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O problema do pensamento outro em Alexandre Koyr

e Lucien Febvre*

The problem of forms of thinking other than ours in Alexandre Koyr


and Lucien Febvre
______________________________________________________________________
Marlon Salomon
marlonsalomon@gmail.com
Professor associado
Universidade Federal de Gois
Campus Samambaia - Cx. Postal 131
74001-970 - Goinia - GO
Brasil
______________________________________________________________________
Resumo
O objetivo deste artigo reconstituir os termos de uma breve controvrsia ocorrida no final da dcada de
1940 entre Alexandre Koyr e Lucien Febvre em torno da interpretao da formao da cincia moderna e
do nascimento da tecnologia na Europa do sculo XVII. Por meio da anlise dessa controvrsia, podemos
no apenas compreender o modo como se constituram na Frana duas maneiras singulares de conceber
a histria das cincias, mas tambm e, sobretudo, mostrar como elas eram mobilizadas por um problema
comum. Desde o incio do sculo XX, as formas de pensamento que no eram as nossas no podiam
mais ser compreendidas a partir de uma concepo evolucionista da razo. Era preciso, doravante, fundar

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essa compreenso em outra perspectiva. No se podia mais tomar as formas do pensamento outro como
formas proscritas, degredadas ou inatuais do pensamento. A histria das mentalidades e a histria do
pensamento cientfico, por vias distintas, buscaram responder a esse problema.

Palavras-chave
Historiografia francesa; Histria da cincia; Histria das mentalidades.

Abstract
The aim of this paper is to reconstitute the terms of a short controversy that took place in the late 1940s
between Alexandre Koyr and Lucien Febvre regarding the constitution of modern science and the birth
of technology in seventeenth-century Europe. By analyzing this controversy, it is possible not only to
recognize how two singular ways of understanding the history of science have emerged in France, but also,
and above all, to show how they were mobilized by a common issue. Since the early twentieth century,
ways of thinking that are different from our own could no longer be understood based on an evolutionary
conception of reason. It became henceforth clear that ways of thinking other than ours could no longer
be regarded as proscribed, banished or outdated forms of thought. By different routes, Febvres history of
mentalities and Koyrs history of scientific thought sought to solve this very same problem.

Keywords
French historiography; History of science; History of mentalities.

Recebido em: 22/11/2013


Aprovado em: 1/5/2014
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* Os resultados deste artigo fazem parte de uma pesquisa de ps-doutoramento realizada na cole de Hautes
tudes en Sciences Sociales (EHESS), em Paris, que contou com apoio da Coordenao de Aperfeioamento
de Pessoal de Nvel Superior (CAPES), por meio de uma bolsa de Estgio Snior. Este trabalho faz parte de
um estudo mais amplo sobre a concepo de histria de Alexandre Koyr, que conta com apoio do Conselho
Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq), por meio de uma bolsa de produtividade.

hist. historiogr. ouro preto n. 15 agosto 2014 p. 124-147 doi: 10.15848/hh.v0i15.715


O problema do pensamento outro em Alexandre Koyr e Lucien Febvre
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Em 1951, diante da Assembleia de Professores do Collge de France, Lucien
Febvre intervinha a favor da criao de uma ctedra de Histria do Pensamento
Cientfico, para a qual propunha a nomeao de Alexandre Koyr. No se tratava
de um ensino puramente tcnico da cincia, pois, no estudo da obra de grandes
espritos, tais como Coprnico, Kepler, Galileu e Newton, encontrava-se inscrita a
prpria possibilidade de compreenso do que a civilizao moderna do Ocidente
subentendia como o que a caracterizava e distinguia, desde o sculo XVI, de
outras civilizaes. Apenas alguns meses antes, Febvre se referia ao historiador
e filsofo francs de origem russa como aquele que melhor conhecia, ento,
na Frana, a histria comparada da Cincia e da Tcnica no tempo de Galileu
e de seus sucessores (FEBVRE 1950, p. 25). Mas no era apenas em razo de
suas ideias novas, vigorosas, originais e vivificantes, das quais a histria das
civilizaes era devedora, que Febvre reclamava os votos de seus colegas. Era
preciso preencher uma verdadeira lacuna institucional ento existente na Frana,
abrir o Collge de France ao ensino de pesquisas que no se praticavam alhures
e impedir que se perdesse a ocasio de recrutar, em uma poca em que eles se
faziam raros, um esprito original (FEBVRE 1986, p. 134).
Graas aos documentos que Pietro Redondi fez publicar, conhecemos o fim
dessa histria e o malogro desse esforo que reuniu em torno de um projeto
comum, naquele momento, Febvre e Koyr. Alguns anos mais tarde, esse
projeto seria institucionalizado na VI Seo da cole Pratique de Hautes tudes
(EPHE), ento presidida por outro eminente historiador, Fernand Braudel. De
sua parte, Koyr sempre insistiu em apresentar Febvre, sobretudo nos Estados
Unidos, como o grande historiador [...] que tanto fez pela renovao dos
125
estudos histricos na Frana (KOYR 1982b, p. 97).
No entanto, malgrado esse projeto comum e esse mtuo reconhecimento
da importncia de ambos os trabalhos, interessante reconhecer uma breve
controvrsia entre Febvre e Koyr, na segunda metade da dcada de 1940, a
propsito da interpretao da formao da cincia moderna e do nascimento
da tecnologia no mundo ocidental. Se, por meio da reconstituio dessa
controvrsia, podemos dar relevo a duas concepes de histria das cincias,
a modos distintos de pensar a relao entre cincia e realidade, a maneiras
diferentes de compreender o tempo histrico e a distino entre os conceitos
de mentalidade e pensamento, acreditamos que nela subjaz um problema
que marcou um conjunto importante e diversificado de esforos, na primeira
metade do sculo XX, aquele sobre como tratar, de um ponto de vista histrico
e filosfico, as formas de pensamento que no so as nossas, o problema do
pensamento outro. Eis o que gostaramos de analisar neste artigo.

Um programa
Lucien Febvre dedicou um captulo importante de seu O problema da
descrena no sculo XVI. A religio de Rabelais histria das tcnicas e das
cincias. Seu objetivo ali era tratar da possibilidade da constituio da cincia
no sculo XVI. Seu interesse pela histria das cincias e das tcnicas no era,
contudo, novo no incio dos anos 40. Desde ao menos 1924, Febvre se dedicava

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a escrever resenhas e crticas de livros publicados sobre esses domnios. No
se trata aqui de inventariar esse arquivo de textos, mas apenas de apontar
o interesse dos Annales pela instituio de uma histria das cincias e das
tcnicas. Paralelamente a um esforo de renovao metodolgica, a um trabalho
de ampliao dos domnios de investigao, tratava-se de exortar a instituio
de uma nova disciplina e de definir-lhe um programa mnimo. A arquivologia
desses textos certamente permitiria descrever a formao desse programa.
Se, para Febvre, no havia ento uma histria das cincias era porque,
basicamente, aqueles que se dedicavam ao estudo da cincia no passado
filsofos e cientistas , analisavam-na em um espao ideal e sem relao com
a poca de sua produo e formao. Era preciso situ-la em seu tempo. Era
preciso escrever uma histria histrica das cincias e das tcnicas Febvre
estendia essa mesma crtica ao modo como os filsofos tratavam os textos
antigos da histria da filosofia situando-as em seu tempo, quer dizer, em
relao a outros domnios do conhecimento, em relao a outras esferas de
valor de uma poca. A atividade tcnica, ele escrevia em 1935,

no poderia ser isolada das outras atividades humanas. Fortemente


enquadrada por todas elas, ela comandada por suas aes, individual e
coletiva. Quer se trate da religio, da arte ou da poltica necessidades
militares ou sociais dos grupos humanos constitudos [...]. Cada poca
tem sua tcnica e esta tcnica tem o estilo da poca. Um estilo que
mostra a que ponto tudo se encadeia e se interfere nos fatos humanos:
como, se assim se preferir, a tcnica sofre a influncia do que se pode
126 nomear a histria geral e, ao mesmo tempo, age sobre esta histria
(FEBVRE 1935, p. 532-533).

Eis, ento, um argumento programtico: preciso situar a tcnica e a


cincia em sua poca num quadro de relaes que as articule com todas as
outras atividades humanas de um perodo. Eis, ento, o programa de uma
histria totalizante.
exatamente esse programa que encontramos desenvolvido no captulo
III do Livro II de Rabelais intitulado Os apoios da irreligio: as cincias?. A
tese por ele sustentada, ao longo do livro, a de que Rabelais no poderia
ser um descrente no sculo XVI. Essa era a tese de Abel Lefranc, apresentada
na introduo de Pantagruel, publicada na edio crtica das Obras, de 1922.
Segundo Lefranc, desde o incio de sua carreira literria, Rabelais aderira ao
racionalismo. Era, portanto, um ateu militante, um crente da incredulidade;
um homem que, em pleno sculo XVI, dissimulava em sua literatura a defesa
da emancipao religiosa. Portanto, um homem frente de seu tempo, um
precursor dos ateus e dos libertinos do sculo XVIII (FEBVRE 1970, p. 26-27).
O problema de Febvre, apresentado em sua Nota Liminar, no ser o de saber
se Rabelais era ou no um descrente, mas se era ou no possvel s-lo nessa
poca (FEBVRE 1970, p. 29).
Para Febvre, a tese de Lefranc incorria no imperdovel pecado do
anacronismo ao atribuir um fenmeno a um tempo que no preenchia as
condies que tornariam possvel a possibilidade de sua constituio. No sculo

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XVI, a existncia, em todas as suas dimenses (pessoal, coletiva, ntima, pblica,
privada, intelectual etc.), era ritmada pelo cristianismo. No era possvel, assim,
nesse tempo, no ser crente. Um racionalista apenas poderia a aparecer se
se apoiasse em outras bases. Era preciso, assim, contar com slidos apoios
que permitissem a algum sobre-erguer a cabea a essa atmosfera e fundar
em slidas e vlidas razes o livre pensamento. justamente ento que ele
introduz o problema da cincia no sculo XVI.

Um quadro das condies de pensamento


A inveno da imprensa permitiu reunir e dispor facilmente de textos e
manuscritos que se encontravam dispersos e fragmentados. Produziu uma nova base
material para o estudo a partir da qual era possvel construir sistemas, teorias ou,
ao menos, interpretar e comentar o saber antigo. Essa nova base material explica,
parcialmente, a modalidade de conhecimento sobre a natureza no sculo XVI: no
se tratava de interpretar o saber antigo, mas de retoc-lo, complement-lo. Eis o
trabalho sobre as plantas, de Otto Brunfels, sobre os animais, de Gessner, sobre os
minerais, de Pierre Belon; recenseamentos de toda natureza viva; organizaes
de inventrios; catlogos que ganharam o mundo atravs da imprensa. Por outro
lado, o que explica a prpria forma infinita do inventrio que ento se imps e que
um Gessner arrolasse em sua compilao, lado a lado, seres reais e imaginrios
que se tratava de um conhecimento por ouvir dizer. Para que esse limiar fosse
vencido, era preciso que houvesse controle emprico e verificao dos fatos.
o que explica certa ingenuidade desses inventrios que registravam tudo: no
se criticava ou se verificava o que se compilava. Para que houvesse verificao,
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era preciso dispor de ferramentas e instrumentos cientficos. Mas, mesmo que
houvesse instrumentos cientficos, no havia linguagem que tornasse possvel
medir o que se observasse ou verificasse. Os mtodos de clculo no estavam
unificados, e a notao matemtica variava de um lugar para outro. Os smbolos
no eram suficientes. Havia resistncia ao cmodo emprego dos algarismos
rabes. Desconhecia-se nossa aritmtica regular e moderna. A lgebra era
desconhecida. No havia, portanto, linguagem matemtica que pudesse traduzir,
expressar ou mesmo tornar possvel o emprego de instrumentos cientficos
caso eles existissem. Ora, a cincia no poderia progredir sem uma lngua que
ela pressupe. Havia, assim, uma carncia de ordem liguageira e simblica que
bloqueava a formao da cincia.
Esses limites desenham, mesmo que parcialmente, o que Febvre denomina
quadro das condies de pensamento de um sculo (FEBVRE 1970, p. 443). O
que o quadro dessas condies no do que se pensou, mas do que era possvel
ser pensado aponta que nem o pensamento dos homens desse tempo
podia ter fora convincente nem sua cincia fora subjacente (FEBVRE 1970,
p. 444). Quer dizer, no apenas no poderia haver ruptura com a credulidade
como Rabelais no poderia ser um proselitista precursor dos ateus do sculo
das Luzes. A tese de Febvre destrona, desse modo, no apenas a concepo
heroica e burckhardtiana de Renascimento e seus dolos, mas os argumentos
tradicionais sobre a existncia de homens frente de seu tempo. De toda

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forma, no nos interessa aqui circunscrever sua anlise tese geral do livro
sobre a impossibilidade da descrena no sculo XVI, mas sim considerar sua
concepo de histria das cincias. Duas questes parecem ser interessantes a
esse respeito.

Nicolau Coprnico e a astronomia no sculo XVI


A primeira delas diz respeito ao estatuto que Febvre atribui astronomia no
sculo XVI. Evidentemente, ele no poderia deixar de considerar em sua anlise
as teorias astronmicas, particularmente, a teoria heliocntrica. Em 1543,
Nicolau Coprnico estabeleceu um novo sistema astronmico no qual afirmava a
hiptese de uma Terra mvel girando em torno de um Sol estacionado no centro
do cosmos. A interpretao da teoria heliocntrica coloca o problema do valor
das hipteses em cincia e, principalmente, da relao das hipteses cientficas
com a realidade que elas afirmam.
Essa uma questo epistemolgica fundamental no incio do sculo XX e
que assumir contornos distintos em diferentes contextos historiogrficos. Os
textos reunidos em Combates pela histria (1995) mostram como, de um ponto
de vista metodolgico, afirmando a natureza terica do conhecimento cientfico,
e de um ponto de vista filosfico, pensando a cincia histrica em relao a
essa nova compreenso de cincia, Febvre bastante consciente das profundas
transformaes que marcam os diferentes domnios cientficos naquele perodo
(REDONDI 1983; GATTINARA 1998). Em 1941, ele escreve, por exemplo, que

128 duas operaes se encontram na base de todo trabalho cientfico moderno [de
sua poca]: colocar problemas e formular hipteses (FEBVRE 1995, p. 22). A
cincia Febvre no est tratando apenas da histria, mas, antes, relacionando-a
com o que se passa em outros domnios , a cincia no observa e registra,
ela interpreta. Estamos distantes de uma concepo positivista, empirista e
determinista de cincia.1
Em 1908, Pierre Duhem definia o valor da noo de teoria em cincia.
A astronomia, primeira teoria fsica matemtica, nasce pela divisa salvar
as aparncias. Foi Plato quem estabeleceu o problema pela questo
formulada aos matemticos: quais so os movimentos circulares, uniformes
e perfeitamente regulares que convm tomar por hipteses, a fim de que se
possa salvar as aparncias apresentadas pelos planetas? (DUHEM 2003, p.
13). Mas Pierre Duhem tambm apresentava uma interpretao fenomenista da
mxima platnica. Para ele, no se tratava de um esforo de pensamento que
buscava produzir uma representao verdadeira dos movimentos dos corpos
celestes. As hipteses dos astrnomos no sendo absolutamente realidades,
mas somente fices cujo objetivo salvar as aparncias, no seria surpresa
o fato de que diferentes astrnomos tentem atingir este objetivo usando
hipteses diferentes (DUHEM 2003, p. 35-36). Somente fices, diz Duhem:

1
Essa compreenso da natureza terica do conhecimento cientfico sugere uma forte proximidade com a
perspectiva de Alexandre Koyr, para quem a cincia fundamentalmente elaborao terica sistemtica.
Da o interesse em acompanhar a interpretao febvriana sobre a cincia no sculo XVI, j que seus
pronunciamentos tericos sobre ela sugerem uma posio comum com seu contemporneo.

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as hipteses so apenas expedientes, artifcios matemticos (DUHEM 2003,
p. 152) sem relao com a verdade e com o mundo; importa que elas salvem
as aparncias, isto , que permitam, por meio de clculos, prever a posio
futura dos planetas. Dessa forma, Duhem interpretava o nascimento da cincia
e, ao mesmo tempo, rejeitava uma noo de conhecimento totalmente fundada
na experincia, conforme ao positivismo tradicional. Mas no era apenas isso,
pois ele renovava uma concepo positivista de cincia assimilando-a a uma
interpretao convencionalista e irrealista do conhecimento cientfico.
A interpretao de Febvre retoma a leitura de Duhem sobre a situao da
astronomia no sculo XVI a oposio entre filsofos e matemticos etc.
e, ao mesmo tempo, permite inferir que o Nicolau Coprnico de Febvre de
segunda mo.2 Contudo, se um Coprnico de segunda mo que encontramos
em sua pena, original a explicao que Febvre fornece para o estado em que
ento se encontravam as teorias astronmicas. O que tinha feito Coprnico
diante da oposio entre averroistas e discpulos de Ptolomeu?

Escolheu afastar uns e outros, e formular uma nova hiptese. Impossvel


talvez ao olhar do fsico; mas no h hiptese impossvel para o gemetra,
desde que formulando-a, e apoiando-se nela, consegue guardar as
aparncias celestes e efetuar clculos rigorosos [...] Com efeito, a
hiptese parece confirmar todas as aparncias, salva todos fenmenos.
Processo julgado: pode ser adotada (FEBVRE 1970, p. 447).

Para Febvre, embora Coprnico se alinhasse ao lado dos realistas,


ele falava como astrnomo-gemetra. E aqui tocamos no segundo ponto 129
que gostaramos de sublinhar de sua concepo de histria das cincias. O
prprio Duhem alinhava Coprnico ao lado dos realistas. Mas a despeito de
Coprnico e de Galileu e Kepler , Duhem afirmava o carter puramente
convencional das hipteses matemticas e teorias fsicas. Febvre, no entanto,
ao situar o heliocentrismo entre outras hipteses astronmicas, no partilha do
convencionalismo duhemiano. Ele o inscreve no mesmo tipo de limites em que
situava os inventrios da natureza do sculo XVI.
Referindo-nos ao heliocentrismo ou mobilidade da Terra, poderamos
falar da produo de uma nova verdade? Para Febvre, apenas se houvesse
critrios que o permitissem. O que afirmava Coprnico no era nada mais do que
um ato de f. Faltava a demonstrao de sua hiptese. Isso se explica pelos
tempos: a carncia material e instrumental era um limite instransponvel.
Febvre aplica a Coprnico e astronomia do sculo XVI o argumento sobre
a carncia material que ento limitava a formao da cincia. O tempo de
Coprnico e de seus raciocnios no dispunha de materiais que tornassem
possvel a demonstrao de suas hipteses. Da que salvar as aparncias,
i.e., formular uma hiptese geomtrica sobre os movimentos dos planetas
fosse possvel, mas no demonstr-la ou, como ele escreve, agarrar-se

2
Pois, embora ele liste o De Revolutionibus na bibliografia final do livro, ele no o cita diretamente em momento algum.
Da mesma forma, interessante observar que Febvre retoma Duhem (e no o texto de Koyr [1934] sobre Coprnico):
com o autor de Salvar as aparncias, ele partilha uma interpretao antirrevolucionria da histria das cincias.

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realidade (FEBVRE 1970, p. 444). O heliocentrismo no poderia ser, assim, um
acontecimento. Eram precisas provas experimentais e decisivas. Era preciso
que a observao estabelecesse, claramente, indiscutivelmente, a analogia da
constituio dos planetas e da Terra; ora o telescpio ainda no nascera. E sem
ele, Galileu no descobriria as manchas do Sol e no poderia, portanto, refutar
o dogma da incorruptibilidade dos cus. A tese de Lucien Febvre bastante
clara: a existncia, no sculo XVI, de diferentes sistemas do mundo, todos
provveis por inmeros motivos, justifica-se por razes de observao e de
experincia. Isso explica por que, a partir de Galileu, a partir do momento em
que possvel submeter essas diferentes hipteses verificao, encerra-se
com esses diferentes sistemas e a teoria copernicana se impe. Percebe-se que,
para contornar o argumento convencionalista de Duhem, Febvre se funda em
uma concepo bastante tradicional de verdade.
Da o estatuto que Febvre atribui cincia de ento: opinies (FEBVRE
1970, p. 444). Da o problema do estatuto da verdade: haver verdade no
domnio das cincias no dia em que, de duas opinies que no so seno opinies,
se puder controlar que uma verificada pelos fatos, a outra desmentida ou
no confirmada por eles. Esse dia ainda no chegara no sculo XVI (FEBVRE
1970, p. 463). Era preciso esperar pela cincia experimental. Somente uma
hiptese verificada pelos fatos traduz-se, finalmente, por verdadeira (FEBVRE
1970, p. 463). preciso, portanto, cautela ao se falar de cincia ou projetar
nossa concepo moderna de cincia sobre o saber dos Antigos. Ou melhor,

130 preciso evitar seu emprego: A cincia: esse singular vem-nos aos lbios, sem
esforo, em 1941. Ou ainda, se nos for preciso fazer esforo, para nos impedir
de o empregar, falando do tempo de Rabelais porque um anacronismo
(FEBVRE 1970, p. 464). Vemos como ele situa a teoria heliocntrica no tempo
da credulidade: ela se funda em crenas e em opinies.

Evoluo da lgica e o conceito de mentalidade


H uma srie de questes que poderamos destacar sobre o modo como
Febvre interpreta a astronomia no sculo XVI. Para o que nos interessa neste
momento, seria interessante sublinhar a crtica concepo positivista implcita
em sua interpretao a partir do conceito de mentalidade. Trata-se de uma
crtica ideia de um aperfeioamento contnuo e progressivo do esprito humano
por meio do qual as concepes mgicas e religiosas da natureza teriam sido
substitudas por concepes baseadas na formulao de leis e fundadas na
observao dos fenmenos (COMTE 1983, p. 3). Essa concepo positivista
implicava a afirmao da impossibilidade de coexistncia de racionalismo e
credulidade, ou da incompatibilidade entre teologia e fsica. nessa concepo
que se apoiava a ideia de uma histria das cincias como histria da evoluo da
lgica. O que importante: as formas do pensamento outro eram inscritas em
uma grade evolutiva e linear de compreenso da razo, tomadas como etapas
vencidas ou ultrapassadas de um progresso necessrio.
a que a noo de mentalidade e seu emprego devem ser aqui
considerados. consabido que a noo de mentalidade devida a Lucien

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Lvy-Bruhl. Situando-se em um problema aberto por Comte, mas partindo do
conceito durkeimiano de representaes sociais, o autor de Funes mentais
nas sociedades inferiores esforava-se por caracterizar, a partir de 1910, a
singularidade da mentalidade primitiva (LVY-BRUHL 1928). Tratava-se
de mostrar que o carter essencialmente mstico (no sentido de crena na
existncia de foras invisveis, influncias e aes imperceptveis) era o trao
que melhor a caracterizava. E, mais, que as representaes coletivas e a forma
como elas se ligavam entre si eram absolutamente distintas nos primitivos ou
nas sociedades inferiores. Lvy-Bruhl demarcava uma diferena no de grau,
mas de natureza, uma variao entre o nosso pensamento e a mentalidade
primitiva. Assim, do ponto de vista de sua orientao ou dos contedos de
suas representaes, a mentalidade primitiva era mstica. Do ponto de vista
do modo como essas representaes se ligavam entre si, era prlgica. O
prefixo pr a no se refere cronologia, a um estado historicamente datvel
e anterior ao aparecimento da lgica (GOLDMAN 1994). E o radical lgica,
no sentido peripattico, refere-se ao fato de que a mentalidade primitiva no
se sujeita ao princpio de contradio: os Bororos afirmam, ao mesmo tempo,
serem araras e homens. Assim, Lvy-Bruhl opunha uma mentalidade prlgica
a um pensamento lgico e afirmava que a mentalidade primitiva obedecia a leis
absolutamente distintas da nossa lgica. Ao mesmo tempo, ele colocava em
questo a compreenso evolucionista, irreversvel e ternria comtiana, segundo
a qual o estado cientfico ou positivo, inaugurado no sculo XVII por Bacon,
substituiria o estado metafsico, teolgico ou religioso. Isso marca uma ruptura
filosfica importante, pois implica considerar o pensamento que no o nosso
131
como alteridade independente de uma escala evolutiva.
Para Pietro Redondi, essa oposio, retrabalhada por Charles Blondel no
final dos anos 1920, que torna possvel, na Frana da dcada de 1930, a histria
das mentalidades entendida como pesquisas de psicologia histrica consagradas
ao estudo da recorrncia de mentalidades prlgicas mesmo em fases da
civilizao (REDONDI 1983, p. 312-313). Podia-se supor, a partir de ento, a
existncia de quadros de relaes (entre representaes coletivas e os meios de
sua ligao) autnomos em um determinado perodo no interior de uma mesma
cultura sem precisar recorrer ao estudo de outras culturas. o que explica,
ao mesmo tempo, o interesse, ento, pelo Renascimento. O hermetismo, a
magia e o misticismo do sculo XVI transformavam o Renascimento naquilo que
o historiador italiano define como um laboratrio privilegiado para a aplicao
histrica da noo de mentalidade (REDONDI 1983, p. 313). As prticas
mgicas e a compreenso de natureza constituda pela ao de foras invisveis
poderiam ser pensadas a partir de outra lgica. Na ausncia de utensilagem
mental, de aparelhagem material e linguageira, a incredulidade tornava-se
uma impossibilidade no sculo XVI, e a sua mentalidade permanecia, de resto,
primitiva. No ltimo captulo de seu Rabelais, Febvre se mostrava chocado com a
semelhana que o estudo dos modos de pensar e sentir do sculo XVI evocava
da anlise da mentalidade primitiva que Lvy-Bruhl curiosamente recuperou
para ns (FEBVRE 1970, p. 483).

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Em 1934, Koyr publicou uma introduo a uma traduo do Primeiro
Livro do De Revolutionibus Orbium Coelestium, de Nicolau Coprnico, no qual
esboava uma histria do seu pensamento e expunha sua fsica. Em 1939, ele
publicou seus Estudos Galilaicos, um livro constitudo de trs estudos sobre
a histria do pensamento galileano que j haviam sido publicados parcial ou
inteiramente ao longo da segunda metade dos anos 30 e cujo objetivo era tratar
do problema do nascimento da cincia moderna (sublinhe-se do problema
do nascimento). A cincia moderna no decorreu de um desenvolvimento
espontneo da cincia ou da tcnica medieval, de um acmulo de experincia,
de uma marcha progressiva, do aperfeioamento contnuo do esprito humano
ou de uma evoluo da lgica. Quando Koyr comentar, no final dos anos 40,
as teses de Febvre sobre os limites e entraves formao da cincia moderna
no sculo XVI, seu combate contra o positivismo j havia sido lanado e uma
concepo de histria das cincias j havia sido avanada.

Nascimento da cincia experimental


Em 1948, Koyr publica dois artigos sobre o problema do nascimento da
tecnologia: Os filsofos e a mquina (1991b) e Do mundo do mais-ou-menos
ao Universo da preciso (1991a). No primeiro deles, trata-se de uma anlise da
tese psicosociolgica sobre o maquinismo desenvolvida no livro de Pierre-Maxime
Schul, Machinisme et philosophie, cuja segunda edio foi publicada em 1947.
No segundo deles, que um desdobramento do primeiro, retomada a anlise

132 da questo sobre a no constituio da tecnologia na Grcia Antiga e busca-se


oferecer um esboo das razes que explicam seu nascimento no sculo XVII.
Nesse segundo artigo, Koyr analisa quatro obras editadas ou reeditadas entre
1945 e 1947: as de L. Munford, Willis L. Milham, L. Dfossez e L. Febvre. O que
est em jogo nesses artigos pensar por que o surpreendente desenvolvimento
terico da cincia grega no conduziu constituio da tecnologia no mundo
antigo. Esse problema coloca imediatamente outro, aquele das relaes entre
cincia e tcnica.
Em seus Estudos galilaicos (1992), Koyr no deu maior ateno ao
problema da construo de instrumentos de preciso. Seu objetivo ali era
analisar o nascimento da fsica matemtica no incio do sculo XVII. Era possvel
definir esse nascimento como uma revoluo terica, porque Galileu no acabou
por destruir a fsica qualitativa antiga e medieval apresentando contra ela fatos
da experincia ou evidncias empricas que a refutassem, mas opondo a ela
outro sistema terico. A revoluo cientfica do sculo XVII no poderia assim
ser caracterizada como uma revoluo emprica, fundada na experincia e na
correta observao dos fenmenos naturais, justamente porque ela buscou
explicar o real a partir do ideal, substituir, na estrutura das cincias do real e
na estrutura da natureza a que se dedicam essas cincias, a realidade emprica
pelo mundo matemtico e compreender o que pelo que no pode ser.
Explicao do real a partir do impossvel(KOYR 1992, p. 257). Da que,
para caracterizar como experimental a cincia moderna, era preciso distinguir
os conceitos de experincia e experimentao, pois a fsica matemtica no

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poderia decorrer da experincia que ela iria condicionar. Por isso, a experincia,
no sentido qualitativo, de experincia bruta, sensorial ou de observao do
senso comum, apenas pde desempenhar um papel de obstculo ao nascimento
da cincia moderna. A experimentao, interrogao metdica da natureza,
ao contrrio, pressupunha uma linguagem e uma gramtica que permitissem
compreender as respostas produzidas por essa interrogao. A experimentao
dependeu da resoluo de um problema que fundamentalmente filosfico e
no emprico: a transformao das matemticas na linguagem da natureza. Da
a importncia filosfica e no emprica de Galileu no seu nascimento.
justamente por isso que Koyr no d maior ateno construo de
instrumentos em sua anlise, na medida em que eles no desempenharam um
papel primordial na transformao da estrutura conceitual e terica da fsica; ao
contrrio, sua construo se tornou possvel em funo dessa transformao.
Vemos que sua hiptese, segundo a qual a constituio da tecnologia tem como
condio de possibilidade a elaborao de uma fsica matemtica, j se encontra
virtualmente aqui. Provavelmente o novo interesse intelectual pelo estatuto da
tecnologia, traduzido pelas publicaes dedicadas ao tema, tenha feito Koyr
retomar e desenvolver essa hiptese alguns anos mais tarde. aqui que se
pode situar seu interesse pelo livro de Febvre.

Epistemologia e ontologia
Ao trmino da II Guerra Mundial, o primeiro curso ministrado por Koyr, j
de volta a Paris, intitulava-se As origens da tecnologia. No Anurio da EPHE,
Koyr fixava a hiptese que resumia o seu curso em linha direta e complementar
133
s anlises desenvolvidas sobre a revoluo cientfica do sculo XVII: o
nascimento da tcnica cientfica oposta tcnica emprica do sculo XVI, assim
como o nascimento do instrumento (instrumento de medida, instrumento tico),
encarnao da teoria no real que, somente ela, torna possvel a constituio de
um saber experimental e a reduo do mundo ao numerus, pondus, mensura
(KOYR 1986, p. 140).3 Vemos aqui j adiantada uma distino entre dois tipos
de tcnica e a explicitao dos elementos de uma teoria do instrumento que se
encontram no cerne da crtica feita por Koyr a Febvre em 1948.
Koyr concorda com o fato apontado por Febvre: at o sculo XVII, no
havia instrumentos cientficos ou de preciso, nem tampouco linguagem que
pudesse traduzir ou expressar as mensuraes, caso fosse possvel realiz-las.
No entanto, para Koyr, no so as mesmas razes que explicam esse estado.4
As condies de sua constituio so condies de pensamento, quer dizer, a
prpria estrutura conceitual da cincia que permite compreend-lo.
Se o nascimento da tecnologia dependeu da elaborao de uma fsica
matemtica, preciso explicar por que os gregos no a elaboraram. Isso no

3
Em 1946, ele ministrou em Nova York, na New School for Social Research, um curso com o ttulo de Cincia
e tcnica no mundo moderno (KOYR 1998). O texto desse curso foi publicado por Paola Zambelli, que
redigiu uma interessante introduo sua publicao.
4
Por isso, mesmo estando mais do que de acordo com L. Febvre sobre a importncia de sua ausncia, no
estou inteiramente satisfeito com a explicao que ele lhe d (KOYR 1991a, p. 278).

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decorreu de nenhum tipo de carncia ou insuficincia, mas de uma questo de
pensamento ou pela estrutura geral do mundo do mais-ou-menos (KOYR
1991a, p. 277). Uma noo de realidade fsica: a realidade que nos cerca
movedia, imprecisa, incerta. Ela no matemtica, precisa e exata. um
contrassenso, portanto, querer aplicar a ela os conceitos matemticos. H um
abismo entre eles e a realidade fsica. Na natureza, h sempre uma margem
de impreciso (1991a, p. 272) e nela no existem figuras geomtricas. No h,
desse modo, nada de estranho nesta atitude.
Para Koyr, o pensamento grego permaneceu fiel a essa atitude: exceto pela
arte, a matria desse mundo no poderia encarnar seres matemticos (KOYR
1991a, p. 272). No entanto, os gregos admitiram que os cus e o movimento
dos corpos celestes se prestavam s leis da geometria. Elaboraram, assim, uma
astronomia matemtica, uma cinemtica celeste, realizaram clculos, mediram
e observaram os cus. E no porque os cus se prestassem naturalmente a
essas leis: essa elaborao se assenta ou pressupe esse estatuto ontolgico que
se atribui realidade celeste, quer dizer, isso s foi possvel porque consideraram
que a essncia dos cus era diferente daquela da Terra. Da uma cosmologia:
um cosmos dividido em duas realidades ontologicamente distintas, os mundos
supra e sublunar; da, uma epistemologia: uma fsica qualitativa, dedicada ao
mundo do mais-ou-menos, oposta a uma astronomia matemtica, dedicada ao
mundo da preciso. Koyr retoma e desenvolve, portanto, um argumento que,
de um modo distinto, j havia desenvolvido nos Estudos Galilaicos.

134 Desse modo, Koyr conclui que sem a transformao dessa concepo
ontolgica era impossvel elaborar-se uma tecnologia. A cincia grega no
constituiu uma tecnologia verdadeira porque no elaborou uma fsica. E no
o fez porque aparentemente no procurou faz-lo. E, sem dvida, porque
acreditou que isso no era factvel (KOYR 1991a, p. 272). Foi essa concepo
a que constituiu os limites ou formou um obstculo para sua elaborao. Da a
importncia das revolues na histria do pensamento, quer dizer, da destruio
dessas concepes e da transformao de seus marcos. Da tambm a importncia
que Koyr atribui, j em 1933, ao De Revolutionibus. Coprnico transformou a
Terra em um astro como outro qualquer. Assim, ele no apenas a arrancava do
centro do cosmos e a lanava nos cus, mas destrua a oposio entre mundo
sub e supralunar, a oposio entre duas realidades ontologicamente distintas
e que constitua o cosmos antigo e medieval. Foi essa destruio que levava a
Terra aos cus ou ao mundo da preciso a que constituiu a condio que tornou
possvel a geometrizao da natureza ou a constituio de uma nova atitude
perante o mundo do mais-ou-menos no sculo XVII. Embora no dispusesse
de instrumentos e meios de verificao de suas hipteses, o pensamento de
Coprnico que tornou possvel uma fsica matemtica e, portanto, a tecnologia.
Assim, h uma inverso do argumento de Febvre. No se pode dizer que
a alquimia no se transformou em qumica no sculo XVI porque havia carncia
de instrumentos e de linguagem simblica e porque o conhecimento terico
e o saber prtico caminhavam separados nesse momento. Ela possua um
vocabulrio prprio, formas de notao. Possua certos utenslios. Acumulou

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observaes e realizou experincias. Se quisesse, poderia ter utilizado a balana
do ourives ou a do joalheiro, relativamente precisa, que j existia no sculo XVI.

Nunca realizou uma experincia exata, e isso porque nunca tentou


faz-lo. As descries das operaes alqumicas nada tm em comum
com as frmulas de nossos laboratrios: so receitas de cozinha, to
imprecisas, to aproximativas, to qualitativas quanto essas. E no foi
a impossibilidade material para executar as medidas o que deteve o
alquimista; ele no se serve delas mesmo quando esto ao seu alcance
(KOYR 1991a, p. 278).

Por isso, no o termmetro que lhe falta, a ideia de que o calor seja
suscetvel de uma medida exata (KOYR 1991a, p. 278). exatamente esse o
motivo pelo qual no se serve da balana.5

O impensvel e o nascimento dos instrumentos cientficos


J em 1935, Koyr distinguia os conceitos de experincia e experimentao.
No resumo do seu curso de 1945-1946, ele opunha tcnica emprica e tcnica
cientfica. No segundo texto de 1948, ele distingue os conceitos de ferramenta
(outil) e instrumento (instrument). Essa distino permanecer doravante em
suas anlises, certamente substituindo e precisando aquela oposio de 1945-
1946 e inscrevendo-a naquela de 1935. O telescpio de Galileu um instrumento
cientfico em um sentido preciso; um objeto construdo a partir de uma teoria,
a tica, com uma finalidade terica: revelar aos nossos olhos coisas que so
invisveis a olho nu. um instrumento tico, a encarnao da teoria, o devir-
-matria da teoria e o devir-pensamento da matria. Permite ultrapassar os
135
limites do observvel, no sentido do que dado percepo sensvel. Por isso,
preciso distingui-lo do conceito de ferramenta, que

alguma coisa que, assim como j o havia percebido o pensamento antigo,


prolonga e refora a ao dos nossos membros, de nossos rgos do
sentido; alguma coisa que pertence ao senso comum. E que jamais pode
nos fazer ultrapass-lo. Isso que , no entanto, a funo prpria do
instrumento, que no um prolongamento do sentido, mas, na mais forte
e na mais literal acepo do termo, encarnao do esprito, materializao
do pensamento (KOYR 1991a, p. 279).

Da uma segunda inverso importante da ideia de cincia experimental:


a construo de instrumentos no feita com o objetivo de verificao dos
fatos ou de comprovao da teoria; o objetivo da experimentao descobrir
de que maneira essa queda se realiza no no espao puro da fsica, mas in
rerum natura (KOYR 1991a, p. 286) ou, como escreve Jorland (1981, p. 53),
o de indicar as vias pelas quais as matemticas se encarnam efetivamente na
natureza. A verdade, portanto, no uma simples consequncia da verificao,
pois a prpria verificao pertence ao dispositivo experimental de produo da

5
Koyr desenvolve o mesmo argumento em relao ao cronmetro, mostrando como sua construo no
sculo XVII esteve ligada resoluo de problemas tericos. V-se a diferena em relao a Febvre, para
quem a cincia nasceria naquele sculo ligada resoluo de problemas prticos.

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verdade e que apenas se torna possvel nos limites de uma nova configurao
das relaes entre o verdadeiro e o falso.
assim que os instrumentos cientficos no podem ser considerados
como um resultado do aperfeioamento das ferramentas medievais e
renascentistas. A tcnica moderna uma tcnica de preciso. A revoluo
cientfica no sculo XVII e a construo de instrumentos implicam uma
revoluo tcnica, pois as regras do ofcio se transformam nas regras da
preciso. Os objetivos tericos da construo de instrumentos exigem
profundas transformaes na tcnica. No caso da vidraaria, por exemplo,
preciso construir lentes geomtricas, dar a elas uma forma exata e definida
(KOYR 1991a, p. 280). preciso construir mquinas matemticas para
talh-las e produzi-las. H uma transformao do pensamento tcnico
que marca o nascimento do pensamento tecnolgico: na construo de
instrumentos que se afirma o pensamento tecnolgico. Para Koyr, no
uma carncia nas condies industriais o que explica o estado da construo
de lentes no Renascimento, pois as prprias condies industriais se
transformam a partir das exigncias tericas.
No h, assim, surpresa na constatao de que a construo de mquinas
medievais e renascentistas era totalmente alheia aos clculos. Elas eram
concebidas e executadas segundo as regras do ofcio, a olho. Os livros que
tratam delas fornecem sempre uma descrio aproximada de sua estrutura e
funcionamento. Isso no quer dizer, para Koyr, que elas eram inferiores s

136 mquinas modernas ou que esse pensamento tcnico carecia de ferramentas.


Elas pertenciam ao mundo do mais-ou-menos. O mesmo pode-se dizer de
sua afirmao de que a esses homens faltou a ideia de que a temperatura ou
o tempo fossem passveis de uma medida exata. Ele no est apontando a
uma inferioridade, um atraso ou uma insuficincia. Ele no est apontando a
uma falta ou analisando se seria ou no possvel a possibilidade da cincia.
Ele est apontando um impensvel. A preciso e a exatido na realidade
terrestre e, portanto, a tecnologia e o maquinismo so impensveis nessa
poca. O instrumento de preciso impensvel no mundo da impreciso.6 Da
a importncia da anlise do nascimento dos instrumentos cientficos.
Por isso, para Koyr, aquilo que para Febvre aparece como carncia material
e linguageira traduz a prpria forma do pensar cientfico antigo e medieval.
isso que permite explicar, igualmente, o desenvolvimento das matemticas a
partir do sculo XVII. E aqui se definem claramente duas maneiras distintas de
relacionar a histria intelectual ou do pensamento com a histria dos objetos
tcnicos ou com a histria da construo de instrumentos cientficos. Para Koyr,
e ao contrrio de toda uma tradio historiogrfica e filosfica, no a inveno
de um instrumento que explica a transformao de uma concepo de natureza
ou de mundo, mas uma nova concepo de natureza ou de mundo que torna
possvel e explica a produo de instrumentos. Da mesma maneira, formula-se
uma exigncia terica em relao ao tratamento das formas do pensamento

6
Sobre a noo de impensvel em Koyr, vide Jorland (1981, p. 69-70).

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outro: no se deve buscar explic-las a partir de uma carncia em relao ao
nosso pensamento. A diferena no traduz uma falta.

Idealismo
Na verdade, no se pode dizer que Koyr criticasse o inventrio das
possibilidades do esprito cientfico no sculo XVI de Febvre. Koyr retomou-o
em sua anlise do nascimento da tecnologia, redefiniu os argumentos sobre
suas condies e o desenvolveu no quadro de sua prpria interpretao. Foi
assim que Febvre considerou, em 1950, essa anlise em um ensaio publicado
nos Annales dedicado a comentar esse texto de 1948. Imediatamente,
Febvre rechaava as concluses de Koyr, afirmando que ele prolongava suas
constataes no sentido de um idealismo total (FEBVRE 1950, p. 26). Para
Febvre, a afirmao de que no fora o termmetro que faltou aos alquimistas
do sculo XVI, mas o pensamento ou a ideia de que o calor fosse suscetvel de
uma medida exata, soava demasiadamente idealista. Mas o interessante era
que Febvre no questionava sua anlise sobre o nascimento da tecnologia, mas
a dos efeitos desse acontecimento sobre a mentalidade da poca. A resposta
de Febvre e seus desdobramentos so interessantes porque evidenciam
no simplesmente um desencontro ou uma irreconcilivel divergncia de
interpretaes, mas a constituio de dois modos de abordagem do passado
das cincias e das formas de saber inatuais. Se Febvre e Koyr se encontravam,
nos anos 30, de certa forma, teoricamente prximos em virtude do combate
dominante interpretao positivista e mesmo s teses deterministas do
materialismo histrico e em um esforo de fundar novas abordagens da
137
histria das cincias, aqui se abria um forte ponto de desencontro embora
no possamos nos esquecer de que Koyr, em sua recenso, colocou-se mais
prximo de Febvre do que de outras interpretaes na medida em que se somou
ao seu esforo de pensar a cincia e a tecnologia de uma perspectiva crtica
aos determinismos econmicos e sociolgicos. No ncleo desse desencontro,
podemos identificar ao menos trs problemas: a relao entre cincia e
realidade; a compreenso do que constitui o tempo de que trata a histria; e
a diferena entre os conceitos de mentalidade e pensamento.
Febvre rechaa o argumento do autor dos Estudos Galilaicos propondo uma
leitura do Dirio de Viagem de Monconys, conselheiro do Rei, publicado em 1665.
Monconys curioso e interessado por invenes. Interessa-se por mquinas,
pela observao de experincias. Visita cientistas em seus laboratrios. Em
Florena, visita Torricelli. No apenas adquire instrumentos de observao,
mas conhece sua teoria. No um tolo. um sbio que conhece os ltimos
progressos da tcnica cientfica (FEBVRE 1950, p. 28). Monconys se move em
um universo povoado de lunetas, de telescpios, tambm de microscpios, e
j de barmetros. o contrrio de um tolo, de um ignorante, de um crdulo.
Mas... (FEBVRE 1950, p. 28-29) ele vive ainda no mundo do mais-ou-menos,
sobretudo no mundo em que reina soberano o ouvir dizer, em que no h
crtica do fato. Monconys visita Loudun para observar as marcas que o demnio
deixou sobre as possudas. Anota e aconselha receitas de simpatias para curar

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reumatismos, febres e feridas de cachorros picados por cobras. Simplesmente,
acredita nelas. J longe do sculo XVI, um homem cultivado, cercado por
instrumentos. Monconys, um crdulo 7
Duas questes podem ser destacadas a partir da. Para confirmar a
credulidade, Febvre desloca os seus contra-argumentos para o que em geral
chamaramos de histria da medicina (as receitas em que acredita Monconys
so ligadas s prticas de cura). Assim, circunscreve a cincia experimental
fisiologia do sculo XIX. Ora, isso quer dizer que, mesmo no sculo XVII, depois
de Galileu e Descartes, os homens ainda no dispunham de critrios seguros
para discriminar o possvel e o impossvel. Qual critrio permitiria rechaar a
ao do demnio? Ou a ideia de que o emprego de pedras retiradas do corpo
de serpentes e aplicadas sobre a ferida de um cachorro picado por uma cobra
extrairia todo o veneno do animal? Febvre retoma o argumento desenvolvido
em Rabelais: no h como se assenhorear do real (FEBVRE 1970, p. 30)
e, portanto, estabelecer que certos fatos ou fenmenos so impossveis. A
soberania do ouvir dizer perdurar

at o dia em que, tendo os primeiros fisiologistas comeado a construir,


de Lavoisier a Claude Bernard, o edifcio de uma cincia fundada na
observao e experimentao, tornar-se- possvel reconstituir, partindo
das primeiras aquisies, esta cincia que recua a cada dia as fronteiras
da vida e por meio de uma marcha prudente do conhecido em direo
ao desconhecido, no digo, certamente, assenhorear-se do universo
fsico, mas lanar sobre ele redes sucessivas de pontos de apoio (FEBVRE
138 1950, p. 30).

Eis a noo de epistemologia em Febvre, na qual o instrumento tem


primazia sobre a concepo de cincia e sobre a concepo de natureza; noo
essa que destitui da anlise epistemolgica o problema metafsico e ontolgico
ou que, no limite, relega-o condenao idealista. Febvre mantm a oposio
tradicional, no exame histrico do passado, entre fenmenos de mentalidade
e fatos de civilizao material, quer dizer, entre histria das ideias e histria
econmica, social ou material. Em seu esforo de pensar o modo como uma
concepo de cincia se articula com uma concepo de mundo, a destruio
dessa clivagem o que est em jogo em Koyr.

Histria da cincia e histria das cincias


De nossa parte, no acreditamos que essa discusso tenha se encerrado a,
pois Koyr, em ao menos duas ocasies, buscou, se no se defender, ao menos
se explicar em relao imputao de idealismo. Suas colocaes nos ajudam
a compreender com clareza o que estava em jogo nessas diferentes maneiras
de conceber a histria. Em um texto de 1953 em que retoma o problema da

7
Dito de outro modo, credulidade e cincia moderna convivem tranquilamente em pleno sculo XVII. Febvre
rechaa, por outras vias, o argumento positivista segundo o qual a cincia moderna teria substitudo as
concepes teolgicas e metafsicas de natureza (Cf. REDONDI 1983, p. 319-320). Mas, em funo do conceito
de mentalidade, ele jamais poderia admitir nessa convivncia a coexistncia de temporalidades distintas em
uma mesma poca.

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dificuldade material da experimentao nos primrdios da cincia moderna,
Koyr faz, certamente, uma preciso em relao a esse argumento de Febvre
embora no haja qualquer referncia a ele. Aps reafirmar que a cincia moderna
se constituiu substituindo o mundo do mais-ou-menos por um Universo de
medida e preciso, ele esclarece que essa substituio implicou a excluso desse
Universo daquilo que no poderia ser submetido medida exata. O argumento
de Koyr s se aplica s cincias exatas e, de fato, ele havia analisado os
exemplos do termmetro, do cronmetro e do telescpio. Isso no significa uma
impossibilidade de epistemologizao das qualidades. As cincias ditas naturais
no as rejeitam, mas seus conceitos no so matemticos. , portanto, em uma
base conceitual diferente que elas podem ser interrogadas: nem na botnica,
nem na zoologia, nem mesmo na fisiologia e na biologia as medidas exatas
tiveram um papel a desempenhar (KOYR 1982c, p. 294). Disso no se deve
concluir que a qualidade ou o mundo natural de nossa percepo no possam
se tornar objeto da cincia: a qualidade pode ser ordenada, mas no medida
(KOYR 1982c, p. 294). Isso explica por que no h histria natural no sculo
XVII, mas, ao mesmo tempo, o que a torna possvel no sculo XVIII. Era preciso
que se abandonasse a excessiva geometrizao cartesiana da matria para poder
pens-la de outro modo. E isso no acontecer antes de Newton. Monconys
pode ser um crdulo em meados do sculo XVII, mas a estrutura conceitual das
cincias exatas (da fsica) e do Universo a que elas se dedicam exclui a priori
todo e qualquer conceito qualitativo. Os conceitos no matemticos podem se
constituir no quadro de outras cincias.
H, assim, uma heterognese das cincias. Mas a j no estaramos
139
falando de cincias no plural? E j no estaramos distinguindo fatos e conceitos
em sries histricas diferentes que implicariam temporalidades distintas ou
heterocronias em uma mesma poca? O argumento programtico de uma
histria das cincias e das tcnicas de Febvre, sobre o qual falamos no incio
deste artigo, inscreve-se no quadro de uma histria totalizante e pressupe,
portanto, um tempo histrico idntico a si mesmo. Em funo do conceito de
mentalidade, esse princpio unificador das ideias de uma poca, Febvre jamais
poderia admitir nessa convivncia a coexistncia de temporalidades distintas
em um mesmo perodo. Da que, para ele, embora fosse preciso reconhecer na
fsica matemtica a gnese dos instrumentos de medida, era preciso ao mesmo
tempo reconhecer que o seu aparecimento no alterava em nada a psicologia
coletiva da poca. Sob a distino-indistino entre uma histria das cincias
exatas e naturais talvez haja um desacordo sobre o prprio tempo da histria
da cincia ou das cincias. Desse modo, uma primeira concluso qual a anlise
desse debate nos permite chegar a de que um dos elementos centrais em que
se assenta o desacordo de fundo entre Koyr e Febvre diz respeito concepo
de tempo histrico com a qual lidam uma histria das mentalidades e uma
histria do pensamento. isso que explica em parte a diferena brutal entre
duas interpretaes contemporneas de Coprnico.8

8
No temos espao para desenvolver aqui todos os termos do problema e suas implicaes. Lembremos

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Esse argumento nos conduz diretamente ao problema da heterognese do
tempo. Para Febvre, no possvel situar a gnese do mundo moderno no sculo
XVI. Uma afirmao de Koyr em A contribuio cientfica da Renascena no
deixa de ser interessante nesse sentido: a evoluo cientfica se processa
margem do esprito renascente e margem da Renascena propriamente dita ou
do tudo possvel que caracteriza a mentalidade da Renascena (KOYR 1982a,
p. 49, grifos meus). Coprnico no est, certamente, frente de seu tempo.
um humanista. Na poca de estudante, ele se deixou penetrar pela mentalidade
renascente e sofreu fortemente a inspirao neoplatnica e pitagrica que
dominava a Itlia (KOYR 1961, p. 22). Vemos como a mentalidade no um
princpio de unificao das ideias de uma poca, como Koyr no aceita traduzir
uma mentalidade por uma psicologia coletiva. A mentalidade renascente inspira
Coprnico, mas, simultaneamente, o movimento de pensamento, no interior
do qual preciso situar (de Cusa a Kepler e a Galileu) a filiao das ideias
que conduziram destruio do cosmos fechado e elaborao de uma nova
ontologia, encontra-se sua margem. Isso implica pensar que, em um mesmo
tempo, h tempos margem, linhas de evoluo paralelas cujas espessuras
singulares so postas em relevo pela serializao dos fatos e fenmenos
precisamente a srie astronomia que est aqui borda. Por isso, a mentalidade
no corresponde forma do prprio tempo ao qual pertencem os homens
de uma poca. O tempo de uma natureza mgica no o mesmo tempo da
realidade da astronomia matemtica. Mas nesse tempo que preciso situar a

140 constituio da teoria heliocntrica. Nesse tempo paralelo, margem das ideias
renascentes. E, como aponta Koyr, no menos verdadeiro o fato de que a
destruio da sntese aristotlica constitui a base preliminar e necessria dessa
evoluo (KOYR 1982a, p. 49). A destruio da sntese aristotlica conduz
a uma bifurcao ou a uma multifurcao no prprio tempo, constituio de
linhas paralelas de evoluo. Da que a monognese do tempo conduza a anlise
de Febvre impossibilidade de situar no sculo XVI o nascimento do mundo
moderno. Como ele insiste ao longo de Rabelais, ser preciso ultrapassar esse
tempo ou aguardar por outro tempo. Da que a heterognese do tempo conduza
a anlise de Koyr a situar em Coprnico e no sculo XVI a prpria condio que
torna possvel no apenas o mundo, mas a prpria cincia moderna mesmo
que Coprnico no seja ainda copernicano.

O pensamento como diferena


Certamente, para Febvre, essa histria do pensamento s poderia ser
caracterizada como idealista e Monconys permanecia irremediavelmente um
crdulo. A revoluo descrita por Koyr, para Febvre, no afetava em nada a
crena ou mentalidade dos homens em pleno sculo XVII. Sua psicologia

apenas que a objeo principal de Febvre girava em torno da discriminao do possvel e do impossvel. No
Rabelais, ele havia insistido nessa questo: faltou aos homens do sculo XVI o sentido do impossvel. Por isso,
tudo era demonstrvel, tudo era possvel. Esse argumento implicava, para Koyr, um problema ontolgico e
no se explicava pelos traos de uma mentalidade prlgica. Aps destruir a sntese aristotlica, a Renascena
foi conduzida a uma ontologia mgica. Pretendemos desenvolver a anlise desse problema em outro artigo.

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O problema do pensamento outro em Alexandre Koyr e Lucien Febvre
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permanecia, ento, a mesma. Querer se dedicar, portanto, aos seus textos e
pensamento, seria se prolongar no idealismo, o que Febvre reprovava nos filsofos
desde os anos 1930. Koyr, todavia, no falava de uma revoluo que afetava a
psicologia coletiva, mas a estrutura ou a forma do pensamento cientfico. O que
est, portanto, em jogo nessas diferentes compreenses de Febvre e Koyr
uma questo de fundo: a divergncia sobre os pressupostos de uma histria das
mentalidades e uma histria do pensamento. Segundo Pietro Redondi,

desde 1926, em uma resenha de um livro de Louis Rougier, Koyr tomava


distncia de uma noo de mentalidade em nome da identidade formal
do pensamento. Utensilagem mental, psiquismos e mentalidades eram
categorias relevando de um relativismo histrico no qual Koyr no podia
dissolver a permanncia do pensamento em seus domnios intelectuais
diferentes (REDONDI 1983, p. 327).

Na resenha que se refere Redondi, Koyr ope noo de mentalidade


a noo meyersoniana de pensamento. Isso no quer dizer que ele descarte
totalmente aquela noo. Sem dvida, h atitudes mentais variveis:
individuais, profissionais e sociais. H uma atitude mental religiosa e irreligiosa,
calculista ou imprecisa. Mas Rougier (1925) dissolvia a noo de pensamento
na de mentalidade e o definia como conjunto de crenas e de supersties em
curso em uma poca (KOYR 1926, p. 466). Assim, a mentalidade escolstica
no seria nada alm de um paralogismo.
Uma nota de seu artigo sobre Paracelso, aparentemente deslocada e que
poderia surpreender um leitor desavisado, permite-nos pensar o problema. Ela 141
particularmente interessante porque ressoa o debate sobre o prlogismo. Ei-la:
Para evitar todo mal-entendido, no admitimos absolutamente a variabilidade
das formas de pensamento, nem a evoluo da lgica (KOYR 1971, p. 78).
No se pode querer ver aqui qualquer manifesto em favor da fixidade da razo.
Vimos mais acima como Koyr rechaa a compreenso de uma evoluo da
lgica, de uma histria do pensamento como evoluo da razo de suas formas
primitivas a sua forma atual, de inspirao positivista. Se no se pode falar em
evoluo da lgica, no se pode tampouco evocar, para explicar a diferena
das formas ou estruturas de pensamento, um critrio antievolucionista, o da
variabilidade das formas. Quer dizer, a diferena das formas de pensamento
no se explicaria por uma filiao evolutiva, mas por uma variabilidade sem
filiao. Esse justamente o caminho a que conduzia o conceito de mentalidade:
poderia se opor uma mentalidade lgica a uma mentalidade prlgica; um
antievolucionismo seria substitudo por um variacionismo.
justamente nesse cruzamento que se encontravam Febvre e Koyr por
volta de 1930 e foi nele que as histrias do pensamento e das mentalidades
se constituram : as formas (para ns) confusas do pensamento e as
concepes mgicas do Renascimento no podiam mais ser interpretadas sob
a grade evolucionista ou comtiana. Mas no apenas Febvre e Koyr. A gerao
do entreguerras se viu diante de novas concepes que colocavam em xeque
noes importantes oriundas do sculo XIX. No devemos esquecer que o final

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do sculo XIX e o incio do sculo XX foi a poca que assistiu emergncia da
psicanlise, da lingustica e, de maneira geral, das cincias humanas. Essas
contracincias, como as definiu um arquelogo desse movedio terreno
intelectual, descentravam o sujeito em relao sua conscincia e vontade.
Uma zona obscura e at ento desconhecida do sujeito cujas potencialidades
o surrealismo procuraria explorar desde o incio dos anos 20 era posta em
relevo. Sob sua forma trgica, no esqueamos, a loucura voltava a assombrar
a razo nessa poca.
O primitivo de Lvy-Bruhl (com sua concepo mgica ou mstica do mundo)
era uma figura importante dessa cena intelectual. Ele era absolutamente distinto
daquele das teorias evolucionistas ou daquele concebido pelos antroplogos
britnicos. Ao evidenciar uma forma de pensamento outra, absolutamente
distinta daquela que at ento se considerava sua forma exclusiva, seu advento
punha em xeque os fundamentos da razo categrica. O conhecimento seguro
do mundo no podia mais se assentar nas simples evidncias da realidade
concreta a partir do princpio de identidade e no contradio. Um conhecimento
homogneo e global de uma realidade unitria era posto em questo. Com essa
descoberta do pensamento outro, uma concepo essencialista e evolutiva da
razo, bem como os princpios filosficos e antropolgicos em que se assentava
sua interpretao se transformam em problema. O pressuposto terico do qual
partia o trabalho de Louis Rougier assentava-se na interpretao de Lvy-Bruhl
e supunha uma refutao da crena na identidade de um esprito humano

142 perfeitamente semelhante a si mesmo, do ponto de vista da lgica, em todos os


tempos e em todos os pases (ROUGIER 1924, p. 208).9
essa forma de variabilidade que Koyr no pode admitir no conceito
de mentalidade. E isso por, ao menos, dois motivos. Primeiramente, porque,
no intuito de considerar a diferena das formas de pensamento por meio da
ideia de uma variabilidade sem filiao, forjava-se uma explicao totalmente
desistoricizada. No , portanto, apenas a dissoluo da permanncia no
relativismo o que Koyr no pode admitir no conceito de mentalidade, mas o
rechao da historicidade do pensamento. Mentalidade um conceito desprovido
de historicidade. Sua aplicao na histria estabelece uma identificao no tempo
(mentalidade escolstica, mentalidade do sculo XVI), uma variao. Mas no h
historicidade nessa variao. Que apenas uma variao de nosso pensamento.
preciso identificar uma forma de pensamento outra no como uma variao,
mas como uma diferena, em sua prpria historicidade. A credulidade sem limites
e o tudo possvel que caracterizam a Renascena no se devem ao carter
primitivo e prlgico de sua mentalidade, mas ontologia mgica que os torna
possvel. Por isso, Koyr se esfora em apontar a historicidade dessas noes:
elas nascem nos escombros da sntese aristotlica e da ontologia medieval.
Em segundo lugar, se Koyr critica o emprego do conceito de mentalidade
de Rougier, porque ele rechaa a ideia de variabilidade. O pensamento outro
deve ser tratado como uma diferena e no como uma variao. Ele distingue,

9
Como se reconhece, essa uma afirmao textualmente retirada do prprio Lvy-Bruhl (1928, p. 7).

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portanto, o conceito de mentalidade do conceito de pensamento. O sculo XVI
no se caracteriza por uma forma prlgica de pensamento porque nessa poca
se acreditava na astrologia, na alquimia, na magia, nos gnomos e no lobisomem.
Isso era, ento, razovel e racional (KOYR 1971, p. 79). H, portanto, uma
forma de raciocnio, embora ela seja absolutamente diferente da nossa. Essa
a dificuldade prpria de uma histria do pensamento.

O que h de mais difcil e mais necessrio quando se estuda um


pensamento que no o nosso, como o mostrou admiravelmente um
grande historiador menos aprender o que no se sabe e o que sabia o
pensador em questo, que esquecer o que ns sabemos ou acreditamos
saber. s vezes, acrescentemos, necessrio no apenas esquecer
verdades que se tornaram partes integrantes do nosso pensamento, mas
mesmo adotar certos modos, certas categorias de raciocnio ou ao menos
certos princpios metafsicos que, para pessoas de uma poca passada
eram to vlidos e formavam bases to seguras de raciocnio e de pesquisa
quanto so para ns os princpios da fsica matemtica. Seria preciso assim
admitir o princpio de equivalncia da parte com o todo, princpio cuja
importncia, para o pensamento primitivo, foi estabelecida por Lvy-Bruhl,
e para o pensamento metafsico, por Hegel (KOYR 1971, p. 77).

O fato de Koyr evocar, numa passagem programtica e metodolgica, o


nome de Lvy-Bruhl no deve nos chocar. Na dcada de 1920, Koyr esteve
bastante interessado em acompanhar a publicao e os debates sobre seu
trabalho, certamente, na esteira de suas implicaes para a teoria de Meyerson.
Mas no apenas por isso, pois se tratou de um dos grandes acontecimentos
filosficos do entreguerras. Desde ao menos 1923, o prlogismo era objeto de 143
profundas crticas e discusses. Em 1930, Koyr (1930) publicou uma resenha
de Lme primitive, na qual no apenas apresentava ao pblico de lngua alem
suas teses fundamentais como respondia s objees que a elas se dirigiam
havia alguns anos. Essa passagem acima citada nos mostra que o autor de
La mythologie primitive desempenhou um papel importante no trabalho do
filsofo francs de origem russa em ao menos dois aspectos: o conjunto de
noes primitivas estabelecidas por Lvy-Bruhl, quer dizer, de concepes
msticas e mgicas indissociveis de uma determinada compreenso da
natureza, permitia-lhe pensar de uma nova maneira a filosofia de um Jacob
Boehme, dos mestres do tesofo teutnico e do prprio Renascimento; sob a
unidade puramente formal do pensamento humano, era possvel reconhecer
formas de pensamento diferentes daquelas s que estvamos habituados: entre
a escolstica medieval e a filosofia matemtica da natureza, eis a a ontologia
mgica renascentista. No devemos, portanto, esquecer que essa citao acima
extrada de um texto sobre Paracelso, no qual seu autor procurava definir os
limites de um modo de pensar que no era nem aristotlico e nem tampouco
galileano. A noo de pensamento mgico, com a qual se poderiam definir os
contornos precisos do pensamento renascentista, forjava-se por meio de sua
leitura. Em segundo lugar, na medida em que o programa explicitado nessa
citao traduzia uma exigncia do pensamento de Lvy-Bruhl, aquela de no
projetar as formas de nosso raciocnio ou de nossas crenas sobre aquelas que

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no so as nossas. Vemos que em Lvy-Bruhl se encontrava, no entreguerras,
uma chave para se compreender pensamentos e crenas diferentes dos nossos
e constatamos por que as histrias do pensamento e das mentalidades podiam
a se encontrar, mas, ao mesmo tempo, por que no podiam prolongar esse
encontro: Koyr no podia concordar com a concepo de incomensurabilidade
por meio da qual Lvy-Bruhl radicalmente opunha as mentalidades lgica e
prlgica.10 Partindo dessa hiptese e aplicando-a histria da filosofia medieval,
Rougier era levado a esvaziar de sentido a noo de pensamento. Anos mais
tarde, quando Koyr comentaria o trabalho do autor do Rabelais, sua posio
em relao a esse conceito j estava definida.11
Tratava-se, portanto, de distinguir mentalidade e pensamento e evitar a
dissoluo desse conceito naquela noo. Da justamente sua crtica de 1926
noo de mentalidade em nome da identidade formal do pensamento: o fato de
os homens do passado terem pensado coisas to estranhas e diferentemente
de ns no significa dizer que eles no pensaram. A escolstica no uma
aberrao estranha da inteligncia humana (KOYR 1926, p. 467). H um
pensamento escolstico: um conjunto de esforos filosficos, de pensamentos
profundos, de anlises sutis e precisas, de psicologia instruda, de metafsicas
coerentes, to dignas de estudo quanto as filosofias antigas (KOYR 1926, p.
467). H, portanto, um pensamento, um esforo de inteleco, de explicao
do real, de compreenso do mundo. E embora um escolstico e um homem
moderno entendam de maneira profundamente diferente o que constitui a

144 realidade, a verdade e o mundo, ambos se esforam em compreend-los.


o que torna efetivamente possvel uma histria do pensamento: reconstituir
estruturas conceituais e formas de pensamento em sua prpria singularidade e

10
Para Paola Zambelli (1995), a noo de mentalidade desempenhou um papel metodolgico fundamental
no trabalho de Koyr. Ela formaria, ao lado da descrio fenomenolgica, a base da metodologia koyreana.
Todavia, a importncia de Lvy-Bruhl para o trabalho do autor dos Estudos Galilaicos no se restringiria a esse
aspecto metodolgico. Segundo a historiadora italiana, todo o devir intelectual de Koyr teria sido marcado,
desde sua fixao em Paris, por volta de 1912-1913, pelas pesquisas sociolgicas de Lvy-Bruhl, que teria
influenciado inclusive a escolha do tema de sua tese nos anos 1920. Na esteira de Yehuda Elkana (1987), que o
transformou em um socilogo do conhecimento da alta cultura, Zambelli esfora-se por inscrev-lo na tradio
da escola sociolgica francesa e em seus estudos das representaes coletivas. Para ela, isso evidencia-se no
modo como ele estudou os pressupostos metacientficos expressos na linguagem cientfica. Logo no incio de
Fonctions mntales, conforme ela sublinha, o exemplo que Lvy-Bruhl dava de representaes coletivas era
exatamente a linguagem. A partir da, ela procura estabelecer toda uma srie de relaes (mesmo pessoais) que
demonstrariam o modo como o pensamento de Koyr foi influenciado por Lvy-Bruhl. Surpreendentemente,
ela desconsidera a importncia terica e metodolgica de mile Meyerson no trabalho de Koyr. Foi, no entanto,
nele que Koyr encontrou o interesse filosfico pelo estudo histrico de teorias nas quais no acreditamos mais.
Ao mesmo tempo, ela desconsidera que nessa passagem Koyr cita um grande historiador Paul Tannery,
segundo Redondi (1986, p. XII e ss.) de quem teria tomado o preceito de analisar o pensamento no passado
a partir de suas prprias categorias. Isso mostra a complexidade da noo de influncia. Finalmente, seria
preciso desenvolver o argumento segundo o qual o pensamento cientfico, para Koyr, uma representao
social. Esse argumento no conduziria afirmao que de seria possvel entender o pensamento de um
Galileu por meio das representaes sociais da Florena de seu tempo? Dito isso, no se trata de questionar a
importncia de Lvy-Bruhl no trabalho de Koyr sobre a qual a historiadora italiana lanou luzes importantes,
embora, a nosso ver, superestimando-a nem tampouco de refutar a importncia da constituio das cincias
humanas e particularmente da sociologia no modo como a histria (e no apenas a das cincias) seria escrita
no entreguerras. Em um artigo anterior, Paola Zambelli (1987) havia insistido na existncia de uma diferena
metodolgica entre o Koyr dos anos 50 e aquele dos seus anos de formao. Essa distino e a prpria ideia
de um Koyr late bloomer desaparecem nesse artigo de 1995.
11
Podemos acreditar que Lvy-Bruhl estivesse de acordo com essa crtica, pois ela foi publicada na Revue
Philosophique, que ele ento dirigia e que publicou um grande nmero de recenses de Koyr no entreguerras.
De qualquer forma, no devemos esquecer que apenas no final de sua vida ele renunciou hiptese de uma
distino radical entre duas formas de mentalidade. A resenha de Koyr importante, pois nela ele fazia o
casamento entre esquemas explicativos bastante diferentes, o de Lvy-Bruhl e o de Meyerson.

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O problema do pensamento outro em Alexandre Koyr e Lucien Febvre
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como diferena. Isso explica que a interpretao de Koyr das anlises de Lvy-
-Bruhl seja bastante distinta daquela de Rougier. Um primitivo, tanto quanto um
escolstico, pensa. Mas da tambm o distanciamento de Koyr das pesquisas
de psicologia coletiva.
Essas concluses tambm nos permitem especular sobre se essa distino
entre mentalidade e pensamento no o que torna possvel prpria antropologia,
na medida em que se afasta do prlogismo, pensar no pensamento selvagem,
no pensamento em seu estado selvagem. Mas no apenas antropologia, pois,
nesta mesma poca, alguns anos antes da publicao do livro de Claude Lvi-
-Strauss, na esteira da afirmao koyreana da existncia e da necessria distino
que caracteriza a singularidade do pensamento tcnico e do pensamento
cientfico, era preciso, reivindicava Pierre Francastel (1956, p. 108) para as
artes, acrescer aquela que conduz ao reconhecimento de um pensamento
plstico. O problema, ento, que caberia desenvolver em outra pesquisa seria
o de analisar se esse esforo koyreano de compreender o pensamento outro
em sua diferena e singularidade no constitui a condio de possibilidade de
todas as pesquisas que, na Frana, a partir do final dos anos 50 e incio dos anos
60, buscaram reconhecer na cincia, na arte, na literatura, no cinema, etc.,
atividades criadoras e produtoras de pensamento. No , portanto, a simples
permanncia do pensamento que preciso destacar, mas a multiplicao do
pensa-se, mas sempre de modos diferentes que preciso reconhecer.

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