco de Almeida Gomes;
01 ajudante de cirurgies Jos Ferreira;
01 espingardeiro;
02 sargentos;
02 furriis;
01 porta bandeira;
14 cabos de esquadra;
05 anspeada;
01 cadete Antnio Pinto;
38 soldados;
02 tambores.

Estado Civil (trs pessoas)

01 secretrio da Expedio Jos Antonio Carlos de Avellar;

298
Cf. FERREIRA, 2007, pp. 448-456.

181
01 provedor da Fazenda da Demarcao Antnio Coutinho de Almeida;
Nenhum tesoureiro da Demarcao Francisco Xavier de Andrade, residente em
Barcelos;
01 escrivo da Demarcao Sebastio Jos Prestes.

Oficiais ndios e Equipagens das canoas (341 pessoas)

01 sargento-mor;
01 capito;
02 marinheiros brancos;
21 pilotos ndios;
316 ndios remeiros.

Famlias, Criados e Escravos (85 pessoas)

05 mulheres;
03 filhos;
04 filhas e uma afilhada ndia;
05 agregados brancos;
06 agregados ndios, mameluco e mulato;
06 criados brancos, mulato e preto;
21 criados ndios;
23 escravos;
12 escravas.

CABO-DE-GUERRA DOS GOVERNADORES

O modo de governar colonial implica no estudo da ao de alguns indivduos


que estiveram de posse do governo nas diversas instncias do poder rgio:
metropolitano, central e perifrico. Assim sendo, tais personagens surgem na esteira da

182
resoluo de problemas. Como assegura Laura de Mello e Souza: os problemas norteiam
a escolha das personagens, as trajetrias fazem sentido pelas questes quase sempre
estruturais que suscitam: a reflexo poltica sobre os limites do mando em conquistas
ultramarinas; a teoria e a prtica da concesso de dons ou mercs; a promiscuidade entre
governo, poder e ganhos ilcitos; a tenso entre o mbito pblico e o privado das
carreiras imperiais (Cf. SOUZA, 2006, pp. 19-20).
Analiso aqui as aes de dois personagens da instncia central e perifrica do
poder rgio: Francisco de Souza Coutinho, governador e capito-general do Estado do
Gro-Par e Rio Negro (1790-1803) e Manuel da Gama Lobo dAlmada, governador da
Capitania do Rio Negro (1788-1799). No entanto, o foco incidiu, sobretudo, na ao do
personagem do poder rgio da periferia.
As trajetrias dessas autoridades rgias na colnia, grosso modo, se
transformaram num verdadeiro cabo-de-guerra poltico-administrativo,299 o qual,
segundo Arthur Cezar Ferreira Reis teve como cerne a fama de grande administrador
que Lobo dAlmada teria conquistado ao longo de sua careira no servio real, e isso
teria fomentado a velha inveja e desconfiana de Souza Coutinho (Cf. REIS, 1989a, p.
149).
Entretanto, a animosidade poltica entre esses agentes rgios, desse perodo, deve
ser interpretada como resultado, num primeiro momento, de um conjugado de senes,
proporcionados pela conjuntura poltica vivida na Europa revolucionria, a qual
reverberava na Amrica portuguesa, assim como pela execuo das demarcaes de
limites dos domnios ibricos nos Confins Ocidentais.
No momento seguinte, foram adicionados queles senes uma demanda pela
reorganizao poltico-administrativa na Amrica portuguesa, pela qual se projetava a
unificao dos regimentos (vigente desde o sculo XVI), num estatuto que definisse as
atribuies, os poderes, as responsabilidades das pessoas que fossem mandados dirigir
os destino da Colnia (Cf. REIS, 2006, p. 51). Por conseguinte tais governadores, no
af de dar conta dos seus mandos metropolitanos entraram em rota de coliso, tanto em
suas prticas do poder rgio, quanto nas suas idiossincrasias pessoais.
Seja como for, as referncias a Lobo dAlmada so sempre elogiosas, tanto pelos
contemporneos, quanto pela historiografia, por exemplo: D. Marcos de Noronha e

299
Cabo-de-guerra: Jogo ou competio em que duas equipes puxam em direes opostas as pontas de
uma corda grossa, vencendo a que conseguir arrastar a outra (Novo Dicionrio do Aurlio da Lngua
Portuguesa, 2009). Aqui o cabo-de-guerra deve ser entendido como uma metfora para designar as
divergentes prticas desses governadores coloniais no cumprimento dos mandos metropolitanos.

183
Brito (conde dos Arcos), em 1804, afirmou que o brigadeiro Manuel da Gama Lobo
dAlmada devia ser modelo dos servidores de S.A.R. na Amrica, mostrou o caminho da
prosperidade e riqueza daquele governo (apud REIS, 2006, p. 57); ou ainda como
garantiu Joaquim Nabuco: O seu governo a poca de maior florescimento do Rio
Negro sob o regime colonial (NABUCO, 1903, p. 80).

Lobo dAlmada nos Confins Ocidentais

O coronel Manuel da Gama Lobo dAlmada chegou aos Confins Ocidentais em


1784, para ser o comandante da parte superior do rio Negro (distrito compreendido entre
a povoao de Santa Isabel e as fronteiras castelhanas). Sua primeira aventura nos
Confins Ocidentais foi a explorao do alto rio Negro, durante os meses de maio e julho
de 1784: penetrando pelo rio Ixi atingiu o rio Thomon afluente do rio Negro no
domnio espanhol , de onde desceu, pelo rio Negro, ao seu ponto de partida (Cf. REIS,
2006, pp. 20-21 e 64-69). Depois comandou a expedio ao rio Uaups nos anos de
1784 e 1785, quando encontrou as passagens do rio Negro para o rio Japur; e em 1786
e 1787, explorou a bacia do rio Branco
Em 25 de agosto de 1786, Manuel da Gama Lobo dAlmada foi nomeado pela
rainha D. Maria I, governador da Capitania do Rio Negro; tomou posse no governo em 9
de fevereiro de 1788. Governou por onze anos, at a sua morte, em 27 de outubro de
1799. E mais, em novembro do ano de sua posse, Lobo dAlmada substituiu o general
Joo Pereira Caldas na chefia das demarcaes limites. Portanto, Almada tornou-se um
homem muito experimentado sobre as coisas dos Confins Ocidentais da Amaznia
Portuguesa.
O primeiro revs poltico-administrativo de Lobo dAlmada se conta quando
assumiu os negcios das demarcaes, pois Joo Pereira Caldas teria se comportado de
m-f, quando omitiu ao novo demarcador a documentao necessria para o bom
andamento das demarcaes. Pereira Caldas tambm teria provocado a sada de alguns
funcionrios, com funes-chave, que faziam parte da tropa de demarcadores (REIS,
2006, p. 31).
Mas o verdadeiro cabo-de-guerra comeou em 1790, com o incio do governo de
Francisco Maurcio de Souza Coutinho. Como j mencionamos anteriormente, ao
assumir poder rgio central esse governador se deparou com uma situao de

184
governabilidade nada favorvel, pois os cofres da Fazenda Real estavam completamente
vazios, havia carncia de mo de obra indgena e africana. E mais, as tenses nas
fronteiras com os domnios coloniais franceses e espanhis. Ento, em busca de soluo
para tais problemas, o novo governador articulou uma grande interveno em todos os
setores da colnia (Cf. SAMPAIO, 2003: 123-139).
Contudo, a tenso nas fronteiras confinantes com o domnio colonial francs era
o problema mais preocupante; pois devido aos acontecimentos polticos na Europa,
sobretudo os da Frana revolucionria, havia uma grande expectativa, por parte do
poder central, de uma invaso francesa via Caiena. Desse modo, urgia necessidade de se
reforar a defesa militar do Estado: essa atitude poltica permeou quase toda a
governao de D. Francisco Maurcio de Souza Coutinho, e por extenso a de Manuel
da Gama Lobo dAlmada. Por exemplo, em fins de 1798, o governo central ainda
enviava emissrios para sondagem das intenes dos franceses nas fronteiras com a
Capitania do Par.300

O cabo-de-guerra: Souza Coutinho X Lobo dAlmada

No incio de 1790, Lobo dAlmada desenhou um quadro da precria situao da


defesa militar da Capitania do Rio Negro, e o enviou para o chefe do poder central do
Gro-Par, o ento capito-general Martinho de Souza e Albuquerque. De acordo com
Almada, essa Capitania contava com menos vinte e quatro praas, os quais tinham
morrido ou desertados; com menos muitas praas e seis oficiais que Joo Pereira
Caldas levou consigo quando se retirou daquela Capitania; com menos dois oficiais e
quatorze soldados que foram guarnecendo a Expedio Filosfica, de Alexandre
Rodrigues Ferreira,301 pelo rio Madeira at a Capitania do Mato Grosso. Portanto, a

300
Ofcio de Francisco Maurcio de Souza Coutinho para Rodrigo de Souza Coutinho. Par, 9 de
setembro de 1798 (PR-CP, doc. 8781).
301
A Expedio Filosfica de Alexandre Rodrigues Ferreira (luso-brasileiro) era composta, alm do
prprio naturalista, pelos desenhadores Jos Joaquim Freire e Joaquim Jos Codina e pelo jardineiro-
botnico Agostinho Joaquim do Cabo, e claro, pelos ndios de servios (remadores, carregadores etc.) e
por uma pequena guarnio militar. A Viagem Filosfica partiu de Portugal em 1.o de setembro de 1783,
rumo a Belm, ali chegando, em 31 de outubro do mesmo ano. A expedio permaneceu em Belm por
um ano, nesse tempo executou diversas pequenas viagens pelos arredores da cidade, ilha do Maraj e pelo
rio Tocantins. Em setembro de 1784, a Expedio Filosfica partiu para a Capitania do Rio Negro, onde
ficaram por cerca de dois anos. Com base de apoio em Barcelos, no rio Negro, procederam explorao
dos rios Negro, Uaups, Iana, Arac, Demini, Ixi, Cauaburis e Branco. Depois, subiram o rio Madeira,
atingiram o rio Guapor em direo Vila Bela, no Mato Grosso, de l regressaram a Belm, em fins

185
Capitania do Rio Negro se encontrava quase desguarnecida, pois contava com uma
subtrao de mais de 46 elementos do seu contingente militar.302
Lobo dAlmada continuou desenhando a situao militar da Capitania:

Eu me vejo em grande embarao para conservar em respeito os Postos


Fronteiros desta Capitania, no tendo absolutamente nem gente, com
que render os Destacamentos dos ditos postos, nem mesmo tropa com
que os guarnea; achando-se finalmente a guarnio da Capitania
reduzida ao mais pequeno nmero, que nunca teve, ainda mesmo
quando nela havia servios menos complicados do que o da atual
Demarcao.303

O governador da Capitania do Rio Negro deu exemplos dos problemas que


estava enfrentando nos trs principais fronts (no rio Branco, alto rio Negro e alto rio
Solimes) em face do diminuto contingente militar a sua disposio.
No rio Branco A sublevao dos ndios das povoaes do rio Branco, segundo
Lobo dAlmada, talvez no tivesse sucedido com to funesta consequncia, se na
Fortaleza de So Joaquim tivesse pelo menos quarenta praas militares, para intimidar
aqueles indgenas que se sublevaram, ou para persegui-los e prend-los logo. Mas muito
pelo contrrio, aquela fronteira se achava com um insignificante nmero de praas, os
quais nenhum caso fizeram os tapuias. Para reprimi-los Lobo dAlmada teve de catar
uns e outros auxiliares.
No alto rio Negro Quando o comandante da Parte Superior do Rio Negro teve
que se ausentar, para ir a Barcelos, ocorreram vrias deseres de ndios das povoaes
da parte de cima. Uma vez na sede da Capitania, o comandante da Fortaleza de So
Gabriel, capito Marcelino Jos Cordeiro, pediu ao governador que lhe desse mais
soldados para reforar a guarnio, assim como para recapturar os desertores. O pedido
lhe foi negado, pois no podia lhe dar nem sequer um soldado.
No alto rio Solimes Na fronteira de Tabatinga, os postos militares dos rios I
e Javari e o quartel de Ega se encontravam bem desguarnecidos. Seria, ento, segundo

1792; da para Lisboa, onde Alexandre Rodrigues Ferreira tornou-se vice-diretor do Real Gabinete de
Histria Natural, em 1794 (Cf. FERREIRA, 2007, passim; FIGUEIREDO, 1985: 109-120).
302
Cf. Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Martinho de Souza e Albuquerque. Barcelos, 6 de
maro de 1790 (In: REIS, 2006, doc. 68).
303
Idem, ibidem.

186
Lobo dAlmada, necessrio que esse front tivesse pelo menos as foras militares que
tinha no tempo em que o general Joo Pereira Caldas era o comissrio das Demarcaes.
E isso sem falar na similar carncia no Registro de Borba, no rio Madeira; e para
outros servios no interior da Capitania, que demandassem tropas. O coronel Manuel da
Gama Lobo dAlmada, depois de expor algumas alternativas ao governador do Gro-
Par, capito-general Martinho de Souza e Albuquerque, foi peremptrio: vista de
tudo que tenho exposto suplico a V. Exa. que me socorra com alguma Tropa.304
Helosa Liberalli Belloto, ao analisar o Estado portugus no Brasil, considerou
que a distncia paralisa, retarda e dificulta a ao administrativa. Erros e distores,
tanto administrativos como estratgico-militares, foram cometidos em razo do
chamado tempo administrativo, tempo que transcorre entre a emanao de uma ordem
real e o seu conhecimento pelos sditos ou autoridades a quem destinada
(BELLOTTO, 1986, p. 265).
Na Amaznia Portuguesa, neste episdio, o governador da Capitania do Rio
Negro, guardadas as devidas propores, foi tragado pelo tempo administrativo, pois a
distncia a ser percorrida, de ida e volta, entre as duas capitais (Barcelos e Belm),
levava cerca de trs meses. No entanto, neste caso, a situao teria se agravado um
pouco mais, pois o tempo entre o ato da escrita da carta do governador da periferia e o
ato da resposta do governo colonial central levou nada menos que cem dias. E neste
perodo, o governo central mudou mo: Martinho de Souza e Albuquerque foi sucedido
por Francisco de Souza Coutinho.
O novo governo detinha outras prioridades, e a situao da Capitania do Rio
Negro, pelo que tudo indica, no era uma delas. A resposta do novo governador do
Estado ao governo da Capitania do Negro, tambm foi peremptria: Eu mandaria o
socorro que me pede, se me no tivesse sido recomendado toda a moderao nas
despesas dessa Repartio, ou seja, dessa Capitania.305
Em seguida, desqualificou quase todos os argumentos produzidos por Lobo
dAlmada, como por exemplo, o do caso da falta de soldados para evitar e para reprimir
a rebelio dos ndios das povoaes do rio Branco. Disse Souza Coutinho:

304
Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Martinho de Souza e Albuquerque. Barcelos, 6 de
maro de 1790 (In: REIS, 2006, doc. 68). As tropas pagas que guarneciam a Capitania do Rio Negro
saam do Regimento de Macap e o Regimento da Cidade de Belm.
305
Carta de Francisco de Souza Coutinho para Manuel da Gama Lobo dAlmada. Par, 23 de junho de
1790 (APEP Belm. Correspondncia do Governador com Diversos 1778-1791. Cdice 335, doc.
260).

187
No me persuado que a falta de tropa se deva atribuir essa desordem
talvez antes ao excesso dessa mesma que ali estava: no a fora, e o
terror que deve conter estes selvagens, e civiliz-los doura e
utilidade que nos devem perceber, e no percebem, so os grilhes
mais fortes para os conter.306

Contudo, Lobo dAlmada voltou carga no final de 1790, dizendo que tinha
trezentas e cinco praas, contando com os invlidos (cegos, aleijados, velhos e
estropiados) e precisava de mais duzentas, para atender a Capitania, os negcios das
reais demarcaes e para as diversas diligncias internas. Desta vez, fez demonstrao
dos perigos que o domnio portugus corria em seus diversos fronts: era preciso
defend-lo, dos holandeses e espanhis pelo rio Branco; pelos rios Negro, Solimes e
Madeira, tambm dos espanhis.
Sempre categrico Lobo dAlmada disse ao governador do Gro-Par e Rio
Negro que no tinha nesse pedido a pretenso nada mais que as do Servio Real, na
conservao e segurana da Capitania do Rio Negro, que Sua Majestade lhe honrou em
confi-lo; e mais, que o governador deveria saber que ele no queria tropa para
ostentao, pois, a sua guarda constava unicamente de uma s sentinela em sua porta, e
que s a mantinha porque em sua casa havia papis de maior importncia. Em seguida
responsabilizou tambm o governador Souza Coutinho pela defesa da Capitania do Rio
Negro, quando lhe disse: Parece-me que V. Exa. deve estimar que eu lhe fale com esta
preciso; pois que V. Exa. como governador e capito-general tambm desta Capitania
responde pela segurana e defensa dela.307
Pelo visto, o cabo-de-guerra entre esses governadores estava estabelecido. Os
pontos de vista se estabeleciam por prismas diferentes, da a metfora do cabo-de-
guerra.
Em resposta no incio do ano seguinte, Francisco de Souza Coutinho,
novamente, desqualificou quase todos os argumentos de Manuel da Gama Lobo
dAlmada, afirmando, por exemplo, que o perigo espanhol seria uma falcia, pois no
haveria motivo para se desconfiar da boa-f da Corte de Madri. Entretanto, externou a

306
Idem, ibidem.
307
Cf. Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Francisco de Souza Coutinho. Barcelos, 22 de
dezembro de 1790 (In: REIS, 2006, doc. 82).

188
sua preocupao acerca do perigo francs, quando ponderava que em todo o Estado
do Gro-Par e Rio Negro estava faltando quinhentas praas militares para sua defesa.308
Souza Coutinho teria inculcado o espectro de uma iminente invaso francesa, via
Caiena. A defesa daquela parte do domnio colonial portuguesa Capitania do Par
que se limitava com o domnio colonial francs, se tornou a sua grande obsesso. Ao
que parece o restante da Amrica portuguesa no teria a menor importncia para o seu
governo.
Quanto quantidade de soldados requerida pelo governador da Capitania do Rio
Negro, Souza Coutinho achou que, para ali, faltavam apenas setenta e cinco, e dessa vez
permitiu que tais soldados fossem recrutados ali mesmo, nos Confins Ocidentais; e que
iria manter uma tropa com o mesmo nmero de soldados de 1784, no tempo de Joo
Pereira Caldas, que era de 382.309
Esse vis da governao desses dois detentores do poder rgio colonial foi
constante at a morte de Lobo dAlmada, em 1799.
Em meados de 1793, o governador do Par recebeu notcias vindas de Lisboa de
que, a qualquer momento, a Frana estaria declarando guerra a Portugal, porquanto os
franceses j haviam apresado quatro embarcaes portuguesas. Ato contnuo, Souza
Coutinho mandou descer para Belm, toda a tropa que estava destacada na Capitania do
Rio Negro e ordenou ao desembargador e intendente geral do Estado que avisasse todos
os diretores de ndios das povoaes da Capitania Par que, com toda urgncia,
produzissem farinhas; fazendo no s grandes roados por conta do comum de cada
povoao, mas tambm incentivar e obrigar os ndios a produzirem em suas roas
particulares.310
Evidentemente, esse mando tambm foi estendido Capitania do Rio Negro,
quando Souza Coutinho recomendou a Lobo dAlmada o seguinte procedimento:

E sendo este um objeto to importante quanto indispensvel parece-


me acertado recomendar ao cuidado de V. Sa. que nessa Capitania, nas

308
Cf. Carta Francisco de Souza Coutinho para Manuel da Gama Lobo dAlmada. Par, 23 de fevereiro
de 1791 (In: REIS, 2006, doc. 87).
309
Anteriormente Souza Coutinho no permitiu o recrutamento local proposto por Lobo dAlmada: No
convenho na proposta de V.Sa. de recrutar, nessa Capitania, visto o pouco nmero de habitantes, que tem,
que se deve antes cuidar em aumentar, de que diminuir (Carta de Francisco de Souza Coutinho para
Manuel da Gama Lobo dAlmada. Par, 23 de junho de 1790 (APEP Belm. Correspondncia do
Governador com Diversos 1778-1791. Cdice 335, doc. 260).
310
Cf. Carta de Francisco de Souza Coutinho para Manuel da Gama Lobo dAlmada. Par, 26 de junho de
1793 (In: REIS, 2006, doc. 108).

189
povoaes dela em que o terreno permita, hajam os Diretores
respectivos de cuidar nessa cultura com eficcia.311

Manuel da Gama Lobo dAlmada, imediatamente cumpriu o mando do poder


rgio central, enviando-lhe cento e vinte praas da guarnio da Capitania do Rio Negro.
Mas, questionou a legalidade dessa prtica, pois por Carta rgia firmada pela Real Mo
de Sua Majestade detinha o comando, o governo e a autoridade rgia sobre os oficiais
militares, as tropas e todas as pessoas envolvidas nos negcios das demarcaes. E disse
mais, que no lhe contava que S. Alteza o Prncipe Nosso Senhor tenha ainda revogado
esta Real Ordem de Sua Augusta Me.312 Em seguida, demonstrou a sua obedincia
rgia; a deslealdade implcita nas atitudes do capito-general, assim como uma
interveno do poder central no governo local:

[...] pela prontido com que de minha parte executo assim quanto V.
Exa. tem mandado, j V. Exa. no poder duvidar da minha
condescendncia e tudo que V. Exa. me determina; ainda que V. Exa.
(suposto me insinua que poderemos ser atacados) me no faz a honra
de me comunicar que a guerra nos ameaa, e nos obriga a desgovernar
313
esta Capitania.

A invaso francesa na Capitania do Par jamais aconteceu, mas as querela


poltico-administrativas continuaram, sobretudo, no mbito pessoal, at o ponto de Lobo
dAlmada ser acusado de enriquecimento ilcito custa da Fazenda Real, cujos detalhes
j foram aludidos por Arthur C. F. Reis (1989a e 2006).
Em todo o perodo em que Lobo dAlmada esteve no governo da Capitania do
Rio Negro, jamais abriu mo do desenvolvimento econmico e da defesa dos Confins
Ocidentais da Amrica portuguesa. Sempre instando o governo central da colnia para
esta ltima questo, assim como lhe corresponsabilizando pelo que viesse acontecer
nesse sentido, ou seja, caso a regio fosse invadida pelas foras blicas confinantes aos
domnios territoriais da Coroa portuguesa. Incansvel nessa lida e preocupado com o
que poderia acontecer aos Confins Ocidentais, o coronel Manuel da Gama Lobo

311
Idem, ibidem.
312
Cf. Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Francisco de Souza Coutinho. Fortaleza da Barra
do Rio Negro, 29 de junho de 1793 (In: REIS, 2006, doc. 109).
313
Idem, ibidem.

190
dAlmada elaborou um Plano para defender a Capitania do Rio Negro da invaso dos
espanhis, o qual enviou ao capito-general Francisco de Souza Coutinho, em 1797.
Para a execuo do dito plano Lobo dAlmada314 precisaria de oitocentos homens em
armas, e pelo menos 23,5 toneladas de plvoras (400 quintais) e balas correspondentes.
A estratgia de conquista militar comearia pela parte superior do rio Negro: 50 homens
atravs do rio Ixi alcanariam o Thomon, onde tomariam de assalto a povoao de
Santo Antnio; da ao rio Negro, onde tomariam So Miguel; continuariam descendo o
rio Negro para alcanar o Forte de Santo Agostinho e a povoao de So Carlos. Ao
mesmo tempo em que, sairia da Fortaleza de Marabitanas uma tropa de 200 homens, sob
o comando do coronel Lobo dAlmada, que se encontraria como a tropa que estaria
descendo rio Negro, para juntas tomarem aquelas duas posies espanholas.
Durante a conquista, o Forte de Santo Agostinho seria arrasado, pois os
portugueses pretendiam fortificar a boca do canal de Cassiquiari (via de comunicao
entre os rios Negro e Orinoco). Assim sendo, segundo o plano de Lobo dAlmada, a
fronteira espanhola ficaria recuada naquela rea: e ns senhoreado de todo o rio Negro
que temos direitos por muitos ttulos.315
Para execuo do referido plano, neste front, Lobo dAlmada faria uso de todo
arsenal de conhecimento adquirido in loco na dcada de 1780, quando explorou aquelas
artrias fluviais e seus respectivos terrenos.
Em seguida, Lobo dAlmada detalhou a estratgia para tomar de assalto as
posies no rio Solimes, onde pretendiam recuar as fronteiras castelhanas at a foz do
rio Napo. Quanto ao front do rio Branco, pelo plano se manteria como estava, mas com
ordem para sustentar aquele Posto com todo o vigor possvel. E se fosse preciso o
prprio governador da Capitania iria cuidar pessoalmente de sua defesa.
O plano de defesa da Capitania do Rio Negro era na realidade um eufemismo
para a pretenso imperialista do governador portugus, pois o plano tinha mesmo como
objetivo invadir e conquistar as pores territoriais espanholas confinantes s
portuguesas em nome da Coroa portuguesa.
Novamente, os argumentos de Lobo dAlmada foram desqualificados por Souza
Coutinho e os embates recrudesceram: o poder rgio central passou a efetuar muitas
cobranas de prestaes de contas; acusaes de enriquecimento por meio do servio

314
Cf. Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Francisco de Souza Coutinho. Fortaleza da Barra
do Rio Negro, 8 de agosto de 1797 (In: REIS, 2006, doc. 131).
315
Idem, ibidem.

191
real; negociatas etc.316 Entretanto, em meio a uma tempestade de desqualificao dos
seus mandos e de uma enxurrada de acusaes e denncias, Lobo dAlmada teve
participao no processo de reorganizao da poltico-administrativa na Amrica
Portuguesa, quando produziu um Plano para a sada da Capitania do Rio Negro da
subalternidade em que se encontrava em relao Capitania do Par. Pelejou pela
criao de um Governo Geral na Capitania do Rio Negro,317 ou seja, pela autonomia
poltico-administrativa daquela unidade colonial da Amaznia Portuguesa.
Porquanto, de acordo com Lobo dAlmada, com a autoridade do Governo Geral
se poderia executar o seu Plano, o qual faria aumentar as rendas reais da Capitania do
Rio Negro, logo no terceiro para o quarto ano, de cem mil cruzados para cima. Da em
diante, os aumentos seriam progressivos.318
O plano de mudana de status da Capitania do Rio Negro, de Manuel da Gama
Lobo dAlmada, foi enviado para a rainha de Portugal, D. Maria I, em 2 de agosto de
1797.

Fortaleza da Barra do Rio Negro, a nova Capital

Conforme j afirmei anteriormente, o general Joo Pereira Caldas e o naturalista


Alexandre Rodrigues Ferreira, na dcada de 1780, concluram que a Fortaleza da Barra
do Rio Negro era um estabelecimento militar incuo, sem qualquer relevncia para a
defesa dos domnios territoriais de Sua Majestade, inclusive propuseram a mudana da
sua localidade. Contudo, se no tinha tal serventia, a sua posio geogrfica era
estratgica para tornar-se a sede da Comisso de Demarcao de Limites, cujo
comissrio chefe tambm era chefe do governo da Capitania do Rio Negro.

316
Ver REIS, 1989a e 2006.
317
Os comandantes das fortalezas e registros; os diretores das povoaes dos ndios aldeados; os
principais e oficiais dos mesmos ndios seria conveniente que fossem nomeao do Governo desta
Capitania. E que lhe pertencesse tambm conceder ou negar (ouvido o parecer das respectivas Cmaras)
licenas para se estabelecer contatos, engenho de acar, e outros estabelecimentos que lembram, no
somente teis, mas necessrios, e que de nenhuma sorte so contra as leis de Vossa Majestade: Assim
como tambm erigir Vilas, e outras povoaes, que faam mais comunicveis de uma parte as outras estes
domnios de Vossa Majestade (Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para D. Maria I. Fortaleza da
Barra do Rio Negro, 2 de agosto de 1797. In: REIS, 2006, doc. 129).
318
Idem, ibidem.

192
No se sabe exatamente quando a Fortaleza da Barra do Rio Negro tornou-se a
Capital, no entanto, sugiro que foi algo entre 31 de maio a 22 de julho de 1791.319
Manuel da Gama Lobo dAlmada teve duas razo principais para efetuar a mudana da
capital, de Barcelos para a Fortaleza da Barra: a) ficava mais perto para socorrer a
Partida da Demarcao portuguesa sediada em Tabatinga, no alto rio Solimes,
sobretudo, porque a Partida da Demarcao espanhola foi obrigada a se retirar para
Maynas, e receava uma reao blica por parte dos espanhis; b) que a Carta rgia que
criou a Comisso das Demarcaes permitia que ela fosse estabelecida onde o
comissrio chefe entendesse ser o lugar mais adequado para seus fins, que poderia ser
em Barcelos ou em qualquer outro stio.320
Por conseguinte, o comissrio chefe das demarcaes e governador da Capitania
do Rio Negro passou a residir naquela Fortaleza, juntamente com a Provedoria das
Demarcaes; as secretarias das Demarcaes e da Capitania; a tropa e o cirurgio.
Mesmo que a referida transferncia estivesse aludida dentro do mando rgio
metropolitano e sendo praticada em nome do servio real, no obteve a aprovao
governo central. Mesmo assim, a contragosto de Souza Coutinho, a Fortaleza da Barra
do Rio Negro permaneceu por sete anos como sede da Comisso das Demarcaes e da
Capitania do Rio Negro, at quando em 2 de agosto de 1798, o secretrio de Estado da
Marinha e Ultramar, D. Rodrigo de Souza Coutinho ordenou que Manuel da Gama Lobo
dAlmada voltasse a residir em Barcelos.321 Devido ao tempo administrativo, esse
mando deve ter sido cumprido por volta do incio de 1799.
A medida tomada por Lobo dAlmada, no deixou de ser um tanto curiosa,
porque, pela Carta rgia da criao da Capitania do Rio Negro, a sede do Governo tinha
que ser instalada na Aldeia de Javari que seria elevada categoria de Vila. Por razes j
analisadas anteriormente, a referida sede no ficou em Javari, mas na Vila de Barcelos.
No se conhece nenhum ato da Coroa portuguesa tirando essa qualidade de Barcelos,
tampouco algum ato rgio elevando categoria de Vila a povoao do entorno da

319
Arthur C. F. Reis, no seu Manas e outras Vilas afirmou que Lobo dAlmada instalou-se na nova
sede da administrao em 1791. o que nos resta sobre data (REIS, 1999, p. 45). Noutra obra Arthur
Reis disse: Nos primeiros dias de maro de 1792, instalava-se com seu auxiliares a nova capital (REIS,
2006, p. 41). A minha sugesto decorre das datas de dois ofcios assinados por Lobo dAlmada: um em
Barcelos e o outro na Fortaleza da Barra do Rio Negro, em 21 de maio de 1791 e 22 de julho de 1791,
respectivamente (PR-CRN, docs. 606 e 607).
320
Cf. Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada Francisco de Souza Coutinho. Fortaleza da Barra do
Rio Negro, 4 de abril de 1793 (In: REIS, 2006, doc. 107).
321
Cf. Carta de Rodrigo de Souza Coutinho para Francisco de Souza Coutinho. Palcio de Queluz, 2 de
agosto de 1798 (In: REIS, 2006, doc. 143).

193
Fortaleza da Barra do Rio Negro. Esta, por sua vez, ostentava e continuou ostentando o
predicamento de Lugar.
Na correspondncia oficial do tempo de Lobo dAlmada, o local assinalado era
Fortaleza da Barra do Rio Negro, mesmo no mais existindo ali, uma fortaleza, pois,
como tal fora desativada 1783, por determinao de Joo Pereira Caldas, ento
comissrio chefe das Demarcaes de Limites. O que restava ali era apenas um quartel
que abrigava uma pequena guarnio militar (Cf. FERREIRA, 2007, pp. 320-321).322
Quando esse stio voltou a ser sede do Governo da Capitania do Rio Negro, por
determinao do governador e capito-general D. Marcos de Noronha e Brito, o conde
dos Arcos (1803-1806),323 os seus governadores passaram a lhe assinalar apenas como
Barra ou Barra do Rio Negro. A povoao que surgiu em torno da Fortaleza de So
Jos da Barra do Rio Negro, no perodo colonial nunca foi elevada categoria de Vila.
Esse evento s veio ocorrer em 1833, quando o Lugar Barra passou ser a Vila de
Manaus.324
Portanto, a mudana da sede da Capitania do Rio Negro da Vila de Barcelos para
a Fortaleza da Barra do Rio Negro, feita por Lobo dAlmada, deve ser entendida como
uma necessidade poltico-administrativa e militar da Comisso das Demarcaes de
Limites, cujo comissrio chefe tambm ocupava o cargo de governador da Capitania.

322
Quando se fortificou aquele passo, no se tratou de outra coisa mais do que de construir um reduto de
pedra e barro, segundo o que pedia a necessidade daqueles tempos, dirigido to somente para guarnecer a
boca do rio, e para rebater o maior peso do gentilismo. No estado, porm, em que se acha, de j estarem
rachadas as cortinas, demolida uma representao de baluarte, e arruinado o seu pequeno parapeito, aonde
estavam montadas peas, enquanto no arrebentou uma delas, um fantasma, que j hoje ilude to pouco,
que nem uma s pea conserva././ Por ordem de V. Ex.a, participada ao comandante em carta de 30 de
agosto de 1783, a qual lhe dirigiu o tenente-coronel Joo Batista Mardel, ento comandante geral da tropa
desta Capitania, foram conduzidas para esta vila as quatro peas, que ali existiam. Contudo ainda dentro
da fortaleza se conserva um quartel para dois oficiais e alguns soldados da guarnio, o que uma s casa
grande, coberta de palha, com as reparties precisas, para servirem de quartis, de armazm e de
calabouo. Constava a dita guarnio de oito praas, includa a do comandante (FERREIRA, 2007, pp.
320-321). Na dcada de 1820, quando o cnego Andr Fernandes teria composto as suas Notcias
Geographicas, no Lugar da Barra do Rio Negro havia uma populao de um pouco mais de 8.000
habitantes, e ali existia um pequeno forte todo desmantelado (SOUZA, 1848, p. 450).
323
O governador interino da Capitania do Rio Negro, tenente-coronel Jos Antnio Salgado, em ofcio ao
governador e capito-general do Gro-Par e Rio Negro D. Marcos de Noronha e Brito, o conde dos
Arcos, no local e data do referido ofcio, assinala o seguinte: Barra, 14 de fevereiro de 1806 (PR-CRN,
doc. 716). Entretanto, segundo Arthur C. F. Reis, foi s em 29 de maro de 1808, no governo de Jos
Joaquim Vitrio da Costa, que Barcelos deixou, definitivamente, de ser capital, quando foi reinstalada no
Lugar da Barra (Cf. REIS, 1999, p. 50).
324
Pelo Ato de 25 de junho de 1833, do Conselho Provincial do Par a Provncia paraense foi dividida em
trs comarcas: Gro-Par, Baixo Amazonas e Alto Amazonas. Por conta dessa reforma, o Lugar da Barra
do Rio Negro foi elevado de categoria de Vila, com o nome de Manaus, tornado-se ento a Vila de
Manaus, pois se tornou sede da Comarca do Alto Amazonas onde funcionaria um juizado de direito, um
de rfos e uma promotoria pblica, alm da Cmara Municipal (Cf. REIS, 1989a, p. 167).

194
Novamente, as atividades demarcatrias estavam ditando as regras nos Confins
Ocidentais da Amaznia Portuguesa.

Manuel da Gama Lobo dAlmada, um vassalo til nos Confins Ocidentais

Lobo dAlmada, de ajudante-de-ordem degredado em Mazago, na frica325 a


brigadeiro e governador da Capitania do Rio Negro foi tido como modelo de agente
rgio na Amrica portuguesa. No entanto, no pode usufruir pessoalmente dessa
qualidade, pois pelo menos trs vezes pediu para voltar ao Reino de Portugal (1783,
1793 e 1797), porm no teve a devida ateno da rainha, D. Maria I ou do prncipe
regente D. Joo. As razes dos pleitos eram diferentes: os quais iam do entusiasmo
degradao poltica pessoal.
De acordo com Simei Torres, em dezembro de 1783, Lobo dAlmada
encaminhou um relatrio Metrpole no qual descrevia todas as aes que desenvolveu
durante a gesto como governador da Praa de Macap. Utilizou-se destas, como moeda
de troca, para obter mais uma deferncia real: a sua transferncia para a Europa.
Contudo, a Coroa portuguesa no lhe concedeu essa merc, porque tinha outros planos
para ele, principalmente naqueles tempos de demarcaes, em que se necessitava de
vassalos teis. Lobo dAmada foi promovido ao posto de coronel e, junto a isso uma
nova misso, ser o comandante da Parte Superior do Rio Negro (Cf. TORRES, 2006, p.
169). Depois executou a explorao do sistema fluvial do rio Branco; foi nomeado
governador da Capitania do Rio Negro e, um pouco depois, foi nomeado comissrio
chefe das demarcaes de limites, em substituio ao general Joo Pereira Caldas.
Como governador e comissrio chefe das demarcaes de limites, trombou com
o governo central da colnia. Tal coliso implicou em mais um pedido para voltar ao
Reino de Portugal, em 1793. Esse pedido foi mais dramtico. Eis uns trechos da sua
carta endereada ao prncipe Regente atravs do secretrio de Estado da Marinha e
Ultramar, Martinho de Melo e Castro:

Eu como j expus na minha primeira splica no peo a Sua Alteza


acrescentamento, nem to grande soldo como tenho, basta que Sua
Alteza me d muito menos, aonde eu sirva mais. Em pedir ser

325
Ver TORRES, 2006, pp. 161-184.

195
removido, eu no me demito do Servio Real, no qual eu quero viver e
morrer. Mas Senhor 31 anos de servio [...]: A metade de toda minha
idade no servio deste Estado, que vem a ser 24 anos sucessivamente
empregados sempre no Real Servio pelos sertes do Par e Rio
Negro: [...]. E se me lcito adiantar a minha splica, rogo a V. Exa.
que interpondo a sua justia com que sempre me tem abrigado haja V.
Exa. de me fazer recolher Europa e continuar em qualquer
Regimento do Exrcito, pois se esta graa se tem concebido a muitos
oficiais que se tem recolhido do Real Servio do Ultramar [...].326

O contexto desse pedido era o de expectativa da Frana declarar guerra a


Portugal. Quando Francisco de Souza Coutinho ordenou que a tropa da guarnio da
Capitania do Rio Negro fosse entregue ao tenente-coronel Jos Antnio Salgado, em
Santarm, na Capitania do Par, ficando no Rio Negro apenas um diminuto contingente
de oitenta militares da tropa paga. Lobo dAlmada sentiu que havia perdido a sua
autoridade de governador daquela unidade colonial, assim sendo e, acabrunhado,
preferiu pedir para ser removido daquele governao para servir em algum regimento
em Portugal, que, alis, ali pairava um clima de guerra de verdade.
Lobo dAlmada vivia sobressaltado pela possibilidade de os Confins Ocidentais
serem invadidos por foras militares castelhanas sediadas em suas fronteiras e que para
cont-las, necessitaria de nada menos que 500 homens em armas. Com apenas 80, ficou
totalmente fragilizado ao ver os confins com as fronteiras escancaradas a merc dos
espanhis. Lobo dAlmada no admitia perder territrio dos domnios da Coroa
portuguesa, que estivesse sob a sua responsabilidade. Tanto que, acerca dessa
incondicional defesa, proclamou certa vez: no hei de sobreviver a perda de um palmo
de terra desta Capitania.327 Em outra ocasio, mas no mesmo contexto, vociferou
tambm, que estava resolvido em combater o inimigo, ainda que seja seno a murro e a
pedradas.328
Alm da drstica reduo do contingente militar da Capitania do Rio Negro, em
1793, Francisco de Souza Coutinho continuava com suspenso dos subsdios e

326
Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Martinho de Melo e Castro. Barra do Rio Negro, 27 de
agosto de 1793 (In: REIS, 2006, doc. 112).
327
Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Francisco de Souza Coutinho. Fortaleza da Barra do
Rio Negro, 20 de novembro de 1796 (In: REIS, 2006, doc. 123).
328
Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Francisco de Souza Coutinho. Fortaleza da Barra do
Rio Negro, 31 de agosto de 1797 (In: REIS, 2006, doc. 134).

196
provimentos, que a Fazenda Real do Par repassava a sua congnere do Rio Negro,
tendo em vista o embolso dos dzimos de gneros desta Capitania. Lobo dAlmada se
achou no menos vacilante que apertado por se ver privado dos ditos socorros (Cf.
SOUZA, 1848, p. 472).
Talvez o ltimo pedido de Lobo dAlmada para retornar ao Reino tenha sido o
que foi feito atravs da carta ao secretrio de Estado da Marinha e Ultramar, D. Rodrigo
de Souza Coutinho, em outubro de 1797. Novamente, exps a sua folha de servio a
Coroa portuguesa para obteno daquela merc, destacando os seus 36 anos de servio
real, sendo quase 28 servindo pelos sertes da Amaznia Portuguesa. Fez referncia,
ainda, s batalhas que participou em Mazago, na frica: de onde, segundo ele, saiu
com os crditos que foram notrios, e autorizados pela Real Patente que o rei D. Jos I
que lhe deu de governador da Praa de Macap, datada de 17 de setembro de 1772.329
Fato interessante que em nenhum dos pedidos de remoo para o Reino tenha
alegado veementemente a rivalidade e as ditas perseguies empreendidas por Francisco
de Souza Coutinho. As razes alegadas foram sempre a de servir melhor a Coroa
portuguesa; por exemplo, nesta carta disse o seguinte: finalmente suplico ser removido
deste serto, aonde os perigos da guerra presentemente parecem estar muito remoto do
que na Europa, no eximir-me do Servio Real, no qual eu devo viver e morrer.330
O remoto perigo de guerra no serto, aludido nesta carta, no passaria de um
subterfgio de Lobo dAlmada, para conseguir a merc, pois, h menos de dois meses
tinha colocado cinquenta homens de prontido na Fortaleza de Marabitanas, no alto rio
Negro, em face de notcia de manobras militares espanholas alhures. E mais, pedia
suprimento blico ao governo central:

Tenho rogado a V. Exa, e ainda outra vez lhe suplico instantemente,


que me socorra com plvora, bala para cartuchos, e um bom nmero
de pederneira bem escolhidas. Ainda que aqui estamos na resoluo de
combater o inimigo, ainda que seja seno a murros e a pedradas.331

329
Cf. Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Rodrigo de Souza Coutinho. Fortaleza da Barra do
Rio Negro, 15 de outubro de 1797 (In: REIS, 2006, doc. 136).
330
Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Rodrigo de Souza Coutinho. Fortaleza da Barra do Rio
Negro, 15 de outubro de 1797 (In: REIS, 2006, doc. 136). No obstante, a perseguio poltica fosse uma
realidade, o seu rival como se referia o cnego Andr Fernandes , pertencia a uma famlia com
influncia poltica poderosa junto a Coroa portuguesa. Por exemplo, o secretrio de Estado da Marinha e
Ultramar, D. Rodrigo de Souza Coutinho, era seu irmo.
331
Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Francisco de Souza Coutinho. Fortaleza da Barra do
Rio Negro, 131 de agosto de 1797 (In: REIS, 2006, doc. 134).

197
Contudo, Manuel da Gama Lobo dAlmada, no foi atendido em nenhum de
seus pedidos para ser removido ao Reino de Portugal. E o seu ltimo embate com D.
Francisco Maurcio de Souza Coutinho foi o episdio da transferncia de sua residncia
do Lugar da Barra para a Vila de Barcelos, onde foi acometido de uma de molstia de
m qualidade, ainda no primeiro semestre de 1799. Em 31 de agosto deste mesmo
ano, Souza Coutinho informou a Metrpole que estava enviando para Barcelos o
tenente-coronel Jos Antnio Salgado para ser o comandante militar do destacamento da
Capitania e tambm, se for preciso, em virtude o estado de sade do governador, para
fazer parte do governo interino, dentro dos conformes do Alvar de 12 de dezembro
1770.332
O brigadeiro Manuel da Gama Lobo dAlmada faleceu em Barcelos, em 27 de
outubro de 1799.333
Na hierarquia militar portuguesa chegou ao posto de brigadeiro. Entretanto,
mesmo com toda uma carreira dedicada exclusivamente ao Servio Real; mesmo, ainda
que a posteriori, ter sido apontado como um modelo para todos os servidores de S.A.R.
na Amrica, nunca lhe foi permitido voltar ao Reino (Cf. REIS, 2006, pp. 19-57). Uma
explicao possvel para essa questo seria o fato, de ele ser muito mais til no ultramar
do que no Reino.
A utilidade de Lobo dAlmada na colnia foi interpretada por Simei S. Torres,
como uma comutao do local da sua pena de degredo: como no foi possvel cumpri-la
em frica, veio cumpri-la na Amrica, na Amaznia Portuguesa, no obstante ter sido
perdoado pela Coroa portuguesa.334

332
Cf. Carta de Francisco de Souza Coutinho para Rodrigo de Souza Coutinho. Par, 31 de agosto de
1799 (In: REIS, 2006, doc. 149).
333
O tenente Jos Joaquim Cordeiro teria dito ao tenente-coronel Jos Antnio Salgado, que quando Lobo
dAlmada adoeceu, deixou de tomar remdios e de comer. Estaria irado porque os seus auxiliares, logo
informaram da sua molstia ao governador do Par. Os chamou de traidores, porque parecia que eles
queriam que Francisco de Souza Coutinho mandasse quem governasse ainda ele estando vivo (Carta de
Jos Antnio Salgado para Francisco de Souza Coutinho. [Barcelos], 8 de outubro de 1800. In: REIS,
2006, doc. 154).
334
Nas mercs concedidas a Lobo dAlmada, tanto nas trs de 1769 quanto em todas recebidas no
decorrer de sua vida, podemos perceber muito mais a racionalidade do Estado do que a benignidade real.
A princpio, o perdo do degredo em frica configurou-se mais como uma comutao do local da pena
que propriamente uma absolvio; a promoo ao posto de sargento-mor fazia-se necessria para que um
ajudante de ordens pudesse ocupar o cargo de governador e, por fim, a nomeao para exercer o governo
da Praa de So Jos do Macap, reconhecidamente uma regio de fronteira constantemente ameaada
pelos franceses de Caiena (TORRES, 2006, p. 164).

198
OS NCLEOS COLONIAIS E A POPULAO NOS CONFINS OCIDENTAIS
DO FINAL DO SCULO XVIII

No obstante, os percalos das demarcaes de limites, a qual teria sabotada a


poltica de ocidentalizao da Amaznia Portuguesa, sobretudo, a dos Confins
Ocidentais, alguns nmeros advogam um crescimento quantitativo dos ncleos
coloniais, assim como da populao.
Por ocasio da implantao da Capitania do Rio Negro, em 1758, havia nos
Confins Ocidentais apenas vinte e um ncleos coloniais (nove vilas, dez lugares, um
estabelecimento militar e um aldeamento). No final do sculo XVIII, contava-se mais de
sessenta ncleos de diversas naturezas (vilas, lugares, aldeamentos etc.). Malgrado, na
contabilidade do governador Lobo dAlmada, em 1797, aparecer apenas cinquenta e
sete: dez vilas, quarenta e um lugares, quatro fortes, alm de dois postos guarnecidos
por destacamentos armados, que defendiam as duas entradas principais dos espanhis no
rio Solimes335 (Quadros 1 e 2).

Quadro 1 Ncleos Coloniais da Capitania do Rio Negro (1758/9-1797)


Ano Total de Vilas Lugares Aldeamentos Fortaleza Outros
Ncleos
1758/59 21 9 10 01 01
1768 34 9 10 12 03
1775/77 49 9 11 24 05
1786 60 9 13 29 05 04
1797 57 10 43 04
Fonte: CEDEAM, 1983; NORONHA, 2003; SAMPAIO, 1984; FERREIRA, 2007; REIS, 2006.

335
Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para a rainha D. Maria I. Fortaleza da Barra do Rio Negro,
2 de agosto de 1797 (In: REIS, 2006, doc. 129). Os dois postos militares so os desatamentos de
Tabatinga e o do Javari. Mesmo j desativado, Lobo dAlmada, ainda considerava existir a Fortaleza da
Barra do Rio Negro, assim como no v uma fortaleza em Tabatinga, assim com os diversos aldeamentos,
os quais define como Lugares.

199
Quadro 2 - MAPA GERAL DOS NCLEOS COLONIAIS DA CAPITANIA DO
RIO NEGRO
ANO
Via Fluvial 1758/9 1768 1775/7 1786

Vilas Vilas Vilas Vilas


Moura Moura Moura Moura
Barcelos Barcelos Barcelos Barcelos
Thomar Thomar Thomar Thomar

Lugares Lugares Lugares Lugares


Airo Airo Airo Barra do Rio Negro
Carvoeiro Carvoeiro Carvoeiro Airo
Poiares Poiares Poiares Carvoeiro
Moreira Moreira Moreira Poiares
Lamalonga Lamalonga Lamalonga Moreira
Lamalonga

Estabelecimento Estabelecimentos Estabelecimentos Estabelecimentos


Militar Militares Militares Militares
Fortaleza da Barra Fortaleza da Barra Fortaleza da Barra Fortaleza da Barra
do Rio Negro do Rio Negro do Rio Negro do Rio Negro
Fortaleza de So Fortaleza de So Fortaleza de So
Gabriel da Cachoeira Gabriel da Cachoeira Gabriel da Cachoeira
Fortaleza de So Fortaleza de So Fortaleza de So Jos
Jos de Marabitanas Jos de Marabitanas de Marabitanas
Rio Negro
Aldeamentos Aldeamentos Aldeamentos
Santa Isabel Santa Isabel Santa Isabel
Santo Antnio do Nossa Senhora do Santo Antnio do
Castanheiro Loreto de Maarabi Castanheiro Novo
So Joo So Pedro Nossa Senhora do
Nepomuceno de Santo Antnio do Loreto de Maarabi
Camund Castanheiro So Pedro
So Bernardo do So Joo So Jos
Camanau Nepomuceno de Santo Antnio do
Nossa Senhora de Camund Castanheiro Velho
Nazar de Curiana So Bernardo do So Joo
So Joaquim de Camanau Nepomuceno de
Caon Nossa Senhora de Camund
So Miguel de Nazar de Curiana So Bernardo do
Iparan So Joaquim de Camanau
Nossa Senhora da Caon Nossa Senhora de
Guia So Miguel de Nazar de Curiana
So Joo Batista de Iparan So Joaquim de
Mab Santa Ana Caon
Nossa Senhora da So Miguel de
Guia Iparan
So Joo Batista de Santa Ana
Mab Nossa Senhora da
So Felipe (foz do Guia
Uaups) So Joo Batista de
Mab
So Felipe

200
Rio Ixi Aldeamentos
So Marcelino

Rio Aldeamentos
Nossa Senhora das
Cauaburis Caldas

Aldeamentos Aldeamentos
Santa Brbara Santa Brbara
Nossa Senhora do Nossa Senhora do
Carmo Carmo
Santa Isabel Santa Isabel
Santa Maria (1784)
Nossa Senhora da
336
Conceio (1784)
337
So Felipe (1784)
So Martinho (1785)
Rio Branco
Estabelecimento Estabelecimento
Militar Militar
Fortaleza de So Fortaleza de So
Joaquim (1775) Joaquim (1775)

Outros
Pesqueiro Real da
Demarcao
Pesqueiro Real da
Capitania

Rio Aldeamentos
Uraricoera Santo Antnio e
Almas
Nossa Senhora da
Conceio

Rio Tacutu Aldeamentos


So Felipe

Vilas Vilas Vilas Vilas


Rio Silves Silves Silves Silves
Serpa Serpa Serpa Serpa
Amazonas
Outros
Pesqueiro Real do
Puraquequara

Vilas Vilas Vilas Vilas

336
Primeira localizao, rio Uraricoeera.
337
Primeira localizao, rio Tacutu.

201
Ega Ega Ega Ega
Olivena Olivena Olivena Olivena
So Jos do Javari So Jos do Javari So Jos do Javari So Jos do Javari

Lugares Lugares Lugares Lugares


Alvelos Alvelos Alvelos Alvelos
Nogueira Nogueira Nogueira Nogueira
Fonte Boa Fonte Boa Fonte Boa Fonte Boa
Castro de Aveles Castro de Aveles Castro de Aveles Castro de Aveles
Alvares Alvares Alvares Alvares

Aldeamentos Aldeamentos Aldeamentos Aldeamentos


Rio So Pedro So Pedro So Francisco So Francisco Xavier
Solimes Xavier de Tabatinga de Tabatinga
So Mathias (foi
incorporada a Castro Outros
de Aveles) Pesqueiro Real do
Aldeia de So Caldeiro
Pedro (foi Pesqueiro Real de
incorporado a Manacapuru
Olivena)

Estabelecimento Estabelecimento
Militar Militar
Fortaleza So Fortaleza So
Francisco Xavier de Francisco Xavier de
Tabatinga (1770) Tabatinga (1770)

Rio Madeira Vilas Vilas Vilas Vilas


Borba Borba Borba Borba

Lugares Lugares
Santo Antnio de Santo Antnio de
Maripi Maripi
So Joo Batista do
Japur
Rio Japur So Pedro do Mami

Aldeamentos Aldeamentos Aldeamentos


Santo Antnio de So Mathias So Joaquim de
Imar do Iupur Macuripi
So Mathias

Aldeamentos Aldeamentos Aldeamentos


Rio I So Fernando do So Fernando do I So Fernando do I
I (1768) (?)

Fonte: CEDEAM, 1983; NORONHA, 2003; SAMPAIO, 1984; FERREIRA, 2007; FARAGE,
1991; BRAUM, 1789.

202
Mais dois importantes ncleos colnias foram estabelecidos antes do trmino do
sculo XVIII na Capitania do Rio Negro: uma fazenda de gado em Tupinambarana
(1790)338 e um aldeamento no rio Maus-Au (1798).339
Da instalao da Capitania do Rio Negro ao final do sculo XVIII, pode ser
constatada uma evoluo significativa no nmero de ncleos coloniais, pois ocorreu
crescimento absoluto de cerca de 200%: de 21 que existiam em 1758, saltou para 57, em
1797, ou algo em torno de 60 at a virada para o sculo XIX.
Em amostra por sistema fluvial, sistema fluvial Negro Branco Tacutu, foi o
que mais cresceu, cujo crescimento foi na razo de um pouco mais de 300%, enquanto
que o sistema fluvial Amazonas Madeira Solimes Japur teve um crescimento
menor, no passou da casa dos 100% at o final do sculo XVIII (Quadro 3).

Quadro 3 Percentuais de crescimento dos ncleos coloniais da Capitania do Rio


Negro por Sistema Fluvial e Geral: de 1758 a 1797
Sistema Fluvial e Geral 1758 1797 Percentual de crescimento
Negro-Branco-Tacutu 9 39 Pouco mais de 300%
Amazonas-Madeira-Solimes-Japur 11 20 Pouco menos que 100%
Capitania do Rio Negro 21 57 Cerca de 200%
Fonte: CEDEAM, 1983; NORONHA, 2003; SAMPAIO, 1984; FERREIRA, 2007; REIS, 2006.

Quanto populao da Capitania do Rio Negro, os nmeros dizem que ela


tambm cresceu quantitativamente, pois saiu da casa dos cinco mil habitantes
(brancos e ndios aldeados) da poca da implantao da Capitania do Rio Negro, para
mais de quatorze mil habitantes no final do sculo XVIII.
Esse crescimento foi registrado pelos agentes rgios da poca. Por exemplo, pelo
recenseamento feito pelo Ouvidor Sampaio, em 1775, a Capitania do Rio Negro

338
Stio original da atual cidade de Parintins era de propriedade do comerciante paraense capito-de-
ligeiros Jos Pedro Cordovil, por volta de 1790. Sua populao inicial era de ndios Mundurucus,
descidos para o local; acrescida pelos Paravianas e Uapixanas, trasladados dos aldeamentos do rio
Branco. A povoao de Tupinambarana tornou-se misso religiosa, em 1804, com a denominao de Vila
Nova da Rainha, sob o orago de Nossa Senhora do Carmo, cuja direo foi confiada ao carmelita frei Jos
da Chagas. Pelo Ato de 25 de junho de 1833, esta misso tornou-se freguesia de Maus, com a
denominao de Tupinambarana (Cf. REIS, 1999, pp. 9, 120-121; MELLO, 1986, pp. 74-75; SOUZA,
1848, p. 418; FARAGE, 1991, pp. 166-167).
339
Stio original da cidade de Maus foi organizado pelos capites-de-ligeiros Jos Rodrigues Preto e
Luiz Pereira da Cruz, por volta de 1798. A populao desse aldeamento inicialmente era composta por
ndios Mundurucus e Maus, que veio a tornar-se a Misso de Maus, sob o orago da Imaculada da
Conceio (Cf. REIS, 1999, pp. 120-122; SOUZA, 1848, pp. 425 e 488).

203
possuiria uma populao estimada em 12.768 habitantes, sendo 936 brancos, 193 negros
e 11.639 ndios aldeados (Cf. SAMPAIO, 1985, pp. 163-169). Nesses nmeros, ainda
pairam algumas incertezas, porm, com a regularidade dos censos demogrficos
elaborados as mando dos governos coloniais, o crescimento da populao da Capitania
do Rio Negro pde ser acompanhado com mais preciso, pelos menos at o final do
sculo XVIII (Quadro 4).

Quadro 4 Populao da Capitania do Rio Negro


Ano do Brancos ou ndios Negros Total da Fogos
Censo descendentes aldeados escravos populao
1790 1.176 11.320 468 12.964 1.325
1793 1.365 11.789 574 13.728 1.635
1796 1.485 12.154 492 14.232 1.644
Fonte: REIS, 2006.

* * *

O perodo que denominei Tempo das Demarcaes, bem que poderia tambm ser
chamado de Tempo das Contradies, pois neste perodo, tanto os projetos
metropolitanos para a colnia, quantos os agentes rgios se digladiaram: em nome da
Coroa portuguesa e em seus prprios nomes, respectivamente.
De 1780 at 1788, ocorreu uma situao poltico-administrativa bem curiosa:
coexistiu na Capitania do Rio Negro um governo de direito e um governo de fato. O
poder rgio ficou nas mos de dez sucessivas juntas governativas, mas quem
governou de fato foi o plenipotencirio encarregado das demarcaes de limites, o
general Joo Pereira Caldas, o que sugere uma superposio de poder entre as
autoridades coloniais. Por conseguinte, as atenes poltico-administrativas se voltaram
quase inteiramente para os negcios demarcatrios, causando verdadeiras avarias na
governao, propriamente dita, da Capitania do Rio Negro.
Quanto aos projetos rgios em conflitos o projeto de civilizao dos indgenas
delineado no Diretrio dos ndios foi asfixiado pelo das demarcaes de limites,
culminando com o comprometimento das propostas de ambos. Mas, na esteira da
execuo desses projetos se estabeleceu na colnia uma convulso poltico-

204
administrativa envolvendo D. Francisco Maurcio de Souza Coutinho e Manuel da
Gama Lobo dAlmada, governador e capito-general do Estado do Gro-Par e Rio
Negro e governador da Capitania do Rio Negro, respectivamente. Nesse torvelinho
poltico, apesar das razes postas por cada um deles, sugerindo boa vontade em nome do
bem comum, o que ficou foi marca de que esses governantes rgios estiveram
sempre administrando as suas jurisdies de modo passional e em causa prpria.
Portanto, a sobreposio dos poderes, o conflito dos projetos metropolitanos e o
cabo-de-guerra dos governadores so fatos emblemticos para se verificar a dimenso
humana e poltica de governadores e agentes rgios, ao mesmo tempo em que se revela
uma realidade que nega a rigidez administrativa e ilustra o modo como as idiossincrasias
pessoais, as condies materiais prevalecentes numa localidade podem contribuir para
vrios graus de interpretao dos mandos metropolitanos (Cf. RUSSEL-WOOD, 1998b,
p. 192).
O projeto-mor para o desenvolvimento de uma sociedade luso-amaznica no
Estado do Gro-Par e Rio Negro, sobretudo, na Capitania do Rio Negro, foi preterido
em nome de outro grande projeto que tinha como principal objetivo, apenas estabelecer
os limites dos domnios territoriais das monarquias ibricas na Amrica do Sul. Esses
projetos se digladiariam tacitamente at a morte de ambos: nem se civilizou
plenamente e nem se estabeleceram juridicamente s fronteiras dos Confins Ocidentais
da Amaznia Portuguesa, conforme o mando metropolitano.
No entanto, foram duas dcadas de efervescncias polticas, quando se registrou
um crescimento no nmero de ncleos colnias, assim como se registrou um discreto
crescimento populacional e igual desenvolvimento econmico na Capitania do Rio
Negro. No entanto, as contradies de todas as ordens se avolumavam a ponto do
Governo central, em 1798, promover uma reforma geral com objetivo de destravar a
economia e a sociedade luso-amaznica. As medidas que compem tal reforma foram
pioneiramente estudadas por Patrcia Melo Sampaio (SAMPAIO, 2001, pp. 220-240;
2004: 123-139; 2005: 68-84).

205
CONSIDERAES FINAIS

Aquele imenso serto das tropas de resgates, das


misses e dos cunhamenas assistiu, nos anos 50 do sculo
XVIII, a um profundo processo de mudana na sua
paisagem humana, urbana e poltica.

Esta primeira Parte do trabalho traz uma interpretao da historicidade do poder


rgio nos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa, desde os meados do sculo XVII
at o final do sculo XVIII. Por conseguinte, analisa os primrdios do poder rgio,
assim como o seu processo de institucionalizao e consolidao, ou seja, os
procedimentos de concepo, de implantao e de pleno funcionamento da nova
estrutura de governo da jurisdio da Capitania do Rio Negro.
O pano de fundo das anlises a distncia existente entre o projeto expresso no
mando metropolitano para a colnia e o processo de colonizao executado pelas
autoridades rgias coloniais, sobretudo, a partir de 1755, em face da criao da
Capitania do Rio Negro. Contudo, sem perder de vista o seu enquadramento geral no
Imprio portugus no Atlntico.
Charles Boxer ao se referir unio indissolvel da cruz e da coroa nas
conquistas ultramarinas fez citaes de dois cronistas do sculo XVII, onde eles
afirmavam que a Igreja catlica e a Coroa portuguesa se completavam na conquista do
Oriente: as armas s conquistaram atravs do direito que a pregao do Evangelho lhes
dava, e a pregao s servia para alguma coisa quando era acompanhada e protegida
pelas armas (Apud BOXER, 1969, p. 227).
Na conquista dos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa essa unio
indissolvel entre a cruz, materializada pelos missionrios, e a espada, pelas tropas de
resgate e de guerra tambm esteve presente. Porm adensada por um terceiro elemento,
que foi personificado pelos chamados rgulos do serto, tambm conhecidos por
cunhamenas. Esses trs fatores unidos foram os responsveis pela conquista do oeste
do grande serto amaznico. Essa conquista se efetuou ao longo de um sculo inteiro,
atravs dos resgates, das guerras, dos descimentos, da catequese e do trfico indgena,
assim como do estabelecimento dos primeiros ncleos urbanos, e das primordiais
famlias ocidentalizadas da regio.

206
Esses trs fatores cada um representando um segmento sociopoltico
contriburam para o aceleramento da marcha e padronizao do processo de mudana
social na regio para a edificao de uma curiosa sociedade sem governo
institucionalizado dos vales dos rios Negro e Solimes (Cf. SWEET, 1974, pp. 664-
665): uma sociedade onde os rgulos do serto construam seus domnios custa de uma
rede de alianas polticas quase indestrutvel tecida com os chefes indgenas e
missionrios locais, assim como com potentados dos centros urbanos do mundo
colonial.
Parece estar-se defronte de algo esdrxulo e fora do contexto da colonizao; no
entanto, trata-se de uma realidade quase ordinria da relao colono-autoridade colonial.
Est-se diante de uma varivel particular da noo daquilo que A. J. R. Russel-Wood
conceituou de potencial de negociao colnia-metrpole aplicada na relao poltica
centro-periferia: Portugal e Brasil (Cf. RUSSEL-WOOD, 1998, p. 206), pois no caso
dos Confins Ocidentais, essa relao poltica ganharia uma outra dimenso, na medida
em que eram relaes eminentemente perifricas: colono-governo colonial. Mas as
atuaes dos agentes envolvidos na situao no deixaram de ser negociadas: ver, por
exemplo, casos de indivduos que receberam o perdo rgio e se tornaram vassalos teis
para o servio da Coroa portuguesa.
Contudo, para fazer frente aos desafios que o Reino e o Imprio portugus
estavam enfrentando, a Coroa portuguesa promoveu uma grande virada na dcada de
1750, face ao crnico processo de debilidade fiscal na colnia e pela definio das
fronteiras de seus domnios no que hoje chamamos de Amrica do Sul com a Coroa
espanhola. No s os rgulos, mas tambm os missionrios dos Confins Ocidentais
tornaram-se alvos da poltica colonial portuguesa, ou seja, das medidas que foram
publicadas em 1755, entre as quais se encontrava a Carta Rgia de 3 de maro de 1755,
que criava um governo rgio e pleno para essa parte da Amaznia Portuguesa.
A partir de uma perspectiva europeia, a presena do poder rgio, em sua
plenitude, nessa dcada se iniciou outro processo de desenvolvimento econmico e
social. Este ltimo aspecto deve ser creditado ao grande esforo demandado para o
aumento demogrfico das povoaes coloniais custa dos descimentos e da civilizao
do indgena e um desenvolvimento econmico desses ncleos coloniais por meio dos
aparatos rgios: pelo prprio governador, pelas cmaras municipais, pelos diretores de
ndios e pelos principais.

207
Portanto, a Capitania de So Jos do Rio Negro se constituiu em um dos mais
importantes elementos institucionais da virada dos meados do sculo XVIII, pois,
atravs dela se estabeleceram os primeiros parmetros legais e duradouros para o incio
do processo de desenvolvimento de um modus vivendi moda europeia sobre outro
culturalmente indgena, o qual provocou o surgimento de uma sociedade rio-negrina,
assim como contribuiu para a formao da base da cultura amaznica; consolidando
assim a presena do Estado portugus nesta parte da Amaznia. Dito de outro modo, a
Capitania do Rio Negro se constituiu num dos importantes instrumentos para a
ocidentalizao, na acepo de Serge Gruzinski (2003), dos Confins Ocidentais da
Amaznia Portuguesa, sob a gide do despotismo ilustrado do consulado pombalino.
No perodo compreendido, grosso modo, entre 1760 e 1799, os Confins
Ocidentais graas criao da Capitania do Rio Negro viveu uma espcie de
madureza de todos os setores da vida colonial. Era o perodo da consolidao do poder
rgio nesta parte da Amaznia Portuguesa, sobretudo nos seus aspectos poltico-
administrativo, embora os demais setores ainda sofressem de imensa precariedade.
Nessas dcadas, a ao do poder rgio foi decisiva para o novo engendramento
da sociedade luso-rio-negrina, isto , para constituir uma sociedade de maioria indgena
aldeada, com feies lusitanas, no interior jurisdicional da Capitania do Rio Negro. Em
outra ocasio se disse que a lusitanizao da Amaznia, em geral, produziu
consequncias histricas que aceleraram o processo de formao de um perfil cultural
para a regio, o qual guardadas as devidas propores alcanou o tempo presente,
pois selou a formao de uma cultura miscigenada, antigo receio dos missionrios
(SANTOS e SAMPAIO, 2008: 79-98). Neste caso, me refiro especificamente,
lusitanizao dos Confins Ocidentais, cujas consequncias histricas foram mais
acentuadas.
Foi ainda nesse perodo que os esboos das fronteiras dos domnios lusitanos na
regio foram definidos, mesmo sem que houvesse um tratado definidor vigente. Os
diferentes nveis de governo procederam de trs modos: guarneceram militarmente as
possveis rotas de penetrao dos contingentes blicos concorrentes; lanaram mo de
uma diplomacia geopoltica com os seus contendores coloniais espanhis; e para
consolidar o feito, estabeleceram novas povoaes ao longo das zonas limiares,
configurando desse modo, uma espcie de logsticas para as posies militares das
fronteiras.

208
Nesse perodo, tambm, foram estabelecidos quase todos os novos ncleos
colnias (fortificaes e povoaes), os quais, somados aos antigos e a uns poucos
criados no perodo subsequente, sobreviveram virada para o sculo XIX, e a sua
grande maioria alcanou os nossos dias. Portanto, foi nessa conjuntura que se construiu
a rarefeita malha urbana dos Confins Ocidentais, ainda caracterstica do denominado
territrio amazonense.
Finalmente, foi nessas duas dcadas (1760-1799) que Portugal consolidou o
poder rgio na regio, pois em todos os quadrantes dessa unidade poltico-administrativa
colonial, por menor que fosse, em tamanho ou importncia, ali estaria um agente rgio
do governo de Sua Majestade Fidelssima de So Joaquim a Marabitanas, de
Marabitanas a Borba, de Borba a Tabatinga, de Tabatinga a Silves um comandante de
algum destacamento militar, uma cmara municipal, um diretor de ndios ou um
principal, ou todos juntos. Quanto eficincia desses agentes rgios deve ser ponderada
em nome das vicissitudes locais.
As duas dcadas finais do sculo XVIII abrigaram uma srie de aparentes
contradies, pois tanto os projetos metropolitanos para a colnia, quantos os agentes
rgios entraram em rota de coliso, em nome da Coroa portuguesa e em seus prprios
nomes.
Na Capitania do Rio Negro ocorreu uma situao poltico-administrativa bem
curiosa, pois coexistiu um governo de direito e um governo de fato. O governo de fato
ficou nas mos das sucessivas Juntas Governativas, enquanto que o governo de fato foi
parar nas mos do comissrio geral das demarcaes de limites, o general Joo Pereira
Caldas. Por conseguinte, a supremacia dessa sobreposio de poderes ficou com o
demarcador, assim sendo as aes poltico-administrativas se voltaram quase
inteiramente para os negcios demarcatrios, causando prejuzos para a governao,
propriamente dita, da Capitania do Rio Negro.
O projeto de civilizao dos indgenas delineado no Diretrio dos ndios foi
sufocado pelo o das demarcaes de limites. Os dois tiveram seus alcances limitados,
mas tais malogros tiveram suas razes especficas. Contudo, a borrasca que causaram
quase inviabilizou o processo de ocidentalizao em curso desde a criao da Capitania
do Rio Negro. Portanto, esses projetos se digladiariam at a morte: nem se civilizou
plenamente e nem se estabeleceram juridicamente as fronteiras da Amaznia Portuguesa
nos Confins Ocidentais.

209
E mais, na esteira da execuo conturbada desses projetos se estabeleceu na
colnia uma convulso poltico-administrativa envolvendo D. Francisco Maurcio de
Souza Coutinho e Manuel da Gama Lobo dAlmada, governador e capito-general do
Estado do Gro-Par e Rio Negro e governador da Capitania do Rio Negro,
respectivamente: apesar das razes de cada um deles, sugerirem boa vontade em nome
do bem comum, o que ficou foi a marca de que esses governantes rgios estiveram
sempre administrando as suas jurisdies de modo passionalmente e em causa prpria.
Portanto, a sobreposio dos poderes, a conflito dos projetos metropolitanos e o
cabo-de-guerra dos governadores so fatos emblemticos para se verificar a dimenso
humana e poltica de governadores e agentes rgios, ao mesmo tempo em que se revela
uma realidade que nega a rigidez administrativa e ilustra o modo como as idiossincrasias
pessoais, as condies materiais prevalentes numa localidade podem contribuir para
vrios graus de interpretao dos mandos metropolitanos (Cf. RUSSEL-WOOD, 1998b,
p. 192).

* * *

210
Parte II

POLTICA INDIGENISTA E POLTICA INDGENA NOS


CONFINS OCIDENTAIS DA AMAZNIA PORTUGUESA, NO
TEMPO DAS DEMARCAES (1779-1799)

CONSIDERAES PRELIMINARES

Nesta segunda Parte do trabalho abordo tematicamente em dois captulos as


diferentes polticas indigenistas e as prticas coloniais dos governadores Joo Pereira
Caldas e Manuel da Gama Lobo dAlmada; e as polticas indgenas levadas efeitos pelos
ndios Muras e Mundurucus, num claro confronto com o processo de colonizao. O
recorte espao-temporal desta pesquisa do Estado do Gro-Par e Rio Negro, com
nfase na jurisdio da Capitania do Rio Negro. Tais eventos ocorreram numa
conjuntura, na qual o processo de consolidao de uma sociedade luso-rio-negrina, nos
Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa esbarrou no trip: civilizao dos ndios-
demarcaes de limites-poltica indgena, num perodo que denominei de Tempo das
Demarcaes (1779-1799).
O quarto captulo analisa as trajetrias indigenistas de dois governadores da
Capitania do Rio Negro. Nessas trajetrias, foi possvel perceber que a diretriz
legislativa sobre a poltica indigenista metropolitana para a regio foi executada a partir
da experincia de cada um dos executores; as quais balizavam as suas aes em cada
situao concreta que se apresentava, gerando desse modo circunstncias aparentemente
paradoxais. Outro dado importante analisado neste trabalho o caso das ordens
metropolitanas tambm girarem ao sabor das premncias, como as dos administradores
coloniais, que ora estavam de acordo com os mandos da Colnia, ora discordavam deles
veementemente.
As aparentes contradies entre o mando e prtica de tais governadores estavam
aliceradas nas suas prprias instrues rgias sobre o modo de governar na colnia. As
quais concediam aos governadores um amplo espao para o exerccio de uma deciso

211
autnoma, desde que aninhassem os interesses de Deus e do Rei (HESPANHA, 2010,
p. 60).
Desde 1757 o Diretrio dos ndios preconizava que o recrutamento dos ndios
que ainda estivessem nas suas aldeias de origem fosse realizado somente via
descimento, processo alicerado na brandura, suavidade, boas palavras,
persuaso, prudncia. Entretanto, os primeiros testes para essas frmulas foram os
levantes dos ndios recm-aldeados no sistema fluvial do rio Branco, a partir de 1780
(Paravianas, Uapixanas, Sapars, Atuaris, Tapicaris, Uaiumars, Aparips etc.). O que
se viu nas ordens dos governadores da Capitania do Rio Negro foi o contrrio, a base
foram as expresses a ferro e a fogo, evacuao dos aldeamentos e desterros.
O quinto captulo analisa a trajetria guerreira de dois importantes grupos
indgenas tribais, os Muras e os Mundurucu; assim como os modos de tratamento
dispensados a eles pelas autoridades rgias metropolitana, central ou local. Os caminhos
histricos desses grupos indgenas foram diferentes, inclusive se confrontaram entre si.
Um evento significativo desse perodo foi chamada Voluntria reduo e paz da feroz
nao do gentio Muras, nos anos de 1784 a 1786. Esses ndios tribais que viviam
predominantemente na regio de Autazes, foram aldeados em diferentes povoaes
(novas ou antigas) da Capitania do Rio Negro, mas no receberam a devida ateno
preconizada no Diretrio dos ndios. Desse modo, eles voltaram a agir belicosamente,
como agiam em relao ao branco, desde o incio do sculo XVIII.
Outro grupo indgena que tirou o sossego da Amaznia Portuguesa foi o
Mundurucu. Esses ndios viviam, originalmente, na regio do alto rio Tapajs. Por volta
dos anos de 1770, comearam a descer rio abaixo, dispersaram-se em grupos menores
pela Capitania do Par e pela regio do rio Madeira, na Capitania do Rio Negro. Na
Capitania do Par, depois de arrasarem muitos aldeamentos portugueses foram
reprimidos pelas foras militares coloniais.
Na Capitania do Rio Negro, as hostilidades desses indgenas comearam mais
tarde, por volta de meados da dcada de 1780, o seu governador pressionado pelo poder
central da colnia, para fazer uso da fora rgia, ponderou em nome de um plano que
teria para pacific-los; o que esvaziou o discurso dos presentes ou plvora e bala. No
entanto, se a tal estratgia falhasse se lanaria mo dos recursos blicos, que teria a sua
disposio.
Essa constatao se deve a diversos fatores, hoje recorrentes na grande
historiografia luso-brasileira, tais como: as presses dos colonos; a inabilidade poltico-

212
administrativa de alguns gestores coloniais e, principalmente, os desacordos existentes
nas determinaes contidas nos diplomas rgios em relao s diversas realidades
locais. Sobre essas recorrncias, Russel-Wood afirma que os colonos luso-brasileiros
exerciam presso sobre as autoridades metropolitanas no sentido de evitar ou modificar
totalmente as polticas propostas, de atrasar a implementao de aes prescritas, ou
negociar um acordo menos ofensivo aos interesses coloniais. Haveria, portanto, um
potencial para negociao colnia-metrpole, num esforo conjunto para a melhoria de
ambas as partes (RUSSEL-WOOD, 1998a, pp. 206-207).
Nos casos em anlise, premidos pelas hostilidades dos grupos indgenas tribais,
at meados do sculo XVIII, os missionrios peticionavam as autoridades rgias com a
finalidade de conter as hostilidades perpetradas por tais indgenas. Um exemplo foi
instaurao de auto de devassa contra os Muras, ainda na primeira metade do sculo
XVIII, para a definio de uma guerra justa. Depois desse marco temporal, os
moradores e ndios aldeados nas povoaes civis, passaram a fazer gestes s mesmas
autoridades rgias com o mesmo objetivo. No caso das aes dos Mundurucus, diretores
de ndios e administradores dos ncleos coloniais, tambm foraram as autoridades
rgias superiores a tomaram atitudes frentes aos problemas enfrentados.
A conjuntura em anlise est repleta de aes governamentais, o que possibilitou
o processamento de sries de eventos histricos atravs das quais se desenvolveu anlise
da tenso existente entre o projeto colonial e o processo de colonizao portuguesa nos
Confins Ocidentais. A comparao das fases por serem distintas, contribuiu para
verificao dos graus de ajustes efetuados pelos administradores coloniais lusitanos,
tanto nas atitudes polticas, nas diligncias aos sertes, quanto na legislao.

* * *

213
Captulo 4

POLTICA INDIGENISTA: MANDO RGIO E A PRTICA


COLONIAL NAS GOVERNAES DE JOO PEREIRA CALDAS
E MANUEL DA GAMA LOBO DALMADA

Os vice-reis e governadores do ultramar lusitano, embora fossem formalmente


fiis aos mandos metropolitanos, na prtica, no seguiam risca essa conduta. Isso
porque a legislao elaborada na Metrpole e na Colnia para ser aplicada nas unidades
coloniais, muitas vezes possua contedos inadequados a determinadas realidades locais,
e acabavam por no apresentar resultados satisfatrios; e isso levava os seus executores
a efetuarem alguma modificao no seu contedo, antes ou durante sua aplicao.
Essa aparente contradio pode causar alguma estranheza, mas existe nesse caso
alguma normalidade, pois de acordo com Antnio M. Hespanha, essas autoridades
possuam um poder rgio extraordinrio, predeterminado em suas respectivas
instrues de governo. Nessas instrues rgias era inserida, ordinariamente, uma
clusula pela qual os governadores estariam autorizados a desobedecer instruo se o
real servio o requeresse, ou se o mesmo acontecesse em virtude de condies
especficas do mundo colonial. Portanto, a Coroa portuguesa concedia aos governadores
um amplo espao para o exerccio de decises autnomas (Cf. HESPANHA, 2010, p.
60).
Pelas anlises historiogrficas esse poder rgio extraordinrio foi exercitado no
relacionamento entre o Reino de Portugal e os seus domnios orientais, assim como no
Estado do Brasil colonial. Contudo, a referida autonomia tambm verdadeira para o
Estado do Gro-Par e Rio Negro, na Amaznia Portuguesa, onde os ajustes na
legislao parecem ter sido mais acentuados do que no restante da Amrica portuguesa.
Por exemplo, a legislao indigenista concebida na Metrpole, em junho de 1755, sofreu
alteraes nas mos do governador Francisco Xavier de Mendona Furtado, devido ao
contexto colonial, cujo contedo modificado foi incorporado no Diretrio dos ndios, de
1757.

214
Mauro C. Coelho afirma que o Diretrio dos ndios foi uma lei nascida na
Colnia, formulada em resposta aos conflitos vividos durante o governo de Mendona
Furtado e representou uma nova associao de interesses, distintos dos que havia at
ento. Surge como resultado das relaes dos agentes sociais envolvidos e no como
manifestao da vontade de um nico esclarecido (COELHO, 2005, pp. 36-37).
Neste captulo, analiso os diferentes tipos de polticas indigenistas executadas
nos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa no ltimo quartel do sculo XVIII
pelos governadores da Capitania do Rio Negro: a poltica indigenista do a ferro e a
fogo do governo de Joo Pereira Caldas e das juntas governativas; a aparente poltica
dos presentes ou da plvora e da bala do governo Manuel da Gama Lobo dAlmada.
Ao se analisar as diferentes prticas de lidar com a questo indgena foi possvel
perceber que a diretriz da legislao rgia acerca da relao poltica dos agentes rgios
com os indgenas foi executada a partir da experincia de cada executor, e que era
balizada em cada situao concreta que se apresentava, gerando circunstncias com
aparncias contrassensuais. Como diria Laura de Mello e Souza: ao sabor das
conjunturas e de atuaes individuais, as normas e determinaes emanadas do centro
de poder, eram recriadas na prtica cotidiana tornando s vezes o ponto de chegada
muito diferente do ponto de partida (Cf. SOUZA, 2006, p. 14).

A POLTICA INDIGENISTA DE JOO PEREIRA CALDAS

No duvido, que o nmero de prisioneiros houvesse de


ser mais avultado, se se pudesse reprimir a clera dos
soldados nas ocasies dos combates.

Joo Pereira Caldas, 1764.

Joo Pereira Caldas nasceu na freguesia de Cambezes, em Mono no dia 4 de


1736. Iniciou a carreira militar aos 13 anos de idade, em 1749. No havia, ainda,
completado 17 anos, quando recebeu a patente de capito de Infantaria e em seguida
partiu para a Amaznia Portuguesa, acompanhando dois regimentos de Infantaria
enviados de Portugal para auxiliar nos trabalhos de demarcao de limites do Tratado de

215
Madri. Chegou a Belm, em 20 de julho 1753; nessa ocasio foi nomeado ajudante de
sala do governador (Cf. SANTOS, 2011, pp. 193-194).340
Joo Pereira Caldas, como ajudante de sala de Mendona Furtado, participou da
expedio das demarcaes de limites do Tratado de Madri (1750). Militar de carreira
reconhecida, recebeu a confirmao de sua carta patente de sargento-mor, em 1757.341
Governou a Capitania do Piau (1759-1769); foi governador e capito-general do Estado
do Gro-Par e Rio Negro (1772-1780); foi nomeado governador e capito-general das
Capitanias do Mato Grosso e Cuiab, e plenipotencirio e comissrio chefe da
expedio das demarcaes de limites, em 1780 (execuo, na prtica, do Tratado de
Santo Ildefonso, de 1777).342 No chegou a assumir o cargo de governador do Mato
Grosso e Cuiab. Entretanto, assumiu, de fato, as funes de governador da Capitania do
Rio Negro (1780-1788), durante o perodo em que esta unidade poltica e administrativa
esteve sob o governo de direito de uma srie de Juntas Governativas.
Todas as passagens escritas, que a ele se faa referncias, so sempre carregadas
de elogios, tais como: sempre prestando valiosos servios Coroa, sobretudo quando
se tratava de preservar as fronteiras do norte (VAINFAS, 2000, pp. 331-332); ou como
disse Arthur C. Ferreira Reis: governara revelando grandes qualidades de
administrador (REIS, 1989a, p. 127). Entretanto, concernente ao trato com os povos
indgenas, ainda no se fez similares elogios; por exemplo, Ndia Farage, ao analisar as
primeiras rebelies indgenas nos aldeamentos do rio Branco (1780-1784), afirmou que
Pereira Caldas nutria a ideia de punir exemplarmente os insurretos e depois dispers-los
por lugares distantes dos aldeamentos de origem (FARAGE, 1991, pp. 134-135).

Avant premire nos Confins Ocidentais

Sobre o seu exerccio na funo de ajudante de sala, de Mendona Furtado


pouco se sabe; mas pelo que tudo indica, foi nesse perodo que travou os primeiros

340
Logo em seguida, pela qualidade de sua pessoa como por ser filho do brigadeiro Gonalo Pereira
Lobato e Souza, foi nomeado juntamente com Joo Batista de Oliveira, tambm capito do Regimento de
Infantaria da Cidade de Belm, para de ser ajudante de sala (ou ajudante de ordem) do governador e
capito-general do Estado do Gro-Par e Maranho, D. Francisco Xavier de Mendona Furtado (Cf.
SANTOS, 2011, p. 195).
341
Consulta do Conselho Ultramarinho. Lisboa, de 5 de julho de 1757 (PR-CRN, doc. 48).
342
Carta de Joo Pereira Caldas para Junta Governativa. Par, 3 de maro de 1780 (APEP Belm.
Correspondncia do Governador com Diversos 1778-1791. Cdice 335, doc. 128); Carta de Joo
Pereira Caldas para Martinho de Melo e Castro. Par, 15 de maro, de 1780 (PR-CP, doc. 6945).

216
contatos, de fato, com a poltica indigenista e, consequentemente, com a poltica
indgena; na medida em que deveria estar sempre s ordens do chefe do poder rgio
colonial e das demarcaes de limites que se encontrava nos Confins Ocidentais, front
principal desses acontecimentos.
Esses contatos primordiais se deram num contexto de dificuldades, por ocasio
dos preparativos para o deslocamento da tropa de demarcao de limites de Belm para
o rio Negro: sem embarcaes suficientes, para o transporte da referida tropa, teve-se
que ordenar a sua construo; no havia mo de obra indgena satisfatria para os
servios das demarcaes, pois os missionrios alegavam no existir, nos aldeamentos,
ndios para satisfazer todos os pedidos e, ainda, provocavam as deseres dos ndios que
j estavam nesse servio. Depois de diversos adiamentos, a tropa de demarcadores
partiu rumo ao seu destino. No entanto, durante o trajeto enfrentou mais problemas:
muitos ndios remeiros abandonaram as canoas e sua reposio era difcil, pois, por onde
a expedio passava foi encontrando diversas aldeias despovoadas; e sofreu, tambm,
com o desabastecimento, pois a farinha que se ordenou que fosse produzida nas aldeias
do roteiro da expedio a sua quantidade era nfima e, s vezes, nada (Cf. REIS, 1989a,
pp. 107-109; REIS, 1993).343
Joo Pereira Caldas teria assistido Mendona Furtado aplicar, pela primeira vez,
a Lei de 7 de junho de 1755, que extinguia a administrao temporal dos aldeamentos
indgenas, at ento exercida pelos missionrios. Substituiu o jesuta Anselmo Eckart
por um oficial militar na administrao da Misso de Trocano, no rio Madeira, ao
mesmo tempo em que a elevou categoria de Vila, com a denominao de Vila de
Borba, a Nova, em 1. de janeiro de 1756 (Cf. REIS, 1989, p. 113).
Foi contemporneo de duas rebelies dos ndios Manaus nos Confins: no rio
Mari em 1755, e no rio Negro, em 1757. Uma sob a liderana do Principal Manacaari
e a outra do Principal Domingos. A primeira foi fruto de uma operao de descimento
malsucedida; a segunda resultou de violao de cdigos socioculturais protagonizados
por um missionrio carmelita e por indgenas aldeados. Esses levantes sacudiram trs
importantes povoaes da regio do mdio rio Negro (Dari, Bararo e Caboquena). No
entanto, tais sublevaes foram sufocadas pelas tropas militares, em 1758 (Cf.
SANTOS, 2002, pp. 93-99).
343
Dirio de Viagem que o Ilmo. e Exmo. Sr. Francisco Xavier de Mendona Furtado, governador e
capito-general do Estado do Maranho, fez ao rio Negro. A Expedio das Demarcaes dos Reais
Domnios de Sua Majestade (In: MENDONA, 2005, tomo II, pp. 256-288).

217
Portanto, o jovem oficial militar Joo Pereira Caldas teve os seus primeiros
contatos com os indgenas, ainda em Belm e durante a viagem de deslocamento que
durou quase trs meses (incio de outubro a final de dezembro de 1754). E mais
intensamente nos Confins Ocidentais, de incio de 1755 a fins de 1756; e em boa parte
de 1758, quando retornou Capital do Estado.

A prtica indigenista do jovem governador da Capitania do Piau

Quando tomou posse do governo da Capitania do Piau, em 20 de setembro de


344
1759, apesar dos seus 23 anos de idade, Joo Pereira Caldas j era um homem
experimentado na arte militar de lidar com indgenas, tanto nos termos da poltica
indigenista, pois conviveu com a elaborao da principal legislao indigenista para a
Amaznia Portuguesa, o Diretrio dos ndios, quanto com a ao da poltica indgena,
exemplificada pelas reaes dos grupos indgenas frentes ao colonialista lusitana.
Quando Joo Pereira Caldas assumiu aquele poder rgio, o desenho de uma
guerra aos ndios estava em curso. Essa guerra seria feita pelo governador da Capitania
do Maranho, brigadeiro Gonalo Pereira Lobato e Souza (seu pai) juntamente com os
moradores do Piau, pois essa Capitania ainda no tinha o seu governador. O motivo da
guerra aos ndios seria o de desinfestar as suas fazendas dos assaltos e dos roubos que
h muito tempo vinham praticando. Para cobrir as despesas que cada morador que
estivesse envolvido com a guerra, o governador daria como prmio os prisioneiros
indgenas: para servirem como escravos por oito ou dez anos.345
O titular do poder central da colnia, Francisco Xavier de Mendona Furtado,
concordava com a guerra, mas no com a ideia da escravido dos prisioneiros indgenas.
Ento props ao poder metropolitano (com quem estava dialogando), que todos os
ndios nessa condio seriam levados para Belm, e de l seriam dispersos pelas
povoaes mais remotas do Amaznia Portuguesa.346 Quanto s despesas de guerra,

344
Joo Pereira Caldas foi nomeado governador do Piau, pelo rei D. Jos I, em 21 de agosto de 1758 (Cf.
SANTOS, 2011, p. 196).
345
Carta de Francisco Xavier de Mendona Furtado para Thom Joaquim da Costa Corte Real. Par, 13
de fevereiro de 1759 (In: ABAPP, 1913, tomo 8, doc. 276).
346
O mtodo da disperso de ndios de guerra j estava previsto Regimento do capito Miguel de
Siqueira, em 1758. Por este, os ndios rebeldes descidos do rio Negro, seriam mandados para as
povoaes da Capitania do Par. Mendona Furtado tinha plano para remeter os ndios Muras, do rio
Madeira, que fossem aprisionados em guerra para a Capitania do Maranho (Carta de Francisco Xavier de

218
correria por conta de um donativo aos moradores da Capitania do Piau da Fazenda
Real.347
A Capitania do Piau foi criada em 1718, mas somente a partir de 1759 foi que
sua mquina administrativa comeou a funcionar de fato.348 Ento a nomeao de
Pereira Caldas ocorreria em clima de estria. Criado o novo governo na Capitania do
Piau e com ele tambm seria criado um Regimento de Cavalaria Auxiliar. Assim sendo,
ficaria mais fcil tirar a guerra do tabuleiro de estratgias. Sobre esta medida rgia, disse
Mendona Furtado:
[fica] mais fcil forma de se fazer a dita guerra: porque aqueles
mesmos auxiliares, se devem ocupar nela e quando seja preciso algum
socorro de gente paga determino mandar um Corpo de oitenta at cem
soldados com aquele governador do Regimento do Maranho.349

Portanto, sem vacilar o novo governador logo (18.07.1760) pediu permisso da


Coroa portuguesa para fazer guerra geral aos ndios Acorus, Timbiras e Guegus.350 O
motivo alegado seria uma represlia aos indgenas por terem posto em consternao
durante muitos anos, e ainda, continuavam pondo, no s os moradores daquele
distrito, como os de uma parte da outra confinante Capitania do Maranho na
freguesia de Parnagu e Gurguia, no Piau e de Pastos Bons no Maranho (FERREIRA,
207, p. 485).351
O pedido por guerra geral lhe foi negado; no entanto, o poder rgio
metropolitano permitiu-lhe que fizesse unicamente a particular nas respectivas
fronteiras. Creio tratar-se de um perverso eufemismo, pois, a negativa real veio
acompanhada de recomendaes para serem realizados descimentos ao tempo em que
autorizava uma declarao da guerra. Eis uns trechos das recomendaes rgias:

Mendona Furtado para Thom Joaquim da Costa Corte Real. Par, 13 de fevereiro de 1759 (In: ABAPP,
1913, tomo 8, doc. 276).
347
Idem, ibidem.
348
Ver SANTOS, 2011, pp. 196-203.
349
Idem, ibidem.
350
Sobre a histria da resistncia a colonizao dos Acorus (Akros), ver o trabalho de Juciene Ricarte
Apolinrio (APOLINRIO, 2006).
351
Joo Pereira Caldas relatou a Coroa portuguesa que os ndios insultavam os comerciantes que
negociavam nas ditas freguesias, de passagem para as minas da Natividade e Gois, os fazendeiros
prximos s aldeias, matando-os, roubando suas casas e raptando suas mulheres e filhas (SANTOS,
2011, p. 200).

219
todos aqueles que viessem sujeitar-se ao suave domnio de Sua dita
Majestade, aldeando-se e reduzindo-se a domiclio certo e sociedade
civil, seriam protegidos contra seus inimigos, tratados como os mais
vassalos, e assistidos dos meios necessrios para se estabelecerem [...]
porm os que continuassem a viver em corso e vida licenciosa, seriam
castigados a ferro e a fogo; e aqueles que na tal guerra fossem
apreendidos, ficariam cativos por toda a sua vida (FERREIRA, 2007,
p. 485).

Quando o governador da Capitania do Piau fosse declarar a guerra aos ndios,


deveria publicar as recomendaes entre os ndios, atravs de bandos. Pereira Caldas
planejava iniciar a guerra aos ndios no vero de 1762, porm foi adiada. O adiamento
acorreu em virtude do rompimento das cortes de Paris e Madri, que fez com que o
governador da Capitania do Maranho, coronel Joaquim de Mello e Pvoas,
suspendesse o suprimento de armas e munies para aquela empreitada.352
Contudo, a guerra foi declarada. Em correspondncia com a Metrpole de
meados de 1765, o governador do Piau fez um balano da campanha blica aos ndios.
Disse Pereira Caldas:

todo o progresso, daquela companhia, a qual, tendo durado perto de


nove meses, se fizeram ao todo nela 337 pessoas, alm de 400 mortos,
que ficaram pelos matos e de duas mulheres crists, que se resgataram
do poder e cativeiro dos sobreditos brbaros. Havendo-se tambm
extrado dos matos, por benefcio da referida campanha, 55 pessoas da
nao dos ndios Amanajs, restos de outros, que j antecedentemente
se haviam descido para a freguesia de Pastos-Bons /./ Fico agora
continuando a guerra contra as mesmas brbaras naes.353

Numa carta Metrpole Joo Pereira Caldas informou, em 1765, que toda a
nao dos ndios Guegus se encontrava reduzida negociao de paz. Houve o
progresso nas negociaes entre o poder rgio e os indgenas; e em abril de 1766, ele
revelou ao poder metropolitano que todos os ndios da nao dos Guegus j estavam

352
Carta de Joo Pereira Caldas para Francisco Xavier de Mendona Furtado. Vila de Oeiras do Piau, 30
de julho de 1764 (In: FERREIRA, 2007, pp. 486-87).
353
Carta de Joo Pereira Caldas para Francisco Xavier de Mendona Furtado. Vila de Oeiras do Piau, 5
de julho de 1765 (In: FERREIRA, 2007, pp. 489-490).

220
descidos e em paz com a Coroa portuguesa. O nmero de descidos era na ordem de 558
pessoas.354 Sobre essa grandeza, Pereira Caldas disse que: este grande descimento e o
mais importante, pela qualidade daquele inimigo, sem dvida o mais feroz, e que mais
hostilidade fazia a todos este moradores.355
Portanto as tais recomendaes rgias foram cumpridas e o governador Joo
Pereira Caldas foi louvado por esses servios prestados Coroa portuguesa. Alm da
louvao ao governador, a Coroa portuguesa concedeu aos seus auxiliares tenente-
coronel Joo do Rego Castelo Branco,356 assim como ao tenente Joo Rodrigues Bezerra
o hbito da Ordem de Cristo e mais estipndios anuais, pelo zelo e atividade, com que
se empregava no real servio (Cf. FERREIRA, 207, p. 493).
A atitude de Joo Pereira Caldas tem alguma semelhana com a de Francisco
Xavier de Mendona Furtado, ainda nos primrdios da Capitania do Rio Negro, quando
buscava povoar os aldeamentos dos Confins Ocidentais; ao mesmo tempo em que os
indgenas resistiam a essa nova ordem das coisas. Foi quando elaborou o conhecido
Regimento ao Capito Miguel de Siqueira Chaves de 1758. Pelo tal regimento, o
governador ordenava que o capito Miguel de Siqueira prendesse diversos chefes que
tinham participado dos levantes indgenas de 1755 e 1757 (Ver Captulo 2 deste
trabalho).357 Outro detalhe que o interlocutor direto do governador do Piau era, nada
menos, que Francisco Xavier de Mendona, seu ex-chefe, e agora secretrio de Estado
da Marinha e Ultramar.
Essa guerra aos indgenas do Piau ocorrera, j no tempo em que vigia o
Diretrio dos ndios, legislao magna da poltica indigenista para a Amaznia
Portuguesa; pela qual a guerra e a escravido indgenas estariam abolidas. Fabiano
Vilela dos Santos, que analisou a Carta rgia que continha as diretrizes a serem seguidas
pelo governador do Piau, afirmou que um dos seus aspectos essenciais seria o
cumprimento das leis de 6 e 7 de junho de 1755 (SANTOS, 2011, p. 198): a lei que
restituiu aos ndios do Gro-Par e Maranho a liberdade de suas pessoas, bens e

354
O nmero daqueles ndios (no qual entravam cinco cristos) chegava ao de 525, alm de cinco que
pereceram nos primeiros choques de algumas malocas, de mais 13 da nao Acoru, e de 15 pessoas
crists que conservam no seu cativeiro; o que tudo chega ao nmero de 558 pessoas (Cf. Carta de Joo
Pereira Caldas para Francisco Xavier de Mendona Furtado. Vila de Oeiras do Piau, 19 de julho de 1765
e 2 de abril de 1766. In: FERREIRA, 2007, pp. 490-492).
355
Carta de Joo Pereira Caldas para Francisco Xavier de Mendona Furtado. Oeiras do Piau, 2 de abril
de 1766 (In: FERREIRA, 2007, pp. 491-92).
356
Joo do Rego Castelo Branco eram um sertanista piauiense que foi contrato para combater os Acorus,
Guegus e Timbiras, desde 1751; pois tais grupos indgenas, juntos formaram uma verdadeira muralha
indgena nas fronteiras do serto piauiense (APOLINRIO, 2006, p. 73).
357
Ver tambm SANTOS, 2002 e SAMPAIO, 2011.

221
comrcio na forma que nela se declara; e a lei que cassou a jurisdio temporal dos
missionrios sobre os ndios da Amaznia Portuguesa, respectivamente.
A Coroa portuguesa, ao autorizar a guerra aos ndios estaria fazendo uso de um
princpio do tempo anterior publicao da Lei de liberdade dos ndios de 1755, o qual
foi explicitado por Beatriz Perrone-Moiss: Se a liberdade sempre garantida aos
aliados e aldeados, a escravido , por outro lado o destino dos ndios inimigos. Porm,
a mesma autora diz que as leis sobre essa matria, nesse perodo, consideravam
expressamente o direito de guerra secundrio diante da importncia da salvao das
almas, civilizao ou defesa da liberdade natural dos ndios, constantemente ameaadas
pelos desrespeitos dos colonos s leis (PERRONE-MOISS, 1992: 115-132).
Ento, neste caso parece que o governador da Capitania do Piau, coronel Joo
Pereira Caldas, fez uso da clusula rgia que continha o extraordinrio poder dos
governadores coloniais, a qual lhe teria autorizado a desobedecer ao Diretrio dos ndios
pelo bem do Servio Real, em virtude das condies especficas daquela remota unidade
colonial (Cf. HESPANHA, 2010, p. 60). Eis um descompasso entre o mando rgio
metropolitano e a prtica colonial.

O capito-general Joo Pereira Caldas

Em 1772, Joo Pereira Caldas assumiu o governo do Estado do Gro-Par e Rio


Negro (1772-1780). No novo comando administrativo colonial, se deparou com o
chamado perigo espanhol, o qual ameaaria a Capitania do Rio Negro; os castelhanos
teriam como rota de assalto o rio Branco, enquanto que os portugueses, para impedir
essa incurso, trataram logo da fortificao militar e da ocupao humana daquela
artria fluvial.358
O forte foi edificado entre 1775 e 1776, na margem esquerda do rio Tacutu,
afluente do rio Branco e recebeu a denominao de Fortaleza de So Joaquim. Nesse
mesmo tempo, iniciaram-se as operaes de descimentos das populaes indgenas da
regio. No rio Uraricoera, foram estabelecidos os aldeamentos de N. S. da Conceio e
de Santo Antnio e Almas; no rio Tacutu, o de So Felipe; Santa Brbara, Santa Isabel e

358
No tempo de Mendona Furtado, era o perigo holands que ameaava essa regio. Em 1752 a Coroa
portuguesa ordenou a construo de uma fortificao militar para proteg-la, no entanto esse mando no
foi cumprido; o governo central da colnia, alegou que o tal perigo no existia.

222
N. S. do Carmo, no rio Branco, acompanhando o sentido da descida do rio,
respectivamente.
At o fim do ano de 1777, j haviam descidos para aquelas seis novas
povoaes, oito grupos tnicos: os Paraviana, Uapixana, Sapar, Atuari (ou Atuars),
Tapicari, Uaiumar, Amarib e Pauriana (ou Puxiana). Outros nove grupos indgenas: os
Caripunas, Macuxis, Uaics, Securis, Carapis, Sepurus, Umaiansa, Tipitis e os Guariba
Tapuias, mesmo j sendo conhecidos dos portugueses, ainda no haviam sido aldeados
(Cf. SAMPAIO, 1985, pp. 222-224).
Os aldeamentos indgenas no rio Branco, literalmente, serviram como
verdadeiros baluartes de defesa dos Confins Ocidentais; dito em outros termos, os
gentios eram as muralhas dos sertes, topos metropolitano comum deste o sculo
XVII.
Neste front, o governo central de Joo Pereira Caldas, juntamente com o da
Capitania do Rio Negro, de Joaquim Tinoco Valente, enfrentou algumas escaramuas
castelhanas, o que redundou na posse definitiva da regio pelos rio-negrinos, para a
Coroa portuguesa; fortificou militarmente aquela fronteira; e, principalmente, semeou
novas povoaes indgenas ao longo daquele sistema fluvial.
Joo Pereira Caldas foi sucedido em maro de 1780, por Jos Npoles Telo de
Menezes, e em abril do mesmo, eclodiram os primeiros surtos de rebelies indgenas nas
povoaes desse sistema fluvial.359 Todas motivadas por maus tratos, superexplorao
do trabalho indgena, sobretudo, pelas violaes de seus cdigos culturais.360
Joo Pereira Caldas saiu do governo central, mas foi destacado para os Confins
Ocidentais, para exercer a chefia das comisses de demarcaes de limites, assim como
do governo de fato da Capitania do Rio Negro. Por conseguinte, foi mandado para o
foco das sublevaes indgenas, cuja principal caracterstica era o esvaziamentos das
povoaes; e a sua obra seria a de recomp-las, isto , reconstruir as muralhas dos

359
Ver os estudos mais completos de FARAGE, 1991 e de SANTOS, 2002.
360
Ver por exemplo, o que disse um comandante da Fortaleza de So Joaquim sobre tais motivaes: Os
governadores interinos da Capitania me ordenaram [que] os informasse com toda a individuao e
clareza da causa das desordens das povoaes deste rio, as quais acho que o primeiro motivo serem
neste tempo puxados para os servios no s de fora como das mesmas povoaes; outra de se lhes
querer evitar ainda que brandamente os pssimos abusos com que sempre viveram, assim como
queimarem dentro das prprias casas os corpos dos seus que ali morrem, e mais o nmero das mulheres
que cada um quer ter, e muitos casados com crists, e estranham muito a proibio de se untarem com
urucu, e outros muitos perversos abusos e costumes muito sentem em largar, e finalmente a pouca
dificuldade que tm de se ausentarem por se acharem nas prprias terras com estradas abertas (Carta de
Pedro Maciel Parente para Joo Pereira Caldas. Forte de So Joaquim do Rio Branco, 20 de agosto de
1781. PR-CRN, doc. 238; In: NABUCO, 1903, p. 188).

223
sertes naquela Capitania, ameaado por holandeses e principalmente por espanhis
sediados nas Guianas.

Joo Pereira Caldas e as rebelies indgenas do rio Branco

De volta Capitania do Rio Negro, Joo Pereira Caldas completaria o seu ciclo
no trato com os ndios, pois ali teria aprendido com o mestre Mendona Furtado o modo
colonizador de tratar com os ndios (aliados, aldeados e inimigos). Tal modo de tratar
teria sido praticado nos sertes do Piau; e, por fim, com mais experincia, praticou
tambm no lugar onde tudo teria comeado. Nos Confins Ocidentais da Amaznia
Portuguesa.
O levante dos ndios do rio Branco ocorreu entre os anos de 1780 e 1781. Em
janeiro do ano seguinte, Joo Pereira Caldas em correspondncia com o poder
metropolitano, deu o contexto da situao, e concluiu que se deveria fazer guerra aos
ndios: Agora sobre tudo o referido, parecendo-me indispensvel, e muito preciso o
castigo contra os mesmos brbaros, e devidamente se fazerem tratar a ferro, e a fogo.
Ao propr a guerra aos ndios rebelados, pedia reforo de material blico, caso a sua
proposta de guerra fosse aceita pelo Coroa portuguesa: seria bem justo, e conveniente,
que Sua Majestade mandasse do Arsenal Real do Exrcito quatro pequenas peas, das
chamadas de Montanha, e com os seus correspondentes reparos, e canastras de
munies para tudo melhor dali servir.361
Na mesma carta Joo Pereira Caldas dizia que os ndios vencidos na tal guerra
deveriam ser remetidos s povoaes mais remotas da Capitania do Par. Com ordem
para no voltarem ao rio Branco, assim se evitaria que eles pudessem praticar outra
insurreio naqueles aldeamentos. No obstante, o desterro dos ndios rebelados, teria
que se manter uma parte deles nas respectivas povoaes.
Um ano e meio depois, foi dada a resposta rgia (7.07.1783) ao plano de guerra
de Joo Pereira Caldas. Desta vez, a Coroa portuguesa no acatou integramente a
drstica estratgia do governo da colnia e, ainda, o responsabilizou pelas falhas na
aplicao da sua poltica indigenista. No entendimento do poder rgio metropolitano, a
rebelio indgena do rio Branco seria apenas uma pequena sublevao que poderia ser
sanada por outros meios que no a guerra e a disperso. Pois este expediente deveria

361
Carta de Joo Pereira Caldas para Martinho de Melo e Castro. Barcelos, 19 de janeiro de 1782 (PR-
CRN, doc. 238).

224
ser utilizado apenas em casos extremos, com o dos Kayaps, paradigma de ferocidade
da poca. No caso dos rebelados do rio Branco, a Coroa portuguesa lhes concedeu o
perdo rgio, e foi categrica: nem ferros, nem grilhes, mas quinquilharias (Cf.
FARAGE, 1991, p. 135).
Em carta de julho de 1784 Metrpole, Joo Pereira Caldas informou o
cumprimento do mando metropolitano de julho de 1783. Pois enviara uma cpia do
bando de 28.02.1784, pelo qual publicou o perdo real, assim como informou que
tinha igualmente praticado com a maior brevidade as diligncias e disposies precisas a
fim de reduzir e de se ganhar de novo aquela infeliz gente. Assim como da
substituio do comandante da Fortaleza de So Joaquim, tenente Pedro Maciel Parente
(responsabilizado pela revolta dos ndios) pelo quartel mestre Joo Bernardes
Borralho.362
Em 1777, os recm-criados aldeamentos do rio Branco contavam com uma
populao de 1.019 ndios aldeados, distribuda por cinco povoaes: Nossa Senhora do
Carmo; Santa Isabel; Santa Brbara; So Felipe, e Nossa Senhora da Conceio;363 em
janeiro de 1781, seis povoaes do rio Branco364 contavam juntas com uma populao
de 883 ndios aldeados.365 Com a rebelio e a consequente desero de todos os ndios
dos aldeamentos exceto de N. S. do Carmo , esse nmero caiu vertiginosamente,
talvez tenha diminudo para 115 ndios aldeados, que era a populao de N. S. do
Carmo. Entretanto, em 1782, Pereira Caldas disse que imaginava que esse nmero ao
de cem almas no chegar.366
Contudo, no incio de 1786, o realdeamento do rio Branco estaria de vento em
popa, pois o novo comandante militar da regio lhe apresentou um mapa
circunstanciado de todos os habitantes que existiam nas diferentes povoaes (dos que
j existiam, os reduzidos e os novamente descidos). Nas quatro povoaes, j se contava
693 habitantes indgena aldeados (Quadro 5).

362
Carta de Joo Pereira Caldas para Martinho de Melo e Castro. Barcelos, 28 de julho de 1784 (PR-
CRN, doc. 325).
363
Mapa de todos os habitantes ndios das povoaes do rio Branco, de 1777, elaborado por Francisco
Ribeiro de Sampaio (PR-CRN, doc. 192). Observao: a soma dos nmeros de cada povoao do referido
Mapa publicado em 1825, apresenta um total de apenas 981 habitantes indgena, suspeito ter havido erros
na transcrio. Ver SAMPAIO, 1985, p. 243.
364
Nossa Senhora do Carmo; Santa Isabel; Santa Brbara; So Felipe; Nossa Senhora da Conceio,
Santo Antnio e Almas.
365
Mapa de todos os habitantes que existiam nas povoaes do rio Branco que se deu em 1.o de janeiro
de 1781, elaborado por Domingos Franco de Carvalho. Anexo da Carta de Joo Pereira Caldas para Joo
Pereira Caldas. Barcelos, 19 de janeiro de 1782 (PR-CRN, doc. 238).
366
Carta de Joo Pereira Caldas para Joo Pereira Caldas. Barcelos, 19 de janeiro de 1782 (PR-CRN, doc.
238).

225
Quadro 5 Povoao e Populao indgena aldeadas do rio Branco
Ano da criao Ano 1777 1781 1782 1786 1787
Povoao
1777/1784 N. S. da 372 327 (?) 187 286
Conceio
1777/1784 So Felipe 209 (?) 194 244
1777 Santa Brbara 119 134 (?)
1777 Santa Isabel 201 254 (?)
1777 N. S. do Carmo 118 115 115 (?) 178 215
1777 Santo Antnio e 54 (?)
Almas
1784 Santa Maria 134 165
1785 So Martinho 21
Menor
Total 1.019 883 que 100 693 931
Fonte: PR-CRN, docs. 198, 238 e 414; DALMADA, 1861; SAMPAIO, 1985;
FARAGE, 1991.

Por conseguinte, em agosto de 1786, Joo Pereira Caldas, demonstrando


satisfao com o que vinha praticando desde o tempo do perdo rgio (1784) aos ndios
rebelados, informava Coroa portuguesa, que estava conseguindo o realdeamento do rio
Branco, ou seja, estaria reerguendo as muralhas do serto daquele sistema fluvial.
Alm de informaes passadas ao Reino, anteriormente, desta vez deu mais nmeros e
mais esperanas Coroa portuguesa. Eis um trecho das informaes Metrpole:

Tenho o gosto de poder novamente informar a V. Exa. que com igual


felicidade vo prosseguindo as sucessivas diligncias em que se labora
ao mesmo fim, havendo-se demais adquirido para aquelas povoaes
coisa de 160 almas, e esperando-se ainda um maior nmero, segundo
as promessas de outros gentios j praticado, e disposto para assim o
executarem.367

No ano seguinte, por volta de julho, o coronel Manuel da Gama Lobo dAlmada
apresentou outros nmeros para a populao indgena das cinco povoaes do rio

367
Carta de Joo Pereira Caldas para Martinho de Melo e Castro. Barcelos, 17 de agosto de 1786 (PR-
CRN, doc. 436).

226
Branco: N. S. do Carmo, 215; Santa Maria, 165; So Felipe, 244; N. S. da Conceio,
286; So Marcelino, 21. Total de 931 ndios aldeados.
Portanto, em 1787, o nmero de ndios aldeados nas povoaes do rio Branco j
ultrapassava a cifra de 1781, quando comearam as rebelies, que era de 883 habitantes
indgenas.
Inicialmente os aldeamentos foram localizados nos rios Uraricoera, Tacutu e
Branco, porm depois das primeiras rebelies dos indgenas (1781-1782) a distribuio
geogrfica desses ncleos coloniais fora repensada: os dos rios Uraricoera e Tacutu
foram transferidas para o rio Branco. Desse modo todos os aldeamentos, a partir de
1784, foram sendo reorganizados a partir de uma linha abaixo da Fortaleza de So
Joaquim, no rio Branco.
Contudo, na nova localizao, os novos aldeamentos tiveram pouca durao,
pois em 1790 eclodiram novas rebelies indgenas. De acordo com Ndia Farage, a
partir dessa data, a experincia de aldeamentos no rio Branco no teria a mesma
intensidade, podendo-se mesmo consider-la encerrada para o perodo colonial
(FARAGE, 1991, p. 125).
Na proposio de guerra aos ndios do rio Branco, em 1782, de Joo Pereira
Caldas, pode se perceber um modelo recorrente no trato com os ndios. A poltica do
ferro e fogo recomendada pelo poder metropolitano aparece nas correspondncias
rgias de fevereiro de 1761, assinadas por Mendona Furtado, ento secretrio de
Estado da Marinha e Ultramar. A poltica das disperses para lugares remotos aparece
no Regimento de 1758, ao capito Miguel de Siqueira, assim como na carta de fevereiro
de 1759. Esses documentos foram tambm assinados por Mendona Furtado, ento
governador e capito-general do Estado do Gro-Par e Maranho.

Joo Pereira Caldas e o voluntrio descimento dos ndios Muras

Ao mesmo tempo em que Joo Pereira Caldas lidava com os negcios das
demarcaes de limites, com o governo da Capitania do Rio Negro, tambm se envolvia
com as questes indgenas: o caso dos ndios aldeados do rio Branco e de outros grupos
indgenas, dito ndios gentios, tais como os Mundurucus, e sobretudo, os Muras.
O seu conhecimento sobre os Muras deve remontar dcada de 1750, quando
esteve nos Confins Ocidentais na companhia de Mendona Furtado. Mas foi na dcada
de 1780 que o seu contato poltico foi mais amide.

227
No incio de 1782, Joo Pereira Caldas pediu permisso da Coroa portuguesa
para fazer guerra aos Muras, em 1782 (ao mesmo tempo em que pedia para fazer
guerras os ndios do rio Branco). Dizia que na Capitania do Rio Negro os gentios
Muras estavam sempre cometendo nela as muitas, e cruis mortes, e impedindo que
seus moradores se dedicassem as suas atividades comerciais, assim como das suas
lavouras. Devidos as suas investidas belicosas, os Muras estariam provocando a
diminuio do nmero de habitantes das povoaes; estariam tambm, embaraando as
comunicaes com a Capitania do Mato Grosso.368 Pelo que tudo indica essa permisso
no foi concedida. O naturalista Alexandre Rodrigues Ferreira, um pouco depois,
tambm, usara esse mesmo argumento para o proselitismo da guerra de extermnio aos
Muras.369
Em agosto de 1782, recebeu uma carta do tenente-coronel Theodsio
Constantino Chermont, dando conta de que os gentios Muras iriam atacar a povoao
de Santo Antnio de Maripi, no rio Japur. A povoao j estava cercada, e que os
ndios estava dispostos a queim-la. Ento Joo Pereira Caldas enviou de Barcelos, um
destacamento de 12 soldados para defend-la. E considerando que aquela pequena
povoao de fronteira tinha importncia estratgica para as Demarcaes de Limites,
permitiu que aquela guarnio militar ali permanecesse.
As escaramuas dos Muras continuaram por todo o territrio da Capitania do Rio
Negro at meados de 1784, quando, surpreendentemente, pediram paz e amizade s
autoridades rgias coloniais. A nao Mura iniciou o processo de descimento no Lugar
de Santo Antnio de Maripi, no rio Japur. Tal atitude se prolongou at 1786 pelos rios
Japur, Madeira, Amazonas e Solimes. Finalizando-se por volta de agosto de 1787, no
lugar de Airo, no rio Negro (Cf. SANTOS, 2006: 73-95; Cf. FERREIRA, 2007, pp.
306-313).

368
Carta de Joo Pereira Caldas para Martinho de Melo e Castro. Barcelos, 19 de janeiro de 1782 (PR-
CRN, doc. 238).
369
Conjeturo, que se se no d pronto e eficaz remdio para inteiramente profligar, e destruir esta nao,
que por sua natureza conserva cruel, e irreconcilivel com todas as mais naes, no excetuando os
ndios. Que professa por instituto a pirataria, grassando por todos os lugares de pblico trnsito, em que
deve haver maior segurana. Que nas guerras, e assaltos usa a mais brbara tirania, no perdoando aos
mesmos mortos, em quem cometem inarrveis crueldades, esfolando, e rompendo os cadveres. Que
apenas d quartel a algum rapaz, que depois de ferido, e impossibilitado a fugir, chega a cativar; e ainda
assim para o reduzir escravido: Motivos este que no somente justificam contra esta nao a mais
enfurecida guerra, mas que a persuade uma indispensvel obrigao fundada no interesse, bem da paz, e
segurana da sociedade universal das naes Americanas, e coloniais deste continentes (FERREIRA,
2007, p. 292).

228
O processo de descimentos dos Muras se estendeu por cerca de trs anos. Todo o
desenrolar dessa grande operao de descimento nos Confins Ocidentais esteve sempre,
sob as ordens do general Joo Pereira Caldas. Sobre esse desenrolar j h uma trilha na
recente historiografia indgena.370
As razes para esse surpreendente descimento dos Muras podem ser enumeradas
assim: a) os ataques anuais das tropas auxiliares da Capitania do Rio Negro e as
diversas expedies punitivas; b) o gradual enfraquecimento dos grupos causado pelas
epidemias de sarampo e varola; e a adoo de elementos estrangeiros; c) e,
particularmente, a implacvel guerra que os Mundurucus faziam contra eles. Sobre a
surpresa portuguesa e a grande presso que os Mundurucus exerciam sobre os Muras,
tanto no Madeira quanto na regio dos Autazes, foi registrada, em 1788, em uma carta
do governador Gro-Par e Rio Negro, Martinho de Souza e Albuquerque (Cf.
SANTOS, 2006: 73-95). Eis um trecho da referida carta:

Na mesma nao dos Muras habitantes do rio Madeira, em outro


tempo, temida tambm pelo seu grande nmero, e hostilidades, que
praticavam, aquela que hoje obrigada dos Mundurucus com quem
tem guerra, se viu precisada a fazer conosco essa aparente paz, sobre a
qual eu nem conto, nem considero se no como dispendiosa, e ainda
mesmo arriscada, vista da grande inconstncia, que se lhe est
sempre observando, no obstante as mais positivas ordens de bom
trato, e de tolerncia, dirigidas a agrad-los, e persuadi-los da
diferena, que h entre uma vida silvestre, uma vida socivel.371

No calor da insurreio dos ndios do rio Branco, o governo de Joo Pereira


Caldas, tambm, tentou imprimir a poltica do ferro e fogo aos ndios Muras, ou seja,
declarar guerra geral aos abominveis ndios Mura. No entanto, ficou apenas na

370
Ver MOREIRA NETO, 1988; AMOROSO, 1991 e 1992; SANTOS, 2002 e 2006. A memria
documental dessa operao de descimento dos Muras foi colecionada pelo naturalista luso-brasileiro
Alexandre Rodrigues Ferreira, sob o ttulo de Notcias da Voluntria Reduo de Paz e Amizade da Feroz
Nao do Gentio Mura nos anos de 1784, 1785 e 1786. Foi publicada pela primeira, em 1873, na Revista
do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Tomo 36, parte I: 223-292; em 1974, na Viagem
Filosfica Memrias: antropologia, de Alexandre Rodrigues Ferreira. Rio de Janeiro: CFE, e em 1984,
no Boletim de Pesquisa da Cedeam. N.o 5. Manaus: UA, pp. 5-102.
371
Carta de Martinho de Souza e Albuquerque para Martinho de Melo e Castro. Par, 17 de agosto de
1788 (BNRJ Rio de Janeiro. Seco de Manuscritos. Cdice 1.3.30, doc. 1; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc.
8; SANTOS, 2002, Anexo 1, pp. 189-192).

229
defensiva, cuidando de casos de guerrilhas pontuais perpetradas por esses indgenas aos
ncleos coloniais e a navegao comercial.
Para conter os Muras nas suas investidas belicosas, Joo Pereira Caldas fez uso
do modelo recomendado pela Coroa portuguesa, para lidar com os ndios do rio Branco:
nem ferros, nem grilhes, mas quinquilharias. No obstante, a iniciativa imediata de
descimento ser dos prprios indgenas. A documentao pertinente dessa epopeia rio-
negrina est repleta de listas de presentes aos ndios em descimento. Por exemplo,
vejamos o que disse o diretor dos ndios da Vila de Serpa sobre os presentes aos Muras,
na ocasio em que se estabeleciam naquela povoao, em 11 de setembro de 1786:

Eu os premiei com ferramentas, pano e miudezas, tudo minha custa,


e vesti trs principais de casacas, vestias e cales, para os contentar, e
a todos os mais lhe mandei fazer roupas de que ficaram satisfeitos;
tambm fui com eles a suas terras, e levei facas e mianga para as
mulheres, e os mais que l estavam, s a fim de ver se desciam para a
povoao.372

Nesta aventura, o poder rgio colonial, ao contrrio, teve que se ajustar s


necessidades impostas pela poltica indgena dos Muras, na medida em que os agentes
rgios foram instados a produzirem estratgias de deslocamentos e condies materiais e
espirituais para fazer frente quela imensa e surpreendente operao de descimento, em
vez do poder rgio definir os locais para os estabelecimentos dos adventcios. Ao
contrrio, foram os ndios que decidiram, na maioria das vezes, onde deveriam morar no
mundo colonial. Era o poder rgio colonial se ajustando s vicissitudes locais.

Alm das questes indgenas: as expedies administrativas, tcnicas e cientficas

Como governador do Estado do Gro-Par e Rio Negro (1772-1780), comissrio


chefe das demarcaes de limites (1780-1789) e governador de fato da Capitania do
Rio Negro (1780-1788), Joo Pereira Caldas teve forte influncia nas expedies
administrativas e cientficas realizadas na Amaznia da segunda metade do sculo
XVIII, das quais resultaram verdadeiros tratados geogrficos, histricos, etnogrficos e

372
Carta do diretor dos ndios da Vila de Serpa para Joo Pereira Caldas. Serpa, 24 de setembro de 1786
(In: BP-CEDEAM, n.o 5, 1984, pp. 84-85).

230
das coisas da natureza: o Dirio da Viagem ao Japur (1781), do sargento-mor
Henrique Joo Wilckens; As Viagens do Ouvidor Sampaio, de Francisco Xavier Ribeiro
de Sampaio, ocorrida entre 1774 e 1775, durante a qual visitou todos os ncleos
coloniais dos rios Amazonas, Madeira, Solimes e Negro, verificando a situao em que
se encontrava a economia, a administrao e a populao da Capitania do Rio Negro; a
Descrio relativa ao Rio Branco e seu territrio, no ano de 1787 do coronel Manuel da
Gama Lobo dAlmada; e a famosa Viagem Filosfica ao Rio Negro e O Dirio e o
Tratado do Rio Branco do naturalista Alexandre Rodrigues Ferreira (1783-1792).
Nas obras desses contemporneos setecentistas, encontram-se notcias sobre as
interaes do governador com tais viajantes. Ele viabilizava o deslocamento,
requisitando embarcaes e mantimentos indispensveis. Impedia incurses em
territrios ameaados pelos ndios e alterava os percursos para as reas pacificadas.
Portanto, Pereira Caldas atuou nesse campo mais que um simples intermedirio entre a
Secretaria de Estado da Marinha e Ultramar e os viajantes (Cf. VAINFAS, 2000, pp.
331-332).
Alm dessas obras, devo destacar o poema herico Muhuraida ou O Triumfo
da F, 1785, do sargento-mor Henrique Joo Wilckens. Essa obra foi dedicada ao
prprio Joo Pereira Caldas, que figura no poema como um dos agentes do milagre
divino, que foi o descimento dos ndios Muras, nos anos de 1784, 1785 e 1786.
Abstraindo o vis religioso do poema, a Muhuraida, conforme David Treece, ilumina
de uma forma mais aguada a atitude contempornea em relao poltica indigenista
oficial e a realidade de sua aplicao e nvel local (TREECE, 2008, p. 98).

A POLTICA INDIGENISTA DE MANUEL DA GAMA LOBO DALMADA

A necessidade forosa de socorrer a Partida destinada


Comisso das Demarcaes existente em Tabatinga, e
os seus diversos servios relativo mesma Comisso,
fazem andar os ndios em movimentos to contnuos, que
no se pode pretender deles mais servios; isso me
precisou a fazer parar com o corte de madeiras; porque
certamente se haver (e eu no desejo experimentar no
meu tempo) desertarem as povoaes para o mato.

Manuel da Gama Lobo dAlmada, 1792.

231
Manuel da Gama Lobo dAlmada nasceu por volta de 1745; ingressou na
Armada Real Portuguesa aos dezessete anos de idade e, com pouco mais de vinte anos
j se encontrava em Mazago, em frica cumprindo um degredo. Sem perder o vnculo
militar, exerceu a funo de ajudante de sala do comandante local. Contudo, quando
passava por Lisboa, Lobo dAlmada, aos 24 anos de idade foi agraciado com trs
mercs: o perdo real do degredo, o posto de sargento-mor e o governo da Praa de So
Jos de Macap, na Amaznia (Cf. TORRES, 2006, p. 164).373
O incio da histrica trajetria de Lobo dAlmada deve ser visto num contexto
longe da Amrica portuguesa, na frica. Em 1768, os mouros impuseram um cerco
praa-forte de Mazago;374 e a Coroa portuguesa sem quaisquer condies para defend-
la, decidiu por abandon-la. Assim sendo, em 11 de maro de 1769, uma populao de
2.092 pessoas fogem para Lisboa, e l permaneceu por cerca de seis meses, antes de
rumarem para Amaznia. Em 15 de setembro, de Lisboa partiram em duas esquadras
para Belm do Par, 1.642 pessoas.375 Entre ela se encontra Manuel da Gama Lobo
dAlmada, cuja esquadra teria chegado, depois da primeira, em 20 de novembro de 1769
(Cf. VIDAL, 2008, pp. 51-67).
J na Amaznia Portuguesa com suas mercs, Manuel da Gama Lobo dAlmada
prestou juramento de homenagem pelo cargo de governador da Praa de Macap, nas
mos do capito-general Fernando da Costa de Atade Teive.376
Ali comeou a sua grande aventura poltico-administrativa na Amaznia, a qual
duraria cerca de trinta anos. Permaneceu na parte oriental da Amaznia por quatorze
anos, at 1784, quando foi destacado para os Confins Ocidentais, onde assumiu os
seguintes cargos rgios: comandante da Parte Superior do Rio Negro; governador da
Capitania do Rio Negro, e comissrio chefe das Demarcaes de Limites.

373
Os atos rgios ocorreu em 5 de setembro de 1769, em Lisboa (Cf. Ofcio de Fernando da Costa de
Atade Teive para Francisco Xavier de Mendona Furtado, Par, 12 de janeiro de 1770 (PR-CP, doc.
5588).
374
O imperador mul Mohamed estava decidido promover a unio dos xerifes rabes e das tribos
berberes; e a tomada de Mazago seria um smbolo dessa ambio. Para tanto, em 4 de dezembro de
1768, estabeleceu acampamento com 75 mil soldados e 44 mil sapadores a uma lgua de Mazago. E em
30 de janeiro do ano seguinte, deu um ultimato a Mazago, neste reivindicava as chaves da cidade; caso,
no sendo atendido, iria passar pelo fio da espada todos os seus habitantes (Cf. VIDAL, pp. 42-43).
375
Toda a operao do deslocamento Mazago Lisboa Belm foi administrada pelo secretrio de
Estado da Marinha e Ultramar, Francisco Xavier de Mendona Furtado, em Lisboa. De Lisboa para
Belm foi utilizada dez navios, sendo oito da Coroa portuguesa e dois da Companhia de Comrcio do
Gro-Par e Maranho.
376
Ofcio de Fernando da Costa de Atade Teive para Francisco Xavier de Mendona Furtado, Par, 12 de
janeiro de 1770 (PR-CP, doc. 5588).

232
A respeito da poltica indigenista praticada, ainda no se descobriu grandes
mculas na trajetria de Lobo dAlmada. Carlos de Arajo Moreira Neto chegou a
afirmar que a pacificao dos Mundurucus foi, em grande medida, obra do gnio
colonial de Lobo dAlmada; na mesma ocasio o considerou como um pombalino
tardio, porque foi uma adeso tardia ao indigenismo pombalino que, aps o perodo
fecundo de Mendona Furtado (1753-1758), cara na inpcia e na tirania de diretores de
ndios ignorantes e corrompidos (Cf. MOREIRA NETO, 1988, p. 144).

Prticas indigenistas de Lobo dAlmada nos Confins Ocidentais

Sem nenhuma dvida, Lobo dAlmada no tempo em serviu na Capitania do Par


teve contatos com indgenas. Porm, foi na Capitania do Rio Negro que os seus contatos
foram mais diretos e intensos. Esses contatos mais diretos e mais intensos podem ser
divididos em duas fases: a fase em que foi chefe de uma quinta partida das
Demarcaes de Limites, a qual se iniciou em 1784 e se estendeu at 1787, quando
ficou encarregado da defesa da zona encachoeirada do rio Negro na qualidade de
comandante da Parte Superior do Rio Negro: quando comandou as expedies que
exploraram os rios Ixi, Uaups e Branco, regies densamente povoadas por indgenas
tribais e onde tambm j havia algumas povoaes de ndios recm-aldeados. Essa fase
se caracteriza por muito sofrimento pessoal e por alguns contratempos com os ndios
que compunham as expedies, assim como com os ndios tribais que tinham que
atravessar pelos seus territrios.
A outra fase a em que se tornou governador da Capitania do Rio Negro, a qual
se iniciou em 1788, e foi at a sua morte em 1799.
Na primeira fase de sua carreira nos Confins Ocidentais, foi envolvido, ainda
que ligeiramente, com os primeiros levantes dos aldeamentos indgenas recm-
estabelecidos no sistema fluvial do rio Branco (1780-1784); e foi nesse perodo que
definiu uma posio em relao ao trato com as populaes indgenas, chegando a
divergir do mtodo a ferro e a fogo, que o general Joo Pereira Caldas projetava
lanar mo para administrar tais conflitos indgenas.
Lobo dAlmada, alegando conhecimento de causa, porque j teria entrado em
mais de duzentas aldeias de ndios tribais, apontou como mtodo ideal a persuaso e o
estrito cumprimento dos acordos estabelecidos com os ndios, sobretudo no que se refere

233
ao uso da sua mo de obra e os seus respectivos pagamentos (Cf. DALMADA, 1861,
pp. 679-680; FARAGE, 1991, pp. 134-135).
Em 1788, Manuel da Gama Lobo dAlmada assumiu o governo da Capitania do
Rio Negro: a comearia a segunda fase da sua carreira nos Confins Ocidentais, em
1788. Dois anos depois, teve que enfrentar outros levantes dos ndios aldeados no rio
Branco que durou cerca de trs anos. Ndia Farage diz que Lobo dAlmada, na
qualidade de governador, parecia ter desistido de seu discurso de colorao humanista.
Agiu ao contrrio; foi a primeira voz a lembrar a necessidade da demonstrao de
castigo. Farage afirma tambm que a represso por parte do governo colonial veio a se
radicalizar: os aldeamentos do rio Branco foram totalmente evacuados, enquanto que
sua populao foi metodicamente dispersa por distantes povoaes da Capitania (Cf.
FARAGE, 1991: 165-167).
Outro contato direto e intenso, nesta fase, que Lobo dAlmada protagonizou foi
com os Mundurucus, ndios tribais que estavam no sistema fluvial do rio Madeira, que
se encontravam em conflitos blicos com os ncleos coloniais portugueses desde os
anos de 1770. O tratamento que o governador Lobo dAlmada dispensou a esses ndios,
em 1794, d a medida da dureza e das necessidades de ajustes na sua prtica indigenista
colonial, quando falou das alternativas que teria em mo para o trato com os tais
indgenas: presentes ou plvora e bala.
As diferentes prticas de Manuel da Gama Lobo dAlmada, em lidar com a
questo indgena, revelam que apesar existir uma diretriz para a relao poltica dos
agentes rgios com os indgenas foram executadas a partir da experincia desse agente
rgio. Tais prticas foram sendo pautadas a partir de cada situao concreta que se
apresentava, gerando circunstncias com aparncias contraditrias. Ou seja, ao sabor das
conjunturas e de atuaes individuais, as normas e determinaes emanadas do centro
de poder eram recriadas na prtica cotidiana, tornando, s vezes, o ponto de chegada
muito diferente do ponto de partida (Cf. SOUZA, 2006, p. 14).

A ortodoxia indigenista de Lobo dAlmada no alto Rio Negro

Parecia-me desnecessrio dizer a V. Exa. [...]: Que eu


no sou capaz de consentir que os que me acompanham
passem por trabalho ou perigo alguma, em que eu no
seja o primeiro a dar exemplo.

Manuel da Gama Lobo dAlmada, 1784.

234
Para as demarcaes dos limites pelo Tratado de Santo Ildefonso, de 1777,
foram constitudas quatro partidas para cada lado, as quais operariam em conjunto nos
seguintes trechos: do rio Chu ao rio Iguau, a primeira; do rio Iguarei ao rio Jauru, a
segunda; do rio Jauru at o rio Japur, a terceira; e a quarta partida ficou responsvel
pelo trecho compreendido entre o rio Japur e o rio Branco. Para chefiar a quarta
partida, foi nomeado o general Joo Pereira Caldas. Pela Espanha a chefia recaiu sobre
D. Francisco de Requea y Errera (Cf. REIS, 1989b, p. 376).
Contudo, em 1783, a Coroa portuguesa determinou que Joo Pereira Caldas
criasse uma Quinta partida, para atuar na regio do alto rio Negro, com o objetivo de se
antecipar Partida espanhola naquela rea. A Quinta partida deveria ser chefiada pelo
coronel Manuel da Gama Lobo dAlmada que ainda se encontrava na Capitania do
Par , e pelo menos um matemtico e um engenheiro e alguns prticos que o
comissrio chefe das demarcaes mandaria vir do Mato Grosso.377
Lobo dAlmada, assim que chegou aos Confins Ocidentais, logo partiu para a
explorao do rio Ix. E em seguida, em agosto de 1784, partiu rumo ao rio Uaups, de
onde executaria as ordens rgias para descobrir as comunicaes fluviais entre o rio
Negro e o rio Japur.
Por fim, em 30 de dezembro de 1786, Joo Pereira Caldas deu-lhe instrues
especiais para efetuar a explorao do sistema fluvial do rio Branco. Deveria retomar
aos trabalhos de indagao no concludos pelos capites-engenheiros Antnio Pires
da Silva Pontes e Ricardo Franco de Almeida Serra; reconhecer as cabeceiras dos rios
Rapunuri e Anana; assim como explorar o curso dos rios Severini e Caratrimani; e
verificar a cordilheira por onde deveria passar os limites estabelecidos em 1777. Porque
seria na encosta dessa cordilheira que se calculava que estivessem s nascentes dos rios
Branco, Padauyri e Cauaburis. Na medida do possvel, Lobo dAlmada ainda teria que
tomar contato com as fontes dos rios Urubu e Trombetas (Cf. REIS, 2006, p. 29).

1784 Expedio ao rio Ixi

Durante a expedio ao Ixi, Lobo dAlmada e a sua tropa, ao que tudo indica,
no tiveram grandes problemas. Pois, conforme ele prprio disse: os prticos e os guias

377
Carta de Martinho de Melo e Castro para Joo Pereira Caldas. [Lisboa], 29 de agosto de 1783 (In:
REIS, 2006, doc. 9).

235
que estavam com ele conheciam todo o trajeto que iriam percorrer. Porm, o que
poderia embara-lo era o que seria comum por aqueles sertes, em diligncias daquela
natureza: os ndios tribais e as cachoeiras.378
Apesar de ser uma regio densamente povoada de ndios tribais, no entraram
em combate com eles. Mas, ouviam todas as madrugadas tocarem os seus trocanos, uma
espcie de tambor. Por duas vezes nos saram espias deles armados de curubis, que so
umas flechas ervadas com que nos atiravam. Mas, com o troar de alguns tiros bateram
em retiradas, e assim seguiram pacificamente a sua marcha.379
No rio Thomon, avistaram algumas canoas de castelhanos, as quais traziam
somente um cabo de esquadra e muitos ndios armados com curubis. O que fez com que
Lobo dAlmada esboasse um ar de censura aos espanhis, vendo armas envenenadas
entre uma nao que se diz Catlica.380
Portanto, nada de extraordinrio, em termos de prtica indigenista, aconteceu
durante essa expedio ao rio Ixi. A no ser a epopeia de Lobo dAlmada; a qual j
descrevi brevemente no Captulo anterior.

1784-1785 Expedio ao rio Uaups

Em setembro de 1784, a expedio penetrou no rio Uaups; da boca deste rio at


a do Yucari ou Purur-Paran levaram 28 dias, sem contar com o tempo que pararam
para fazer farinhas que as compravam dos ndios tribais, e em outras diligncias
necessrias a continuao da viagem.381
Nessa viagem, Lobo dAlmada teve problemas com os ndios, tanto os de
servio quanto os tribais; dos mais de duzentos ndios que compunha inicialmente a
expedio, quando chegaram ao rio Yucari (Purur-Paran) s restavam 137 ndios de
servio. O grupo dos guias, que era formado por ndios tribais, tambm fugiu. A partir
da, os ndios intensificaram processos de deseres e fugas. Ento, Lobo dAlmada

378
Ofcio de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Joo Pereira Caldas. So Gabriel da Cachoeira, 13 de
julho de 1784 (In: REIS, 2006, doc. 10).
379
Idem, ibidem.
380
Idem, ibidem.
381
Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Joo Pereira Caldas. Rio Apaporis, 10 de dezembro de
1784 (In: REIS, 2006, doc. 18).

236
pediu socorro a Joo Pereira Caldas: queria mais ndios para substituir os que tinham
desertado.382
Alm das baixas no quadro dos ndios de servios, Lobo dAlmada tambm teve
que enfrentar as doenas que acometiam a expedio. Por exemplo, por ocasio do
reconhecimento da passagem para o Japur pelo Tiqui, lhe acompanharam apenas sete
soldados e 13 ndios, os nicos que se achavam melhorados das sezes de que tinham
sido acometidos; mas, logo, todos tiveram recadas, a ponto de Lobo dAlmada dizer
que se viu puxando um hospital de enfermos.383
Para remediar os riscos que corria a expedio ao Uaups, devido s constantes
deseres dos ndios de servios (ou aldeados), o general Joo Pereira Caldas decretou o
perdo rgio a todos os indgenas desertores. Ento, Manuel da Gama Lobo dAlmada
agradecendo Joo Pereira Caldas, por ter concedido essa merc aos ndios desertores da
sua expedio, disse: aquela seria a deciso acertada, porque prender a castigar alguns
poucos que aparecessem, seria afugentar de uma vez a todos mais.384
Essa expedio cumpriu com sucesso os seus objetivos, que era o de
reconhecimento das trs passagens para os rio Japur, via rio Uaups (j descrito no
captulo anterior). Quanto ao trato com os indgenas, apesar dos dissabores levados a
efeito pela desero universal dos ndios da sua expedio (com muita dificuldade aos
poucos fora se recompondo), no se percebe em suas atitudes nenhuma manifestao de
violncia contra os indgenas. Pelo contrrio, parecia muito solidrio com os membros
da sua expedio, e por extenso, talvez, tambm com os ndios de servio.385

1786-1787 Expedio ao rio Branco

No finalzinho de 1786, Manuel da Gama Lobo dAlmada, j nomeado


governador da Capitania do Rio Negro, recebeu mais uma misso rgia de explorao

382
Ofcio de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Joo Pereira Caldas. So Gabriel da Cachoeira, 13 de
julho de 1784 (In: REIS, 2006, doc. 10); Cf. Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Joo Pereira
Caldas. Rio Apaporis, 10 de dezembro de 1784 (In: REIS, 2006, doc. 18).
383
Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Joo Pereira Caldas. So Joaquim, 21 de janeiro de
1785 (In: REIS, 2006, doc. 20).
384
Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Joo Pereira Caldas. So Gabriel, 13 de setembro de
1785 (In: REIS, 2006, doc. 22).
385
Por exemplo, em uma carta ao comissrio chefe das Demarcaes de Limites, Lobo dAlmada
informava que j se achava na povoao de So Joaquim de Caon, mas que no estaria disposto a chegar
ao seu quartel para tomar algum bocado de descanso porque lhe parecia muito escandaloso que ele fosse
dormir em sua cama nem uma s noite, estando ainda por se recolherem parte dos que tem me
acompanhado. Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Joo Pereira Caldas. So Joaquim, 21 de
janeiro de 1785 (In: REIS, 2006, doc. 20).

237
geogrfica. Desta vez, iria palmilhar o grande sistema fluvial do rio Branco, para
verificar a cordilheira por onde deveria passar os limites estabelecidos no Tratado de
Santo Ildefonso, de 1777, e mais outras atividades. Com ele, alm do grosso da tropa,
foram os auxiliares tcnicos, sargento-mor Eusbio Antnio de Ribeiros e o matemtico
Jos Simes de Carvalho. O resultado dessa empreitada est registrado na Descripo
Relativa ao Rio Branco e seu Territrio, de 1787, do prprio Lobo dAlmada.
No que diz respeito ao trato com os ndios, fez contato com todas as cinco
povoaes de ndios realdeados do rio Branco (N. S. do Carmo, Santa Maria, So
Felipe, N. S. da Conceio e So Martinho), mas no exprimiu nenhum juzo de valor.
Algumas opinies foram emitidas, quando fez referncias s notcias que tivera sobre as
vinte e duas tribos de gentios.386 Sobretudo, acerca dos Paravilhanos, Caripunas,
Macuxis, Tapicaris e Sapars.
Conforme Lobo dAlmada, os Paravilhanos compunham a grande maioria da
populao descida para o rio Branco, principalmente para N. S. da Conceio; foram
eles que desertaram da povoao de So Felipe, em 1780. E mais, os Paravilhanos,
praticariam o trfico de escravos indgenas com os holandeses das Guianas. Os
Caripunas tambm traficariam escravos com os holandeses e eram a nica nao
indgena que ainda no tinha sido aldeada pelos portugueses: apenas em tempos atrs
um principal e alguns tenham feito contato com o pessoal da Fortaleza de So Joaquim.
Dos Macuxis, at aquela data, somente haviam descido cinco indgenas, que estavam
distribudos pela fortaleza e em Santa Maria.
Sobre os Sapars, Lobo dAlmada afirmou que muitos deles eram desertores dos
aldeamentos do rio Branco, e que foram os responsveis pelos maiores assassinatos
cometidos naquele rio, em 1781. Quando foram libertar seus parentes que estavam
sendo levados presos a ferros para Barcelos: assinaram um cabo de esquadra, seis
soldados, e um preto; e depois amotinando as povoaes, desertaram todas quase
inteiramente, exceo da aldeia do Carmo (DALMADA, 1861, p. 678).
No obstante a memria das rebelies indgenas, o governador nomeado da
Capitania do Rio Negro advogou em favor de se investir na povoao e na colonizao
do rio Branco, em face do grande potencial humano existente naquelas montanhas
adjacentes. Mas, para isso seria necessrio que se mudasse o mtodo que se vinha

386
Paravilhanos, Aturahis, Amaribs, Caripunas, Caribes, Macuxis, Oapixanas, Oaycs, Acarapis,
Tucurupis, Arinas, Quinhaus, Procots, Macus, Guimares, Aoaquis, Tapicaris, Sapars, Pauxianas,
Parauanas (sic). E mais duas naes, que j no se encontravam no rio Branco, dos Chaperos e dos
Guajuros.

238
praticando; disse que tal prtica foi conveniente em outras circunstncias e em outros
tempos, mas que no seu tempo presente precisava ser alterada.
O novo mtodo de lidar com os ndios de Lobo dAlmada foi registrado na sua
Descrio relativa ao Rio Branco e seu Territrio de 1787. Ei-lo:

Para descer estes tapuios do mato, onde eles, a seu modo, vivem com
mais comodidade do que entre ns, necessrio persuadi-lo das
vantagens da nossa amizade; sustent-los, vesti-los, no os fadigar
querendo-se deles mais servio do que eles podem; e fazer-lhes pagar
prontamente, e sem usura, o que se lhes promete, o que se lhes deve, o
que eles tem ganho com o suor do rosto, e s vezes com risco de suas
vidas (DALMADA, 1861, pp. 679-680).

Entre outras coisas, Lobo dAlmada tambm disse que se deveria permitir toda
liberdade possvel queles indgenas; assim como promover casamentos de soldados
com as ndias daquele territrio; poderia tambm se fornecer gado vacum e algumas
guas por conta da Fazenda Real, tanto para os indgenas aldeados, quando para outros
homens casados que ali quisessem se estabelecer. Se tudo assim se praticasse na
colonizao do rio Branco, confiar na existncia das povoaes seria mais fcil do que
parece (Cf. DALMADA, 1861, pp. 680-681).
Portanto, Manuel da Gama Lobo dAlmada, nessa fase da sua carreira nos
Confins Ocidentais, pautou a sua conduta no trato com os indgenas, a partir dos
fundamentos da legislao indigenista de 1755 e do Diretrio dos ndios, de 1757.
Como diria Carlos de Arajo Moreira Neto, se comportou como um pombalino tardio,
no reinado de D. Maria I.

As rebelies indgenas de 1790 no rio Branco

Em 1787, as povoaes indgenas do rio Branco, j estavam recompostas e


contavam com uma populao de 931 habitantes indgenas, as quais estariam sob o
controle dos militares da Fortaleza de So Joaquim. Porm, pelo que tudo indica as
promessas feitas, por parte dos portugueses durante as operaes dos novos
descimentos, no estariam sendo cumpridas. O no cumprimento dos acordos
celebrados durante as negociaes dos descimentos, por parte dos portugueses, denotava

239
que aqueles agentes do poder rgio estariam produzindo combustveis para mais uma
leva de rebelies indgenas. Como afirmei em uma publicao: medida que os tratos
eram desrespeitados e seus padres tradicionais escandalizados, as insatisfaes iam
tomando corpo, at a ecloso dos levantes, das fugas ou das deseres. Portanto, a raiz
desses atos de rebeldias deve ser colocada na conta de uma quebra de acordo por parte
dos portugueses (SANTOS, 2002, p. 168).
No obstante, o mtodo de aldeamento proposto por Lobo dAlmada, no incio
de 1790 eclodiram, novamente, as rebelies indgenas no rio Branco.
O comandante da fronteira do rio Branco, o alferes Nicolau de S Sarmento,
comunicou ao governador que, em 8 de janeiro desse ano, os ndios Uapixanas, aldeados
em So Martinho, e os Macuxis aldeados numa povoao defronte da Fortaleza de So
Joaquim, haviam matado quatro soldados, um ndios e deixado ferido mais um soldado
(sendo dois deles diretores de ndios). O alferes S Sarmento, preocupado com o que
estaria por vir e sentindo-se impotente militarmente, logo pediu socorro ao governo da
Capitania para aquela fortaleza.387
Manuel da Gama Lobo dAlmada, imediatamente, socorreu aquele comandante,
adiantando-lhe uma escolta composta por um tenente, um anspeada e dez soldados; e
garantiu que logo estaria mandando uma competente escolta, sob o comando do
tenente Leonardo Jos Ferreira, para prender os agressores do dito levante, e trazer para
as povoaes os mais desertados.388
E assim se fez. O governador expediu uma escolta militar composta por cento e
vinte duas pessoas (50 combatentes armados, dois oficiais indgenas e 70 indgenas de
remos e transportes). Na Carta de ordens ao chefe da diligncia, o governador fez
algumas recomendaes, tais como: que levasse a ele com a maior segurana os
agressores dos sobreditos homicdios para serem castigados como Sua Majestade for
servida a ordenar; que reconduzisse para os referidos lugares abandonados todas as
pessoas desertadas; e que, apesar da ferocidade com que se tem comportado os
indgenas rebelados, que tenha sempre em vista os sentimentos de humanidade, com
que deve trat-los, depois que estiverem reduzidos.389

387
Carta de Nicolau de S Sarmento para Manuel da Gama Lobo dAlmada. Santa Maria, 11 de janeiro de
1790 (PR-CRN, doc. 583-Anexo) e Ofcio de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Martinho de Melo e
Castro. Barcelos, 28 de fevereiro de 1790 (PR-CRN, doc. 583).
388
Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Nicolau de S Sarmento. Barcelos, 14 de janeiro de
1790 (PR-CRN, doc. 583-Anexo).
389
Carta de Ordem de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Leonardo Jos Ferreira. Barcelos, 1.o de
fevereiro de 1790 (PR-CRN, doc. 583-Anexo).

240
A revolta ganhou volume e se espalhou por todas as outras povoaes do rio
Branco (exceto pela de N. S. do Carmo, novamente). Ento para debelar aquele estado
de sublevao em que se encontravam a povoaes de indgenas aldeados, Lobo
dAlmada ordenou que fossem substitudos todos os seus habitantes indgenas por
ndios de outros rios. No entanto, esse xito no foi alcanado plenamente, pois os
prprios ndios, deliberadamente, abandonaram em massa as suas respectivas povoaes
.
Durante essa operao militar a escolta do tenente Leonardo Jos Ferreira, em
diligncia, conseguiu prender apenas oitenta e uma pessoas, dentre elas dezesseis eram
principais. A escolta matou, ainda, trs ndios que resistiram priso, enquanto que tais
ndios feriram, com gravidade, um soldado com disparo de espingarda. Entre os mortos
figurou o ndio Parauijanari, principal dos Macuxis, quem teria sido o primeiro motor
daquela sublevao.390
Portanto, com objetivo de prevenir as povoaes do rio Branco de novas
sublevaes, Lobo dAlmada mandou evacu-las exceto os de N. S. do Carmo e
distribuir os seus habitantes indgenas para as povoaes de outros rios; porm, essa
operao no logrou o sucesso esperado, pois apenas evacuaram e distriburam
poucas pessoas. Assim: os dezesseis principais foram distribudos para Barcelos, sede da
Capitania do Rio Negro e para algumas povoaes vizinhas, provavelmente, para
Poiares, Carvoeiro, Moura, Moreira, Thomar ou Lamalonga. Esses principais,
juntamente com as suas respectivas famlias, foram entregues aos cuidados dos
principais e dos oficiais indgenas de cada povoao que os receberam.391 Pelas fontes
disponveis no foi possvel determinar quem foi para onde.
Outras famlias indgenas foram distribudas para bem mais longe de suas
povoaes de origens, foram levados para as do Solimes, Madeira e Amazonas. Os
indgenas da povoao de Santa Maria foram transferidos para o Lugar de Alvelos; os
de So Felipe foram para a Vila de Borba; e os de N. S. da Conceio foram alocados
numa recm-criada povoao no rio Amazonas, a qual mais tarde receberia o
predicamento de Vila Nova da Rainha, localizada quase na divisa da Capitania do Rio

390
Ofcio de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Martinho de Melo e Castro. Barcelos, 9 de dezembro
de 1790 (PR-CRN, doc. 595).
391
Idem, ibidem.

241
Negro com a Capitania do Par.392 Vila Nova da Rainha stio primordial da atual
Parintins, sede do municpio do mesmo nome.393
Para recompor a populao das povoaes evacuadas (tambm as abandonadas),
Lobo dAlmada informou ao poder metropolitano que havia mandado para elas uns
descimentos de muito boa gente que tinham sados recentemente do mato. Os
portugueses estavam comeando tudo de novo, e acreditavam que aquelas povoaes
dali em diante estariam sossegadas.394
Sossegadas, mas nem tanto, pois precisamente um ano depois a disperso de
ndios rio-branquenses continuava. Em dezembro de 1791, o governador da Capitania
do Rio Negro enviou, para o governador do Estado do Gro-Par e Rio Negro, sete
ndios do rio Branco presos a ferros. Tais indgenas, segundo o prprio governador,
eram suspeitos de terem participao na morte dos quatro soldados e da desero geral
das povoaes em 1790. No entanto, o governador acreditava na possibilidade daqueles
ndios insuflarem os novos moradores do rio Branco a outra rebelio. Eis um trecho da
carta pela qual os ndios foram remetidos a Francisco de Souza Coutinho:

A cargo do sobredito sargento Miguel de S Barreto, e na mesma


canoa do Real Servio em que vai, fao remeter sete ndios presos a
ferros os quais foram apreendidos no distrito do rio Branco: h toda a
probabilidade (ainda que sem claras provas) de que eles foram
compreendidos entre os agressores das mortes de que no ano de 1790
se fizeram nas povoaes daquele rio, na desero geral de duas ditas
povoaes. Eu remeto dos ditos sete ndios disposio de V. Exa.,
porque eles so prejudiciais nesta Capitania, e podem com as suas ms
prticas e sedues tornar a revoltar as povoaes.395

392
Idem, ibidem.
393
O cnego Andr Fernandes de Souza disse que essa povoao: Foi fundada esta misso por Jos
Pedro Cordovil em 1786 com o nome de Vila Nova da Rainha (SOUZA, 1848, p. 418). Em 1788, o
bispo Caetano Brando disse que entre as povoaes de Pauxs e Serpa, quase no meio deste espao se
veio situar com a famlia um sujeito do Par, e j tem formado alguns princpios de estabelecimento
([AMARAL, 1867, pp. 292-293). Sobre a tal povoao Lobo dAlmada disse que a tinha principiado e
que pretendia erigir em Vila com o nome de Vila Nova da Rainha (Ofcio de Manuel da Gama Lobo
dAlmada para Martinho de Melo e Castro. Barcelos, 9 de dezembro de 1790 (PR-CRN, doc. 595).
394
Ofcio de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Martinho de Melo e Castro. Barcelos, 9 de dezembro
de 1790 (PR-CRN, doc. 595).
395
Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Francisco de Souza Coutinho. Barcelos, 22 de
dezembro de 1791 (In: REIS, 2006, doc. 82).

242
Ndia Farage considera que Lobo dAlmada na qualidade de governador parecia
ter desistido do seu discurso de colorao humanista, quando se referiu ao seu modus
operandis frente s rebelies indgenas deflagradas nas povoaes do rio Branco de
1790. Porm, considero as atitudes poltico-administrativas de Lobo dAlmada frente
tais rebelies indgenas, ainda, coerentes com os seus primeiros discursos indigenistas,
desde quando chegara aos Confins Ocidentais, em 1784, quando discordava do mtodo
indigenista de Joo Pereira Caldas.
Lobo dAlmada, em nenhum momento, pediu permisso ao poder metropolitano
para fazer guerra geral aos ndios sublevados do rio Branco, como o fez Joo Pereira
Caldas: no s para os ndios do rio Branco, mas tambm para outros grupos indgenas
dos Confins Ocidentais, assim como para os da Capitania do Piau. Diferentemente do
seu antecessor que esperou a demorada resposta da Coroa portuguesa para tratar as
rebelies indgenas a ferro e a fogo , Lobo dAlmada agiu no calor da hora, buscando
solues para as sublevaes indgenas. No pediu permisso rgia para agir, agiu e s
depois prestou informaes rainha de Portugal dos resultados dos seus feitos.
No obstante, na mesma correspondncia em que punha a par dos seus feitos,
tenha dito ao secretrio de Estado da Marinha e Ultramar que os ndios aldeados no rio
Branco, continuavam nas suas animosidades, e que se tornava indispensvel que Sua
Majestade permitisse haver alguma demonstrao de castigo com os delinquentes.396
No entanto, as instrues dadas ao cabo da escolta militar que foi expedido para o incio
das operaes no rio Branco, como j demonstrei anteriormente, teve outro tom. E mais,
o processo de evacuao-distribuio das povoaes indgenas, o qual assinalaria o final
das sublevaes no rio Branco, redistribuiu apenas oitenta e um indgenas, de um
universo de cerca de novecentos.
Como no tenho os nmeros da populao de ndios aldeados no rio Branco de
1790, efetuo uma simulao com os nmeros mesma populao de 1787. Assim: nesse
ano a populao era de 931 habitantes. Ento, 81 habitantes que foram dispersados para
as povoaes de outros rios, representariam, algo em torno de 8,7% da populao
aldeada existente 1787. Este percentual poderia ser verdadeiro para a populao
indgena dispersada para outras povoaes, em 1790. Os outros 91,3% da populao
indgena do rio Branco, no foram atingidos pelo processo evacuao-distribuio do

396
Ofcio de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Martinho de Melo e Castro. Barcelos, 28 de fevereiro
de 1790 (PR-CRN, doc. 583).

243
governo Lobo dAlmada: o grosso da populao sublevada desertou, e a populao
indgena de N. S. do Carmo no se rebelou.
Portanto, a demonstrao de castigo teria se efetuado com o processo
evacuao-distribuio dos oitenta e um ndios apreendidos pela escolta do tenente
Leonardo Jos Ferreira, realizada a priori, e com o envio dos setes lderes indgenas
para o governo central decidir seus destinos, a posteriori ao pedido da permisso real.
Por fim, ao final do sculo XVIII, a expanso colonial portuguesa na regio do
rio Branco estava vacilante: a tentativa de povoamento, via descimento indgena
visivelmente fracassou, toda a ocupao resumia-se a uma guarnio militar postada na
Fortaleza de So Joaquim (Cf. FARAGE, 1991, p. 169). No entanto, por volta de 1842-
43 no rio Branco, ainda teimavam em existir duas povoaes dos tempos coloniais:
Santa Maria e Nossa Senhora do Carmo; a primeira contava com uma populao de
vinte e cinco habitantes, a outra com noventa e cinco habitantes (Cf. MATOS, 1979:
140-180).

A pacificao dos Mundurucus nos Confins Ocidentais

Como j se disse anteriormente, outro grupo indgena que tirou o sossego da


Capitania do Rio Negro foi o Mundurucu. Esses ndios que viviam, originalmente, na
regio do alto rio Tapajs, na dcada de 1770 comearam a descer rio abaixo,
dispersaram-se em grupos menores pela Capitania do Par e pela regio do rio Madeira,
na Capitania do Rio Negro. No Par, depois de arrasarem muitos aldeamentos
portugueses foram reprimidos sob as ordens de Francisco de Souza Coutinho; no Rio
Negro, Manuel da Gama Lobo dAlmada ponderou, com o discurso dos presentes ou
plvora e bala: esse governador tinha uma estratgia para pacific-los, mas, se por
acaso o seu plano falhasse, faria uso dos recursos blicos da Coroa portuguesa.
Em agosto de 1793, Lobo dAlmada recebeu ordens do governo central para
atacar os Mundurucus que estariam em p de guerra com a Vila de Borba, no rio
Madeira. Porm, no as cumpriu por dois motivos: a) a tropa que tinha ao seu dispor era
insuficiente para tal combate, e alertou, que se caso os atacasse e no tivesse sucesso,
essa operao poderia ter consequncias desagradveis; b) que tinha um plano para
pacific-los. No entanto, disse ao governo colonial central que, se depois desse passo de
moderao os Mundurucus no quisessem reduzir-se paz que lhes oferecia, e se

244
continuassem obstinadamente nas suas costumadas barbaridades, pretendia afugent-
los para bem longe, para que nos deixem por algum tempo.397
A ponderao de Lobo dAlmada apareceu novamente em outra carta a
Francisco de Souza Coutinho no incio de 1794. Eis o trecho da referida carta:

As ordens que passei ao tenente [Leonardo Jos Ferreira] so em


consequncia do meu projeto de reduzir estes brbaros mesma paz
que estamos com os Muras [...]. E no caso de eles no aceitarem a
prtica que eu mesmo lhes pretendo fazer, ento ser foroso gastar-se
em plvora e bala o que se havia de desprender para premi-los.398

Discursos pra l, prticas pra c, o certo que na Capitania do Rio Negro no


se fez guerra aos Mundurucus. Na prtica, o plano de Lobo dAlmada para pacific-los
funcionou. A escolta militar capturou dois ndios, os quais foram levados presena do
governador. Ali teriam sido bem tratados; depois de algum tempo, aquela autoridade
colonial deu-lhes presentes e deixou ir embora para a sua aldeia de origem, um deles.
Mais tarde liberou o outro. Alm dos presentes, o ndio libertado tambm levou consigo
o compromisso de trazer o seu Principal para se entender com Lobo dAlmada. Nesse
entendimento seriam negociadas as bases para os descimentos.399
Em fins de julho de 1794, o governador do Estado do Gro-Par mostrou-se
muito satisfeito com a estratgia usada pelo governador da Capitania do Rio Negro.
Entretanto, o informou que, de Santarm, havia partido uma tropa de militares com o
objetivo de conter os Mundurucus. Porm, eles estavam bem longe de se intimidarem,
pois voltaram a cometer as suas costumadas atrocidades. Devido a esses ltimos
acontecimentos, Souza Coutinho ordenou que, ao mesmo tempo, tropas militares os
perseguissem pelos rios Tapajs, Xingu, Pacajs e Tocantins, na Capitania do Par.400

397
Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Francisco de Souza Coutinho. Fortaleza da Barra do
Rio Negro, 23 de novembro de 1793 (In: REIS, 2006, doc. 114; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 14).
398
Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Francisco de Souza Coutinho. Fortaleza da Barra do
Rio Negro, 18 de janeiro de 1784 (MA-UFAM Manaus. Miscelnea. E-025/APEP, fls. 46-47); SDM
Rio de Janeiro. Seco 33. N. 80/552, Acer. Jag. de Mat. L.11; In: REIS, 2006, doc. 84; In: BI-MA, n.o
8, 1995, doc. 16).
399
Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Francisco de Souza Coutinho. Fortaleza da Barra, 28
de junho de 1794 (In: REIS, 2003, doc. 115; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 18).
400
Carta de Francisco de Souza Coutinho para Manuel da Gama Lobo dAlmada. Rio Arari, 31 de julho
de 1794. (MA-UFAM Manaus. Miscelnea. E-025/APEP, fls. 48-49; In: REIS, 2006, doc. 116; In: BI-
MA, n.o 8, 1995, doc. 20).

245
Com isso, esperava que os Mundurucus se prontificassem a viver em paz ou que
no mais inquietassem a povoaes daquela Capitania, sobretudo, enquanto receava
pela frente inimigos terrveis, no caso os franceses de Caiena.401 Portanto, a prtica do
governo central se chocava frontalmente com a estratgia de pacificao de Lobo
dAlmada. Era outro projeto de pacificao dos ndios sendo colocado em execuo.
Cerca de quatro meses depois de ter deixado os ndios cativados voltarem para
a sua gente, Lobo dAlmada comea a colher os primeiros frutos do seu plano de
pacificao. Em cartas ao governo central da colnia e ao governo metropolitano,
Manuel da Gama Lobo dAlmada disse o seguinte:

A Divina Misericrdia que me inspirou para pacificar estes ferozes e


brbaros tapuios, porquanto despedindo dois Mundurucus que aqui
tinha, j bem praticados e muito satisfeitos do bom tratamento que
receberam, e dando-lhe alguns insignificantes mas adequados
presentes, de que estes miserveis muito se satisfazem, resultou
mandarem-me, como me tinham prometido, outros parentes seus a
tratarem comigo.402

Na continuao, disse que at o fim de novembro de 1794, j passavam de


quarenta os que j tinham descido entre homens e mulheres e mais seus filhos pequenos.
Outra leva estaria chegando em breve, incluindo trs principais, entre eles viria o
maioral de todos.403 Assim sendo, a paz entre os ndios Mundurucus e os
colonizadores portugueses da Capitania do Rio Negro estava sendo alcanada.404

401
Idem, ibidem.
402
Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Francisco de Souza Coutinho. Fortaleza da Barra do
Rio Negro, 19 de novembro de 1794 (MA-UFAM Manaus. Miscelnea. E-025/APEP, fls. 49-52; SDM
Rio de Janeiro. Seco 33. N. 80/552, Acer. Jag. de Mat. L.11; In: REIS, 2006, doc. 117; In: BI-MA,
n.o 8, 1995, doc. 22); Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Martinho e Melo e Castro. Fortaleza
da Barra do Rio Negro, 21 de novembro de 1794 (MA-UFAM Manaus. Miscelnea. E-25/APEP, fls.
37-40; SDM Rio de Janeiro. Seco 33. N. 80/552, Acer. Jag. de Mat. L.11; In: REIS, 2006, doc. 118;
In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 23); Pos-Scriptum as Cartas de 28 de novembro de 1794 de Manuel da
Gama Lobo dAlmada para Martinho e Melo e Castro. Fortaleza da Barra do Rio Negro, 28 de novembro
de 1794 (MA-UFAM Manaus. Miscelnea. E-025/APEP, fls. 52-53; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 24).
403
Idem, ibidem.
404
Manuel da Gama Lobo dAlmada em correspondncia com o poder metropolitano, em Lisboa, fez
questo de dividir a sua glria como os seus subordinados e com alguns moradores, quando disse: resta-
me confessar que no sendo minha a honra deste importante servio [...] quem principalmente contribuiu
para o bom sucesso desta importante diligncia so o tenente Leonardo Jos Ferreira, os sargentos Miguel
Arcanjo, e Incio Rodrigues, e outros que os acompanharam, merecendo entre estes, grande parte de
louvor dois moradores desta Capitania chamados Mathias de Menezes, e Apolinrio Maciel Parente
(Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Martinho de Melo e Castro. Fortaleza da Barra do Rio
Negro, 19 de novembro de 1794 (MA-UFAM Manaus, Miscelnea. E-025/APEP, fls. 37-40; SDM

246
Enquanto isso, na Capitania do Par, em fins de 1794, os descimentos ainda no
haviam comeado e havia a expectativa de ataques das tropas coloniais aos ndios
Mundurucus. O final do processo de pacificao dos ndios Mundurucu na Amaznia
Portuguesa teve que esperar pelo ano seguinte, 1795. O descimento no Tapajs comeou
no final do ms de maro.405
Depois que os Mundurucus j se encontravam pacificados na Capitania do Rio
Negro, o governador e capito-general do Estado do Gro-Par e Rio Negro, D.
Francisco de Souza Coutinho apresentou Metrpole um plano para selar a paz entre
aqueles indgenas e os colonizadores portugueses: em sinal da paz deveriam ser
entregues 15 ou 20 rapazes, filhos dos principais, para serem educados nos seminrios
de Belm.406 Ento, Souza Coutinho ordenou a Lobo dAlmada que fizesse a remessa de
tais indgenas para serem educados, ou seja, para servirem de refns, em nome da
manuteno da tranquilidade do Estado.407 Determinou o capito-general:

Resta agora tirar partido das circunstncias, disponha V.S.a o que


julgar acertado ao servio de Sua Majestade, mas eu requeiro que
V.S.a me mande alguns rapazes filhos e filhas dos principais, e do
principal de todos eles assim como dos que o no forem at ao nmero
de trinta ou quarenta para no s receberem educao competente, e
apreenderem ofcios teis nesta cidade, mas at para servirem de
refns.408

Manuel da Gama Lobo dAlmada, novamente, no cumpriu as ordens superiores.


Contudo, respondeu a Francisco de Souza Coutinho com uma refinada leitura de
discurso, em julho de 1795. Ei-la:

Rio de Janeiro. Seco 33. N. 80/552, Acer. Jag. de Mat. L.11; In: REIS, 2006, doc. 118; In: BI-MA, n.o
8, 1995, doc. 23).
405
Carta de Jos Antnio Salgado para Francisco de Souza Coutinho. Santarm, 1. de abril de 1795
(BNRJ Rio de Janeiro. Seo de Manuscritos. Cdice, 7.3.30, doc. 6; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 28).
406
Carta de Francisco de Souza Coutinho para Martinho de Melo e Castro. Par, 15 de janeiro de 1795
(BNRJ Rio de Janeiro. Seo de Manuscritos. Cdice, 7.3.30, doc. 3; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 26).
407
Ordena, tambm, ao governador do Rio Negro que assim proceda com os Muras, pois estavam,
segundo ele, no mesmo estado de barbaridade em que desceram. O governador tambm se mostrou
preocupado com o grande nmero de ndios descidos, tanto de Mundurucu como de Mura, pois em
qualquer movimento adverso poderiam no s voltar para as suas regies de origem, mas tambm se
voltar contra os portugueses (SANTOS, 2002, p. 159).
408
Carta de Francisco de Souza Coutinho para Manuel da Gama Lobo dAlmada. Par, 13 de maro de
1795 (In: REIS, 2006, doc. 119; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 27).

247
Como V. Ex. no manda que os faa ir por fora, espero com mais
algum tempo pod-los dispor, a que voluntariamente sem
constrangimento, vo alguns ter com V. Ex. [...]. Esta gente preciso
lev-la com muito jeito porque qualquer constrangimento os far
desconfiar, o que preciso evitar por que no tornem para o mato
aonde nada lhes falta a seu modo de viver; eles aqui principiam a
estabelecer-se em uma paragem, entre Serpa e esta Fortaleza [da Barra
409
do Rio Negro].

O sucesso do projeto de pacificao dos Mundurucus elaborado por Lobo


dAlmada lhe dava autoridade para desobedecer s ordens superiores. Pois parodiando o
que Antnio M. Hespanha afirma sobre os contedos das instrues rgias aos vice-reis
e governadores, tanto na China quanto no Brasil; na Capitania do Rio Negro o seu
governador tambm estava autorizado a desobedecer instruo se o real servio (do
meu real servio) o requeresse, ou se o mesmo acontecesse em virtude de condies
especficas daqueles lugares remotos (Cf. HESPANHA, 2010, p. 60). Que era o caso.

* * *

Portanto, Lobo dAlmada, neste processo, tambm em nenhum momento pediu


permisso Coroa portuguesa para fazer guerra geral aos ndios Mundurucus, que
estavam em p de guerra na Capitania do Rio Negro. No obstante a declarao
presentes ou plvora e bala, manteve-se consoante ortodoxia pombalina, regando os
descimentos dos Mundurucus base de presentes. Diferentemente do capito-general
Francisco de Souza Coutinho que apesar do xito obtido na Capitania do Rio Negro,
insistia em utilizar a fora militar para promover os descimentos de tais indgenas que
assolavam a Capitania do Par.
Durante o processo de pacificao dos Mundurucus realizado na Capitania do
Rio Negro, no se teve notcia de nenhuma morte em ambas as partes, a no ser as
promovidas pelos prprios ndios quando das suas incurses pelas povoaes de ndios
aldeados. Talvez, por isso, o antroplogo Carlos de Arajo Moreira Neto tenha afirmado
que a pacificao dos Mundurucus foi, em grande medida, obra do gnio colonial de

409
Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Francisco de Souza Coutinho. Fortaleza da Barra do
Rio Negro. 15 de julho de 1795 (In: REIS, 2006, doc. 120; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 30).

248
Lobo dAlmada, e considerando-o um pombalino tardio (Cf. MOREIRA NETO, 1988,
p. 144).

* * *

Ao sabor das conjunturas e de atuaes individuais, as normas e determinaes


emanadas do centro de poder metropolitano eram recriadas na prtica cotidiana
tornando, s vezes, o ponto de chegada muito diferente do ponto de partida (Cf.
SOUZA, 2006, p. 14). Pois, foi ao sabor das conjunturas e de atuaes individuais que
os governadores administraram a poltica indigenista da Amaznia Portuguesa, no
ltimo quarto do sculo XVIII, sobretudo, aquela que foi praticada nos Confins
Ocidentais, por Joo Pereira Caldas e Manuel da Gama Lobo dAlmada.
Ao analisar as trajetrias desses dois homens importantes no processo de
consolidao da presena portuguesa na Amaznia, se tornou possvel constatar que a
diretriz legal da poltica indigenista metropolitana para regio foi executada a partir da
experincia de cada executor, e de cada situao concreta que se apresentava. Agindo
desse modo tais agentes rgios ajustaram as suas prticas no sentido de corrigir, tanto as
propostas pouco ortodoxas para resoluo de questes indigenista, quanto para
adequao da conjuntura local a realidade pessoal e material existente a seu dispor.
Joo Pereira Caldas, com a experincia que adquiriu no trato com os ndios na
Capitania do Piau, e depois como chefe do poder central colonial, chegou a Capitania
do Rio Negro. Ali, de 1780 a 1788, foi o chefe executor do projeto de demarcaes de
limites dos domnios ibricos nos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa, pelo
qual acabou por invalidar o projeto de civilizao dos ndios aldeados preconizado no
Diretrio dos ndios.
As propostas indigenistas de Joo Pereira Caldas tambm contrariaram o
Diretrio dos ndios: em 1782, props a Metrpole realizar guerra geral aos ndios
Muras; a mesma proposta tinha para os ndios sublevados nos aldeamentos do rio
Branco, em 1784. O Diretrio dos ndios preconizava que o trato com os indgenas
deveria ser alicerado nos conceitos de brandura, suavidade, boas palavras,
persuaso, prudncia e prmio. Porm, o que se viu nas propostas de Joo Pereira
Caldas foi ao contrrio, a base foram s expresses guerra geral, a ferro e a fogo e
evacuao dos aldeamentos.

249
Contudo, movido por diferentes conjunturas polticas do centro e da periferia
que Joo Pereira Caldas mudou de atitude se ajustando as vicissitudes locais dos
Confins Ocidentais. No caso dos ndios Muras, independente da vontade do governador
da Capitania do Rio Negro, entraram em processo de auto-descimento, em 1784; no
caso dos ndios rebelados do rio Branco, a Coroa portuguesa concedeu-lhes o perdo
rgio, e assim Pereira Caldas deixou de lado a ideia de ferro e fogo e adotou a
distribuio de quinquilharias para aqueles indgenas, o que possibilitou o
restabelecimento das povoaes daquela artria fluvial.
Trajetria indigenista de Manuel da Gama Lobo dAlmada, nos Confins
Ocidentais da Amaznia Portuguesa, teve alguma diferena da desenvolvida por Joo
Pereira Caldas na mesma regio. Grosso modo, Lobo dAlmada percebeu os indgenas
como um elemento importante para o projeto da colonizao portuguesa. Por vrias
vezes defendeu que o trato com os indgenas aldeados deveria ser estabelecido luz do
Diretrio dos ndios, quando pregava o pagamento justo pelos seus trabalhos e
condenava a usura dos moradores.
Certa vez se colocou contra a exaustiva jornada de trabalho a que estavam
submetidos os ndios a servio das demarcaes de limites, da qual ele prprio era o
comissrio chefe, pois sabia que as consequncias imediatas seriam, fatalmente, a
desero daquela mo de obra. Eis o que disse Lobo dAlmada, em 1792:

A necessidade forosa de socorrer a Partida destinada Comisso das


Demarcaes existente em Tabatinga, e os seus diversos servios
relativo mesma Comisso, fazem andar os ndios em movimentos to
contnuos, que no se pode pretender deles mais servios; isso me
precisou a fazer parar com o corte de madeiras; porque certamente se
haver (e eu no desejo experimentar no meu tempo) desertarem as
povoaes para o mato.410

Nas suas primeiras investidas no campo da poltica indigenista portuguesa que


estava sendo praticada na Capitania do Rio Negro, demonstrou o seu desacordo com a
prtica do ento governador Joo Pereira Caldas. Em tal demonstrao, alegou
conhecimento de causa, ao mesmo tempo em que expunha um novo modo de se tratar

410
Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Francisco de Souza Coutinho. Fortaleza da Barra do
Rio Negro, 21 de julho de 1792 (In: REIS, 2006, doc. 90).

250
com os indgenas. E este novo modo, ao que tudo indica, permeou toda a sua trajetria
nos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa.
A mesma coerncia, relativa ao trato com os indgenas, que aparece na
documentao durante as trs expedies ou quinta partida que realizara para o
reconhecimento no rio Ix, rio Uaups e rio Branco; parece que se manteve durante o
tempo em que foi governador da Capitania do Rio Negro (1788-1799). No obstante,
ordenar o castigo aos delinquentes que mataram alguns de seus soldados e desterrar
oitenta e um indgenas por algumas povoaes da Capitania do Rio Negro, por ocasio
das sublevaes indgenas do rio Branco de 1790.
Do mesmo modo, a coerncia se manteve com relao ao trato com os ndios
Mundurucus, ainda tribais ou gentios, para usar o termo da poca. Mesmo tendo
recebido ordens superiores para combat-los militarmente, no o fez. No os atacou por
dois motivos, por falta de fora blica a seu dispor e porque teriam um plano para
pacific-los, o qual deu certo. No obstante, tambm ter dito que se o seu plano no
lograsse xito, gastaria os recursos disponveis para premi-los, em plvora e bala.
Depois da pacificao dos Mundurucus, o governador da Capitania do Rio
Negro tambm se insubordinou s ordens do governo central da colnia, quando este lhe
determinou que lhe enviassem uma certa quantidade de ndios, sobretudo, os filhos dos
principais, para servir de refns, a fim de assegurar a dita paz colonial.
A poltica indigenista portuguesa era uma parte da histria poltico-
administrativa da colonizao, e pode dar a impresso de algo rgido e dogmtico, uma
vez que se tratava da vontade da Coroa portuguesa. Entretanto, essa impresso vai se
dissipando na medida em que se vai atingindo, atravs da pesquisa, o dia a dia das
prticas dos agentes rgios coloniais. Neste caso, as prticas indigenistas dos
governadores Joo Pereira Caldas e Manuel da Gama Lobo dAlmada. Pois, de acordo
com Russel-Wood, o estudo da dimenso humana, principalmente de governantes e
agentes, revela uma realidade que nega a rigidez administrativa e ilustra o modo como
as idiossincrasias pessoais, as condies econmicas e sociais prevalentes numa
localidade e as circunstncias demogrficas podiam contribuir para vrios graus de
flexibilidade na interpretao das ordens ou decretos metropolitanos (RUSSEL-WOOD,
1998b, p. 192).

* * *

251
Captulo 5

A POLTICA INDGENA, A CONQUISTA E A COLONIZAO:


OS MURAS E OS MUNDURUCUS NOS CONFINS OCIDENTAIS

A mquina de guerra o motor da mquina social, o ser


social primitivo repousa inteiramente na guerra, a
sociedade primitiva no pode subsistir sem a guerra [...]:
se os inimigos no existissem seria preciso invent-los.

Pierre Clastres, 1982.

As guerras e rebelies indgenas nos Confins Ocidentais da Amaznia


Portuguesa na segunda metade do sculo XVIII, j foram abordadas parcialmente no
livro denominado Alm da Conquista guerras e rebelies indgenas na Amaznia
pombalina, de minha autoria. Contudo, este captulo apresenta uma nova abordagem,
pois analisa as mudanas dos rumos e os ajustes nos mandos metropolitanos em face ao
estado de guerra dos gentios e as rebelies dos indgenas aldeados, durante o sculo
XVIII, sobretudo na sua segunda metade. A anlise focaliza a situao resultante do
processo de enfrentamento blico ou diplomtico, entre os portugueses e os indgenas
Mura e Mundurucu durante o processo de conquista, assim como o impacto das atitudes
polticas desses indgenas no processo da colonizao dos Confins Ocidentais. Portanto,
uma anlise a contrapelo da poltica indgena durante a conquista e a colonizao
portuguesa setecentista. Os contatos dos Muras e dos Mundurucus com os europeus
datam do incio do sculo XVIII e do final dcada de 1760, respectivamente.
A. J. R. Russel-Wood, ao avaliar a viso historiogrfica das dcadas anteriores,
afirma que a noo de um governo metropolitano centralizador, com formulaes de
polticas impermeveis realidade colonial, as quais eram executadas ao p da letra
pelos agentes rgios, demanda reviso (Cf. RUSSEL-WOOD, 1998a, pp. 202 e 206).
Essa avaliao muito cara realidade da Amaznia Portuguesa, sobretudo, a
dos Confins Ocidentais. Pois, durante o processo de conquista e de colonizao, os
projetos metropolitanos foram permeados pelas vicissitudes locais, ou seja, por
demandas que no estavam contempladas no mando metropolitano: neste caso, as

252
atitudes polticas dos povos indgenas, materializadas nas guerras, rebelies, fugas,
deseres, entre outras.

COLISO NOS CONFINS OCIDENTAIS: OS MURAS E A COLONIZAO

Desde ento at agora tem contnua e declarada guerra


contra os missionrios, brancos e aldeanos. E na verdade
tem bem vingada a referida tramia, e desafogada a sua
clera, em tantas mortes, que no h ano, em que no
matem muitos, j nas misses assaltadas de repente, e j
nas canoas que vo ao serto [...], eles no seguro da
terra, no escuro das sombras, e no amparo das rvores
muito a salvos, vo disparando a mosqueteria das suas
flechas nos pobres remeiros, e algumas vezes tambm
nos cabos brancos.

Padre Joo Daniel, 1976.

Os Muras ficaram conhecidos pela maneira agressiva com que reagiram


Conquista e Colonizao, durante quase todo o sculo XVIII, nos Confins Ocidentais
da Amrica Portuguesa. Senhores do rio Madeira e de suas adjacncias, atropelaram o
projeto de estabelecimento de misses da Companhia de Jesus na primeira metade
daquele sculo; assim como atormentaram e aterrorizaram as ex-misses sobreviventes
(povoaes) por quase toda a segunda metade do mesmo sculo e na mesma regio.
Na segunda metade do sculo XVIII, agiram do mesmo modo, tambm, em
quase todas as povoaes dos Confins Ocidentais, territrio da recm-criada Capitania
do Rio Negro. Devido a isso, foram tidos como um paradigma de ndios brbaros ou de
corso, e contra os quais agentes rgios pregavam que se deveria fazer-lhes guerra
geral, ou seja, guerra de extermnio, sob a acusao de serem eles os responsveis pela
pobreza que se alastrava pelas povoaes lusitanizadas da Capitania do Rio Negro.411

411
O padre Joo Daniel (jesuta), em fins da dcada de 1750 os descreveu assim: A nao Mura tambm
tem muita especialidade entre as mais. gente sem assento, nem persistncia, e sempre anda a corso, ora
aqui, ora ali; e tem muita parte do rio Madeira at o rio Purus por habitao. Nem tem povoaes algumas
com formalidades, mas como gente de campanha, sempre anda em levante, e ordinariamente em guerras,
j com as mais naes, e j com os brancos, aos quais querem a matar, ou tem dio mortal. E no s
assaltam as mais naes, mas ainda nas mesmas misses tem dado vrios assaltos, e morto a muitos
ndios mansos, de que no puderam livrar, por serem repentinas, e inesperadas as investidas: e para as
evitarem lhes necessrio fazerem cercas de pau-a-pique, e estar sempre alerta; e tem essa contnua

253
Contudo, a guerra geral no ocorreu, mas a represso rgia contra as investidas
beligerantes s povoaes por esses indgenas, aconteceu at 1784, quando se iniciou a
chamada Voluntria reduo de paz e amizade da feroz nao do gentio Mura, esse
processo se estendeu por mais de dois anos, o que resultou no descimento dos ndios
Muras para diversas povoaes (antigas e novas) da Capitania do Rio Negro (Cf.
SANTOS, 2006: 73-95).
No obstante, os Muras serem definidos pelos colonizadores como ndios de
corso, mantinham alguns lugares de referncias, onde se reuniam ou mesmo fixavam
moradias. Estavam distribudos originalmente no imenso espao territorial
compreendido entre o rio Beni e a regio de Autazes, de onde se expandiram. Foi o que
disseram para um agente rgio durante o seu descimento:

Indagando com individuao qual fosse a primeira, e principal


habitao deste gentio, me figuraram, que sendo o seu costume
viverem de corso, tinham, contudo a sua assemblia geral na margem
setentrional do Beni, em toda a extenso da parte daquele rio que corre
com o nome de Madeira sendo a paragem do seu maior ajuntamento
no clebre lago que quase na foz daquele rio se encontra com o nome
de Autazes, o qual por um furo, ou furos se comunica com o Solimes
para baixo dos Purus na parte meridional do mesmo Solimes: Que
sendo por aquela margem do Madeira o seu imprio, e antiga
habitao.412

Durante sete dcadas (1714-1787), as aes desferidas pelos Muras, quando


atingidos pelo projeto de colonizao dos Confins Ocidentais, foram bastante
significativas, pois influenciaram na toponmia dessa regio. Provocaram mudanas nos
locais dos estabelecimentos missionrios, quando esses indgenas se expandiam
territorialmente; e foraram a criao de novas povoaes para seus prprios
estabelecimentos, por fora da chamada Voluntria reduo dos Muras, ou seja, os
Muras mexeram no projeto de colonizao portuguesa dos Confins Ocidentais. Alm de,

guerra, no porque coma gente, ou carne humana, mas por dio entranhvel aos brancos, a que estes
mesmos deram muita causa (DANIEL, 1976, pp. 264-265).
412
Suplemento carta antecedente do tenente-coronel Joo Batista Mardel para Joo Pereira Caldas.
Nogueira, 1.o de junho de 1985 (In: BP-CEDEAM, n. 5, 1984, pp. 36-37). Para melhor situar essa
etnogeografia, convm dizer que o rio Beni um dos formadores do rio Madeira e todo seu curso est em
territrio que atualmente boliviano.

254
ao que parece, terem contribudo para impedir uma migrao dos colonos da Capitania
do Par para as minas do Mato Grosso.

Os albores da conquista espiritual dos Confins Ocidentais e o choque com os


Muras

A conquista espiritual dos sertes do oeste da Amaznia Portuguesa comeou


com os missionrios da Companhia de Jesus, no baixo rio Negro mais precisamente,
em 1657 , passando para Tupinambarana,413 rio Madeira e suas adjacncias, isto , na
regio que Serafim Leite denominou de Alto Amazonas.414 Ali, com o patrocnio da
Coroa portuguesa, ao longo do sculo XVII os jesutas semearam algo em torno de uma
dezena de misses, cujo objetivo legal era o de catequizar os indgenas daquela regio.
Porm, aos poucos tais misses foram desaparecendo, cujos motivos ainda esto
obscuros. Dessas, a nica que sobreviveu foi a Misso de Abacaxis, no rio mesmo
nome, depois de ter mudado por diversas vezes de local (Quadro 6).
Na dcada de 1720, o padre Joo de Sampaio fundou a Misso de Santo Antnio
da Cachoeira de Araretama, no alto rio Madeira: desta Aldeia irradiavam os padres
pelos rios vizinhos, incluindo o Madeira, at o Mamor; chegando tambm ao Guapor
(LEITE, 1943, p. 402). Esta tambm sobreviveu, mas com o nome Misso de Trocano,
mas, j no baixo rio Madeira. Portanto, na primeira metade do sculo XVIII, a regio do
Alto Amazonas contava, apenas, com duas misses jesuticas.
Conforme o que j foi dito anteriormente, os Muras surgiram para os
colonizadores missionrios no incio do sculo XVIII, e comearam a expandir-se
territorialmente na primeira metade da dcada de 1720. Num movimento centrfugo, do
rio Madeira para os rios Amazonas, Solimes e Negro, chocaram-se com a colonizao,
que ora se iniciava nos Confins Ocidentais, sobretudo com os seus estabelecimentos
missionrios. Por conta desse choque com a colonizao, os Muras, juntamente com os

413
O territrio da ilha de Tupinambarana limita-se ao norte com o rio Amazonas; ao sul e leste com o
furo do Arari e o paran do Ramos; e a oeste com o rio Madeira (Cf. ARAJO E AMAZONAS, 1984).
No sculo XVII, a ilha de Tupinambarana estava toda povoada pelos valentes Tupinambs, gentio que,
aps a conquista do Brasil, em terra de Pernambuco, h anos, saram derrotados, fugindo do rigor com
que os portugueses os sujeitavam. Saram em to grande nmero, que despovoaram ao mesmo tempo
oitenta e quatro aldeias onde viviam (Cristbal de Acua, em 1639. In: ACUA, 1994, p. 148).
414
Consideramos, aqui, Alto Amazonas, a regio compreendida entre as atuais fronteiras do Estado do
Amazonas com o Par, e a boca do rio Negro, onde o Amazonas comea a chamar-se de Solimes
(LEITE, 1943, p. 381).

255
ndios do rio Tocantins, foram objeto de uma devassa (1738-1739) pela qual foram
considerados culpados.
O referido inqurito foi autorizado pelo governador e capito-general do Estado
do Maranho e Gro-Par, Joo de Abreu Castelo Branco. Eis um trecho da ordem para
a realizao da dita devassa, com seus os alegados motivos, que se refere aos Muras:

Por se haver assentado em Junta de seis do corrente ser conforme ao


servio de El Rey, e conservao dos seus vassalos nesta Capitania [do
Par], tomar-se conhecimento das hostilidades, e mortes que sem se
lhe dar causa tem executado no rio Madeira o gentio da nao Mura,
impedindo o comrcio dos moradores naquele rio, e pondo temor, e
consternao s Misses estabelecidas nele. Ordeno ao doutor ouvidor
geral desta Capitania [que] tire uma devassa das referidas
hostilidades.415

O propsito desse veredicto seria o de declarar uma guerra justa quelas naes
indgenas. No entanto, o rei D. Joo V no autorizou a tal guerra por no ter sido
reputada nem como justa, nem como necessria.416
Marta Rosa Amoroso declara que a deciso daquele monarca foi por
convenincia, pois afirma que haveria interesse por parte da Coroa portuguesa em no
franquear os caminhos para as minas de ouro do Mato Grosso e Gois, para isso os
ndios bravos do Madeira e do Tocantins, tinham a funo estratgica (Cf.
AMAROSO, 1991, p. 48). Ou seja, tinham a funo de impedir, atravs de um
estereotipado terror, que os nascentes e combalidos ncleos colnias fossem
esvaziados.
A guerra justa aos indgenas dos rios Tocantins e Madeira, teria, portanto, dois
motivos bsicos, um bem explcito e outro velado. O primeiro seria o de punir os
indgenas pelas suas investidas belicosas aos que navegavam naquelas artrias fluviais, e
consequentemente faz-los cativos; o outro motivo seria desobstruir aqueles rios para a
livre navegao dos moradores do Par para as minas de Gois e Mato Grosso,
respectivamente.

415
Carta do governador Joo de Abreu Castelo Branco ao ouvidor-geral da Capitania do Par. Belm do
Par, 9 de setembro de 1738 (In: CEDEAM, 1986, doc. 2).
416
Deciso de D. Joo V, rei de Portugal. Lisboa, 10 de maro de 1739 (In: CEDEAM, 1986, doc. 14).

256
No alto rio Madeira, por volta de 1722 ou 1724, o missionrio jesuta Joo de
Sampaio fundou o aldeamento indgena de Santo Antnio de Araretama, localizado na
regio das cachoeiras, j no Mato Grosso (entre o rio Jamari e a primeira cachoeira do
Madeira). Era a misso mais distante da calha do rio Amazonas. Essa misso teria um
raio de ao que cobriria os afluentes do Madeira, daquela regio at os rios Mamor e
Guapor. Os superiores da Companhia de Jesus achavam que aquela misso era muito
distante e exposta aos ataques dos ndios selvagens, e trabalhosa em todos os gneros
de trabalho e molstia, que ali indefectivelmente padecem os missionrios. Entretanto,
a misso foi mantida no mesmo lugar: em 1730, o seu missionrio era, de novo, o seu
fundador, o jesuta Joo de Sampaio (Cf. MENNDEZ, 1981/82, p, 302; Cf. LEITE,
1943, pp. 401-402).
Em agosto de 1738, o provincial da Companhia de Jesus, o padre Jos de Souza,
em carta ao governador do Estado, repassou as informaes prestadas pelo padre
Manuel Fernandes, missionrio da Aldeia de Santo Antnio, que dizia que no rio
Madeira, o trecho entre os rios Ji-Paran e Aripuan estava infeccionado de uma nao
de ndios brbaros chamado Muras e que havia anos que aterrorizavam a regio,
inclusive, a Misso de Santo Antnio, e pediu providncias urgentes. Foram
informaes prestadas por esses religiosos que geraram a Devassa de 1738-1739.417
Mais tarde, a Misso Santo Antnio de Araretama foi mudada para a boca do rio
Jamari, depois para Camun na [boca] do Ji-Paran e desta para a do Baeta no ngulo
superior de sua foz, onde teve o nome de Trocano; donde transladou-se ultimamente
para a atual situao, depois de quatro mudanas (Cf. ARAJO E AMAZONAS, 1984,
pp. 39-40 e 43). Contudo, essas mudanas de localizao no aconteceram por simples
motivos climticos ou em busca de meios para prover o aldeamento indgena, mas,
segundo as fontes, a principal razo se deve aos choques belicosos com os ndios Muras
em expanso territorial. De acordo com o padre jesuta Jos de Moraes, as mudanas
ocorreram por causa dos bravos ndios Muras que infestavam hostilmente a dita Aldeia,
e para se livrarem das inquietaes por j no poderem resistir aos seus assaltos se
desceu para o Trocano no ano de 1742 (MORAES, 1987, p. 361).

417
Os Muras, os quais andam to insolentes, que nestes anos prximos, no somente tem morto a muitos
ndios remeiros das canoas, que vo as colheitas do cacau naqueles sertes, e ao cabo de uma canoa =
homem branco; mas tambm neste presente ano deram em uma roa dos ndios da sobredita Aldeia de
Santo Antnio, e que mataram e flecharam muitos deles, sem mais causa, que a sua malignidade, e lhe
tomaram todos os trastes, que tinham, duas canoas possantes, nas quais andam fazendo atualmente muitas
insolncias por aqueles rios e sertes (Certido do padre provincial da Companhia de Jesus. Convento de
Santo Alexandre no Par. 29 de agosto de 1738. In: CEDEAM, 1986, doc. 1).

257
No entanto, a Misso de Trocano, agora no baixo rio Madeira, no se livrou dos
ataques dos Muras, pois eles continuaram envolvendo esse Aldeamento missionrio em
suas correrias; as quais adentraram a segunda metade do sculo XVIII. Com a plena
instituio do poder rgio nos Confins Ocidentais, Trocano, em 1756, foi elevada
categoria de Vila com a denominao portuguesa de Vila de Borba, a Nova, pelo prprio
governador e capito-general do Estado Francisco Xavier de Mendona Furtado. Esta
povoao funcionaria, mais tarde, como um refgio dos Muras, frente o avano do
Mundurucus.
Essa povoao, pelo local em que estava situada, se tornou estratgica para os
portugueses. Subsequentemente, sediou um importante destacamento militar,
responsvel pela segurana e pelo registro dos que navegavam na rota do Mato Grosso,
assim como de defesa dos domnios de Portugal, em relao aos castelhanos que
estavam postados nas cercanias do alto curso do rio Madeira. Alm de ter se tornado um
bastio de combate aos prprios Muras e outros indgenas contrrios ao avano europeu
naquele permetro.
Portanto, a importncia da posio estratgica que a Vila Borba ganhou nos
tempos coloniais seria o resultado das atitudes de resistncia dos Muras aos avanos da
colonizao lusitana. No se pode afirmar, se assim no seria, se fosse de outro jeito.
Borba sobreviveu, e atualmente a sede do municpio do mesmo nome, no Estado do
Amazonas.
De acordo com o padre Joo Felipe de Bettendorff, a Misso dos Abacaxis foi
fundada pelo padre jesuta Joo da Silva, em 1696 (BETTENDORFF, 1990, p. 37). O
seu stio original teria sido na foz do rio Mataur (ou Matur?), afluente pela margem
direita do rio Madeira. Depois, se mudou para o rio Canum (rio que desgua no furo do
Arari, (Urari ou Tupinambarana, topnimos da poca); depois para o rio Abacaxis,
que tambm desgua no furo do Arari. Para este local desceram os ndios Toras, que
foram derrotados pela tropa de guerra dos capites Joo de Barros Guerra e Diogo Pinto
Gaia, em 1716.
Mais tarde, a Aldeia dos Abacaxis mudou novamente de local; desta vez foi
deslocada para a margem direita do rio Madeira, num local abaixo do furo do Arari. A
quinta mudana da Aldeia dos Abacaxis ocorreu em 1757, e foi para mais longe, para a

258
margem direita do rio Amazonas, para um stio chamado de Itacoatiara (Cf. ARAJO E
AMAZONAS, 1984, p. 100; Cf. NORONHA, 2003, p. 30, 76).418
Portanto, a Aldeia de Abacaxis errou por cinco lugares do Alto Amazonas
durante algo em torno de seis dcadas, at se estabelecer definitivamente, em 1757. A
partir do seu estabelecimento no rio Abacaxis, todas as outras mudanas foram
motivadas pela perseguio da nao Mura.419 Por exemplo, Henrique Joo Wilckens,
contemporneo dos acontecimentos, deixou a seguinte nota sobre os assdios dos
guerreiros Muras Aldeia dos Abacaxis, j na sua penltima localizao:

Do horroroso estrago, e mortandade, que os Muras fizeram no ano de


55 deste sculo [XVIII], nas misses dos ndios moradores da Aldeia
do Abacaxi, misso dos jesutas no rio Madeira, fui eu ocular
testemunha (WILCKENS, 1993, p. 99).

Tambm com a plena instituio do poder rgio nos Confins Ocidentais, a


Misso de Abacaxis foi elevada categoria de Vila com a denominao portuguesa de
Vila de Serpa, pelo governador da Capitania do Rio Negro, o coronel Joaquim de Mello
e Pvoas, em 1759.420
A Vila de Serpa tornou-se uma importante povoao, promissora na atividade
pesqueira, assim como um celeiro de mo de obra. No tempo da correio do Ouvidor
Sampaio (1775), encontravam-se aldeados vrios diferentes grupos indgenas tais como,
Sar, Bar, Anicor, Aponaria, Tururi, Urup, Juma, Juqui, Caruaxi, Pariqu, entre

418
Em 29 de setembro de 1754 a tropa das Demarcaes de Limites aportou em Itacoatiara. Sobre aquela
localidade Francisco Xavier de Mendona Furtado disse que: Itacoatiara, era o nome que deram os
ndios quele stio, por ter uma ponta de pedra com alguns riscos semelhana de caracteres que no
dizem nem significam coisa alguma (Dirio de Viagem que o Ilmo. e Exmo. Sr. Francisco Xavier de
Mendona Furtado, governador e capito-general do Estado do Maranho, fez ao rio Negro. A Expedio
das Demarcaes dos Reais Domnios de Sua Majestade (In: MENDONA, 2005, tomo II, pp. 256-288).
Possivelmente a inscrio Tropa 1754 na pedra que simboliza Itacoatiara, que inclusive, faz parte da
Bandeira Municipal, tenha sido feita pela tropa de demarcaes de limites sob o comando de Francisco
Xavier de Mendona Furtado, em 29 de setembro de 1754, portanto, no seria por conta dessa pedra que
veio a toponmia Itacoatiara.
419
Sobre as mudanas da Aldeia dos Abacaxis, Arajo e Amazonas (1984) afirmar que foram todas
motivadas pela perseguio da nao Mura. Porm, considerando que os primeiros registros sobre os
Muras datam de 1714, ento, no se tem como afirmar que todos os deslocamentos da tal Aldeia foram
em funo desses indgenas, uma vez que a sua fundao data de 1696.
420
Mesmo tendo mudado para lugar denominado Itacoatiara, a misso continuou se denominando Aldeia
de Abacaxis. Conforme uma carta do governador Joaquim de Mello e Pvoas: Em cumprimentos das
ordens [...] erigi em Vila de Silves, a antiga Aldeia de Sarac; e em Vila de Serpa, a de Abacaxis; em Vila
de Ega, a de Tef; (Carta de Joaquim de Mello e Pvoas para Thom Joaquim da Costa Corte Real.
Barcelos, 20 de janeiro de 1760. In: CEDEAM, 1983, doc. 16) [O grifo meu].

259
outros (SAMPAIO, 1985, p. 20). Serpa recebeu tambm os prprios Muras, na poca da
operao geral de auto-descimento, em 1786.
Portanto, a existncia desse ncleo colonial seria tambm o resultado das
atitudes de resistncia dos Muras aos avanos da colonizao lusitana. No se pode
afirmar se assim no seria, se fosse de outro jeito. A Vila de Serpa, depois renomeada de
Itacoatiara, sobreviveu e atualmente a sede do Municpio de Itacoatiara, no Estado do
Amazonas.

Quadro 6 Estabelecimentos missionrios jesutas nos Confins Ocidentais


(sculo XVII a meados do XVIII)
Estabelecimento Local original Circunstncia

Misso dos Tarums Rio Negro De curta existncia. Depois reabilitada pelos
mercedrios.
Aldeamento do entorno da
Fortaleza da Barra do Rio Rio Negro Futuro Lugar da Barra
Negro
Misso de Matari ou Amatari Rio Amazonas Margem esquerda do Amazonas, prximo
ao rio Negro
Misso de Mataur Rio Matuur Boca do rio Mataur, depois, no rio
Canum.
Misso de Canum Rio Canum Mudou-se para o rio Abacaxis.
Misso de Abacaxis Rio Abacaxis Mudou-se para o rio Madeira.
Misso de Abacaxis Rio Madeira Mudou-se para Itacoatiara, no rio Amazonas
(Futura Vila de Serpa).
Misso de So Jos de Matari Rio Matari Margem esquerda do rio Matari, prximo
ou Amatari ao Madeira.
Misso de So Miguel Rio Amazonas
Misso de Santa Cruz dos [Rio Andir] Mudou-se vrias vezes de local.
Andirazes
Misso de Tupinambarana Local indefinido,
em
Tupinambarana
Santo Antnio da Cachoeira Mudou-se vrias vezes: do alto rio Madeira,
de Araretama Alto rio Madeira para a foz do Jamari, dali ao Ji-Paran,
passando finalmente margem direita do
Madeira, no desembocadouro dos Baetas,
estabelecendo a Misso de Trocano.
Misso de Trocano Rio Madeira Futura Vila de Borba
Fonte: REIS, 1942, 1989 e 1999; LEITE, 1943; NORONHA, 2003.

260
Os Muras e a colonizao dos Confins Ocidentais

Desde as primeiras dcadas do sculo XVIII, os ndios Muras se constituram em


um grande problema para a colonizao dos Confins Ocidentais da Amaznia, devido
aos seus repdios ao convvio com os adventcios portugueses. Nos anos 30 daquele
sculo, o governador do Estado, os agentes rgios e o moradores achavam que seria
imperativo se fazer uma guerra justa a tais indgenas. No entanto, outros interesses
polticos no permitiram que a tal guerra acontecesse. Contudo, a guerra aos Muras
nunca saiu da agenda poltica dos colonizadores, mesmo, sob a luz do Diretrio dos
ndios.
Pois, a partir de 1756, comearam a entrar no circuito beligerante dos Muras os
rios Negro, Amazonas e Solimes. De Barcelos escreveu Joaquim de Mello e Pvoas
Metrpole, dando conta da presena desses indgenas nos rios Negro e Solimes. Eis um
trecho da carta:

Neste ano passado [1759] andaram os Muras to insolentes que


chegaram a vir fortaleza [da Barra do Rio Negro] deste rio aonde
mataram dois pescadores do tenente, flecharam um ndio, e levaram
uma mulher, uma rapariga, as quais lhe fugiram uma noite, e se
tornaram a recolher mesma fortaleza.421

Nesses tempos era comum que as escoltas militares efetuassem as chamadas


varreduras pelos confins da Capitania do Rio Negro para combater os Muras, ou pelo
menos afugent-los para bem longe das povoaes. Por exemplo, em 1759, uma escolta
comandada pelo capito Aniceto Francisco executou uma que saiu do Lugar de Alvelos,
no Solimes, onde convocou a tropa que precisava para entrar no mato e realizar a
varredura; percorreu todas as margens e lagos do rio Coari, por onde costumavam andar
os ndios Muras. Entretanto, no topou com pessoa alguma sendo o motivo desse mau
sucesso, o estar o rio muito cheio, e ter-se recolhido todo o gentio para o centro do mato
aonde costumavam passar o inverno.422
Em meados da dcada de 1770, os Muras infestavam as vizinhanas da
povoao do entorno da Fortaleza da Barra Rio Negro, cujos habitantes indgenas eram

421
Carta de Joaquim de Mello e Pvoas para Francisco Xavier de Mendona Furtado. Barcelos, 15 de
janeiro de 1760 (In: CEDEAM, 1983, doc. 9).
422
Idem, ibidem.

261
dos grupos Banua, Bar e Pass (este descido do Japur). Assediavam tambm o Lugar
de Airo, cujos habitantes indgenas eram dos grupos Aruaque, Manau e Tacu. A Vila
de Moura, que era habitada por ndios dos grupos Manaus, Carayi, Cocuna e Juma,
porm, estava com a sua populao aumentando devido vinda de um [outro] grande
nmero de ndios da nao Carajahi [Carayis], que fugindo s incurses Muras, ali se
recolheram. O Lugar de Carvoeiro que tinha como habitantes os indgenas Manaus,
Paravianas e Uarancoacna, os quais teriam uma penosa vida agrcola, pois as suas
roas eram cultivadas na outra margem do rio, a um dia de viagem da povoao:
porque as suas vizinhanas so infestadas do gentio Mura (Cf. SAMPAIO, 1985, pp.
101-107 e 154-155).
No Solimes, os Muras tambm preocupavam as autoridades coloniais. Por
exemplo, o Ouvidor Sampaio, em sua viagem de correio pela Capitania do Rio Negro,
ao passar por uma localidade antes da boca do rio Manacapuru, disse que ali, antes, era
um Pesqueiro Real, o qual teria se mudado por causa das contnuas incurses dos
Muras. Mais acima, na foz do rio Manacapuru, fez outra considerao, ao se deparar
com as riquezas naturais daquele rio, disse Francisco Ribeiro de Sampaio: seria
comodssimo lugar para se formar uma povoao [...] se no dificultassem o
estabelecimento as hostilidades do gentio Mura. Povoao essa que preencheria o
intervalo despovoado entre as bocas dos rios Negro e Coari (Cf. SAMPAIO, 1985, pp.
29-30).
O Dirio da Viagem do Ouvidor Sampaio est repleto de comentrios dessa
natureza, sempre preocupados com as atitudes hostis dos Muras, sobretudo, quando
tratam do rio Solimes e seus tributrios.423
As abordagens belicosas dos Muras aos ncleos coloniais da Capitania do Rio
Negro tornaram-se endmicas, e essa constncia inquietava as populaes indgenas
aldeadas e seus administradores. Assim sendo, a partir da dcada de 1770, os discursos a
favor da guerra aos Muras ficaram mais eloquentes, pois as autoridades rio-negrinas424
passaram a pedir ao poder rgio metropolitano, e mesmo ao central da colnia, que se
declarasse guerra geral aos ndios Muras, cujo argumento se fundamentava no fato de
que eles seriam os entraves ao desenvolvimento da Capitania do Rio Negro.

423
Sobre outras regies ver tambm Viagem Filosfica ao Rio Negro (1783-1792) de Alexandre
Rodrigues Ferreira (FERREIRA, 2007).
424
Lembro aqui os nomes do ouvidor e intendente Francisco Xavier Ribeiro de Sampaio, do capito-
general Joo Pereira Caldas e do naturalista Alexandre Rodrigues Ferreira.

262
Embora a Coroa portuguesa, por duas vezes, j tivesse dito no a iguais
empreendimentos contra os ndios Muras (1739 e 1782), diversas vozes na colnia
insistiam a favor de se fazer uma guerra de extermnio aos ndios Muras. No entanto,
semelhante conflito jamais se efetivou, ficando, apenas, nas frequentes varreduras
para combater as escaramuas desses indgenas. Entretanto, surpreendentemente, em
meados de 1784 a nao indgena Mura, unilateralmente tomou a iniciativa de comear
um processo de descimento.
Foi emblemtico que a povoao escolhida pelos indgenas para dar o incio a
esse surpreendente processo de descimento fosse a povoao de Santo Antnio de
Maripi, no rio Japur, o mesmo que em 1782 esteve sitiada pelos Muras. Esse
processo se prolongou at 1786, por toda a Capitania do Rio Negro, finalizando-se em
1787, no Lugar de Airo, no rio Negro.425
Essa grande operao foi documentada atravs das cartas que foram trocadas
entre as autoridades coloniais durante todos esses anos. De todos os pontos da Capitania
do Rio Negro (Barcelos, Ega, Borba, Fortaleza da Barra, Manacapuru, Santo Antnio de
Maripi, Alvelos, Serpa, Silves, Nogueira, Alvares e outros),426 os agentes rgios
envolvidos se comunicavam acerca dos acontecimentos e traavam estratgias
executando na prtica a ideologia da poltica indigenista lusa preconizada no Diretrio
dos ndios, de 1757.427
A atitude poltica inslita dos Muras provocou perplexidade, tanto nos agentes
rgios da periferia, quanto no poder metropolitano, pois, jamais tinham se deparado com
uma situao extraordinria dessa natureza e desse tamanho. Ordinariamente, uma
operao de descimento era, na maioria das vezes, previamente negociada, em que os
acordos eram estabelecidos, tais como: a quantidade e os tipos de brindes; o nmero
425
As razes para as propostas iniciais dessa reduo foram, talvez, os ataques anuais das tropas
auxiliares da Capitania e as diversas expedies punitivas; o gradual enfraquecimento da tribo causado
pelas epidemias de sarampo e varola; a adoo de elementos estrangeiros e, particularmente, a
implacvel guerra que os Mundurucus faziam contra eles (Cf. NIMUENDAJU, 1948: 255-269).
426
Nesse processo duas personagens merecem destaques: Mathias Jos Fernandes, diretor do Lugar de
Santo Antnio de Maripi, no Japur; e Ambrzio, um ndio murificado, lder dos Muras. O primeiro,
pelo fato de ter sido uma espcie de elemento catalisador das aspiraes dos ndios; o outro, Ambrzio,
que serviu como instrumento diplomtico na articulao dos Muras do Madeira, do Purus e do Japur,
com os brancos. Alm de pedir a converso dos Muras ao catolicismo. O tenente-coronel Joo Batista
Mardel, primeiro comissrio das demarcaes de limites sediado em Ega e o general Joo Pereira Caldas,
chefe das demarcaes, que tambm assumia a funo de governador da Capitania do Rio Negro,
instalado em Barcelos, tambm merecem destaque (SANTOS, 2006: 73-95).
427
A documentao gerada por esse espetacular evento foi colecionada por Alexandre Rodrigues Ferreira,
no calor da hora, o qual formou um dossi composto por algo em torno de 60 peas documentais. Essa
coleo foi nominada de Notcias da voluntria reduo de paz da feroz nao do gentio Mura nos anos
de 1784, 1785 e 1786. O descimento dos Muras, tambm foi objeto de uma inspirao potica, a qual
resultou na composio da pica Muhuraida, por Henrique Joo Wilckens, tambm no calor da hora.

263
de ndios a ser descidos; local para aldeamento dos descidos; a infraestrutura do
aldeamento, (casas, instrumentos de trabalhos, implementos agrcolas etc.); provimento
inicial ou temporrio (farinha de mandioca e, ou roas maduras etc.).
Uma operao de descimento, comumente era tpica, que caberia com certa
preciso num determinado planejamento (rgio e ou particular), diferentemente da
voluntria reduo dos Muras, a qual aconteceu como um raio no cu lmpido. Pois
chegaram aos ncleos colnias, de uma hora para outra, sem aviso prvio e dizendo
quando e onde queriam ser aldeados. Dessa forma, pegaram os portugueses
desprevenidos, tanto que eles tiveram que abrir mo de uma prerrogativa to cara a eles,
o local do aldeamento. Neste caso indagavam aos indgenas para onde queriam
descer. A iniciativa dos Muras alterou o modus operandi dos agentes rgios na
Capitania do Rio Negro.

O auto-descimentos dos Muras

O comandante do Destacamento de Maripi informou ao governador da Capitania


do Rio Negro que, na manh de 3 de julho de 1784, chegou ao Lugar Santo Antnio de
Maripi uma canoa tripulada por cinco ndios Muras, que se apresentaram em termo de
paz.428 Eram os intermedirios de uma maior quantidade que estava oculta. Esses
ndios foram recepcionados pelo diretor Mathias Fernandes que os brindou com 25
facas, um machado, um alqueire de farinha e um arpo. Depois que receberam esses
agrados prometeram que voltariam para pag-los com tartarugas. A volta dos ndios se
daria s depois que resolvessem umas pendncias, tais como: destruir alguns ndios
inimigos seus do Japur e concluir as suas roas.429

428
Os cinco indgenas em lnguas dos Muras, pois se comunicavam em lngua geral, e confessaram
serem uns de Matur, outros de Airo, pegados pequenos. Ou seja, eram ndios murificados. Joo Renr
F. de Carvalho descreveu um processo de murificao: Ambrsio, que, alis, no era de nao Mura,
mas apenas murificado, pois ele fora apanhado criana no rio Negro e levado pelos Mura para o rio
Madeira (lago dos Guatazes) e a comeou, ento, sua murificao completa. Ambrsio revelou-se um
dos principais lderes da nao Mura, e tornou-se muito respeitado e estimado por todos os portugueses
sem exceo. [...] fazerem-no instrumento da colonizao, nos moldes do plano que a Coroa traara, plano
este que o ndio Ambrsio passou a executar a risca. Foi ele que fez a ligao dos Mura do Madeira, do
Purus e do Japur com os portugueses e foi ele tambm o primeiro Mura a solicitar o batismo catlico
para si e sua gente, alm de ter sido o articulador da converso em massa dos outros Mura ao catolicismo
(CARVALHO, 1984, pp. 5-16).
429
Cf. Carta de Manoel Jos Valado, comandante do Destacamento de Maripi, para Joo Pereira Caldas.
Santo Antnio de Maripi, 12 de julho de 1784 (In: BP-CEDEAM, n.o 5, 1984, pp. 17-19).

264
Os moradores brancos da povoao de Maripi no acreditaram no que estava
acontecendo devido ao histrico belicoso dessa nao indgena: brbaros, que entre si
no admitiam gente ladina de aldeias, a nada perdoavam, e a tudo o que topam matam.
Chegaram a levantar a hiptese de que tais ndios estavam ali com o objetivo de
mensurar a fora militar daquela povoao, tanto que pediram reforo militar, o qual
chegou um ms depois.430 No entanto, a proposio dos ndios era mesmo de paz.
Portanto, estava acontecendo o incio de algo inusitado nos Confins Ocidentais
da Amaznia Portuguesa, o descimento dos ndios Muras.
Quatro meses depois, o descimento comeou para valer, quando o principal dos
Muras chegou com sua comitiva a Maripi para falar com o chefe branco que era, ento,
o furriel Manoel Jos Valado, comandante militar daquela povoao.431 Depois da
conversa entre os chefes, o visitante foi encaminhado casa do principal da povoao
com o fim de fazer alguma refeio, enquanto as mulheres receberam pois cada uma,
das que foram povoao, um espelho, uma gargantilha, umas poucas miangas. Os
outros ndios tambm foram presenteados, cada um recebeu uma faca, um berimbau,
trs anzis, um bico de flecha e duas sararacas; o principal, alm destes, recebeu, ainda,
dois paneiros de farinha, trs machados e trs foices, duas destas seriam para ser
distribudas para quem ele quisesse. De Maripi a comitiva dos Muras partiu para o lago
do Aman onde pretendiam se estabelecer.432
No trajeto para Aman, o principal Mura aportou na Vila de Ega, onde se
entendeu com o tenente-coronel Joo Batista Mardel, primeiro comissrio das
Demarcaes de Limites. Nessa conversa, e depois de receber os presentes de praxe,
prometera paz e que agora iam por todos os parentes, que se acham por ambas as
margens dos Amazonas e Madeira, [particip-los do] mesmo acordo. Nessa
conferncia instituiu-se a senha: Camarada Mathias, a qual deveria ser pronunciada
tanto pelos ndios, quantos pelos soldados em todas as ocasies em que as suas canoas
se encontrasse, evitando desse modo confrontos belicosos.433

430
Idem, ibidem.
431
Essa comitiva era composta por trinta e cinco pessoas: vinte e oito ndios, um rapaz, seis mulheres, que
navegavam em sete embarcaes. Outros ndios ficaram na guarda das mulheres que no quiseram ir
povoao.
432
Cf. Carta de Manoel Jos Valado comandante do Destacamento de Santo Antnio de Maripi, no
Japur para Joo Pereira Caldas. Maripi, 15 de janeiro de 1785 (In: BP-CEDEAM, n.o 5, 1984, pp. 20-
21). O lago do Aman est situado na regio do rio Japur.
433
Carta de Joo Batista Mardel para Joo Pereira Caldas. Ega, 22 de janeiro de 1785 (In: BP-CEDEAM,
n.o 5, 1984, pp. 22-23).

265
Em Barcelos, Joo Pereira Caldas mostrou-se satisfeito com o modo como os
seus subordinados agiram. Ao mesmo tempo instruiu Joo Batista Mardel para os passos
seguintes, no caso da continuidade dos descimentos: a) que demonstrasse aos indgenas
a principal felicidade que obtero em reduzirem-se ao grmio da igreja e a vassalagem
da rainha: que protege, manda tratar os ndios com humanidade e perdoa os seus
insultos e delitos; b) que se fizesse um levantamento da fora blica, do nmero de
povoaes e as suas localidades; que indagasse aos indgenas para onde querem
descer, porm, se fosse muita gente, no deveriam ficar todos juntos ou em povoaes
vizinhas era uma preocupao com sublevaes futuras.434
Contudo, uma medida radical, ainda poderia ser colocada em prtica a qual
melhor e desde logo se precaveria, se fosse possvel pass-los a alguma mais remota
situao da Capitania do Par. Mas, reconhecia no ser possvel persuadi-los naquela
ocasio. Sobre a senha pactuada em Ega, advertia os seus viajantes que se mantivessem
sempre precavidos para que no experimentem alguma traio.435
Portanto, Joo Pereira Caldas demonstrava pessimismo e temor acerca do que
estava acontecendo. Disse tambm ao tenente-coronel Joo Batista Mardel, que no se
deveria dar inteiro crdito as promessas daqueles brbaros e deveriam agir com
prudncia e cautela.
Em maro de 1785, um grupo de Muras sob a liderana do ndio Ambrzio
desembarcou na Vila de Ega, e comunicou a Joo Batista Mardel atravs de sua irm
Joana que servia de lngua que j iria iniciar a sua povoao no lago do Aman,
segundo Mardel, onde as terras so muito pingues, o lago abundantssimo de pescado
como as suas margens de salsas, de cacau e outra drogas, que fazem o comrcio do
Estado. Ambrzio pretendia fazer no Aman uma grande povoao; para isso trazia
consigo o principal Chumana e parte de sua gente, a outra parte dela viria mais tarde do
Japur. Pretendia tambm descer com os Muras do rio Juru, colocando-os em paz, para
aumentar a povoao do lago do Aman.436 Nesta localidade, estava se desenvolvendo
uma povoao denominada So Joo Batista do Aman.

434
Carta de Joo Pereira Caldas para Joo Batista Mardel. Barcelos, 4 de fevereiro de 1785 (In: BP-
CEDEAM. n.o 5, 1985, pp. 23-24).
435
Idem, ibidem.
436
Cf. Carta de Joo Batista Mardel para Joo Pereira Caldas. Ega, 15 de maro de 1785 (In: BP-
CEDEAM, n.o 5, 1984, pp. 25-28).

266
Mardel incumbiu Mathias Fernandes das tarefas no lago do Aman, tais como
colher salsa, vestir alguns ndios novos daquela povoao; sobretudo, observar os passos
de Ambrzio.
O descimento dos Muras, de fato estava ocorrendo; quase todas as condies
necessrias para a efetivao do descimento dos Muras estavam dadas: vontade poltica
tanto da parte dos brancos, quantos dos ndios, apesar de receios latentes; a existncia de
elementos intermedirios influentes, representados pelas figuras de Ambrzio e de
Mathias Fernandes; local para o estabelecimento das povoaes; e uma precria soluo
econmica: a circulao de mercadoria funcionando base de escambo e uma atividade
agrcola ainda incipiente. A moeda de troca dos ndios na maioria das vezes eram a
salsaparrilha e as tartarugas, e por essas recebiam implementos de caa e pesca e
agrcolas, assim como as famosas miangas, os vesturios e muitas vezes paneiros de
farinha. No obstante, nos primeiros contatos os ndios recebiam essas mercadorias sob
a forma de presentes ou brindes.
No ms julho de 1785, mais um elemento foi adicionado ao processo de
descimento: a converso ao catolicismo dos Muras. No Lugar de Nogueira foram
batizadas vinte crianas do grupo de Ambrzio.437 Diz na certido desses batismos:

Fr. Jos de Santa Thereza Neves, religioso da ordem de Nossa Senhora


do Monte do Carmo [...] certifico que no dia 9 do ms de julho deste
ano de 1785, nesta dita igreja, batizei solenemente, e pus os santos
leos a vinte inocentes filhos de pais infiis, e todos de nao Mura; e
por me ser pedido pelos pais dos ditos inocentes.438

Esse fato deu aos portugueses maior segurana de que estavam navegando por
guas conhecidas, pois agora teriam mais um elemento favorvel: o controle espiritual
desses ndios. Para os Muras, o batismo cristo seria, tambm, mais uma garantia de que
no seriam mais atacados pelas foras militares da Capitania do Rio Negro.
Enquanto as povoaes do Aman floresciam, outra frente de descidos comeou
a se formar no baixo Solimes. O administrador do Pesqueiro Real do Caldeiro
participa a Joo Pereira Caldas que tinha chegado, em fins de setembro, ao Pesqueiro,

437
Ambrzio j tinha sido batizado no catlico em Maripi.
438
Certificado do vigrio frei Jos de Santa Thereza Neves. Nogueira, 20 de julho de 1785 (In: BP-
CEDEAM, n.o 5, 1984, p. 42).

267
um grande nmero de ndios Muras, que se declaravam atravs do seu lngua439
quererem estabelecer-se na margem do Solimes, nas vizinhanas do referido
estabelecimento real de pesca.440
Pereira Caldas sugere que tais ndios se estabelecessem em Aman. Caso eles
no quisessem, sugere novamente, que fossem estabelecidos em Manacapuru, ou em
outra paragem conveniente. Por conseguinte, em 15 de fevereiro de 1786, inicia-se de
fato, o estabelecimento dos Muras em Manacapuru; o administrador estimou em
duzentos e noventa ndios em descimento.441
Outra frente de ndios em descimento ocorreu no lago de Mami.442 Em maro
de 1786, o diretor Vila de Alvelos deu notcias daquele estabelecimento ao tenente-
coronel Joo Batista Mardel. Disse que ficava a meio dia de viagem da Vila; j existiam
quatro casas, das quais trs eram bastante grandes; tinha bastante milho e estavam
fazendo roa de mandioca. Disse, tambm, que estava socorrendo com farinha de
mandioca na forma ordinria, e que os indgenas estavam contentes, ao que lhe parecia.
Deus os conserve: a gente j anda mais descansada.443
Nessa localidade se desenvolveu uma povoao que recebeu a denominao de
Lugar de So Pedro do Mami.
As autoridades envolvidas no descimento e no estabelecimento dos ndios
chegaram concluso de que algumas povoaes deveriam mudar de local. Uma delas
era a de So Joo Batista do Aman, devido a dificuldade de acesso no tempo da
vazante.444 O deslocamento dessa povoao seria para uma das bocas do rio Japur (a
que fica quase defronte de Fonte Boa). A referida mudana ocorreu, de fato, em fins de
1786 e recebeu a denominao de Lugar de So Joo Batista do Japur.445
Joo Pereira Caldas, ao aprovar a ideia da mudana e do local, advertiu que era
preciso toda a prudncia e cautela, para que se no desgostem, e se faam desconfiar os

439
De nome Antnio, j ancio que fora aprisionado na Aldeia dos Abacaxis, na regio do Madeira, antes
desta tornar-se vila de Serpa, no Amazonas.
440
Carta do administrador do Pesqueiro Real do Caldeiro para Joo Pereira Caldas. Pesqueiro do
Caldeiro, 28 de setembro de 1785 (In: BP-CEDEAM, n.o 5, 1984, pp. 49-50).
441
Idem, ibidem.
442
O lago de Mami est situado na margem direita do Solimes, na regio de Alvelos (atual Coari, sede
do municpio do mesmo nome).
443
Carta de Domingos Macedo Ferreira para Joo Batista Mardel. Alvelos, 27 de maro de 1786 (In: BP-
CEDEAM, n.o 5, 1984, p. 64).
444
O lago do Aman secava muito, fazendo com que a canoas ficassem em grande distncia da povoao;
a lama, por sua vez, tambm dificultava o acesso quela povoao; as dificuldades para obteno de gua
nesse tempo, seno em muita distncia.
445
Carta de Joo Batista Mardel para Joo Pereira Caldas. Ega, 12 de maro de 1786 (In: BP-CEDEAM,
n.o 5, 1984, p. 64).

268
ditos ndios e ordena que antes de se fazer a mudana teriam de dispor na nova
situao os roados, e outras precisas comunidades, para que menos seja a dvida e
repugnncia daqueles brbaros.446
A mudana de local da povoao de Aman refora a tese de que o descimento
intempestivo dos Muras surpreendeu os lusos. Considerando que a iniciativa de se
estabelecer no lago do Aman foi dos ndios, pois alguns j se encontravam por ali; os
portugueses apenas os acompanharam e somente ao longo de um ano e meio que eles
foram percebendo tais inconvenientes. Os quais no pareciam ser para os ndios (Cf.
SANTOS, 2006: 73-95).
Outras frentes de descimento estavam ocorrendo em outras partes da Capitania
do Rio Negro. Em 11 de setembro de 1786, foi a vez da Vila de Serpa, no rio
Amazonas, receber os Muras, agora em processo de paz. Diferente da antiga Aldeia de
Abacaxis, onde os contatos eram sempre hostis. O diretor de Serpa informa ao governo
da Capitania da presena dos Muras em sua jurisdio, assim como deu conta do que
despendeu sua custa para congratular os ndios que chegavam em seis canoas
pedindo paz. Dizia o diretor:

E eu os premiei com ferramentas, pano e miudezas, tudo minha


custa, e vesti trs principais de casacas, vestias e cales, para
content-los, e a todos os mais lhe mandei fazer roupas de que ficaram
satisfeitos; tambm fui com eles a suas terras, e levei facas e miangas
para as mulheres, e os mais que l estavam, s a fim de ver se desciam
para a povoao.447

Um item valiosssimo num processo de descimento era o dos brindes. Mas, esse
conjunto de descimento se constituiu num problema constante, que era a sua falta, pois o
governo no conseguia distribu-los a contento aos agentes rgios que estariam na
iminncia de receber os contingentes indgenas em descimento.
No caso de Serpa, o seu diretor entrou em pnico devido exigncia por parte
dos ndios de mais brindes. Suplicou o diretor a Pereira Caldas, dizendo que os Muras
procuravam muitas ferramentas, pano e miangas; e ela j no tinha o que lhes dar. Da

446
Carta de Joo Pereira Caldas para Joo Batista Mardel. Barcelos, 24 de maro de 1786 (In: BP-
CEDEAM, n.o 5, 1984, pp. 60-61).
447
Carta do diretor da Vila de Serpa para Joo Pereira Caldas. Serpa, 24 de setembro de 1786 (In: BP-
CEDEAM, n.o 5, 1984, pp. 84-85).

269
veio o seu apelo, s se V. Exa. mandar pela Fazenda Real alguns prmios, pois o gentio
muito, e so aqueles que atacavam esta povoao. Estimarei que tudo isso V. Exa. haja
por bem.448
No rio Madeira, ironicamente, os ndios Muras estavam descendo para a Vila de
Borba. Em carta de 26 de novembro de 1786, o comandante do registro dessa povoao
informou ao governador da Capitania do Rio Negro, que estava at a presente data
continuando com um bom sucesso na domao dos Muras; e que ao todo j esta
chegando ao nmero de mil pessoas entre adultos e crianas. Ainda que eles fossem aos
Autazes continuamente, logo voltavam quela Vila, para serem assistidos.449
O comandante de Borba, nessa ocasio, tambm pede ao governador da
Capitania do Rio Negro mais munio para guarnecer a Vila, que no momento estava
servindo de estabelecimento dos ndios Muras, em processo de descimento. Pois, a Vila
estaria rodeada pelos ndios Mundurucus; e todos os dias ele era informado pelos Muras
dos rastros de suas presenas. Tais motivos levaram o comandante a distribuir quase
toda a munio ali existente ao destacamento militar, aos moradores brancos e aos
ndios aldeados, como preveno a qualquer ataque que viesse acontecer.450
Com a presena dos Mundurucus nos arredores da Vila de Borba, Joo Pereira
Caldas percebeu que ali estava se desenhando mais um grande problema, e expressou
sua preocupao dizendo: o mau que, livre esse rio do flagelo dos Muras, venha
aquele outro gentio ocasionar novos incmodos, avanando-se tanto desde o rio
Tapajs, em que at agora eram os limites dos seus domiclios e das suas praticadas
barbaridades.451
Em diversos momentos do descimento dos Muras, nota-se que os Mundurucus,
em seus avanos guerreiros e territoriais na Capitania do Rio Negro, estavam, na
verdade, empurrando os Muras para as redues portuguesas. Esse detalhe importante
foi percebido pelas autoridades coloniais (SANTOS, 2002, p. 141).
Num balano elaborado precariamente pelas autoridades da Capitania do Rio
Negro, at por volta de abril de 1786, no Solimes, j haviam descido algo mais de 750
ndios, sendo 300 em Manacapuru, 250 em Mami, mais de 200 em Aman, incluem-se
nesta ltima cifra tambm os ndios Chumanas. Nessa cifra faltava incluir os Muras que

448
Idem, ibidem.
449
Cf. Carta de Antnio Carlos Fonseca Coutinho para Joo Pereira Caldas. Borba, 26 de novembro de
1786 (In: BP-CEDEAM, n.o 5, 1985, pp. 85-87; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 6).
450
Idem, ibidem.
451
Carta de Joo Pereira Caldas para o comandante da Vila de Borba. Borba, 30 de dezembro de 1786
(In: FERREIRA, 1974, p. 159).

270
estavam descendo do rio Juru. At ento no tinham informaes seguras sobre
estabelecimento do lago Piorini. No final desse ano, em Borba, j teriam descido algo
em torno de mil indgenas. Arredondando os nmeros dos ndios Muras que
participaram desse plural descimento que chegou casa de 2.000 pessoas, conforme
disse o governador Francisco de Souza Coutinho em outro contexto.452
Portanto, grosso modo, mais 2.000 indgenas recm-aldeados passaram ao
convvio direto com a populao j existente na Capitania do Rio Negro. Entretanto,
antes de ser uma soluo para o poder rgio, local, central ou metropolitano, se
constituiu num grande problema e numa incerteza. Isso foi percebido na carta que o
governador e capito-general do Gro-Par e Rio Negro, Martinho de Souza e
Albuquerque, de 1788, mandou para o secretrio de Estado da Marinha e Ultramar dos
Negcios Ultramarino, Martinho de Melo e Castro, em Lisboa:

Na mesma nao dos Muras habitantes do rio Madeira, em outro


tempo temida tambm pelo seu grande nmero, e hostilidades, que
praticavam, aquela que hoje obrigada dos Mundurucus com quem
tem guerra, se viu precisada a fazer conosco essa aparente paz, sobre a
qual eu nem conto, nem considero seno como dispendiosa, e ainda
mesmo arriscada, vista da grande inconstncia, que se lhe est
sempre observando, no obstante as mais positivas ordens de bom
trato, e de tolerncia, dirigidas a agrad-los, e persuadi-los da
diferena, que h entre uma vida silvestre, uma vida socivel.453

Em 1795, o governador Francisco de Souza Coutinho ainda se mostrava


preocupado com o grande nmero de ndios descidos, tanto de Mundurucu (c.3.000)
como de Mura (c.2.000), pois, dizia que em qualquer movimento adverso poderiam no
s voltar para as suas regies de origem, mas tambm se voltar contra os portugueses.454

* * *

452
Cf. Carta de Francisco de Souza Coutinho para Manuel da Gama Lobo dAlmada. Par, 13 de maro
de 1795 (In: REIS, 2006, doc. 119; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 27).
453
Carta de Martinho de Souza e Albuquerque para Martinho de Melo e Castro. Par, 17 de agosto de
1788 (BNRJ Rio de Janeiro. Seo de Manuscritos. Cdice 7.3.30, doc. 1; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc.
8; In: SANTOS, 2002, Anexo 1, pp. 189-192).
454
Cf. Carta de Francisco de Souza Coutinho para Manuel da Gama Lobo dAlmada. Par, 13 de maro
de 1795 (In: REIS, 2006, doc. 119; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 27).

271
Adlia Engrcia de Oliveira sintetizou a trajetria histrica do contato dos Muras
com os colonizadores do seguinte modo: os ndios Muras se destacaram nas tentativas
de impedir a invaso de seus territrios, usando de tticas especiais de ataque em suas
incurses e correrias atemorizaram a Amaznia do sculo XVIII, ficaram no entanto,
historicamente conhecidos como os grandes viles dessa regio (OLIVEIRA, 1986:
1-6).
No s atemorizaram, mas tambm levaram as autoridades portuguesas a
alterarem os seus escopos iniciais de conquista e colonizao. Durante a conquista dos
Confins Ocidentais, sobretudo, durante a conquista espiritual, os Muras atropelaram as
atividades missionrias do imenso sistema fluvial AmazonasTupinambaranaMadeira,
ou como quer Serafim Leite do Alto Amazonas. Pois, com suas permanentes
incurses belicosas foram impedindo os seus enraizamentos. A atitude poltica dos
Muras fez com que na regio em tela prosperassem apenas dois ncleos coloniais: a
Misso de Trocano e a Misso dos Abacaxis; as quais, com a implantao, de fato, do
poder rgio na regio, tornaram-se as vilas de Borba e Serpa, respectivamente.
No sistema fluvial Solimes Japur e no rio Negro, os Muras, inicialmente,
tambm atropelaram a colonizao, mas sem alterar o desenho colonial. Porm, depois,
e de modo inslito, empurram as autoridades rgias coloniais a alterar o croqui da
toponmia da Capitania do Rio Negro. No mais pela beligerncia, mas pelo
surpreendente pedido de paz aos agentes da Coroa portuguesa. A consequncia imediata
da atitude dos Muras foi o envolvimento de quase todos os agentes rgios coloniais da
Capitania do Rio Negro e o aumento de gasto com despesas extraordinrias; e ao longo
do tempo foi a criao de novos ncleos colnias para atender a demanda da imensa
populao indgena que entravam em processo de descimento. Assim sendo, surgiram as
povoaes de Manacapuru; So Joo Batista de Aman; So Joo Batista do Japur; So
Pedro de Mami e Piorini. Alm, do aumento demogrfico indgena de Serpa, Borba,
Coari, Airo, Autazes etc.
Portanto, essas povoaes luso-amaznicas tiveram como um dos componentes
decisivos para as edificaes, as atitudes polticas beligerantes ou pacficas dos ndios
Muras, ao longo do sculo XVIII.

272
OS MUNDURUCUS E O TERROR DA COLONIZAO

So os Mundurucus os espartanos, entre os ndios mais


bravios do norte do Brasil.

Carl Friedrich Ph. Von Martius, 1981.

certo que estes gentios apesar do seu grande nmero,


e do seu sistema de guerra de corso se no podem tomar
nem as cidades, nem as vilas, nem as povoaes, podem,
contudo fazer-nos grande mal.

Francisco de Souza Coutinho, 1794.

Com a criao da Capitania do Rio Negro, em meados do sculo XVIII, a


colonizao chegava de fato, aos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa. Nessa
nova fase, a regio apresentou aos portugueses, em 1768, novos protagonistas, que
tambm ali acabavam de chegar: os ndios Mundurucus, povo de lngua Tupi, que
viviam originalmente, de acordo com a tradio, no interflvio dos rios Cururu e das
Tropas, tambm formadores do rio Tapajs. Tais indgenas, descendo pelo rio Tapajs,
penetraram e dominaram uma vasta rea do Estado do Gro-Par e Rio Negro, e durante
o seu trajeto entraram em choque com os portugueses, ndios aldeados e com outros
grupos indgenas tribais.
Tais circunstncias determinaram o surgimento de alguns problemas, tanto
econmicos, quanto polticos, uma vez que os choques geraram um verdadeiro
pandemnio na regio, privando, muitas vezes, os ndios aldeados de lavrarem a terra
para produo de alimentos bsicos. Isso fez as autoridades coloniais, a partir da dcada
de 1770, considerarem, tais quais os Muras, os Mundurucus como um entrave ao
desenvolvimento da colonizao; por isso, a eles se deveria fazer a guerra de extermnio
e o cativeiro.
Porm, nem a guerra de extermnio, nem o cativeiro aconteceram. A conjuntura
no era favorvel para tal empreendimento; pois os portugueses, ainda padeciam com as
correrias dos Muras; estavam, tambm, s voltas com as demarcaes de limites; e
sobressaltados com a ameaa de uma invaso francesa, via Caiena. No entanto, o fator
determinante seria a insuficincia de recursos materiais disponveis para a realizao de
um empreendimento dessa natureza. Portanto, o poder rgio colonial se declarava
impotente frente audcia do gentio Mundurucu.

273
Desse modo, o modus operandi cogitado pelas autoridades rgias teve que sofrer
ajustes, em obedincia realidade cotidiana vivida na colnia, tanto que o advento dos
Mundurucus ao mundo da colonizao portuguesa se deu por meio de mtodos
pacficos, postos em prtica em meados da dcada de 1790. Uma clara demonstrao de
que a noo de um governo metropolitano centralizador, com formulaes de polticas
impermeveis realidade colonial, as quais eram executadas ao p da letra pelos agentes
rgios, demanda reviso (Cf. RUSSEL-WOOD, 1998a, pp. 202 e 206). Neste caso, a
reflexo se encaixa com propriedade s atitudes do governo central, assim como nas do
governo local nos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa, na medida em que
promoveram ajustes em suas formulaes de mando, em virtude das demandas locais.

Portugueses e indgenas na rota de expanso dos Mundurucus

Os Mundurucus da regio do alto rio Tapajs expandiram-se para todo o curso


desse rio, assim como para regio do baixo rio Madeira. Para os especialistas no
assunto, esse movimento migratrio parece ter obedecido a padres originais de
dinmica populacional vigentes nessas reas antes do aparecimento dos europeus
(MURPHY, 1960; HORTON, 1948; MENNDEZ, 1981/1982).
Dos pontos geogrficos mencionados, os Mundurucus se expandiram em direo
ao leste, e ao oeste da Amaznia Portuguesa. Do rio Tapajs passaram para o Xingu, da
para o Tocantins, at chegarem ao rio Moju, de cujas cabeceiras se passa facilmente s
do Capim, que conflui com o Guam, e formam ambos o rio desta cidade de Belm,
capital dos Estado do Gro-Par e Rio Negro.455 Diferente dos Muras, cuja expanso se
circunscreveu aos limites do territrio da Capitania do Rio Negro.
Nesses roteiros, as levas migratrias de Mundurucus foram atropelando os
ncleos coloniais que encontravam pela sua frente. Esse processo teve uma durao de
cerca de um quarto de sculo, ou seja, desde o incio da dcada de 1770 at meados da
dcada de 1790 essa nao indgena inquietou no s os colonizadores e colonizados,

455
Cf. Carta de Francisco de Souza Coutinho para Manuel da Gama Lobo dAlmada. Par, 29 de agosto
de 1793 (MA-UFAM Manaus. Miscelnea. E-025/APEP, fls. 41-43; SDM Rio de Janeiro. Seco 33.
N. 80/552, Acer. Jag. de Mat. L.11; In: REIS, 2006, doc. 113); Carta de Francisco de Souza Coutinho
para Martinho de Melo e Castro. Par, 15 de agosto de 1794 (BNRJ Rio de Janeiro. Seo de
Manuscritos. Cdice 7.3.30, doc. 2; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 21).

274
mas, tambm, seus vizinhos indgenas Parintintins, Maus, Araras, Muras, entre
outros.456
Um conceito sobre os ndios Mundurucus documentado pelos portugueses, no
que se refere sua expanso territorial e as suas caractersticas marciais, foi sintetizado
numa carta remetida pelo governador do Par ao poder metropolitano nos seguintes
termos:

Entre as naes gentias, que aqui temos prximas a ns, so os


Mundurucus aqueles que se fazem presentemente mais terrveis, tanto
em razo do seu grande nmero, como da sua ilimitada barbaridade:
estes homens habitantes no serto do rio Tapajs, no s descem
repetidas vezes s suas margens a encontrar nossas canoas, mas
adiantando-se cada dia no seu curso, tm chegado por ltimo a
inquietar, e atacar os moradores daqueles distritos dentro mesmo dos
seus stios, e roas, roubando e matando tudo quanto encontram, sem
reserva, nem piedade. [...], eles no atendem nem idade, nem ao
sexo, s sim ao maior nmero de vtimas, para aumentarem com elas o
seu triunfo, e executarem aquelas desumanidades, que eu j fiz ver a
V. Ex. nas cabeas, que lhe remeti de alguns infelizes, por eles
mortos, e que vinham preparadas e conservadas para ornato horroroso
das suas casas.457

Portanto, os Mundurucus ao entrarem em choque com a populao de brancos,


de ndios aldeados e de outras naes indgenas provocaram um verdadeiro clima de
terror entre as autoridades reais e tais populaes.
A referncia que o governador fez sobre as cabeas mumificadas que ornavam
as suas casas, se trata na verdade dos famosos trofus de guerra dos Mundurucus, as
chamadas cabeas-trofus, as quais eram obtidas nas suas guerras. Em ataques s
aldeias inimigas, matavam todos os adultos e suas cabeas eram seccionadas e, depois

456
H informaes de que os Mundurucus teriam chegado ao Maranho, onde foram massacrados pelos
ndios Apinaj. Revela a nossa fonte que no oitavo decnio do precedente sculo [XVIII], saiu de suas
malocas uma horda de mais de 2.000 homens, a qual atravessou os rios Xingu e Tocantins e seguiu
espalhando guerra e devastao, at as fronteiras da provncia do Maranho; a, porm, sofreram pesada
derrota, contra os belicosos Apinajs [MARTIUS, 1981, pp. 291-292]. Porm esses dados foram
colocados em dvida por Curt Nimuendaju. Mesmo assim, as informaes atestam suficientemente o
alcance da movimentao dos grupos no eixo oeste-leste (SANTOS, 2002, p. 135).
457
Carta de Martinho de Souza e Albuquerque para Martinho de Melo e Castro. Par, 17 de agosto de
1788 (BNRJ Rio de Janeiro. Seo de Manuscritos. Cdice 7.3.30, doc. 1; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc.
8).

275
de mumificadas, eram conduzidas como trofus: esse costume levou os ndios
Mundurucus a serem conhecidos como os cortadores de cabeas.458
Depois das notcias de Jos Monteiro de Noronha sobre a regio do rio Madeira,
em 1768, os Mundurucus foram novamente noticiados no baixo rio Tapajs efetuando
ataques s povoaes, em 1770. Mas, foi a partir de 1774 que a populao branca e
indgena aldeada do rio Tapajs viveria tempos de medo, medo das atividades
beligerantes dos Mundurucus.
Da Vila Boim, Venceslau Jos de Souza Moraes (diretor?), pediu socorro militar
ao governo central para expelir os Mundurucus que estavam assaltando aquela e outras
povoaes. Dizia que seus moradores estavam bastante atemorizados, sobretudo, por
no poderem cultivar as suas roas, ou seja, no podiam replant-las, uma vez que elas
foram destrudas pelo ltimo vero. Souza Moraes dizia que tais motivos os obrigaram a
escrever ao governador do Estado, rogando-lhe o verdadeiro, e o nico remdio para o
sossego de todas as vilas desse rio alm de Boim, Santarm, Alter do Cho, Franca e
Pinhel que s o tero quando chegar uma escolta militar dirigida por um bom cabo
para arranc-los de uma vez fora de suas terras os Mundurucus.459
No entanto, enquanto o remdio definitivo no chegasse, ele mesmo estava
pelo mato com a sua escolta embaraando os Mundurucus, evitando desse modo um mal
maior. Contudo, ao que tudo indica, o remdio no chegou, pois o governo central no
estava dando a devida importncia, nessas alturas, aos acontecimentos dessa natureza.460
Quatro anos mais tarde, as refregas dos Mundurucus ainda continuavam no rio
Tapajs. Foi quando o chefe do governo central, o capito-general Joo Pereira Caldas,
se manifestou indiretamente acerca dos acontecimentos que envolviam as aes dos
Mundurucus. A referida atitude ocorreu ao responder uma carta do governador da
458
O efeito mgico das cabeas secas trazia abundncia de animais silvestres aos caadores Mundurucus
e, a par disso, simbolizava o orgulho dos mesmos no que dizia respeito s suas faanhas guerreiras. O
guerreiro que conduzia o trofu adquiria prestgio e glria e tornava-se responsvel pela organizao das
cerimnias relacionadas com a cabea-trofu, cerimnias que se realizavam num ciclo durante trs
estaes chuvosas consecutivas, depois da guerra (MURPHY & MURPHY, 1954, p. 8). Sobre o ritual
das cabeas-trofus dos Mundurucus veja-se o artigo de Patrick Menget (MENGET, 1993: 311-321).
459
Carta de Venceslau Jos de Souza Moraes para Joo Pereira Caldas. Vila Boim, 7 de maro de 1774
(APEP Belm. Correspondncias de Diversos com o Governador 1774. Cdice 144, doc. 31; In: BI-
MA, n.o 8, 1995, doc. 1). Vila Boim, antiga aldeia de Santo Incio, sua populao, em 1781, era de 613
habitantes, e estava situada na margem esquerda do rio Tapajs, a 18 lguas acima da boca desse rio
(BRAUM, 1860: 439-473).
459
Carta de Venceslau Jos de Souza Moraes para Joo Pereira Caldas. Vila Boim, 7 de maro de 1774
(APEP Belm. Correspondncias de Diversos com o Governador 1774. Cdice 144, doc. 31; In: BI-
MA, n.o 8, 1995, doc. 1).
460
Carta de Venceslau Jos de Souza Moraes para Joo Pereira Caldas. Vila Boim, 7 de maro de 1774
(APEP Belm. Correspondncias de Diversos com o Governador 1774. Cdice 144, doc. 31; In: BI-
MA, n.o 8, 1995, doc. 1).

276
Capitania do Rio Negro, Joaquim Tinoco Valente, acerca dos cruis insultos dos
ndios Muras no rio Japur. Nesta ocasio disse que no poderia autorizar uma guerra
ofensiva contra os Muras, nem contra os Mundurucus que igualmente infestavam as
povoaes do rio Tapajs e suas vizinhanas, enquanto no tivesse para isso as
positivas ordens de Sua Majestade sobre o recurso e conta, que tenho dirigido sua real
presena. Mas, sugeriu que se fizesse apenas a guerra defensiva para dar sossego aos
habitantes das povoaes alvo, apenas no caso dos Muras.461 Nesse momento, nenhuma
ao militar foi cogitada contra os Mundurucus.
Do Tapajs, os Mundurucus foram descendo pelo rio Amazonas. Em 1780, j se
encontravam a nove lguas abaixo, no rio Curu. O sargento-mor Joo Vasco Manuel
Braum disse que esse rio era um rio de naes gentias e que dessas, mais de duzentas
pessoas se refugiaram em sua boca por medo dos ndios Mundurucus; e em 1783, o
naturalista Alexandre Rodrigues Ferreira sugere que j se encontravam no rio Xingu
(BRAUM, 1860: 439-473; FERREIRA, 2007, p. 293).462
Dez anos depois da manifestao de Joo Pereira Caldas, outro governador e
capito-general do Estado do Gro-Par, Martinho de Souza e Albuquerque, tambm se
manifestou, s que desta vez foi diretamente; a manifestao do governo colonial central
foi contundente e agressiva.
Nesta manifestao, o governo central definiu o conceito de Mundurucu para a
colnia (citado anteriormente). Disse que os Mundurucus vo roubando e matando
tudo quanto encontram, sem reserva, nem piedade, por exemplo, fizeram bastante
estrago na Vila de Alter do Cho, a qual se tornou um palco para a ilimitada
barbaridade desses indgenas.463 Martinho de Souza e Albuquerque depois de elaborar
um quadro geral das desumanidades das brbaras expedies dos Mundurucus,
informou Metrpole da atitude que tinha tomado para minimizar o medo que pairava
no rio Tapajs, quando mandou uma escolta militar afugent-los daquele curso fluvial.
Disse o governador:

461
[Carta de Joo Pereira Caldas para Joaquim Tinoco Valente]. Par, 3 de outubro de 1778 (Apud
FERREIRA, 2007, pp. 292-293).
462
No ano de 1786 surgiram as primeiras notcias acerca atividades belicosas dos Mundurucus na
Capitania do Rio Negro, a qual ser analisada mais a adiante.
463
Carta de Martinho de Souza e Albuquerque para Martinho de Melo e Castro. Par, 17 de agosto de
1788 (BNRJ Rio de Janeiro. Seo de Manuscritos. Cdice 7.3.30, doc. 1; In: BI-MA, n.o 8,1995, doc.
8). Essa vila estava situada margem direita do Tapajs, cerca de quatro lguas acima da boca desse rio,
era um antigo aldeamento indgena jesutico de nome Borari ou Iburari, que em 1781 possua uma
populao de 530 habitantes (BRAUM, 1860: 439-473).

277
A vista de uns tais excessos praticados por esta feroz nao, e
obrigado dos rogos daqueles oprimidos povos, fui preciso a ordenar
ultimamente ao capito comandante do Destacamento da Fortaleza de
Santarm no mesmo rio Tapajs que com soldados do dito
Destacamento, Auxiliares, Pedestres, e alguns ndios das povoaes
vizinhas compusessem um pequeno, mais suficiente, Corpo Militar
que armados e comandados por um oficial, ou oficiais inteligentes, e
prticos nas expedies do mato que fosse desalojar, e impedir ao
inimigo o progresso das suas hostilidades.464

No entanto, no era a guerra geral de extermnio como alguns queriam, mas


apenas uma eufmica guerra defensiva. Pois, os integrantes da tropa foram advertidos
para no realizarem ataques ofensivos desnecessrios, mas que tratassem de prender o
maior nmero que pudessem, sem que fossem maltratados e os remetessem com
segurana para Belm, onde daria o destino mais de acordo com as reais intenes de
Sua Majestade.465
Ao que tudo indica, esta foi primeira manifestao nesses termos do Governo
do Par, apesar dos frequentes pedidos ao longo dos anos feitos pelos agentes rgios das
povoaes da Capitania do Par e das notcias que lhe chegavam, inclusive, da Capitania
do Rio Negro. A declarao de guerra defensiva aos Mundurucus a partir da ganhou
corpo na Capitania do Par, porque os cortadores de cabeas continuaram as suas
guerras de guerrilhas s povoaes portuguesas. Esses eventos s terminaram com um
tratado de paz, em 1795.
A ltima dcada do sculo XVIII, na Amaznia Portuguesa, iniciou com um
governador novo, pois tomou posse, em 16 de junho de 1790, o capito-general D.
Francisco Maurcio de Souza Coutinho. Um governador novo, com velhos e novos
problemas a serem administrados.

464
Carta de Martinho de Souza e Albuquerque para Martinho de Melo e Castro. Par, 17 de agosto de
1788 (BNRJ Rio de Janeiro. Seo de Manuscritos. Cdice 7.3.30, doc. 1; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc.
8; SANTOS, 2002: Anexo 1, pp. 189-192).
465
Carta de Martinho de Souza e Albuquerque para Martinho de Melo e Castro. Par, 17 de agosto de
1788 (BNRJ - Rio de Janeiro. Seo de Manuscritos. Cdice 7.3.30, doc. 1; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc.
8; SANTOS, 2002: Anexo 1, pp. 189-192). Nesta carta ao secretrio de Estado Martinho de Melo e
Castro, o governador do Par descreveu, ainda, com detalhes, o perfil visual de um jovem guerreiro
Mundurucu que conseguiram capturar, o qual iria ser remetido juntamente com suas armas de guerra para
Lisboa, como um extico presente para a rainha D. Maria I. O ndio chamava-se Silvestre, menor de 18
anos de idade, foi entregue ao irmo do governador em Lisboa (Cf. Ofcio do desembargador dos
Agravos para Martinho de Melo e Castro. Lisboa, 4 de novembro de 1788. PR-CP, doc. 7776).

278
Na avaliao de Patrcia Melo Sampaio, a conjuntura poltico-econmica do
Estado no era das mais alvissareiras. Se no bastassem os cofres estarem vazios, teve
que lidar com dois graves problemas: a carncia de mo de obra (indgena e africana), e
as tenses nas fronteiras dos domnios franco-castelhanos. Em funo desses problemas,
Souza Coutinho teria que efetuar srias intervenes no modo de administrar o Estado
do Gro-Par e Rio Negro (SAMPAIO, 2003: 126-139).
Um terceiro e extraordinrio problema, tambm envolveu o novo governador: as
rebelies e as guerras indgenas. A sublevao dos ndios aldeados no rio Branco,
iniciada em 1790 (ver Captulo 4) e as guerras dos Mundurucus, uma velha herana de
trs governadores centrais, seus antecessores.
Enquanto isso nos sertes da Capitania do Par, as refregas dos Mundurucus
continuavam. Na Vila de Melgao, em julho de 1793, nos stios dos moradores
brancos, os Mundurucus mataram onze pessoas e levaram quatro vivas. E mais de
trezentos moradores se retiraram de suas locaes e se refugiaram numa ilha onde
ficaram acuados e aterrorizados pela iminncia de, a qualquer instante, sofrerem outra
carga beligerante dos Mundurucus, pois, as suas adjacncias encontravam-se infestadas
de inimigos. Tentaram rebat-los, porm nada fizeram por ser seu nmero de efetivo
militar muito pequeno para enfrentar to grande quantidade de ndios.466
Os moradores da Vila de Camet, no rio Tocantins, estavam amedrontados com
os Mundurucus havia muito tempo, mas o seu administrador no queria incomodar o
governador com tais notcias, em uma ocasio to crtica. Porm, a rogo dos
moradores e com as contnuas notcias de que tais ndios estavam transitando com muita
frequncia em suas embarcaes naquela regio, mudou de ideia e, em setembro de
1793, comunicou o que estava acontecendo com as pessoas que ali viviam, a tal ponto
que a maior parte se refugiou nas ilhas com medo dos seus insultos e barbaridades.467
O administrador de Camet tambm informou ao governador que teve o gentio
Mundurucu o arrojo de vir fazer em emboscada a uns stios circunvizinhos a minha

466
Cf. Carta de Boaventura Jos Bentes Palha para Francisco de Souza Coutinho. Par, em 2 de agosto de
1793. (APEP Belm. Correspondncias de Diversos com o Governador 1787-1793. Cdice 246, doc.
83; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 9). Antigo aldeamento indgena de Aricurs, administrado por jesutas,
a sessenta lguas de Belm, acha-se situado na margem ocidental do canal de Aricuru, em uma das ilhas
imediatamente ao Tapepuru, com 1.800 pessoas [em 1781] Grosso modo, essa povoao situava-se entre
as bocas dos rios Xingu e Tocantins, na regio das ilhas e dos furos no Par (BRAUM, 1860: 439-473
e 1873: 269-322).
467
Carta de Hilrio de Moraes Betancourt para Francisco de Souza Coutinho. Camet, 4 de setembro de
1793 (APEP Belm. Correspondncia de Diversos com o Governador 1787-1783. Cdice 246, doc.
93; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 11).

279
Fazenda de Carapaj.468 No entanto, j teria providenciado foras militares para
reprimi-los. Da Vila de Oeiras, tambm saram informaes da disperso dos moradores
daquele distrito com medo dos Mundurucus.469
A guerra de guerrilha entre os Mundurucus e os portugueses estava, de fato,
acontecendo, e as autoridades das povoaes insistiam na solicitao e no uso de
reforos militares para conter o avano indgena na Capitania do Par.
Os clamores dos habitantes das povoaes aconteciam, justamente, numa
conjuntura muito delicada para o governo de Souza Coutinho, pois as notcias que
chegavam de Lisboa eram que, a qualquer momento, a Frana estaria declarando guerra
a Portugal, na Europa. Assim sendo, tambm a qualquer momento, os franceses de
Caiena estariam atacando esse domnio colonial de Portugal, na Amrica. Ento, para
fazer frente ao perigo francs o governo central mandou descer para Belm todas as
tropas que estavam destacadas pelo Estado a fora, sobretudo as da Capitania do Rio
Negro.470 Esta atitude do governador do Estado se configurou como mais um
ingrediente na crise poltico-administrativa, j em curso, entre Francisco de Souza
Coutinho e Manuel da Gama Lobo dAlmada, governador da Capitania do Rio Negro.
Contudo, o governo central da colnia no esquecera do perigo mundurucu.
Ele ordenou ao comandante militar de Santarm, tenente-coronel Jos Antnio Salgado,
que mandasse algumas pequenas escoltas sobre os Mundurucus com o propsito de
afugent-los: que fizesse conter em respeito o mesmo gentio, e obrigassem a retirar-se
para os matos, donde saiu.471 Em resposta, o comandante de Santarm, assegurou que
estava pronto em execuo a determinada ordem de V. Exa..472
O capito-general Francisco de Souza Coutinho tambm ordenou ao governador
da Capitania do Rio Negro que mandasse rebater os Mundurucus que insultavam as
populaes dos ncleos coloniais de sua prpria Capitania. Souza Coutinho havia
recebido notcias da Vila de Borba, no rio Madeira, dando conta de que os moradores

468
Carta de Hilrio Moraes Betancourt para Francisco de Souza Coutinho. Camet, 1.o de outubro de
1793 (APEP Belm. Correspondncia de Diversos com o Governador 1787-1783. Cdice 246, doc.
95; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 13).
469
Carta de Manuel Pereira de Farias para Francisco de Souza Coutinho. Oeiras, 30 de setembro de 1793
(APEP Belm. Correspondncia de Diversos com o Governador 1787-1793. Cdice 246, doc. 94; In:
BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 12).
470
Cf. Carta de Francisco de Souza Coutinho para Manuel da Gama Lobo dAlmada. Par, 26 de junho de
1793 (In: REIS, 2006, doc. 108).
471
Cf. Carta de Francisco de Souza Coutinho. Par, 29 de agosto de 1793 (MA-UFAM Manaus.
Miscelnea. E-025/APEP, fls. 41-43; SDM Rio de Janeiro. Seo 33. N. 80/552, Acer. Jag. de Mat.
L.111; In: REIS, 2006, doc. 113; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 10).
472
Carta de Jos Antnio Salgado para Francisco de Souza Coutinho. Santarm, 21 de setembro de 1793
(APEP Belm. Correspondncia de Diversos com o Governador 1790-1795. Cdice 470, doc. 65).

280
estavam vivendo numa situao assustadora por causa dos Mundurucus. Por isso,
curiosamente, pedia reforo de tropas para rebat-los.473 Alis, desde 1786 que a regio
do Madeira-Autazes convivia com os degolamentos dos Mundurucus.
Manuel da Gama Lobo dAlmada no cumpriu as ordens de seu superior
hierrquico, devido ao fato de ele ter em mente um plano de descimento para os ndios
Mundurucu, sem que fosse preciso o uso da fora militar, alis, da qual a Capitania
encontrava-se desprovida. A situao de insegurana na Capitania do Rio Negro, nessa
conjuntura, no se restringia ao caso de Borba, pois no eram somente os Mundurucus
que a aterrorizavam; os ndios dos rios Juta e Purus tambm a estavam hostilizando.
Enfim, disse Lobo dAlmada ao governador do Estado: no de hoje que esta
Capitania, perseguida de tapuios bravos, que s a fora militar conservava em algum
respeito e sem a qual pouco se poder empreender de decisivo, sem grande risco.474
Com esta sentena, Lobo dAlmada justificava a sua desobedincia poltico-
administrativa e, aproveitando o ensejo, tambm espezinhava a poltica de defesa do
governador Souza Coutinho.
E assim findou ano o de 1793, com as atividades belicosas dos Mundurucus
estourando por todos os quadrantes do Estado do Gro-Par e Rio Negro, e o poder
rgio colonial sentindo-se impotente, jurdica e militarmente, para debelar aquele estado
sombrio de medo: a guerra geral aos ndios estava proibida e o contingente militar
disponvel estava sendo poupado para um eventual confronto com as fora militares
francesas, de Caiena.
Entretanto, de Santarm havia partido uma tropa de militares com o objetivo de
conter os Mundurucus no rio Tapajs.475 Porm, eles estavam bem longe de se
intimidarem, pois voltaram a cometer as suas costumadas atrocidades. Devido a
esses ltimos acontecimentos, o governador do Par ordenou que, ao mesmo tempo,

473
Cf. Carta de Francisco de Souza Coutinho. Par, 29 de agosto de 1793 (MA Manaus. Miscelnea.
E-025/APEP, fls. 41-43; SDM Rio de Janeiro. Seco 33. N. 80/552, Acer. Jag. de Mat. L.111; In :
REIS, 2006, doc. 113; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 10).
474
Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Francisco de Souza Coutinho. Fortaleza da Barra do
Rio Negro, 23 de novembro de 1793 (MA Manaus. Miscelnea. E-025/APEP, fls. 43-45; SDM Rio de
Janeiro. Seco 33. N. 80/552, Acer. Jag. de Mat. L.111; In: REIS, 2006, doc. 114; In: BI-MA, n.o 8,
1995, doc. 14).
475
Provavelmente, com uma tropa reforada com o contingente que estava sendo esperado de volta do
front francs: como no havia novidade dos franceses e por isso fazia outra vez regressar as mesmas
praas. O comandante de Santarm informou ao governador do Par, que um guia oriundo da Vila
Franca lhe assegurara que haveria trs grandes povoaes Mundurucus metidas na mata virgem do rio
Tapajs, localizadas acerca de quinze dias de viagem rio acima, a partir de Aveiros (Carta de Jos
Antnio Salgado para o Francisco de Souza Coutinho. Santarm, 9 de janeiro de 1794. APEP Belm.
Correspondncia de Diversos com o Governador 1794-1796. Cdice 285, doc. 2; In: BI-MA, n.o 8,
1995, doc. 15).

281
tropas militares os perseguissem pelos rios Tapajs, Xingu, Pacajs e Tocantins. Com
isso esperava que se prontificassem a viver em paz ou que no os inquietassem,
principalmente enquanto receavam pela frente inimigos terrveis.476
Em agosto de 1794, o governo central da colnia ps a par o poder
metropolitano, sobre situao de insegurana que a populao do Gro-Par e Rio Negro
estava vivendo em face do vendaval mundurucu. Francisco de Souza Coutinho dissera
que desde que assumiu o governo, em 1790, foram sucessivas e contnuas as
representaes dos comandantes e diretores de diversos distritos sobre os insultos e
atrocidades, que tem perpetrado os gentios Mundurucus, e que nessas peties pediam
escoltas militares para rebater os seus insultos e atrocidades. Porm, no dera ateno
a tais rogos, pois, achava que eram os prprios moradores que os provocavam, e se
limitou a afugent-los com o estrondo das armas de fogo pelo muito medo que tinham
delas. Confirmou, tambm, que no se tratava de uma situao nova, pois j vinha se
desenvolvendo desde o tempo de seu predecessor.477
No entanto, Francisco de Souza Coutinho disse que passou a perceber que os
ndios Mundurucus, devido sua qualidade blica, comearam a se fazer temidos pelas
outras naes indgenas de sua circunvizinhana, tanto que, por essa qualidade acabaram
contribuindo enormemente para os descimentos de ndios que ainda permaneciam hostis
colonizao, tais como os ndios Muras, os Maus e outras naes.
O atrevimento dos Mundurucus, que eram vistos pelos colonizadores como
objeto de compaixo e de desejo de reduzir por meios de brandura, de agasalhar paz e
ao Domnio de Sua Majestade, devido sua condio de gentios, logo se transformou
em medo e terror sentido pela populao que habitava os ncleos coloniais lusitanos,
assim como pelas suas respectivas autoridades rgias.
O relato do governador Metrpole continha informaes sobre a varredura que
mandou fazer nos distritos de Portel, Melgao e Oeiras, para limpar aquelas reas dos
Mundurucus, em 1793. Disse, ainda, que lhe parecia indispensvel intimid-los, pois
no se querem sujeitar, e recolher ao Domnio de Sua Majestade, e ao Grmio da
Igreja, ao menos se embrenhassem nos matos em que existiam sem serem conhecidos.
Relatou, tambm, que a escolta reforada que saiu de Santarm, no incio de 1794,

476
Carta de Francisco de Souza Coutinho para Manuel da Gama Lobo dAlmada. Rio Arari, 31 de julho
de 1794 (MA-UFAM Manaus. Miscelnea. E-025/APEP, fls. 48-49; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 20;
In: REIS, 2006, doc. 116).
477
Carta de Francisco de Souza Coutinho para Martinho de Melo e Castro. Par, 15 de agosto de 1794
(BNRJ Rio de Janeiro. Seo de Manuscritos. Cdice 7.3.30, doc. 2; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 21).

282
para bater os Mundurucus no Tapajs, estimou que eles somariam mais de trs mil e que
resistiam obstinadamente sem se intimidarem do efeito das armas de fogo, [que]
sempre se fizera grande destroo.
Os Mundurucus, depois dessa batalha, ainda investiram contra os moradores de
Alter do Cho. Por conta dessa investida, em julho, o governador ordenou que de
Camet, Portel, Gurup e Santarm sassem reforadas escoltas, que subindo as
cabeceiras destes rios sacudissem e limpassem as suas margens, e os perseguissem e at
suas povoaes, onde deveriam tentar todos os meios de reduzir paz, e quando no
fosse possvel apreend-los, os perseguissem e afugentassem.478
Francisco de Souza Coutinho, depois de admirar-se de to numerosos bandos
por to remotas situaes, ocupando to grande trato de terra com o que encerram os
rios Madeira e Tocantins, reportou-se sobre a eficcia do plano de pacificao do
governador Lobo dAlmada, assim como ponderou sobre a situao crtica do Estado,
dizendo que certo que estes gentios apesar do seu grande nmero, e do seu sistema de
guerra de corso se no podem tomar nem as cidades, nem as vilas, nem as povoaes,
podem, contudo fazer-nos grande mal.479
No fim de 1794, os Mundurucus, voltaram a atacar os moradores de Alter do
Cho, quando mataram cinco pessoas. Tratava-se de um grupo que estava voltando para
a sua maloca.480
Alm dos Mundurucus, com quem estavam concretamente se confrontando, os
portugueses estavam vivendo um clima de grande expectativa com a possibilidade de
um eventual ataque militar dos inimigos terrveis, no caso, os franceses sediados nas
fronteiras localizadas ao norte dos domnios lusitanos. Outro grande adversrio desses
colonizadores eram as prprias condies materiais internas da colnia, sempre
limitando a manuteno da represso aos rebeldes nativos e a defesa no plano exterior.
Ver, por exemplo, o que relata um comandante militar ao governador do Estado do
Gro-Par e Rio Negro:

Recebi outra carta de V. Ex.a da mesma data em que V. Ex.a me


determina ponha logo pronta uma tropa para se dar no Mundurucu, e
pratic-los primeiro a fim de que desam, no h dvida em executar

478
Idem, ibidem.
479
Idem, ibidem.
480
Carta de Jos Antnio Salgado para Francisco de Souza Coutinho. Santarm, 29 de dezembro de 1794.
(BNRJ Rio de Janeiro. Seo de Manuscritos. Cdice 7.3.30, doc. 4; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 25).

283
as ordens de V. Ex.a, mas enquanto ao tempo que V. Ex.a determina
no cabe no tempo, porque as canoas dos negcios ainda se no
recolheram nem as vilas tm ndios capazes que possam dar para a dita
diligncia sem chegarem os ndios [que] esto no mato no dito negcio
[...], nem to pouco h peixe seco algum nem nas vilas o tem por falta
de no haver sal, o Pesqueiro no tem peixe algum [...]. Enquanto a
falta de munies que houve foi por falta de direo do segundo
comandante.481

As condies materiais, assim como a dinmica dos acontecimentos na colnia,


na prtica atropelavam a frieza do mando rgio, uma clara demonstrao de que a noo
de um governo metropolitano centralizador, com formulaes de polticas impermeveis
realidade colonial, as quais eram executadas ao p da letra pelos agentes rgios, no
verdadeira (Cf. RUSSEL-WOOD, 1998a, pp. 202 e 206). Neste caso, as vicissitudes
locais se encarregaram atropelar o mando central, levando os agentes rgios locais a
procederem a ajustes na prtica para o cumprimento do referido mando.
Como resultado do choque entre as tropas militares portuguesas e os
Mundurucus, o processo de descimento desses ndios, na Capitania do Par, teve o seu
incio, em maro de 1795. De acordo com a documentao compulsada, a primeira
povoao a receber os descidos, foi a Vila de Pinhel, no rio Tapajs.
Em 1. de abril, o comandante de Santarm, Jos Antnio Salgado, informou a
Francisco de Souza Coutinho que o diretor de Pinhel lhe trouxera trs ndios dos vinte
que teriam ali chegado dias antes, para falar com o Tuxaua dos Tapajs disse que
assim o chamavam para fazerem paz com ele e pedindo-lhe que no mais mandassem
tropas para mat-los. Os trs ndios prometeram que iriam s suas terras, e depois
voltariam com muita gente, pois eles queriam descer ali, em Santarm. Antnio
Salgado teria os tratado com muito cuidado, mandou vesti-los e que estariam muito
contentes.482
A partir da, o processo de descimento dos ndios Mundurucus, na Capitania do
Par, se desenvolveu normalmente. De Belm, o governador monitorava todas as
operaes de descimento, assim como recomendava ao comandante de Santarm toda a

481
Carta de Jos Antnio Salgado para Francisco de Souza Coutinho. Santarm, 31 de julho de 1794
(APEP Belm. Correspondncia de Diversos com o Governador 1794-1796. Cdice 285, doc. 21; In:
BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 19).
482
Carta de Jos Antnio Salgado para Francisco de Souza Coutinho. Santarm, 1. de abril de 1795
(BNRJ Rio de Janeiro. Seo de Manuscritos. Cdice, 7.3.30, doc. 6; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 28).

284
eficcia e prontido em obrigar os Mundurucus a que vo buscar e as restituam as
pessoas que tenham apanhado vivas nos seus assaltos.483
No obstante, o grande sucesso das operaes de descimento, a preocupao do
governo central tambm era tamanha. Por exemplo, o governador Francisco de Souza
Coutinho, prevenindo o comandante da Fortaleza de Gurup, disse lhe: como o gentio
Mundurucu est descendo com fora para o Tapajs esteja V. Mc. preparada porque so
muitos e podem cometer alguma traio.484 A mesma recomendao foi feita ao
comandante de Santarm. Alm da preocupao com a segurana interna e externa,
havia outra de tamanho maior: a manuteno nos aldeamentos de cerca de cinco mil
ndios descidos, entre Muras e Mundurucus, conforme clculos dos agentes rgios
coloniais. Portanto, o governo colonial, com o descimento dos Mundurucus, estaria
resolvendo um problema, em contrapartida estaria ganhando outro. E arriscou na
soluo desse novo problema, quando emitiu uma ordem pouco ortodoxa, ao
comandante de Santarm, tenente-coronel Jos Antnio Salgado. Eis a ordem de
Francisco de Souza Coutinho:

Veja V. Mc. se por bons modos induza alguns que tiverem descido a
que voltem a suas terras a ter mo [a termo?] nos mais at o ano que
vem para darem tempo a que estejam feitas plantaes, suficientes
para sua subsistncia e porque tambm enquanto estas coisas no
serenam no convm tanta gente e to pouco seguro no meio desse
serto onde to tarde ho de chegar quaisquer socorro que
mandem.485

O governo central no estava podendo com o pote. Alm do apelo acima,


ainda recomendou quele agente rgio que procurasse induzir os ndios Mundurucus no
sentido de que, quando estivessem descendo trouxessem todos os gneros que diziam

483
Carta de Francisco de Souza Coutinho para Jos Antnio Salgado. Par, 10 de agosto de 1795 (APEP
Belm. Correspondncia do Governador com Diversos 1795. Cdice, 567, doc. 102; In: BI-MA, n.o
8, 1995, doc. 32; Carta de Francisco de Souza Coutinho para comandante militar de Gurup. Par, 10 de
agosto de 1795 (APEP Belm. Correspondncia do Governador com Diversos 1795. Cdice, 567,
doc. 103; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 33).
484
Carta de Francisco de Souza Coutinho para comandante militar de Gurup. Par, 19 de agosto de 1795
(APEP Belm. Correspondncia do Governador com Diversos 1795. Cdice, 567, doc. 123; In: BI-
MA, n.o 8, 1995, doc. 35).
485
Carta de Francisco de Souza Coutinho para Jos Antnio Salgado. Par, 19 de agosto de 1795 (APEP
Belm. Correspondncias do Governador com Diversos 1795. Cdice, 567, doc. 124; In: BI-MA, n.o
8, 1995, doc. 36).

285
ter em abundncia para haverem em troca deles as ferramentas e outra coisa que
viessem pedir.
Apesar das dificuldades encontradas pelos colonizadores para mant-los nos
aldeamentos depois da pacificao, os Mundurucus tornaram-se aliados dos
portugueses. Estes os usaram na reduo de outros grupos tribais, que ainda resistiam ao
domnio colonial.

ndios e portugueses na rota dos Mundurucus na Capitania do Rio Negro

Durante a expanso territorial dos Mundurucus na Capitania do Rio Negro, eles


colidiram no s com os portugueses e ndios aldeados, mas tambm com grupos
indgenas ainda infensos colonizao ou em processo de descimento, como foi o caso
dos Muras. A expanso dos Mundurucus na Capitania do Rio Negro no teve a
dimenso espacial que teve a mesma na Capitania do Par. Nesta o roteiro se estendeu
do rio Tapajs at as proximidades de Belm, enquanto que naquela, a expanso teve
menor alcance territorial, pois foi da regio do baixo rio Madeira se estendendo at o
baixo rio Solimes. No entanto, grosso modo, o sentimento de medo e terror
disseminado entre as populaes brancas e aldeadas se igualaram.
Um dado que pode tambm estabelecer alguma diferena entre uma rota e outra
dos Mundurucus, pode ser o fato de que, na rota-mundurucu da Capitania do Rio Negro,
esses indgenas adventcios na rea tambm atropelaram grupos indgenas tribais, isto ,
atacaram indgenas ainda inimigos da colonizao. Fato esse silenciado na
documentao por mim compulsada.
Por todo o ano de 1786, no calor do descimento dos Muras, muitas notcias das
atividades belicosas dos Mundurucus, no baixo rio Madeira e circunvizinhanas, foram
dadas pelos prprios indgenas; as quais foram registradas pelos agentes rgios
envolvidos nas operaes de aldeamentos daqueles indgenas.486 Porm, isso no quer
dizer que os choques intertribais, envolvendo os Mundurucus tenham se iniciado
naquele ano, pois os ensaios para o auto-descimento dos Muras data de meados de 1784,
pelo menos.

486
O envolvimento dos agentes rgios com o descimento do Muras, se constituiu numa atividade
extraordinria, pois a maioria deles atuava como membro das comisses de Demarcaes de Limites dos
domnios das coroas Ibricas na Amrica do Sul.

286
Assim sendo, uma das primeiras notcias que se tem acerca desses eventos est
num relatrio sobre as circunstncias dos novos estabelecimentos dos Muras, em
Manacapuru, Aman, Mami e Piorini, de abril de 1786. No aldeamento de
Manacapuru, o tenente-coronel Joo Batista Mardel teve a notcia de que a grande
maioria daqueles indgenas tinha ido, precipitadamente, poucos dias antes socorrer as
mulheres que ainda se encontravam nas campinas e nos Autazes, pois os Mundurucus e
os Xumas [Jumas?] ou ambos juntos estavam atuando naquelas reas, estes comendo e
aqueles degolando, o que no comum nos brbaros destas duas naes.487
No estabelecimento de Mami, Joo Batista Mardel dizia que os ndios que
estavam chegando da regio do Madeira trazendo a notcia de que os Mundurucus
tinham feito entre os parentes daquele domiclio horrvel carnagem e que tambm por
essa causa se queriam vir ali estabelecer.488
Nota-se que os Mundurucus, em sua expanso territorial na Capitania do Rio
Negro estavam, involuntariamente, empurrando os Muras para o convvio colonial
portugus. Essa importante ao foi percebida pelas autoridades rgias coloniais. Uma
das razes que levou os ndios Muras a aderir a colonizao portuguesa seria o fato de
eles estarem na rota de expanso territorial dos Mundurucus, no interior da Capitania do
Rio Negro.
Outras vtimas dos Mundurucus, na regio do rio Madeira, foram os Iruris e
Javaris. O contexto desse evento era o da voluntria reduo dos Muras, que segundo o
comandante do Registro da Vila de Borba, em 6 de maio de 1786, chegaram dois
principais (um de cada nao), e com eles trouxeram setenta e dois ndios armados, nove
mulheres e oito crianas; e disseram que os Mundurucus lhes tinham morto muitas
mulheres e alguns homens e tinham a direo do rio Autazes.489
No entanto, acerca desses eventos o governador da Capitania do Rio Negro,
Joo Pereira Caldas, demonstrou j saber desse acontecido. J sabia, tambm, dos
ataques realizados pelos Mundurucus contra os Muras, que nessa conjuntura estavam
em pleno processo de descimento aos convvios coloniais.

487
Carta de Joo Batista Mardel para Joo Pereira Caldas. Ega, 6 abril de 1786; Carta de Domingos de
Macedo Ferreira. Alvelos, 27 de maro de 1786; Carta de Joo Pereira para Caldas Joo Batista Mardel.
Barcelos, 24 abril de 1786; Relatrio de Joo Batista Mardel para Joo Pereira Caldas. [Ega], [s/data
tpica] (In: FERREIRA, 1974, pp. 138-143).
488
Idem, ibidem.
489
Carta de Antnio Carlos Fonseca Coutinho para Joo Pereira Caldas. Borba, 13 de junho de 1786 (In:
FERREIRA, 1974, 143-146; SDM Rio de Janeiro. Seco 33. N. 80/552, Acer. Jag. de Mat. L.11; In:
BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 4; In: BP-CEDEAM, n.o 5, 1984, pp. 70-73).

287
Mas, o que mais causava preocupao a Joo Pereira Caldas, era o fato de que os
Mundurucus estarem continuando a guerra que dos Muras faziam naquela Capitania, a
qual ora se encerravam. O governador lamentava:

O mau que, reduzidos estes se venham aqueles introduzir neste rio, e


fazer o seu estabelecimento nos Autazes, para que se bem livres de
uns, no deixe de ficar sempre infestada de outras essa navegaes;
porm, menos inimigos haver a combater e para o seu tempo se
castigarem, os referidos Muras nos sero de grande ajuda e
vantagem.490

O lamento de Joo Pereira Caldas, era devido ao seu empenho na expurgao da


influncia dos Muras no rio Madeira e adjacncias os quais estavam saindo da
qualidade de inimigos. Agora, surgiam os Mundurucus naquela regio, na mesma
condio, isto , continuando a original guerra dos Muras. Porm, dessa vez deveria
contar com a ajuda dos amigos Muras, j aldeados, para se opor aos novos e
indesejveis vizinhos.
Ainda no contexto da voluntria reduo dos Muras, em novembro de 1786, o
comandante militar da Vila de Borba, informou ao governo da Capitania do Rio Negro
que aquela povoao estava rodeada de Mundurucus, portanto, solicitava mais
munio para guarnec-la, pois naquele momento Borba estava servindo de
estabelecimento dos ndios Muras que continuavam em processo de descimento.491
Envolto neste episdio, Joo Pereira Caldas voltou a demonstrar suas preocupaes com
o avano dos Mundurucus, quando respondia aos apelos do comandante de Borba. Disse
novamente o governador:

Tendo advertido aos governadores interinos [Junta Governativa] da


Capitania, para, em havendo ocasio, remeterem a V. Merc o novo
pedido de fornecimento de plvora e perdigotos a fim da devida
cautela e defesa contra os insultos dos Mundurucus; e mau que, livre
esse rio do flagelo dos Muras, venha aquele outro gentio ocasionar

490
Carta de Joo Pereira Caldas para [Antnio Carlos Fonseca Coutinho]. Barcelos, 28 de julho de 1786
(In: FERREIRA, 1974, pp. 146-148).
491
Carta de Antnio Carlos Fonseca Coutinho para Joo Pereira Caldas. Borba, 26 de novembro de 1786
(MA-UFAM Manaus. Manuscritos. E-059/AHU, fls. 140-148; In: BP-CEDEAM, n.o 5, 1984, pp. 85-
87; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 6).

288
novos incmodos, avanando-se tanto desde o rio Tapajs, em que at
agora eram os limites dos seus domiclio e das suas praticadas
barbaridades. Tambm tenho advertido de ir de armas e do mais que
V. Merc requerer.492

A expanso Mundurucu rumo ao oeste na Capitania do Rio Negro alcanou a


regio dos Autazes, ficando basicamente circunscrita a essa rea, mas atingindo tambm
o baixo Solimes. Diferente, do seu alcance na Capitania do Par, o qual em 1795
chegara s proximidades de Belm, capital do Estado do Gro-Par e Rio Negro.
Na Capitania do Rio Negro, tal qual na Capitania do Par, as notcias das
atividades belicosas dos Mundurucus voltaram a surgir a partir de 1793. A Vila de
Borba, no rio Madeira estava ou continuava cercada por Mundurucus; e o grande
receio do governo central era que junto Vila de Borba estariam a maior parte dos
Muras que desceram com medo dos Mundurucus.493 Nessa ocasio, Francisco de Souza
Coutinho cobrou do governador da Capitania providncia, com tropa militar para rebat-
los.
No ano seguinte, os Mundurucus atacaram os Pesqueiros Reais do Solimes,
onde mataram trs pessoas e os administradores estariam correndo risco de vida. O
governo local, sem recursos militares para socorr-los, aproveitou da ocasio para
mandar um recado para o chefe do governo central, dizendo que seria uma boa hora
para mandar uma escolta militar sobre eles. Mas no tinha quem mandar.494
De fato, os poucos soldados que dispunha tinha mandado para o rio Madeira, sob
o comando do tenente Leonardo Jos Ferreira. E s depois que eles voltassem que
poderia mandar socorrer os pesqueiros do Solimes.495 Lembro aqui que em funo do
perigo francs, a Capitania do Rio Negro estava praticamente desguarnecida.
Manuel da Gama Lobo dAlmada exps a Francisco de Souza Coutinho as
ordens que deu ao mencionado tenente, ao mesmo tempo em que esboava o seu projeto

492
Carta de Joo Pereira Caldas para Antnio Carlos Fonseca Coutinho. Barcelos, em 30 de dezembro de
1786 (FERREIRA, 1974, p. 159).
493
Carta de Francisco de Souza Coutinho para Manuel da Gama Lobo dAlmada. Par, 29 de agosto de
1793 (MA-UFAM Manaus. Miscelnea. E-025/APEP, fls. 41-43; In: REIS, 2006, doc. 113; BI-MA, n.o
8, 1995, doc. 10).
494
Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Francisco de Souza Coutinho. Fortaleza da Barra do
Rio Negro, 18 de janeiro de 1794 (MA-UFAM Manaus. Miscelnea. E-025/APEP, fls. 46-47; SDM
Rio de Janeiro. Seco 33. N. 80/552, Acer. Jag. de Mat. L.11; In: REIS, 2006, doc. 134; In: BI-MA, n.o
8, 1995, doc. 16).
495
Idem, Ibidem.

289
de pacificao, o seu mtodo alternativo e o receio do aumento do moral indgena em
face da fragilidade blica da sua Capitania.496
Na Capitania do Rio Negro, o processo de pacificao dos Mundurucus ocorreu
sem que fosse preciso fazer uso do plano alternativo de Lobo dAlmada, o qual
consistia no uso da fora bruta, ou seja, no uso da plvora e da bala. Pois fora posto
em prtica o projeto de pacificao regado a presentes.497 Como parte do plano,
aquela escolta militar que tinha ido ao rio Madeira, capturou dois ndios. E depois de
algum tempo, fora executada a segunda parte do plano. Sobre essa parte, Lobo
dAlmada informou a Francisco de Souza Coutinho o seguinte:

Enquanto aos Mundurucus, agora pretendo largar um de dois, que aqui


se apanharam, que me promete trazer o seu principal a falar-me,
ficando aqui outro. No confio na promessa de semelhante gente; mas
tambm nada se perde em dar esse passo. Informarei a V.Ex.a, do
resultado.498

O plano deu certo, pois cerca de quatro meses mais tarde, chegou a resposta
ambicionada. Manuel da Gama Lobo dAlmada informou ao poder central na colnia e
ao poder metropolitano que naquela data (29.11.1794), j passavam de quarenta os que
j tinham descido entre homens e mulheres e mais seus filhos pequenos, e que outra leva
desses indgenas estaria chegando em breve, incluindo trs principais; entre eles viria o
maioral de todos.499

496
So em consequncia de meu projeto de reduzir estes brbaros mesma paz em que estamos com os
Muras, como comuniquei a V. Ex.a. E no caso de eles no aceitarem a prtica que eu mesmo lhes
pretendo fazer, ento ser foroso gastar-se em plvora e bala o que se havia de despender para premi-
los. Entretanto, no deixo de me lembrar que o mesmo Mundurucu e outros gentios acometam com mais
confiana esta Capitania, sabendo que ela se acha destituda de tropa que possa rebat-los, e persegui-los
(Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Francisco de Souza Coutinho. Fortaleza da Barra do Rio
Negro, 18 de janeiro de 1794 (MA-UFAM Manaus. Miscelnea. E-025/APEP, fls. 46-47; SDM Rio
de Janeiro. Seco 33. N. 80/552, Acer. Jag. de Mat. L.11; In: REIS, 2006, doc. 134; In: BI-MA, n.o 8,
1995, doc. 16).
497
O plano de Lobo dAlmada funcionaria da seguinte maneira: as escoltas militares capturariam alguns
ndios, estes seriam levados a sede do governo, onde eram bem tratados (se estivessem feridos, seriam
curados e depois receberiam presentes); em seguida, seriam deixados irem embora para as suas aldeias de
origem. Com o compromisso de trazerem os seus chefes para se entenderem com o governador. Nessa
ocasio seriam negociadas as bases para os descimentos, isto , as bases para um tratado de paz.
498
Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Francisco de Souza Coutinho. Fortaleza da Barra do
Rio Negro, 28 de junho de 1794 (In: REIS, 2006, doc. 115; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 18).
499
Os detalhes da execuo plano de pacificao de Lobo dAlmada: A Divina Misericrdia que me
inspirou para pacificar estes ferozes e brbaros tapuios, porquanto despedindo dois Mundurucus que aqui
tinha, j bem praticados e muito satisfeitos do bom tratamento que receberam, e dando-lhe alguns
insignificantes mas adequados presentes, de que estes miserveis muito se satisfazem, resultou

290
A paz entre os ndios Mundurucus e os colonizadores portugueses da Capitania
de do Rio Negro estava sendo alcanada, enquanto que a da Capitania do Par teria que
esperar um pouco mais, at meados do ano seguinte.
Da por diante, o processo de descimento dos Mundurucus na Capitania do Rio
Negro ganhou vento em popa. As notcias da pacificao chegaram a Santarm atravs
do cabo de esquadra Antnio Lopes Conde, que descia o rio Amazonas com a Partida
espanhola; tambm por um cabo de canoa de um Pesqueiro Real que tinha passado pela
praia do Tamandu. Um e outro viram os Mundurucus saindo do rio Madeira para o rio
Negro. Viram as barreiras do mesmo rio Madeira toda coberta de gentio Mundurucu
todo de paz. Do mesmo modo, o cabo de canoa de Santarm o informou que tinha
levado Fortaleza da Barra do Rio Negro uma canoa cheia de ndios Mundurucus, todos
em processo de descimento.500
No obstante, as notcias que chegaram a Santarm, a conduo dos
procedimentos acerca dos Mundurucus na Capitania do Par no mudaram, pois as
tropas de Santarm estavam prontas para, em janeiro de 1795, atacar os Mundurucus.
Houve alguns adiamentos, mas os Mundurucus foram atacados pelas foras militares
sediadas em Santarm, os quais acabaram por pedir paz ao poder rgio na Colnia.

* * *
Os Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa serviram de cenrio para o
protagonismo de quatro grupos indgenas guerreiros, no sentido perfeito da palavra,
fazerem os portugueses pagarem preo muito alto pela sua colonizao: os Manaus, os
Macuxis, os Muras e os Mundurucus. Por estranha coincidncia parece que um ia
rendendo o outro no combate colonizao at serem colonizados. No que eles
tivessem uma agenda poltica a cumprir, mas um combate pela prpria sobrevivncia e a
manuteno de suas terras, usos e costumes.

mandarem-me, como me tinham prometido, outros parentes seus a tratarem comigo (Carta de Manuel da
Gama Lobo dAlmada para Francisco de Souza Coutinho. Fortaleza da Barra do Rio Negro, 19 de
novembro de 1794. MA-UFAM Manaus. Miscelnea. E-025/APEP, fls. 49-52; SDM Rio de Janeiro.
Seco 33. N. 80/552, Acer. Jag. de Mat. L.11; In: REIS, 2006, doc. 117; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc.
22) ; Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Martinho e Melo e Castro. Fortaleza da Barra do
Rio Negro, 21 de novembro de 1794 (MA-UFAM Manaus. Miscelnea. E-025/APEP, fls. 37-40; SDM
Rio de Janeiro. Seco 33. N. 80/552, Acer. Jag. de Mat. L.11; In: REIS, 2006, doc. 118; In: BI-MA,
n.o 8, 1995, doc. 23); Pos-Scriptum as Carta de 28 de novembro de 1794 de Manuel da Gama Lobo
dAlmada para Martinho e Melo e Castro. Fortaleza da Barra do Rio Negro, 28 de novembro de 1794
(MA-UFAM Manaus. Miscelnea. E-025/APEP, fls. 52-53; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 24).
500
Carta de Jos Antnio Salgado para Francisco de Souza Coutinho. Santarm, 29 de dezembro 1794
(BNRJ Rio Janeiro. Seo de Manuscritos. Cdice, 7.3.30, doc. 4; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 25).

291
Os Muras no s aterrorizaram, mas, tambm, foraram o poder rgio portugus
a alterar o trajeto inicial de conquista e colonizao. Pois, com suas permanentes
incurses belicosas foram impedindo o enraizamento dos ncleos coloniais no sistema
fluvial Amazonas Tupinambarana Madeira. Apenas dois ncleos coloniais
prosperaram: a Misso de Trocano e a Misso dos Abacaxis; as quais mais tarde
tornariam as vilas de Borba e Serpa, respectivamente.
No sistema fluvial Solimes Japur e no rio Negro, os Muras, inicialmente,
tambm atropelaram a colonizao, mas sem alterar o desenho colonial. Mais tarde,
porm, tambm foraram as autoridades rgias coloniais a criarem novos ncleos
coloniais para abrig-los. No mais pela beligerncia, mas pelo surpreendente pedido de
paz aos agentes da Coroa portuguesa. Assim sendo, surgiram as povoaes de
Manacapuru; So Joo Batista de Aman; So Joo Batista do Japur; So Pedro de
Mami, e Piorini. Alm, do aumento demogrfico indgena de Serpa, Borba, Coari,
Airo, Autazes etc. Portanto, essas povoaes luso-amaznicas tiveram como um dos
componentes decisivos para as suas edificaes, as atitudes polticas beligerantes ou
pacficas dos ndios Muras, ao longo do sculo XVIII.
Os Mundurucus, partindo do alto do rio Tapajs, penetraram e dominaram uma
vasta regio do Estado do Gro-Par e Rio Negro, entrando em choque com a populao
de brancos, de ndios aldeados e outras naes indgenas ao longo do seu trajeto,
provocando, com isso, verdadeiro clima de terror por onde passaram, assim como
deixando as autoridades rgias atnitas. No auge das suas investidas, o governo colonial
se declarou impotente frente audcia do gentio Mundurucu.
Os Muras, tal qual os Mundurucus, foram considerados como uma grande
ameaa colonizao portuguesa da Amaznia e seriam os responsveis pelo no
desenvolvimento econmico da colnia. Por isso se deveria fazer-lhes a guerra de
extermnio. No entanto, por motivos diferentes, o poder metropolitano no permitiu que
esse tipo de guerra se efetivasse, permitindo apenas que fossem realizadas as chamadas
guerra defensivas. Os Muras digladiaram com as escoltas militares portuguesas por, pelo
menos, sessenta anos; os Mundurucus tambm combateram com as mesmas escoltas por
cerca de vinte e cinco anos. A ao dos Muras se circunscreveu aos limites dos Confins
Ocidentais, enquanto que a dos Mundurucus se desenvolveu mais na Amaznia oriental,
nas regies dos Autazes Madeira e baixo Solimes.

* * *

292
CONCLUSO

Ao comear elaborar esta concluso, eu deveria estar tomado pelo sentimento do


dever cumprido, pois estaria terminando de escrever uma histria geral do poder rgio
nos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa. No entanto, o meu sentimento
somente o de quem apenas arranhou essa historicidade, pois constatei que h um Novo
Mundo, novo a ser descoberto pelos escassos navegadores da Histria da Amaznia
colonial. No chega a ser um sentimento de frustrao, mas de impotncia diante de
tantas coisas que se tem para fazer acerca da produo do conhecimento histrico desse
pedao da Amaznia ocidentalizada pelos portugueses.
A distncia entre o projeto e o processo de colonizao dos Confins Ocidentais
da Amaznia Portuguesa foi a tese perseguida neste trabalho, a qual foi corroborada por
meio das interpretaes e anlises dos mandos metropolitano, central e local e das suas
respectivas execues na prtica do cotidiano colonial. Como suporte terico e
metodolgico fiz uso, sobretudo, das obras de autores como A. J. R. Russel-Wood, A.
Manuel Hespanha, Laura de Mello e Souza, ngela Domingues e Arthur C. Ferreira
Reis, entre outros.
Os Confins Ocidentais foi a ltima poro da Amaznia a ser conquistada pelos
portugueses. Esse feito teve incio somente em meados do sculo XVII, quando as
primeiras tropas de resgates e os primeiros missionrios portugueses penetraram-na; h
quase meio sculo depois da conquista da sua parte oriental, e cerca de um sculo e
meio depois da inveno da Amrica portuguesa. Essa defasagem temporal deu-lhe uma
historicidade colonial diferente, tanto da banda oriental, quanto da costa leste do Brasil.
Pois a colonizao, propriamente dita, s comearia nos Confins Ocidentais na segunda
metade do sculo XVIII, quase um sculo e meio depois da expedio militar de
Francisco Caldeira Castelo Branco ter fundado o Forte do Prespio.
A demora da colonizao, a consequente ausncia plena do poder rgio nessa
regio, proporcionou o surgimento de individualidades politicamente poderosas, os
cabos de tropas de resgates, os missionrios e dos rgulos do serto ou cunhamenas.
Essa trindade foi a responsvel pela conquista dos Confins Ocidentais, que se efetuou ao

293
longo de um sculo inteiro, atravs dos resgates, das guerras, dos descimentos, da
catequese e do trfico da fora de trabalho dos indgenas, assim como do
estabelecimento dos primeiros ncleos urbanos, e das primordiais famlias
ocidentalizadas da regio.
Portanto, esses trs segmentos sociopolticos estabeleceram primordialmente
uma espcie de poder extraordinrio, que oscilava entre o poder rgio representado pelas
tropas de resgates e as misses e pelo poder patrimonial dos cunhamenas, devido
ausncia do poder rgio em sua plenitude, pois no havia um governo local permanente.
Parece estar-se defronte de algo esdrxulo e fora do contexto da colonizao; no
entanto, trata-se de uma realidade quase ordinria da relao colono-autoridade colonial.
Estar-se diante de uma varivel particular da noo daquilo que A. J. R. Russel-Wood
conceituou de potencial de negociao colnia-metrpole aplicada na relao poltica
centro-periferia: Portugal e Brasil (Cf. RUSSEL-WOOD, 1998, p. 206), pois no caso
dos Confins Ocidentais, essa relao poltica ganharia uma outra dimenso, na medida
em que eram relaes eminentemente perifricas: colono-governo colonial. Mas, as
atuaes dos agentes envolvidos na situao no deixaram de ser negociadas: ver, por
exemplo, casos de indivduos que receberam o perdo rgio e se tornaram vassalos teis
para o servio da Coroa portuguesa.
Esse quadro comeou a mudar, quando Portugal e Espanha resolveram partir
para as demarcaes de limites de seus domnios na Amrica do Sul. Em funo dessa
poltica os Confins Ocidentais tornaram-se alvo prioritrio na dcada de 1750, pois
medidas drsticas foram publicadas em 1755, entre as quais se encontrava a Carta Rgia
de 3 de maro que criava um governo rgio, pleno e permanente para essa parte da
Amaznia Portuguesa.
A partir de uma perspectiva europeia, a presena do poder rgio, em sua
plenitude, na regio iniciou nesse final de dcada outro processo de desenvolvimento
econmico e social; este ltimo aspecto deve ser creditado ao grande esforo
demandado para o aumento demogrfico das povoaes coloniais custa dos
descimentos e da civilizao do indgena e um desenvolvimento econmico desses
ncleos coloniais por meio dos aparatos rgios: pelo prprio governador, pelas cmaras
municipais, pelos diretores de ndios e pelos principais.
Portanto, a Capitania do Rio Negro se constituiu em um dos mais importantes
elementos institucionais da virada dos meados do sculo XVIII, pois, atravs dela se
estabeleceram os primeiros parmetros legais e duradouros para o incio do processo de

294
desenvolvimento de um modus vivendi moda europeia sobre outro culturalmente
indgena; consolidando assim a presena do Estado portugus nesta parte da Amaznia.
Dito de outro modo, a Capitania do Rio Negro se constituiu num dos importantes
instrumentos para a ocidentalizao, na acepo de Serge Gruzinski (2003), dos Confins
Ocidentais da Amaznia Portuguesa, sob a gide do despotismo ilustrado do consulado
pombalino.
As dcadas de 1760 e 1770 foram decisivas para o novo engendramento da
sociedade luso-rio-negrina, isto , de uma sociedade de maioria indgena em processo de
ocidentalizao de feies lusitanas, no interior jurisdicional da Capitania do Rio Negro.
Nessa dcada se acelerara o processo de formao de um perfil cultural para a regio, o
qual guardadas as devidas propores alcanou o tempo presente, pois selou a
formao de uma cultura miscigenada, antigo receio dos missionrios. Neste caso, me
refiro, especificamente, lusitanizao dos Confins Ocidentais, cujas consequncias
histricas desse processo foram mais acentuadas.
Nesse perodo, os esboos das fronteiras dos domnios lusitanos na regio foram
definidos, mesmo sem que houvesse um tratado definidor vigente. Os diferentes nveis
de governo procederam de trs modos: guarneceram militarmente as possveis rotas de
penetrao dos contingentes blicos concorrentes; lanaram mo de uma diplomacia
geopoltica com os seus contendores coloniais espanhis; e, para consolidar o feito,
estabeleceram novas povoaes ao longo das zonas limiares, configurando desse modo,
uma espcie de logstica para as posies militares das fronteiras.
Tambm nas dcadas de 1760 e 1770 foram estabelecidos quase todos os novos
ncleos coloniais (fortificaes e povoaes), os quais, somados aos antigos e a uns
poucos criados no perodo subsequente, os quais sobreviveram virada para o sculo
XIX, e a sua grande maioria alcanou os nossos dias. Portanto, foi nesse perodo que se
construiu a rarefeita malha urbana na Capitania do Rio Negro, a qual ainda hoje
caracteriza o atual territrio amazonense.
Portanto, foram nessas duas dcadas (1760-1770) que Portugal consolidou o
poder rgio na regio, pois em todos os quadrantes dessa unidade poltico-administrativa
colonial, por menor que fosse, em tamanho ou importncia, ali estaria um agente do
governo de Sua Majestade Fidelssima: de Marabitanas a Borba, de Tabatinga a Silves
um comandante de algum destacamento militar, um diretor de ndios ou um principal,
ou todos juntos.

295
As duas dcadas finais do sculo XVIII abrigaram uma srie de aparentes
contradies, pois tanto os projetos metropolitanos para a colnia, quantos os agentes
rgios entraram em rota de coliso, em nome da Coroa portuguesa e em seus prprios
nomes.
Na Capitania do Rio Negro ocorreu uma situao poltico-administrativa bem
curiosa, pois coexistiu um governo de direito e um governo de fato. O governo de
direito ficou nas mos das sucessivas Juntas Governativas, enquanto que o governo de
fato foi para as mos do comissrio geral das demarcaes de limites, o general Joo
Pereira Caldas. Por conseguinte, a supremacia dessa sobreposio de poderes ficou com
o demarcador; assim sendo, as aes poltico-administrativas se voltaram quase
inteiramente para os negcios demarcatrios, causando prejuzos para a governao,
propriamente dita da Capitania do Rio Negro.
O projeto de civilizao dos indgenas delineado no Diretrio dos ndios foi
sufocado pelo o das demarcaes de limites. Os dois tiveram seus alcances limitados,
mas tais malogros tiveram suas razes especficas. Contudo, a borrasca que causaram
quase inviabilizou o processo de ocidentalizao em curso desde a criao da Capitania
do Rio Negro. Portanto, esses projetos se digladiariam at a morte: nem se civilizou
plenamente e nem se estabeleceram juridicamente as fronteiras da Amaznia Portuguesa
nos Confins Ocidentais.
E mais, na esteira da execuo conturbada desses projetos se estabeleceu na
colnia uma convulso poltico-administrativa envolvendo D. Francisco Maurcio de
Souza Coutinho e Manuel da Gama Lobo dAlmada, governador e capito-general do
Estado do Gro-Par e Rio Negro e governador da Capitania do Rio Negro,
respectivamente: apesar das razes de cada um deles; sugerirem boa vontade em nome
do bem comum, pelo que tudo indica, o que ficou foi a marca de que esses
governantes rgios estiveram sempre administrando as suas jurisdies de modo
passionalmente e em causa prpria.
Portanto, a sobreposio dos poderes, a conflito dos projetos metropolitanos e o
cabo-de-guerra dos governadores so fatos emblemticos para se verificar a dimenso
humana e poltica de governadores e agentes rgios, ao mesmo tempo em que se revela
uma realidade que nega a rigidez administrativa e ilustra o modo como as idiossincrasias
pessoais, as condies materiais prevalentes numa localidade podem contribuir para
vrios graus de interpretao dos mandos metropolitanos (Cf. RUSSEL-WOOD, 1998b,
p. 192).

296
Alm de toda essa estrutura que foi desenvolvida desde a conquista dos Confins
Ocidentais at ao estabelecimento da colonizao, propriamente dita, a qual se
estabelece com a consolidao da Capitania do Rio Negro, duas verticalizaes
temticas foram efetuadas neste trabalho, com o propsito de fortalecer a tese em
questo. A primeira foi a anlise das trajetrias de dois homens importantes no processo
de consolidao da presena portuguesa na Amaznia: Joo Pereira Caldas e Manuel da
Gama Lobo dAlmada, sobretudo, no vis da poltica indigenista por eles praticada.
Durante a investigao, foi possvel constatar que a diretriz legal da poltica
indigenista metropolitana para a regio, foi executada a partir da experincia de cada
executor, e de cada situao concreta que se apresentava. Agindo desse modo, tais
agentes rgios ajustaram as suas prticas no sentido de corrigirem, tanto as propostas
pouco ortodoxas para resoluo de questes indigenistas, quanto para adequao da
conjuntura local realidade pessoal e material existente a seu dispor.
Joo Pereira Caldas, com a experincia que adquiriu no trato com os ndios na
Capitania do Piau, e depois como governador e capito-general do Estado do Gro-Par
e Rio Negro, chegou Capitania do Rio Negro. Nesta unidade colonial, atuou como
plenipotencirio das Demarcaes de Limites dos domnios ibricos. Nesta funo,
acabou por invalidar o projeto de civilizao dos ndios aldeados preconizado no
Diretrio dos ndios.
As propostas indigenistas originais de Joo Pereira Caldas, tambm contrariaram
o Diretrio dos ndios: em 1782, props Metrpole realizar guerra geral aos ndios
Muras; a mesma proposta teve para os ndios sublevados nos aldeamentos do rio
Branco, em 1781.
Contudo, movido por diferentes conjunturas polticas do centro e da periferia,
Joo Pereira Caldas mudou de atitude se ajustando s vicissitudes locais dos Confins
Ocidentais. No caso dos ndios Muras, independente da vontade do governador da
Capitania do Rio Negro, eles entraram em processo de auto-descimento, em 1784; no
caso dos ndios rebelados do rio Branco, a Coroa portuguesa concedeu-lhes o perdo
rgio, e assim Pereira Caldas deixou de lado a ideia de ferro e fogo e adotou a
distribuio de quinquilharias para aqueles indgenas, o que possibilitou o
restabelecimento das povoaes daquela artria fluvial.
Manuel da Gama Lobo dAlmada teve uma trajetria indigenista com alguma
diferena da praticada por Joo Pereira Caldas nos Confins Ocidentais da Amaznia
Portuguesa. Grosso modo, percebeu os indgenas como um elemento importante para o

297
projeto da colonizao portuguesa da regio. Por vrias vezes defendeu que o trato com
os indgenas aldeados deveria ser estabelecido luz do Diretrio dos ndios, quando
pregava o pagamento justo pelos seus trabalhos e quando condenava a usura dos
moradores.
Certa vez se colocou contra a exaustiva jornada de trabalho a que estavam
submetidos os ndios a servio das demarcaes de limites, da qual ele prprio era o
comissrio chefe, pois sabia que as consequncias imediatas seriam fatalmente as
deseres daquela mo de obra.
Nas suas primeiras investidas no campo da poltica indigenista portuguesa que
estava sendo praticada na Capitania do Rio Negro, demonstrou o seu desacordo com a
prtica do ento governador Joo Pereira Caldas. Em tal demonstrao, alegou
conhecimento de causa, ao mesmo tempo em que expunha um novo modo de se tratar
com os indgenas. E este novo modo, ao que tudo indica, permeou toda a sua trajetria
nos Confins Ocidentais da Amaznia Portuguesa.
A mesma coerncia, relativa ao trato com os indgenas, que aparece na
documentao das trs expedies (a Quinta Partida) que realizara para o
reconhecimento no rio Ixi, rio Uaups e rio Branco; se manteve durante o tempo em
que foi governador da Capitania do Rio Negro (1788-1799). No obstante, ordenar o
castigo aos delinquentes que mataram alguns de seus soldados e desterrar os
indgenas por algumas povoaes da Capitania do Rio Negro, por ocasio das
sublevaes indgenas do rio Branco de 1790.
Do mesmo modo, manteve a coerncia com relao ao trato com os ndios
Mundurucus. Mesmo tendo recebido ordens superiores para combat-los militarmente,
no o fez. No os atacou por dois motivos, por falta de fora blica a seu dispor e
porque teria um plano para pacific-los, o qual deu certo. No obstante, tambm ter dito
que se o seu plano no lograsse xito, gastaria os recursos disponveis para premi-los,
com plvora e bala.
A poltica indigenista portuguesa era uma parte da histria poltico-
administrativa da colonizao, e pode dar a impresso de algo rgido e dogmtico, uma
vez que se tratava da vontade da Coroa portuguesa. Entretanto, essa impresso vai se
dissipando na medida em que se foi atingindo, atravs da pesquisa, o dia a dia das
prticas dos agentes rgios coloniais. Neste caso, as prticas indigenistas dos
governadores Joo Pereira Caldas e Manuel da Gama Lobo dAlmada. Pois, de acordo
com Antony J. R. Russel-Wood, o estudo da dimenso humana, principalmente de

298
governantes e agentes, revela uma realidade que nega a rigidez administrativa e ilustra o
modo como as idiossincrasias pessoais, as condies econmicas e sociais prevalentes
numa localidade e as circunstncias demogrficas podiam contribuir para vrios graus
de flexibilidade na interpretao das ordens ou decretos metropolitanos (RUSSEL-
WOOD, 1998b, p. 192).
A segunda verticalizao foi a anlise das trajetrias de resistncia colonizao
de dois grupos indgenas tribais, gentios, como se dizia na poca, os Muras e os
Mundurucus. Por estranha coincidncia, parece que um ia rendendo o outro no combate
colonizao at serem colonizados. Cumprindo desse modo, uma agenda poltica
indgena, materializada nos combates pela prpria sobrevivncia e a manuteno de suas
terras, usos e costumes.
Os Muras no s aterrorizaram, mas tambm foraram o poder rgio portugus a
alterar o trajeto inicial de conquista e colonizao. Pois, com suas permanentes
incurses belicosas foram impedindo o enraizamento dos ncleos coloniais no sistema
fluvial Amazonas Tupinambarana Madeira. Apenas dois ncleos coloniais
prosperam, a saber, a Misso de Trocano e a Misso dos Abacaxis; as quais, mais tarde,
se tornariam as vilas de Borba e Serpa, respectivamente.
No sistema fluvial Solimes Japur e no rio Negro os Muras, inicialmente,
tambm atropelaram a colonizao, mas sem alterar o desenho colonial. Inversamente,
mais tarde, foraram as autoridades rgias coloniais a criarem novos ncleos coloniais
para abrig-los. No mais pela beligerncia, mas pelo surpreendente pedido de paz aos
agentes da Coroa portuguesa. Assim sendo, surgiram as povoaes de Manacapuru; So
Joo Batista de Aman; So Joo Batista do Japur; So Pedro de Mami, e Piorini.
Alm do aumento demogrfico indgena de Serpa, Borba, Coari, Airo, Autazes etc.
Portanto, essas povoaes luso-amaznicas tiveram como um dos componentes
decisivos para as suas edificaes, as atitudes polticas beligerantes ou pacficas dos
ndios Muras, ao longo do sculo XVIII.
Quanto aos Mundurucus, oriundos do alto do rio Tapajs, penetraram e
dominaram uma vasta regio das capitanias do Par e do Rio Negro. Entraram em
choque com a populao de brancos, de ndios aldeados e outras naes indgenas ao
longo do seu trajeto, provocando, com isso, verdadeiro clima de terror por onde
passaram, assim como deixando as autoridades rgias atnitas. No auge das suas
investidas, o governo colonial se declarou impotente frente audcia do gentio
Mundurucu.

299
Os Muras digladiaram com as escoltas militares portuguesas por, pelo menos,
sessenta anos; os Mundurucus tambm combateram com as mesmas escoltas por cerca
de vinte e cinco anos. A ao dos Muras se circunscreveu aos limites da Capitania do
Rio Negro, enquanto que a dos Mundurucus se desenvolveu na Capitania do Par e nas
regies dos Autazes Madeira e baixo Solimes, na Capitania do Rio Negro.
Os Mundurucus, tais quais os Muras, foram considerados por autoridades rgias
como uma grande ameaa colonizao portuguesa da Amaznia. Eram tidos como os
responsveis pelo no desenvolvimento econmico da colnia, por isso se deveria fazer-
lhes a guerra de extermnio. No entanto, por motivos diferentes, o poder metropolitano
no permitiu que esse tipo de guerra se efetivasse, permitindo apenas que fossem
realizadas as chamada guerras defensivas, as quais conduziram aos acordos de paz.

* * *

Abstraindo-se das passagens pela Amaznia das expedies castelhanas de


Francisco de Orellana, e Pedro de Ursa e Lope de Aguirre, no sculo XVI; e da
expedio lusa de Pedro Teixeira, na primeira metade do sculo XVII, os Confins
Ocidentais somente comearam a receber intervenes do poder rgio portugus, em
1657, com a penetrao da tropa de resgate do cabo Vital Maciel Parente e dos
missionrios Francisco Veloso e Manuel Pires, no rio Negro.
A partir desse ponto, outras expedies com diferentes propsitos penetraram
incessantemente a regio. O ltimo ponto geogrfico dos Confins Ocidentais da
Amaznia Portuguesa foi atingido por esse processo de expanso territorial em 1736
assim se completava o que Arthur C. F. Reis chamou de vergamento do meridiano do
Tratado de Tordesilhas.
Depois de um sculo de violenta explorao aleatria das potencialidades
humanas e econmicas da Amaznia, a Coroa portuguesa definiu-se por outro tipo de
explorao dessas potencialidades mais sistemtica, no por isso, menos violenta. Foi
quando o poder rgio metropolitano tomou diversas medidas redefinindo o tratamento
dispensado ao imenso serto amaznico, at ento negligenciado, sobretudo, aos
Confins Ocidentais.

300
Os fundamentos de tais medidas foram estabelecidos em cinco peas legislativas,
em 1755: 1). A Carta-rgia, de 3 de maro de 1755, que criou a Capitania de So Jos
do Rio Negro; 2). O Alvar de Lei, de 4 de abril de 1755, que declara os vassalos do
Reino da Amrica que se casarem com ndias no ficaro com a infmia alguma, antes
sero preferidos nas terras em que se estabelecerem, etc.; 3). A Lei, de 6 de junho de
1755, que restituiu aos ndios do Gro-Par e Maranho a liberdade de suas pessoas,
bens e comrcio na forma que nela se declara; 4). A Instituio da Companhia Geral
do Comrcio do Gro-Par e Maranho, de 6 de junho de 1755; 5). O Alvar com fora
de Lei, de 7 de junho de 1755, cassando a jurisdio temporal dos Regulares sobre os
ndios do Gro-Par e Maranho (SANTOS e SAMPAIO, 2008: 79-98).
Tudo estava predisposto para o desenvolvimento de uma sociedade colonial
luso-amaznica ou luso-rio-negrina aos moldes das sociedades que evoluram nas
capitanias aucareiras ou mineradoras luso-brasileiras. Fatores como terra abundante,
mo de obra aldeada, recursos naturais e projetos civilizatrios para edificao de uma
sociedade colonial luso-amaznica existiam, mas, algumas prioridades da Coroa
portuguesa, indiretamente, teriam sabotados aquelas primeiras intenes.
No obstante, um poder de Estado ter sido criado, nessa terra, em funo dos
desgnios das demarcaes de limites, havia esforos para o enraizamento luso-
amaznico, que foi o que aconteceu durante o perodo que denominei de Consolidao
do poder rgio nos Confins Ocidentais, quando apareceu a figura dos ouvidores como
uma espcie de demiurgos da sociedade colonial rio-negrina, quando no exerccio de
suas funes procuram organizar a produo agrcola e manufatureira para o
abastecimento dos mercados internos e externos.
Todos esses esforos foram de gua abaixo, em nome do cumprimento de outro
Tratado de Limites assinados pelas monarquias ibricas em Santo Ildefonso, em 1777,
cuja consequncia concreta foi a que o bispo D. Caetano Brando chamou de flagelo das
demarcaes. Contudo, do meio para o fim da fria das demarcaes de limites, Manuel
da Gama Lobo dAlmada, governador da Capitania do Rio Negro, empreendeu uma
poltica de enraizamento de uma sociedade colonial luso-rio-negrina, mas aos poucos
essa iniciativa foi sendo minada por circunstncias polticas de governo, com o
subterfgio de uma poltica Estado.
Um poder rgio em pleno funcionamento, mas sem poder promover o bem
comum, pois se encontrava envolvido visceralmente com as questes polticas de
interesses imediatos da Metrpole, no garantiu a possibilidade de desenvolvimento de

301
uma elite econmica local eficiente, para que em consrcios continuasse o processo de
engendramento de uma sociedade colonial, tal como aconteceu nas capitanias do Brasil,
onde se desenvolveram as sociedades luso-brasileiras nos entorno dos engenhos, das
mineraes e das fazendas produtoras de alimentos.
Nos Confins Ocidentais no se tm registros histricos de meios de produo da
envergadura dos que engendraram, por exemplo: a civilizao do couro estudada por
Joo Capistrano de Abreu; a civilizao patriarcal do acar realado por Gilberto
Freyre; ou a civilizao do caf, descrita por Afonso Taunay (Cf. TOCANTINS,
1982, p. 118); ou simplesmente a civilizao do acar, de Vera Amaral Ferlini.
Os grandes meios de produo nos Confins Ocidentais no foram os engenhos
ou a fazenda de gado, ou a mina de ouro, mas a prpria floresta, seguida de uma fraca
plantao (em roas de mandioca), os quais pela prpria natureza da sua atividade de
produo, no produziam aglomeraes humanas em seu entorno. Os aglomerados
humanos ocorreriam em volta de ambientes institucionais, tais como: capelas, igrejas,
quartis, fortalezas etc.
Nenhum desses ambientes se configurava como um ncleo de produo,
propriamente dito. Eram pequenos ncleos coloniais que, na maioria das vezes, serviam
como locais de adestramentos de ndios descidos das suas aldeias de origem, cujas
unidades de produo eram frgeis locus de subsistncia, comandadas por diretores de
ndios ou pelos ndios principais, conscientes ou no, avessos ideia de formao de
sociedade aos moldes ocidentais.
Nos Confins Ocidentais, parece, que as coisas aconteciam ao contrrio do modo
de como aconteciam noutras capitanias, inclusive na do Par: l se alcanaria o poder
poltico-militar por via do poder econmico; aqui se alcanaria o poder econmico por
via do poder poltico-militar, por exemplo, segundo um clculo do Ouvidor Sampaio,
em 1775, 93,6% da produo agrcola era propriedade de brancos, estes quase todos
militares. Isso sugere que neste tempo e nesta parte da Amrica portuguesa ainda no
teria se desenvolvido um campesinato indgena, pois, grosso modo, essa mo de obra
estava sendo empregada, prioritariamente, nas atividades econmicas dos moradores, no
servio real nas povoaes, nas longas expedies de coletas das drogas do serto, assim
como nas das demarcaes de limites.
Ento, qual seria o tipo de formao social que teria existido na Capitania do Rio
Negro na segunda metade do sculo XVIII? Uma pesquisa histrica desse convvio
humano nesta unidade colonial, ainda est por ser feita; no entanto, arrisco um palpite:

302
considerando que quase tudo que se realizou nos Confins Ocidentais gravitou em torno
da defesa dos domnios territoriais de Sua Majestade Fidelssima, desse modo a
Capitania do Rio Negro seria um grande Arraial, com uma sociedade em trnsito, tpica
das formaes sociais de fronteira, onde o enraizamento cultural muito frgil. No se
conhece nenhuma famlia do perodo colonial, ou que se reconhea como tal, que tenha
sobrevivido histria e chegado ao sculo XXI.501
Entretanto, mesmo que nenhuma dita linhagem familiar luso-rio-negrina esteja
entre ns, como esto os Garcia dvila entre os soteropolitanos e os Cavalcanti e
Albuquerque entre os pernambucanos, nos antigos Confins Ocidentais da Amaznia
Portuguesa se desenvolveu um processo de ocidentalizao. Tal marcha se constata, na
medida em que a sociedade luso-rio-negrina, que era formada por maioria indgena
aldeada, no se estagnou, ou seja, no sofreu soluo de continuidade. Esse fenmeno
antropolgico, segundo Serge Gruzinski, um dos fatores do processo de
ocidentalizao. A sociedade rio-negrina foi se ajustando conforme as vicissitudes
ditadas pela cadncia lusitana, uma vez que a ocidentalizao se ajusta continuamente
seus objetivos, seguindo o ritmo da Europa Ocidental, e no as evolues locais
(GRUZINSKI, 2003, p. 409).
Ao ritmo lusitano, as povoaes luso-rio-negrinas foram marcadas pela
artificialidade e pela transitoriedade, no obstante o crescimento do nmero de unidades.
Essas povoaes foram incapazes de se manter por si mesmas, pois sobreviviam atravs
da injeo de recursos externos e de migraes internas. Eram artificiais porque foram
implantadas sobre estruturas locais pr-existentes ou movidos por necessidades
imediatas. Essas povoaes tinham suas vidas orientadas pelo modelo europeu de ser, na
contramo dos interesses da maioria de seus habitantes indgenas. Foram, por isso
mesmo, transitrias, inclusive porque essas mesmas populaes tinham suas prprias
leituras e outros encaminhamentos para os seus respectivos destinos (Cf. ALMEIDA,
2005: 22-33 e SAMPAIO, 2003: 73-100).

501
Tudo indica que as elites rio-negrinas (ou amazonenses) so cclicas e aliengenas: com a virada de
meados do sculo XVIII, se formou uma elite indgena, composta pelos principais e suas respectivas
famlias; no perodo imperial, parece que houve uma elite mais difusa, formada por provincianos e
estrangeiros europeus; no incio da Repblica brasileira, surgiu movido pelo boom da borracha uma
elite nordestina dos bacharis, a qual ao fim dessa economia se diluiu; durante a grande crise ps-
borracha, emergiu a chamada, pejorativamente, elite dos turcos, formada por judeus, rabes, srio-
libaneses, turcos etc. Esta elite sobreviveu a referida crise econmica, e continua hegemnica no Estado
do Amazonas, sobretudo, em Manaus em pleno sculo XXI.

303
Finalmente, no processo de ajustes continuados, a sociedade luso-rio-negrina, de
maioria indgena aldeada, foi se mesclando com o branco ou seu descendente,502 o que
redundou na formao de uma sociedade to miscigenada que o elemento ndio
aldeado ou tapuio subsumiu. Mais tarde, essa mescla social recebeu mais um
componente tnico, o brasileiro migrante nordestino, o qual contribuiu, tambm
decisivamente, na formao da atual sociedade amazonense.
Portanto, a lusitanizao dos Confins Ocidentais aconteceu, no no tempo e
como estava preconizado nos mandos metropolitanos, mas no tempo e na prtica que o
cotidiano permitiu.

* * *

502
Ver SANTOS e SAMPAIO, 2008: 79-98.

304
FONTES E BIBLIOGRAFIA

1. DOCUMENTOS (Manuscritos, Impressos e Digitais).

Carta de Lei de 10 de setembro de 1611 (In: BEOZZO, 1983, pp. 183-187).

Carta do Padre Antnio Vieira para D. Afonso VI, rei de Portugal. Maranho 20 de abril
de 1657 (In: VIEIRA, 2003, pp. 465-471; In: VIEIRA, 1952, doc. 17).

Carta do rei D. Joo V para o Comissrio das Mercs do Maranho. Lisboa, 19 de


dezembro de 1712 (In: ABNRJ. Vol. 67, 1948, p. 111).

Explicao do Mapa da Aldeia do Principal Majuri. [...], 6 de julho de 1728 (In: BP-
CEDEAM, n.o 1, 1982, pp. 55-57).

Carta do rei D. Joo V para o Comissrio dos religiosos de N. S. das Mercs do


Maranho. Lisboa Ocidental, 17 de agosto de 1730 (In: ABNRJ. Vol. 67, 1948, p. 249).

Certido do padre provincial da Companhia de Jesus. Convento de Santo Alexandre no


Par. 29 de agosto de 1738 (In: CEDEAM, 1986, doc. 1).

Carta do governador Joo de Abreu Castelo Branco ao ouvidor-geral da Capitania do


Par. Belm do Par, 9 de setembro de 1738 (In: CEDEAM, 1986, doc. 2).

Parecer do frei carmelita Victoriano Pimentel, membro da Junta das Misses. Carmo do
Gro-Par, 4 de outubro de 1738 (In: CEDEAM, 1986, doc. 7).

Regimento que levou o capito-mor Jos Miguel Ayres cabo da tropa de resgates desta
cidade de Belm do Gro-Par. 31 de dezembro de 1738 (In: BP-CEDEAM, n.o 9, 1986,
pp. 63-71).

Deciso de D. Joo V, rei de Portugal. Lisboa, 10 de maro de 1739 (In: CEDEAM,


1986, doc. 14).

Carta de Francisco Xavier de Mendona Furtado para o rei D. Jos I. Par, 2 de


dezembro de 1751 (In: MENDONA, 2005, tomo I, pp. 137-138).

Carta de Francisco Xavier de Mendona Furtado para Sebastio de Carvalho e Melo.


Par, 26 de janeiro de 1752 (In. MENDONA, 2005, tomo I, pp. 284-285).

Proviso Rgia de D. Jos I para Francisco Xavier de Mendona Furtado. Lisboa, 14 de


novembro de 1752. In: DALMADA, 1861, pp. 657-658.

305
Instrues para administrar os ndios da Aldeia de Santana de Macap de Francisco
Xavier de Mendona Furtado para Francisco Portilho de Melo. Par, 2 de dezembro de
1753 (In: MENDONA, 2005, tomo II, pp. 62-63).

Carta de Francisco Xavier de Mendona Furtado para Francisco Portilho de Melo.


Gurup, 21 de outubro de 1754 (In: MENDONA, 2005, tomo II, p. 295).

Instruo para governar os ndios da Aldeia de Santana do Macap de Francisco Xavier


de Mendona Furtado para Jos de Barros. Gurup, 21 de dezembro de 1754 (In:
MENDONA, 2005, tomo II, pp. 293-294).

Dirio de Viagem que o Ilmo. e Exmo. Sr. Francisco Xavier de Mendona Furtado,
governador e capito-general do Estado do Maranho, fez ao rio Negro. A Expedio
das Demarcaes dos Reais Domnios de Sua Majestade, 1754. (In: MENDONA,
2005, tomo II, pp. 256-288).

Relao dos rios que desguam no rio Negro, que at agora tenho achado na primeira
parte do nascente, ou da mo direita [S/ local, data e assinatura]. (In: MENDONA,
2005, tomo II, pp. 354-357).

Carta de Sebastio Jos de Carvalho e Melo para Francisco Xavier de Mendona


Furtado. Lisboa, 18 de maro de 1755 (In: MENDONA, 2005, tomo II, p. 344-346).

Carta de Francisco Xavier de Mendona Furtado para Sebastio Jos de Carvalho e


Melo. Arraial de Mariu, 6 de julho de 1755 (In: MENDONA, 2005, tomo II, pp. 373-
376).

Carta de Francisco Xavier de Mendona Furtado para Sebastio Jos de Carvalho e


Melo. Arraial de Mariu, 20 de junho de 1755. (In: MENDONA, 2005, tomo II, pp.
457-460).

Carta de Sebastio Jos de Carvalho e Melo para Francisco Xavier de Mendona


Furtado. Belm, 4 de agosto de 1755 (In: MENDONA, 2005, tomo II, pp. 465-469).

Carta de Francisco Xavier de Mendona Furtado para Sebastio Jos de Carvalho e


Melo. Arraial de Mariu, 22 de novembro de 1755 (In: MENDONA 2005, tomo III,
pp. 54-55).

Carta de Francisco Xavier de Mendona Furtado para Sebastio Jos de Carvalho e


Melo. Arraial de Mariu, 12 de outubro de 1756 (In: MENDONA, 2005, tomo III, pp.
112-118).

Carta de Francisco Xavier de Mendona Furtado para Gonalo Jos da Silveira Preto.
Arraial de Mariu, 12 de outubro de 1756 (In: MENDONA, 2005, tomo III, pp. 129-
130).

Carta de Francisco Xavier de Mendona Furtado para Diogo de Mendona Corte Real.
Arraial de Mariu, 14 de outubro de 1756 (In: BP-CEDEAM, n.o 2, 1983, pp. 33-36).

Consulta do Conselho Ultramarinho. Lisboa, de 5 de julho de 1757 (PR-CRN, doc. 48).

306
Decreto do rei D. Jos I. Belm, Lisboa, 11 de julho de 1757 (PR-CRN, doc. 49).

Diretrio que se deve observar nas povoaes dos ndios do Par e Maranho enquanto
Sua majestade no mandar ao contrrio. Par, 3 de maio de 1757 (In: MOREIRA
NETO, pp. 166-203; BP-CEDEAM, n.o 4. pp. 85-123; ALMEIDA, 1997, Apndice;
CHAIM, 1983, pp. 189-224 Anexo 4).

Carta de Francisco Xavier de Mendona Furtado para Thom Joaquim da Costa Corte
Real. Par, 13 de julho de 1757 (In: MENDONA, 2005, tomo III, pp. 302-303).

Registro da Carta Patente do Coronel Governador Joaquim de Mello e Pvoas, Lisboa,


de 14 de julho de 1757 (In: CEDEAM, 1983, doc. 3).

Proviso Rgia. Barcelos, 6 de maio de 1758 (Apud FERREIRA, 2007, pp. 203 e 204).

Carta de Francisco Xavier de Mendona Furtado para Thom Joaquim da Costa Corte
Real. Barcelos, de 4 de julho de 1758 (In: BP-CEDEAM, n.o 1, 1983, pp. 51-54).

Carta de Joaquim de Mello e Pvoas para Thom Joaquim da Costa Corte Real.
Barcelos, 4 de julho de 1758 (In: CEDEAM, 1983, doc. 4).

Regimento ao Capito Miguel de Siqueira Chaves de 29 de agosto de 1758 (Apud


FERREIRA, 2007, pp. 571-577).

Carta de Joaquim de Mello e Pvoas para Thom Joaquim da Costa Corte Real.
Barcelos, 21 de dezembro de 1758 (In: CEDEAM, 1983 doc. 5).

Carta de Joaquim de Mello e Pvoas para Thom Joaquim da Costa Corte Real.
Barcelos, 21 de dezembro de 1758 (In: CEDEAM, 1983, doc. 6).

Auto de Levantamento da Aldeia de Sarac em Silves. Vila de Silves, 27 de maro de


1759 (In: AA, n.o 1, 1906, pp. 40-41).

Carta de Francisco Xavier de Mendona Furtado para Thom Joaquim da Costa Corte
Real. Par, 13 de fevereiro de 1759 (In: ABAPP, 1913, tomo 8, doc. 276).

Carta de Joaquim de Mello e Pvoas para Francisco Xavier de Mendona Furtado.


Barcelos, 15 de janeiro de 1760 (In: CEDEAM, 1983, doc. 9).

Carta de Joaquim de Mello e Pvoas para Francisco Xavier de Mendona Furtado.


Barcelos, 15 de janeiro de 1760 (In: CEDEAM, 1983, doc. 10).

Carta de Joaquim de Mello e Pvoas para Francisco Xavier de Mendona Furtado.


Barcelos, 16 de janeiro de 1760 (In: CEDEAM, 1983, doc. 13).

Carta de Joaquim de Mello e Pvoas para Thom Joaquim da Costa Corte Real.
Barcelos, 20 de janeiro de 1760 (In: CEDEAM, 1983, doc. 16).

307
Carta de Joaquim de Mello e Pvoas para Francisco Xavier de Mendona Furtado.
Barcelos, 11 de novembro de 1760 (In: CEDEAM, 1983, doc. 32; PR-CRN, doc. 85).

Carta de Loureno Pereira da Costa para Francisco Xavier de Mendona Furtado.


Barcelos [3 de maro de 1761] (In: BP-CEDEAM, n. 3, 1983, pp. 62-69; PR-CRN,
doc. 89).

Memorial de Loureno Pereira da Costa para Francisco Xavier de Mendona Furtado.


Barcelos, 2 de setembro de 1762 (In: BP-CEDEAM, n.o 3, 1983, pp. 70-79).

Mapa Geral dos ndios da Capitania do Rio Negro de 1763 (In: BP-CEDEAM, n. 3,
1983, p. 80).

Decreto do rei D. Jos I. Lisboa, 11 de maio de 1763 (PR-CRN, doc. 114).

Ofcio de Joaquim Tinoco Valente para Francisco Xavier de Mendona Furtado.


Barcelos, 24 julho de 1764 (PR-CRN, doc. 118).

Carta de Joo Pereira Caldas para Francisco Xavier de Mendona Furtado. Vila de
Oeiras do Piau, 30 de julho de 1764 (In: FERREIRA, 2007, pp. 486-487).

Ordem rgia de Francisco Xavier de Mendona Furtado para Fernando da Costa de


Atade Teive. Palcio de N. S. da Ajuda, 27 de junho de 1765 (In: DALMADA, 1861,
pp. 658-660).

Carta de Joo Pereira Caldas para Francisco Xavier de Mendona Furtado. Vila de
Oeiras do Piau, 5 de julho de 1765 (In: FERREIRA, 2007, pp. 489-490).

Carta de Joo Pereira Caldas para Francisco Xavier de Mendona Furtado. Oeiras do
Piau, 19 de julho de 1765 (In: FERREIRA, 2007, pp. 490-491).

Carta de Joo Pereira Caldas para Francisco Xavier de Mendona Furtado. Vila de
Oeiras do Piau, 2 de abril de 1766 (In: FERREIRA, 2007, pp. 491-492).

Ofcio de Joaquim Tinoco Valente para Francisco Xavier de Mendona Furtado.


Barcelos, 6 de agosto de 1769 (PR-CRN, doc. 163).

Ofcio de Fernando da Costa de Atade Teive para Francisco Xavier de Mendona


Furtado, Par, 12 de janeiro de 1770 (PR-CP, doc. 5588).

Ofcio de Joaquim Tinoco Valente para Martinho de Melo e Castro. Barcelos, 25 de


julho de 1772 (PR-CRN, doc. 175).

Carta de Venceslau Jos de Souza Moraes para Joo Pereira Caldas. Vila Boim, 7 de
maro de 1774 (APEP Belm. Correspondncias de Diversos com o Governador
1774. Cdice 144, doc. 31; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 1).

Ofcio de Joaquim Tinoco Valente para Martinho de Melo e Castro. Barcelos, 12 de


fevereiro de 1775 (PR-CRN, doc. 183).

308
Termo de abertura de um pelouro das Justias que ho de servir no ano de 1776. Vila de
Ega, 27 de dezembro de 1775 (In: AA, n.o 1, 1906, pp. 41-44).

Mapa de todos os habitantes ndios das povoaes do rio Branco. Francisco Ribeiro de
Sampaio, 1777 (PR-CRN, doc. 192).

Carta de Joo Pereira Caldas para a Cmara de Barcelos. Par, 19 de junho de 1778
(APEP Belm. Correspondncia do Governador com Diversos 1778-1791. Cd.
335, doc. 139).

[Carta de Joo Pereira Caldas para Joaquim Tinoco Valente]. Par, 3 de outubro de 1778
(Apud FERREIRA, 2007, pp. 292-293).

Carta de Joo Pereira Caldas para a Cmara de Barcelos. Par, 30 de dezembro de 1778
(APEP Belm. Correspondncia do Governador com Diversos 1778-1791. Cd.
335, doc. [75?])

Carta de Joo Pereira Caldas para Domingos Franco de Carvalho. Par, 23 de outubro
de 1779 (APEP Belm. Correspondncia do Governador com Diversos 1778-1791.
Cd. 335, doc. 106).

Carta de Joo Pereira Caldas para a Cmara de Barcelos. Par, 23 de outubro de 1779
(APEP Belm. Correspondncia do Governador com Diversos 1778-1791. Cd.
335, doc. 107).

Carta de Joo Pereira Caldas para Martinho de Melo e Castro. Par, 5 de novembro de
1779 (PR-CP, doc. 6857).

Carta de Joo Pereira Caldas para a rainha D. Maria I. Par, 29 de fevereiro de 1780.
Anexo: Mapa de todos os habitantes e fogos que existiam em cada uma das freguesias;
povoaes das capitanias do Estado Gro-Par, 1.o de janeiro de 1779 (PR-CP, doc.
6940).

Carta de Joo Pereira Caldas para a Junta Governativa. Par, 3 de maro de 1780 (APEP
Belm. Correspondncia do Governador com Diversos 1778-1791. Cdice 335,
doc. 128).

Ofcio de Joo Pereira Caldas para Martinho de Melo e Castro. Par, 15 de maro de
1780 (PR-CP, doc. 6945).

Carta de Jos de Npoles Telo de Menezes para Martinho de Melo e Castro. Par 20 de
abril de 1780 (PR-CP, doc. 6958).

Informao do Conselho Ultramarino sobre o provimento do cargo de governador da


Capitania do Rio Negro. Lisboa, 30 de maio de 1780 (PR-CRN, doc. 201).

Carta de Jos Npoles Telo de Menezes para os Oficiais da Cmara da Vila de Barcelos.
Par, 19 de junho de 1780 (APEP Belm. Correspondncia do Governador com
Diversos 1778-1791. Cd. 335, doc. 139).

309
Carta de Jos Npoles Telo de Menezes para os Governadores interinos do Rio Negro.
Par, 19 de junho de 1780 (APEP Belm. Correspondncia do Governador com
Diversos 1778-1791. Cd. 335, doc. 140).

Carta de Jos Npoles Telo de Menezes para o comandante da Tropa destacada no Rio
Negro, Domingos Franco de Carvalho. Par, 19 de junho de 1780 (APEP Belm.
Correspondncia do Governador com Diversos 1778-1791. Cd. 335, doc. 141).

Carta de Jos Npoles Telo de Menezes para o juiz-ouvidor da Capitania do Rio Negro.
Par, 19 de junho de 1780 (APEP Belm. Correspondncia do Governador com
Diversos 1778-1791. Cd. 335, doc. 144).

Consulta do Conselho Ultramarino para a rainha D. Maria I. Lisboa, 31 de agosto de


1780 (PR-CP, doc. 7046).

Requerimento de Francisco da Veiga Nunes para a rainha D. Maria I. [...], 23 de


setembro de 1780 (PR-CRN, doc. 207).

Carta de Joo Pereira Caldas para Martinho de Melo e Castro. Barcelos, 25 de janeiro de
1781 (PR-CRN, doc. 214).

Ofcio de Henrique Joo Wilckens para Martinho de Melo e Castro. Vila de Ega, 20 de
fevereiro de 1781 (PR-CRN, doc. 216).

Carta de Pedro Maciel Parente para Joo Pereira Caldas. Forte de So Joaquim do Rio
Branco, 20 de agosto de 1781 (PR-CRN, doc. 238; In: NABUCO, 1903, p. 188).

Carta de Joo Pereira Caldas para Martinho de Melo e Castro. Barcelos, 19 de janeiro de
1782 (PR-CRN, doc. 238).

Mapa de todos os habitantes que existiam nas povoaes do rio Branco que se deu em
1.o de janeiro de 1781, elaborado por Domingos Franco de Carvalho. Anexo da Carta de
Joo Pereira Caldas para Martinho de Melo e Castro. Barcelos, 19 de janeiro de 1782
(PR-CRN, doc. 238).

Carta de Martinho de Melo e Castro para Joo Pereira Caldas. [Lisboa], 29 de agosto de
1783 (In: REIS, 2006, doc. 9).

Carta de Joo Pereira Caldas para Martinho Melo e Castro. Barcelos, 26 de setembro de
1783 (In: BP-CEDEAM, n.o 1, 1982, pp. 35-36).

Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Francisco de Souza Coutinho. Fortaleza
da Barra do Rio Negro, 18 de janeiro de 1784 (MA-UFAM Manaus. Miscelnea. E-
025/APEP, fls. 46-47; SDM Rio de Janeiro. Seco 33. N. 80/552, Acer. Jag. de Mat.
L.11; In: REIS, 2006, doc. 84; In: BI-MA, n.o 8, 1995, doc. 16).

Carta de Manoel Jos Valado, comandante do Destacamento de Maripi, para Joo


Pereira Caldas. Santo Antnio de Maripi, 12 de julho de 1784 (In: BP-CEDEAM, n.o 5,
1984, pp. 17-19).

310
Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Joo Pereira Caldas. So Gabriel da
Cachoeira, 13 de julho de 1784 (In: REIS, 2006, doc. 10).

Carta de Joo Pereira Caldas para Martinho de Melo e Castro. Barcelos, 28 de julho de
1784 (PR-CRN, doc. 325).

Carta do engenheiro Euzbio de Queiroz para Joo Pereira Caldas. Tef [Ega], 30 de
setembro de 1784 (In: BP-CEDEAM, n.o 1, 1982, pp. 37-38).

Carta de Manuel da Gama Lobo dAlmada para Joo Pereira Caldas. Rio Apaporis, 10
de dezembro de 1784 (In: REIS, 2006, doc. 18).

Notcias da voluntria reduo de paz e amizade da feroz nao do gentio Mura nos
anos de 1784, 1785 e 1786 (In: BP-CEDEAM. n.o 5, 1984, pp. 17-87).

Carta de Manoel Jos Valado comandante do Destacamento de Santo Antnio de


Maripi, no Japur para Joo Pereira Caldas. Maripi, 15 de jan