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Abdues aliengenas

"...a despeito do fato de ns humanos sermos grandes colecionadores de


lembrancinhas, nenhuma dessas pessoas [que afirmam ter estado a
bordo de um disco voador] voltou com uma simples ferramenta ou
artefato extraterrestre, o que poderia de uma vez por todas resolver o
mistrio dos OVNIs." Philip Klass

Existe uma crena amplamente difundida, embora errnea, de que seres


aliengenas viajam Terra vindos de algum outro planeta, e que estariam
fazendo experincias reprodutivas com alguns poucos escolhidos. A despeito
da natureza inacreditvel dessa idia e da falta de provas dignas de crdito,
desenvolveu-se um culto em torno da crena em visitas e abdues
aliengenas.

Segundo a doutrina dessa seita, teriam cado aliengenas em Roswell, no Novo


Mxico, em 1947. O governo dos EUA teria recuperado a nave e seus
ocupantes, e estaria se encontrando com aliengenas desde ento num lugar
conhecido como rea 51. O aumento nas vises de OVNIs se deveria ao
crescimento da atividade aliengena na Terra. Os aliengenas estariam
abduzindo pessoas em maior nmero, estariam deixando outros sinais de sua
presena na forma dos assim chamados crculos em plantaes, estariam
envolvidos em mutilaes no gado, e ocasionalmente forneceriam revelaes
como o Livro Urantia a profetas escolhidos. O respaldo para essas crenas a
respeito de aliengenas e OVNIs consiste principalmente em especulao,
fantasia, fraude e inferncias injustificadas a partir de indcios e testemunhos.
Fanticos por OVNIs tambm esto convencidos de que existe uma
conspirao do governo e da mdia de massas para acobertar as atividades
aliengenas, tornando difcil para que eles provem que os aliengenas
chegaram.

muito provvel que haja vida em algum lugar no universo, e que parte dessa
vida seja muito inteligente. H uma probabilidade matemtica de que, entre os
trilhes de estrelas nos bilhes de galxias, existam milhes de planetas
anlogos em idade e com proximidade a uma estrela como a do nosso sol. As
chances parecem muito boas de que a vida tenha evoludo em alguns desses
planetas. verdade que, at bem recentemente [janeiro de 1996], no tinha
havido nenhuma prova observacional significativa nem mesmo de que existisse
algum planeta fora do nosso sistema solar. Apesar disso, parece muito
improvvel que nossa parte do universo tenha surgido de uma forma
completamente singular. Sendo assim, devem existir planetas, e luas, e
asterides, etc., em todas as galxias e ao redor de muitas das estrelas nessas
galxias. Logo, parece alta a probabilidade de que haja vida inteligente em
algum outro lugar do universo, embora seja possvel que sejamos nicos.

No devemos nos esquecer, no entanto, de que a estrela mais prxima (alm


do nosso sol) est to distante da Terra que viajar entre as duas levaria mais
tempo que toda uma vida humana. O fato de que nosso sol leve cerca de 200
milhes de anos para dar uma volta na Via Lctea, d uma idia da perspectiva
que temos que ter das viagens interestelares. Estamos a 500 segundos-luz do

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sol. A prxima estrela em proximidade da Terra est a 4,3 anos-luz. Isso pode
parecer prximo, mas na verdade algo como 40 trilhes de km de distncia.
Mesmo viajando a 1,6 milhes de km/h, seriam precisos mais de 2.500 anos
para se chegar l. Para se fazer isso em cinqenta anos, seria preciso viajar a
mais de 1,6 bilhes de km/h por toda a viagem. A despeito da probabilidade de
haver vida inteligente em outros planetas, qualquer sinal vindo de qualquer
planeta no universo, enviado em qualquer direo, tem pouca probabilidade de
estar na rota de outro planeta habitado. Seria tolice explorar o espao em
busca de vida inteligente sem saber exatamente onde procurar. Alm disso,
esperar por um sinal pode exigir uma espera mais longa do que qualquer forma
de vida, em qualquer planeta, pudesse durar. Por fim, se ns realmente
recebermos um sinal, as ondas que o transportaram foram emitidas centenas
ou milhares de anos antes e, no momento em que rastrearmos sua fonte, o
planeta que as emitiu pode no mais ser habitvel ou mesmo existir.

Assim, embora seja provvel que exista vida inteligente no universo, a viagem
entre sistemas solares em busca dessa vida apresenta alguns srios
obstculos. Os viajantes ficariam fora por um tempo muito longo.
Precisaramos mant-los vivos por centenas ou milhares de anos.
Precisaramos de equipamentos que pudessem durar centenas ou milhares de
anos, e ser reparados ou substitudos nas profundezas do espao. Essas no
so condies impossveis, mas parecem ser barreiras suficientemente
significativas para tornar a viagem espacial intergaltica altamente improvvel.
A nica coisa necessria para uma viagem como essa que no seria difcil de
se obter seriam pessoas dispostas a viajar. No seria difcil encontrar muitas
pessoas que acreditam que poderiam ser adormecidas por umas poucas
centenas ou milhares de anos e despertadas para procurar por vida em algum
planeta estranho. Elas parecem at acreditar que poderiam ento coletar
informaes para trazer de volta Terra, onde desfilariam em carro aberto
pelas ruas do que quer que tenha restado de Nova York.

A despeito da improbabilidade da viagem interplanetria, ela no impossvel.


Talvez existam que possam viajar a velocidades muito altas e que possuam
tecnologia e matria prima para construir naves capazes de viajar a uma
velocidade prxima da luz ou maior. Teriam esses seres vindo aqui para
abduzir pessoas, estupr-las e fazer experincias com elas? Tm havido vrios
relatos de abduo e violao sexual por criaturas pequenas e calvas, que
possuem grandes crnios, queixos pequenos, grandes olhos oblquos e orelhas
pontudas ou ausentes. Como explicar a quantidade dessas histrias e sua
semelhana? A explicao mais razovel para os relatos serem to similares
que eles so baseados nos mesmos filmes, nas mesmas histrias, nos
mesmos programas de televiso e nas mesmas histrias em quadrinhos.

A histria de abduo aliengena que parece ter iniciado as crenas do culto da


visita e experimentao aliengena a de Barney e Betty Hill. Os Hill afirmam
ter sido abduzidos por aliengenas em 19 de setembro de 1961. Barney afirma
que os aliengenas colheram uma amostra do seu esperma. Betty afirma que
lhe cravaram uma agulha no umbigo. Ela levou pessoas at um ponto de
aterrissagem aliengena, mas s ela podia ver os seres e sua nave. Os Hill se

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recordaram da maior parte da sua histria atravs da hipnose, poucos anos
aps a abduo. Barney Hill relatou que os aliengenas tinham "olhos
envolventes," uma caracterstica bem incomum. No entanto, doze dias antes,
um episdio de "The Outer Limits" mostrava um aliengena exatamente assim
(Kottemeyer). Segundo Robert Schaeffer, "podemos encontrar todos os
elementos principais dos abdues por OVNI contemporneos numa histria
em quadrinhos de aventuras de 1930, Buck Rogers in the 25th Century[Buck
Rogers no sculo XXV]."

A histria de Hill vem sendo repetida vrias vezes. Existe um perodo de


amnsia logo aps o suposto contato. H ento geralmente uma sesso de
hipnose, aconselhamento ou psicoterapia, durante a qual aparece a lembrana
de ter sido abduzido e sofrido experincias. A nica variao entre as histrias
dos abduzidos que alguns afirmam ter recebido implantes, e muitos afirmam
ter cicatrizes e marcas colocadas em seus corpos pelos aliengenas. Todos
descrevem os seres de maneira muito semelhante.

Whitley Strieber, que escreveu vrios livros sobre seus supostos abdues,
descobriu que tinha sido abduzido por aliengenas aps psicoterapia e hipnose.
Strieber afirma que viu aliengenas incendiarem seu telhado. Diz ter viajado a
planetas distantes e voltado durante a noite. Quer que acreditemos que s ele
e sua famlia podem ver os aliengenas e sua espaonave, onde outros no
vem nada. Strieber acaba parecendo uma pessoa bastante perturbada, mas
que realmente acredita que v e est sendo molestada por aliengenas.
Descreve seus sentimentos com preciso suficiente para fazer crer que ele
estava num estado psicolgico bem agitado antes de ser visitado pelos
aliengenas. Uma pessoa nesse elevado estado de ansiedade estaria propensa
histeria e seria especialmente vulnervel a mudanas radicais nos padres
de comportamento ou crena. Quando Strieber estava tendo um ataque de
ansiedade, consultou seu analista, Robert Klein, e Budd Hopkins, pesquisador
de abdues aliengenas. Ento, sob efeito da hipnose, Strieber comeou a
relembrar os horrveis seres e suas visitas.

Hopkins mostrou sua sinceridade e incompetncia investigativa no programa


da televiso pblica Nova ("abdues Aliengenas," primeiro programa em 27
de fevereiro de 1996). A cmera acompanhou Hopkins sesso aps sesso
com um "paciente" muito agitado e altamente emotivo. Ento, Nova
acompanhou Hopkins Flrida onde ele alegremente ajudou uma me
visivelmente instvel a incutir nas crianas a crena de que elas tinham sido
abduzidas por aliengenas. Entre mais sesses com mais dos "pacientes" de
Hopkins o telespectador o ouvia repetidamente fazer propaganda de seus livros
e suas razes para no demonstrar nenhum ceticismo a respeito das
afirmaes bastante bizarras que extraa de seus "pacientes". Nova solicitou
Dra. Elizabeth Loftus que avaliasse o mtodo de Hopkins para
"aconselhamento" das crianas cuja me as estava incentivando a acreditar
que tinham sido abduzidas por aliengenas. Com o pouco que Nova nos
mostrou de Hopkins em ao, ficou aparente que ele encorajava a criao de
lembranas, embora alegasse estar recuperando recordaes reprimidas. A
Dra. Loftus observou que Hopkins incentivou muito seus "pacientes" a recordar
mais detalhes, assim como deu muitas recompensas verbais quando novos

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detalhes eram revelados. Ela caracterizou o procedimento como "arriscado",
por no sabermos que efeito esse "aconselhamento" ter nas crianas. Parece
que podemos seguramente prever um: elas crescero pensando ter sido
abduzidas por aliengenas. A crena estar to entranhada na memria delas
que ser difcil faz-las cogitar a possibilidade de que a "experincia" tenha
sido plantada por sua me, e cultivada por fanticos por aliengenas como
Hopkins.

Outro entusiasta dos aliengenas o Dr. John Mack, psiquiatra de Harvard, que
escreveu livros sobre seus pacientes que afirmam ter sido abduzidos. Muitos
dos pacientes de Mack foram indicados a ele por Hopkins. O Dr. Mack afirma
que seus pacientes psiquitricos no esto mentalmente doentes (ento por
que ele os trata?) e que no consegue pensar em nenhuma outra explicao
para suas histrias a no ser a de que sejam verdadeiras. No entanto, at que
o bom doutor ou um de seus pacientes apresente provas fsicas de que tenham
ocorrido os abdues, parece mais razovel acreditar que ele e seus pacientes
estejam iludidos ou que sejam fraudes. Naturalmente, o bom doutor pode se
esconder por detrs da liberdade acadmica e do privilgio da privacidade
mdico/paciente. Pode fazer todas as afirmaes que quiser e recusar-se a
comprovar qualquer delas com base em que fazer isso seria violar os direitos
de seus pacientes. Pode ento publicar suas histrias e desafiar qualquer um a
tirar sua liberdade acadmica. Ele est numa posio que qualquer vigarista
invejaria: pode mentir sem ter medo de ser descoberto.

O Dr. Mack tambm apareceu em "abdues Aliengenas" do programa Nova.


Afirmou que, fora isso, seus pacientes so pessoas normais, o que um ponto
discutvel se eles forem qualquer coisa semelhante aos que apareceram no
programa. Mack tambm afirmou que seus pacientes no tm nada a ganhar
por fabricarem suas histrias incrveis. Por alguma razo, as pessoas
inteligentes geralmente acham que s otrios so enganados ou iludidos e que,
se os motivos de uma pessoa merecerem crdito, seu testemunho merece
crdito tambm. Embora seja verdadeiro que o ceticismo em relao ao
testemunho de uma pessoa seja justificado se ela tiver algo a ganhar (como
fama e fortuna), no verdadeiro que se deva confiar em qualquer testemunho
dado por algum que no tenha nada a ganhar com isso. Um observador
incompetente, bbado ou drogado, equivocado ou iludido, no deve merecer
confiana mesmo se ele for to puro como foi outrora a primavera nas
montanhas. O fato de que uma pessoa seja agradvel e decente, e que no
tenha nada a ganhar mentindo, no a torna imune a errar na interpretao de
suas percepes.

Uma coisa que o Dr. Mack no observou que seus pacientes recebem
bastante ateno por serem vtimas de abdues. Alm disso, no houve
nenhuma meno ao que ele e Hopkins tm a ganhar em fama e vendas de
livros por encorajarem seus clientes a apresentar mais detalhes de seus
"abdues". Mack recebeu US$200.000 como adiantamento por seu primeiro
livro sobre abdues aliengenas. Ele tambm lucra com a publicidade e
solicitao de fundos para seu Centro para Psicologia e Mudana Social, e seu
Programa para Pesquisa de Experincias Extraordinrias. O Dr. Mack, a
propsito, se impressiona bastante com o fato de as histrias de seus

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pacientes serem muito semelhantes. Ele tambm acredita em auras e indicou
acreditar que alguns dos problemas ginecolgicos de sua esposa talvez se
devam aos aliengenas. Harvard o mantm em seus quadros em nome da
liberdade acadmica.

Outro que contribui para a mitologia dos abdues aliengenas Robert


Bigelow, um rico homem de negcios de Las Vegas, que usa seu dinheiro para
dar apoio pesquisa do paranormal (veja verbete sobre Charles Tart) e que
parcialmente financiou uma pesquisa do Roper sobre abdues aliengenas. A
pesquisa no perguntou diretamente aos 5.947 entrevistados se eles tinham
sido abduzidos por aliengenas. Em lugar disso, perguntou a eles se tinham
sofrido alguma das seguintes experincias:

-- Acordar paralisado, com a sensao da presena de algum ou alguma


outra coisa no quarto.

-- Experimentar um perodo de tempo de uma hora ou mais no qual esteve


aparentemente perdido, mas no pde se lembrar por que, ou onde
esteve.

-- Ver luzes ou globos de luz num quarto sem saber o que as estava
causando, ou de onde elas vieram.

-- Encontrar cicatrizes surpreendentes no corpo, e nem voc nem


ningum se lembrar como voc as obteve ou onde as conseguiu.

-- Sentir que estava realmente voando pelo ar, embora no saiba por que
ou como.

Dizer sim a 4 dos 5 "sintomas" foi considerado sinal de abduo aliengena.


Um relatrio de sessenta e duas pginas, com introduo de John Mack, foi
enviado por correspondncia a cerca de 100.000 psiquiatras, psiclogos e
outros profissionais da sade mental. A implicao era de que cerca de 4
milhes de norte-americanos ou cerca de 100.000.000 de terrqueos teriam
sido abduzidos por aliengenas. Como Carl Sagan ironicamente comentou: "
mais surpreendente que os vizinhos no tenham notado." A escolha do
momento para a correspondncia foi impecvel: pouco depois da mini-srie da
CBS-TV baseada em Intruders de Strieber.

Alguns dos que afirmam ter sido abduzidos por aliengenas so provavelmente
fraudes, alguns esto muito estressados, e alguns esto provavelmente
sofrendo de um grave distrbio psiquitrico, mas a maioria parece ser de
pessoas bem normais, especialmente propensas a fantasias. Em sua maior
parte no parecem ser fanticos por dinheiro, usando suas experincias
estranhas como uma chance de aparecer na televiso ou de terem filmes feitos
a respeito de suas vidas. Em outras palavras, o testemunho freqentemente,
seno na maioria das vezes, feito por pessoas razoavelmente normais sem
motivos ocultos conhecidos. Se suas afirmaes no fossem to bizarras, seria
indecente desconfiar de muitas delas. Os defensores da sensatez da crena
nos abdues aliengenas apontam para o fato de que nem todas as histrias

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possam ser atribudas a confabulao. No entanto, a hipnose e outros mtodos
de sugesto so freqentemente usados para se ter acesso a lembranas de
abduo. A hipnose no s um mtodo sem confiabilidade para se obter
acesso a memrias precisas, como tambm um mtodo que pode ser
facilmente usado para se implantar lembranas. Alm disso, sabe-se que
pessoas que acreditam ter sido abduzidas por aliengenas so muito propensas
fantasia. Ser propenso fantasia no uma anormalidade, se isso for
definido em termos de crena ou comportamento da minoria. A grande maioria
dos seres humanos propensa fantasia, caso contrrio no acreditariam em
Deus, anjos, espritos, imortalidade, demnios, PES, P Grande, etc. Uma
pessoa pode funcionar "normalmente" de mil e uma maneiras e abrigar as
crenas mais irracionais imaginveis, contanto que essas crenas irracionais
sejam iluses culturalmente aceitveis. Emprega-se pouco esforo para tentar
descobrir por que as pessoas acreditam nas histrias religiosas que acreditam,
por exemplo, mas quando algum tem uma viso que esteja fora da faixa
aceitvel de fenmenos ilusrios da cultura, parece haver uma necessidade de
se "explicar" suas crenas.

Aqueles que afirmam ter sido abduzidos por aliengenas podem no estar nem
loucos nem dizendo a verdade. Talvez seja melhor pensar a respeito deles
como pessoas que compartilham uma iluso cultural. Eles so semelhantes s
pessoas que tm as experincias de quase-morte de atravessar um tnel
escuro em direo a uma luz brilhante, ou que vem Jesus chamando por elas.
O fato de as experincias serem comuns de forma alguma prova que elas no
sejam fantasias. Elas se devem provavelmente a estados cerebrais
semelhantes durante a experincia de quase-morte, e semelhantes
experincias de vida e expectativas sobre a morte. As alternativas no so de
que ou eles sejam totalmente loucos ou que tenham realmente morrido, ido
para outro mundo e retornado vida. H uma explicao naturalista em termos
de estados cerebrais e crenas culturais em comum.

As pessoas abduzidas por aliengenas poderiam tambm ser vistas como


semelhantes aos msticos. Ambos acreditam ter experimentado alguma coisa
que foi negada ao restante de ns. A nica prova de suas experincias a sua
crena em que aquilo aconteceu e o relato que elas do do fato. No h
nenhuma outra prova. A comparao dos abduzidos com os msticos no to
forada como poderia parecer primeira vista. Os relatos de experincias
msticas se enquadram em duas categorias bsicas: as de xtase e as
contemplativas. Cada tipo de misticismo tem seu histrico de casos e
testemunhos. Como nas histrias dos abduzidos, as de cada um desses tipos
so bastante semelhantes. Os msticos do primeiro grupo tendem a descrever
suas experincias indescritveis em termos claramente anlogos aos do xtase
sexual. Sair da escurido para a luz lembra a experincia do nascimento. Os
msticos contemplativos descrevem suas experincias da paz e felicidade
perfeitas de maneiras que lembram uma boa noite de sono. Nos estados mais
avanados do misticismo, a experincia claramente anloga morte: um
estado de total unidade, ou seja, nenhuma diversidade, nenhuma mudana,
nenhum nada. Em resumo, o fato de que experincias msticas sejam descritas
de maneira semelhante por msticos nascidos em pases diferentes e em
sculos diferentes no prova da autenticidade de suas experincias. A

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semelhana mais indicativa da uniformidade das experincias humanas. Toda
cultura conhece o nascimento, o sexo e a morte.

Os abduzidos so parecidssimos no s com os msticos, mas tambm com


as freiras medievais que acreditavam ter sido seduzidas por demnios, com as
mulheres da Grcia antiga que pensavam ter feito sexo com animais, e com
mulheres que acreditavam ser bruxas. Os conselheiros e terapeutas das
vtimas so como os sacerdotes do passado que no desafiavam as crenas
enganosas, mas as encorajavam e alimentavam. Fazem tudo o que estiver ao
seu alcance para estabelecer suas histrias como ortodoxas. muito difcil
encontrar uma vtima de abduo que no tenha sido fortemente influenciada
em suas crenas pela leitura de histrias de aliengenas, ou livros como
Communion ou Intruders de Strieber, ou por assistir a filmes de aliengenas.
ainda mais difcil encontrar uma vtima de abduo que no tenha tido sua
iluso fortemente encorajada por algum conselheiro como Hopkins ou um
terapeuta como Mack. Diante de uma boa dose de incentivo de uma
comunidade crdula, reforada pelos altos sacerdotes da seita da abduo
aliengena, no muito difcil entender por que h tantas pessoas hoje em dia
que acreditam ter sido abduzidas por aliengenas.

Alm disso, se existirem seres inteligentes o bastante para viajar pelo universo
atualmente, provavelmente haviam seres igualmente inteligentes que podiam
fazer o mesmo nos tempos antigos ou medievais. As iluses dos antigos e dos
medievais no eram formuladas em termos de aliengenas e naves espaciais
porque isso so criaes do nosso sculo. Podemos rir da idia de deuses
tomando a forma de cisnes para seduzir belas mulheres, ou de demnios
engravidando freiras porque essas idias no combinam com nossos
preconceitos e iluses culturais. Os antigos e medievais provavelmente teriam
rido de qualquer pessoa que afirmasse ter sido capturada por aliengenas de
outro planeta para fins sexuais ou de cirurgias reprodutivas. A nica razo pela
qual algum leve os abduzidos a srio hoje em dia que as iluses deles no
conflitam grosseiramente com nossas crenas culturais de que as viagens
espaciais intergalticas sejam uma real possibilidade, e que seja altamente
provvel que o nosso no seja o nico planeta habitado no universo. Em outras
pocas, ningum teria a capacidade de levar essas afirmaes a srio.

Naturalmente, no podemos descartar a possibilidade de que o desejo de


acreditar esteja em ao. Mesmo assim, um pouco mais fcil entender por
que algum desejaria ter uma experincia mstica do que compreender por que
algum iria querer ser abduzido por um aliengena. Mas a facilidade com que
aceitamos que uma pessoa possa querer ter uma experincia mstica tem
relao com nosso preconceitos culturais favorveis crena em Deus e ao
carter desejvel da unio com ele. O desejo de transcender esta vida, mover-
se para um plano superior, abandonar o corpo, ser escolhido por um ser
supremo para alguma tarefa especial.... cada um desses pode ser observado
no desejo de ser abduzido por aliengenas to facilmente como o de se unir a
Deus ou ter uma experincia fora-do-corpo (OBE).

possvel tambm que os abduzidos estejam descrevendo alucinaes


semelhantes devidas a estados cerebrais similares, como sugere Michael

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Persinger. Da mesma forma, os relatos de xtase e contemplativos dos
msticos podem ser semelhantes em virtude de estados cerebrais semelhantes,
associados ao desligamento corporal e uma sensao de transcendncia.
Usando eletrodos para estimular partes especficas do crebro, Persinger
reproduziu as sensaes de presena e outras experincias associadas s
experincias de quase-morte (NDEs), OBEs, experincias msticas e de
abduo por aliengenas. A linguagem e os smbolos de nascimento, sexo e
morte podem no ser mais que analogias para estados cerebrais. Lembranas
em comum de experincias no provam que estas no foram iluses. A
experincia que as vtimas pensam ter sido de abduo por aliengenas podem
se dever a determinados estados cerebrais. Esses estados podem estar
associados paralisia do sono, ou outras formas de distrbios do sono,
inclusive leves ataques epilpticos. A paralisia do sono uma condio que
ocorre logo antes que a pessoa pegue no sono (o estado hipnaggico) ou logo
antes que desperte totalmente (o estado hipnopmpico). A condio
caracterizada pela incapacidade de se mover ou falar. Ela freqentemente
associada com uma sensao de haver algum tiopo de presena, uma
sensao que muitas vezes causa medo, mas tambm acompanhada por
uma incapacidade de gritar. A paralisia pode durar apenas uns poucos
segundos ou mais. A descrio dos sintomas da paralisia do sono so muito
semelhantes descrio que muitos dos abduzidos do do que lembram ter
experimentado. Alguns acreditam que a paralisia do sono seja responsvel no
s por vrias iluses de abdues aliengenas, mas tambm por outras iluses
envolvendo experincias paranormais ou sobrenaturais.

Existem, claro, determinados distrbios psiquitricos que so caracterizados


por iluses. Muitas pessoas com esses distrbios so tratadas com drogas que
afetam a produo ou o funcionamento dos neurotransmissores. Os
tratamentos so bastante bem sucedidos na eliminao das iluses. Persinger
tratou pelo menos uma pessoa com medicao anti-epilptica que conseguiu
faz-la deixar de ter repetidas experincias do tipo descrito pelos abduzidos por
aliengenas, e pelas que sofrem de paralisia do sono. Incontveis
esquizofrnicos e manaco-depressivos, quando adequadamente medicados,
deixam de ter iluses sobre Deus, Satans, o FBI, a CIA, e aliengenas.

Embora as histrias de abdues aliengenas no paream plausveis, se


existissem provas fsicas mesmo o ctico mais radical teria que tomar
conhecimento. Infelizmente, as nicas provas fsicas oferecidas so
inconsistentes. Por exemplo, as chamadas "marcas no solo" supostamente
feitas por OVNIs tm sido oferecidas como prova de que os aliengenas
aterrissaram. Porm, quando os cientistas examinaram esses locais,
descobriram que eles eram bastante comuns e que as "marcas" eram pouco
mais que fungos e outros fenmenos naturais.

Muitos dos abduzidos apontam vrias cicatrizes e "marcas de afundamento"


em seus corpos como prova de abduo e experimentao. Essas marcas no
so de forma alguma extraordinrias e poderiam ser explicadas por ferimentos
e experincias comuns.

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O tipo mais impressionante de prova fsica seriam os "implantes" que muitos
abduzidos afirmam que os aliengenas teriam instalado em seu nariz ou em
diversas outras partes de sua anatomia. Budd Hopkins afirma ter examinado
um implante desse tipo e que possui MRIs (imagens de ressonncia
magntica) para provar numerosos casos de implantes. Quando a equipe de
Nova criou uma oferta para que abduzidos deixassem cientistas analisarem e
avaliarem qualquer suposto implante, no apareceu uma nica pessoa disposta
a ter seu assim chamado implante testado ou verificado. Assim, entre todas as
provas de abduo, as fsicas parecem ser as mais fracas.

Abracadabra

Abracadabra uma palavra mstica, usada de forma mgica para invocar


espritos benevolentes para a proteo contra doenas. Essa frmula mgica
pode estar relacionada palavra abraxas, que era encontrada em muitos
amuletos durante os ltimos anos do Imprio Romano, e que se pensa ter tido
origem nos gnsticos ou nos egpcios. De qualquer forma, abracadabra
exatamente to eficaz quanto abraxas ou hocus-pocus.

Acupuntura

...aposto que ,quando se submetem a um tratamento de canal, a nica


agulha que querem ver uma injeo de novocana. --Cecil Adams

A acupuntura uma tcnica medicinal chinesa de manipulao do chi (ch'i ou


qi) para equilibrar as foras opostas do yin e yang. Supe-se que o chi, uma
suposta "energia" que permearia todas as coisas, fluiria atravs do corpo
atravs de 14 caminhos principais chamados meridianos. Quando o yin e o
yang esto em harmonia, o chi flui livremente pelo corpo, e a pessoa tem
sade. Quando a pessoa se sente mal, est doente ou ferida, acredita-se que
haja uma obstruo do chi ao longo de um dos meridianos. A acupuntura
consiste em inserir agulhas atravs de pontos especficos do corpo,
supostamente removendo obstrues do chi prejudiciais sade, logo
restaurando a distribuio do yin e yang. s vezes as agulhas so giradas,
aquecidas, ou mesmo estimuladas com correntes eltricas fracas, ultra-som, ou
luz de certos comprimentos de onda. Mas, no importando a forma como ela
seja feita, pesquisas cientficas ao longo dos ltimos vinte anos no
conseguiram demonstrar que a acupuntura seja eficaz contra qualquer doena.

Uma das variaes da acupuntura tradicional a chamada auriculoterapia ou


acupuntura auricular. um mtodo de diagnstico e tratamento baseado na
crena no comprovada de que a orelha seria o mapa dos rgos do corpo.
Um problema num rgo como o fgado deveria ser tratado cravando-se uma
agulha num determinado ponto da orelha, que se supe ser correspondente
quele rgo. Idias similares, segundo as quais uma parte do corpo seria um
mapa dos rgos, so sustentadas pelos iridologistas (a ris o mapa do

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corpo) e reflexologistas (o p o mapa do corpo). Uma variao da
auriculoterapia a grampopuntura, um mtodo de tratamento que coloca
grampos em pontos-chaves da orelha na esperana de se operar maravilhas,
como ajudar as pessoas a parar de fumar. No h nenhuma prova cientfica
dando respaldo a qualquer dessas teorias ou prticas.

A acupuntura usada na China h mais de 4.000 anos para aliviar dores e


curar doenas. A medicina tradicional chinesa no baseada no conhecimento
da fisiologia, bioqumica, nutrio e anatomia modernas, ou qualquer dos
mecanismos conhecidos de cura. Nem baseada no conhecimento da qumica
celular, circulao sangnea, funes nervosas, ou na existncia dos
hormnios ou outras substncias bioqumicas. No h nenhuma correlao
entre os meridianos usados na medicina tradicional chinesa e a disposio real
dos rgos e nervos no corpo humano. O National Council Against Health
Fraud, Inc. (NCAHF) (agncia privada, sem fins lucrativos e voluntria, com
enfoque na m informao, fraude e charlatanismo na rea de sade, assim
como em problemas de sade pblica) observa que, dos 46 jornais mdicos
publicados pela Associao Mdica Chinesa, nenhum dedicado acupuntura
ou outras prticas mdicas chinesas tradicionais. Apesar disso, estima-se que
algo entre 10 e 15 milhes de norte-americanos gastem aproximadamente 500
milhes de dlares por ano com acupuntura para qualquer coisa, desde aliviar
dores e tratar dependncia de drogas a combater a AIDS.

A escola de medicina da UCLA possui um dos maiores cursos de treinamento


em acupuntura dos Estados Unidos para mdicos licenciados. O programa de
200 horas prepara cerca de 600 mdicos por ano. Segundo a Academia
Americana de Acupuntura Mdica, aproximadamente 4.000 mdicos nos EUA
possuem treinamento em acupuntura. *

A despeito da falta de respaldo cientfico, a acupuntura usada no tratamento


da depresso, alergia, asma, artrite, problemas de bexiga e rins, constipao,
diarria, resfriado, gripe, bronquite, vertigem, tabagismo, fadiga, distrbios
ginecolgicos, dores de cabea, enxaquecas, paralisia, presso alta, TPM,
citica, disfuno sexual, stress, derrame, tendinite e problemas de viso.
Assim, parece que, enquanto a China est avanando no tratamento cientfico
da doena, muitos nos EUA e outras partes do mundo esto retrocedendo,
procurando respostas metafsicas para seus problemas fsicos.

Em maro de 1996, o Federal Drug Administration (FDA) classificou as agulhas


de acupuntura como instrumentos mdicos para uso geral por profissionais
treinados. At ento, as agulhas de acupuntura eram classificadas como
instrumentos mdicos Classe III, o que significa que sua segurana e utilidade
eram to incertas que podiam ser usadas apenas em projetos aprovados de
pesquisa. Devido ao seu status "experimental", muitas companhias de seguros,
assim como o Medicare e o Medicaid, tinham se recusado a cobrir a
acupuntura. Essa nova designao significou a maior prtica da acupuntura,
assim como maior nmero de pesquisas sendo feitas usando agulhas. Tambm
significou que as companhias de seguros podem no conseguir evitar ter de
cobrir tratamentos inteis ou altamente questionveis por acupuntura para os
mais variados males. Apesar disso, Wayne B. Jonas, diretor do Escritrio de

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Medicina Alternativa do Instituto Nacional de Sade, em Bethesda, MD, afirmou
que a reclassificao das agulhas de acupuntura "uma deciso muito sbia e
lgica". O Escritrio de Medicina Alternativa bastante favorvel (ou seja,
disposto a gastar boas somas do dinheiro dos contribuintes) a novos estudos
sobre a eficcia da acupuntura. No entanto, devido natureza da mesma, o
que vai ser testado nos EUA e outros pases ocidentais no a acupuntura,
mas sim algo bem mais limitado. Estaremos testando a eficcia de se espetar
agulhas em msculos. Se essa ao abaixar a presso sangnea, por
exemplo, isso no ser uma validao da acupuntura porque a acupuntura
tradicional chinesa no uma teoria cientfica, e sim metafsica, e teorias
metafsicas no podem ser testadas empiricamente. De que forma uma agulha
fsica afeta uma entidade metafsica como o chi provavelmente no vai ser um
problema enfocado pelos que estiverem testando a acupuntura. Naturalmente,
o lado positivo disso que a acupuntura tradicional tambm no pode ser
refutada. Temos uma perfeita harmonia entre a prova e a refutao: ambas so
impossveis.

Talvez a defesa mais freqentemente oferecida pelos defensores da


acupuntura, tanto no ocidente como no oriente, a defesa pragmtica: a
acupuntura funciona! O que isso realmente quer dizer? Certamente no
significa que cravar agulhas no corpo de algum desbloqueie o chi. No
mximo, significa que ela alivie alguma condio mdica dolorosa. O NCAHF
emitiu um parecer no qual afirma que "Pesquisas nos ltimos vinte anos no
conseguiram demonstrar que a acupuntura seja eficaz contra qualquer doena"
e que "os efeitos percebidos da acupuntura se devem provavelmente a uma
combinao de expectativa, sugesto, contra-irritao, reflexos condicionados
e outros mecanismos psicolgicos..." Em resumo, a maior parte dos efeitos
benficos percebidos na acupuntura se devem, provavelmente, ao poder da
sugesto e ao efeito placebo.

A rea em que os defensores da acupuntura mais comumente alegam sucesso


o controle da dor. Estudos mostraram que muitos pontos da acupuntura so
mais ricos em terminaes nervosas que as reas da pele ao redor. H
algumas pesquisas que indicam que a introduo de agulhas em certos pontos
afeta o sistema nervoso e estimula a produo pelo corpo de substncias
qumicas analgsicas, como as endorfinas e encefalinas, e disparam a
liberao de certos hormnios neurais, inclusive a serotonina. Outra teoria
sugere que a acupuntura bloqueie a transmisso de impulsos dolorosos de
partes do corpo ao sistema nervoso central. Essas teorias a respeito de
estimulao qumica e bloqueio de sinais nervosos so empiricamente
testveis. So expressas nos termos da viso cientfica ocidental do sistema
anatmico e neurolgico do corpo. Mesmo assim, entretanto, a maioria das
provas da eficcia da acupuntura so idnticas s da maioria das que temos
para qualquer prtica de sade dita "alternativa": so puramente depoimentos.
Infelizmente, para cada relato de algum cuja dor foi aliviada pela acupuntura,
h outro relato de algum cuja dor no foi. Para algumas, o alvio real, mas
de curta durao. O tratamento semelhante anestesia. O paciente tem que
ser auxiliado para caminhar depois, levado para casa, sente-se bem por algum
tempo, ento a dor retorna em um dia ou dois. Tudo o que sabemos com
certeza no momento que introduzir agulhas em pessoas em vrios pontos

11
tradicionais da acupuntura muitas vezes parece ser eficaz no alvio da dor. No
entanto, a maioria dos pesquisadores da dor concordam que em 30% a 50%
dos indivduos a dor melhora por sugesto ou efeito placebo, no importando
qual seja o tratamento.

H outras dificuldades que qualquer estudo da dor encontra. No s a medio


da dor inteiramente subjetiva como os acupunturistas avaliam o sucesso do
tratamento de forma quase que inteiramente subjetiva, confiando em suas
prprias observaes e relatos de pacientes, ao invs de em testes objetivos
de laboratrio. Alm disso, muitos indivduos que confiam totalmente na
acupuntura (ou toque teraputico, reiki, iridologia, meditao, suplementos
minerais, etc.) freqentemente fazem vrias mudanas em suas vidas de uma
s vez, tornando assim difcil isolar os fatores causais significativos num estudo
controlado.

Se estudos controlados demonstrarem que espetar agulhas em pessoas


realmente ajuda mesmo os viciados em drogas ou cura a AIDS, ser que os
acupunturistas podero cantar vitria? Ser que diro que o chi flui pelos
mesmos caminhos que o sangue e os impulsos nervosos, que existe um
universo paralelo ao fsico, um tipo de harmonia pr estabelecida entre
chi/yin/yang e o corpo fsico? Teoricamente, o que quer que seja demonstrado
com relao liberao de endorfinas, por exemplo, pode ser tambm
atribudo ao chi, a despeito da inutilidade e do carter suprfluo dessa teoria.
Mas, e se for constatado que espetar agulhas nas pessoas no reduz a
presso alta ou cura a bronquite? Isso ser considerado prova de que o chi
uma quimera?

Alguns dos estudos da acupuntura apoiados pelo Escritrio de Medicina


Alternativa dos Institutos Nacionais de Sade tentam imitar os estudos
tradicionais com grupos de controle, mas nenhum estudo controlado pode
testar a presena do chi, yin, yang, ou qualquer outra entidade metafsica.
Foram tentados alguns estudos em que pacientes eram aleatoriamente
divididos entre os que iriam receber tratamento com acupuntura e os que
receberiam "acupuntura simulada". Esse ltimo tratamento consistia na
insero de agulhas de acupuntura em pontos "errados" (ou seja, nenhum dos
500 pontos tradicionais). Parece muito ingnuo comparar pessoas espetadas
com uma agulha num ponto "certo" contra um ponto "errado", a no ser que j
se saiba que espetar as pessoas possa ajudar a aliviar a dor e que s se esteja
tentando encontrar o lugar correto para espet-las. Os pontos falsos foram
considerados anlogos a um tratamento placebo, mas ser que so mesmo?
Se resultados melhores forem atingidos espetando-se os pontos tradicionais,
isso confirma a acupuntura tradicional? Claro que no. O que um resultado
como esse mostra que aps 4.000 anos os chineses descobriram os
melhores lugares a serem cravados para se aliviar a dor, etc. Mas nenhum
estudo como esses revelar se o chi foi desbloqueado, ou se o yin e yang
esto em desarmonia. Estudos de controle usando medies objetivas de
sucesso no tratamento podem determinar, no entanto, quanto do sucesso da
acupuntura se deve a nada mais que a avaliao subjetiva pelas partes
interessadas. Esses estudos poderiam tambm determinar se qualquer efeito
da acupuntura de curto ou longo prazo.

12
Para concluir, ser que se est fazendo algum mal s pessoas que se
submetem acupuntura? Bem, alm daquelas que no esto sendo tratadas
de doenas e leses que a medicina moderna poderia tratar eficazmente, h
alguns outros riscos. Tm havido relatos de perfuraes de pulmo ou bexiga,
agulhas quebradas, e reaes alrgicas a agulhas contendo substncias outras
que no o ao cirrgico. A acupuntura pode ser prejudicial ao feto no incio da
gestao, j que pode estimular a produo do hormnio adrenocorticotrpico
(ACTH) e da oxitocina que afeta o parto. E, claro, h sempre a possibilidade
da infeco por agulhas no esterilizadas.

ad hoc Hipteses

Hiptese ad hoc aquela criada para dar uma explicao para fatos que
paream refutar a teoria de algum. As hipteses ad hoc so comuns nas
pesquisas do paranormal e nos trabalhos de pseudocientistas. Por exemplo, os
pesquisadores da PES tm fama de culpar os pensamentos hostis dos
observadores por influenciarem inconscientemente as leituras de ponteiros de
instrumentos. As vibraes hostis, dizem eles, os impossibilitam de duplicar
uma experincia positiva de PES. A possibilidade de se duplicar uma
experincia essencial para a confirmao de sua validade. Naturalmente, se
essa objeo for levada a srio, nenhuma experincia em PES jamais poder
falhar. Quaisquer que forem os resultados, sempre se poder dizer que foram
causados por foras psquicas paranormais, sejam as que esto sendo
testadas ou outras que no esto sendo testadas.

Martin Gardner relata sobre esse tipo de formulao de hipteses ad hoc


alcanando o cmulo do ridculo com o parafsico Helmut Schmidt, que colocou
baratas numa caixa onde poderiam dar choques eltricos em si mesmas.
Poder-se-ia assumir que as baratas no gostam de levar choques e os
aplicariam em si mesmas a uma taxa compatvel com o acaso ou menos, se
pudessem aprender com a experincia. As baratas aplicaram-se mais choques
eltricos do que o previsto pelo acaso. Schmidt concluiu que "como odiava
baratas, talvez fosse a sua psicocinese que tivesse influenciado o
randomizador!" (Gardner, p. 59)

Hipteses ad hoc so comuns na defesa da teoria pseudocientfica conhecida


como teoria do biorritmo. Por exemplo, h muitas e muitas pessoas que no se
encaixam nos padres previstos pela teoria do biorritmo. Ao invs de aceitar
esse fato como prova da refutao da teoria, cria-se uma nova categoria de
pessoas: a arrtmica. Em resumo, sempre que a teoria parea no funcionar, as
provas em contrrio so sistematicamente desprezadas. Defensores da teoria
do biorritmo afirmaram que ela poderia ser usada para prever com preciso o
sexo de crianas antes do nascimento. No entanto, W.S. Bainbridge, professor
de sociologia da Universidade de Washington, demonstrou que as chances de
se prever o sexo de uma criana usando biorritmos era de 50%, o mesmo de
se jogar cara-ou-coroa. Um expert em biorritmos tentou sem sucesso prever
com preciso o sexo das crianas no estudo de Bainbridge, baseando-se nos
dados do professor. A esposa do expert sugeriu a Bainbridge uma interessante

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hiptese ad hoc, mais especificamente a de que os casos em que a teoria
estava errada provavelmente incluiriam muitos homossexuais, com identidades
sexuais indeterminadas!

Os astrlogos muitas vezes adoram usar dados e anlises estatsticas,


tentando nos impressionar com a natureza cientfica da astrologia.
Naturalmente, uma anlise cientfica dos dados estatsticos nem sempre
favorvel ao astrlogo. Nestes casos, ele pode fazer com que os dados se
encaixem no paradigma astrolgico atravs da hiptese ad hoc de que aqueles
que no se encaixam no modelo tm outras influncias desconhecidas que
agem contra a influncia dos planetas dominantes.

O uso de hipteses ad hoc no se limita aos pseudocientistas. Outro tipo de


hiptese ad hoc ocorre na cincia quando proposta uma nova teoria cientfica
que conflita com uma teoria estabelecida, e que no possui um mecanismo
explicativo essencial. Prope-se uma hiptese ad hoc para explicar o que a
nova teoria no consegue explicar. Por exemplo, quando Wegener props sua
teoria do movimento dos continentes, no pde explicar como eles se moviam.
Sugeriu-se que a gravidade fosse a fora que estava por trs do movimento,
embora no houvesse nenhuma prova cientfica dessa idia. De fato, os
cientistas puderam demonstrar que a gravidade era uma fora fraca demais
para ser responsvel pelo movimento dos continentes. Alexis du Toit, defensor
da teoria de Wegener, sugeriu o derretimento radioativo do leito do oceano, nas
orlas dos continentes, como o mecanismo pelos quais eles poderiam se mover.
Stephen Jay Gould observou que "esse tipo de hiptese ad hoc no
acrescentou nenhum degrau na plausibilidade da especulao de Wegener."
(Gould, p. 160)

Por fim, a rejeio de explies que requerem a crena em foras ocultas,


sobrenaturais ou paranormais, em favor de explicaes mais simples e
plausveis chamada de aplicao da navalha de Occam. No o mesmo que
formular hipteses ad hoc. Por exemplo, digamos que eu pegue voc roubando
um relgio numa loja. Voc diz que no o roubou. Eu peo que voc esvazie
seus bolsos. Voc concorda e tira um relgio. Eu digo, "Ah! Eu estava certo.
Voc roubou o relgio." Voc responde que no o roubou , mas admite que ele
no estava no seu bolso quando entrou na loja. Peo que voc explique como
que o relgio foi parar no seu bolso, e voc diz que usou telecinese: usou o
pensamento para transportar o relgio de uma caixa de vidro para o seu bolso.
Peo que voc repita com outro relgio e voc diz "ok". Por mais que tente, no
entanto, voc no consegue fazer com que um relgio magicamente aparea
no seu bolso. Voc afirma que h presso demais sobre voc para que o faa,
ou que h excesso de ms vibraes no ar para que consiga operar seus
poderes. Voc ofereceu uma hiptese ad hoc para explicar o que pareceria ser
uma boa refutao da sua alegao. A minha hiptese de que o relgio estava
no seu bolso porque voc o roubou no ad hoc. Escolhi acreditar numa
explicao plausvel, ao invs de uma implausvel. Da mesma forma, dada a
escolha entre acreditar que minha dor de cabea passou espontaneamente ou
que passou porque uma enfermeira agitou as mos sobre a minha mo
enquanto cantava um mantra, eu sempre optarei pela primeira alternativa.

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sempre mais razovel aplicar a navalha de Occam do que oferecer hipteses
ad hoc especulativas apenas para preservar a posssibilidade de alguma coisa
sobrenatural ou paranormal.

Adivinhao

Adivinhao a tentativa de predizer o futuro ou descobrir conhecimentos


ocultos interpretando sinais. A lista de variedades usadas extraordinria. Eis
apenas algumas:

aleuromancia (deitando farinha na gua e interpretando os resultados)


aeromancia (adivinhao pela examinao do ar)
alectoromancia (adivinhao por um galo: gros so colocados sobre
letras e o galo "soletra" a mensagem ao debicar os gros)
astragalomancia (usando ossos marcados com letras e deitando-os ao
cho)
astrologia
dendromancia (adivinhao por observao de arvores derrubadas e
orientao dos seus troncos)
belomancia (adivinhao por setas)
cartomancia
catoptromancia (usando espelhos)
cefalomancia (adivinhao por uma cabea de burro)
quiromancia
clidomancia (adivinhao por interpretao dos movimentos de uma
chave suspensa por um fio sobre uma Biblia)
dactilomancia (adivinhao por meio dos aneis colocados no dedo)
dafnomancia (adivinhao usando um ramo de loureiro e como racha
quando queimado)
geomancia (uma variante desta forma de adivinhao envolve atirar lixo
ao cho e interpretar os resultados)
hidromancia (adivinhao por exame do que certas coisas fazem
quando lanadas ou tiradas da gua, como folhas de ch)
lampadomancia (interpretando os movimentos da chama de uma
lampada)
libanomancia (interpretando o fumo de incenso)
litomancia (adivinhao usando pedras preciosas)
margaritomancia (adivinhao por prolas)
necromancia (comunicar com espiritos dos mortos para predizer o
futuro)
enomancia (adivinhao pelo vinho)
ornitomancia (interpretar o voo dos pssaros)
ovomancia (usando ovos)
acrimancia (adivinhao pelo fogo)

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Afrocentrismo

O afrocentrismo um movimento poltico pseudo-histrico que erroneamente


afirma que os afro-americanos deveriam buscar suas razes no antigo Egito,
porque este era dominado por uma raa de africanos negros. Algumas das
outras afirmaes errneas do afrocentrismo so: os gregos antigos roubaram
suas principais realizaes culturais dos egpcios negros; Jesus, Scrates e
Clepatra, entre outros, eram negros; e os Judeus criaram o comrcio
escravagista de negros africanos.

O principal propsito do afrocentrismo encorajar o nacionalismo e orgulho


tnico negros como arma psicolgica contra os efeitos destrutivos e debilitantes
do racismo universal.

Alguns dos proponentes mais importantes do afrocentrismo so o Professor


Molefi Kete Asante, da Universidade de Temple; o Professor Leonard Jeffries,
da Universidade Municipal de Nova York; e Martin Bernal, autor de Black
Athena.

Um dos mais importantes textos afrocntricos o pseudo-histrico Stolen


Legacy [Legado Roubado] (1954) de George G. M. James. Ele afirma, entre
outras coisas, que a filosofia grega e as religies misteriosas da Grcia e de
Roma foram roubadas do Egito; que os gregos antigos no tinham a habilidade
inata para desenvolver a filosofia; e que os egpcios, de quem os gregos
roubaram a filosofia, eram africanos negros. Muitas das idias de James foram
tiradas de Marcus Garvey (1887-1940), que pensava que o sucesso dos
brancos se deve ao ensino das crianas que elas so superiores. Para que os
negros tenham sucesso, ensina, tm que ensinar seus filhos que eles so
superiores.

As principais fontes de James eram manicas, especialmente The Ancient


Mysteries and Modern Masonry [Os Antigos Mistrios e a Moderna Maonaria]
(1909), do Reverendo Charles H. Vail. Os maons, por sua vez, derivaram suas
idias equivocadas a respeito do mistrio e rituais de iniciao egpcios da obra
de fico do sculo XVIII Sethos, a History or Biography, based on Unpublished
Memoirs of Ancient Egypt [Sethos, uma Histria ou Biografia, baseada em
Memrias no Publicadas do Egito Antigo] (1731) do Abade Jean Terrason,
professor de grego. Terrasson no tinha nenhum acesso a fontes egpcias, e
tinha morrido muito tempo antes que os hierglifos egpcios pudessem ser
decifrados. No entanto, conhecia bem os escritores gregos e latinos. Assim,
construiu uma religio egpcia imaginria baseada em fontes que descreviam
rituais gregos e latinos como se fossem egpcios (Lefkowitz). Assim, uma das
principais fontes da egiptologia afrocntrica se revela ser Grcia e Roma. Os
gregos chamariam isso de ironia. No sei como os afrocentristas o chamam.

A pseudo-histria de James a base para outras pseudo-histrias


afrocntricas, como Africa, Mother of Western Civilization [frica, Me da
Civilizao Ocidental] de Yosef A.A. Ben-Jochannnan, um dos alunos de
James, e Civilization or Barbarism [Civilizao ou Barbarismo] de Cheikh Anta
Diop, do Senegal.

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O afrocentrismo est sendo ensinado em vrias universidades, e a base de
um currculo inteiro para crianas em duas escolas de Milwaukee.

Agnosticismo

Agnosticismo a postura de acreditar que o conhecimento da existncia de


Deus impossvel. freqentemente oferecido como um meio termo entre o
tesmo e o atesmo. Compreendido desta forma, o agnosticismo o ceticismo
com respeito a tudo o que seja teolgico. O agnstico sustenta que o
conhecimento humano limitado ao mundo natural, que a mente incapaz do
conhecimento do sobrenatural. Compreendido assim, um agnstico poderia
tambm ser um testa ou um ateu. O primeiro seria chamado de fidesta,
algum que acredita em Deus puramente por f. O segundo s vezes
acusado pelos testas de ter f na inexistncia de Deus, mas a acusao
absurda e a expresso no faz sentido. O ateu agnstico simplesmente no
encontra nenhuma razo convincente para acreditar em Deus.

O termo 'agnstico' foi criado por T. H. Huxley (1825-1895), inspirado por David
Hume e Immanuel Kant. Huxley afirma que inventou o termo para descrever o
que ele pensava torn-lo nico entre seus colegas pensadores:

Eles estavam seguros de ter alcanado uma certa "gnose" -- tinham


resolvido de forma mais ou menos bem sucedida o problema da
existncia, enquanto eu estava bem certo de que no tinha, e estava
bastante convicto de que o problema era insolvel.

'Agnstico' veio mente, ele diz, porque o termo era "sugestivamente antittico
aos 'gnsticos' da histria da Igreja, que professavam saber tanto sobre
exatamente as coisas a respeito das quais eu era ignorante...." Huxley parece
ter tido a inteno de que o termo significasse que a metafsica , mais ou
menos, bobagem. Em resumo, ele parece ter concordado com a concluso de
Hume no final de Investigao Sobre o Entendimento Humano:

Quando percorrermos bibliotecas, convencidos por esses princpios, que


destruio temos que fazer? Se tomarmos nas mos qualquer volume, de
teologia ou metafsica escolstica, por exemplo, perguntemos: Ele
contm algum raciocnio abstrato a respeito de quantidades ou nmeros?
No. Contm algum raciocnio experimental a respeito de questes de
fato ou existncia? No. Ento lancemo-lo s chamas, pois no pode
conter nada alm de sofismas e iluses.*

A Crtica da Razo Pura de Kant resolveu algumas das principais questes


epistemolgicas levantadas por Hume, mas ao custo de rejeitar a possibilidade
do conhecimento de qualquer coisa alm das aparncias dos fenmenos. No
podemos conhecer Deus, mas a idia de Deus uma necessidade prtica,
segundo Kant.

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A Crnica da Akasha

A Crnica da Akasha um plano espiritual imaginrio que supostamente


manteria um registro de todos os eventos, aes, pensamentos e sentimentos
que j tenham ocorrido ou que iro ocorrer algum dia. Os teosofistas acreditam
que a Akasha uma "luz astral" que contem registros ocultos que seres
espirituais conseguem perceber atravs de seus "sentidos astrais" e "corpos
astrais". Clarividncia, percepo espiritual, capacidade proftica e muitas
outras idias metafsicas e religiosas se tornam possveis com a conexo
Akasha.

Negacionismo do HIV/AIDS

"... a revista Continuum, publicada por soropositivos dissidentes, fechou


quando todos os seus editores morreram de causas relacionadas com a
AIDS."*

Trata-se da negao de que haja provas convincentes de que o HIV (vrus da


imunodeficincia humana) cause a AIDS (sndrome da imunodeficincia
adquirida). consenso cientfico que a AIDS tenha matado mais de vinte e
cinco milhes de pessoas por todo o mundo, e que o HIV cause a doena.
(veja Viviana Simon, et al. "HIV/AIDS epidemiology, pathogenesis, prevention,
and treatment." Lancet, 5 de agosto de 2006: 489-504.)

Vrias razes so apresentadas para negar que as evidncias de que o HIV


cause a AIDS sejam convincentes:

1. A AIDS no uma doena bem definida, mas sim um um construto


scio-poltico (Culshaw) ou um nome nico para numerosas doenas;
2. O HIV nunca foi isolado em forma pura, logo sua existncia
questionvel como validao dos testes de HIV;
3. Nunca se comprovou, em testes adequadamente controlados, que
tratamentos anti-retrovirais tenham como efeito a melhora do quadro
clnico ou da sade, muito menos a extenso da sobrevida;
4. A existncia do HIV no foi provada; testes de HIV no so confiveis; e
no h provas da transmisso sexual do HIV (Papadopulos-Eleopulos *)
5. O HIV existe, mas inofensivo (Duesberg, entre outros);
6. O HIV no sexualmente transmissvel e no causa a AIDS (Henry
Bauer, entre outros);
7. A indstria farmacutica sabe que as drogas anti-retrovirais no so
eficazes para tratar a AIDS, mas sim para provoc-la (Rath e Farber);
8. As mortes por AIDS so causadas por desnutrio, narcticos e drogas
anti-retrovirais.

Aleister Crowley (1875-1947)

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Auto-proclamado amante de drogas e sexo; autor de livros sobre o oculto;
poeta; lder de um culto chamado Ordo Templis Orientis (OTO) cujas bases ele
defendeu num dos seus escritos, Thelema, que afirma ter-lhe sido ditado por
um espirito chamado Aiwass.

O que faas ser o todo da Lei o lema do OTO. Na prtica, para Crowley, isto
significou a rejeio da moralidade tradicional em favor de uma vida de abuxo
de drogas, e machismo bruta ("e violo e rasgo e rendo" uma linha de um dos
seus poemas. Diary of a Drug Fiend o titulo de um dos seus livros.) Afirmou
identificar-se com a Grande Besta 666 (do Livro das Revelaes) e gozou do
titulo de "o mais malvado homem da terra." Teve duas mulheres; ambas
enlouqueceram. Cinco amantes suicidaram-se. De acordo com Martin Gardner,
"as suas concubinas acabaram como alcolicas, drogadas, ou em asilos
psiquitricos." [Gardner, p. 198] Mas a fama de Crowley era tal que as
mulheres que ele atraia j tendiam a ser alcolicas, drogadas ou
desiquilibradas mentais; portanto ele no deve ser acusado de destruir a
virtude de santas virgens. A sua fama parece ter consistido de dois pontos
principais: herdou uma fortuna e trabalhou muito para ser estranho.

O livro de Crowley, Magick in Theory and Practice muito popular entre


ocultistas. Quando a editora Dover se preparava para publicar uma nova
edio em 1990, pediram a Martin Gardner para escrever um prefcio. Em
1976 a edio tinha sido um best seller. Gardner no era uma escolha lgica
para escrever o prefcio visto j ter escrito que Crowley era uma fraude no seu
clssico Fads and Fallacies in the Name of Science. De qualquer modo, ele
escreveu o prefcio e pintou o retrato de um homem cruel, desprezivel, egosta.
Dover decidiu no republicar o livro. O prefcio foi publicado na obra de
Gardner On the Wild Side.

Crowley teve pouca influncia, excepto talvez na popularidade de pr


mensagens invertidas em musicas. O guitarrista ocultista dos Led Zeppelin,
Jimmy Page, possui uma larga coleo de memorabilia de Crowley e comprou
a manso dele, Boleskine House, perto de Foyers, na Esccia. A cara de
Crowley uma das muitas na capa do album dos Beatles Sergeant Pepper's
Lonely Hearts Club Band. Enquanto ocultistas como Page so conhecidos por
colocarem mensagens "satanicas" revertidas nas suas musicas como em
"Stairway to Heaven" ("Here's to my sweet Satan"), os Beatles usaram riffs
invertidos em algumas, aparentemente mais pelo efeito musical do que como
expresso da sua admirao por Satans.

Diz Gardner: "A sua reputao foi a de um homem que adorou Satans, mas
mais exacto dizer que apenas se adorou a si mesmo."

Ondas alfa

As ondas alfa so tenses eltricas oscilantes do crebro. Elas oscilam na


faixa de 8 a 13 ciclos por segundo. Por ocorrerem em estados de relaxamento,
como a meditao ou o transe hipntico, elas tm sido equivocadamente
identificadas como algo desejvel. As ondas alfa tambm ocorrem sob
condies desagradveis e quando a pessoa no est relaxada. Elas no so

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uma medida da paz e da serenidade, nem indicativas de um estado alterado da
conscincia, mas indicativas de processamento visual: quanto menor o
processamento visual, mais fortes so as ondas alfa. Se voc fechar os olhos e
no pensar profundamente, nem se concentrar em imagens vvidas, suas
ondas alfa geralmente sero bem fortes.

No h nenhuma prova de que "Quando adormecido, o crebro entra em um


modo de "reparo e reconstruo" sob a energia das ondas alfa," como afirma o
anncio de um suplemento de protenas. Nem existem indcios de que o
crebro seja mais perceptivo ou produtivo quando est produzindo ondas alfa.
possvel, no entanto, que uma pessoa aprenda a controlar um computador
usando suas ondas alfa e mu (as ltimas parecem estar associadas ao crtex
motor, pois diminuem com o movimento ou com a inteno de se mover).

Alfabitica

A alfabitica uma prtica mdica alternativa baseada na idia de que "todas


as doenas so resultado de um desequilbrio e da falta da Energia Vital." A
sade dependeria do "alinhamento" e "balanceamento" dessa energia. A
medicina energtica tem sido popular por sculos na antiga China, onde
chamada de ch'i, e na ndia, onde chamada de prana. Medicinas energticas
so baseadas em variaes da teoria metafsica conhecida como vitalismo.

Na medicina energtica acredita-se que essa energia seja no s a fonte da


vida, mas tambm da sade. E, como essa energia no-fsica, est alm das
fronteiras do controle ou estudo cientfico. Somente os curandeiros espirituais,
usando meios espirituais (ou seja, no-cientficos), podem "desbloquear",
"alinhar", "harmonizar", "unificar" ou "equilibrar" essa energia.

A alfabitica criao do Dr. V. B. Chrane, que comeou a pratic-la nos anos


de 1920 perto de Abilene, no Texas. Ela foi "estabelecida como uma nova e
singular profisso pelo Dr. Virgil Chrane Jr. em 28 de dezembro de 1971",
segundo Virgil Chrane Jr., e a prtica ainda floresce com ele e seu filho, Dr.
Michael Chrane.

Alopatia

Alopatia um termo usado por homeopatas, naturopatas, quiroprticos e


outros defensores da medicina alternativa quando se referem medicina
tradicional. O Dicionrio Random House da Lngua Inglesa (edio completa)
define alopatia como "mtodo para tratar doenas pelo uso de agentes que
produzem efeitos diferentes dos da doena tratada (o oposto da homeopatia)."
A palavra foi inventada pelo homeopata Samuel Hahnemann como um termo

20
para designar os que no so homeopatas. O termo no pegou e usado
principalmente pelos adeptos de prticas "alternativas" e por alguns
osteopatas.

Alquimia

A alquimia uma arte e pseudocincia oculta. Os principais objetivos de seus


praticantes tm sido

(1) transformar metais comuns (como chumbo ou cobre) em preciosos (como


outro ou prata) (o motivo da transmutao);

(2) criar um elixir, uma poo ou um metal capaz de curar todas as doenas (o
motivo mdico), e
(3) descobrir um elixir que conduziria imortalidade (o motivo da
transcendncia).

A substncia mgica que transmutaria metais, seria a panacia universal e


serviria como chave para a imortalidade era chamada de pedra filosofal.

A alquimia baseada na crena de que h quatro elementos bsicos --fogo, ar,


terra e gua-- e trs essenciais: sal, enxofre e mercrio. Grandes sistemas
simblicos e metafsicos foram construdos sobre esses sete pilares da
alquimia. A literatura oculta chinesa e egpcia antigas, so consideradas os
alicerces sobre os quais a alquimia se apia. Ela era muito popular na Europa
medieval, onde um dos livros mais sagrados dos alquimistas tinha sido
alegadamente escrito pelo deus egpcio Tote, conhecido como Hermes
Trimegisto (Hermes = o trs vezes sagrado). (Hermes era o deus grego que
servia como mensageiro de entregava as almas dos mortos para Hades.) Em
1445, um manuscrito intitulado Corpus Hermeticum comeou a circular em
Florena, na Itlia. Era alegadamente uma compilao do conhecimento
alqumico, astrolgico e mgico do deus egpcio. No entanto, agora sabe-se
que a obra tinha origem europia e datava de algum tempo aps a poca em
que Tote prosperava. A obra repleta de encantamentos e feitios mgicos, e
outras idias ocultas inteis.

Hoje em dia, o motivo da transmutao grandemente ignorado, ao passo que


os motivos da transcendncia e mdico ainda tm fora em reas como a
homeopatia e a aromaterapia. Muitos dos alquimistas modernos combinam sua
arte oculta com a astrologia, acupuntura, hipnose e uma ampla variedade de
buscas espirituais da Nova Era. Diferentemente da qumica moderna, que teve
origem na alquimia, a antiga arte fortemente espiritual. Os alquimistas podem
ter sido os primeiros a testar suas idias atravs da criao de experincias,
mas devido aos seus propsitos e crenas intensamente metafsicas, no
desenvolveram mtodos cientficos modernos. A alquimia nunca se separou do
sobrenatural, do mgico e do supersticioso. Talvez seja por isso que ela ainda

21
seja popular, embora no tenha conseguido praticamente nada de valor
duradouro. Os alquimistas nunca transmutaram metais, nunca encontraram
uma panacia, e nunca descobriram a fonte da juventude.

Alguns alquimistas, no entanto, realmente fizeram contribuies para o avano


do conhecimento. Por exemplo, Paracelso (1493-1541) introduziu o conceito da
doena na medicina. Rejeitou a idia de que a doena era uma questo de de
desequilbrio ou desarmonia no corpo, embora essa viso seja preferida pelos
alquimistas modernos. Pelo contrrio, Paracelso sustentava que as doenas
eram causadas por agentes externos ao corpo, que o atacavam. Recomendava
vrias substncias qumicas para combater as doenas.

A alquimia continua prosperando entre os anticientficos. Robin Murphy, por


exemplo, uniu a alquimia homeopatia e astrologia para criar sua prpria
marca de medicina alternativa. O Alchemical Institute anuncia a Hipnoterapia
Alqumica para aqueles que buscam uma terapia Nova Era de fortalecimento,
baseada em pseudocincias ocultas. O alquimista John Reid promete sade e
sucesso na busca da QUINTESSNCIA! importante observar que a cincia
como ns a conhecemos s foi capaz de se desenvolver quando a busca por
essncias e pela quintessncia das coisas foi abandonada.

Alma ou espirito

Uma entidade no-fisica capaz de percepo e vida. acreditado vulgarmente


serem imortais.

Se se inventasse uma entidade para auto-satisfao dos humanos era a alma.


Como Thomas Hobbes apontou, o conceito de uma substncia no-fisica
uma contradio. No possivel imaginar uma entidade no-fisica tendo
percepes e vida. Mesmos os crentes imaginam-nas como formas humanas
com forma de nuvem ou nevoeiro. uma iluso acreditar que o conceito de
alma concebvel. Contudo, bilies de pessoas acreditaram e acreditam que
algo pode viajar no espao e interpretar vibraes do ar sem orgos sensoriais.

Trabalhos de filsofos e psiclogos baseados na assuno de entidades no-


fisicas, que por vezes habitam e interagem com o corpo humano, nada
adiantaram ao conhecimento da mente humana. Em vez disso, s
aprofundaram a superstio e ignorncia enquanto impediam o
desenvolvimento de conhecimentos uteis cerca do espirito humano. Mais
promissor o trabalho dos que veem a conscincia em termos de
funcionamento do cerebro, e tentam compreender as doenas "mentais" como
um problema fisico. Duas vastas industrias tornaram-se possiveis graas a esta
crena em no-seres: a igreja e a psicologia. Uma terceira, filosofia, floresce
tambem graas ao conceito de alma: muitos filsofod escrevem baseados na
existncia de espiritos, enquanto outros escrevem refutaes e criticas a esses
livros e artigos. Parece que os cpticos e os crentes precisam uns dos outros!

22
FLAs ou alps - Fenmenos luminosos anmalos

Os fenmenos luminosos anmalos (alps) so luzes de tamanhos variados,


geradas por compresses e distenses da crosta da terra, que precedem
terremotos, segundo Michael Persinger, Ph.D. Ele desenvolveu a Teoria da
Tenso Tectnica (Tectonic Strain Theory , ou TST) como explicao para o
que ocorre quando as pessoas observam OVNIs.

Segundo Persinger,

[os FLAs] descrevem movimentos estranhos, emitem cores e sons incomuns e,


ocasionalmente, depositam resduos fsicos. Quando esses fenmenos se
aproximam de um observador humano, freqentemente se relatam foras e
percepes exticas. A maioria dos FLAs tm um tempo de vida da ordem de
minutos e parecem apresentar dimenses espaciais da ordem de alguns
metros. Apesar de suas descries serem impressionantemente semelhantes
ao longo de tempo e em diferentes culturas, o carter transitrio e localizado
das ocorrncias desses fenmenos tm limitado sua investigao sistemtica.*

Persinger afirma que o objetivo se sua teoria no desmistificar supostos


OVNIs, mas sim oferecer um meio para se prever terremotos. "Persinger
aparentemente fez uma anlise por computador de cerca de 3.000
avistamentos de OVNIs, e descobriu que muitos deles ocorreram semanas ou
meses antes do incio de tremores de terra."*

Experimentar um ALP tem tambm um lado psicolgico, devido estimulao


direta do crebro do observador e ao reforo comunitrio. Persinger acredita
que a energia liberada pelas fraturas tectnicas faz com que alguns
observadores tenham alucinaes ou percam a conscincia. Aqueles que
compartilham a experincia confirmam e reforam a "realidade" das
observaes de OVNIs entre si.

Alucinaes colectivas

Onde a crena em milagres existe, as provas sero sempre para


confirmar a sua existncia. No caso de esttuas que se movem, a crena
produz a alucinao e a alucinao confirma a crena. --D.H. Rawcliffe

Alucinaes colectivas so alucinaes sensoriais induzidas pelo poder da


sugesto. Geralmente ocorrem em situaes fortemente emocionais,
especialmente entre devotod religiosos. A expectativa e esperana de
presenciar um milagre, combinado com longas horas a olhar um objecto ou

23
lugar, torna certas pessoas susceptiveis de ver coisas como esttuas que
choram, imagens que se movem, ou a Virgem nas nuvens.

Estas testemunhas de "milagres" concordam nos seus relatos porque teem os


mesmos preconceitos e expectativas. Mais, relatos distintos convergem para a
harmonia quando o tempo passa e o relato vai sendo recontado. Os que nada
veem de extraordinrio e que o admitem so postos de lado por no terem f.
Outros, sem duvida, no veem nada mas "em vez de admitirem que falharam...
imitam o relato dos outros, e subsequentemente acreditam que de facto
observaram o que inicialmente fingiram que observaram....(Rawcliffe, 114).

Nem todas as alucinaes colectivas so religiosas, claro. Em 1897, Edmund


Parish relatou o caso de marinheiros que partilharam a viso do seu cozinheiro
que morrera dias antes. Os marinheiros no s viram o fantasma, mas viram
distintamente ele caminhar nas guas com o seu coxear tipico. O fantasma
revelou-se um "pedao de madeira, embalado para cima e para baixo pelas
ondas" (Parish, 311; citado em Rawcliffe, 115).

Casas mal-assombradas

Quando Satans ou fantasmas fixam residncia numa casa, diz-se que ela est
"possuda" ou "mal-assombrada". No est clara a razo pela qual Satans ou
fantasmas iriam confinar-se a cmodos, j que, com seus supostos poderes,
poderiam estar em qualquer lugar, ou em todos os lugares, a qualquer tempo.
Se realmente quisessem aterrorizar a vizinhana, poderiam revezar-se,
assombrando diferentes casas.

Idias sobre casas mal-assombradas muitas vezes tm origem em filmes como


Horror em Amityville, um filme de fico baseado numa fraude real. Embora
seja bastante comum que um padre catlico benza uma casa, ou faa o que
chamado "exorcismo de rotina", no comum que execute o que se chama de
"exorcismo real" em uma casa, a despeito do que foi mostrado no filme. No
caso de Amityville, os demnios reais eram George e Kathy Lutz, que
elaboraram uma histria absurda para ajud-los com uma hipoteca com a qual
no podiam arcar, e com um casamento que esfriava (Schick & Vaughn 1998:
269-270).

Nem todas as assombraes so fraudes bvias. Algumas so embustes


criados por adolescentes problemticos, tentando obter ateno aterrorizando
os pais e irmos (Randi 1986, 1995).

Alguns casos envolvem pessoas costumeiramente normais, que ouvem rudos


estranhos ou tm vises de pessoas mortas ou de objetos que se movem sem
qualquer meio visvel de locomoo. Ouvir rudos estranhos noite e deixar a
imaginao correr solta so caractersticas humanas naturais, e no muito

24
indicativas de atividades diablicas ou paranormais. Da mesma forma, vises e
alucinaes so bastante naturais, mesmo quando incomuns e infreqentes,
em pessoas com imaginao normal, assim como nas muito imaginativas
(Sagan 1995).

De qualquer forma, o mercado dos "caa fantasmas" prospera. Eles vo s


casas supostamente mal-assombradas para programas de televiso como
Sightings. Circulam com um dispositivo eletrnico que capta campos
eletromagnticos. Se o ponteiro se move, alegam ter evidncias de atividade
poltergeist, embora praticamente qualquer coisa apresente um nvel
mensurvel de radiao eletromagntica.

Muitas pessoas relatam mudanas fsicas em locais mal-assombrados,


especialmente uma sensao de presena, acompanhada por uma queda na
temperatura e a audio de sons no-identificveis. No esto imaginando
coisas. A maioria das assombraes ocorrem em edificaes antigas, que
tendem a ter correntes de ar. Cientistas que investigaram locais mal-
assombrados explicam tanto as mudanas de temperatura quanto os sons
encontrando as origens das correntes de ar, como espaos vazios atrs de
paredes ou correntes postas em movimentos por fontes de ondas sonoras de
baixa freqncia (infra-sons), produzidas por objetos to mundanos como
exaustores. Alguns acham que so campos magnticos que induezem a
sensao de assombrao. *

Concluindo, da mesma forma que observo no verbete poltergeist:

Mesmo se eu apresentasse explicaes fsicas plausveis para um milho de


poltergeists em um milho de lugares diferentes em um milho de momentos
diferentes, sempre existiria a possibilidade de que o prximo que aparecesse
fosse o verdadeiro. Assim, aqueles que acreditam em poltergeists, fantasmas e
casas mal-assombradas sempre podero refugiar-se no fato de que ningum
jamais ter informaes suficientes para desmistificar todas as histrias de
fantasmas e, mesmo se o fizessem, a prxima histria poderia provar que os
desmistificadores estavam errados!

Como ctico, tudo que posso dizer com confiana que, quando se levam em
conta as exigncias para que uma histria de fantasmas seja verdadeira, a
posio mais razovel de que exista uma explicao naturalista para todas
essas histrias, mas que ns, muitas vezes, no temos ou no podemos ter
todos os detalhes necessrios para oferecer essa explicao. Precisamos nos
apoiar em evidncias testemunhais, que so sempre incompletas e seletivas, e
que so, muitas vezes, passadas adiante por pessoas inexperientes,
supersticiosas, diretamente interessadas e que ignoram leis bsicas da fsica.
Assim, sempre haver histrias como a da "Bruxa do Sino", que atraem muita
ateno, especialmente quando apresentadas em filmes, e que levam muita
gente a pensar que talvez desta vez haja alguma coisa, mesmo se todas as
outras histrias de fantasmas sejam falsas. A "Bruxa do Sino" , supostamente,
"uma entidade sinistra que atormentou uma famlia da fronteira do Tennessee
nos anos de 1817 e 1821" * A probabilide de no termos todas as evidncias

25
nesse caso proporcional ao nmero de anos que se passaram desde que os
eventos supostamente ocorreram.

Amway (Quixtar)

A Amway a maior organizao de marketing multi-nvel (MLM) do mundo.


uma empresa que fatura muitos bilhes de dlares por ano com a venda de
produtos to diversos como sabonetes, purificadores de gua, vitaminas e
cosmticos. Os membros da Amway gostam de declarar que os produtos so
da melhor qualidade, que a empresa muito grande (muitos milhes de
distribuidores e muitos bilhes de dlares em vendas anuais) e que faz
negcios com gigantes como a Coca-Cola e a MCI.

Na Amway, uma pessoa recrutada como distribuidor "independente" de


produtos da empresa ao comprar da pessoa que a recruta, conhecida como
seu "upline", uns duzentos dlares em mercadorias. Todo distribuidor, por sua
vez, tenta recrutar mais distribuidores. A renda gerada atravs da venda de
produtos pelo distribuidor, alm de "bnus" resultantes das vendas das
pessoas que ele recrutou, e seus respectivos recrutados.

Eis uma descrio de como a Amway funciona, nas palavras de um distribuidor

Acontece assim:

Se eu comprar US$ 200 de produtos da Amway este ms, ganharei um


bnus de 3% (3% de US$ 200 so US$ 6). Se eu dividir essa oportunidade
com nove outras pessoas e cada um de ns comprar US$ 200 em
produtos da Amway este ms, cada um ser responsvel por US$ 200 e
ganhar US$ 6, mas eu serei responsvel por US$ 2.000, o que me
moveria para o nvel de 12%. Eu ganho US$ 240. Porm, eu sou
responsvel pelo pagamento dos bnus das pessoas que esto
imediatamente abaixo de mim - US$ 54 - logo fico com US$ 186. Eu ganho
mais porque fiz mais, encontrei nove pessoas que queriam comprar com
descontos e receber bnus por faz-lo. Depois que se alcana o nvel de
bnus de 25% existem outros bnus que entram, mas estes so todos
baseados no volume do fluxo de produtos, ou em ter muitas pessoas (Bob
Queenan, correspondncia pessoal).

Os defensores da Amway encaram como ofensa descrever seu mtodo de


vendas e recrutamento como semelhante a um esquema de pirmide ou
corrente de cartas. verdade que o MLM, da forma que praticado pela
Amway, no um esquema ilegal de pirmide. A Amway tem sido levada aos
tribunais sob essa acusao, mas estes tm decidido que, como a empresa
no cobra das pessoas pela afiliao e nem pelo privilgio de recrutar outras,
no se trata de um esquema ilegal de pirmide. As pirmides ilegais e as
correntes de cartas no tm nenhum produto. A Amway tem numerosos artigos

26
domsticos: de detergentes para lavanderia a vitaminas, de cosmticos a filtros
de gua. A Amway um esquema legalizado de pirmide.

a pirmide legalizada

Existem vrios aspectos distintos dos esquemas de MLM que tornam justo
cham-los de esquemas legalizados de pirmide. Um deles o da cadeia ou
linha de distribuidores cuja renda depende, antes de tudo, no de suas prprias
vendas de mercadorias da Amway, mas das vendas feitas por outras pessoas
que so recrutadas por eles. A prtica real se torna bem complicada. Eis como
Bob Queenan, citado acima, a descreve:

Agora chegamos aos mecanismos reais. Enquanto o meu volume de


produtos baixo, faz sentido combinar o meu pedido com outros para
reduzir a papelada que a Amway tem que manusear. Assim, a meu jeito de
fazer pedidos Amway chamar o meu "upline" e fazer o pedido. O
"upline" combina meus pedidos com outros e liga para a Amway
diretamente. Ela normalmente faria o envio direto para o "upline", e todos
ns teramos que ir at l para receber os produtos. No meu caso, na
realidade, moro longe demais do "upline" para que isso fosse praticvel,
por isso fao pedidos atravs do "upline", mas recebo remessas
diretamente da Amway.

Se eu vendo para outros distribuidores? No, todos ns compramos


diretamente da Amway.

Os outros distribuidores fazem seus pedidos atravs de mim? Sim, eu


combino os pedidos e os envio Amway.

Eu recebo dinheiro dos meus distribuidores? Sim, pelos produtos que


eles compram. Fao um cheque combinado para a Amway.

Eu lucro se meus distribuidores comprarem mais? Sim, --eles tambm--


mas sim, eu lucro.

O meu bnus sai do dinheiro deles? Ele sai do pote de bnus, que
abastecido pelo dinheiro que economizado por no se pagarem
intermedirios.

Ser que estou esquecendo alguma coisa? Ser que os distribuidores no se


tornaram seus prprios intermedirios? Ser que os distribuidores no esto
vendendo um para o outro? Ser que a renda no gerada principalmente pelo
recrutamento de novos membros para a organizao? Ser que a Amway
Corporation no quem mais ganha nesse esquema?

Um cliente da Amway no est simplesmente comprando um detergente, mas


recrutado para tornar-se o pregador de uma f que tem um complicado
esquema de contabilidade. Por que no ir simplesmente at o mercado local e
comprar o sabonete? Porque o agente algum que voc conhece, ou que
conhece algum que voc conhece, que o convidou para um caf para contar a

27
voc de uma grande oportunidade. H boas chances de que voc compre algo,
ou por delicadeza ou por verdadeiramente precisar de sabonete ou vitaminas,
etc. Talvez voc mesmo se torne um agente. De qualquer forma, o agente
(distribuidor) que lhe vendeu o sabonete ou as vitaminas ganhou dinheiro. Se
voc se tornar um agente (distribuidor), parte de qualquer venda que fizer ir
para o seu recrutador. O novo recrutado atrado para o sistema, no
primeiramente pela atratividade de vender produtos Amway de porta em porta,
mas pela oportunidade de vender a prpria Amway a outros que,
esperanosamente, faro o mesmo. Os produtos parecem secundrios ao
processo de recrutamento. Ainda assim, os distribuidores aprendem a falar
sobre pouco mais que os produtos e sua "qualidade". O que justifica os
esquemas de MLM a alta qualidade de seus produtos. O que seduz os
recrutados, no entanto, provavelmente a atratividade de ganhar dinheiro com
as vendas dos outros, no com os produtos em si.

Ser que os nmeros batem?

Segundo a Amway, suas vendas anuais atingem cerca de US$ 7 bilhes, e


existem 3 milhes de distribuidores. Logo, a venda mdia por distribuidor
corresponde a cerca de US$ 2.333 por ano. Se 30% disso for lucro, o
distribuidor mdio ganha US$ 700 por ano. Klebniov alega que os rendimentos
mdios sejam de US$ 780, mas o distribuidor mdio compra ele prprio um
valor de US$ 1.068 em mercadorias Amway, e tambm tem despesas como
contas de telefone, gasolina, encontros de motivao, material publicitrio e
outras despesas para expandir o negcio. "O distribuidor ativo mdio vende
apenas 19% dos seus produtos para consumidores no afiliados Amway,"
segundo Klebniov. "O restante ou consumido pessoalmente ou vendido a
outros distribuidores." Nos Estados Unidos, a Comisso Federal de Comrcio
(FTC) exige que a Amway rotule seus produtos com a mensagem de que 54%
dos recrutados pela Amway no ganha nada, e o restante ganha uma mdia de
US$ 65 por ms. No se exige nenhum rtulo desse tipo em outros pases,
mas os fatos so claros. A maioria das pessoas que se envolvem com a Amway
no vai ganhar dinheiro.

Longe de aumentar seus rendimentos, a grande maioria dos que se


tornam distribuidores, especialmente aqueles no 'sistema', provavelmente
acabaro perdendo dinheiro.

A maior parte da riqueza do pequeno nmero de distribuidores do topo do


ranking nos EUA no vem apenas da venda dos produtos Amway, mas da
venda de material motivacional e da organizao de seminrios e
reunies para as pessoas que esto subordinadas a elas (Thompson).

A Amway tornou pouqussimas pessoas ricas, enquanto pagou a seus


respectivos pees muito mais em inspirao que em dinheiro (Thompson). No
h nada de especialmente singular nisso na histria dos negcios. O que
diferente neste caso a f, a devoo e a esperana que os pees possuem.

Ser a Amway uma seita?

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Os crticos da Amway a tm comparado a uma seita cujo principal produto a
prpria Amway. Seus membros lembram devotos religiosos em alguns
aspectos. Eles possuem grande f em sua companhia, nos produtos dela e na
esperana de riqueza e aposentadoria precoce. Participam de seminrios e
reunies que lembram encontros de evanglicos, onde o poder do pensamento
positivo substitui (ou acompanha) a f em Jesus. Em lugar de um desfile de
almas curadas pela f os fiis da Amway so doutrinados com testemunhos de
aposentadoria precoce, com dinheiro farto. Embora tenham havido acusaes
de perseguio aos que abandonaram o rebanho, em geral a devoo
Amway parece bastante inofensiva. Ela no parece ser to diferente de outras
grandes e zelosas empresas que pregam o pensamento positivo sobre o
negcio dos negcios em interminveis seminrios de motivao e retiros,
livros, fitas, revistas, entre outras coisas (Klebniov).

Graham Baldwin, do Reino Unido, compara uma reunio motivacional da


Amway a um assemblia evanglica ou de uma seita. O ex-capelo de
universidade tenta ajudar pessoas a se libertarem de seitas religiosas com um
programa chamado "Catalisador." Logo aps um de seus programas, recebeu
uma ligao de um homem

que explicava como o grupo ao qual tinha se juntado h um ano estava


lentamente assumindo o controle de sua vida. Haviam as grandes
reunies mensais em locais como o Wembley Conference Centre, onde
ele e milhares de outros eram levados a um furor apaixonado, e ento
instrudos a sair e encontrar o mximo de novos recrutas possvel; havia
uma doutrina poderosa que desdenhava da televiso, jornais e outras
influncias 'negativas'; havia o rigoroso regulamento de vesturio e
conselhos sobre como educar crianas e se relacionar com as pessoas
amadas; havia o medo de que desistir significaria desistir da esperana
de um futuro feliz.

Porm, assistindo ao programa de televiso que mostrava Baldwin, o


homem agora afirmou que estava sendo submetido a tcnicas de controle
da mente e manipulado pelos seus superiores. Ele queria conselhos
sobre como se libertar. Baldwin perguntou em que seita o homem estava.

"No uma seita. No uma religio. uma coisa chamada Amway"


(Thompson).

Para alguns crticos da Amway ela parece uma seita religiosa, mas para outros
ela parece apenas um conto do vigrio. Os pregadores da f fazem sua mgica
constantemente chamando a sua ateno para a qualidade de seus produtos,
sua preocupao com a tica, a prosperidade de sua empresa, as associaes
dela com a Coca-Cola ou a MCI, para a alegao de que no tm que pagar
intermedirios ou custos de publicidade, e para os numerosos testemunhos dos
fiis que atravessaram o vale da morte e chegaram ao cume da montanha com
baldes de ouro. Enquanto isso, voc no nota que a riqueza e as associaes
da empresa so secundrias no processo de recrutamento de novos
distribuidores daqueles produtos. Voc no percebe que a riqueza e as
associaes da empresa so irrelevantes para as promessas de prosperidade

29
para os milhes de distribuidores recrutados. Voc no percebe que muitos dos
custos como os enviar correspondncia, manusear, preencher formulrios,
fazer publicidade, dirigir veculos prprios para entregar ou coletar produtos,
so bancados pelos prprios distribuidores. Voc no percebe que, embora
algumas pessoas levem uma vida decente ou mais que decente
exclusivamente atravs da Amway, as chances de que todos ou a maioria dos
distribuidores consigam essa prosperidade so absurdamente pequenas. Voc
no percebe que, embora os lderes falem em tica, esto estimulando
ressentimentos e ganncia. E, claro, voc nunca ouve os testemunhos dos
que se sentem tapeados pela Amway; os dissidentes no tm permisso para
dar seu testemunho nas assemblias.

O conto do vigrio fica ainda mais complicado porque quando se argumenta


que a maioria das pessoas que so distribuidores da Amway perdem dinheiro
(compram mais produtos da Amway do que vendem) ou obtm rendimentos
bem modestos, os pregadores da f no respondem honestamente e
diretamente dizendo que isso o que se poderia esperar de um sistema como
esse. Em lugar disso, afirmam que ningum disse que voc ficaria rico
depressa na Amway, que ningum prometeu muita prosperidade com pouco
trabalho. Os que falham o fazem porque so fracassados. No trabalharam
duro o bastante. No dedicaram tempo suficiente ao trabalho de distribuio e
recrutamento. Falta motivao aos fracassados!

os dissidentes

Paul Klebniov escreve que

Ex-distribuidores e funcionrios da Amway dizem que, assim como em


muitos movimentos baseados em um culto personalidade, a atitude da
empresa em relao a qualquer crtica organizao feita por pessoas de
dentro dela chega s raias da parania. Edward Engel era o diretor
financeiro da Amway at 1979; renunciou ao cargo por um
desentendimento com DeVos e Van Andel [os patriarcas da Amway] sobre
como administrar as operaes canadenses. Isso aparentemente o
estigmatizou como traidor; afirma que ele e sua famlia receberam
ameaas por anos aps a renncia. "Era uma organizao Grande Irmo,"
diz Engel atualmente. "Todos assumiam que os telefones estavam
grampeados e que a Amway sabia alguma coisa sobre todo mundo."

Em 1983, a ex-secretria de Engel, Dorothy Edgar, estava auxiliando os


canadenses em suas investigaes da empresa. Foi molestada em
Chicago, aps o que foi dito a ela para "ficar longe da Amway." Engel, que
a encontrou aps o incidente, diz acreditar na histria. A Amway nunca
comentou o caso.

Houve uma publicidade pssima em 1982 quando um ex-distribuidor,


Philip Kerns, desligou-se para escrever uma devastadora revelao
chamada "Fake it Till You Make It [Finja At Conseguir]." Kerns faz
acusaes de que a Amway teria usado detetives particulares para segu-
lo e dar-lhe uma prensa. A revelao de Kerns foi o ponto de partida para

30
que o "Phil Donahue Show" e "60 Minutes" fizessem programas nada
elogiosos sobre a empresa. O recrutamento da Amway despencou. Com
isso, as vendas mergulharam cerca de 30% no incio dos anos 1980.

Em 1984, outro ex-membro da organizao, Donald Gregory, diz ter


comeado um livro sobre a Amway, mas a empresa conseguiu contra ele
num tribunal de Grand Rapids uma ordem judicial proibindo a publicao
" (Klebniov).

Assim mesmo, a grande maioria dos distribuidores Amway so provavelmente


pessoas decentes, que acreditam na qualidade e no valor dos produtos da
empresa, e que esto nisso para tentar ganhar dinheiro de uma forma legal e
tica. No so responsveis pelo que os fundadores ou os "uplines" fazem.
No esto fazendo promessas mirabolantes a respeito de se ganhar milhes
de dlares em poucas horas de trabalho por semana vendendo aos amigos. O
distribuidor Amway tpico, sem dvida, no como James Vagyi.

A Amway chega Hungria

Agora que o capitalismo chegou a muitas naes ex-comunistas da Europa, a


Amway estendeu suas razes em constante multiplicao a pases como
Hungria e Polnia. James Yagyi, recrutador chefe da Hungria, diz aos aliciados
em potencial que os rendimentos mnimos so de cerca de US$ 9.000 por ms
[700.000 forintes]. O Sr. Yagyi diz a um grupo de potenciais associados, "Se 10
milhes de pessoas foram convencidas durante 40 anos a construir o
socialismo na Hungria, vocs podem cada um encontrar seis pessoas para
fazer isso." Se essas seis encontrarem seis que encontrarem seis, voc ficar
rico num piscar de olhos. O Sr. Yagyi exibe ao seu pblico um vdeo que
termina com uma mensagem do co-fundador da Amway, Richard DeVos: "A
tica e a preocupao com as pessoas so os princpios bsicos do negcio da
Amway." Talvez. Mas aparentemente alguns distribuidores tm uma viso
cnica da tica, e as nicas pessoas com as quais eles parecem realmente se
preocupar so eles prprios. Alm do mais, ser que isso no verdadeiro
para todos os ramos de negcios? No existem sempre umas poucas mas
estragadas que do ao grupo inteiro uma m reputao?

O apelo para a ganncia ou para a necessidade?

No muito provvel que a maioria dos distribuidores da Amway siga o


exemplo de Vagyi. Nem que sigam o exemplo de Michael Aspel, que usou um
curioso vdeo de recrutamento em Londres. O vdeo "mostra casais que vivem
em casas enormes e possuem carros de luxo, falando sobre quanta liberdade e
independncia a oportunidade da Amway lhes deu. A narrao fala sobre como
a companhia construda sobre a "tica e a integridade" e como ela vem
ajudando "milhares a aumentar a qualidade de suas vidas" (Thompson).

Alm do mais, no h dvida de que a maioria das reunies da Amway no


como esta, descrita por Paul Klebniov:

31
Num fim de semana neste vero, mais de 12.000 pessoas entusiasmadas
se juntaram para uma reunio em Richmond, no estado da Virgnia. Uns
poucos eram distribuidores de produtos da Amway Corp; o resto
pretendia ser. A reunio comeou com uma orao e uma saudao
patritica. No palco, Bill Britt, o distribuidor mestre que organizou a
reunio, apresentou os outros altos distribuidores, que tinham chegado
em seus Cadillacs e Mercedes, ostentando caros casacos de pele e jias.
A cada um desses cidados modelo que eram apresentados, o pblico
delirava.

Histrias como a de Klebniov inevitavelmente levam pergunta, A Amway


incentiva a fraude? A resposta No. No entanto, uma das principais crticas
que se faz Amway e outras organizaes de MLM de que elas
inevitavelmente incentivam pessoas inescrupulosas a iludir pessoas crdulas,
fazendo-as pensar que com um pouco de trabalho duro podem ficar mais ricas
do que poderiam sonhar. Essas pessoas inescrupulosas sim que ficam ricas,
no por vender produtos Amway, mas por venderem seu conceito e "material
inspirador" como livros, fitas, seminrios, etc., direcionados a motivar pessoas
a pensar positivamente. Os crticos argumentam que, embora seja possvel ter
uma vida decente vendendo produtos Amway, pessoas realistas no devem
esperar mais que uma complementao aos seus rendimentos por vender as
mercadorias. O dinheiro de verdade est na venda de material motivacional, ou
seja, esperana.

analogia falsa

Analogia falsa uma inferncia injustificada, obtida com base nas semelhanas
entre dois itens ou tipos de itens. Uma inferncia baseada em raciocnio por
analogia justifica-se em funo do nmero e da fora das semelhanas e
dissemelhanas conhecidas entre os itens comparados. Se houver muito
poucas semelhanas ou se houver algumas poucas dissemelhanas muito
grandes conhecidas, injustificado obter-se inferncias baseadas na
comparao. O resultado uma analogia falsa.

Dean Radin (1997, p. 33), por exemplo, compara um participante de uma


experincia em psi a Mickey Mantle, jogador de beisebol, e defende que, como
obter-se um acerto a cada trs tentativas considerado muito bom para um
batedor, deveria ser considerado muito bom para um paranormal. Gary
Schwartz (2002, p. 53) cria um argumento (embora o chame de "metfora")
semelhante, ao comparar Michael Jordan, jogador de basquete, a um
paranormal. Entre bater numa bola de beisebol ou fazer uma cesta e obter um
"acerto" paranormal numa experncia de telepatia, ou um teste de
mediunidade, h diferenas significativas demasiado numerosas para que se
justifique essa concluso. Assim, o argumento uma analogia falsa, que
tambm bastante enganosa, j que no h nenhuma prova de que adivinhar
cartas ou figuras -- a tarefa tpica em experimentos de PES -- ou ter as
palavras de algum validadas por um participante em um teste de mediunidade

32
sejam habilidades. Sabemos que acertar uma bola de beisebol ou fazer uma
cesta so habilidades, e que isso que nos permite medir o desempenho de
um jogador em comparao com o de outros. Os parapsiclogos medem o
desempenho paranormal em comparao com uma probabilidade estatsica de
chances, que no tem nada em comum com as mdias estatsticas de
jogadores de beisebol ou basquete a no ser pelo fato de ambas serem
estatsticas. E Schwartz mede o desempenho paranormal em comparao com
uma "probabilidade condicional" comparada, ou mesmo com padro nenhum.
Mais uma vez, isto nada tem em comum com o desempenho de atletas.

verdade que a leitura a frio uma habilidade, mas trata-se de uma habilidade
que depende de que um participante valide as palavras de quem faz a leitura.
Parece mesmo que Schwartz est medindo a leitura a frio quando testa os
mdiuns -- a despeito de que alegue o contrrio -- mas, para que os "acertos"
de uma leitura sejam anlogos aos de um jogador de basquete fazendo cestas,
teramos que permitir que os fs mais ardorosos do jogador determinassem o
que contaria ou no como cesta. Acertar o aro ou a tabela, ou mesmo
arremessar a bola por sobre a tabela para o telhado poderia ser contado como
acerto por alguns dos fs.

Se Radin ou Schwartz tivessem comparado as taxas de acerto dos


paranormais com as mdias de fielding da liga principal de beisebol, em vez de
com as mdias de batting ou porcentagens de lances no basquete, o resultado
no pareceria to favorvel, j que mesmo os piores fielders so bem
sucedidos em 95% a 98% das vezes. A pior equipe da histria tinha sucesso no
fielding em 94% do tempo. *

A fim de dar respaldo crena na lei homeoptica da similitude (semelhante


cura semelhante), Dana Ullman, membro do corpo consultivo do instituto de
medicina alternativa das escolas de medicina de Harvard e Colmbia,
argumenta que o corpo humano reage a remdios da mesma forma que uma
corda de piano reage a uma corda vibrante de outro piano:

Se um dos pianos est na extremidade de uma sala e toca a tecla D, as notas


D no outro piano na mesma sala iro reverberar. Este experimento funciona
porque cada tecla hipersensvel a vibraes em seu prprio tom. Isto chama-
se 'ressonncia'.

Isto tambm chama-se analogia falsa. O corpo humano no tem quase nada
em comum com uma corda de piano, e a reverberao no se parece com
nada no sistema natural de cura do organismo. A analogia pode fazer sentido
para Ullman devido aceitao da idia de que a homeopatia seja um tipo de
"medicina energtica". A doena seria causada por um bloqueio da energia e a
sade seria restaurada quando a energia flusse livremente.

Ullman oferece outra analogia falsa ao comparar as quantidades infinitesimais


-- s vezes iguais a zero -- das substncias homeopticas a diminutos tomos
que contm vastas quantidades de energia.

33
H muitos fenmenos na natureza em que doses reduzidssimas de alguma
coisa podem criar efeitos poderosos, ou mesmo poderosssimos... Certamente
no se pode dizer que a bomba atmica seja um placebo s porque alguns
tomos extremamente pequenos chocam-se uns com os outros.

Com base nisso, conclui que no devemos desmerecer os sucessos da


homeopatia como resultados do efeito placebo. No relevante comparar a
energia de ausncia de molculas (que muitas vezes o que resta da
substncia "ativa" num remdio homeoptico) com a energia dos tomos. Se
restar qualquer molcula da substncia "ativa" aps a diluio, ela ter tanta
energia quanto seus tomos possuirem, no mais, nem menos.

Eis uma analogia falsa de Jerry Falwell:

Assim como ningum pode gritar "Fogo!" num cinema lotado quando no h
nenhum incndio e defender-se com a Primeira Emenda, de forma semelhante
nenhum comerciante ordinrio como Larry Flynt [editor da revista Hustler, que
havia sido processado por Falwell] deveria poder usar a Primeira Emenda
como desculpa para atacar maliciosa e desonestamente figuras pblicas, como
ele tem feito to freqentemente.

H to poucas semelhanas entre gritar Fogo! num cinema lotado e escrever


"material malicioso" numa revista pornogrfica que intil avaliar esse tipo de
comparao em detalhes. (Esse tipo de raciocnio tambm petio de
princpio. Assume-se que os "textos maliciosos" so de "uma natureza
destinada a criar um claro e presente perigo de que causem os males
substanciais que o Congresso tem o direito de evitar").

mesmo boas analogias s vezes falham

geralmente aceito entre os cientistas que os roedores, coelhos, macacos e


outros mamferos tm caractersiticas biolgicas em comum suficientes para
justificar, por exemplo, que testem-se drogas em animais antes de test-las em
seres humanos. (Falamos de justificativa lgica, no tica, que um assunto
totalmente diferente). Por exemplo, Frederick Banting e Charles Best
descobriram a insulina trabalhando com ces. * Milhes de vidas humanas
foram salvas por seus trabalhos com ces. No entanto, nem todos os trabalhos
com animais tiveram um final feliz como esse. A droga experimental TGN1412
projetada para tratar a artrite reumatide, leucemia e esclerose mltipla
havia sido dada a 20 macacos em testes antes de ser dada a seis seres
humanos num teste clnico, fazendo com que todos os pacientes entrassem
quase imediatamente em falncia de rgos, coisa que nenhum dos macacos
sofreu. A droga aparentemente sobre-estimulava o sistema imunolgico
humano "enviando clulas sangneas brancas, chamadas de clulas T, de
forma violenta atravs do organismo, destruindo seus prprios tecidos". * Por
que houve uma reao to diferente em seres humanos? Obviamente, h
alguma diferena significativa entre seres humanos e macacos relacionada ao
sistema imunolgico.

34
Acredita-se que diferenas entre uma protena de sinalizao de clulas de
seres humanos e animais possa explicar a reao inesperadamente grave nos
jovens, que eram anteriormente saudveis... *

A TGN1412 projetada para ligar-se a uma protena especfica do sistema


imunolgico chamada CD28. O Dr. David Glover, especialista em tratamentos
com anti-corpos, sugere que a protena que alvo da droga possa no ser a
mesma em todas as espcies. Este fato, se que um fato, somente poder
ser descoberto empiricamente, e ilustra uma das principais limitaes do
raciocnio por analogia, que obtm concluses sobre uma espcie baseando-se
em suas similaridades com outra espcie.

(O episdio da TGN1412 tambm ilustra outra questo importante, como


observado por Abel PharmBoy (21/03/06): muitas das poes vendidas pelos
charlates da medicina complementar e integrativa so recomendadas porque
iro "estimular seu sistema imunolgico". Se elas fizessem realmente isso, o
resultado poderia ser doloroso ou catastrfico).

O raciocnio por analogias um tipo de raciocnio indutivo e suas concluses


se seguem com algum grau de probabilidade, no necessidade. Falando de
modo geral, quanto mais semelhanas se sabe que as coisas tm em comum,
maior a probabilidade de que tenham em comum mais alguma caracterstica.
Se voc comprou dez Hondas novos nos ltimos dez anos e todos foram
timos carros, justifica-se que voc tenha confiana de que o novo Honda que
est comprando seja provavelmente um timo carro. Mas, claro, pode ser que
voc pegue um abacaxi.

Andar sobre fogo

Andar sobre fogo a atividade de caminhar sobre carvo, pedras ou cinzas


quentes sem queimar as solas dos ps. Em algumas culturas (p. ex. na ndia),
a caminhada sobre o fogo faz parte de um ritual religioso, e associada aos
poderes msticos dos faquires. Nos EUA, faz parte de uma religio New Age, a
das atividades motivacionais de auto-ajuda.

Tony Robbins popularizou a caminhada sobre o fogo como uma atividade que
demonstra s pessoas ser possvel fazer coisas que, para elas, parecem
impossveis. Andar sobre fogo uma tcnica para transformar o medo em
poder. Robbins, no entanto, no considera paranormal o poder da mente de
superar o medo de queimar-se. Vencer esse medo apresentado como um
passo na reestruturao da mente da pessoa, quase como se esse batismo de
fogo fosse algum tipo de iniciao num grupo esotrico e muito especial de
audazes. Para os tmidos, e os que se sentem impotentes no meio de todos os
revolucionrios que os cercam, um feito como o de andar sobre brasas deve
parecer um evento significativo.

35
Robbins pode ter popularizado a caminhada sobre o fogo, mas Tolly Burkan,
fundador do The Firewalking Institute for Research and Education [Instituto da
Caminhada Sobre Fogo de Pesquisa e Educao], alega ter sido o primeiro a
introduzir a prtica na Amrica do Norte. Segundo Burkan, andar sobre fogo
"um mtodo de superao de medos, fobias e crenas limitantes".

Atravessar brasas sem se queimar realmente parece impossvel para muitas


pessoas, mas na verdade no mais impossvel que colocar a mo num forno
quente sem se queimar. Contanto que a pessoa mantenha as mos no ar e no
toque no forno, em suas bandejas de metal ou algum pote de metal ou
cermica, ela no se queimar, mesmo se o forno estiver muito quente. Ou,
caso toque no forno, bandejas ou potes de metal, e esteja usando luvas
isolantes, tambm no se queimar. Por que? Porque "o ar tem baixa
capacidade trmica e conduz mal o calor..." enquanto que "nosso corpo tem
uma capacidade trmica relativamente alta..." (Leikind and McCarthy, 188). E
um isolador isola! Assim, mesmo se as brasas estiverem muito quentes (1.000
a 1.200 graus), uma pessoa com solas "normais" no se queimar, contanto
que no demore muito a cruzar as brasas e contanto que o carvo utilizado no
tenha uma capacidade trmica muito elevada. Rochas vulcnicas e certos tipos
de lenha funcionam muito bem.

Alm disso, "tanto a madeira quanto o carvo so bons isolantes trmicos... A


madeira continua sendo um bom isolante mesmo quando est em chamas, e o
carvo isola quase quatro vezes melhor que a madeira seca. Tambm as
cinzas que ficam aps a queima so to ms condutoras quanto a madeira ou
o carvo" (Willey).

Apesar disso, algumas pessoas realmente se queimam ao andar sobre brasas,


no porque lhes falte f ou fora-de-vontade, mas porque o carvo est quente
demais ou tem capacidade trmica relativamente alta, ou porque as solas dos
ps do caminhante so finas ou porque ele no se move rpido o bastante.
Mas possvel caminhar mesmo sobre brasas com alta capacidade trmica
sem se queimar, se os ps da pessoa estiverem isolados com, por exemplo,
um lquido como suor ou gua. (Pense em como se pode molhar um dedo e
tocar num ferro quente sem se queimar.) Mais uma vez, preciso que a pessoa
se mova com velocidade suficiente para que no se queime.

Porm, mesmo munindo-se desses conhecimentos, ainda preciso coragem


para andar sobre fogo. Quando Michael Shermer, da revista Skeptic, caminhou
sobre o fogo para o programa de televiso "The Unexplained, possua o
conhecimento, mas o medo obviamente ainda estava presente. Nossos
instintos nos dizem: no faa isso, idiota! Andar sobre fogo exige um pouco de
f, assim como conhecimento: f de que as brasas esto preparadas
adequadamente, de que se pode mover rpido o bastante para evitar queimar-
se, e de que as coisas funcionaro na prtica como se estudam na teoria. De
qualquer forma, se o caminhante se queima ou no depende de como as
brasas foram preparadas e do quo rpido ele se move, e no de fora-de-
vontade, do poder da mente em criar um escudo protetor, ou de qualquer fora
paranormal ou sobrenatural.

36
Animismo

Animismo uma crena antiga, segundo a qual as coisas teriam alma (animus
significa alma em latim). uma crena ancestral que pode ter sido oferecida
como explicao para a diferena que existe entre uma coisa, quando est
viva, e essa mesma coisa quando morta. Pode tambm ter sido apresentada
como explicao para aparies de pessoas em alucinaes ou sonhos.
Animus, esprito ou energia existiriam independentemente da coisa, estivesse
ela morta ou viva.

Algumas pessoas crem que a alma do ser humano existe antes ou depois de
o corpo morrer. Algumas acreditam que as almas de animais e plantas nunca
se extinguem. Outras acham que objetos inanimados tm alma.

Nos tempos modernos, o animismo popular na maioria das religies e entre


adeptos da Nova Era. Tem popularidade especialmente entre pessoas que
encontram conforto em coisas como o xamanismo, talvez por serem atradas
pela idia dos estados alterados da conscincia.

O termo foi cunhado por Edward Burnett Tylor em Primitive Culture [Cultura
Primitiva] (1871). O psiclogo infantil Jean Piaget sustentava que o animismo
seria uma das tendncias do pensamento da criana pr-racional (Zusne e
Jones 1989: 27). O animismo evidente em muitos contos de fadas, na maioria
dos desenhos animados e em alguns comerciais de TV, em que at o papel
higinico pode falar com conscincia.

Anjos

Os anjos so espritos incorpreos e imortais que possuem conhecimentos e


poderes limitados. As religies baseadas na Bblia --judasmo, cristianismo e
islamismo-- crem que Deus os teria criado para ador-lo. No entanto, nem
todos os anjos agiram angelicalmente. Alguns, liderados por Satans, se
rebelaram contra uma vida de submisso e foram expulsos do cu. Esses
anjos maus foram mandados para o inferno, e so conhecidos como demnios.

Nem todos os anjos nascem iguais. Do posto mais alto para o mais baixo a
hierarquia celestial possui os serafins, querubins e tronos; dominaes,
virtudes e potestades; principados, arcanjos e anjos. Os anjos tm funes
distintas. Alguns no fazem nada alm de adorar a seu Senhor. Outros so
enviados para entregar recados a criaturas da terra. Alguns so enviados como
protetores dos terrestres. Outros, ainda, so enviados para combater
demnios, que so vistos como iniciadores das tentaes malignas.

Embora os anjos sejam espritos destitudos de uma natureza fsica, as


pessoas que crem neles no tm dificuldades para represent-los visualmente
e descrev-los. Os anjos, dizem seus defensores, so invisveis mas podem

37
assumir a forma de coisas visveis. So geralmente ilustrados com asas,
possuindo aparncia de seres humanos adultos ou crianas. As asas so, sem
dvida, relacionadas a seu trabalho como mensageiros de Deus, que vive no
cu. O antropomorfismo compreensvel. A representao visual fortalece a
crena. Mas uma criatura incorprea no pode ser representada. A ilustrao
como um ser de grandeza menor que a humana seria indigna de criaturas
celestes. No entanto, difcil imaginar como uma criatura incorprea poderia
pensar e sentir. Falar de um esprito como uma criatura incorprea parece ser
como falar de um "crculo quadrado". Tentar imaginar o pensamento ou o
sentimento ocorrendo independentemente de um corpo como tentar imaginar
a forma esfrica de uma bola ocorrendo independentemente da bola.

Como os anjos so invisveis mas ainda assim capazes de assumir formas


visveis, compreensvel que tenham ocorrido vrias "vises". Literalmente
qualquer coisa poderia ser uma anjo e qualquer experincia poderia ser
associada a anjos. A existncia deles no pode ser refutada. O lado negativo
desse belo quadro que tambm no se pode provar que eles existam. Tudo o
que poderia ser um anjo tambm poderia ser alguma outra coisa. Qualquer
experincia que pudesse ser atribuda a um anjo tambm poderia ser atribuda
a alguma outra coisa. A crena em anjos, vises de anjos e experincias com
anjos uma questo totalmente de f.

Mesmo se existirem somente na imaginao, no entanto, os anjos podem ser


muito teis. Podem servir como supervisores do comportamento e protetores
de crianas. Pais podem tentar controlar o comportamento de uma criana
convencendo-a de que um anjo est sempre a vigiando. O anjo sempre
apresentado como um tipo de protetor, mas a criana esperanosamente
descobrir que ele tambm est registrando todas as aes, boas ou ms,
mesmo as que so praticadas quando mame e papai no esto por perto. O
anjo da guarda um conceito reconfortante e verstil, e a base de vrios
mitos. Boa parte do entretenimento em livros, filmes e programas de televiso
baseada no conceito do anjo da guarda, muitas vezes transformado num
mestre sobre-humano dos poderes ocultos.

Os religiosos tradicionais no so os nicos que gostam de anjos. Os


mistificadores da Nova Era criaram uma indstria com eles. Todos os dias so
publicadas dezenas de livros associando anjos a todo tipo de coisa, desde
orientaes para a vida diria e conversao com os mortos a curas
sobrenaturais. As vendas de figurinos de anjos e outros produtos so rpidas.
Como disse uma dessas almas elevadas: "Suavemente guiados por anjos,
alimentamos e acariciamos a alma criativa que cura a si prpria."

Terapia por anjos

A terapia por anjos um tipo de terapia da Nova Era baseada no conceito de


que a comunicao com os anjos a chave para a cura. Os terapeutas por

38
anjos acreditam facilitar a cura por ajudarem seus pacientes a entrar em
contato com anjos que guiaro a pessoa na direo correta.

Susan Stevenson, hipnoterapeuta que pratica a terapia da regresso a vidas


passadas, v anjos por toda parte.

Minha vida parece estar tomada por conexes angelicais, e o momentum


est crescendo. Voc j notou isso na sua prpria vida? Lembretes
angelicais de que eles esto entre ns - 'sussurros' em nossos ouvidos,
'tapinhas' no ombro, sopros de ar ao longo da sua pele ou mudanas na
presso do ar, 'tremores' vindos das profundezas do ntimo, cintilaes
de luz e cor - todas essas suaves indicaes para que se preste mais
ateno na presena deles. Reflita - voc tem dado ateno, tem ouvido,
tem respondido? Eu sei que eu, com certeza, tenho. Doreen Virtue, Ph.D.
em seu ltimo livro "Terapia por Anjos", diz que essa crescente atividade
est diretamente ligada ao milnio que se aproxima.

Assumo que a Dra. Virtue esteja se referindo crescente atividade dos


pensadores milenaristas da Nova Era, cuja presena est aumentando, cujo
momentum est crescendo, e cujos profundos estremecimentos continuam a
afrontar a razo enquanto a vela que ilumina a escurido vai ficando cada vez
mais fraca.

Anomalias

Anomalia um evento irregular ou incomum que foge a uma lei ou regra


padro. Se deixssemos, por exemplo, um sapo cair, ele deveria mover-se
atravs do ar em direo ao cho, segundo a lei da gravidade. Se
permanecesse suspenso em pleno ar, essa levitao seria uma anomalia. Se
fosse descoberto, no entanto, que o sapo estava sendo mantido no ar por
dispositivos eletromagnticos, a anomalia iria se dissolver.

Qualquer coisa esquisita, anormal, estranha, incomum ou difcil de classificar


considerada uma anomalia.

Na cincia, anomalia algo que no pode ser explicado pelas teorias


cientficas aceitas no momento. s vezes, o novo fenmeno leva a novas
regras ou teorias, como, por exemplo, na descoberta dos raios x e da radiao.

Anoxia cerebral

Anoxia cerebral a falta de oxignio no crebro. Se for grave, pode causar


danos cerebrais irreversveis. Os casos menos severos podem causar

39
distores sensoriais e alucinaes. A anoxia cerebral tem sido citada por
alguns pesquisadores como a causa das experincias de quase-morte (NDEs).

Antigos astronautas e Eram os Deuses Astronautas? de Erich von


Dniken

O termo 'antigos astronautas' designa a idia especulativa de que aliengenas


seriam os responsveis pelas civilizaes mais antigas da Terra. O proponente
mais notrio dessa idia Erich von Dniken, autor de vrios livros populares
sobre o assunto. Chariots of Gods? [Eram os Deuses Astronautas?], por
exemplo, um ataque arrasador memria e s habilidades dos povos
antigos. Von Dniken afirma que os mitos, a arte, a organizao social, etc. das
culturas antigas teriam sido introduzidos por astronautas de outro mundo.
Questiona no s a capacidade de memria, mas tambm a prpria aptido
dos povos antigos para a cultura e a civilizao. Os homens pr-histricos no
teriam desenvolvido sua prpria arte e tecnologia. Em lugar disso teriam sido
treinados em artes e cincias por visitantes vindos do espao.

Onde esto as provas das afirmaes de Dniken? Algumas delas eram


fraudulentas. Por exemplo, apresentou fotografias de peas de cermica que
disse terem sido encontradas numa escavao arqueolgica. A cermica ilustra
discos voadores, e afirmou-se que teria sido datada de pocas Bblicas. No
entanto, investigadores de Nova (o bom programa cientfico da televiso
pblica) descobriram o oleiro que tinha feito os vasos supostamente antigos.
Confrontaram von Dniken com os indcios da fraude. Sua resposta foi que
essa falsificao se justificaria porque algumas pessoas s acreditariam se
vissem provas ("O Caso dos Antigos Astronautas," transmitido pela primeira
vez em 3 de agosto de 1978, feito em conjunto com Horizon da BBC e Peter
Spry-Leverton)!

Porm, a maior parte das provas de von Dniken est na forma de argumentos
enganadores e falaciosos. Seus dados consistem principalmente em stios
arqueolgicos e mitos antigos. Ele comea assumindo como verdadeira a idia
dos antigos astronautas e ento fora todos os dados a se encaixarem nela.
Por exemplo, em Nazca, no Peru, ele explica desenhos gigantescos de animais
no deserto como um antigo aeroporto aliengena. O fato de que as linhas do
desenho, por sua estreiteza, seriam inteis como pista para qualquer avio
convenientemente ignorado por von Dniken. A probabilidade de que esses
desenhos tivessem relao com cincia ou com a mitologia dos nativos no
considerada. Ele tambm recorre freqentemente a um raciocnio de falso
dilema do seguinte tipo: "Ou esses dados so explicados assumindo-se que
aqueles primitivos idiotas fizeram isso sozinhos, ou precisamos aceitar a idia
mais plausvel de que eles tiveram ajuda de povos extremamente avanados
que devem ter vindo de outros planetas onde essas tecnologias, como a dos
dispositivos anti-gravidade, tinham sido inventadas." A devoo dele a essa
teoria no diminuiu, a despeito de provas em contrrio, como fica evidenciado
por mais outro livro sobre o assunto, Arrival of the Gods: Revealing the Alien

40
Landing Sites at Nazca [A Chegada dos Deuses: Revelando os Locais de
Pouso Aliengenas em Nazca] (1998).

Surgiram muitos crticos das idias de von Dniken mas Ronald Story se
destaca como o mais completo. A maioria dos crticos da teoria de von Dniken
argumentam que os povos primitivos no eram selvagens impotentes,
incompetentes e desmemoriados como ele descreve (devem ter sido pelo
menos inteligentes o bastante para compreender a linguagem e os
ensinamentos de seus instrutores celestiais -- nenhum caf pequeno!)
verdade que ainda no sabemos como os antigos conseguiram realizar
algumas de suas faanhas fsicas e tecnolgicas mais espantosas. Ainda nos
perguntamos como os antigos egpcios levantavam obeliscos gigantes no
deserto, e como homens e mulheres da idade da pedra moviam imensas
pedras esculpidas e as colocavam no lugar em dolmens e covas de passagem.
Ficamos impressionados com as cabeas esculpidas gigantes da Ilha de
Pscoa e nos perguntamos por que foram feitas, quem as fez e por que
abandonaram o lugar. Um dia talvez tenhamos as respostas s nossas
perguntas, mas mais provvel que elas venham da investigao cientfica,
no da especulao pseudocientfica. Por exemplo, a observao dos povos
contemporneos da idade da pedra em Papua, em Nova Guin, onde ainda
so encontradas grandes pedras sobre tumbas, nos ensinou como os antigos
poderiam ter realizado a mesma coisa com pouco mais que cordas de material
orgnico, alavancas e ps de madeira, um pouco de engenhosidade e uma boa
dose de fora humana.

No temos nenhuma razo para crer que a memria de nossos antigos


ancestrais fosse to pior que a nossa, a ponto de que no pudessem se
lembrar dessas visitas aliengenas bem o bastante para preservar um relato
preciso delas. H poucos indcios para dar respaldo idia de que mitos
antigos e histrias religiosas sejam a recordao distorcida e imperfeita de
antigos astronautas, registrada por antigos sacerdotes. Os indcios do contrrio
--de que povos pr-histricos ou 'primitivos' eram (e so) bastante inteligentes
e ricos em recursos-- so contundentes.

Naturalmente, possvel que visitantes do espao tenham mesmo pousado na


Terra h alguns milhares de anos e se comunicado com nossos ancestrais.
Mas parece mais provvel que esses povos pr-histricos tenham sido eles
mesmos responsveis por sua prpria arte, tecnologia e cultura. Por que
maquinar uma explicao como essa de von Dniken? Pode ser que fazer isso
acrescente mistrio e romantismo teoria de algum, mas tambm a torna
menos razovel, especialmente quando essa teoria parece incoerente com o
que j sabemos sobre o mundo. A hiptese do antigo astronauta
desnecessria. A navalha de Occam deveria ser aplicada e a hiptese
rejeitada.

Princpio antrpico

41
Baseado em tudo o que sabemos atualmente sobre cosmologia e fsica
fundamental, a viso mais parcimoniosa e coerente do universo como o
conhecemos uma viso natural, sem que as observaes cientficas
ofeream nenhum sinal de desgnio ou criao proposital. --Victor
Stenger

As chances contra ns eram astronmicas. -- George Will

Princpio antrpico a crena, por parte de alguns fsicos, de que seja


virtualmente impossvel que numerosos fatores no incio do universo, que
teriam de ser coordenados de forma a produzir um universo capaz de sustentar
formas avanadas de vida, pudessem ser obra do acaso. Essa crena tida
por alguns como boa evidncia de que este universo foi provavelmente criado
por um ser muito poderoso e inteligente (provavelmente chamado Deus). Se a
massa do universo e as intensidades das quatro foras bsicas
(eletromagnetismo, gravidade e foras nucleares forte e fraca) fossem
diferentes, ou se no tivessem passado por "ajuste fino" para trabalhar em
conjunto da forma que o fazem, o universo, como o conhecemos, no existiria.
Um delicado equilbrio de constantes fsicas "necessrio para que o carbono
e outros elementos qumicos aps o ltio, na tabela peridica, sejam produzidos
nas estrelas". * Resumindo, preciso que muitas coisas aconteam em
conjunto para existirmos (as chamadas "coincidncias antrpicas").
Aparentemente, alguns fsicos acham estranho existirmos justamente no
momento da histria do universo em que poderamos existir.

O fsico Victor Stenger resume o princpio antrpico desta forma:

... a vida terrestre to sensvel aos valores das constantes fundamentais da


fsica e s propriedades do ambiente que mesmo a menor mudana em
qualquer delas significaria que a vida, como a vemos ao nosso redor, no
existiria. Diz-se que isso revelaria um universo no qual as constantes fsicas da
natureza so perfeitamente ajustadas e delicadamente balanceadas para a
produo da vida. Segundo o argumento, so muito pequenas as chances de
que qualquer conjunto inicialmente aleatrio de constantes correspondesse ao
conjunto de valores que elas tm em nosso universo. Logo, excessivamente
improvvel que esse ato de equilbrio preciso seja resultado de um acaso
irracional. Em vez disso, um Criador inteligente, e certamente pessoal,
provavelmente fez as coisas, de propsito, do jeito que so. (Para uma boa
viso geral dos detalhes do suposto ajuste fino, veja o artigo de Stenger "As
Coincidncias Antpicas: Uma Explicao Natural").

Ns no existiramos e no seramos conscientes do mundo ao nosso redor se


ele no fosse compatvel com nossa existncia. Ou, como diz o fsico Bob
Park: "Se as coisas fossem diferentes, as coisas no seriam do jeito que as
coisas so".

Outra forma de descrever o princpio popular entre os que esperam que a


cincia pare de martelar sua f:

42
Os fsicos tropearam em sinais de que o cosmo foi feito sob medida para a
vida e a conscincia. Descobriu-se que, se as constantes da natureza -
nmeros imutveis, como a fora da gravidade, a carga de um eltron e a
massa de um prton - fossem minimamente diferentes, tomos no se
manteriam juntos, estrelas no brilhariam e a vida jamais teria surgido. (Sharon
Begley, Newsweek, July 1998.)

Sim. Se as coisas tivessem sido diferentes, no estaramos aqui. Mas no


foram, e ns estamos. De qualquer forma, at onde eu sei, se uns poucos
neurotransmissores estivessem ao norte ao invs de ao sul no meu crebro, eu
estaria proclamando que a fsica prova que Maom o profeta de Deus. Mas
eles no esto, e eu no estou. Alm disso, se as coisas fossem diferentes,
seriam diferentes. De qualquer forma, a improbabilidade de algo que j
aconteceu um tanto enganosa e, enfim, irrelevante. Como diz John Allen
Paulos:

... a raridade, por si s, no necessariamente evidncia de nada. Quando


algum recebe uma mo de bridge de 30 cartas, a probabilidade de que tenha
recebido aquela mo especfica de menos que uma em 600 bilhes. Mesmo
assim, seria absurdo que algum recebesse aquelas cartas, examinasse com
cuidado, calculasse que a probabilidade de receb-las seria menor que uma
em 600 bilhes e ento conclusse que no recebeu exatamente aquela mo,
j que to improvvel. (Innumeracy: Mathematical Illiteracy and its
Consequences)

Seria ainda mais absurdo declarar que um milagre deve ter acontecido e que
uma fora inteligente de dimenses sobrenaturais deve ter atuado por detrs
de toda mo de bridge.

A expresso 'princpio antrpico' foi cunhada pelo fsico Brandon Carter, que
formulou a hiptese de as coincidncias antrpicas no so aleatrias, e sim
planejadas. H vrias variaes do princpio, inclusive uma que parece ser
idntica ao idealismo filosfico clssico: o universo s existe porque o
percebemos. * Isto verdadeiro, e extremamente profundo e trivial ao mesmo
tempo.

Como no temos nada com o que comparar o nosso universo, no entanto,


parece presunoso afirmar que sabemos qual a improbabilidade estatstica da
ocorrncia dos fatores que eram necessrios para que ele existisse. E se
houver muitos universos? O nosso poderia ser bastante comum e no exigir
nenhum tipo de Ajustador Fino. Alm disso, no parece implicar a existncia de
um projetista argumentar que existimos no nico momento da histria do
universo em que podemos perceb-lo, e que se determinado nmero de fatores
tivesse sido diferente no estaramos aqui agora. No implica a existncia de
um projetista o fato de que, bilhes de anos atrs, no poderamos ter existido
e tanto o universo como ns seriam um delrio ento. Nem implica nada o fato
de que, em poucos bilhes de anos, este planeta comear a morrer e, poucos
bilhes de anos aps isso, no haver nenhuma possibilidade de vida aqui. No
entanto, observar isso significa garantir que a pessoa no ganhar o Prmio
Templeton. Alm disso, argumentar a favor de alguma variao do princpio

43
antrpico quase que garante a um fsico o prmio "o maior prmio existente por
conquista intelectual". *

Voc pode imaginar o nmero de probabilidades condicionais que teriam de


ocorrer para que um sujeito da zona rural do Tennessee entrasse em Yale e
Oxford, ganhasse bilhes desenvolvendo fundos mtuos e encontrasse
cientistas dispostos a receber dele toneladas de dinheiro para tentar provar que
a cincia apia um mundo de espritos, a despeito de evidncias esmagadoras
em contrrio? Ainda assim, apesar das inacreditveis probabilidades em
contrrio, isso aconteceu. E no parece to incomum.

Antropometria

Antropometria o estudo das medidas do corpo humano para a utilizao em


comparao e classificao antropolgica.

No sculo 19 de incio do sculo 20, a antropometria era uma pseudocincia


usada principalmente para classificar potenciais criminosos atravs de
caractersticas faciais. O livro Criminal Anthropology [Antropologia Criminal]
(1895), de Cesare Lombroso, por exemplo, alegava que assassinos tinham
mandbulas proeminentes, e que batedores de carteira tinham mos longas e
pouca barba. O trabalho de Eugene Vidocq, que identifica criminosos por
caractersticas faciais, ainda usado, quase um sculo aps sua introduo na
Frana.

O caso mais infame de uso da antropometria foi o dos nazistas, cujo Escritrio
para Esclarecimento sobre a Poltica Populacional e Bem-Estar Racial
recomendava a classificao de arianos e no-arianos com base em medidas
do crnio e outras caractersticas fsicas. A certificao craniomtrica era
exigida por lei. Os nazistas criaram institutos de certificao para levar adiante
suas polticas raciais. No se submeter s medies significava a negao de
permisses para se casar ou trabalhar e, para muitos, significava os campos de
extermnio.

Atualmente, a antropometria tem vrios usos prticos, a maioria deles benigna.


utilizada, por exemplo, para estabelecer a situao nutricional, monitorar o
crescimento de crianas e para auxiliar no projeto de mveis de escritrio.

Rudolf Steiner (18611925) e antroposofia

Steiner, nascido austraco, era a cabea da sociedade alemo de Teosofia


desde 1902 at 1912, quando se afastou e deu forma sua sociedade de
Antroposofia. Pode ter abandonado a sabedoria divina pela sabedoria humana,
mas um dos seus motivos principais para deixar os teosofistas era que no

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tratavam Jesus ou o cristianismo como algo especial. Steiner no teve nenhum
problema, contudo, em aceitar noes hindus como o karma e a reincarnao.
Por volta de 1922 Steiner tinha estabelecido o que se chamou de comunidade
crist, com as suas liturgias e rituais para Antroposofistas. A sociedade de
Antroposofistas e a comunidade crist existem ainda, embora como entidades
separadas.

S quando Steiner atingia os quarenta e o sculo 19 estava prestes a terminar


que se tornou profundamente interessado no oculto. Steiner tinha interesses na
agricultura, na arquitectura, na arte, na quimica, no teatro, na literatura, na
matemtica, na medicina, na filosofia, na fsica e na religio, entre outros
assuntos. A sua dissertao de doutoramento na Universidade de Rostock era
sobre a teoria de Fichte sobre o conhecimento. Era autor de muitos livros,
muitos com ttulos como "A Filosofia da Actividade Espiritual" (1894), "Cincia
Oculta: Um Esboo" (1913), "Investigaes em Ocultismo" (1920) e "Como
Conhecer Mundos Superiores". Foi atrado tambm pelas ideias misticas de
Goethe e trabalhou como um editor de Goethe por diversos anos. E muito do
que escreveu parece uma verso de Hegel. Pensou que Marx tinha errado,
quem realmente conduz a histria o espiritual. Steiner fala mesmo da tenso
entre a busca para a comunidade e a experincia do individualismo, que no
so realmente contradictrios mas que representam as polaridades enraizadas
na natureza humana

Os seus interesses eram amplos e muitos, mas pelo virar do sculo o seu
interesse principal era literatura mistica, oculta e esotrica. Quando foi
introduzido teosofia encontrou um grupo de pessoas simpatizando com o tipo
de opinies ocultas e misticas para que era atrado, em especial a noo de
uma conscincia espiritual especial que fornecesse acesso direto a umas
verdades espirituais mais elevadas.

Steiner pode ter-se afastado da Sociedade de Teosofia mas no abandonou o


misticismo eclctico dos teosofistas. Steiner pensou o seu Antroposofismo
como "uma cincia espiritual". Convencido de que a realidade
essencialmente espiritual, quis treinar as pessoas a superar o mundo material e
aprenderem a compreender o mundo espiritual pelo mais elevado, espiritual,
eu. Ensinou que h um tipo da percepo espiritual que funciona
independentemente do corpo e dos sentidos corporais. Aparentemente, era
este sentido espiritual especial que lhe forneceu informaes sobre o oculto.

De acordo com Steiner, os povos existiram na terra desde a criao do


planeta. Os seres humanos, explicava, comearam como formas
espirituais e progrediram atravs de vrios estgios at alcanarem a
forma de hoje. A humanidade, diz Steiner, est a viver actualmente o
perodo de Post-Atlantis, que comeou com o afundar gradual da
Atlantida em 7227 BC... O perodo do Post-Atlantis dividido em sete
pocas, sendo a actual a poca Europeia-Americana, que durar at ao
ano 3573. Aps esta, os seres humanos recuperaro os poderes de
clarividncia que possuam alegadamente antes da poca dos gregos
antigos. [ Boston ]

45
Entretanto, a sua influncia mais duradoura e significativa, tenha sido no
campo da educao. Em 1913, em Dornach, perto de Basileia, Suia, Steiner
construiu o seu Goetheanum, uma "escola da cincia espiritual." Esta seria
uma percursora das Escolas de Steiner ou de Waldorf. A designo de escolas
de "Waldorf" vem da escola que pediram a Steiner para abrir para as crianas
dos trabalhadores da fbrica de cigarros de Waldorf-Astoria em Estugarda,
Alemanha, em 1919. O proprietrio da fbrica tinha convidado Steiner para dar
uma srie de conferncias aos seus trabalhadores e ficou aparentemente to
impressionado que pediu a Steiner para criar a escola. A primeira escola
Waldorf nos E. U. A. abriu na cidade de New York em 1928. Hoje, os
Steinerianos afirmam que existem mais de 600 escolas Waldorf em 32 pases
com aproximadamente 120.000 estudantes. Aproximadamente 125 escolas
Waldorf operariam na Amrica do Norte. Algumas destas escolas devem ser
bastante grandes pois outras, como a de Davis, Califrnia, que no pode servir
mais de cem ou duzentos alunos. Igual para Portugal: indicada a Escola
Primavera em Lagos. Ou isso, ou o numero de alunos est largamente
exagerado. H mesmo uma no-acreditada Rudolf Steiner College oferecendo
graus em Estudos Antroposoicos ou em Educao Waldorf. De qualquer modo,
a Igreja Catlica no est em perigo. O seu sistema de escolas
incomparavelmente mais numeroso que o de escolas Waldorf.

Steiner desenhou o curriculum dessas escolas em volta de noes que


aparentemente obteve de um guia espiritual sobre a natureza da Natureza e a
natureza da Criana. Ele acreditava que somos constituidos por corpo, espirito
e alma. Ele considera que as crianas passam por trs estgios de sete anos
cada e que a educao deve ser apropriada ao espirito em cada estgio. Do
nascimento aos 7 anos um periodo para o espirito se adaptar ao mundo
material. Nesta fase, a criana aprende por imitao, diz ele (Aristteles
tambem, j agora). O conteudo escolar mantido num mnimo durante estes
anos. Contam-lhes contos de fadas, mas s aprendem a ler no segundo
estgio. Aprendem o alfabeto e a escrever no primeiro estgio.

De acordo com Steiner, o segundo estgio caracterizado pela imaginao e


fantasia. As crianas aprendem melhor dos 7 aos 14 pela aceitao e
emulao da autoridade. A criana tem um unico professor durante este
periodo e a escola torna-se uma "familia" com o professor como o "pai"
autoritrio.

O terceiro estgio, dos 14 aos 21, quando o corpo astral entra no corpo fisico,
causando a puberdade. Estas ideias antroposoficas no fazem parte dos
curriculuns das escolas Waldorf, mas aparentemente so acreditadas pelos
que teem o curriculum a seu cargo. De acordo com a sua FAQ, "escolas
Waldorf... tendem a ser espiritualmente orientadas e so baseadas numa
perspectiva genricamente crist.....a orientao espiritual dirigida para o
despertar da reverncia natural da criana para a maravilha e beleza da vida....
funo do professor trazer todo o conjunto da criana para uma posio de
equilibrio."

Mesmo assim, devido a no ensinarem fundamentalismo cristo biblico, as


escolas Waldorf so atacadas por encorajarem o paganismo e mesmo o

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satanismo. Isto pode dever-se a enfatizarem as relaes dos humanos com a
Natureza e ritmos naturais. Uma escola elementar de Sacramento abandonou
a sua escola Waldorf dentro da escola quando queixosos fundamentalistas
vocais comearam a uivar sobre pagos e diabos.

Algumas das ideias das escolas Waldorf no so de Steiner, mas tentam


harmonizar as orientaes espirituais do mestre. Por exemplo, ver televiso
desencorajado devido ao seu conteudo tipico e porque desincentiva o
crescimento da imaginao. uma aproximao melhor que o V-chip. dificil
encontrar algum valor positivo para crianas na televiso. Quando as crianas
so pequenas devem socializar, falar, ouvir, interagir com a natureza e as
pessoas, no sentarem-se num estado catatnico em frente a um tubo
catdico. No sei o que os professores de Waldorf pensam dos jogos de video,
mas ficaria surpreendido se no os desencorajassem pelas mesmas razes da
televiso.

As escolas Waldorf tambem desencorajam o uso de computadores por crianas


pequenas. Tambem penso que isto correcto. Os beneficios do uso de
computador por crianas ainda est por provar, apesar de ser geralmente
aceite por educadores que gastam milhes em equipamento para alunos que
muitas vezes mal sabem ler ou pensar criticamente, e teem o minimo de
capacidades sociais e orais. As escolas Waldorf, por outro lado consideram
essencial tecer, tocar um instrumento, gravar madeira, pintar, etc. Penso que
para uma criana mais benfico que saber navegar na Internet procura de
informao sobre "tigres"

Uma das partes mais invulgares do curriculum o que Steiner designa por
"euritmia," uma arte do movimento que tenta tornar visivel as formas internas e
os gestos da linguagem e da musica. De acordo com a FAQ, "isto muitas vezes
baralha os pais, [mas] as crianas respondem aos seus ritmos e exerccios
simples que ajudam a reforar e harmonizar o seu corpo e as suas foras de
vida; mais tarde, os alunos mais velhos trabalham em elaborados
representaes euritmicas de poesia, drama e musica, ganhando assim uma
percepo mias profunda das composies e dos escritos. A euritmia refora a
coordenao e fortalece a capacidade de escutar. Quando a criana se
experimenta como uma orquestra e tem de manter uma clara relao espacial
com os outros, um reforo social ocorre." Isto parece uma mistura de dana
interpretativa e ginstica.

Talvez a consequncia mais interessante da viso de Steiner foi a sua tentativa


de instruir os diminuidos fisicos e mentais na base de que o espirito que
atinge o conhecimento e esse o mesmo em todos ns.

Devo dizer que acho Steiner um homem decente e admirvel. Ao contrrio de


outros gurus "espirituais", Steiner parece ter sido um homem moral que no
tentou seduzir os seguidores e se manteve fiel sua mulher. No se pode por
em questo os seus contributos em muitos campos, embora como filsofo,
cientista e artista raramente se ergue da mediocridade e singularmente no
original. E, claro, acho as suas ideias espirituais menos que crediveis e
certamente no cientificas. Quanto ao ponto de vista sobre a educao os

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sentimentos so mistos. Penso que tem razo ao notar que existe um perigo no
desenvolvimento da imaginao e compreenso dos jovens se as escolas
ficam dependentes do governo. Os estados do a enfse a curriculuns que
servem o Estado, isto , economia e politicas sociais. A educao no posta
ao interesse da criana, mas das necessidades econmicas da sociedade. A
competio que dirige a maior parte das escolas pode beneficiar a sociedade,
mas no beneficia os individuos. Uma educao onde cooperao e amor, em
vez de competio, marca o essencial da relao entre estudantes muito
mais benfica para o bem estar intelectual, moral e criativo dos alunos.

Por outro lado, pouco provvel que algumas noes mais estranhas como
corpo astral, Atlantida, etc, no passem na educao numa escola Waldorf,
mesmo se essas teorias no fazem parte do curriculum para crianas. to
dificil defender o amor e cooperao sem ter por base um mito csmico?
Porque temos de saltar para um lamaal mistico para defender o mal feito a um
individuo por uma vida passada a perseguir as possesses materiais com
pouca preocupao com o dano causado a outros seres humanos ou ao
planeta? Porque temos de nos queixar da falta de espiritualidade pelo mal
nossa volta? Podemos queixar-nos de espiritualidade a mais: as pessoas
espirituais pensam to pouco no mundo material que no fazem o suficiente
para tornar este mundo melhor. Porque no podem as pessoas contar histrias,
danar, cantar, criar obras de arte e estudar quimica, biologia e fisica para
aprender sobre o mundo natural, sem todo o processo ser ou um meio de
garantir segurana material ou harmonizar a sua alma com uma espiritualidade
csmica? As crianas no devem ser sobrecarregadas nem com espiritualismo
nem com materialismo. Devem ser amadas e ensinadas a amar. Devem
crescer numa atmosfera de cooperao. Devem ser apresentadas ao melhor
que temos a oferecer na natureza, arte e cincia de tal modo que no tenham
de ligar tudo s almas ou ao emprego futuro. Infelizmente a maioria dos pais
no defendem tal educao.

Apelo autoridade

O apelo autoridade uma falcia de irrelevncia, que ocorre quando a


autoridade citada no realmente uma autoridade. Por exemplo, apelar a
Einstein para dar apoio a um ponto de vista sobre religio seria um apelo
irrelevante autoridade. Einstein era especialista em fsica, no em religio. No
entanto, mesmo se ele tivesse sido um rabino, apelar ao Rabino Einstein como
evidncia de que Deus existe seria ainda um apelo irrelevante autoridade
pois religio, por natureza, um campo controvertido. No s os especialistas
em religio divergem sobre questes fundamentais sobre o assunto, como
tambm muitas pessoas acreditam que a religio seja, em si, falsa. O apelo a
pessoas no-especialistas como se o fossem, ou o apelo a especialistas em
campos controversos a fim de apoiar uma crena so igualmente irrelevantes
para que se estabelea essa crena como correta.

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O apelo irrelevante autoridade um tipo de falcia genrica. Tenta-se julgar
uma crena pela sua origem, em vez de pelos argumentos favorveis e
contrrios a ela. Se a crena se originou de uma pessoa com autoridade, ento
afirma-se que seja verdadeira. No entanto, mesmo autoridades podem crer em
coisas falsas.

Apelos autoridade no passam a ser relevantes se, em lugar de uma nica


autoridade, citarem-se vrios especialistas que crem que algo seja verdadeiro.
Se as autoridades falam de algo fora de seus campos de especialidade, ou se
o assunto controverso, enfileirar longas listas de apoiadores no torna em
nada o apelo mais relevante. Em qualquer matria controvertida provvel que
haja especialistas competentes em diferentes lados da questo. Se uma
alegao controversa pudesse ser estabelecida como verdadeira por ser
apoiada por especialistas, crenas mutuamente contraditrias seriam
verdadeiras, o que absurdo. A verdade ou falsidade, razoabilidade ou
irrazoabilidade de uma crena devem ter como sustentar-se
independentemente de quem a aceita ou rejeita.

Por fim, deve-se observar que no irrelevante citar uma autoridade para
apoiar uma alegao que essa pessoa no competente para julgar. Em tais
casos, no entanto, a autoridade precisa estar falando em seu prprio campo de
especialidade, e a alegao deve ser algo que outros peritos da rea
geralmente no consideram controversa. Num campo como a fsica, razovel
acreditar-se em uma alegao feita por um fsico sobre algo pertencente
fsica, e que outros fsicos considerem ser verdade. Presumivelmente, estes
crem nela por haver fortes evidncias para apoi-la. Crenas como essas
poderiam revelar-se falsas, claro, mas deve ser bvio que nenhuma crena
se torna verdadeira com base em quem lhe d crdito.

Apofenia

H atualmente um controvertido debate a respeito de se experincias


incomuns so sintomas de um distrbio mental, se distrbios mentais
so uma conseqncia de tais experincias, ou se pessoas com
distrbios mentais so especialmente suscetveis a elas, ou mesmo se
procuram por elas. -- Dra. Martina Belz-Merk

Apofenia a percepo espontnea de conexes e significncia de fenmenos


que no possuem relao entre si. O termo foi cunhado por K. Conrad em 1958
(Brugger).

Peter Brugger, do Departamento de Neurologia do Hospital Universitrio de


Zurich, d exemplos de apofenia tirados do Occult Diary (Dirio Oculto) de
August Strindberg, a descrio pelo prprio dramaturgo de seu surto psictico:

Ele viu "duas insgnias de bruxas, o chifre de bode e a vassoura" em uma


rocha e imaginou "que demnio os teria colocado l ... exatamente ali e no meu

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caminho exatamente nesta manh." Um prdio ento se pareceu como um
forno e ele pensou no Inferno de Dante.

Ele v pedaos de pau no cho e os enxerga como se formassem letras


gregas, que interpreta como a abreviatura do nome de um homem, e sente que
agora sabe que este homem aquele que o est perseguindo. V pedaos de
pau no fundo de um cesto e tem certeza de que formam um pentagrama.

Ele v minsculas mos em orao quando observa uma noz num


microscpio, e isso "me encheu de horror".

Seu travesseiro amarrotado parece "uma cabea de mrmore ao estilo de


Michelngelo." Strindberg comenta que "essas ocorrncias no poderiam ser
consideradas acidentais porque em alguns dias o travesseiro apresentava a
aparncia de monstros horrveis, de grgulas gticas, de drages, e certa
noite... Eu fui saudado pelo Maligno em pessoa..."

Segundo Brugger, "A propenso para ver conexes entre objetos ou idias que
aparentemente no tm relao entre si o que mais assemelha a psicose
com a criatividade... a apofenia e a criatividade podem at ser vistas como dois
lados da mesma moeda." Algumas das pessoas mais criativas do mundo ento
devem ser os psicanalistas e terapeutas que usam testes projetivos como o
teste de Rorschach ou que vem padres de abuso de crianas por trs de
todo tipo de problemas emocionais. Brugger observa que um analista pensou
que tinha apoio para a teoria da inveja do pnis porque mais mulheres do que
homens deixavam de devolver os lpis aps um teste. Outro gastou nove
pginas de um jornal de prestgio descrevendo como as fendas na calada so
vaginas e os ps so pnis, e que o velho ditado sobre no pisar nas fendas
na verdade uma advertncia para se manter longe do rgo sexual feminino.

Nas estatsticas, a apofenia chamada de um Erro do tipo I, enxergar padres


onde na verdade, no existe nenhum. altamente provvel que a significncia
aparente de muitas experincias e fenmenos incomuns seja devida
apofenia, por exemplo, FVE, numerologia, o cdigo da Bblia, cognio
anmala, "acertos" no Ganzfeld, a maioria das formas de adivinhao, as
profecias de Nostradamus, viso remota, e vrios outros fenmenos e
experincias paranormais e sobrenaturais.

Arca de No

O barco construido por No, por ordem de Deus, para acomodar a sua famlia,
cerca de 50.000 espcies de animais e cerca de um milho de espcies de
insectos, durante o diluvio divino destinado a destruir todos os outros animais e
plantas da Terra. Os no familiarizados com a histria podem perguntar-se
porque que Deus destruiria quase todos os descendentes de todas as

50
criaturas que tinha criado. Parece que Deus estava desgostoso com todas as
suas criaes humanas, excepto No e familia. Este mtodo de aniquilar os
que nos desagradam tornou-se uma tctica popular pelos seguidores deste e
doutros deuses. O que bom para Deus bom para ns. O problema histrico
do assassinio em nome da religio que ninguem pode estar certo do que
que os outros consideram correcto. Ou seja, um grupo de correctos contra
outro grupo de correctos, gerao aps gerao. de admirar como tantos de
ns escapamos.

Apesar do mau exemplo dado por Deus aos descendentes de No a histria


continua popular entre crianas. Deus gosta das pessoas boas. Deixa-as andar
de barco com muitos animaizinhos. Mostra-lhes um grande arco-iris depois da
tempestade. E vivem felizes para sempre. At adultos gostam da histria,
embora a vejam como uma alegoria com uma mensagem espiritual, como
Deus todo poderoso e ns pertencemos-lhes, mesmo a nossa existncia a
ele que a devemos. E ainda, o Criador espera que nos comportemos. Mas
alguns tomam a histria pelo valor literal.

De acordo com a histria contada no capitulo 7 do Genesis, No, a sua


tripulao e os animais viveram juntos mais de 6 meses at as guas
recuarem. H pequenos problemas logisticos, mas antes de l chegar h
outros comentrios a fazer. A destruio de pessoas e bens por inundaes
acontece desde tempos imemoriais. Ver alguem, uma criana, um co,
desaparecer num momento deve ser algo terrivel e devastador. Mas se
descobrimos que no foi obra da natureza, mas o acto voluntrio de um ser
consciente, podemos acrescentar raiva sensao de devastao. Pode-se
argumentar que o mundo de Deus; tal como o criou pode destrui-lo se o
quiser. Mas isto no apropriado para um Deus da Bondade, e do Amor. Seja
como for, sejamos bons fundamentalistas e examinemos a histria quanto
sua veracidade.

Histrias de inundaes no so exclusivas de antigos Judeus. Mas, que saiba,


nenhum outro povo tem uma histria afirmando que o seu Deus inundou todo o
planeta para terminar toda a vida na Terra. Que evidencias geologicas ou
arqueologicas temos de uma destruio universal de todas as sociedades
humanas, todas as plantas e animais (excepto os que se encontravam no
barco de No)? Devia existir uma camada de sedimentos todos datando do
mesmo periodo com os ossos de todas as pobres criaturas. Devia haver provas
de que todas as sociedades humanas tinham sido varridas. Tais provas no
existem.

Contudo, pela argumentao, acordemos que existiu um diluvio universal, mas


que as evidncias geologicas e arqueologicas sofreram qualquer acidente e
parece que no ocorreu nenhuma inundao. H ainda algumas questes a
pr antes de aceitarmos a teoria. Primeiro, qual era o tamanho do barco? A
resposta: muito, muito, muito grande! Como flutuava? No pode ter tido uma
orientao divina, de modo que este barco, maior que qualquer superpetroleiro
dos nossos tempos, podia flutuar. Lembrem-se que tudo isto feito antes da
inveno da metalurgia, pelo que o barco feito de madeira e outros produtos
naturais. Quantas florestas para fornecer madeira para o barco? Quantas

51
pessoas a trabalhar quantos anos? Construir uma piramide uma brincadeira
de crianas. Mas lembrem-se, as pessoas viviam mais anos nessa altura. No
tinha 600 anos quando o projecto arrancou. Devia ter cerca de 1200 quando
tudo acabou. Pensem na reputao de alguem que passa anos a construir um
barco gigante no meio do deserto.

Mas digamos que, embora improvavel, tal barco se construia com a tecnologia
de construo em madeira conhecida na poca. No f-lo com a ajuda de
Deus. E aceitemos que, embora no seja plausivel, o barco flutuava. Ainda h
o problema de juntar rodos os animais das vrias partes do mundo, mesmo
daquelas que No nem sabia que existiam. Como chegou a remotas paragens
para recolher borboletas exticas e o drago de Komodo? Como juntou todas
as variedades de dinossauros para o seguirem? Quando acabasse de reunir as
espcies, o barco j tinha aprodecido no meio do deserto.

Mas aceitemos que No conseguia reunir todos os mamiferos, pssaros,


rpteis, anfbios e uns milhes de insectos no seu barco. H o problema de
impedir que os animais se comessem uns aos outros. Ou o leo deitou-se com
o cordeiro na arca? Os carnivoros tornaram-se vegetarianos durante o diluvio?
Como impediu os passaros de comer insectos. Talvez a arca tivesse comida
para todos.Se No fez tal navio, no era dificil arranjar espao para os
alimentos dos animais para mais de seis meses. Pequenos detalhes para tal
homem guiado pelo seu Deus.

Permanece dificil imaginar uma tripulao to pequena a alimentar todos os


animais num s dia. Temos No, a mulher, os trs filhos a as trs cunhadas. A
rotina diria levaria anos. A delicadeza impede de referir o problema da
"limpeza" mas digamos que apenas o som de todos estes animais levaria
loucura (para no falar das picadas dos insectos). E o cheiro mat-los-ia. Mas,
pelo menos, no tinham de se preocupar com gua para beber.

Incrivel como esta histria possa parecer, h pessoas que afirmam ter
encontrado a arca do No. Sim, dizem que quando as guas desceram, l
estava No e o seu zoo pendurado no topo do Monte Ararat na Turquia. Agora,
todos os animais devem ser dispersos pelos seus habitats naturais: o problema
inverso de quando No os reuniu. Mais problematico, penso, como tantas
especies sobreviveram quando reduzidos a um par ou a sete pares de
criaturas. As espcies bem sucedidas que se deslocaram para paragens
remotas deviam ter deixado um rasto no caminho. Que provas de que todas as
espcies se originaram na Turquia? Devia ser isto que os registos deviam
mostrar, se a arca tivesse pousado em Ararat.

Nada disto impede os crentes de afirmar que a histria de No a verdade de


Deus. Nem os que pensam que encontraram a arca. Alguns podem ter visto um
pseudo-documentrio de 1977 chamado "Em busca da Arca de No" ou um
programa da CBS ded 1993 intitulado, "A Incrivel Descoberta da Arca de No."
O primeiro um trabalho de fico apresentado como documentrio. O
segundo foi arquitectado por George Jammal, que admitiu que a histria era
uma fraude. Jammal diz que quis expor as fraudes religiosas. A sua foi vista por

52
cerca de 20 milhes de pessoas, a maior parte das quais no devem saber que
Jammal no queria que o levassem a srio.

Durante o show, Jammal apresentou o que chamou "madeira sagrada" da arca,


admitindo depois que tinha retirado a madeira das linhas de comboio de Long
Beach na California, que a tinha endurecido cozendo-a num forno. Tambem
admitiu nunca ter estado na Turquia. O programa foi produzido por Sun
International Pictures, com sede em Salt Lake City, e responsavel por vrios
pseudo-documentarios sobre Nostradamus, o Triangulo das Bermudas, o
Sudrio de Turim e OVNIs.

O que gostava de ver era um documentrio feito por cientistas criacionistas que
construissem a arca e nos mostrassem como era feita.

Archaeoraptor

O Archaeoraptor liaoningensis um fssil forjado que ligaria os dinossauros s


aves. Foi supostamente encontrado na China nos anos 1990 e descrito na
edio de novembro de 1999 da revista National Geographic como um
"verdadeiro elo perdido na complexa cadeia que conecta os dinossauros s
aves". O espcime na verdade uma composio de dois fsseis de
dinossauros..

Segundo Alex Boese,

Xu Xing, um cientista chins que teria inicialmente ajudado na


identificao do fssil, foi quem acabou denunciando-o. Anunciou que
teria encontrado um segundo fssil contendo uma imagem duplicata
exata em espelho da cauda do Archaeoraptor, mas ligada a um corpo
diferente. Pedras de fsseis, quando extradas do solo, muitas vezes se
partem em duas, produzindo dois conjuntos de imagens em espelho de
placas fsseis. Evidentemente, algum havia pego uma das placas que
continha a cauda e a afixado ao fssil de uma ave, produzindo assim uma
criatura hbrida de dinossauro-ave. (Museum of Hoaxes)

O U.S. News & World Report chamou o Archaeoraptor de A Galinha de


Piltdown e o nome pegou.

A despeito de alegaes feitas por alguns criacionistas de que uma fraude ou


engano cometido por cientistas de alguma forma apie suas crenas de que a
evoluo nunca tenha ocorrido, e de que Deus teria criado todas as espcies
separadamente, a maioria dos paleontlogos est convencida de que as aves
surgiram dos dinossauros. Esta crena baseada em fortes evidncias no
relacionadas a qualquer fssil chins.*

A farsa do Archaeoraptor um exemplo de como a cincia funciona. Quando


se comete um erro ou uma fraude, ela descoberta e tratada publicamente. A

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cincia auto-corretiva, diferentemente do criacionismo. Se este caso foi
incomum, deve se ao fato de a fraude ter sido descoberta quase que
imediataente aps o artigo da National Geographic ter aparecido. O fssil do
Arqueoraptor teve apenas poucos meses de glria como elo perdido entre
dinossauros e aves, antes de ser exposto como uma composio. Agora
sabemos que a cabea e o corpo de uma ave primitiva e a cauda e membros
anteriores de um dromeossauro foram colados um ao outro por um fazendeiro
chins. *

Tomografias computadorizadas mostraram que a cauda e os membros


anteriores pertenciam a um Microraptor zhaoianus, um pequeno dinossauro
bpede carnvoro com algumas caractersticas de aves, e que as partes de ave
vieram de um pssaro que se alimentava de peixes conhecido como Yanornis
martini. "Antes de aparecerem no falso fssil de Archaeoraptor tanto o
Microraptor como o Yanornis eram espcies desconhecidas". * Ambos so
considerados novas descobertas importantes. Foram encontrados na provncia
de Liaoning, na China, "onde milhares de fsseis de dinossauros voadores e
no-voadores foram descobertos. O stio tem fornecido evidncias
convincentes que confirmam a ligao aves-dinossauros." *

Area 51

"Area 51" uma zona de uma base militar perto do lago Groom Dry no Nevada.
Amantes dos OVNIs garantem que esconde extraterrestres.

Uma vez que podemos ser abatidos a tiro se entrarmos na base militar, os
turistas de OVNIs devem ver o solo sagrado a distncia. Muitos fazem-no,
esperando ver um aterrar. Pelos vistos, o governo americano tem um acordo
com extraterrestres permitindo que voem nesta rea. Donde pensam que veio
o Stealth Bomber, de um humano?

Assumimos que algo secreto se passa na Area 51. E pode ser mais sinistro que
avies ou armas. Recentemente foi colocada a hipotese de servir de lixeira
para substancias txicas. Vrios trabalhadores da Area 51 e viuvas teem
apresentado queixas em tribunal por doenas e mortes relacionadas com a
manipulao de lixos. O governo americano tem-se defendido com o
argumento da "segurana nacional". De facto, nem sequer reconhece
oficialmente a existncia da Area 51. O que s d argumentos aos defensores
da teoria da conspirao.

Argumento da ignorncia (argumentum ad ignorantiam)

A falcia do argumento da ignorncia ocorre quando alguem tenta argumentar


que algo verdadeiro porque se no provou ser falso, ou argumentar que algo

54
falso por no se ter provado ser verdade. Esta falcia seria melhor designada
por "falcia da falta de prova suficiente do contrrio". Porque a falcia no
pretende afirmar que a pessoa ignorante. A sua irrelevncia baseia-se no
facto de que a falsidade de uma afirmao deve ser mostrada refutando provas
dela, no apontando o facto de que o seu proponente no provou que era
verdadeira. No posso provar que a teoria de Einstein da relatividade
verdadeira, mas isso no relevante para a verdade ou falsidade da teoria.
No posso provar que extraterrestres visitaram este planeta e invadiram o
corpo de Rush Limbaugh, mas isso no tem relevncia para a questo de tal
afirmao ser verdadeira.

Se pensar em ignorncia como sem conhecimento, o nome desta falcia no


to enganador como pode parecer. A falcia ocorre quando a falta de
conhecimento de que uma posio verdadeira leva concluso de que a
posio oposta verdadeira. O argumento da ignorncia parece ser mais
sedutor quando usado para apoiar o que os americanos chamam "wishful
thinking" (pensamento voluntarioso?). Pessoas que querem acreditar em
projeo astral, por exemplo, so susceptiveis de pensar que a falta de provas
do contrrio das suas crenas de algum modo relevante para as suportar.

Aromaterapia

Aromaterapia um termo criado pelo quimico francs Ren Maurice Gattefoss


nos anos vinte para descrever a prtica de usar olos de essncias de plantas,
flores, raizes, sementes, etc., em curas. O termo enganador pois os aromas
dos leos, naturais ou sintticos, no so em si terapeuticos. a "essncia" do
leo, i.e., as suas propriedades quimicas, que lhe d o possivel valor
terapeutico que o leo possa ter. Mais ainda, s em certos casos da
aromaterapia so usados vapores. Na maior parte dos casos, o leo
espalhado na pele ou bebido em ch ou noutro liquido. E alguns
aromaterapistas consideram cozinhar com ervas um tipo de aromaterapia.
Aromas so usados para identificar os leos, para determinar adulterao, mas
no para fazer uma cura.

O poder curativo dos leos a principal atrao da aromaterapia. tambem a


questo principal para os cpticos. Que evidncias h de todas as afirmaes
feitas pelos aromaterapistas quanto s propriedades curativas dos leos? Muito
pouco, receio. A maior parte do suporte na forma de episdios como este:

No avio a caminho da India [da Europa] h alguns anos, o meu indicador


comeou a doer violentamente. Um espinho de rosa que se tinha cravado h
dois dias. Estava a ficar infectado. Imediatamente apliquei leo da rvore do
ch no diluido sobre o dedo. Quando cheguei a Bangalore, o inchao tinha
quase desaparecido e a dr parara. (Daniele Ryman, Aromatherapy)

Este tipo de raciocinio post hoc abunda na literatura de cuidados de saude


alternativos. O que seria mais convincente eram estudos controlados.

55
Quando so feitas referncias a outros aromaterapistas, so geralmente do
tipo:

Marguerite Maury prescreveu rosas para a frigidez, dando-lhe propriedades


afrodisiacas. Tambem considerou a rosa um grande tnico para as mulheres
que sofriam de depresso.(Daniele Ryman, Aromatherapy, p, 205)

Tais testemunhos nunca so encarados com cepticismo ou mesmo curiosidade


quanto s provas que existem. So apenas passados como artigos de f.

O unico tipo de investigao em que os aromaterapistas parecem interessados


em lerem o que os outros aromaterapistas disseram ou acreditaram sobre
plantas e leos. Os praticantes e vendedores de produtos aromaterapeuticos
parecem particularmente desinteressados em testes s suas afirmaes,
muitas das quais so empiricas e podiam ser facilmente testadas. Claro que,
h muitos aromaterapistas que fazem afirnaes intestveis, como que certos
leos equilibram o chakra, restabelecem a harmonia do seu fluir de energia, ou
contribuem para o crescimento espiritual. Por exemplo, Val Lariviere, auto-
proclamado aromaterapeuta, afirma que

Na sua base, a pratica de aromaterapia o uso de leos essenciais para


restabelecer ou elevar a saude mental, emocional, fisica ou espiritual. sobre
o equilibrio so mesmo modo que a doena sobre desiquilibrio. o regresso
ao centro, a essncia da vida.

Isto intestvel. So parte da mitologia da Nova Era e no podem engendrar


nenhum debate significativo. Quando aromaterapeutas entram em debates
profissionais sobre matrias empiricas geralmente sobre questes como se
os leos naturais so superiores aos sintticos, apesar de mesmo aqui ser
inutil procurar referncia a estudos cientficos sobre a questo. O modo como a
aromaterapeuta Daniele Ryman, uma defensora dos leos naturais, trata a
questo da "lavanda" tipica. No seu livro, Aromatherapy, d-nos alguma
informao botnica e histrica sobre a planta, incluindo uma afirmao
Matthiole, um botnico do sculo XVI, de que a lavanda uma panaceia que
pode curar epilepsia, apoplexia e problemas mentais. Diz-nos que a lavanda
"o leo mais associado a queimaduras e cura da pele." Diz que "muito
efectiva no tratamento da sistite e vaginite." Mais, como ch, lavanda "
tambem bom como tnico matinal para convalescentes, como digestivo aps
refeies, para condies reumticas, e ao primeiro sintoma de gripe" Para
prevenir varizes, Ryman aconselha que "massage as pernas com um leo
constituido de 3 gotas de leo de cipreste, 2 gotas cada de lavanda e leo de
limo, e 1 ona de leo de soja." (p. 143). Em lado nenhum d qualquer
indicao que alguem, algures, tenha feito qualquer estudo com lavanda para
verificar as afirmaes. verdade que expresses como "muito efectivo" e "
bom" no so muito precisas, mas dizem algo, ao contrrio de "ajuda" (que o
que ela diz que a lavanda no banho faz celulite). E "mais associado" com
queimaduras no diz se far algum bem ou no. Apesar de tudo, penso que
estas afirmaes podem ser precisadas de modo a poderem ser testadas,
embora duvide que Ryman ou outro aromaterapista tem algum interesse
nesses testes.

56
Por alguma razo, Ryman no fala do uso da lavanda para reduzir o stress no
seu capitulo sobre lavanda. Contudo, em "Insonia" diz que a "lavanda um
gentil narctico, recomendado para tenso mental e fisica." Foi feito um estudo,
no mencionado por Ryman, que comparou os efeitos em doentes de cuidados
intensivos de aromaterapia usando lavanda, terapia de massagem e descanso.
O estudo concluiu que o descanso era o melhor. [Dunn]

No rejeito a aromaterapia. Quando tenho o nariz tapado uso Vicks VapoRub,


uma mistura de cnfora, mentol e leo de eucalipto. Pode-se dizer que sou um
aromaterapista praticante. Mas, quando vejo o que aqueles que se auto-
intitulam aromaterapistas afirmam, tenho de concluir que principalmente
estamos perante uma terapia pseudocientifica de medicina alternativa. uma
mistura de folclore, testemunhos, espiritualismo Nova Era e fantasias. O que
lhe falta um cheiro de senso comum.

Por exemplo, um batalho de aromaterapistas homeopticos segue a chamada


"terapia de flores de Bach," desenviolvida nos anos 1930 pelo fisico britanico
Edward Bach (1886-1936). Bach afirmava ter psiquica ou intuitivamente
descoberto os efeitos curativos de 38 flores selvagens. As suas "descobertas"
foram atingidas por "inspirao." Por exemplo, "...enquanto continuava o seu
trabalho, a sua intuio tornou-se to sensitiva que, segirando uma flor ou
provando uma ptala, podia imediatamente quais seriam os seus efeitos
curativos." [Who is Dr. Edward Bach?] Afirmava que essas flores tinham uma
alma ou energia com afinidades alma humana. A energia espiritual das flores
transferivel para gua. Os devotos bebem uma mistura homeoptica de
essncia da flor, gua mineral e brandy de modo a pr a alma da flor em
harmonia com a energia da sua alma. De acordo com San Felipe y Santiago de
Montevideo, Uruguay, os remdios de flores "funcionam." Bach pensou que a
doena era o resultado de "uma contradio entre os propsitos da alma e da
personalidade." Esta guerra interna leva a disposies negativas e bloqueios
de energia, que provocam uma falta de "harmonia" que leva a doenas fisicas.
"Cada uma das 38 flores do sistema de Bach usada para equilibrar dores
emocionais especificas ou, em estados avanados de desiquilibrio, para refazer
os sintomas fisicos." (correspondencia pessoal) No sei o que significa dizer
que a terapia "funciona", mas no vejo como se possa testar isto visto serem
afirmaes metafisicas.

O Dr. Bach parece modesto quando comparado ao trabelho de outros que


seguiram as suas ptalas. Na California foi descoberto que as modestas
margaridas so boas para "aumentar a percepo das relaes karmicas para
l do limite." E outros para "a percepo dos sonhos e controle consciente da
prpria vida psiquica." [The Flower Essence Repertory por Laura Bryannan]

No devemos esquecer que a aromaterapia tambem usada para a beleza,


mas deixo esse tpico a outros que queiram examinar o papel do efeito
placebo nos cuidados de saude e cosmtica da Nova Era.

57
Associao forada

Associao forada o processo de se encaixar forosamente algum


acontecimento corrente na ideologia poltica e religiosa de algum grupo.

Um exemplo de associao forada ocorreu aps os ataques terroristas ao


World Trade Center e ao Pentgono em 11 de setembro de 2001, quando os
evanglicos fundamentalistas cristos Jerry Falwell e Pat Robertson afirmaram
que "grupos liberais de liberdades civis, feministas, homossexuais e defensores
dos direitos ao aborto tm responsabilidade parcial... porque suas aes
voltaram a ira de Deus contra a Amrica."* Segundo Falwell, Deus permitiu que
"os inimigos da Amrica... nos dessem o que provavelmente merecamos."
Robertson concordou. A Unio Americana das Liberdades Civis (ACLU) "tem
que receber boa parte da culpa por isso," disse Falwell, com o que concordou
Robertson. Os tribunais federais tambm tm sua parte na culpa, disse ainda,
porque tm "expulsado Deus da praa pblica." Alm disso, "os aborcionistas
tm que receber parte da culpa por isso pois Deus no se deixa escarnecer,"
disse Falwell, com a concordncia de Robertson.

Nem Falwell nem Robertson tm qualquer modo de provar nenhuma de suas


afirmaes, j que elas so incomprovveis por natureza. Por outro lado,
tambm no podem ser refutadas. O propsito delas apenas chamar a
ateno para uma plataforma poltica e/ou religiosa.

Se eles estiverem certos, Deus deve estar contente com a tirania e a opresso
dos estados religiosos fundamentalistas. Esses auto-proclamados pilares da
virtude crist deveriam abandonar imediatamente o cristianismo, converter-se
ao islamismo e mudar-se para o Afeganisto. Homens gentis, decentes e
amveis que pensam ser, estou certo de que seriam bem recebidos.

A associao forada uma maneira barata de se chamar a ateno para a


plataforma de algum e de se obter publicidade gratuita para ela na imprensa.
um modo de se tirar vantagem do medo e da tristeza das pessoas, sem
medo de ser revelado como impostor. uma ttica de atacar e se esconder, j
que nenhuma rplica possvel, exceto para se dizer que se existir um ser
onisciente, todo-poderoso que governa o universo, a probabilidade de que esse
ser seja aliado de pessoas como Falwell, Robertson ou assassinos suicidas
parece absurda e indigna de discusso sria por pessoas que chamam a si
prprias seres humanos. A no ser, claro, que o Todo-poderoso seja Todo-
maligno, o que possvel de acordo com a lgica de Falwell, j que do
contrrio ele e os de sua laia j teriam sido mortos h muito tempo. Pelo menos
em alguns crculos demonstrar e incitar o dio no considerado bom.

Depois de terem sido duramente criticados por quase todo mundo por uma
associao forada grave do tipo Falwell/Robertson, tpico dos hipcritas
fazer declaraes negando tudo e alegando que suas falas foram retiradas do
contexto. Falwell emitiu a seguinte declarao: "Lamento sinceramente que os
comentrios que fiz durante uma longa discusso teolgica ontem num
programa cristo de televiso tenham sido tirados do contexto e publicados, e
que meus pensamentos --reduzidos a curtas frases-- tenham destoado do

58
esprito desse dia de luto."* Robertson, porm, no se arrependeu e
acrescentou a pornografia na Internet lista de coisas que tm entristecido
tanto a seu Deus que Ele teve que assassinar milhares de pessoas inocentes
para expressar seu Todo-poderoso descontentamento. Se no mudarmos
nossos caminhos, afirma, Deus matar muitos mais entre ns. Logo, quando a
carnificina crescer nos anos que viro, enquanto os EUA e seus aliados tentam
eliminar o terrorismo e os terroristas continuam matando inocentes, poderemos
olhar para trs e dizer que Pat Robertson tinha predito isso.

Outros exemplos de associao forada podem ser encontrados examinando-


se vrias "profecias" forjadas de Nostradamus que foram postadas na Internet.
preciso bastante associao forada para fazer com que as "profecias" se
encaixem nos eventos. Os assim-denominados paranormais freqentemente
foram eventos a se encaixar em declaraes vagas que fizeram no passado.
Este um procedimento segurssimo, j que no se pode provar que estavam
errados e muitas pessoas no tm conscincia do quo fcil fazer algo
parecer confirmar uma alegao depois do fato acontecer, especialmente se
tivermos ampla latitude para encaix-lo.

Astrologia

...o que est embaixo como o que est em cima... - Hermes Trimegisto

"A astrologia, do modo que praticada atualmente (seja na sua forma


tradicional ou psicolgica), no de qualquer relevncia na compreenso
de ns mesmos ou de nosso lugar no cosmo. Seus defensores modernos
no so capazes de explicar qual o fundamento das associaes
astrolgicas com as questes terrenas, no tm qualquer explicao
plausvel para suas alegaes e no contriburam com nenhum
conhecimento de valor para qualquer campo das cincias sociais. Alm
disso, a astrologia no tem os recursos tericos/conceituais para resolver
adequadamente seus prprios problemas internos ou anomalias externas,
ou para se decidir entre alegaes ou sistemas astrolgicos conflitantes."
--I.W. Kelly, Modern Astrology: A critique, p. 931.

"O fato de ser incrvel no deveria ser motivo para se descartar a


possibilidade de que uma busca suficientemente longa revelasse um gro
dourado de verdade na superstio astrolgica." -- Johannes Kepler

If you want to know who controls your soul


don't look to Mars or Venus;
Look instead to the President
for the danger's in his penis.
[Se quer saber quem controla sua alma
no olhe para Marte ou Vnus;
Em vez disso, olhe para o presidente

59
pois o perigo est em seu pnis.]
[autor desconhecido para mim]

A astrologia, em sua forma tradicional, um mtodo de adivinhao baseado


na teoria de que as posies e movimentos dos corpos celestes (estrelas,
planetas, sol e lua), no momento do nascimento, influenciam profundamente a
vida da pessoa. Na sua forma psicolgica, a astrologia um tipo de terapia da
Nova Era, usada para a auto-compreenso e a anlise da personalidade. (Este
verbete se refere astrologia tradicional. Consulte astroterapia para uma
discusso da astrologia psicolgica.)

A forma mais tradicional a Astrologia de Signos Solares, tipo encontrado em


numerosos jornais dirios que publicam horscopos. O horscopo um
prognstico astrolgico. O termo tambm usado para descrever um mapa do
zodaco no momento do nascimento da pessoa. O zodaco se divide em doze
zonas celestes, cada qual recebendo o nome de uma constelao que
originalmente coincidia com a zona (Touro, Leo, etc.). Todas as trajetrias
aparentes do sol, da lua e dos principais planetas se encaixam dentro do
zodaco. Devido ao movimento da precesso, os pontos de equincio e
solstcio se moveram para o oeste cerca de 30 graus nos ltimos 2.000 anos.
Assim, as constelaes zodiacais que receberam seus nomes na antiguidade
no correspondem mais aos segmentos do zodaco representados por seus
signos. Em resumo, se voc tivesse nascido na mesma hora do mesmo dia do
ano h 2.000 anos, teria nascido sob um signo diferente.

A astrologia ocidental tradicional pode ser dividida em tropical e sideral.


(Astrlogos de tradies no-ocidentais utilizam sistemas diferentes.) O ano
tropical, ou solar, medido em relao ao sol e corresponde ao tempo (365
dias, 5 horas, 48 minutos e 46 segundos) entre equincios vernais sucessivos.
O ano sideral o tempo (365 dias, 6 horas, 9 minutos e 9,5 segundos)
necessrio para que a Terra complete uma rbita ao redor do sol relativa s
estrelas. O ano sideral mais longo que o tropical devido precesso dos
equincios, ou seja, o lento deslocamento para o oeste dos pontos equinociais
ao longo do plano da eclptica, a uma taxa de 50,27 segundos de arco por ano,
resultante da precesso do eixo de rotao da Terra. A astrologia sideral utiliza
como base a constelao real na qual o sol se localiza no momento do
nascimento. A tropical usa um setor de 30 graus do zodaco como base. Esta
a forma mais popular e baseia suas leituras na poca do ano, geralmente
ignorando as posies relativas do sol e das constelaes entre si. A astrologia
sideral usada por uma minoria de astrlogos e baseia suas leituras nas
constelaes prximas do sol no momento do nascimento.

Uma das defesas comuns a favor da astrologia o argumento falacioso da


popularidade e tradio: bilhes de pessoas no mundo acreditam na astrologia
e ela tem sobrevivido por milhares de anos. Essas afirmaes so verdadeiras,
mas irrelevantes como prova da "veracidade" da astrologia. Os antigos caldeus
e assrios se envolveram com a adivinhao astrolgica h cerca 3.000 anos.
Em torno de 450 AEC, os babilnios tinham desenvolvido o zodaco de 12
signos, mas foram os gregos --do tempo de Alexandre, o grande, at a

60
conquista pelos romanos-- que forneceram a maioria dos elementos
fundamentais da astrologia moderna.

A disseminao das prticas astrolgicas foi contida pela ascenso do


cristianismo, que enfatizava a interveno divina e o livre arbtrio. Na
renascena, a astrologia recuperou popularidade, em parte devido ao
ressurgimento do interesse pela cincia e pela astronomia. Telogos cristos,
no entanto, combateram a astrologia e, em 1585, o Papa Sisto V a condenou.
Na mesma poca, os trabalhos de Kepler e outros enfraqueceram os princpios
astrolgicos.

A astrologia testvel?

Um segundo argumento a favor da astrologia o de que ela testvel e que h


indcios de que os dados apiem a hiptese de uma conexo causal entre os
corpos celestes e os eventos humanos. Por exemplo, de acordo com o assim
chamado Efeito Marte, grandes atletas so natos, no feitos. Essa afirmao
baseada numa anlise estatstica das datas de nascimento de grandes atletas
e a posio de Marte quando nascem. Diz-se que a correlao maior do que
o que se esperaria pelo acaso. Outros discordam e alegam que os indcios no
mostram uma correlao que no seria esperada pelo acaso. No entanto,
mesmo se houvesse uma correlao significativa entre a posio de Marte na
data do nascimento e o fato da pessoa se tornar um atleta excepcional, isso
no implicaria ou mesmo indicaria existir uma conexo causal entre a posio
de um planeta e o tipo de atividade em que a pessoa se daria bem na Terra. A
correlao entre x e y no uma condio suficiente para a crena racional de
que x causa y. Mesmo uma correlao estatisticamente significativa entre x e y
no uma condio suficiente para uma crena racional numa correlao
causal, muito menos para a crena de que x causa y. Correlao no prova
causalidade.

Embora no prove, a correlao extremamente atraente para os defensores


da astrologia. Por exemplo: "Entre 3.458 soldados, Jpiter encontrado 703
vezes, nascendo ou culminando quando eles nascem. As leis das
probabilidades prevem que deveriam ser 572. As chances disso acontecer:
uma em um milho" (Gauquelin). Estou disposto a assumir que todos os dados
estatsticos que mostram uma correlao significativa entre diversos planetas
nascendo, se pondo, culminando, ou o que quer que se possa v-los fazer,
acurada. No entanto, seria mais surpreendente se entre todos os bilhes e
bilhes de movimentos celestes concebveis no houvesse uma grande parte
que pudesse ser significativamente correlacionada com dezenas de eventos
em massa ou traos de personalidade individuais.

Por exemplo, os defensores da astrologia gostam de observar que 'a durao


do ciclo menstrual da mulher corresponde s fases da lua' e que 'os campos
gravitacionais do sol e da lua so fortes o bastante para causar a subida ou a
descida das mars na Terra.' Se a lua pode afetar as mars, ento pode
certamente afetar uma pessoa. Mas o que existe de anlogo s mars numa
pessoa? Somos lembrados de que os seres humanos comeam a vida num
mar amnitico e de que o corpo humano 70% gua! Se as ostras abrem e

61
fecham as conchas de acordo com as mars, as quais fluem de acordo com as
foras eletromagnticas e gravitacionais do sol e da lua, e se os seres
humanos esto cheios de gua, no ento bvio que devam ser influenciados
pela lua tambm? Pode ser bvio, mas os indcios vindos dos estudos da lua
no confirmam isso.

Os astrlogos do nfase importncia das posies do sol, da lua, dos


planetas, etc. no instante do nascimento. Mas por que as condies iniciais
seriam mais importantes para a personalidade e as caractersticas de uma
pessoa que todas as condies subseqentes? Por que seria escolhido como o
momento crucial o nascimento, e no a concepo? Por que outras condies
iniciais como a sade da me, as condies do local do parto, frceps, luzes
fortes, sala escura, banco traseiro de um automvel, etc., no seriam mais
importantes do que se Marte est ascendendo, descendendo, culminando ou
fulminando? Por que o planeta Terra, muito mais prximo de ns no
nascimento, no seria considerado uma influncia importante no que somos e
no que nos tornamos?

Alm do Sol e da Lua, e de algum cometa ou asteride passando


ocasionalmente, a maioria dos objetos planetrios est demasiado distante de
ns. Qualquer influncia que pudessem ter sobre o nosso planeta seria
encoberta pelas do Sol e da Lua. muito mais provvel que a Terra, e as
pessoas e coisas com as quais se tem contato direto, sejam fatores de
influncia mais importantes nas nossas vidas que distantes corpos celestes.
Alm disso, se for verdade que podemos determinar efeitos especficos a partir
de condies especficas do local do nascimento, ento podemos controlar
essas condies de forma a trazer resultados benficos. Por outro lado, mesmo
se for verdade que a posio das estrelas e planetas seja mais importante para
a vida da pessoa do que um nascimento difcil e passado sob condies
horrendas, no h nada que possamos fazer em relao posio das
estrelas, e h um limite no controle que podemos ter sobre o momento do
nascimento de uma pessoa. (Ainda bem que no vou ser um astrlogo na era
dos bebs de proveta. Como eu iria saber quando o meu cliente 'nasceu'? O
processo do nascimento no instantneo. No existe um momento nico no
qual a pessoa nasce. O fato de que algum funcionrio escreva em algum lugar
um horrio do nascimento irrelevante. Ser que escolhem o momento em que
a bolsa se rompe? O momento em que ocorre a primeira dilatao? Quando o
primeiro fio de cabelo ou unha do p aparece? Quando a ltima unha do p ou
fio de cabelo ultrapassa o ltimo milmetro da vagina ou da superfcie da
barriga? Quando se corta o cordo umbilical? Quando se faz a primeira
respirao? Ou o momento em que o mdico ou a enfermeira olham para um
relgio de parede ou de pulso [sem dvida magicamente livre da possibilidade
de impreciso] para anotar o momento do nascimento?)

Ningum diria que, para que se compreendesse o efeito da lua sobre as mars
ou sobre as batatas, fosse preciso entender as condies inicial da
singularidade que precedeu o Big Bang, ou a posio das estrelas no momento
em que as batatas foram colhidas. Para que se saiba a respeito da mar baixa
de amanh, no preciso saber onde estava a lua quando o primeiro oceano
ou rio se formou, ou se os oceanos vieram primeiro e a lua depois, ou vice-

62
versa. Condies iniciais so menos importantes que as presentes para que se
compreendam efeitos atuais sobre rios e plantas. Se isso vale para mars e
plantas, por que no valeria para as pessoas?

correlao no causalidade

Esse fascnio pelas correlaes tambm encontrado no raciocnio dos que


tentam transformar todo stio megaltico antigo em algum tipo de observatrio
astronmico. Os defensores da astrologia deveriam observar o que Aubrey Burl
escreveu a respeito desse tipo de raciocnio.

so grandes as probabilidades de que ocorra fortuitamente uma boa linha de


viso celeste em quase qualquer crculo. Examine-se um stio como Grey Croft,
em Cumberland,... 27,1 x 24,4 m de dimetro, com doze pedras e uma extra,
parecem haver tantas linhas e tantos alvos possveis que seria improvvel no
descobrir nada (Burl, 50).

Alm disso, embora seja verdade que as chances de se passar 20 vezes


seguidas num jogo de dados sejam inconcebivelmente baixas, isso j
aconteceu. Havendo jogos suficientes, o inconcebvel se torna freqente. Em
resumo, o que parece desafiar as "leis" da estatstica pode no estar realmente
o fazendo, quando se examina com mais cuidado.

Para concluir, h aqueles que defendem a astrologia argumentando com o


quanto os horscopos profissionais acertam. Um colega, professor de histria
da Universidade da Califrnia em Davis, com ttulo de Ph.D, pratica a
astrologia. Naturalmente, possui tecnologia e tem um programa de computador
para ajud-lo a fazer as leituras. Conhece todos os argumentos contra a
astrologia e at admite que logicamente ela no deveria funcionar. Mas
funciona, acredita ele. Esse conceito de 'funciona' curioso. O que ser que
significa?

Basicamente, dizer que a astrologia funciona quer dizer que h muitos


consumidores satisfeitos. No significa que seja precisa na predio do
comportamento humano ou de eventos num grau significativamente maior que
o da pura sorte. O principal apoio a esse argumento aparece na forma de
relatos e testemunhos. H muitos clientes satisfeitos que acreditam que os
horscopos os descrevem com preciso, e que os astrlogos lhes deram bons
conselhos. Esse tipo de indcio no comprova a astrologia to bem quanto
demonstra os efeitos da leitura a frio, o efeito Forer, e a predisposio para a
confirmao. Bons astrlogos do bons conselhos, mas isso no valida a
astrologia. Vrios estudos mostraram que as pessoas usam o pensamento
seletivo para fazer com que qualquer carta astrolgica que apresentarem a elas
se encaixe em suas idias preconcebidas sobre si mesmas. Muitas das
afirmaes que so feitas a respeito de signos e personalidades so vagas, e
se encaixariam em muitas pessoas de diferentes signos. At mesmo astrlogos
profissionais, a maioria dos quais despreza a Astrologia de Signos Solares, no
capaz de escolher uma leitura de horscopo correta num ndice de acertos
maior que o esperado pelo acaso. Mesmo assim, a astrologia continua
mantendo a popularidade, apesar de no haver um mnimo de comprovao

63
cientfica a seu favor. Mesmo a primeira dama dos Estados Unidos, Nancy
Reagan, e seu marido Ronald, quando era o lder do mundo livre, consultaram
um astrlogo, o que me leva a concluir que os astrlogos tm mais
influncia que as estrelas.

Ser possvel que eu seja quem sou devido posio dos planetas, estrelas,
luas, cometas, asterides, quasares, buracos negros, etc., no momento do meu
nascimento? Sim, possvel. Ser que eu tenho alguma razo para achar que
isso mais provvel que o oposto, ou seja, de que essas questes sejam
insignificantes e irrelevantes para o meu 'destino'? No. No consigo encontrar
sequer uma nica boa razo para acreditar em nada disso. Mas eu sou taurino,
e todos sabemos o quo teimoso eu devo ser.

Astroterapia

"O valor da astrologia... no o seu poder de predizer o que os deuses


reservam aos humanos, mas a sua capacidade de revelar os poderes
divinos que residem nas profundezas de cada ser humano."

--Glen Perry, Ph.D.

"Questes de verdade ou falsidade pertencem ao racional e so


irrelevantes para o valor do imaginario... Insistir que os contactos
Lua/Saturno so depressivos ou que Marte/Pluto explosivo matar a
imaginao e roubar os seus poderes terapeuticos... A astrologia vista
como uma disciplina da imaginao convenientemente evita todas as
questes sobre se verdadeira ou no. "

--Brad Kochunas

"A Astrologia parte do nosso passado, mas os astrlogos no deram


nenhuma razo plausivel porque deve ter um papel no nosso futuro."

--I. W. Kelly

A astroterapia usa a astrologia como um guia para a transformao da


personalidade, para a auto-actualizao e a auto-transcendencia. A astrologia
estudada pelos seus poderes de cura e crescimento psicolgicos. Em resumo,
a astroterapia usa a astrologia como uma espcie de teste de personalidade
projectivo, util para descobrir os poderes criativos de uma pessoa, lidar com a
mente subconsciente e descobrir verdades ocultas, crenas, e mesmo, talvez,
a sincronicidade csmica!

Dane Rudhyar visto como o pai da astroterapia. Nos anos trinta aplicou os
conceitos psicolgicos Jungianos astrologia. Gostou da noo de Jung de

64
que a psique procura o conjunto psiquico ou "individualizao," um processo
que Rudyhar acreditava ser evidente no horscopo.

O trabalho de Rudyhar foi continuado nos dias de hoje por Glen Perry, que
apresenta um Ph.D. em psicologia clinica do Instituto Saybrook de So
Francisco, uma escola "dedicada a desenvolver a expresso integral do espirito
humano e os valores humanistas na sociedade." Em astroterapia, diz o Dr.
Perry, "a astrologia usada para a empatia com o mundo interno do cliente e
os seus sintomas, e promover o crescimento positivo da personalidade." Para
ele a astrologia ao mesmo tempo uma teoria de personalidade e uma
ferramenta de diagnstico, mas no fornece nenhum argumento ou prova para
apoio dessa noo. Eis um exemplo de como a astroterapia usa a astrologia:

...Saturno ope-se a Vnus no seu mapa mas no indica apenas infelicidade


ao amor," mas o potencial para amar profundamente, duradouramente e
responsavelmente bem como a patiencia e a determinao para vencer
obstculos. Enquanto realizao deste potencial pode requerer trabalho duro e
sofrimento, mas predizer isto sem compreender os potenciais ganhos
envolvidos curto e prejudicial.

Como Perry sabe isto no explicitado. Outras afirmaes, igualmente


profundas, no exigem argumentos ou provas porque so vazias: "o horoscopo
simboliza o tipo de adulto em que o individuo se pode tornar." Outras
afirmaes so quase ininteligiveis: "O que o individuo experimenta como uma
situao problematica pode estar no grfico como um aspecto da sua psique.
Deste modo, o horoscopo indica que funes foram negadas e projectadas, e
atravs de que circunstancias (casas) podem melhor ser encontradas." "o
objectivo ajudar o cliente a realizar os potenciais que so simbolizados pelo
horoscopo." Que anlise e instrumentos ele usa para chegar a estas noes
no so mencionados, muito menos como se pode verificar os simbolismos
especificos de um dado horoscopo. Parece, contudo, apoiar-se fortemente em
conceitos psicolgicos questionveis promovidos por Jung e Freud.

Outro astropsicologo, Brad Kochunas, torna claro que uma das principais
virtudes de aplicar a astrologia vida interior do que a padres externos de
comportamento, que tira a astrologia do dominio do cientifico, em que nao
tem prestado boas provas quando examinada. Kochunas chama a esta
preocupao com o psiquico "a perspectiva imaginal" e afirma que "no est
preocupado com a sua verdade ou no, mas antes com a sua utilidade para a
tarefa em mos.

Questes de verdade ou mentira pertencem ao campo do racional e so


irrelevantes para o valor do imaginal. a validade funcional e no a validade
factual que primria para a perspectiva imaginal. Algo funciona para alguem?
util, no sentido de dar profundidade, sentido, valor ou propsito a um
individuo ou a uma comunidade? Se sim, tem poder." Aqui cita Barbara Sproul
em Primal Myths (San Francisco: Harper & Row, 1979). Pelo menos Kochunas,
ao contrrio de Perry, coloca a astroterapia na mitologia e proclama estar fora
do campo da cincia. A sua mensagem parece ser muito simples: se encontra
clientes satisfeitos, tem um mito vlido.

65
Max Heindel, por outro lado, estende a astroterapia a todas as formas de cura
e chama-lhe uma cincia, declarando que tem duas leis bsicas: "a Lei da
Compatabilidade" [sic] e "a lei da Receptibilidade Sistemtica." Uma citao do
trabalho de Heindel demonstra ao astuto leitor porque no me preocupo a rever
estas "leis."

No momento da concepo a Lua estava no angulo que ascende ao parto (ou o


seu oposto); o corpo vital foi ento colocado no ventre da me como uma
matriz na qual os elementos quimicos formando o nosso denso corpo se
organizaram. O corpo vital emite um zumbido semelhante ao de um enxame.
Durante a vida essas etreas ondas sonoras atraem e dispoem os elementos
quimicos da nossa comida de modo a organizarem os nossos orgos e tecidos.
Enquanto as etreas ondas sonoras no nosso corpo vital esto em harmonia
com o nosso arquetipo, os elementos quimicos alimentam o nosso corpo e
distribuem-se e so ordeiramente assimilados, e a sade prevalece,
independentemente do que passamos, da nossa constituio, ou do ambiente
que nos cerca. Mas no momento em que as ondas sonoras do nosso corpo
vital variam da nota chave do arquetipo, esta dissonancia coloca os elementos
quimicos da nossa comida de um modo incongruente com as linhas de fora do
arquetipo...

A regra geral : Desde a Lua Nova Lua Cheia, os estimulantes produzem os


maiores efeitos e os sedativos os mais fracos. Diminua os estimulantes e
aumente os sedativos. A excepo : Quando a Lua crescente se aproxima da
conjuno com Saturno aumente a dose de estimulantes e diminua a de
sedativos.

No nos dizem de que antigo espirito isto foi canalizado e deixam-nos a tentar
adivinhar a origem destes pensamentos. Procuramos em vo nos escritos de
Heindel algo semelhante a cincia. Mas encontramos a crena na msica das
esferas.

O que pensar desta nova astrologia que parece colocar-se fora de alcance dos
testes empiricos e fora da preocupao com a verdade ou mentira? Isto visto
como progresso pelos astropsicologos, mas para aqueles de ns que preferem
as ideias assentes em cho firme, a astroterapia no passa de mais uma na
longa linha de terapias "loucas".

Atlantida

Uma ilha lendaria no Atlantico a oeste de Gibraltar. Segundo Plato era a


utopia, e afundou-se no mar durante um terramoto.

Algumas teorias colocam-na na ilha de Thera. Thera uma ilha grega no mar
Egeu, que foi devastada por uma erupo vulcanica em 1625 a.C.
Anteriormente era associada civilizao cretense.

66
O homem que nos deu o Tringulo das Bermudas e a Arca de No (The lost
ship of Noah : in search of the Ark at Ararat (New York: Putnam, 1987)) tambem
nos deu Atlantida: Charles Berlitz. Pode ler Doomsday, 1999 A.D. (Garden City,
N.Y.: Doubleday, 1981). Vem com mapas e desenhos de J. Manson Valentine.
Mas para investigar a srio o mito deve ler Ignatius Donnelly's Atlantis: the
Antediluvian World (1882). Inicia-se com o argumento de que o mito de Plato
Histria. Esta teoria tem seguidores ainda hoje. Outros como Kenneth L.
Fedder, desmontaram estas teorias.

A Atlantida no apenas um continente perdido. Segundo alguns existia a


uma civilizao avanada com tecnologia desenvolvida. LewisSpence, um
mitologista escocs que usa "inspirao" em vez de investigao cientifica,
atribui as pinturas rupestres do Cro-Magnon na Europa a atlantes deslocados
do seu continente. Helena Blavatsky e os teosofistas do sculo19 inventaram a
ideia de que os Atlantes tinham avies e explosivos. Inventaram tambem Mu,
um continente perdido no Pacifico. Temos tambem Edgar Cayce, que afirma
conhecer textos atlantes atravs da mente e que o assistem nas profecias e
curas. E agora J.Z. Knight's que canaliza o espirito Ramtha de Atlantida.

No existe nenhuma evidencia arqueolgica ou geolgica quer para a Atlantida,


quer para Mu. Parafraseando Whitehead, a crena na Atlantida uma nota de
rodap em Plato.

Auras

Auras so emanaes coloridas emanando da superficie de humanos, animais


e mesmo objectos inanimados. Debaixo de circunstncias normais s so
visiveis por pessoas com poderes psiquicos especiais. Contudo pode comprar
uns culos especiais ("Aura Goggles"), com filtros de "bromido pinacianole", ou
pode usar fotografia Kirliana para capturar auras. Acredita-se que as auras so
indicativas do estado fisico e emocional do ser. As auras podem ser lidas por
pessoas com poderes especiais como Ray Stanford (se acredita na histria
dele) ou membros do Berkeley Psychic Institute.

Todos os anos na Universidade da California em Davis se efectua um festival


reminiscente dos sixties com musica psicadlica, incenso a arder, crianas com
flores no cabelo, marijuana, massagens com leos, etc. O festival chama-se
Whole Earth Festival. Uma tenda do Berkeley Psychic Institute (BPI). a
tenda da Leitura da Aura. Por alguns dlares senta-se numa cadeira com
musica a tocar enquanto alguem do BPI l a sua aura. No s a l como a
desenha num papel que tem o desenho de uma pessoa. Mais que desenhar ele
pe cr na sua aura. Ento o leitor diz-lhe o que a sua aura lhe revela.

H um meio de testar a afirmao de que uma pessoa consegue ver auras e foi
feito num programa de televiso americano apresentado por Bill Bixby. O
Berkeley Psychic Institute enviou o seu melhor leitor de auras para ganhar um
prmio de $10.000 dlares a quem demonstrasse poderes psiquicos. Ao

67
psiquico foram apresentadas vinte pessoas na plateia e foi-lhe perguntado se
via as auras. Ela disse que via as auras flutuando sobre a cabea das pessoas.
As vinte pessoas sairam e foi levantada uma cortina. Revelou uma srie de
vinte cabines em que algumas dessas vinte pessoas se encontravam. Portanto
Bixby e o psiquico olhavam vinte cabines em que apenas algumas tinham
pessoas dentro. Foi perguntado ao psiquico se conseguia ver auras sobre as
cabines. Disse que via. Para receber os dez mil tinha apenas de identificar
aquelas que tinham pessoas dentro e as que estavam vazias. audincia foi
apresentada uma vista area da cena. O psiquico afirmou que havia uma
pessoa em cada cabine. Afirmou ver uma aura sobre a cabine 1, cabine 2, at
20. As cabines foram removidas revelando que apenas 6 pessoas se
encontravam a. O psiquico nem pareceu surpreendido. E suponho que foi para
casa afirmando que acertou em todas as que tinham pessoas, ou que 6 em 20
no mau num ambiente hostil.

Mas claro que o teste apenas demonstra a falta de poder de leitura por uma
pessoa, no que no haja auras ou que elas no indicam o estado de saude,
mental, emocional ou fisico. Uma rea mais interessante de investigao a
fotografia, comeando com a fotografia Kirliana que tomada como prova de
que a aura existe.

O Centre of Expertise in Paranormal Phenomena, na Australia, afirma ter


levado a fotografia Kirliana a novos limites. Afirmam que pediram uma patente
para um processo de restaurar um CD danificado examinando a aura das
partes danificadas atrvs da fotografia Kirliana. Afirmam que a aura deixa uma
impresso exacta dos altos e baixos do CD original e sabem como mapear a
aura para recuperar o CD ao seu estado original. Penso que procuram
investidores neste novo negcio.

Noutro desenvolvimento excitante, Stuart Anderson colocou estas dicas para


ler a fotografia da sua aura, caso tenha uma.

Vermelho: Fogo, paixo, vitalidade e ctividade.


Laranja: Auto-expresso, ambio e pensamento lateral.
Amarelo: Intelecto, analise e... optimismo.
Verde: Equilibrio, habilidade para curar e ensinar.
Azul: Amor, paz, honestidade, sensibilidade e contentamento.
Turquesa: Imaginao, espontaniedade e boa comunicao.
Cr de rosa: Calor, compaixo e respeito prprio.
Violeta: Clarividncia, misticismo, erotismo e encanto.

O lado direito refere-se ao que exprime e ao que os outros percebem de si.


O centro da aura refere-se a como experimenta a vida, as habilidades que
possui no presente.
O lado esquerdo refere-se a reas de potenciais a serem desenvolvidos.

Robert Bruce, outro especialista em auras, objecta noo de que cores


especificas teem significados especificos. Segundo ele, as cores teem auras,
pelo que a cr que apresenta altera a cr da sua aura. De acordo com Bruce,

68
A aura humana ao mesmo tempo um campo de energia e um reflexo das
energias subtis da vida dentro do corpo. Estas energias fazem aquilo que
somos e por seu turno, so afectadas pelo nosso modo de vida e pelo que nos
cerca. A aura reflecte a nossa saude, carcter, actividade mental e estado
emocional. Tambem mostra doena- muitas vezes antes do aparecimento dos
sintomas.

A noo de que a aura reflecte a saude comum entre crentes. O problema


que cr reflecte que condio?. Bruce v o seguinte com pacientes
moribundos: "Primeiro a aura atenua-se, e cerca de uma semana antes da
morte comea a expandir-se num belo azul-cu plido." Mas, como j notamos,
essas cores teem significados diferentes para o sr. Anderson.

Por outras palavras, ler auras algo parecido com ler testes de Rorschach e
provavelmente to exacto.

As pessoas veem auras? Penso que algumas pessoas algumas vezes veem
cores em volta de objectos no seu campo de percepo. Do que lemos, tais
alucinaes podem ser um problema de viso ou de desordem cerebral.
Portanto recomendo comear com um oftalmologista.

Terapia pela Aura

Terapia pela Aura um tipo de cura da New Age que detecta e trata doenas
lendo e manipulando a aura de uma pessoa. De acordo com estes terapeutas,
a aura um campo de energia cercando o corpo e exibe sinais de doenas
fisicas antes de o prprio corpo apresentar sinais dessa doena. No h
qualquer base cientifica para esta crena, muito menos para esta terapia.
Mesmo assim, como em outras terapias alternativas, a sua popularidade
continua a aumentar.

A sua mais popular forma o toque terapeutico. ensinado a enfermeiras e


praticado em hospitais, apesar da falta de suporte cientifico. Existem outras
formas de terapia pela aura, to vlidas como esta.

Aura-Soma descrita como "uma terapia holistica da alma em que os poderes


vibracionais das cores, cristais e aromas naturais se combinam com a luz, de
modo a harmonizar o corpo, a mente e o espirito da humanidade." Aura-Soma
alegadamente uma antiga prtica que foi re-descoberta pela clarividente
inglesa Vicky Wall nos meados dos anos oitenta, que afirma que os seus dons
especiais incluem a capacidade de ver a aura das pessoas.

Beverli Rhodes usa um ponteiro de energia de cristal na sua terapia. Afirma


que os cristais ajudam a encontrar "disturbios no campo da aura" e que

usando o laser de energia de cristais e a sua prpria energia, que se


funde com a do ponteiro, pode trazer alivio e, com o tempo, a cura. Como

69
os cristais teem o seu prprio campo electromagnetico (a aura) este pode
ser usado para equilibrar o seu prprio aura. Como a doena surge
primeiro no campo da aura, parece lgico que se comece por curar e
limpar o problema na origem.

Pois, muito lgico, sem duvida. Num mundo em que se assuma que a melhor
maneira de curar um paciente concentrar a energia de um cristal no terceiro
olho (sexto Chakra) por 1 minuto. Rhodes tambem afirma que "necessrio
primeiro reprogramar o seu cristal para que fique pronto a limpar a desarmonia
que existe na aura do cliente de modo a curar as doenas especificas."
Crianas: no tentem isto em casa! Reprogramar o vosso cristal pode ser muito
perigoso!

O Dr. J.M. Shah usa fotografia kirliana e terapia dos rubis para tratar doenas
de corao. O Dr. Shah acredita que a doena entra atravs de um dos nossos
vrios corpos existindo uma reduo na energia. Ele tira fotografias kirlianas
dos dedos para dscobrir doenas. Assume que mudanas nas fotografias
Kirlianas se devem a mudanas na aura, em vez de mudanas na humidade ou
outros fenmenos naturais. Quando detecta alguma doena, usa rubis para
"abrir o corao" dos que o teem maus. Ele aconselha que os rubis teem de ser
energizados e a sua negatividade removida, antes de poderem ser usados em
tratamentos. Para apoio dos tratamentos coloca fotografias dos pacientes num
"gabinete de radiaes" com rubis.

Com tais terapias acessiveis, de admirar como existe tanta doena no


mundo.

Auto-Iluso

94% dos professores universitrios acham que so melhores no seu


trabalho que os seus colegas.

25% dos estudantes acreditam estarem no 1% do topo em termos da


capacidade de se relacionarem com os outros.

70% dos estudantes consideram-se acima da mdia na capacidade de


liderana. S 2% pensam estar abaixo da mdia.

---dados retirados do livro de Thomas Gilovich How We Know What Isn't


So

Auto-iluso o processo de nos enganarmos a ns mesmos de modo a aceitar


como verdadeito ou vlido o que falso ou invlido. , de um modo abreviado,
uma maneira de justificarmos crenas falsas a ns mesmos.

Quando filsofos e psiclogos discutem auto-iluso, usualmente focam-se nas


motivaes inconscientes e nas intenes. Geralmente consideram a auto-

70
iluso uma coisa m, algo de que nos devemos proteger. Para explicar como
funciona a auto-iluso, falam no interesse prprio, preconceito, desejo,
insegurana e outros factores psicolgicos que, inconscientemente, afectam de
um modo negativo a vontade de acreditar. Um exemplo comum os pais que
acreditam que o filho est a dizer a verdade mesmo se as evidncias apontam
claramente o contrrio. Os pais iludem-se porque desejam que a criana esteja
a dizer a verdade. Uma tal crena considerada mais enganadora que a
devida falta de habilidade de avaliar as provas correctamente. Aquela passa
por um erro moral, uma espcie de desonestidade, e irracional. A segunda
uma questo de f: algumas pessoas no so capazes de inferir correctamente
a partir dos dados da percepo e da experincia.

Contudo, possivel que os pais deste exemplo acreditem na criana porque a


conhecem intimamente e no conheam os seus acusadores. Os pais podem
no ser afectados por desejos inconscientes e raciocinar na base do que
sabem sobre a criana mas no sabem do outro envolvido. Os pais podem ter
razes muito boas para confiar na criana e no confiar nos acusadores. Em
resumo, um acto de auto-iluso aparente pode ser explicado em termos
puramente cognitivos sem nenhuma referncia s motivaes inconscientes ou
ao irracional. A auto-iluso pode no ser uma falha moral ou intelectual. Pode
ser o resultado existencial inevitvel de uma pessoa bsicamente honesta e
inteligente que tenha um conhecimento extremamente bom da sua criana, que
sabe que as coisas no so sempre o que parecem ser, que no tem quase
nenhum conhecimento dos acusadores da criana, e que, assim, no tem
razes suficientes para duvidar da criana. Pode ser que um observador
independente examine a situao e concorde que as provas indicam que a
criana est a mentir, mas se assim no fosse ns diramos que estava
enganado, no auto-iludido. Consoderamos que os pais esto iludidos porque
assumimos que no esto apenas enganados, mas a serem irracionais. Como
podemos ter a certeza?

Um caso mais interessante seria um onde (1) um pai tem boas razes para
acreditar que a criana diz provvelmente a verdade em qualquer situao, (2)
as provas objetivas apontam para a inocncia, (3) o pai no tem nenhuma
razo particular para confiar nos acusadores da criana, mas (4) o pai acredita
nos acusadores da criana. Tal caso quase impossvel de explicar assumir
qualquer espcie de motivao inconsciente e irracional (ou desordem
cerebral) da parte do pai. Contudo, se a incompetencia cognitiva for permitida
como explicao para uma opinio aparentemente irracional, ento os
mecanismos psicolgicos inconscientes no so necessrios neste caso.

Felizmente, no precisamos de saber se a auto-iluso se deve a motivaes


inconscientes ou no, para saber que existem situaes em que a auto-iluso
to comum que devemos proteger-nos dela sistematicamente para a evitar. Tal
sucede com a crena no paranormal ou oculto como na PES, sonhos
profticos, vedores, toque terapeutico, comunicao facilitada e outros tpicos
abordados neste Dicionrio.

Em How We Know What Isn't So, Thomas Gilovich descreve os detalhes de


muitos estudos que tornam claro aquilo para que nos devemos precaver

71
1. erro de interpretao de dados aleatrios e encontrar padres onde eles
no existem
2. erro de interpretao de dados incompletos ou no representativos e dar
ateno extra a dados que confirmam a hiptese, tirando concluses
sem esperar ou procurar dados que a negam
3. avaliar dados ambiguos ou inconsistentes, tendendo a ser acritico de
dados que nos apoiam e muito critico a outros dados.

por estas tendncias que cientistas exigem estudos claramente definidos,


controlados, duplamente cegos, aleatrios, repetveis e apresentados
publicamente. De outro modo, corremos o risco de nos enganar-nos a ns
mesmos e acreditar em coisas que no so verdade. tambem devido a estas
tendncias que os no-cientistas devem tentar imitar a cincia quando tentam
provar fenmenos "estranhos".

Muitas pessoas acreditam, contudo, que enquanto se protegerem de wishful


thinking, no se iludiro a si mesmas. Na verdade, se uma pessoa acredita que
s se deve precaver de wishful thinking, ento pode estar mais susceptivel a
auto-iludir-se. Por exemplo, muitas pessoas inteligentes investiram em
produtos fraudulentos que prometiam poupar dinheiro, salvar o ambiente, o
mundo, etc., no porque fossem culpados de wishful thinking mas porque no o
eram. Assim, estavam seguros de estarem certos quanto aos produtos. Podiam
ver as falhas das criticas. Encontravam as fraquezas dos oponentes. Eram
brilhantes na sua defesa. Os seus erros eram cognitivos, no emocionais.
Interpretavam mal os dados. Davam ateno aos dados confirmatrios, mas
esqueciam ou ignoravam os outros. No se apercebiam que o modo como
escolhiam os dados tornavam impossivel encontrar dados negativos.
Interpretavam como favorveis dados ambiguos ou vagos. Eram brilhantes a
rejeitar dados inconsistentes com hipteses ad hoc. Mas, se tivessem
desenhado testes claros com controles apropriados, poderiam ter poupado
tempo, dinheiro e embarao. Muitos defensores de mquinas de movimento
perptuo e de energia livre no so necessariamente impulsionados pelo
desejo de acreditar nas suas mquinas mgicas. So simplesmente vitimas de
obstculos cognitivos vulgares ao pensamento critico. Igual para as
enfermeiras que acreditam no toque terapeutico e os que defendem a
comunicao facilitada, PES, astrologia, biorritmos, cristais, vedores, e outras
noes que parecem claramente refutadas pelas provas cientificas.

Em resumo, auto-iluso no necessariamente uma fraqueza da vontade;


pode ser uma questo de ignorncia cognitiva, preguia ou incompetencia. De
facto, a auto-iluso pode no ser sempre uma falha e pode mesmo ser
benfica. Se fossemos brutalmente honestos e objectivos acerca das nossas
capacidades e cerca da vida em geral, poderiamos ficar debilitantemente
deprimidos.

Avatar

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Um avatar uma fase de variao ou uma verso de uma entidade bsica
continua, como a encarnao numa forma humana de um ser divino. Avatar
tambem o nome de um curso de auto-ajuda da New Age baseada na ideia de
mudar a a vida de uma pessoa treinando-a de modo a gerir as suas crenas.
De acordo com Jack Raso, "a doutrina fundamental do Avatar a pessoa ter a
capacidade natural de criar ou 'descriar' qualquer realidade pela sua vontade.
Esta alegada capacidade deriva de uma parte hipottica da consciencia que os
proponentes baptizam de 'SOURCE' (fonte).

De acordo com o material promocional,

O Avatar desperta-o para uma capacidade natural que j tem de criar ou


descriar crenas. Com essa capacidade, pode restruturar a sua vida de
acordo com a marca que determina. Uma descoberta que muitas pessoas
fazem no curso que aquilo em que acredita menos importante do que
o facto de acreditar. Avatar d-lhe o poder de perceber que no existem
"boas" crenas e "ms" crenas. Existem apenas as crenas que quer
experimentar e as que prefere no experimentar. Atravs das ferramentas
que o curso lhe fornece, cria a experiencia de voc como fonte, ou
criador, das suas crenas. A partir desta posio muito fcil e natural
criar as crenas que prefere.

Estas noes parecem uma mistura to bvia de verdade, trivial e de falso que
hesitamos em coment-las. Claro que todos temos a capacidade de criar ou
descriar crenas. Posso acreditar em Avatares ou anjos, poe exemplo, ou
posso no acreditar neles. Claro que posso reestruturar a minha vida criando
para mim mesmo crenas baseadas na minha imaginao e desejos. Mas
porqu, a no ser que as minhas crenas actuais sejam falsas ou perigosas,
isto "ms". O que significa dizer, por exemplo, que os comboios so menos
importantes que acreditar neles? Isto , ou falso, ou trivial. Isto significa que a
existncia de comboios menos importante que eu acreditar neles ou no? Se
sim, absurdo. Se significa que, como no acredito em comboios, no tentarei
apanhar um, trivialmente verdade. Finalmente, se no h crenas boas ou
ms, ento como que as pessoas da Avatar conseguem acreditar que a
crena no seu curso tem algum valor? E quer diferena faz se alguem acredita
nas tcnicas de gesto de crenas da Avatar?

Medicina Ayurvdica

A medicina Ayurvdica uma prtica "alternativa" que se considera a medicina


tradicional da ndia. A Ayurveda baseada em dois termos snscritos: ayu, que
significa vida, e veda, que significa conhecimento ou cincia. Como se afirma
que a prtica tenha cerca de 5.000 anos de idade, aquilo que ela considera ser
conhecimento ou cincia pode no coincidir com a medicina ocidental. De
qualquer forma, a maior parte dos antigos tratamentos no ficou registrada e o
que chamado de medicina tradicional indiana , em sua maior parte, algo que

73
foi desenvolvido nos anos 1980 pelo Maharishi Mahesh Yogi (Barrett), que
trouxe a Meditao Transcendental para o ocidente.

Os tratamentos Ayurvdicos so basicamente dietticos e herbais. Os


pacientes so classificados por tipos corporais, ou prakriti, os quais so
determinados pelas propores entre os trs doshas. Os doshas supostamente
regulariam a harmonia mente-corpo. Doenas e indisposies so
consideradas uma questo de desequilbrio dos doshas. O tratamento
direcionado para a restaurao da harmonia ou equilbrio do sistema mente-
corpo. O Vata, composto pelo ar e pelo espao, alegadamente governa todo o
movimento na mente e no corpo, e deve ser mantido em bom equilbrio.
Excesso de vata leva a "preocupaes, insnia, cibras e constipao.... O
vata controla o fluxo sangneo, a eliminao de dejetos, a respirao e o
movimento dos pensamentos atravs da mente." O vata tambm controla os
outros dois princpios, Pitta e Kapha. Afirma-se que o Pitta composto de fogo
e gua; supostamente governa "todo o calor, metabolismo e transformao na
mente e no corpo. Ele controla a forma como digerimos os alimentos, como
metabolizamos nossas percepes e como discriminamos o certo e o errado."
O Pitta tambm precisa ser mantido em equilbrio. "O excesso [de Pitta] pode
provocar irritao, atitude crtica, lceras, erupes cutneas e cabelo ralo." O
Kapha consiste em terra e gua. Ele "governa toda a estrutura e lubrificao da
mente e do corpo. Controla o peso, o crescimento, a lubrificao das juntas e
dos pulmes, e a formao de todos os sete tecidos -- fluidos nutritivos,
sangue, gordura, msculos, ossos, medula e tecidos reprodutores." Excesso de
Kapha causa "letargia, aumento de peso, comportamento possessivo,
congestes e alergias."

Com base na fisiologia metafsica acima, a Ayurveda recomenda coisas como:


para pacificar o Kapha, coma alimentos picantes e evite comidas doces, exceto
o mel, mas no o aquea. Evite tomates e nozes. Peru bom, mas evite
coelho e faiso. Se tiver Pitta em excesso, experimente: coma alimentos doces
e evite os picantes. Coma nozes. Para reduzir o Vata: coma alimentos doces,
azedos e salgados; evite alimentos picantes. Nozes so boas, assim como os
laticnios.

Como se sabe qualquer das informaes acima, ou como elas poderiam ser
testadas, aparentemente tem pouca importncia para os defensores da
Ayurveda.

meditao & fsica quntica

A meditao tambm uma terapia significativa na Ayurveda. Exceto pelos


benefcios do relaxamento e da meditao, no h nenhuma prova cientfica
que apie qualquer das muitas afirmaes espantosas feitas a favor da
medicina Ayurvdica.

Exemplos dessas afirmaes? Para isso, voltemo-nos para Deepak Chopra,


formado pela Escola de Medicina de Harvard, e ex-lder no programa de
Transcendental Meditation do Maharishi Mahesh Yogi. Chopra afirma que a
sade perfeita uma questo de escolha, e que ele pode identificar o dosha e

74
seu estado de equilbrio ou desequilbrio simplesmente tomando o pulso do
paciente. Afirma tambm que as alergias so geralmente causadas pela m
digesto. Tambm diz ser possvel prevenir e reverter a catarata escovando os
dentes, raspando a lngua, cuspindo em um copo com gua e lavando os olhos
por alguns minutos com essa mistura. Segundo Chopra, "ao contrrio do que
diz nossa noo tradicional do envelhecimento, podemos aprender a dirigir a
maneira como nossos corpos metabolizam o tempo" (Wheeler). Faltam as
provas dessas afirmaes.

O Dr. Chopra fez mais que qualquer outro indivduo em prol da popularizao
da medicina Ayurvdica do Maharishi nos EUA ao incluir alguns conceitos Nova
Era de energia que ousadamente e falsamente estabelecem uma conexo
entre a fsica quntica e a conscincia. Segundo Chopra, "Cada um de ns
um campo localizado de energia e informao, com loops de realimentao
ciberntica interagindo com um campo no-local de energia e informao."
Afirma que podemos usar a "cura quntica" para vencer o envelhecimento.
Chopra acredita que a mente cure harmonizando ou balanceando o "corpo
mecnico quntico" (seu termo para o prana ou chi). Afirma que "simplesmente
localizando sua ateno sobre uma fonte de dor, voc pode fazer com que a
cura se inicie, pois o corpo naturalmente envia energia curativa para onde quer
que a ateno seja atrada." Ou, como ele tambm declara, "Se voc tiver
pensamentos felizes, criar molculas felizes." Esse "misticismo quntico" no
tem nenhum embasamento na fsica e representa um vo da imaginao
metafsica.(Stenger).

A idia de que o antigo misticismo hindu seja simplesmente a fsica quntica


envolta numa roupagem metafsica parece ter se originado com Fritjof Capra,
em seu livro O Tao da Fsica (1975). As primeiras duas partes do livro so
excelentes exposies sobre antigas religies a fsica moderna. A terceira
parte, que tenta conect-las, uma falha abismal e talvez a bobagem mais
pura do lado de c de Bombaim. Apesar disso, foi essa terceira parte que
influenciou numerosos defensores da medicina energtica da Nova Era a
afirmar que fsica quntica prova a realidade de todo tipo de coisa, do chi e do
prana PES. A idia de que exista tal conexo negada pela maioria dos
fsicos, mas livros como o de Capra e o The Dancing Wu Li Masters : An
Overview of the New Physics [Os Mestres Danantes de Wu Li: Uma Viso
Geral da Nova Fsica] de Gary Zukav (1976) so muito mais populares e
eclipsam livros mais substanciais escritos por fsicos.

Chopra e outros defensores da Ayurveda, no rastro de Capra e Zukav, gostam


de afirmar que a fsica moderna substancialmente validou a antiga metafsica
hindu. No entanto, o fsico Heiz R. Pagels, autor de The Cosmic Code:
Quantum Physics as the Language of Nature [O Cdigo Csmico: A Fsica
Quntica como Linguagem da Natureza] rejeita com veemncia a idia de que
haja qualquer conexo significativa entre as descobertas da fsica moderna e
as afirmaes metafsicas da Ayurveda. "Nenhum fsico qualificado que eu
conhea afirmaria ter encontrado essa conexo a no ser que estivesse
conscientemente cometendo fraude," afirma o Dr. Pagels.

75
A afirmao de que os campos da fsica moderna tenham algo a ver com
o "campo de conscincia" falsa. A idia de aquilo que os fsicos
chamam de "estado de vcuo" tenha algo a ver com a conscincia no faz
sentido. A afirmao de que grandes nmeros de pessoas meditando
ajude a reduzir crimes e guerras por criarem um campo unificado de
conscincia tolice em alto grau. A apresentao de idias da fsica
moderna lado a lado, e dando a impresso de apoiar, as idias do
Maharishi a respeito de conscincia pura s podem ter o objetivo de
enganar os que no possuem maiores conhecimentos.

Ler esse material autorizado pelo Maharishi me causa tristeza porque sou
um homem que valoriza a verdade. Ver as belas e profundas idias da
fsica moderna, trabalho de geraes de cientistas, to intencionalmente
corrompidas causa um sentimento de pena dos que possam ser
enganados por essas distores. Eu gostaria de poder ser generoso com
o Maharishi e seu movimento, pois ele apia a paz mundial e outros ideais
elevados. Mas nenhum desses ideais teria a possibilidade de ser
concretizado dentro da estrutura de uma filosofia que to
intencionalmente distorce a verdade cientfica (Pagels).

Chopra d esperanas aos moribundos de que no iro morrer, e esperanas


aos vivos de que vivero para sempre em perfeita sade. Mas essas parecem
ser falsas esperanas, baseadas numa imaginao anti-cientfica infiltrada de
misticismo e enrolao animadamente distribuda. A cincia desnecessria
para se testar as afirmaes Ayurvdicas, j que "os mestres da medicina
Ayurvdica podem determinar as qualidades medicinais de uma erva
simplesmente olhando para ela (Wheeler)."

a enganao e a expanso do mercado

Como seria de se esperar de um guru que dissemina falsas esperanas, a


confiabilidade de Chopra vem sendo comprometida. Em 1991, quando era
presidente da Associao Americana de Medicina Ayurvdica, submeteu um
relatrio ao Journal of the American Medical Association, juntamente com Hari
M. Sharma, mdico, professor de patologia da Escola de Medicina da
Universidade Estadual de Ohio, e Brihaspati Dev Triguna, que exerce a
medicina Ayurvdica em Nova Delhi. Chopra, Sharma e Triguna declararam ser
autoridades desinteressadas e no ser afiliados a nenhuma organizao que
pudesse lucrar com a publicao de seu artigo. Porm

eles estavam intimamente envolvidos com a complexa rede de


organizaes que promove e vende os produtos e servios sobre os
quais escreveram. Representaram incorretamente a Maharishi Ayur-Veda
como um antigo sistema indiano de cura, em lugar do que ela realmente
: a marca registrada de uma linha de produtos e servios de "sade
alternativa" comercializada desde 1985 pelo Maharishi Mahesh Yogi, o
swami hindu que fundou o movimento da Meditao Transcendental (MT)
(Skolnick).

76
Chopra passa a maior parte do tempo escrevendo e palestrando a partir de sua
base na Califrnia, onde no possui licena para praticar a medicina. Cobra
US$ 25.000 por palestra, nas quais recita umas poucas superficialidades e d
conselhos espirituais, enquanto adverte contra os efeitos doentios do
materialismo. Seu pblico parece no se incomodar com o fato de ele morar
numa casa de US$ 2,5 milhes em La Jolla, na Califrnia, que ele pode
facilmente se dar ao luxo de ter, j que acumulou milhes de dlares com a
venda de seus livros, fitas, ervas, apresentaes, etc. Chopra est muito mais
rico e certamente muito mais famoso que era quando chefe de equipe no New
England Memorial Hospital. Deixou para trs a medicina tradicional em 1981
quando Triguna o convenceu de que se no mudasse teria uma doena
cardaca. Pouco depois, envolveu-se com a Meditao Transcendental. Em
1984, Chopra encontrou-se com o Maharishi em pessoa, e em 1985 tornou-se
diretor do Centro de Sade da Maharishi Ayurveda para Controle do Stress em
Lancaster, estado de Massachussets. Logo tornou-se fornecedor internacional
de ervas e comprimidos atravs da Maharishi Ayurvedic Products.

Naturalmente, Chopra tem um site na web, no qual ficar honrado em aceitar


nosso dinheiro em troca de vrios livros, fitas ou seminrios. No devemos, no
entanto, ser to duros com nosso guru. compreensvel que ele tenha
desistido de trabalhar em medicina para trabalhar com religio. Na medicina
fica-se cercado por doentes, sendo constantemente lembrado da prpria
mortalidade. Na religio se pode cercar somente de puxa-sacos que querem
ser iludidos e enganados porque isso os faz sentirem-se saudveis e felizes.

Aztec o falso OVNI Aztec (Novo Mxico)

O falso OVNI de Aztec foi obra de Frank Scully, colunista da revista Variety, que
foi enganado por suas fontes Silas M. Newton e Leo A. Gebauer. Scully gostou
tanto da fraude que escreveu um livro baseado nela: Por Trs dos Discos
Voadores. Scully afirmou que um OVNI teria aterrissado em Hart Canyon, 19
km a noroeste de Aztec, em maro de 1948, e que dezesseis corpos
humanides teriam sido encontrados no local do acidente, dentro de um disco
de metal de 30,47 m (99,99 e no 100 ps) de dimetro. Um grupo militar
conspirador teria secretamente removido o artefato e os corpos, para us-los
em suas pesquisas sinistras. No entanto, ningum na rea percebeu a queda
ou a atividade militar. Sem testemunhas, Newton e Gebauer puderam brincar
amplamente com a verdade.

Newton e Gebauer estavam envolvidos em esquemas financeiros de


explorao de petrleo. Sua fraude foi perpetrada com o intuito de atrair
investidores. Afirmavam ter construdo uma mquina que encontraria petrleo e
gs natural usando tecnologia aliengena. J.P.
Cahn, do jornal San Francisco Chronicle, fez com que um pouco do metal
"aliengena" fosse testado, e determinou-se que era alumnio. A verso de

77
Cahn para a nave aliengena falsa apareceu na revista True em 1952. Vrias
pessoas que haviam sido enganadas por Newton e Gebauer vieram a pblico.
Uma das vtimas, Herman Glader, um milionrio de Denver, apresentou queixa
e a dupla foi condenada por fraude e acusaes correlatas em 1953. (eles
tinham cobrado US$18.500 por um "sintonizador" que poderia ter sido
comprado em lojas por US$3,50 na poca.)

A histria de Aztec foi revivida em 1986 por William Steinman e Wendelle


Stevens no seu livro de publicao pessoal chamado UFO Crash at Aztec
(Queda de OVNI em Aztec).* Ela foi revivida novamente em 1998, quando
Linda Mouton Howe, defensora de OVNIs e de Art Bell, afirmou ter documentos
governamentais que comprovariam o acidente de Aztec. O que ela tinha era um
boato propagado por oito vezes a partir de sua fonte, Silas Newton, que acabou
se tornando um memorando para J. Edgar Hoover. Newton contou a George
Koehler sobre aliengenas de 90 cm de altura e seu disco voador; Koehler
contou a Morley Davies, que controu a Jack Murphy e I. J. van Horn que contou
a Rudy Fick que contou ao editor da Wyandotte Echo em Kansas City, onde ele
foi lido por um agente da Fora Area no Escritrio de Investigaes especiais
que passou a histria adiante para Guy Hottel, do FBI, que mandou um
memorando para seu chefe (Thomas).

Os cidados de Aztec tinham visto como Roswell havia transformado a OVNI-


mania em uma lucrativa atrao turstica, e seguiram o mesmo caminho. Em
maro de 2000, comemoraram sua terceira festa anual do OVNI de Aztec. O
festival foi criado como uma maneira de se levantar fundos para a biblioteca da
cidade. Deve existir uma maneira melhor.

Barnum efeito Forer (tambm conhecido como efeito P.T. Barnum e


validao subjetiva)

"Para qualquer pessoa temos alguma coisa." -- P.T. Barnum

O Efeito Forer ou Barnum tambm conhecido como efeito da validao


subjetiva ou efeito da validao pessoal. (A expresso "efeito Barnum" parece
ter sido originada pelo psiclogo Paul Meehl, em considerao reputao do
circense P.T. Barnum como mestre da manipulao psicolgica.)

O psiclogo B. R. Forer descobriu que as pessoas tendem a aceitar descries


de personalidade vagas e generalizadas como se fossem aplicveis
unicamente a si prprias, sem perceber que a mesma descrio poderia se
encaixar em praticamente qualquer pessoa. Considere o texto seguinte como
se tivesse sido oferecido como avaliao da sua personalidade.

Voc sente necessidade de que outras pessoas gostem de si e o


admirem, e ainda assim tende a ser crtico em relao a si mesmo.
Embora tenha algumas fraquezas de personalidade, geralmente capaz
de compens-las. Voc tem uma considervel capacidade no utilizada,

78
que ainda no usou a seu favor. Disciplinado e com auto-controle por
fora, tende a ser preocupado e inseguro no ntimo. s vezes tem srias
dvidas sobre se tomou a deciso correta ou fez a coisa certa. Prefere
uma certa mudana e variedade, e fica insatisfeito quando cercado por
restries e limitaes. Tambm se orgulha de pensar de forma
independente, e no aceita afirmaes de outros sem provas
satisfatrias. Mas descobriu que no recomendvel ser excessivamente
sincero ao se revelar para outras pessoas. s vezes extrovertido, afvel
e socivel, embora s vezes seja introvertido, cauteloso e reservado.
Algumas das suas aspiraes tendem a ser irrealistas.

Forer deu um teste de personalidade aos alunos, ignorou suas respostas e


entregou a cada um deles a avaliao acima. Pediu a eles que avaliassem a
descrio com uma nota de 0 a 5, com "5" significando que o aluno achava a
avaliao "excelente" e quatro significando "boa". A mdia da classe foi 4,26.
Isso ocorreu em 1948. O teste foi repetido centenas de vezes com estudantes
de psicologia e a mdia ainda gira em torno de 4,2.

Em resumo, Forer convenceu as pessoas de que podia ler suas personalidades


com sucesso. A exatido surpreendeu as pessoas testadas, embora a anlise
de personalidade tenha sido tirada de uma coluna de astrologia de banca de
revista e tenha sido apresentada a pessoas sem nenhuma relao com seu
signo solar. O efeito Forer parece explicar, ao menos em parte, por que tantas
pessoas acham que pseudocincias "funcionam". Astrologia, astroterapia,
biorritmos, cartomancia, quiromancia, o eneagrama, mtodos de ler a sorte,
grafologia, etc. parecem funcionar porque parecem oferecer anlises acertadas
de personalidade. Estudos cientficos dessas pseudocincias demonstram que
elas no so ferramentas vlidas de avaliao de personalidade, embora todas
tenham muitos clientes satisfeitos que esto convencidos de que so acuradas.

As explicaes mais comuns para o efeito Forer so relacionadas com


esperana, influncia dos desejos, vaidade e tendncia em procurar sentido
nas experincias, embora a explicao do prprio Forer tenha sido baseada na
credulidade humana. As pessoas tendem a aceitar afirmaes sobre elas
proporcionalmente a seu desejo de que sejam verdadeiras, em vez de em
proporo exatido emprica dessas afirmaes em relao a um padro no
subjetivo. Tendemos a aceitar afirmaes questionveis, mesmo falsas, sobre
ns mesmos se as considerarmos suficientemente positivas ou lisonjeiras.
Freqentemente damos interpretaes bastante liberais a afirmaes vagas ou
inconsistentes sobre ns mesmos para fazer com que elas ganhem sentido. Os
que buscam aconselhamento de paranormais, mdiuns, videntes, pessoas que
lem a mente, graflogos, etc. freqentemente ignoram afirmaes falsas ou
questionveis e, em muitos casos, atravs de suas prprias palavras e
atitudes, fornecem a maior parte das informaes cuja origem erroneamente
atribuem ao conselheiro pseudocientfico. Muitas dessas pessoas
freqentemente sentem que os conselheiros forneceram a elas informaes
profundas e pessoais. Essa validao subjetiva, no entanto, no tem valor
cientfico.

79
O psiclogo Barry Beyerstein acredita que "a esperana e a incerteza evocam
processos psicolgicos poderosos que mantm em atividade todos os que
lem personalidades por meios ocultos e pseudocientficos". Tentamos
constantemente "encontrar sentido na avalanche de informaes desconexas
que encontramos diariamente", e "tornamo-nos to bons em completar as
coisas de forma a obter um quadro razovel a partir de dados incoerentes que
s vezes encontramos sentido onde ele no existe". Freqentemente
preenchemos as lacunas e oferecemos uma imagem coerente do que ouvimos
e vemos, embora um exame cuidadoso das evidncias pudesse revelar que os
dados so vagos, confusos, obscuros, inconsistentes, ou mesmo ininteligveis.
Mdiuns, por exemplo, muitas vezes fazem tantas questes desconexas e
ambguas em uma rpida sucesso que do a impresso de ter acesso a
conhecimentos pessoais sobre seus clientes. De fato, o paranormal no
precisa ter qualquer informao sobre a vida pessoal do cliente, j que este ir,
voluntariamente ou no, fornecer todas as associaes e validaes
necessrias. Os paranormais so auxiliados nesse processo pelo uso de
tcnicas de leitura a frio.

David Marks e Richard Kamman argumentam que

uma vez que seja encontrada uma crena ou expectativa, especialmente


alguma que resolva incertezas desconfortveis, isso predispe o
observador a notar novas informaes que confirmem a crena, e a
ignorar evidncias em contrrio. Esse mecanismo auto-perpetuante
consolida o erro original e cria uma confiana exagerada, na qual os
argumentos dos opositores so vistos como fragmentados demais para
desfazer a crena adotada.

Pedir a um conselheiro pseudocientfico que faa o inventrio de personalidade


de um cliente uma situao cheia de armadilhas que podem facilmente
induzir a pessoa mais bem intencionada ao erro e ao engano.

Barry Beyerstein sugere o seguinte teste para determinar se a aparente


validade das pseudocincias mencionadas acima pode ou no se dever ao
efeito Forer, predisposio para a confirmao, ou a outros fatores
psicolgicos. (Nota: o teste proposto tambm usa validao subjetiva ou
pessoal, e no tem como objetivo testar a preciso de qualquer ferramenta de
levantamento de personalidade, mas sim a neutralizar a tendncia ao auto-
engano nessas questes.)

um teste adequado deveria primeiramente obter leituras feitas para um


grande nmero de clientes, e ento remover os nomes dos perfis
(codificando-os de forma que possam mais tarde ser associados a seus
respectivos donos). Aps cada um dos clientes ler todos os perfis de
personalidade, seria solicitado a cada um que escolhesse aquele que
melhor o descrevesse. Se o leitor tiver realmente includo material
unicamente pertinente o bastante, os membros do grupo, em mdia,
devem ser capazes de exceder o esperado pelo acaso ao escolher, do
conjunto de perfis, qual o seu.

80
Beyerstein observa que "nenhum mtodo oculto ou pseudocientfico de leitura
de personalidades... teve sucesso num teste assim".

O efeito Forer, no entanto, explica apenas parcialmente por que tantas pessoas
aceitam procedimentos ocultos e pseudocientficos de levantamento de
caractersticas como acurados. A leitura a frio, o reforo comunitrio e o
pensamento seletivo tambm esto por trs dessas iluses. Alm disso, deve-
se admitir que, embora muitas das afirmaes de uma leitura pseudocientfica
sejam vagas e genricas, algumas so especficas. Algumas das que so
especficas na verdade se aplicam a um grande nmero de pessoas, e outras,
casualmente, sero descries precisas de uma seleta minoria. Deve ser
esperado um certo nmero de acertos especficos devidos ao acaso.

Foram feitos numerosos estudos sobre o efeito Forer. Dickson e Kelly


examinaram vrios desses estudos e concluram que, de um modo geral, existe
confirmao significativa para a afirmao de que perfis no estilo de Forer so
geralmente percebidos como acurados pelos participantes dos estudos. Alm
disso, h um aumento na aceitao do perfil quando este rotulado como
"para voc". Descries favorveis so "mais prontamente aceitas como
descries acuradas das personalidades dos sujeitos do que as
desfavorveis". Mas descries desfavorveis so "mais prontamente aceitas
quando apresentadas a pessoas com status percebido como mais alto do que
s de status percebido como mais baixo". Tambm descobriu-se que os
sujeitos podem geralmente distinguir entre as afirmaes que so acuradas
(mas que tambm o seriam para um grande nmero de pessoas) e as que so
singulares (acuradas para elas mesmas, mas no aplicveis maioria das
pessoas). H tambm evidncias de que variveis de personalidade, como
neuroticismo, necessidade de aprovao, e autoritarismo tm relao positiva
com a crena em perfis no estilo Forer. Infelizmente, a maioria dos estudos
sobre o efeito foi feita somente com estudantes universitrios.

Bastonetes (rods)

Bastonetes so insetos flagrados durante o vo por uma cmera de vdeo.


Alguns embusteiros ou pessoas muito imaginativas afirmam que os bastonetes
so na realidade algum tipo de forma de vida desconhecida, de origem
aliengena. Mas segundo Doug Yanega, do Departamento de Entomologia da
Universidade da Califrnia em Riverside, membro do Conselho Consultivo em
Cincias do Straight Dope, os bastonetes so

um efeito videogrfico baseado na relao entre a velocidade de captura


de quadros da cmera e a freqncia do batimento das asas dos insetos.
Essencialmente, aquilo que se v so vrios ciclos de batimentos de asas
do inseto em cada quadro do vdeo, criando a iluso de um "bastonete"
com salincias ao longo do seu comprimento. O corpo embaado do
inseto ao se mover para a frente forma o "bastonete", e a oscilao das
asas para cima e para baixo formam as salincias. Qualquer pessoa com

81
uma cmera de vdeo pode duplicar o efeito, se possuir tomadas
suficientes de insetos voadores filmadas distncia correta.*

Os bastonetes parecem ser um dos assuntos favoritos dos fs de OVNIs e


criptozoologia. Um dos defensores mais declarados da hiptese dos
bastonetes como aliengenas Jose Escamilla, administrador do site
RoswellRods.com. Jose chegou a levar sua histria e filmes ao The Learning
Channel. H algumas fotos hilariantes de "bastonetes" postadas na Internet no
site de Escamilla. Minha favorita "a andorinha persegue um bastonete", que
parece exatamente um pssaro atrs de um inseto.

Bibliomancia

A bibliomancia a prtica de procurar respostas a grandes questes


metafisicas, bem como tentar compreender o significado da vida e da
realidade, lendo passagens aleatrias de livros como a Biblia ou o I Ching.

Bigfoot (Estados Unidos), Abominvel Homem das Neves (Himalaias),


Mapinguari (Amaznia), Yowie (Australia), Yeti (Asia)

Uma criatura semelhante a macaco presumivelmente avistada centenas de


vezes nos EUA e Canad (muitas vezes no Noroeste) desde o seculo 19. Do
mesmo modo o Yeti na Asia ou o Abominavel Homem das Neves, o Bigfoot
descrito com a altura de 2-3 m e pesando mais de 200 kg, com pegadas de 43
cm de comprimento. A maior parte dos cientistas negam a existncia de tal
criatura.

David Oren, um ornitlogo, estava a examinar fezes, tal como bolas de pelos,
acreditados como pertencentes ao Mapinguari, a verso amaznica do Bigfoot.
Oren especula que o monstro o descendente de uma espcie considerada
extinta h 8500 anos. O Mapinguari descrito como tendo plo ruivo escuro.
Apesar de Oren ter ouvido muitas testemunhas nos ultimos nove anos de
indios e borracheiros, ainda nunca viu a criatura.

Bio-ching

O Bio-ching a unio da moderna pseudocincia dos biorritmos com o antigo


misticismo supersticioso do I Ching. O Bio-ching foi criado por Roderic Sorrell,
D.D. e Amy Max Sorrell, D.D., que se descrevem como "terapeutas" em seus
sites gmeos. Os Sorrell usam um programa de computador que cospe alguma

82
coisa do I Ching para cada uma das 512 combinaes biorrtmicas do seu
sistema. Em resumo, eles acrescentaram um biscoito da sorte eletrnico (com
equivalente sabedoria) ao grfico do biorritmo.

Eles se prepararam para sua grande inovao vivendo em uma casa flutuante
na baa de San Francisco por vrios anos, "colhendo amostras do Emprio da
Nova Era que a Califrnia." Aprenderam ento sobre "a energia dos
meridianos da acupuntura, o poder da massagem profunda do Rolfismo" e "as
prticas esotricas da meditao Taoista." Estudaram "cura herbal" e "foram
apresentados s abordagens eletrnicas da mente surgidas recentemente:
estimulao sonora e luminosa das ondas beta, alfa, theta e delta, e o
biofeedback." Ao mesmo tempo, se tornaram mestres em reiki.

Os Sorrell descrevem a si prprios como delirantemente felizes e em paz com


o mundo em sua nova casa em Truth or Consequences, Novo Mxico. Eles
querem fazer voc feliz tambm, e ajud-lo a atingir a tranqilidade interior ou
corrigir qualquer que seja a inadequao fsica ou espiritual que voc tiver.
Assim, eles oferecem retiros privativos (mnimo de 3 dias) para casais,
parceiros e amigos por US$250 por dia por pessoa. Alm do aconselhamento
espiritual, voc tem alojamento e hospedagem por este preo. Por mais
US$500, voc pode fazer um retiro por 3 dias na casa flutuante deles, em um
lago prximo. Quando estiver l, pergunte a eles sobre a sua unio da gua
com o reiki para formar a nova terapia do aqua-reiki. Pergunte sobre sua
"mquina de som e luz," sua "mquina de bio-feedback," e suas "fitas
subliminares."

O Bio-ching poderia muito bem ser chamado de uma folie deux deux.*

bioharmnicos

Se uma pessoa est se alimentando com uma dieta desarmonizada, no


h harmonia na bioenergia.-- Linda Townsend

Se campos bioenergticos [no-fsicos] existirem, ento uns duzentos


anos de fsica, qumica e biologia tm de ser reavaliados.-- Victor J.
Stenger

Bioharmonia uma pseudocincia da Nova Era, que Linda Townsend afirma


ser "a cincia que estuda os movimentos e interaes da bioenergia com
outras fontes de energia." Ela deve saber; ela mais ou menos a inventou.

Bioharmonia uma das muitas "medicinas energticas" que surgiram nos


ltimos anos. Todas tm em comum a crena em energias diferentes do calor,
da eletromagntica, da nuclear e outras energias mensurveis. A energia Nova
Era no detectvel por equipamento cientfico moderno, embora alguns de
seus defensores empreguem engenhocas inteis alardeadas como

83
equipamento cientfico, capazes de aproveitar, captar, distribuir, etc, alguma
energia misteriosa. Alguns gostam de jargo cientfico e tentam relacionar esta
energia fsica quntica. Estas energias so, ou indistiguveis, ou relacionadas
ao chi, ou ao prana, ou aos chakras. Alguns afirmam poder sentir esta energia
(toque teraputico). Alguns afirmam que podem v-la (auras) e que ela pode
ser fotografada (fotografia Kirlian). Alguns j afirmaram poder aproveitar a
energia e promover curas ou proezas sexuais (Reich). Muitos tm afirmado que
essas energias tm relao com o mundo espiritual.

bioharmnicos e bioenergia

Os textos de Townsend indicam que ela no compreeende a bioenergia da


maneira que os bioqumicos entendem. Na bioqumica convencional, a
bioenergia se refere "s trocas prontamente mensurveis de energia dentro
dos organismos, e entre eles e seus ambientes, o que ocorre atravs de
processos fsicos e qumicos normais." Ela escreve:

Nas minhas pesquisas pessoais com testes da bioenergia, eu sempre


encontro uma irregularidade que parece estar relacionada condio
fsica, qualquer que possa ser esta. Isso levantou algumas questes
sobre a bioenergia ser uma expresso da bioqumica. Logo, se a
bioenergia e a bioqumica tm uma influncia mtua uma sobre a outra, a
correo das irregularidades na bioenergia pode tambm ter o efeito de
equilibrar a bioqumica.

Estas no so afirmaes de algum que conhea bioqumica.

Townsend nunca chega a definir "bioenergia", mas a sua teoria que precisa
ser "harmonizada." Ela at mesmo vende um Harmonizador por US$1.295 que
ajudar a "ressintonizar aquelas reas desarmonizadas enfraquecidas do
corpo, comumente encontradas em focos de doenas." Ela tambm recomenda
polarizadores (US$80 a US$120) e ms. Os polarizadores so "dispositivos
no-magnticos preenchidos com algas, outros vegetais e minerais
especificamente escolhidos por sua habilidade para atrair energia luminosa
csmica, tambm chamada de 'chi' ou energia de 'fora vital' ." Como que ela
sabe que algas atraem o chi, no esclarecido.

Embora Townsend no defina a 'bioenergia', ela afirma que existem trs


camadas de campos de bioenergia: a camada externa, a mdia e a interna.

A camada externa do campo de bioenergia de uma pessoa saudvel comea


aproximadamente a seis polegadas ou mais do corpo. O lado esquerdo tem um
movimento global anti-horrio o direito tem movimento horrio, com um
movimento em um sentido puxando outra energia no magntica subindo pelas
linhas mdias verticais frente e por trs do corpo. Este o mesmo padro
encontrado em um m bipolar. Esta camada revela a condio geral da sade
bioenergtica, que categorizada nos estgios da bioenergia.

A camada mdia de bioenergia comea mais ou menos a duas polegadas do


corpo e se estende at a outra camada. Ela revela os movimentos de sentido

84
nico dos sistemas da linha do meridiano principal, ou o que alguns poderiam
chamar de "chi" flui nas mos e nos ps. Em uma pessoa saudvel, este
movimento energtico de sentido nico entra pelo lado esquerdo e sai pelo
direito. Esta a camada que tende a mostrar a maioria das anormalidades
encontradas nos rgos e tecidos.

A camada interna de bioenergia revela os movimentos de sentido nico dos


sistemas da linha do meridiano menor. Ela tambm revela os padres
singulares de energia armazenados na medula ssea, onde se inicia a
regenerao fsica e a cura.

A Sra. Townsend no publicou nenhum estudo, mas sugere que o


Harmonizador possa "auxiliar" em muitas doenas, inclusive cncer, diabetes,
condies cardacas, mal de Parkinson e paralisia. Ela diz ter testemunhos
para sustentar estas afirmaes, embora seja cuidadosa ao rejeitar qualquer
benefcio mdico para seus produtos:

Ns no afirmamos que nenhuma condio mdica tenha sido melhorada pelos


BioHarmnicos; apenas temos observado que equilbrios da bioenergia podem
ser melhorados... Esta pesquisa no medicamente relacionada de nenhuma
forma ao fato de ser benfica para condies mdicas... No oferecida
qualquer garantia, expressa ou implcita.

Presumivelmente, ela acha que tais advertncias a protegem de processos


legais ou de ser acusada criminalmente por prtica ilegal da medicina. Ela,
entretanto, alega sim que

A freqncia nos BioHarmnicos meramente um catalisador que influencia os


movimentos de energia. Nas minhas pesquisas, as reaes do movimento da
bioenergia com outras fontes de energia que so a parte mais importante...
no h uma freqncia nica que funcione em todas as pessoas com a mesma
doena...O que realmente se necessita so os harmnicos faltantes dos
movimentos de bioenergia para a pessoa individual, porque esta fraqueza
que dificulta a cura natural.

Ela tambm afirma que seu Harmonizador melhor que os outros porque seus
harmnicos so em duplas e os outros aparelhos so em trios e "os principais
harmnicos da bioenergia do corpo so em duplas." Como ela sabe disso, ou
mesmo o que isso quer dizer, no esclarecido.

Townsend faz vrias afirmaes sem embasamento, sem sentido ou vazias,


como a de que a cor azul "domina o lado esquerdo de um corpo saudvel na
camada externa de bioenergia, e encontrada na bioenergia do sangue. ela
tambm encontrada nas ramificaes nervosas de vrias vrtebras na
espinha." E, "o Vermelho domina o lado direito na camada externa de
bioenergia. Ele oposto e atrai o Azul." Ela parece ter tirado essas noes de
um dos grandes charlates americanos, Dinshah P. Ghadiali, que inventou a
Terapia do Espectro-Cromo. Ela afirma que ele influenciou suas primeiras
teorias.

85
Por outro lado, a Sra. Townsend vende comida orgnica para ces,
aparentemente para melhorar os bioharmnicos caninos. Ela tambm estar
vendendo vitaminas, minerais, essncias florais e remdios homeopticos em
breve. Voc talvez tenha dificuldade para encontr-los, entretanto, j que seu
website est precisando ele prprio de um pouco de harmonia, e baseado em
algumas noes muito estranhas de navegao. (Ao abrir seu site, aparece
uma mensagem sugerindo que voc feche a janela do seu browser, j que "por
motivo de segurana" o site dos Bioharmnicos vai aparecer em outra janela.
No faa isso. A nova janela no ter nenhum boto de navegao e voc
ficar preso l.)

O perigo, claro, de toda essa medicina energtica, que as pessoas com


doenas reais e tratveis no tenham cuidados adequados. verdade que
praticantes de medicina alternativa podem ajudar algumas pessoas pelo efeito
placebo e por darem ateno, amor e cuidados. Entretanto, no h nenhuma
evidncia de que qualquer dessas medicinas alternativas ou dispositivos
mdicos fraudulentos tenha curado a artrite, cncer ou qualquer doena sria
de ningum.

Biorritmos

A teoria dos biorritmos cai debaixo da numerologia. Ou talvez da astrologia.


Baseia-se na noo de que os numeros 23, 28 e 33 governam as nossas vidas.
A teoria afirma que no momento do nascimento a confluncia destes trs
numeros determinam o nosso destino.

No momento do nascimento, de acordo com a teoria, trs ciclos biorritmicos 1


so postos a zero. O primeiro quarto do primeiro ciclo est em ascenso, a
metade seguinte a descer e o ultimo quarto em ascenso at ao zero. Os trs
ciclos so um de 23 dias (o fisico), um de 28 dias (o emocional) e um de 33
dias (o intelectual). Os ciclos repetem-se at morrer. Portanto, se a data do seu
nascimento conhecida pode-se consultar um grfico que lhe diga
exactamente em que ponto esto os seus ritmos num determindado dia. E
ento, diz voc. Que diferena faz, pensa. Bem, de acordo com os seus
defensores, faz toda a diferena do mundo.

De acordo com a teoria, quando certos pontos so atingidos nos ciclos uma
pessoas pode ter foras ou fraquezas especiais. Como imagina, quando um
ciclo atinge o znite isso bom, e quando atinge o nadir mau. Mas o que
pode no pensar que quando os ciclos passam a linha zero, quer em subida
quer em descida, esses so dias "criticos". Estes so dias que quer conhecer
antecipadamente para se preparar. Por exemplo, se tem marcado um teste
para medir a sua capacidade de raciocinio, certifique-se que no o faz quando
o seu ciclo intelectual est em baixo ou num ponto critico. (Agora j sabe
porque que alguns testes lhe correram mal. F-los no dia errado! Claro que,
no se esquea que alguns lhe correram bem apenas porque o seu ciclo
intelectual estava num pico. Se no aceita a culpa tambem no pode aceitar os

86
crditos) Por outro lado, se um corredor, escolha as corridas quando o seu
ciclo fisico est num pico.

O pior dia de todos, de acordo com a teoria, o "triplo critico", o dia em que os
trs ciclos esto no nadir. O pior a seguir o "duplo critico", quando dois dos
ciclos se encontram em baixo. Como imagina, torna-se complicado traar todos
estes ciclos. Mas no preciso um matematico para perceber que fcil
encontrar casos que encaixem na teoria. Por exemplo, o ciclo fisico de 23
dias. Isto significa que cada 11,5 dias passa no ponto zero, ou seja, 31, 76 dias
do ano realmente mau para o seu corpo. Ento, as probabilidades de ter um
ataque cardiaco num desses dias de cerca de 1 em 11. Agora, um teste
empirico vlido ser juntar dados de vitimas de ataques cardiacos e ver se
mais de 9% (1 em 11) teve os seus ataques nesses dias. Em vez disso, a prova
dada pelos crentes uma histria sobre Clark Gable ou outro que teve um
ataque cardiaco num desses dias. H milhares de ataques cardiacos por ano e
1 em cada 11 indicado pelo acaso como tendo-o num dia critico. Portanto,
encontrar diversas pessoas que tiveram srios problemas em dias criticos
previsivel, no de admirar. E podemos adormecer descansados quando
percebemos que alguns biorritmistas contam o dia anterior e posterior ao critico
como "meio critico", to maus como os criticos. Isto significa que 1 em cada 8,
em vez de 1 em cada 11, so maus dias para o corpo. Pior, 6 em cada 23 dias
so perigosos para o corpo. Isto aumenta as probabilidades para cerca de 1
em 4. 2 Mais uma vez, um teste significativo seria estudar as certides de bito.
Se mais de 25% da amostra tivesse morrido nestes dias criticos, teriamos algo.
Se descobre que Bella Lagosi ou Belle Starr morreram num desses dias, no
tem nada de especial pois 25% das pessoas morrem nesses dias.

Outro tipo de teste inutil registar um dirio e compar-lo com o grfico. Se o


grfico indica um ponto intelectual baixo, no conseguimos pensar em nada.
Se um ponto emocional baixo, passo o dia deprimido. A isto pode chamar-se
poder de sugesto. Mas cincia no .

James Randi conseguiu que George Thommen, presidente da Biorythm


Computers, Inc., e autor de Is This Your Day? How biorritmo Helps You
Determine Your Life Cycles, fizesse um grfico para Randi e a sua secretria.
Um dos ouvintes do program de rdio de Randi foi selecionado para uma
experincia. Foi-lhe dado o seu grfico e devia manter um dirio durante dois
meses e avaliar o grfico quanto a exactido. Afirmou que o grfico tinha sido
"pelo menos novente por cento correcto". Mas Randi tinha-lhe enviado o seu
prprio grfico. Disse ao sujeito que tinha havido um engano. Ela aceitou
comparar o seu dirio com o novo grfico que lhe foi enviado. Considerou que
o novo grfico era ainda mais exacto que o anterior. Na verdade tinha recebido
o grfico da secretria de Randi. Este tipo de racionalizao de dados aps-
teste comum em astrologia. De facto foram feitos testes semelhantes em
mapas astrolgicos com os mesmos resultados.

Pode-se perguntar como tal teoria foi inventada. Para isso temos de recuar ao
dculo dezanova e a Wilhelm Fliess, um fisico de Berlim, numerologista e bom
amigo de Sigmund Freud. 3 Ele criou os ciclos de 23 e 28 dias para saude.
Fliess era especialista de nariz que com o Dr. Hermann Swoboda, um

87
psiclogo e paciente de Freud, criou o ciclo "masculino" de 23 dias (fisico) e o
"feminino" de 28 dias (emocional). Nos anos vinte um engenheiro chamado
Teltscher adicionou o ciclo "intelectual" de 33 dias.

Como que Fliess chegou teoria com os numeros mgicos de 23 e 28?


Estava fascinado pelo facto de que pegando em qualquer numero podia
exprimi-lo em termos de 23, 28 ou ambos. Martin Gardner escreve:

A formula bsica de Fliess pode ser escrita como 23x + 28y, onde x e y so
inteiros positivos ou negativos. Em quase todas as pginas Fliess usa esta
frmula em fenmenos naturais desde as clulas ao sistema solar...Ele no
percebeu que se 23 e 28 so substituidos por quaisquer dois positivos inteiros
sem divisor comum, podemos fazer o mesmo que ele fez. Pequena maravilha
que tal frmula possa encaixar-se em fenmenos naturais! [Gardner pp. 134-
135]

Um dia apresentei a um crente um artigo de jornal que relatava um estudo feito


e que no confirmava que as predies da teoria do biorritmo quanto
propenso de ter acidentes em "dias criticos". Leu e devolveu-o arrumando a
questo: " O que de esperar de pessoas que no acreditam!"

Quando o anedotrio no encaixa na teoria muda-se a teoria. Por exemplo,


uma das provas favoritas dos adeptos do biorritmo a afirmao de que Mark
Spitz (nascido em 10/2/50), que ganhou sete medalhas olimpicas em natao,
conseguiu os seus sucessos quando se encontrava em picos do biorritmo!
Segue-se o biorritmo de Mark Spitz em 5/9/72

Note que os ciclos emocional e fisico convergem em 5 de Setembro, a data do


massacre de Munique. Coincidncia? No para mentes inquisidoras. Note
tambem que o ciclo intelectual est muito baixo neste periodo. Porque no
concluir que ele estava to bem fisicamente porque a sua mente estava
inactiva. No era distraido por pensamentos srios, o que um grave contra

88
para um atleta, como se sabe. Claro que a teoria mais simples era a que diz
que os seus resultados se devem a ser um extraordinrio nadador! Os mais
lgicos podem usar a navalha de Occam para rejeitar o biorritmo a favor da
teoria mais simples. Pergunto-me se tero sido feitos grficos para os restantes
vencedores e derrotados nas olimpiadas. Parece que ninguem sentiu
necessidade disso. O meu sentimento que tais estudos mostrariam uma
distribuio ao acaso dos resultados independentemente das linhas dos
grficos. Mas os crentes no necessitam de tais testes para lhes assegurar a
validade da sua teoria.

Mais uma vez, para os crentes, os testes que no confirmam a teoria so


rejeitados a favor de novos ciclos para encaixar os dados ou para fazer
correctas retrodies (o contrrio de predies). Rejeitam casos que no
encaixam na teoria com a hiptese ad hoc de que algumas pessoas so
arritmicas parte ou todo o tempo. Para o cptico, nada h que indique que a
teoria do biorritmo tenha qualquer validade e h muito que indica que a teoria
falsa.

Houve vrios testes teoria, nenhum deles a confirmando. 4 Um deles tem a ver
com a afirmao de Thommen de que pode prever com 95% de exactido o
sexo de uma criana pelo biorritmo da me. Se, durante a concepo, o ciclo
fisico (masculino) da me est em asceno, nasce um rapaz. Se o ciclo
emocional (feminino) est em asceno nasce uma rapariga. Um estudo de
W.S. Bainbridge, professor de sociologia na Universidade de Washington,
conclui que usando o biorritmo as hipteses de prever o sexo da criana eram
de 50%, o memso da moeda ao ar. Um defensor levantou de imediato a
hiptese do estudo incluir muitos homossexuais. Mas o especialista em
biorritmos foi incapaz de prever o sexo das crianas do estudo. Nada de
admirar.

Blondlot e os Raios N

A histria do fisico francs Rene Prosper Blondlot uma histria de auto-iluso


entre cientistas. Como muitas pessoas teem a noo errada de que a cincia
supostamente infalivel e que descobre verdades absolutas, essas mesmas
pessoas olham para o episdio de Blondlot na histria das Cincias como uma
vingana do seu cepticismo excessivo quanto a ela. Pessoas como Charles
Fort e os Forteanos adoram histrias como esta, porque a histria de um
cientista famoso cometendo um grande erro. Contudo, se uma pessoa
compreende devidamente a cincia e os cientistas, o episdio Blondlot indica
pouco mais que a falibilidade dos cientistas e da cincia.

Ento, o que Blondlot fez? Afirmou ter descoberto um novo raio, a que
chamou raio-N, de Nancy, cidade onde vivia e em cuja universidade trabalhava.
No apenas ele, como dezenas de outros cientistas confirmaram a existncia
dos raios-N nos seus laboratrios. O problema que os raios-N no existem.
Ento como podem tantos cientistas estar enganados? Enganaram-se a eles
mesmos, ao pensarem ver algo que no estavam a ver. Eles viram o que

89
queriam ver com os seus instrumentos, no o que realmente l estava (ou,
neste caso, o que no estava).

Os raios-N eram alegadamente radiaes exibindo propriedades impossiveis,


emitidos por todas as substncias excepto madeira verde e alguns metais
tratados. Em 1903, Blondlot afirmou ter gerado raios-N com um fio quente
dentro de um tubo de ferro. Os raios eram alegadamente detectados por sulfito
de calcio que brilhava levemente no escuro quando os alegados raios eram
refractados atravs de um prisma de alumnio colocado a 60 graus. De acordo
com Blondlot, um estreito fio de raios-N era refractado atravs atravs do
prisma e produzia um espectro num campo. Eram invisiveis, excepto quando
atingiam a palca de sulfito de clcio. Blondlot moveu a placa junto abertura
por onde os raios-N passariam e quando esta se iluminava isso era devido aos
raios-N.

A revista Nature estava cptica em relao s afirmaes de Blondlot visto


laboratrios da Inglaterra e da Alemanha no conseguirem reproduzir a
experincia. Ento, Nature enviou o fisico americano Robert W. Wood da Johns
Hopkins University para investigar a descoberta de Blondot. Wood suspeitou
que os raios-N eram uma iluso. Usou um "truque sujo" removendo o prisma
na mquina de deteco dos raios-N. Sem este a mquina no podia funcionar.
Contudo quando o assistente de Blondlot conduziu a experincia seguinte ele
encontrou raios-N. Wood ento tentou discretamente repr o prisma mas o
assistente viu e pensou que ele estava a retir-lo. Na prxima experincia o
assistente jurou que no conseguia ver raios-N. Mas devia, pois agora o
equipamento estava completo. Portanto, ele viu raios quando no devia haver,
e no os viu quando eles estariam l. Porqu? Porque os raios-N no existem.
O que que ele e outros viram? Viram o que queriam ver. Iludiram-se a eles
mesmos vendo o que no existia.

De acordo com Martin Gardner, a exposio de Wood levou o cientista francs


loucura e morte. Mas aqueles que verificaram as experincias eram
estupidos ou incompetentes? No, penso que no. A questo no inteligncia
ou estupidez. psicologia, a psicologia da percepo. Blondlot e os seus
seguidores sofreram de "alucinaes visuais auto-induzidas." (Gardner, Fads
and Fallacies, p. 345 n. 1).

Qual a lio do episdio Blondlot? James Randi escreve

A cincia nem sempre aprende com os seus erros. De visita a Nancy e falando
sobre pseudocincia, discuti este exemplo e apesar de estar no local que deu o
nome aos raios-N, ninguem na assistncia alguma vez ouvira falar de Blondlot,
nem mesmo professores da Universidade de Nancy!

[ James Randi at Cal Tech]

Penso que o facto de Blondlot no ser recordado em Nancy se deve ao facto


de que a cincia aprende com os seus erros. Se Blondlot fosse um
pseudocientista e Randi visitasse a Universidade da Pseudocincia, era
provvel que os modernos professores e alunos olhassem Blondlot como um

90
heri e a exposio de Wood como diablica, desleal e tipica dos preconceitos
dos homens da cincia contra o seu trabalho sagrado, etc. Penso que o facto
de Blondlot no ser um profeta na sua terra um sinal saudvel de que apesar
dos cientistas muitas vezes praticarem erros, mesmo grandes, outros cientistas
descobriro esses erros e colocaro a cincia no caminho certo. Os que
pensam que a cincia ou infalivel ou no , no teem a minima ideia da
natureza da cincia.

Bridey Murphy

Num dia de 1952, Morey Bernstein hipnotizou Virginia Tighe. Ela comeou a
falar numa variante de irlands e afirmou ser Bridey Murphy de Cork, Irlanda.
Bernstein hipnotizou Virginia, alis Bridey, muitas vezes depois disso. Sob
hipnose, ela cantou canes irlandesas e contou histrias da Irlanda, sempre
como Bridey Murphy. Bernstein escreveu um livro, The Search for Bridey
Murphy, que se tornou um best-seller. Gravaes da sesses foram feitas e
traduzidas em mais de 12 linguas. Os discos tambem se venderam bem. O
boom da reincarnao tinha comeado.

Jornais enviaram reprteres Irlanda investigar. Onde estava uma ruiva Bridey
Murphy que viveu na Irlanda no sc. XIX? Quem sabe, mas um jornal--the
Chicago American--encontrou-a no seculo 20 em Chicago. Bridie Murphey
Corkell viveu na casa do outro lado da rua onde Elizabeth Tighe cresceu. O que
Elizabeth contava debaixo de hipnose no eram memrias de uma vida anterior
mas recordaes da sua infncia. Muitas pessoas ficavam impressionadas com
os detalhes das recordaes, mas detalhes no so prova de autenticidade.

Como Martin Gardner afirma "Qualquer sujeito hipntico capaz de entrar em


transe balbucia acerca de uma encarnao anterior se o hipnotista lho pedir.
Tambem narra as futuras... De qualquer modo, com uma investigao do
passado, descobre-se que o narrado bocados de informao adquiridos nos
primeiros anos de vida." Ou, o sujeito limita-se a inventar.

Brights

Bright [NT: "brilhante" em ingls] uma pessoa que v o mundo sob uma
perspectiva naturalista, isto , isenta de elementos sobrenaturais ou msticos.
O termo foi cunhado por Mynga Futrell e Paul Geisert, dois Brights de
Sacramento, na Califrnia, que acreditaram que seria de bom senso adotar
uma denominao comum para os ateus, agnsticos, livres-pensadores,
materialistas, naturalistas, racionalistas, humanistas seculares e cticos. *
Segundo Futrell e Geisert:

O singelo nome Bright rene sob a mesma classificao uma grande


diversidade de pessoas que possuem uma viso naturalista do mundo. Sob

91
essa classificao ampla, essas pessoas podem , como Brights, ganhar fora
social e poltica numa sociedade impregnada pelo sobrenaturalismo. *

Tambm afirmam: "No podemos designar outras pessoas como Brights. Bright
um termo de auto-identificao."

Convidam qualquer pessoa que queira ser contabilizada como um Bright a


inform-los. No momento em que este texto est sendo escrito, pessoas de 40
pases j se identificaram como Brights.

O termo Bright foi escolhido, segundo Futrell e Geisert, por suas associaes
emotivas positivas, que esperam que iro contrabalanar todos os termos
negativos que a sociedade de modo geral usa para descrever os ateus,
humanistas seculares e cticos.

Bruxas e Feiticeiros

"No permitirs que uma bruxa viva" diz o Exodus (xxii, 18). Esta e outras
admoestaes biblicas definiram as bruxas e prescreveram o seu destino. Uma
bruxa ou feiticeiro alguem em ligao com Stans, o Mal, o espirito que se
rebelou contra Deus.

Hoje retratada como uma velha num vestido preto com um chapu
pontiagudo e montando uma vassoura Lua Cheia. As crianas vestem-se
assim no Carnaval ou no Halloween, para pena de alguns pios cristos.
Hollywood, por outro lado, conjurou imagens de mulheres sexy com poderes
paranormais como psicocintica, controle da mente, e outros talentos ocultos.
"Pagos" ou religies anti-crists da Nova Era so muitas vezes identificadas
com bruxas e feiticeiros porque alguns cristos pensam que praticam bruxarias
ou porque algumas dessas religies afirmam praticar mgicas ou "o trabalho."
Alguns dos membros destes grupos referem-se a si mesmos como bruxas e
warlocks (bruxas machos). Alguns auto-intitulam-se feiticeiros e adoram
Satans, i.e., acreditam em Satans e fazem rituais que, pensam, os leva a
partilharem dos poderes ocultos e sobrenaturais deste. Contudo, muitos dos
bruxos e feiticeiros da Nova Era no adoram Satans, e so associados com o
oculto ou com tentativas de restabelecer religies naturais que os seus
membros associam a religies antigas pags, como a cltica. Uma das mais
espalhadas a Wicca.

As bruxas da mitologia crist eram conhecidas por terem sexo com Satans e
usar os seus poderes para fazer o mal. O culminar da mitologia da bruxaria
ocorreu do sculo 15 ao 18 na descrio dos Sabbath. O Sabbath era uma
farsa ritual da Missa. Bruxas e feiticeiros eram representados como voando em
vassouras ou bodes, at ao Sabbath onde o Diabo (em vrias formas) onde o
Diabo representaria uma verso blafesma da Missa. Haveria danas obscenas,
um banquete com poes feitas em caldeires O banquete incluiria deliciosas
criancinhas. A poo era usada para magoar ou matar pessoas ou para mutilar
o gado. (de Givry, p. 83) Os iniciados recebiam uma marca fisica, como uma

92
garra debaixo do olho esquerdo. O Diabo era representado como um bode ou
um stiro ou uma besta mitica com chifres, garras, cauda e/ou asas: uma farsa
de anjo, meio homem meio besta. Um acto particular do Sabbath incluia o beijo
ritual do traseiro do Diabo (de Givry, p. 87), aparentemente uma farsa ao
tradicional acto cristo de submisso de ajoelhar e beijar a mo ou o anel do
clrigo. Numerosos testemunhos de Sabbath esto registados. Por exemplo,
uma pastora, Anne Jacqueline Coste, relatou no meio do sculo 17 que durante
a noite de S. Joo ela e os seus acompanhantes ouviram um tremendo ruido e

olhando para todos os lados para ver de onde vinha pudemos ver sobre o
monte, gatos, bodes, serpentes, drages, e toda a espcie de impuros animais,
que faziam o seu Sabbath e fazendo terrivel confuso, que diziam as mais
sujas e sacrilegas palavras que se podem imaginar e enchendo o ar com as
mais abominveis blasfmias. (de Givry, p. 76)

Tais histrias foram contadas por sculos e eram aceites pelos pios cristos
sem um trao de duvida quanto sua veracidade. Tais histrias eram
consideradas exactas.

Pierre de l'Ancre, no seu livro sobre anjos, demnios e feiticeiros publicado em


1610, afirma ter assistido a um Sabbath. Eis a sua descrio:

Eis os convidados da Assembleia, tendo cada um atrs de si um demnio, e


saibam que no banquete apenas servido nada mais que a carne dos que
foram enforcados, os coraes de crianas no baptizadas, e outros estranhos
e impuros animais, estranhos ao costume e uso do povo cristo, tudo sem
dabor e sem sal.

As afirmaes feitas em livros como o de l'Ancre e a descrio das actividades


do Sabbath em obras de arte ao longo de anos no eram consideradas fices
humoristicas nem manifestaes de espiritos perturbados. Essas noes, por
absurdo que nos parea, eram consideradas verdade por milhes de cristos.
O mais estranho que muitas pessoas hoje acreditam em histrias
semelhantes acerca de comer crianas e a morte ritual de animais, combinadas
com abuso sexual e influncias satanicas

Deixo aos Freudianos a interpretao destes persistentes mitos de criaturas


satanicas com chifres, cauda, e grande apetite sexual; de raptos e abusos
sexuais, mutilao e morte de crianas; de mulheres a esfregarem-se com
unguentos e voando para relaes como um bode demoniaco; e de poderes
sobrenaturais como a metamorfose. O meu palpite que a bruxaria e feitiaria
so parte da represso sexual e servidos como justificao para o uso em arte
e literatura, de pornografia criada, santificada e glorificada pela Igreja.

Certo que havia perseguies dos que mantinham uma ligao com o passado
pago. Mas dificil de acreditar que as descries das bruxarias saiam das
vitimas torturadas e mutiladas e no das mentes dos seus torturadores. Os
poderes dos inquisidores eram to grandes, as suas torturas to variadas e
sdicas, que as vitimas acreditavam que estavam realmente possessas. As
crueldades duraram sculos. A caa s bruxas s foi abolida em Inglaterra em

93
1682. A caa nos EUA teve o seu pico em 1692, em Salem, Massachusetts,
onde dezanove bruxas foram enforcadas. A ultima execuo judicial teve lugar
na Polnia 1793. A ultima tentativa de execuo teve lugar na Irlanda em 1900
quando dois camponeses tentaram queimar uma bruxa na sua lareira.(Smith, p.
295)

Quaisquer que sejam as bases psicolgicas para a criao de uma anti-Igreja,


o resultado prtico foi uma Igreja mais forte e mais poderosa. Ninguem sabe
quantas bruxas, herticos ou feiticeiros foram torturados ou queimados pela
Inquisio, mas o medo que criou afectou toda a Cristandade. Ser acusado de
ser uma bruxa era igual a ser condenado. Neg-lo era provar a sua culpa: claro
que uma bruxa dir que no o e que no acredita em bruxarias. Lancem-na
ao rio! Se se afogar ento no uma bruxa; se nadar, ento saberemos que
bruxa e que o Diabo a ajuda. Tirem-na da gua e queimem-na, pois a Igreja
no gosta de verter sangue! Na verdade, a Igreja criou um reino de terror
superior em muitos aspectos aos de Estalin ou Hitler. Estes duraram apenas
alguns anos e restringiram-se a territrios limitados; o da Igreja durou sculos e
estendeu-se a toda a Cristandade. O terror da Igreja tambem se dirigiu em
particular s mulheres. No admira pois que as religies actuais que se
definem como pags e anti-crists se centrem nas mulheres. No estranho
que as religies da Nova Era exaltem o que a Igreja condenou (como o
egoismo e a sexualidade saudvel mesmo entre homossexuais) e condenem o
que a Igreja exaltou (tal como a subservincia da mulher e a auto-negao).
Quem os pode criticar?

Bruxas e Feiticeiros

"No permitirs que uma bruxa viva" diz o Exodus (xxii, 18). Esta e outras
admoestaes biblicas definiram as bruxas e prescreveram o seu destino. Uma
bruxa ou feiticeiro alguem em ligao com Stans, o Mal, o espirito que se
rebelou contra Deus.

Hoje retratada como uma velha num vestido preto com um chapu
pontiagudo e montando uma vassoura Lua Cheia. As crianas vestem-se
assim no Carnaval ou no Halloween, para pena de alguns pios cristos.
Hollywood, por outro lado, conjurou imagens de mulheres sexy com poderes
paranormais como psicocintica, controle da mente, e outros talentos ocultos.
"Pagos" ou religies anti-crists da Nova Era so muitas vezes identificadas
com bruxas e feiticeiros porque alguns cristos pensam que praticam bruxarias
ou porque algumas dessas religies afirmam praticar mgicas ou "o trabalho."
Alguns dos membros destes grupos referem-se a si mesmos como bruxas e
warlocks (bruxas machos). Alguns auto-intitulam-se feiticeiros e adoram
Satans, i.e., acreditam em Satans e fazem rituais que, pensam, os leva a
partilharem dos poderes ocultos e sobrenaturais deste. Contudo, muitos dos
bruxos e feiticeiros da Nova Era no adoram Satans, e so associados com o
oculto ou com tentativas de restabelecer religies naturais que os seus
membros associam a religies antigas pags, como a cltica. Uma das mais
espalhadas a Wicca.

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As bruxas da mitologia crist eram conhecidas por terem sexo com Satans e
usar os seus poderes para fazer o mal. O culminar da mitologia da bruxaria
ocorreu do sculo 15 ao 18 na descrio dos Sabbath. O Sabbath era uma
farsa ritual da Missa. Bruxas e feiticeiros eram representados como voando em
vassouras ou bodes, at ao Sabbath onde o Diabo (em vrias formas) onde o
Diabo representaria uma verso blafesma da Missa. Haveria danas obscenas,
um banquete com poes feitas em caldeires O banquete incluiria deliciosas
criancinhas. A poo era usada para magoar ou matar pessoas ou para mutilar
o gado. (de Givry, p. 83) Os iniciados recebiam uma marca fisica, como uma
garra debaixo do olho esquerdo. O Diabo era representado como um bode ou
um stiro ou uma besta mitica com chifres, garras, cauda e/ou asas: uma farsa
de anjo, meio homem meio besta. Um acto particular do Sabbath incluia o beijo
ritual do traseiro do Diabo (de Givry, p. 87), aparentemente uma farsa ao
tradicional acto cristo de submisso de ajoelhar e beijar a mo ou o anel do
clrigo. Numerosos testemunhos de Sabbath esto registados. Por exemplo,
uma pastora, Anne Jacqueline Coste, relatou no meio do sculo 17 que durante
a noite de S. Joo ela e os seus acompanhantes ouviram um tremendo ruido e

olhando para todos os lados para ver de onde vinha pudemos ver sobre o
monte, gatos, bodes, serpentes, drages, e toda a espcie de impuros animais,
que faziam o seu Sabbath e fazendo terrivel confuso, que diziam as mais
sujas e sacrilegas palavras que se podem imaginar e enchendo o ar com as
mais abominveis blasfmias. (de Givry, p. 76)

Tais histrias foram contadas por sculos e eram aceites pelos pios cristos
sem um trao de duvida quanto sua veracidade. Tais histrias eram
consideradas exactas.

Pierre de l'Ancre, no seu livro sobre anjos, demnios e feiticeiros publicado em


1610, afirma ter assistido a um Sabbath. Eis a sua descrio:

Eis os convidados da Assembleia, tendo cada um atrs de si um demnio, e


saibam que no banquete apenas servido nada mais que a carne dos que
foram enforcados, os coraes de crianas no baptizadas, e outros estranhos
e impuros animais, estranhos ao costume e uso do povo cristo, tudo sem
dabor e sem sal.

As afirmaes feitas em livros como o de l'Ancre e a descrio das actividades


do Sabbath em obras de arte ao longo de anos no eram consideradas fices
humoristicas nem manifestaes de espiritos perturbados. Essas noes, por
absurdo que nos parea, eram consideradas verdade por milhes de cristos.
O mais estranho que muitas pessoas hoje acreditam em histrias
semelhantes acerca de comer crianas e a morte ritual de animais, combinadas
com abuso sexual e influncias satanicas

Deixo aos Freudianos a interpretao destes persistentes mitos de criaturas


satanicas com chifres, cauda, e grande apetite sexual; de raptos e abusos
sexuais, mutilao e morte de crianas; de mulheres a esfregarem-se com
unguentos e voando para relaes como um bode demoniaco; e de poderes
sobrenaturais como a metamorfose. O meu palpite que a bruxaria e feitiaria

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so parte da represso sexual e servidos como justificao para o uso em arte
e literatura, de pornografia criada, santificada e glorificada pela Igreja.

Certo que havia perseguies dos que mantinham uma ligao com o passado
pago. Mas dificil de acreditar que as descries das bruxarias saiam das
vitimas torturadas e mutiladas e no das mentes dos seus torturadores. Os
poderes dos inquisidores eram to grandes, as suas torturas to variadas e
sdicas, que as vitimas acreditavam que estavam realmente possessas. As
crueldades duraram sculos. A caa s bruxas s foi abolida em Inglaterra em
1682. A caa nos EUA teve o seu pico em 1692, em Salem, Massachusetts,
onde dezanove bruxas foram enforcadas. A ultima execuo judicial teve lugar
na Polnia 1793. A ultima tentativa de execuo teve lugar na Irlanda em 1900
quando dois camponeses tentaram queimar uma bruxa na sua lareira.(Smith, p.
295)

Quaisquer que sejam as bases psicolgicas para a criao de uma anti-Igreja,


o resultado prtico foi uma Igreja mais forte e mais poderosa. Ninguem sabe
quantas bruxas, herticos ou feiticeiros foram torturados ou queimados pela
Inquisio, mas o medo que criou afectou toda a Cristandade. Ser acusado de
ser uma bruxa era igual a ser condenado. Neg-lo era provar a sua culpa: claro
que uma bruxa dir que no o e que no acredita em bruxarias. Lancem-na
ao rio! Se se afogar ento no uma bruxa; se nadar, ento saberemos que
bruxa e que o Diabo a ajuda. Tirem-na da gua e queimem-na, pois a Igreja
no gosta de verter sangue! Na verdade, a Igreja criou um reino de terror
superior em muitos aspectos aos de Estalin ou Hitler. Estes duraram apenas
alguns anos e restringiram-se a territrios limitados; o da Igreja durou sculos e
estendeu-se a toda a Cristandade. O terror da Igreja tambem se dirigiu em
particular s mulheres. No admira pois que as religies actuais que se
definem como pags e anti-crists se centrem nas mulheres. No estranho
que as religies da Nova Era exaltem o que a Igreja condenou (como o
egoismo e a sexualidade saudvel mesmo entre homossexuais) e condenem o
que a Igreja exaltou (tal como a subservincia da mulher e a auto-negao).
Quem os pode criticar?

Cabala (tambm caballa, kabala, kaballa, Kaballah, qaballah, etc.)

A Cabala uma coleo de escritos esotricos de vrios rabinos e alguns


cristos medievais, que consiste em interpretaes msticas e numerolgicas
das Escrituras hebraicas. Os autores da Cabala tratam cada letra, nmero e
acento das Escrituras como se fossem um cdigo secreto contendo algum
significado profundo mas oculto, colocado l por Deus com algum propsito
profundo e oculto, inclusive o da profecia. A Cabala tambm fornece mtodos
de interpretao das marcas ocultas no papel que os menos dotados
espiritualmente tomam como meras palavras a serem interpretadas literalmente
ou figurativamente. O propsito da Cabala aparentemente ler a mente divina
e assim tornar-se unitrio com Deus.

96
Como em todas as outras obras e movimentos msticos, os cabalistas
acreditam que o nico mundo digno de se conhecer o plano "mais elevado" e
que a vida terrena deve ser dedicada a tentar compreender os mistrios do
"nvel superior". Essa busca transcendental representa para os ateus uma
rejeio do plano terreno dos fatos, sofrimentos, incertezas e impotncia em
favor do plano fantasioso da imaginao e de uma fatia da glria eterna e da
onipotncia. Para filsofos como Nietzsche, o misticismo a expresso do
desejo de poder do niilismo. Aqueles que fazem parte do grupo esotrico so
levados pela mgica de sua imaginao fantasiosa a se sentirem poderosos e
superiores aos que no fazem parte dele.

Esquemas de pirmide, cadeias de cartas e esquemas de Ponzi

Um esquema de pirmide um sistema fraudulento de fazer dinheiro que


requere uma fonte infindvel de recrutas para ter sucesso. Os recrutados (a)
do dinheiro aos recrutadores e (b) recrutam novos elementos para lhes darem
dinheiro.

No esquema das cadeias de cartas, o recrutador envia aos novos recrutas


uma carta com uma lista de nomes, incluindo o do recrutador no fundo da lista.
Os recrutados devem enviar dinheiro ao nome que est no topo e adicionar o
seu nome ao fim da lista. O dinheiro apenas ganho conquistando novos
recrutas para a cadeia, adicionando o nome e recrutando outros. Em teoria, o
nome de cada chega ao topo de milhes de listas e recebe milhes. Na prtica,
a maior parte das pessoas no recebe nada. Qualquer um pode quebrar a
cadeia, privando os outros da lista de possiveis "ganhos". Mas, mesmo se
ninguem quebrar a cadeia, 95% dos que enviam dinheiro no recebem nada.

Num esquema de Ponzi, as pessoas so recrutados para "investir" e recebem


"juros" do seu "investimento" com o dinheiro "investido" pelos recrutados
posteriormente (D. Branca diz-lhe alguma coisa?). Eventualmente, os recrutas
acabam e a grande maioria dos "investidores" perde tudo.

Num esquema de pirmide pedido ao recruta para dar dinheiro ao recrutador,


por exemplo 100. O novo recruta alista, digamos 10 novos, cada um dos quais
d 100. Neste exemplo, o recrutador recebe todo o dinheiro dos seus recrutas.
No nosso caso, cada um d 100 em troca de 900 (100 de cada um dos 10
menos os 100 que deu ao recrutador). Para que ninguem perca dinheiro, o
esquema tem de continuar para sempre. Num planeta com um numero limitado
de pessoas, mesmo se to grande como a Terra quase com 6 bilies de
potenciais recrutas, os recrutas esgotam-se muito depressa.

O resultado destes esquemas inevitvel: na melhor hiptese, algumas


pessoas safam-se com muito dinheiro, e a maioria perde tudo. De facto, a
unica maneira de alguem fazer dinheiro com um esquema destes se engana
outras pessoas a darem-lhe dinheiro com a promessa de conseguir algo em
troca quando lhes impossivel conseguirem algo em troca. Em linguagem

97
corrente, estes esquemas so sempre uma fraude. Enganam para conseguir o
dinheiro. por isso que ilegal. No ilegal por recrutarem pessoas para
recrutarem pessoas para recrutarem pessoas. Isso legal e feito em muitos
negcios. No ilegal por envolver dar dinheiro a outras pessoas. So ilegais
porque envolve enganar pessoas de modo a lev-las a dar dinheiro. essa a
definio legal de fraude.

Um esquema de pirmide tem esse nome devido forma de pirmide. Se


comeasse com um humano no topo e 10 abaixo, e 100 abaixo, e 1000 abaixo,
etc, a pirmide reuniria toda a populao da terra em apenas 10 camadas com
um homem no topo. A camada de baixo teria mais de 4.5 bilies de
pessoas!

Um diagrama pode ajudar a ver isto:

1
10
100
1.000
10.000
100.000
1.000.000
10.000.000
100.000.000
1.000.000.000
10.000.000.000

Em resumo, 10 recrutando 10 e em pouco tempo atingimos 10 bilies, bem


mais que a populao da Terra. Se a populao for de 5 bilies e toda a gente
participa, temos uma camada inferior de cerca de 90% da populao, 4,5
bilies de pessoas. Ou seja, 500 milhes de vencedores e 4,5 bilies de
vencidos.

Claro que as hipteses de convencer toda d populao est para l da


compreenso. Mas eu sou o tipo mais esperto do mundo, e o planeta todo
adere ao meu esquema. Se preciso de uma semana para convencer os meus
10 recrutas e que cada um est to entusiasmado como eu, temos todo o
planeta recrutado em 9 semanas.

Na prtica, nenhum esquema funciona tanto tempo. Todos os esquemas


morrem quanto os novos recrutas eixam de entrar com dinheiro para pagar os
antigos. Haver sempre quem tope o esquema. Haver sempre quem pense
que " bom demais para ser verdade". Haver sempre quem ache que embora
1 a recrutar 10 no parece muito rapidamente os numeros se tornam irrealistas.
Basta uma pessoa para parar o esquema, seja desistindo apenas, seja
denunciando o esquema policia.

fcil perceber porque estes esquemas so populares: as pessoas so


gananciosas. A ganancia turva o raciocinio. Os desejos tornam-se factos. Fazer
perguntas rude e indelicado. Basta um aldrabo para tudo comear a correr.

98
Com probabilidades to altas contra as pessoas porque que alguem joga
nestes esquemas? A ganncia parte da resposta. A maior parte das pessoas
no se v na camada de baixo da pirmide. Mesmo o mais ganancioso
percebe que se estiver perto da camada do fundo no vai conseguir recrutar.
Teem de se ver junto ao topo para esperar as imensas vantagens sem esforo
que lhe chegaro.

Para mais, se espero envolver alguem num esquema de piramide, a primeira


coisa a fazer convenc-los de que no um esquema desses. Podem saber
que ilegal. Ou podem perceber que 90% dos envolvidos perdem. Portanto,
digo-lhes que esto a juntar-se a um clube. Dou um nome bonito ao clube,
como The Friendly Investors Club (FIC). Asseguro que o FIC est aprovado e
legal. Se fr bom, os recrutas acreditam em mim. As respeitveis pessoas
passam a informao a outros. Se fr mesmo bom, convenco-os de que esto
a aderir a um clube legitimo e lucrativo, e que os ganhos no esto sujeitos a
impostos. Convenco-os de que, para efeitos legais, esto esto a dar dinheiro,
e outros lhes daro dinheiro a eles.

Bem, se os esquemas de piramide so um mau investimento, que tal as


cadeias de cartas? O principio basicamente o mesmo, excepto que com as
cartas, no tem de se iludir tanto como com as pirmides. Provavelmente sabe
que este esquema depende de enganar os amigos convencendo-os a dar
dinheiro a estranhos com a promessa de receberem muito mais de outros
estranhos. Recebe uma carta com uma lista de nomes. Deve mandar dinheiro
ao nome de cima, apag-lo e juntar o seu nome no fundo, e recrutar 5 ou 10
pessoas para fazerem o mesmo enviando a carta com o seu nome no fundo.

Um esquema de Ponzi, nomeado por Charles Ponzi que defraudou pessoas


nos anos vinte usando o mtodo, envolve convencer pessoas a investir em
algo com uma taxa de retorno garantida e usando o dinheiro dos que chegam
mais tarde para pagar aos primeiros. Quem ganha dinheiro? Os que comeam
e os que chegam primeiro. Alguem faz mesmo dinheiro? Devem fazer ou no
haveria tantos esquemas. Como? Se comeo o esquema, pago o suficiente a
algumas pessoas para parecer que funciona, mesmo se preciso comprar no
fundo. Posso ser suficientemente estupido para pensar que consigo mant-lo
sem novos recrutas. Posso tentar arranjar dinheiro depressa. Posso jogar no
Totoloto e esperar ganhar.

No sei quantas pessoas perderam dinheiro "investindo" nestes esquemas,


mas nada como o que aconteceu na Romnia em 1993 ou na Albnia em
1997. Milhares de pessoas perderam dinheiro em esquemas de pirmide. Os
jornais romenos afirmaram que milhes de pessoas perderam as poupanas
num esquema chamado Caritas. Qualquer esquema est condenado porque
exige uma fila infinita de "investidores." A unica coisa infinita ganancia e auto-
iluso.

campos eletromagnticos (CEM)

99
Todos os agentes cancergenos conhecidos -- entre os quais a radiao,
determinados produtos qumicos e alguns vrus -- agem rompendo
ligaes qumicas e produzindo cadeias mutantes de DNA. Antes que se
atinja a regio ultravioleta do espectro eletromagntico, alm da luz
visvel, alm do infravermelho e muito, muito alm das microondas, os
ftons no tm energia suficiente para quebrar ligaes qumicas. Os
ftons das microondas aquecem tecidos, mas no chegam perto de ter a
energia necessria para quebrar as ligaes, no importa quo forte seja
a radiao. -- Dr. Robert L. Park da American Physical Society (New York
Times 1 de outubro de 2002)

Campo eletromagntico uma regio sobre a qual exercida uma fora


produzida por uma corrente eltrica.

Muitas pessoas tm medo de que os CEM causem cncer. No entanto, no h


uma conexo de causa estabelecida entre ambos. O National Research
Council (NRC) passou mais de trs anos revisando mais de 500 estudos
cientficos conduzidos ao longo de um perodo de 20 anos e no encontrou
"nenhuma evidncia conclusiva e persistente" de que campos eletromagnticos
sejam nocivos aos seres humanos. O presidente do grupo do NRC, o
neurobilogo Dr. Charles F. Stevens, afirmou que "as pesquisas no
demonstraram de qualquer forma convincente que os campos eletromagnticos
comuns em ambiente domstico possam causar problemas de sade, e
extensos testes de laboratrio no demonstraram que os CEM possam
danificar clulas de forma prejudicial sade humana". *

Em 1997, o The New England Journal of Medicine publicou os resultados do


maior e mais detalhado estudo sobre a relao entre os CEM e o cncer j
feito. A Dra. Martha S. Linet, diretora do estudo, afirmou: "No encontramos
nenhuma evidncia de que os nveis dos campos magnticos domsticos
tenham aumentado o risco de leucemia infantil". O estudo durou oito anos e
mediu a exposio aos campos eletromagnticos gerados por linhas de
transmisso nas vizinhanas. Um grupo de 638 crianas com menos de 15
anos, portadoras de leucemia linfoblstica aguda, foi comparado com outro
grupo de 620 crianas saudveis. "Os pesquisadores mediram os campos
magnticos em todas as casas em que as crianas moraram por cinco ou mais
anos antes da descoberta do cncer, assim como nas casa em que suas mes
moraram na gravidez". O estudo foi criticado porque era impossvel saber
exatamente como eram os CEM na poca em que as mes ou seus filhos
foram expostos. Todas as medies tiveram de ser feitas aps a exposio ter
ocorrido, e foi preciso presumir que o nvel dos CEM no tenha sido
substancialmente diferente durante a exposio. improvvel, no entanto, que
algum alm de um descendente intelectual do mdico nazista Joseph
Mengele venha um dia a fazer um estudo controlado em seres humanos que
controle sistematicamente a exposio a CEM desde o momento da concepo
e por toda a infncia.

Um relatrio publicado no Journal of the American Medical Association sobre


um estudo com 891 adultos que usaram telefones celulares entre 1994 e 1998
descobriu que no houve nenhum aumento no risco de cncer cerebral

100
associado ao uso do celular (Muscat 2000). Mesmo assim, muitas pessoas
acreditam que morar perto de linhas de transmisso ou usar telefones celulares
cause cncer. Por que? Alguns advogados, a mdia e um pblico
cientificamente iletrado podem receber os crditos por isso.

Robert Pool afirma que a opinio pblica foi despertada contra os CEM por
fontes no-cientficas como a revista The New Yorker (Pool 1990). O medo de
que telefones celulares pudessem estar causando tumores cerebrais foi
tambm despertado pelo programa 20/20 da ABC (outubro de 1999) numa
histria centrada nas alegaes do Dr. George Carlo que, pelos seis anos
anteriores, era responsvel pelo programa de pesquisas da indstria de
celulares sobre os efeitos da radiao desses telefones. Gordon Bass tambm
apoiou-se muito em Carlo em seu artigo alarmista na PC Computing, "Seu
Celular Est Matando Voc?" (30 de novembro de 1999). Carlo contradiz as
concluses da maioria dos outros pesquisadores da rea e sustenta que "agora
temos algumas evidncias diretas de possveis danos sade causados pelos
telefones celulares". Contrastando a opinio de Carlo, temos:

As evidncias epidemiolgicas de uma associao entre a radiao de RF


e o cncer mostram-se fracas e inconsistentes. Os estudos de laboratrio
geralmente no sugerem que a radiao de RF de celulares possua
atividade genotxica ou epigentica, e uma conexo entre cncer e
radiao de RF de celulares mostra-se fisicamente implausvel.
Resumindo, as evidncias disponveis de uma relao de causa entre
radiao de RF de celulares e o cncer mostra-se de fraca a inexistente
(Moulder et al. 1999).

Em um comunicado imprensa de 20 de outubro de 1999, a FCC reagiu ao


"20/20" e alegou que os "valores de exposio relatados pela ABC estavam
perfeitamente dentro da margem de segurana e assim no h nenhuma
indicao de que esses telefones apresentassem qualquer ameaa iminente
sade humana". Alm disso, a histria do programa 20/20 alegava que as
antenas dos celulares emitiam radiao para o crebro, o que enganoso.
Tambm poder-se-ia dizer que TVs e rdios emitem radiao para o crebro se
cabea for colocada perto o bastante desses aparelhos.

Os telefones celulares operam na faixa de radiofreqncia (RF) do


espectro eletromagntico. Essa uma radiao no-ionizante. Outros
exemplos da faixa no-ionizante do espectro eletromagntico so as
ondas de rdio AM e FM, as microondas e as ondas infravermelhas das
lmpadas de aquecimento. Diferentemente dos raios-x e dos raios gama
(exemplos de radiao ionizante), as ondas de rdio tm energia fraca
demais para romper as ligaes que mantm as molculas (como o DNA)
das clulas unidas. Da mesma forma, por ter energia relativamente baixa,
a RF dessa freqncia no penetra nos tecidos. Em nveis muito elevados
de exposio, a RF pode causar o aquecimento dos tecidos, exatamente
como uma lmpada de aquecimento o faz. O comprimento de onda de
telefones celulares de cerca de 30 cm, e a freqncia de
aproximadamente 800 a 900 MHz, embora modelos mais recentes possam
usar freqncias mais altas, at 2.200 MHz. *

101
Alarde semelhante foi evocado por apresentadores de programas de
entrevistas como Larry King, que apresentou aos EUA um vivo que alegava
que o tumor cerebral fatal que vitimou sua esposa havia sido causado por CEM
emitidos pelo celular. H um processo judicial, claro. As provas? O tumor
estava localizado prximo de onde ela segurava o telefone no ouvido. As redes
mais importantes relataram a histria do processo, do tumor cerebral e do
celular. Foram entrevistados cientistas a fim de dar histria mais
'profundidade' e credibilidade. No entanto, nenhum cientista encontrou ainda
uma uma conexo de causa entre CEM e o cncer, muito menos entre
celulares e tumores cerebrais. Assim, entrevistaram um cientista que havia
exposto tumores j existentes a CEM. Ele relatou que suas pesquisas
indicaram que os tumores crescem mais rapidamente quando expostos a CEM.
As vendas de celulares caram, assim como as aes das empresas que os
fabricam. O fato de que tumores expostos a CEM cresam mais rpido que os
no expostos no indica que CEM causem tumores, cancerosos ou no.

possvel que celulares estejam causando tumores, mas a probabilidade


pequena. Os telefones CEM de nveis muito baixos e a exposio a eles
intermitente. possvel que uma pessoa que tenha um tumor cerebral e use
um celular esteja correndo um risco significativo de que o tumor cresa mais
rapidamente do que cresceria se no o usasse. At o momento, no entanto,
no h nenhuma evidncia que corrobore a idia de que exista uma
probabilidade razovel de qualquer das alternativas.

Advogados que representam querelantes que culpam as linhas de transmisso


pelo seu cncer mencionam um estudo sueco que descobriu que as taxas de
leucemia eram 400% maiores entre as crianas que vivem perto de linhas de
transmisso. Outro estudo, da Universidade do Sul da Califrnia, encontrou
aumento nas taxas de leucemia em crianas que moram prximo a linhas de
transmisso. Segundo Robert Pool,

O estudo examinou 232 pacientes com leucemia abaixo dos 10 anos de


idade e um grupo de pacientes de controle compatveis em idade, sexo e
raa. A quantidade de exposio a CEM para cada criana foi determinada
em nmero de dias. No foi encontrada nenhuma correlao entre a
incidncia de leucemia e a exposio a campos eltricos, quando
medidos por inspeo de reas. Foi observada uma correlao
insignificante entre a incidncia de leucemia e os nveis de exposio a
campos magnticos quando medidos atravs de uma mensurao
contnua por um perodo de 24 horas. Foi vista uma correlao
significativa entre a exposio a CEM, quando medida por codificao de
fios, e um aumento do risco de leucemia. Os que tiveram maior nvel de
exposio tiveram um risco 2,5 vezes maior de desenvolver a doena.
No se sabe como essas diferenas nas correlaes dependem da
maneira como os CEM so medidos. possvel que alguns tipos de
exposio a CEM possam levar a um maior risco de leucemia. Outra
alternativa que medies obtidas por codificao de fios possam ser
mais sensveis. So necessrios estudos posteriores para verificar-se que
fatores so medidos pela codificao de fios que no o so por outros
mtodos. At que isso seja compreendido, no fica claro se a exposio a

102
altos nveis de CEM est relacionada a um maior risco de leucemia (Pool,
1991).

Alm disso, Paul relata que "houve vrios relatrios cientficos de nveis
elevados de leucemia em pessoas que so expostas a altos nveis de CEM no
trabalho, como reparadores de linhas de transmisso e trabalhadores na
fundio do alumnio". Enquanto no h veredito cientfico a respeito da
conexo de causa, se que h alguma, entre viver perto de linhas de
transmisso e ter cncer, os processos judiciais continuam a surgir. Foram
impetradas mais de 201 aes contra projetos de redes em 1992, quando os
CEM estavam em evidncia. Ao menos trs aes foram aceitas em tribunais
federais alegando que a exposio a redes pblicas havia causado cncer
(Pool, 1991). As companhias eltricas esto assustadas e despejam bilhes de
dlares em esforos para reduzir a exposio a CEM de suas linhas de
transmisso. O Dr. Robert Adair, fsico da Universidade de Yale, chama essa
reao de "eletrofobia" e afirma que seriam necessrios CEM de nveis 150
vezes maiores que os medidos pelos pesquisadores suecos para que
representassem risco.

Os advogados podem levar seus casos aos tribunais muito antes que as
evidncias cientficas cheguem perto de ser conclusivas, e os padres de
exigncia de provas num tribunal so inferiores aos da cincia em nvel
perturbador. "S o que preciso so um ou dois processos bem sucedidos
para que a fraqueza comece a atrair a ateno", diz Tom Ward, advogado de
Baltimore que est processando a Northeast Utilities Co. e uma de suas
unidades, a Connecticut Light & Power Co., por um alegado caso de cncer
causado por CEM [ibid.]. Atualmente existe uma grande presso para que
todas as linhas de transmisso passem a ser subterrneas. Melhor prevenir do
que remediar? Os custos aumentam em vinte vezes para se enterrar as linhas.
E o que vir depois? Advogados alegando que o cncer de seus clientes foi
causado por gua submetida a CEM? J era bastante difcil tentar vender uma
casa com linhas de transmisso nas vizinhanas quando as pessoas se
incomodavam com a paisagem feia. Imagine tentar vender a mesma casa
quando as pessoas tm medo de pegar cncer das feias linhas! De qualquer
forma, teremos de enterrar nossos fios eltricos numa profundidade ainda
maior que a altura dos postes de energia se quisermos ter alguma diferena
significativa em matria de proteo contra os campos magnticos das linhas
de transmisso.

No muito provvel que uma pessoa comum precise ter alguma preocupao
com as linhas de energia. A maioria de ns no chega to perto delas a ponto
de ser significativamente afetada por seus CEM. Nossa exposio a eles,
mesmo quando esto nas vizinhanas, no e direta, to prxima e constante.
Provavelmente corremos mais riscos advindos da poluio por CEM que vem
da fiao de nossas casas e dos eletrodomsticos que usamos do que da que
vem das linhas elevadas. Ningum pode evitar a radiao eletromagntica. Ela
est em toda parte. Estamos constantemente expostos a ela atravs da luz,
transmisses comerciais de rdio de televiso, comunicao de rdio da
polcia, walkie-talkies, etc. Alm disso, "embora campos eltricos sejam
facilmente bloqueveis, campos magnticos encontram caminho atravs da

103
maioria das substncias sem serem bloqueados" (Pool, 1990). Na verdade,
curioso que enquanto o medo dos CEM est se popularizando, a
magnetoterapia tambm o esteja.

Canalizar - Ramtha, alis J.Z. Knight

Um processo segundo o qual um individuo (o "canal") afirma ter sido invadido


por uma entidade espiritual que fala atravs do canal. A actriz Shirley MacLaine
e a cadeia de televiso ABC deram alguma credibilidade a esta verso
moderna do fantasma que fala atravs de um mdium. 1 Canalizar tornou-se um
grande negcio na zona de So Francisco onde por 15 dlares consegue ouvir
"Michael"--uma entidade de que se diz ter possuido 1050 seres ao longo do
tempo- dar conselhos pessoais. Aps o show, os clientes recebem um "Acu-
Kinetic Repatterning". Por 520 dlares qualquer um se pode tornar um
"praticante certificado", e por 150 pode comprar o programa "Mude a sua Vida
Atravs das Cres". O ultimo, dizem, custa normalmente 275 dlares, mas isto
uma oferta especial.2

Ainda mais popular que Michael Ramtha, um guerreiro-espirito de 35.000


anos que apareceu numa cozinha de uma mulher em Tacoma, Washington, em
1977. J.Z. afirma ser o canal de Ramtha's . A loura aparenta entrar em transe e
fala em ingls medieval ou isabelino numa voz gutural. Shirley MacLaine
acredita que Ramtha fala atravs de Knight. A sra Knight tem milhares de
seguidores e fz milhares de dlares apresentando-se como Ramtha em
seminrios (1.000 dlares) e na sua Ramtha School of Enlightenment (Escola
Ramtha de Iluminao), e da venda de livros, cassetes e acessrios. 3 Deve ter
poderes hipnticos, seno como explicar que pessoas normais achem que as
suas ordens para que passem horas vendados num labirinto fria e hmido,
racional e pode ajud-los a encontrar a auto-realizao. Essas pessoas esto
nas trevas em mais que um sentido.

J.Z. Knight era "espiritualmente intranquila," mas agora no. Foi iluminada por
Ramtha de Atlantis via Lemuria. Ele apareceu-lhe primeiro quando estava na
escola profissional. Aparenta ter lido L.Ron Hubbard bem como Edgar Cayce.
O Grande invade-lhe o corpo e fala atravs dela sempre que a sra. Knight tem
de fazer uma actuao. Ela deve ter uma forte relao com o seu companheiro
espiritual, visto ele aparecer sempre que ela necessita. No claro o porqu de
Ramtha ter escolhido Knight, mas claro porque J.Z. escolheu Ramtha: fama e
fortuna, ou apenas iluso.

Knight afirma acreditar que viveu muitas vidas. Se o caso, no se percebe


porque precisa de Ramtha: ela esteve l, nas vidas passadas. Devia ser capaz
de falar por ela depois de tantas reincarnaes! Mas como Knight diz, s
usamos 10% do nosso crebro. Talvez isso explique a necessidade dela de
Ramtha lhe mostrar o caminho. A afirmao de que s usamos 10% do nosso
crebro comum entre os New Age mas baseia-se em qu? Baseia-se no
facto fundamental neurolgico de que se todos os neurnios disparassem ao

104
mesmo tempo isso seria um desastre? No tenho a certeza do que significa
dizer que s usamos 10% do crebro, mas se significa que s uma pequena
parte dos neurnios disparam durante uma percepo, sonho, etc, ento est
correcta e trivial. Em qualquer caso, ela deve ficar feliz por s uma frao das
celulais cerebrais funcionarem num dado momento: isso impede-a de
enlouquecer.

Knight tambem afirma que o espirito pode "desenhar pensamentos" que podem
ser "absorvidos" pelo crebro e construidas "holograficamente". Estes
pensamentos podem afectar a sua vida. Se isto significa o que eu penso, ento
a sra Knight elevou a noo de provar o bvio a alturas nunca alcanadas:
descobriu que os pensamentos de uma pessoa podem alterar a sua vida!
Noutro nivel, est a passar uma velha ideia tradicional sobre o corpo e a alma.
A alma "usa" o corpo como um fato. Ento, uma vez que dois corpos podem
usar o mesmo fato, tambem duas almas podem usar o mesmo corpo. Sim, e
trs e quatro e cem, j agora. Ainda bem que os nossos espiritos so to
possessivos e egoistas que no deixam outros espiritos usarem o nosso corpo.
De outro modo, teriamos de iniciar um culto ou ler Edgar Cayce enquanto
usamos um chapeu em forma de pirmide.

Knight no s reescreveu a neurologia, como a arqueologia e a histria. O


mundo no era como nos ensinaram h 35.000 anos. No eramos caadores e
colectores que gostavam de pintar as paredes das cavernas. Existiam
civilizaes avanadas entre ns. No importa que no existam provas disto,
porque Knight reescreveu tambem o livro das provas. Prova o que o atrai,
mesmo em vises, alucinaes ou iluses. Portanto, quando lhe dizem que
Ramtha veio da Lemuria no Oceano Pacifico, no procurem nos vossos livros
de escola porque os escolsticos no acreditam que a Lemuria tenha existido
fora da fantasia. Quando lhe dizem que a Lemuria era uma grande civilizao
do tempo dos dinossauros, no esperem ser enterrados sob as provas. No as
h. Os unicos mamiferos no tempo dos dinossauros eram primitivos e no-
hominideos. Mas os Lemurianos vieram "de l da Estrela Polar", o que explica
que todos os humanos desde ento tenham olhado essa estrela suspirando.

Mas Lemuria no se compara sua contrapartida no Oceano Atlantico. A


histria de Knight sobre Ramtha na Atlantida demasiado bizarra para ser aqui
contada. S L. Ron Hubbard poderia apreciar a profundidade da histria. Diga-
se apenas que Ramtha foi um guerreiro que apareceu a Edgar Cayce. A sua
histria atrai aqueles que no se sentem confortveis no mundo de hoje. O
passado deve ter sido melhor. Deve ter sido mais seguro e as pessoas eram
mais nobres. Isto atrai as pessoas que sentem que este mundo doente.
Ninguem os ouve, ninguem lhes liga, mas Deus ama-as e elas amam Deus, e
quando ouvem vozes isso uma coisa boa. Era pobre mas agora rico. Era
fraco mas agora forte. Graas!

Ramtha, como Cristo, ascendeu ao cu, depois de muitas conquistas, incluindo


a de si mesmo. Ele disse que voltava e cumpriu voltando a Knight em 1977
quando ela estava na fase do poder das piramides. Ela colocou uma pirmide
na cabea e Ramtha falou:

105
E ele olhou para mim e disseAnd he looked at me and he said: "Mulher,
sou Ramtha o Iluminado, e vim ajudar-te a passar o fosso" E que fao eu?
No o compreendi pois sou uma pessoa simples e olhei para ver se o
cho estava ainda debaixo da cadeira. E ele disse: "Chama-se o fosso da
limitao", e disse: "E eu estou aqui, e vamos fazer um grande trabalho
juntos."

Portanto, a primeira regra do sbio : cuidado com o fosso da limitao!


Aparentemente o futuro marido de Knight no sentiu o fosso pois estava l e
no viu Ramtha. Mas sentiu o seu encanto magntico, de acordo com Knight (e
quem no acredita nela??). Mais, o homem (a propsito, um dentista) viu a
"ionizao" no ar da cozinha. (Da descrio da cena, podiam estar a desmaiar
com dixido de carbono).)

Ramtha tornou-se tutor pessoal de Knight's por dois anos, ensinando-lhe tudo
desde teologia a mecanica quantica. Talvez seja por isso que parece to
esperta. Mas isso no explica porque um ser de uma civilizao to avanada
como a Atlantida poderia estar fascinado pelo fogo dela. Ele ensinou-lhe a ter
experiencias de sair do corpo. A experiencia era to extraordinaria que ela teve
de procurar fundo para encontrar uma metfora que explicasse a emoo que
sentiu: "Sinto-me como... como um peixe no oceano."

O grande salto chegou quando o seu filho, Brandy, desenvolveu "uma reao
alrgica vida." Tomou algumas injees mas era alrgico a elas. Felizmente,
"Ram" (como Knight chama ao seu espirito invasor) veio em seu socorro e
ensinou-lhe o toque terapeutico. Ela curou Brandy com rezas e o seu toque
"em menos de um minuto," reduzindo bastante a conta da farmcia. Fez um
milagre e agora nada a deteria de entrar na arena publica.

A razo porque, talvez, J.Z. Knight to bem sucedida, que Ramtha um


feminista que reconhece que se aparecesse no seu prprio corpo masculino
estaria a perpetuar o mito de que Deus masculino e a contribuir para o eterno
abuso da mulher.

Foi o que ele disse. As mulheres teem sido abusadas pelo s homens, e
ordenadas a actuar de acordo com as doutrinas religiosas, e de facto, as
mulheres foram desprezadas por Jeova. Ele disse: " importante que
quando os ensinamentos chegam, eles cheguem atravs do corpo de uma
mulher."

Esta feminizao de Deus deve agradar a muita gente, farta de divindades


masculinas. Mesmo os homens que no acreditam em deuses concordam que
J.Z. mais bonita que J.C. Mas a sua mensagem no mais apelativa que a
qualquer outra religio. Ela afirma que Ramtha ajuda as pessoas a dominar a
sua humanidade e "abrir as nossas mentes a novas fronteiras de potencial."
No surpreende pois, que haja alguma oposio ao pequeno culto de Ramtha
de cerca de 3.000 seguidores. Esto apenas procura do Deus interior, apesar
de pensar se eles percebem que no se passa a porta de entrada sem pagar o
preo da admisso.

106
No necessrio um cientista para calcular que a possibilidade de um
fantasma do Cro-Magnon com 35.000 anos aparecer de repente numa cozinha
de Tacoma a uma dona de casa para lhe revelar profundidades filosficas,
amor prprio, uma nova vida, prxima de zero. Contudo, a vontade de
acreditar to grande que para os seguidores esta absurdidade bvia parece
razovel. Mais, para muitos seguidores, acreditar em Ramtha "funciona." Como
disse um, "Vi grandes mudanas nas pessoas minha volta- pessoas sem
esperana reviveram." O facto que a vida de muitas pessoas to vazia de
sentido e importncia que mesmo o ridiculo- se lhes oferece sentido e direo-
parece razovel, se no mesmo profundo. As suas vidas tornam-se melhores,
pelo menos algum tempo, graas s suas novas crenas.

Pode-se dizer, ento, que melhor deixar em paz os Ramthas deste mundo.
Afinal, no esto a magoar ninguem, mesmo se so uma fraude. Deixem-nos.
E mesmo se esto a magoar pessoas, as vitimas so adultos que escolhem
livremente ser explorados e abusados. No temos direito a ser vitimas se assim
escolhemos?!

s vezes. Mas por vezes esses adultos levam crianas. s vezes esses adultos
no so to livres como os outros. s vezes um Ramtha leva mais que
dinheiro. Ninguem deve esquecer nunca o reverendo Jim Jones e o suicidio em
massa em 1978 de mais de 900 seguidores em Jonestown, Guyana. No que a
sra Knight seja uma ameaa s vidas dosseus adeptos, s sua dignidade.

Carl Jung (1875-1961), Sincronicidade e o Inconsciente Colectivo

Alem de acreditar numa srie de noes do oculto e paranormal, Jung


contribuiu com duas novas noes na tentativa de estabelecer uma psicologia
baseada em crenas pseudocientificas. Jung acreditava na astrologia,
espiritismo, telepatia, telecintica, clarividncia e PES.

A sua noo de sincronicidade que existe um principio de causalidade que


liga acontecimentos que teem um significado similar pela sua coincidencia no
tempo em vez da sua sequencialidade. Afirmou haver uma sincronicidade entre
a mente e o mundo fenomenolgico da percepo. Sincronicidade um
principio explicatrio; explica "coincidencias significativas" como uma borboleta
entrar a voar num quarto quando o paciente descrevia um sonho com
escaravelhos. O escaravelho um simbolo do antigo Egipto que simboliza o
renascer. Portanto, o momento do insecto voador indica que o significado
transcendental de quer o escaravelho no sonho, quer a borboleta no quarto,
era que o paciente necessitava ser libertado do seu excessivo racionalismo! Na
verdade, o paciente precisava de ser libertado do seu terapeuta irracional!

Que evidencias existem para a sincronicidade? Nenhumas. A defesa de Jung


to fraca que hesito em repeti-la. Afirma, por exemplo, "...fenmenos acausais
devem existir... visto as estatisticas s serem possiveis se tambem existirem
excepes" (1973, Letters, 2:426). E "... factos improvveis existem- seno no

107
existiria mdia estatistica..." (ibid.: 2:374). E, o melhor de tudo, "a premissa da
probabilidade postula simultaneamente a existencia do improvvel" (ibid. :
2:540).

Mesmo se existe uma sincronicidade entre a mente e o mundo de tal modo que
certas coincidncias ressoam com verdades fundamentais, existe ainda o
problema de perceber quais so essas verdades. Que guia podemos usar para
determinar a correo de uma interpretao? No existe nenhuma excepto a
intuio. O mesmo guia levou Freud sua interpretao dos sonhos. Do meu
ponto de vista, a unica coisa que claramente revelam essas interpretaes so
os colossais egos dos homens que as fazem.

De acordo com Anthony Storr, Jung era um homem doente que se via a si
mesmo como um profeta. Jung referiu-se sua "doena criativa" (entre 1913-
1917) como uma confrontao voluntria com o inconsciente. A sua viso era
que todos os seus pacientes com mais de 35 anos sofriam de "perda de
religio" e ele tinha com que encher as suas vidas vazias: o seu prprio
sistema metafisico de arqutipos e a inconscincia colectiva. Em resumo, ele
pensou poder substituir a religio com o seu prprio ego e assim trazendo
sentido a todos cujas vidas eram vazias e sem significado. Mas a sua "viso"
so iluses e fices. So inuteis para pessoas saudveis. uma metafisica
para o rtico.

A sincronicidade fornece acesso aos arqutipos, que se localizam no


inconsciente colectivo e caracterizam-se por serem predisposies mentais
universais no baseadas na experincia. Como as Formas de Plato (eidos),
os arqutipos no se originam no mundo dos sentidos, mas existem
independentemente desse mundo e so conhecidos directamente pela mente.
Ao contrrio da teoria de Plato, contudo, Jung acreditava que os arqutipos
surgiam espontaneamente na mente, especialmente em tempos de crise. Tal
como h uma coincidncia significativa entre a borboleta e o escaravelho que
abre as portas para a verdade transcendental, tambem uma crise abre as
portas do inconsciente colectivo e permite que os arqutipos revelem uma
verdade profunda escondida da conscincia ordinria. A mitologia, afirma,
baseia as suas histrias nos arqutipos. A mitologia um reservatrio das
profundas, escondidas verdades. Sonhos e crises psicolgicas, febres e
perturbaes, encontros ao acaso ressoando com "coincidncias
significativas", tudo so caminhos para o inconsciente colectivo que est pronto
a restaurar na psique individual a saude. Isto a teoria.

"Carlos"

"Carlos" era o nome de um esprito de 2.000 anos de idade, supostamente


canalizado por Jos Alvarez quando excursionou pela Austrlia em 1988 com
James Randi. A turn era um trote que tinha por objetivo demonstrar o quo
fcil tapear as pessoas e o quo crdula e acrtica a imprensa quando
cobre temas paranormais ou sobrenaturais.

108
Alvarez foi treinado por Randi para atuar como um canalizador, o que incluiu
ensin-lo como parar a pulsao num dos braos, prendendo uma bola pele
com fita adesiva e espremendo-a na axila. "Carlos" conseguiu uma grande
cobertura e tornou-se um favorito da televiso australiana. O auge da excurso
foi uma apresentao no Opera House de Sidney.

Randi (em correspondncia pessoal) descreve como o trote comeou:

Fui procurado pelo Canal 9 da Austrlia que queria saber se eu poderia


apresentar alguma coisa que provasse aos australianos que talvez a
canalizao fosse um fenmeno questionvel. Assim, sugeri a idia de criar um
canalizador e depois revelar o trote. Eu disse, "tenho um amigo, um artista
chamado Jos Alvarez, que h muito tempo diverte-se com a idia de criar um
personagem assim. No precisamos de um ator. Temos a pessoa ideal aqui."
Procurei Jos e ele imediatamente comeou a preparar o personagem.

Ele assistiu a vdeos de outras pessoas falando com vozes estranhas, fingindo
estar em contato com outros mundos, e aprendeu com perfeio. Finalmente,
foi Austrlia, apresentou-se no Opera House de Sidney diante de uma platia
encantada, todos segurando cristais, contas e coisas do tipo, com expresses
enfeitiadas nos rostos, atrados e cativados por esse homem, Jos Alvarez, no
palco, fazendo o papel do Esprito de Carlos que alegou-se ter 2.000 anos de
idade. A performance dele foi muito convincente, e at melhor que a dos
canalizadores "verdadeiros"!

No entanto, todo o material que ele apresentou era falso. Nos releases para a
imprensa, inventou revistas e jornais, cidades, estaes de rdio e canais de
TV, etc., que nem sequer existiam. Preparou vdeos de entrevistas de rdio e
apresentaes em teatro que nunca haviam acontecido. E uma nica ligao
da mdia para os Estados Unidos teria sido suficiente para que tudo fosse
desmascarado como um trote. Mesmo depois que tudo foi revelado no
programa Sixty Minutes da TV australiana, uma semana aps a apresentao
no Opera House, muitos continuaram a acreditar em "Carlos" e suas
mensagens pouco inspiradas.

Quem alm do Espetacular Randi poderia criar um trote capaz de tapear um


continente inteiro?

Carlos Castaneda

"Todos os caminhos so iguais: no levam a lado nenhum."


---Don Juan

Carlos Castaneda foi autor de uma srie de best-sellers centrados num


shaman Mexicano e vises induzidas farmacologicamente. Chamou a essa
personagem Don Juan Matos. Castaneda afirmou que fazia antropologia, que
os seus livros no eram fico. Recebeu um Ph.D. pelo UCLA Anthropology

109
Department em 1973 pelo seu terceiro livro, Journey to Ixtlan. Criticos afirmam
que o seu trabalho no etnograficamente correcto e que so obras de fico.

Os livros de Castaneda esto cheios de histrias de magia, feitiaria,


experincias fora do corpo, etc. Os seus primeiros livros chegam ao mercado
nos anos sessenta quando a cultura americana est fascinada pelos Senhores
das Drogas como Timothy Leary. Estes, acreditavam que as mudanas
quimicas sofridas pelo cerebro e que os levavam a perceber o mundo de modo
diferente, eram passos para um plano "divino". Ficar "high" significava abrir as
portas da percepo para uma realidade superior.

Castaneda afirma ter encontrado Don Juan em 1960 numa paragem de


autocarros em Nogales, no Arizona. Castaneda era estudante de antropologia e
fazia investigao sobre plantas medicinais usadas pelos Indios do Sudoeste.
Afirma que Don Juan o tornou aprendiz de feiticeiro e que o introduziu ao
mundo do peyote, etc. pouco provvel que um grande shaman apanhasse
alguem num paragem de autocarro e o tornasse seu discipulo, mas nunca o
saberemos pois ninguem, excepto Castaneda, encontrou Don Juan. Era Don
Juan uma inveno? Talvez, mas os livros de Castaneda venderam oito
milhes de cpias. Como?

Preencheu, obviamente, uma necessidade. Contou boas histrias e deu


conselhos enigmticos. Deu esperana s pessoas, especialmente aqueles
que acreditam que quanto mais a civilizao moderna se torna tecnolgica,
mais se afasta da sua natureza espiritual. Mas os velhos shamans sabem!
Conhecem verdades que os modernos cientistas nem sonham! E tomam
drogas! Talvez seja por isso que pensam que podem voar e transmigrar-se em
pssaros e outros animais.

Nos ultimos anos, Castaneda introduziu um novo modo de ficar "high":


Tensegridade. Inclui meditao, exercicios, um ovo luminoso, um ponto de
reunio, despersonalizao, sonhos e outras magias da New Age.
Tensegridade, alegadamente, leva percepo da "energia pura," quebrando
as barreiras para uma conscincia superior. suposto basear-se em magias
antigas, conhecidas dos shamans Indios h sculos.

cartas Zener

As cartas Zener so usadas por alguns parapsiclogos para testar poderes


psquicos. H cinco tipos de cartas: uma estrela, trs linhas onduladas
verticais, um sinal de mais, um crculo e um quadrado. Um baralho de cartas

110
Zener consiste em 5 de cada smbolo. As cartas podem ser embaralhadas e a
pessoa testada tenta ento adivinhar a ordem das cartas. Ou um transmissor
pode olhar para uma carta e tentar comunicar telepaticamente essa percepo
a um receptor.

Como existem vinte e cinco cartas no baralho e cinco tipos de cartas, h uma
chance em cinco (ou 20% de chance) de que uma determinada carta esteja no
topo do baralho ou sendo visualizada por um transmissor. Um "palpite" correto
chamado de "acerto". Qualquer coisa significativamente maior que 20% de
acertos numa srie longa indicaria que alguma coisa alm do acaso estaria em
ao. Numa srie curta, porcentagens mais altas so esperveis por obra do
acaso. Assim, se voc obtiver nove corretas em vinte e cinco (36%) isso NO
estatisticamente significativo. Se obtiver 36% de acerto em 100 tentativas com
o baralho isso seria significativo e indicaria que algo alm do acaso est
ocorrendo. Talvez voc seja paranormal, talvez esteja inconscientemente
captando dicas, ou talvez esteja trapaceando!

Cartomncia

Cartomncia (literalmente, adivinhao pelas cartas) uma espcie de


adivinhao que usa cartas como o tarot.

Profecia Celestina

Uma novela de James Redfield. A novela vista como um guia espiritual da


New Age. Um crente descreve-o deste modo:

Este livro trata simplesmente de como obtemos e usamos energia. Quando


temos energia suficiente, da forma certa, podemos "aumentar as nossas
vibraes". Com uma vibrao mais forte, podemos atingir melhor a nossa
psique e talentos, e descobrir e viver o nosso verdadeiro propsito nesta vida.

Mesmo Redfield trata a sua novela como um guia espiritual. Comeou uma
Newsletter para os seus seguidores: The Celestine Journal: Exploring Spiritual
Transformation. Tem um segundo livro, The Tenth Insight, que diz ser "uma
viagem que o levar atravs de portas para outras dimenses". Tem cassetes
audio e CDs para venda.

No bonito criticar quem enfatiza o poder do pensamento positivo. Mas aqui


vai.

Redfield comea com a noo partilhada por outros gurus da New Age: o
mundo est a emergir para um Novo conhecimento espiritual. Apresenta-o do
seguinte modo:

111
Nos ultimos cinquenta anos, uma Nova conscincia entrou no mundo, uma
Nova conscincia que s pode ser chamada transcendente, espiritual. Se d
por si lendo este livro, ento, talvez, j tenha sentido que est a acontecer, j o
sinta dentro de si.

Qual a evidncia para esta Nova Era? Bem, no sente as vibraes? No


sente a energia? No? Bem, isso porque negativo. Afaste as duvidas e
comear a sentir. Siga as intuies, as premonies. Flua com coincidncias;
so propositadas. Nada acontece por acaso. parte de algo realmente grande!
No o sente? Tem de sentir. Uma jornada espiritual uma jornada de
sensaes. No uma busca intelectual. O sentido da vida no cognitivo.
Sinta o sincronismo. Tune in.

Na novela, o sentido da vida revelado num manuscrito Peruano antigo escrito


em Aramaico. Prediz uma macia transformao espiritual da sociedade nos
finais do sculo vinte. Finalmente entenderemos os segredos do universo, os
mistrios da existncia, o significado da vida! O verdadeito significado e sentido
da vida no se encontra na religio nem nos bens materiais, mas antes em
coisas como as auras. O manuscripto est cheio de pensamentos e esses so
o caminho da transformao. Como sabemos? Fcil. Olhe para a agitao
sua volta. esta a chave. Somos lagartas prontas a transformar-no em
borboletas, para irromper juntos na Nova Era. No repara como coincidncias
acontecem cada vez mais? E pensa que so s coincidncias? No. um sinal
da New Age. Sinta as vibraes. Sinta a energia.

...o Manuscrito diz que o numero de pessoas que esto conscientes de tais
coincidncias comear a aumentar dramaticamente na sexta dcada do
vigsimo sculo. Diz que este crescimento continuar at por volta do inicio do
prximo sculo, quando se atingir um nivel especifico desses individuosum
nivel que defino como massa critica.

No estou certo mas penso que ele fala da stima dcada, no a sexta. A sexta
dcada do sculo vinte so os anos 50. Ninguem pensa que os anos 50 eram
uma poca inquieta. Mas, os sessenta, isso sim! The Beatles, LSD, a Guerra
do Vietnam, os Kennedys, Martin Luther King, Maio 68, assassinios... Make
Love Not War. No precisamos de medo, humilhaes, culpa ou vergonha.
Contemple, medite, siga os seus sonhos. Facto ou fico, no importa.
Verdade o que voc cria. A vida muito curta e complicada para tratar da
realidade. Crie a sua realidade. Usemos a validao subjectiva e o reenforo
comunal.

Similares mensagens podem ser encontradas nos escritos de Jean Houston e


outros pensadores da New Age. Ridicularizar os gurus e seguidores destes
cultos pode parecer metodologicamente incompetente a alguns cpticos. Se
queremos mudar-lhes as ideias, ento este mtodo inutil. Mas se queremos
atrair a ateno dos que podem sentir-se atrados pelas mensagens dos gurus
da New Age, ento a empatia pelas vitimas de fraudes, aldrabices e iluses
no dar muito resultado. Devemos ter em vista os que ainda no se juntaram
aos Celestines, aos Milagres, aos raptados por ets, aos Pleiadianos, etc.

112
O que torna possivel a uma novela tornar-se a base de um movimento
espiritual? Antes de tentar responder a isto penso ser interessante, se no
mesmo divertido, apontar que aqueles que afirmam que as suas palavras de
sabedoria lhes foram canalizadas por extraterrestres, por cavaleiros medievais,
por Jesus, etc, se deram a um trabalho desnecessrio. Em primeira anlise,
parece uma boa tctica afirmar que as suas ideias no so suas mas sim de
Deus, ou de um extraterrestre, ou de algum de sculos atrs. Pelo menos no
tem de defender nada nem de provar nada. Voc no tem que perguntar, s
tem de entregar a mensagem. Pelos vistos, mesmo se afirmar que a
mensagem fico, se apresenta a mensagem certa, eles viro. Quem? Quem
atraido por guias espirituais canalizados ou ficcionais?

Eles so os no-satisfeitos. So os despojados psicolgica e emocionalmente.


Olham para as suas vidas e para o mundo l longe e o que veem desespero.
O mundo est cheio de maldade, de dio e destruio, sem delicadeza. Os
terrorristas esto em toda a parte. Terrorristas politicos rebentam lugares
cheios de pessoas que nunca viram e que nunca lhes fizeram mal. Eco-
terrorristas que por dinheiro e poder destroem o cu, a terra, a gua, o ar.
Terrorristas religiosos que em nome de Cristo ou Maom ou Deus pregam o
dio a mulheres, a negros, uns aos outros. Terrorristas familiares que abusam
das suas crianas, que no as amam, no os educam, no as preparam para o
mundo. So infelizes e sentem-se impotentes para fazer algo. Se pudessem
escapavam deste mundo. No encontraram o que esperavam quando
comearam a trabalhar, casaram, tiveram uma casa. As suas igrejas de
infncia dizem-lhes para serem como sempre foram. Mas isso doloroso e
desleal, principalmente se mulher. Querem poder. Querem uma fatia da
felicidade. Este mundo sujo. Deve haver algo melhor. As religies tradicionais
teem as portas abertas, mas so bviamente parte do problema e no parte da
soluo.

Quando alguem surge a pregar uma mensagem de esperana, eles ouvem.


Esperana o seu doping. No h nada de errado com a esperana. Uma vida
sem esperana no vale a pena ser vivida. Quando se afunda no alto mar e
alguem lhe atira uma bia, voc agarra-a e agradece. No faz perguntas. E
quando o seu salvador o trs para junto da sua tripulao feliz e sorridente, a
sua primeira reaco ficar a. Ouve o que teem a dizer e ouve com mais
ateno do que j ouviu qualquer outra coisa antes. No so aulas chatas
como as que teve para tirar o curso. Isto Vida Real 4, um curso avanado
sobre o sentido da vida.

O seu critrio para saber se est no barco certo ou no ser como se sente. Se
se sente melhor do que alguma vez se lembra, se sente uma nova realidade,
um novo propsito, ligaes positivas e benficas, isto valida a verdade das
mensagens. Deve haver auras de energias, porque eu sinto-as. Deve haver
energia a circular em objectos inanimados, porque eu sinto-a. Devemos estar a
atingir a "massa critica" porque posso sentir isso. Sinto-me a emergir para a
luz. Sinto esperana, felicidade, satisfao. Que mais provas precisa alguem
da verdade das minhas crenas?

113
Bem, comecemos pela possibilidade de estar iludido. E depois? diz voc. As
minhas iluses so melhores que as suas verdades cientificas. As minhas
iluses fazem as pessoas felizes. O que chama verdade s levou a dio,
destruio e maldade. S est a proteger os seus interesses. Chama-lhes
verdade porque lhe do poderes e voc abusa desses poderes. Critica a
religio por todo o mal que foi feito em seu nome, mas e a Cincia? Olhe para
o mal feito em nome da Ciecia: bombas nucleares, armas quimicas, a camada
de ozono, ar e gua poluidas, imagens pornogrficas de mulheres e crianas,
milhes de abortos, droga, desemprego, terrorrismo. Se mal deve-se
Cincia e Tecnologia.

Errado. Mas, mesmo que fosse verdade que a Cincia a me de todos os


males, no se segue que um conjunto de ideias sobre a transformao
espiritual do mundo tenha alguma validade. Misticos no fazem do mundo um
lugar melhor. Eles olham o mundo e dizem que aqui no onde quero estar.
Misticos so escapistas: procuram refugio num salva-vidas que transcenda as
tempestades deste mundo real. Eles querem o que a vida no lhes pode dar, e
ento procuram um mundo imaginrio que lhes d o que procuram. Quem os
pode censurar? Quero dizer, quantos de ns teem a fora ou moral para rejeitar
a fama, o poder? Quantos teem a fora de encontrar satisfao nos seus
trabalhos? Quantos nem encontram trabalho para os desagradar?! Quantos
teem relaes cheias e positivas, sexuais ou no, com outros? Quantos de ns
encontram prazer nos seus tempos livres? Quantos esto deprimidos? Quantos
atingem a meia idade e olham para trs e dizem, "olhem as montanhas que
escalei, vejam como tinha grandes vises quando era jovem e como eu as
realizei, olhem a obra que criei, a minha vida!" Muito poucos, penso. Em vez
disso, mais provvel que digam como Dylan: "trinta anos de escola e pem-
me no turno de dia." Quantos se suicidam em cada ano? Muitos, e muitos
desses so jovens. Quantos de ns somos felizes? Muittos, direi. Mas somos
bilies, portanto inevitvel que haja milhes que em cada momento neste
planeta estejam muito infelizes. Portanto, haver sempre milhes vulnerveis a
estes falsos profetas.

O que tenho a oferecer que seja melhor? O que tenho a oferecer


independncia. Nunca ser livre enquanto depender de alguem para o guiar.
No compreendam mal, nada h de errado em ter guias, mas devem ser
largados em algum ponto. At conseguir andar szinho no livre. Isto no
significa que procure szinho. Seria absurdo. Somos criaturas sociais e o
nosso bem estar depende de relaes satisfatrias com outras pessoas. Isto
no significa que deve aprender por si a pensar. Outros podem gui-lo a pensar
por si. Ensinam mtodos de perguntar em vez de livros de "verdades"
digeridas. Finalmente, devo admitir que muito do que os espiritualistas da New
Age ensinam so bons conselhos. Amem-se uns aos outros. Evitem pessoas
destrutivas. No se limitem a ouvir os outros, escutem-nos. Pensem. Explorem
novas ideias e novos mtodos de ter ideias. Seja criativo. Tenha um papel mais
pr-activo na sua vida; no seja passivo. Pense positivo.

Mas h outro lado da New Age que subjectivista e relativista. H um lado que
diz que a realidade o que voc quiser. A linha entre facto e fico torna-se
pouco clara. A fico tem um lugar nas nossas vidas, mas tambem a realidade.

114
Os mtodos da cincia podem no ser perfeitos, mas quando se trata de
perceber os factos, so melhores que qualquer outro que j se tenha
inventado.

Cepticismo epistemolgico

Cepticismo epistemolgico a posio filosfica de que o conhecimento


absoluto do que conhecido ou certo impossivel. Pirro (c. 360-c.270 aC.) o
primeiro filsofo cptico conhecido da filosofia ocidental. Ele e os seus
seguidores defendiam que todas as nossas crenas se baseiam na percepo
subjectiva e no podem levar seno a opinies incertas, nunca a certezas. Os
Pirronistas acreditavam que deviamos iniciar todas as frases por um "parece-
me que" e evitar fazer afirmaes positivas. Mantinham que, uma vez que nada
certo, o ideal no ter opinies. Contudo, esta concluso uma non sequitur.
Segue-se apenas se se assumir que apenas a absoluta ceerteza deve ser a
base das opinies de alguem. A opinio de que a absoluta certeza deve ser a
base das opinies de uma pessoa uma opinio que muitos no esto
dispostos a aceitar. A crena de que devemos suspender julgamento sobre
todas as coisas porque no temos certezas absolutas acerca de nada deve ser
vista como uma afirmao auto-refutvel. Pois, no podemos estar certos deste
principio de suspender o juizo sobre todas as matrias. Portanto devemos
suspender o juizo sobre ele. E depois o qu?

Suspender o julgamento sobre afirmaes deve ser reservado para aquelas de


que nada sabemos ou em que as evidncias so proporcionadas de ambos os
lados. Pode ser verdade que nada absolutamente certo, mas no verdade
que todas as afirmaes sejam igualmente provveis. Uma pessoa razovel
usa probabilidades como guia para uma crena, no a certeza absoluta.

Cepticismo Filosfico

Cepticismo Filosfico uma atitude critica que questiona sistematicamente a


noo de que o conhecimento e certeza absoluta so possiveis, seja de um
modo geral ou num campo particular. Ope-se ao dogmatismo filosofico, que
defende um conjunto de afirmaes autoritrias, certezas absolutas e
verdades.

Deve tambem ser distinguido do cepticismo ordinrio, em que se duvida de


certas crenas ou tipos de crenas porque as provas so fracas ou no
existem. Estes cpticos no so crdulos ou ingnuos. No aceitam algo
baseados na confiana ou f, mas teem de ter provas antes de acreditar.
Duvidam de milagres das religies, de raptos por extraterrestres,
parapsiclogos, etc. Mas no acreditam necessariamente que a certeza ou o
conhecimento total possivel.

115
Por outro lado, os Cpticos Filosficos podem ser muito crdulos. O que
conhecemos dos antigos vem de Sextus Empiricus, que floresceu por volta do
ano 200, e que acreditava, entre outras coisas, que alguns animais no se
reproduziam mas se originavam no fogo, vinho, lama, etc.

O Cepticismo Filosfico muito antigo. Por exemplo, o sofista Gorgias (483-


378 aC) afirmava que nada existe, ou se algo existe no pode ser conhecido,
ou se algo existe e pode ser conhecido no pode ser comunicado. Gorgias,
contudo, mais conhecido como sofista do que como cptico filosfico. Pirro
(c. 360-c.270 aC) geralmente considerado o primeiro cptico da filosofia
ocidental. Pouco se sabe dele e dos seus discipulos, ou dos nomes seguintes
da histria do Cepticismo, Arcesilaus (ca. 316-241 aC) e Carneades (214-270
aC), cada um dos quais dirigiram a Academia fundada por Plato. O primeiro
grupo eram os Pirronistas, o segundo os Acadmicos. Nenhum deles defendeu
uma soluo to nihilista como a defendida por Gorgias.

Outros sofistas podem ser vistos como Cpticos Filosficos. Por exemplo,
Protgoras (480-411 aC) disse que "O homem a medida de todas as coisas."
Esta afirmao, geralmente, interpretada como dizendo que no existe um
padro ou valor absolutos e que cada pessoas o padro de verdade para
todas as coisas. Quando aplicada a regras morais, conhecida como
relativismo moral, um tipo de cepticismo que nega qualquer valor moral
absoluto.

O cepticismo de Gorgias baseava-se na sua crena de que todo o


conhecimento se origina na experincia dos nossos sentidos e essa varia de
pessoa para pessoa, de momento para momento. A isto poder-se-ia chamar
Cepticismo Sensorial, a posio filosfica de que no podemos ter a certeza de
nada que se baseie nos nossos sentidos. Ao longo da histria da filosofia, os
argumentos demonstrando a falibilidade dos nossos sentidos floresceram,
mesmo entre Dogmticos como Plato e Descartes. Um argumento comum
que o que percebemos atravs dos sentidos no pode servir com fidelidade
para o que est realmente para l das aparncias. O materialista Democritus
(460-370 aC), contemporaneo de Gorgias e no considerado cptico,
apresentou este argumento.

Atravs da histria da filosofia, os cpticos sensoriais argumentaram que s


percebemos coisas como parecem a ns, e no podemos saber o que causa
essa aparncia. Se que existe um saber sensorial, ele sempre pessoal,
imediato e mutvel. Qualquer inferncia das aparncias sujeita a erros e no
temos meio de saber se essa inferncia ou julgamento est correcto. Contudo,
estes argumentos no impediram muitos cpticos de avanar na defesa do
probabilismo em relao ao conhecimento empirico. Nem o cepticismo
sensorial impediu dogmticos de procurar a verdade absoluta noutro lado,
nomeadamente na Razo ou na Lgica.

Talvez o maior criticismo da possibilidade da verdade absoluta seja o


argumento cptico quanto ao critrio da verdade. Qualquer critrio usado para
julgar a verdade de uma afirmao pode ser desafiado pois necessrio um
critrio superior para julgar o critrio usado, e assim sucessivamente at ao

116
infinito. Este argumento no deteve filsofos como Plato e Descartes de
afirmarem ter encontrado um critrio absoluto de verdade. Enquanto a maioria
dos cpticos rejeitariam a noo de tal critrio existir como eles pretendem, a
maioria aceita provavelmente os argumentos de Santo Agostinho e outros que
afirmam existirem certas afirmaes absolutamente certas, mas essas so
assuntos de Lgica e no teem a ver com o estabelecimento da certeza de
afirmaes da nossa percepo imediata.

Os antigos cpticos no concordavam sequer com os assuntos fundamentais,


tais como certeza e conhecimento serem possiveis. Alguns acreditavam que
sabiam que a certeza no era possivel; outros afirmavam que no sabiam se o
saber era possivel. A posio de alguem que defende que o conhecimento
impossivel parece ser auto-refutado. O ponto de vista que afirma que no sabe
se o saber possivel consistente com a noo de que faz sentido tentar
saber, mesmo se no temos a certeza de atingir esse conhecimento. E,
enquanto antigos cpticos pareciam advogar a ideia de que o no ter opinies
fortes algo bom, muitos pareciam manter que quando existem fortes provas
apoiando a probabilidade de uma posio sobre outra, ento aquela era
desejvel. A maioria deles parecia no aceitar que, como no podemos ter a
absoluta certeza de algo, deviamos suspender julgamento sobre todas as
coisas. Tal principio negar-se-ia a si prprio. Pois que, de acordo com ele, no
o devemos aceitar mas suspender julgamento sobre ele. Suspender o
julgamento sobre afirmaes deve ser reservado para aquelas sobre as quais
nada sabemos, ou no podemos saber, e para aquelas em que as evidencias
esto equilibradas nos opostos. Pode ser verdade que nada absolutamente
certo, mas no verdade que todas as afirmaes so igualmente provveis.
Uma pessoa razovel usa a probabilidade como guia para o que acredita, no
a certeza absoluta, de acordo com os cpticos filosficos.

A palavra grega skeptikoi significa os que procuram ou os que perguntam.


Socrates, que afirmava que a unica coisa que sabia era que nada sabia, usava
frequentemente a palavra "Skepteon," significando que devemos investigar isto.
Os Pirronistas buscavam a verdade, mesmo se na maior parte do tempo
buscavam argumentos contraditrios s posies dogmticas de outros
filsofos, como os Esticos ou os Epicureanos. Nos pontos em que argumentos
e contraargumentos se igualavam, defendiam que se devia suspender o
julgamento. Aparentemente, pensaram que tal posio estava de acordo com o
seu desejo de paz de espirito (ataraxia). Pois so os dogmticos que se agitam
quando no possuem a verdade que deviam possuir ou quando os outros
recusam aquilo que eles sabem ser a verdade.

A outra escola antiga de Cpticos, os Academicos, rejeitaram o dogmatismo


metafisico do seu fundador e defenderam o probabilismo. este ponto de vista
de que as probabilidades, no as certezas, so possiveis e nos servem para os
assuntos da vida, que tornou possivel o avanco da cincia moderna no sculo
17. Os dogmticos, liderados por Descartes e os Racionalistas, deram
contribuies para a matemtica (geometria analitica e clculo) mas no
fisica; enquanto os probabilistas, liderados pela Royal Society e os Empiricistas
britnicos, tornaram a moderna cincia empirica possivel.

117
Enquanto o probabilismo em assuntos empiricos era defendido como razovel
pelos cpticos, tal atitude era considerada irrazovel a respeito da metafisica.
Um tipo particular de cepticismo metafisico (tambem chamado positivismo)
digno de nota: cepticismo teolgico. Um cptico teolgico levanta duvidas
sobre a possibilidade de conhecimento acerca de Deus. Pode ser um ateu,
mas as duas posies so distintas e um cptico teolgico pode ser testa ou
agnstico. Ele mantem que no podemos ter a certeza sobre se Deus existe.
Isto no implica que seja ateu. Ele no exige que aceitemos apenas
proposies absolutamente correctas. Contudo, alguns defendem o atesmo
com base em que existe maior probabilidade de que Deus no existe do que da
hiptese contrria. Um testa pode discordar e achar que a probabilidade
diferente. Um agnstico defende que nenhuma das posies a mais provvel.

O cepticismo teolgico baseia-se na natureza das afirmaes metafisicas e da


mente humana. Afirmaes teolgicas transcendem os limites do conhecimento
humano. por esta razo que alguns cpticos afirmam que a revelao por
Deus necessria. Em geral, os cpticos so ateus e completamente
indiferentes aos argumentos do cepticismo teolgico. Estes cpticos podem ser
ateus apenas porque consideram que existe pouca ou nenhuma prova da
existncia de Deus.

Para alem de fornecer duvidas filosficas metafisica, alguns cpticos


apontaram os seus argumentos a questes especificas. Uma das mais
importantes figuras na histria do cepticismo David Hume (1711-1776), cujos
argumentos contra a crena em milagres ainda considerado por muitos como
o melhor argumento na histria do cepticismo. De facto, Hume esperava que o
seu argumento servisse como "um duradouro teste a todo o tipo de iluses
metafisicas." Basicamente, Hume argumenta que pela mesma razo porque
razovel evitar o co que nos tenta morder, razovel rejeitar afirmaes de
milagres. Milagres afirmam que uma violao das leis da natureza ocorreu. As
leis da natureza baseiam-se na experincia. A experincia o nosso guia para
evitar o co e deve ser o nosso guia no julgamento de relatos miraculosos.
Aceitar algo como miraculoso aceitar que a experincia no um guia fivel,
mas o nosso unico guia em tais assuntos, a menos que abandonemos a
razo e acreditemos com base na f pura. Como ele eloquente e sucintamente
coloca: "A miracle is a violation of the laws of nature; and as a firm and
unalterable experience has established these laws, the proof against a
miracle, from the very nature of the fact, is as entire as any argument from
experience can possibly be imagined" [Hume p. 122]. A que outro tipo de
supersties e iluses poderiamos aplicar o argumento de Hume? Parece-me
que a coisas como homeopatia, canalizar, projeo astral, levitao, regresso
a vidas passadas, cirurgia psquica e outras que exigem que se abandone o
guia da experincia. Afirmaes sobre PES, contudo, no so cobertas pelo
seu argumento, a menos que os seus defensores afirmem que ela ocorre fora
do limite das leis da natureza. Enquanto afirmarem que a PES segue leis
naturais que ainda no descobrimos, o argumento de Hume no se aplica.

Muitos cpticos concordaro que a Lgica uma rea onde o dogmatismo se


justifica. O principio da contradio, que uma afirmao verdadeira ou falsa
mas no ambas, aceite por muitos cpticos como verdadeira mas vazia. Tal

118
verdade nada revela sobre o mundo da experincia. Para l das verdades
formais, tais como os principios da contradio ou da identidade, a maioria dos
cpticos aceitaro que existem verdades semanticas, i.e., algumas afirmaes
que so verdade por definio. "Um solteiro um macho no casado,"
verdade mas no fornece informao sobre o mundo da experincia,
nomeadamente como uma certa palavra usada numa certa linguagem. Mas a
afirmao uma questo de conveno, no de descoberta.

O Cepticismo Filosfico nunca foi apresentado como um guia literal para a vida
prtica. Os primeiros cpticos no permitiam que um co os mordesse apesar
de poderem estar a ser enganados pelos sentidos. Mesmo se no podemos
provar com certeza absoluta que um objecto real, a experincia um bom
guia quanto probabilidade daquilo que se segue: se um co o morder, deve
rasgar-lhe a pele da perna e ferir um musculo. Os cpticos no negam a
realidade da percepo dos sentidos. A dentada de um co di e o mel sabe a
doce. O que os cpticos negam que para l da mordedura do co existe uma
"essncia de co" ou que a experincia de doura quando se prova mel
justifica inferir que "doce" uma parte da essncia do mel. Os cpticos no
negam as aparncias e o conhecimento subjectivo. No negam que um co a
morder di e que quem mordido sofre. Os cpticos negam que justificvel
inferir de experiencias subjectivas proposies indubitveis sobre uma
realidade que est para l das aparncias. Qualquer chamada a uma
"realidade objectiva", uma realidade que transcende a experincia imediata,
deve ser colocada numa linguagem probabilistica, na melhor das hipteses.

Contudo, o antigo cepticismo era considerado um guia para a vida pelos seus
defensores. O seu objectivo era a ataraxia, um estado de no perturbao, de
paz de espirito. Negar as aparncias no servia tal objectivo. Rejeitar o
dogmatismo sim. Encontrar modos de combater o dogmatismo ainda o
elemento central do Cepticismo Filosfico. Certezas absolutas no so
necessrias, de acordo com os cpticos, quer para a cincia, quer para o dia a
dia. A cincia safa-se bem mesmo limitada s aparncias e s probabilidades.
Podemos encontrar guias para a nossa vida, incluindo principios morais, sem
necessitar de certezas absolutas. Podemos perceber que principios nos levam
melhor ao que desejamos: uma vida feliz e tranquila. Muitos cpticos filosficos
defendem um estilo de vida conservador, defendendo a natureza e os hbitos.
Consideram que se devem seguir as leis e os costumes, incluindo os religiosos,
do seu pas natal. E acreditam que seguir os nossos apetites naturais um
bom guia para viver bem. Parece, contudo, que o conservadorismo social e
politico, embora servindo bem a meta da ataraxia para muitos cpticos, um
non sequitur. Ou seja, tal posio no uma inferncia razovel de um
cepticismo sensorial ou moral. O probabilismo defendido pela Cincia parece
suficiente para uma vida prtica igualmente agradvel.

As filosofias dogmticas teem-se tornado cada vez mais raras e a poca da


metafisica j terminou, indicando que os cpticos venceram a guerra contra os
dogmticos. A Lgica a unica rea filosfica onde ainda se fala de certezas
absolutas sem corar. A hiptese de outro Plato ou Hegel surgir no sculo 21
parece minima. A maioria dos filsofos actuais degladiam-se com argumentos
probabilisticos e a aplicao de principios lgicos aos conceitos.

119
chakras

Segundo a filosofia Tntrica e a Yoga, os chakras so pontos de energia do


corpo astral. Existem sete chakras primrios, que so associados com diversas
partes do corpo, com emoes, desejos, pensamentos, poderes e sade. * Os
gurus da Nova Era acreditam que os chakras possuem cores e do origem a
auras, que revelam a sade fsica e espiritual da pessoa, assim como seu
karma. A suposta energia dos chakras no , no entanto, cientificamente
mensurvel. , na melhor das hipteses, uma quimera metafsica e, na pior,
uma falsidade anatmica.

charlatanismo

Charlatanismo costumava ser um termo pejorativo usado para descrever o


curandeirismo. medida que o curandeirismo foi se tornando mais popular, e
medida que usar termos pejorativos foi se tornando politicamente incorreto,
exceto para as classes anteriormente oprimidas, charlatanismo passou a ser
chamado de medicina alternativa e medicina complementar pelos que as
praticam, e de terapias no-comprovadas pelos que as criticam. Quando o
charlatanismo misturado com medicina cientfica, esta ltima chamada de
modalidade convencional, e o resultado chamado de medicina integrativa
pelos que a praticam.

O charlatanismo geralmente envolve a integrao de metafsica e coisas como


magia simptica ou espiritualismo com o processo de cura. O que falta ao
charlatanismo em matria de estudos cientficos, lhe sobra em pores
generosas de cuidados e superdoses de esperanas.

Quackery [N.T.: charlatanismo em ingls] uma abreviao de quacksalver, e


provavelmente no tem qualquer relao com o grasnido dos patos.
Quacksalver derivado de duas palavras do holands mdio, e aparentemente
significa curar com ungentos. No entanto, quacken significa gabar-se. Assim,
um kwakzalver poderia ser um curandeiro que se vangloria. Neste caso,
medical quackery [charlatanismo mdico] seria um oximoro.

charlates veterinrios

Charlates veterinrios so pessoas que aplicam o charlatanismo em animais.


Por exemplo, Linda Tellington-Jones desenvolveu uma forma holstica de
massoterapia para ces e cavalos. Betty Solbjor oferece Reiki, tanto para
animais de estimao como para pessoas. Alguns recomendam o toque

120
teraputico para animais. Sonya Fitzpatrick afirma ser paranormal de animais e
tem seu prprio programa no canal Animal Planet. Alguns veterinrios usam
acupuntura nos pacientes. A naturopatia animal popular em algumas regies.
Outros charlates veterinrios preferem a homeopatia animal. A aromaterapia
para bichos de estimao popular entre alguns amantes de animais.

O The New England Directory of Holistic Resources relaciona vrias terapias


"alternativas" para animais de estimao, inclusive a medicina veterinria
tradicional chinesa. A quiroprtica tambm est bem representada no
tratamento de animais. A Vitamin Resource tem uma longa linha de produtos
herbais para o companheiro animal das pessoas, inclusive tranqilizantes. As
ervas so populares entre os que desejam dar a seus bichinhos uma dose de
medicina Ayurvdica.

A The Cancer Cure Foundation [Fundao Cura do Cncer] oferece


recomendaes de tratamentos alternativos do cncer para o seu animal de
estimao.

Para concluir, os chimpanzs so conhecidos por beber a prpria urina, mas se


esto ou no praticando a urinoterapia difcil de determinar.

Charles Tart

"Quem quer que pense que o crebro a resposta total ignorante."


----Charles Tart

Charles Tart, Ph.D., conhecido pelos seus trabalhos sobre sonho lucido,
projeo astral, LSD e PES. Reformou-se dpo Dep. de Psicologia da
Universidade da California em Davis e agora associado do Institute of
Transpersonal Psychology. Recentemente, Tart teve o jackpot quando
conheceu Robert Bigelow, um muito rico homem de negcios de Las Vegas
com queda para custear pesquisa paranormal. Bigelow deu quase 4 milhes de
dlares Universidade de Nevada em Las Vegas em troca de estabelecerem o
Bigelow Chair of Consciousness Studies, um nome fino para parapsiclogos
como Charles Tart, a quem foi dado 100.000 dlares para desenvolver o
curriculum deste curso e ensinar algumas turmas. Tart planeia iluminar os
alunos com assuntos como sonhos, meditao, hipnose, experiencias fora-do-
corpo, telepatia e outros temas populares como estados alterados de
consciencia induzidos por drogas.

No inicio da sua carreira, Tart editou um texto de psicologia, Altered States of


Consciousness (New York: John Wiley & Sons, Inc.: 1969) e vrios artigos na
sua antologia. Tart definiu um "estado alterado de conscincia" (EAC) como
aquele em que o individuo "claramente sente um salto qualitativo nos seus
padres de funcionamento mental." Para os que preferem um definio
behavioristica, ele oferece a seguinte: "um EAC uma construo hipottica
invocada quando o comportamento (incluindo o verbal) radicalmente diferente

121
do ordinrio." Tart acredita que o Yoga e o Zen tem tido a ver com os EAC e
que h algo de mistico ou espiritual, algo superior acerca destes estados
alterados. Para Tart, os EAC so uma passagem para uma conscincia
superior, o limiar para o paranormal e o espiritual.

Tart considerou uma pessoa hipnotizada como estando num estado alterado e
um dos mais bizarros usos da hipnose descrita no seu artigo, "Psychedelic
Experiences Associated with a Novel Hypnotic Procedure, Mutual Hypnosis." O
artigo exemplifica as tcnicas e interesses da pesquisa paraspsicolgica.

A experincia cientifica de Tart envolveu duas pessoas, ou Ss S a notao


cientifica para um sujeito. Parece que os parapsiclogos acham que um S
igual a qualquer outro S pelo que bastam dois para uma experincia cientfica.
O que verdade para um S provavelmente verdade para qualquer outro S.
Mas podemos chamar-lhes A e B. Tart fez A hipnotizar B. Ento, sob hipnose, B
hipnotizou A. A aprofundou o estado hipntico de B; B aprofundou o de A, e por
a fora. Tart afirma que o que estava a testar era a afirmao de que "a
profundidade de hipnose de um S pode atingir um factor relativamente
constante para um dado S." Ele queria ver se podia aumentar a profundidade
de hipnose de um dado S tendo um S en rapport. (francs fica sempre bem
num trabalho cientifico.) Rapport definido como "a relao especial suposta
existir entre hipnotista e S." Afirma Tart: "Raciocinei que se o rapport era maior
em estados hipnoticos profundos, uma tecnica que aumentasse o rapport
deveria aumentar a profundidade da hipnose." (292) Sem sombra de duvida.

A sua experincia consistiu em trs sesses com trs estudantes durante


vrios meses. Comeou com apenas dois mas "por acaso Carol participou na
segunda sesso experimental." (293) Que fisico escreveria num trabalho
cientifico "mas vrios tomos vagueavam inadvertidamente pelo laboratrio no
momento crucial pelo que os incluimos no estudo"?

Podemos perguntar como se mede a profundidade da hipnose. Bem, no h


realmente nenhum meio de medi-la, visto no ser um estado como dormir ou
acordado. No se preocupe; Tart inventou um meio da a medir. Diz mesmo que
est a preparar um relatrio sobre a sua inveno. O cerne da argumentao,
diz, "que o grau de hipnotizao que um S comunica pode ser usado como
critrio de hipnose..." Ele chama-lhe Self-Report Depth Scale. (Soa muito
cientifico.) Ele deu aos seus sujeitos uma complicada escala que vai de 0
(estado acordado) a 50+ (transe extremamente profundo, em que a sua mente
se torna naturalmente lenta"). H sete niveis de profundidade nesta escala.
Uma pessoa acordada e atenta teria dificuldade em recordar os diferentes
niveis. Porqu pensar que alguem hipnotizado a consegue recordar? Pior, que
provas existem de que dois Ss diferentes a apliquem do mesmo modo?

De qualquer modo, Bill e Anne, os dois Ss, no tiveram problemas em


responder com numeros quando lhes perguntavam quo hipnotizados estavam.
Anne respondeu com 27, 40, 43, 47, 32, 48, e outros valores. Bill respondeu
com 13, 36, 43, 47, 25, 57, 48, 53, 12 e outros numeros. O que significam estes
numeros? Quem sabe e que importa. Tart no controlava os seus sujeitos.
Tanto quanto sabia podiam estar a injectarem-se com LSD mesmo antes de

122
comearem as sesses. Ele afirma que os sujeitos alucinavam durante as
sesses de hipnotizao mutuas. Embora se possam achar estes relatos
interessantes ou divertidos, no h nada de cientificamente interessante neles.
Contudo, Tart concluiu: "Apesar de se basear apenas em dois Ss, os resultados
foram suficientemente dramticos para garantir investigao na hipnose
mtua." (307) Ele nota mesmo que a hipnose mtua "pode oferecer um meio
de produzir experincias psicadlicas em laboratrio sem a ajuda de drogas e
com mais flexibilidade e controle do quue possivel com drogas." (308) Note a
palavra pode. E tambm pode ser que no. Mas, mesmo se sim, para qu
produzir experincias psicadlicas em laboratrio, com ou sem drogas?

Quanto ao seu alegado interesse primrio--aumentar a profundidade de


hipnose de um dado S--ele afirma, "as possibilidades de aumentar
substancialmente a hipnotizao de um S que do respostas moderadas so
de analisar." Porqu? No diz.

Os parapsiclogos teem uma viso extremamente lata do que conta como boa
cincia. Por outro lado, para muitos no-parapsiclogos parece que no
apenas podem fazer uma cincia de lixo, ou inventar terapias perigosas, como
ainda se safam; parece ser a norma. , pois, um campo que atrai uma srie de
aldrabes doutorados, o que pena pois a me psicologia tambem um
campo com investigadores competentes e pensadores brilhantes que
contribuem para uma melhor compreenso do comportamento humano, tal
como para o bem estar de muitos pacientes que so ajudados por terapeutas
competentes.

Ch'i Kung (Qi Gong)

Ch'i (pronunciar "chee" e doravante escrito "chi") uma palavra chinesa usada
para descrever "a energia natural do Universo." Esta energia, apesar de
chamada "natural," na verdade espiritual oi sobrenatural, e parte de um
sistema metafisico, no empirico. No obstante, os crentes no Chi fazem
afirmaes que podem ser empiricamente testadas. Proponentes afirmam
provar a existencia e poder do Chi curando pessoas e fazendo truques
mgicos, como partir um pau com a ponta de uma folha de papel, ou como
partir um tijolo com o p ou a mo nua.

Chi-Kung (Qi Gong) a "ciencia e pratica" do Chi, que pode ser pensada como
um campo de energia movendo-se pelo corpo. A saude fisica e mental pode ser
alegadamente melhorada aprendendo a manipular o Chi atravs da respirao,
movimento e actos da vontade. At afirmam que podemos fortalecer o sistema
imunitrio controlando o Chi.

A maioria dos Ocidentais est familiarizada com Kung Fu, Tai Chi ou Aikido e
as demonstraes dos seus praticantes. Estas demonstraes e histrias de
poderes ainda maiores so promovidos como provas do poder de quem
domina o Chi.

123
A attraco de tais ideias bvia: quem no quer ser capaz de soltar os
poderes que dormem dentro de ns? Mais, o treino no mau. Ateno dieta
e exercicio fisico, cultivar a fora fisica e a disciplina mental so coisas boas. A
sensao de confiana que advem deste treino, mesmo de aprender a partir
tijolos com os ps nus, uma coisa boa.

Se tivesse de especular como o Chi e as artes marciais se ligaram o meu


palpite seria que algum chefe militar chins fez uma aco psicolgica s suas
tropas antes de entrarem em combate para se concentrarem no chi, em focar a
sua energia. Os valentes guerreiros foram apontados como exemplo de alguem
que tinha controlado o seu chi. E os outros vieram para aprender. Uma estrela
tinha nascido!

O seu fruto emergiu no sculo vinte no Ocidente na forma de milhares de


escolas de artes marciais. Como notado antes, h um lado bom nestes treinos
para crianas e adultos. Muitos focam-se na auto-defesa, desenvolvendo a
auto-confiana e a auto-estima, mesmo se no tornam ninguem invencivel.
Contudo, h um lado negro destas escolas, como nota Graham Broad, um
antigo estudante de Chi Kung, que escreve:

Durante vrios anos pratiquei artes marciais pelo prazer e pelo exercicio. No
ano passado, contudo, abandonei-o quando as afirmaes feitas por certos
praticantes sobre os extraordinrios feitos do Chi Kung (Qi-Gong) que tinham
executado ou testemunhado foram demasiado para ficar calado, e passei a ser
malquerido por no partilhar as crenas que tinham.

Na minha cidade de London, Ontario, Canad, h mais de 35 escolas de artes


marciais, ensinando mais de 3.000 estudantes, muitos dos quais crianas. Nem
todas cultivam uma aproximao mistica s artes marciais mas muitas fazem-
no. Um professor local afirmava que o seu instrutor o podia ensinar apenas
tocando-o. O Chi transmitido continha a lio do dia!

A literatura est repleta com afirmaes sobre o Chi K'ung. "Mova objectos com
o Poder Chi sem lhes tocar. Mova um objecto com os seus olhos. Apague uma
vela com os seus olhos. Levante um copo de gua com Yin Chi... afaste ces
com o olhar... elimine a dr com Pontos de Presso...para muitos, funciona no
primeiro dia! Mas se precisa de ajuda ligue-nos!"

At agora resisti tentao de aprender esses "segredos sombrios do Oriente,"


mas reconfortante saber que h um 0500 acessivel se fr incapaz de realizar
feitos como "repelir pssaros." (O que me lembra o comediante Steven Wright
afirmando que conseguia "fazer levitar pssaros- mas ninguem liga.")

O mais deprimente que tais anuncios se manteem anos pelo que parece que
teem respostas suficientes para manter o anuncio.

O numero de Maro/Abril 1994 de "Karate International" contem um artigo em


que o autor, James Patrick Lacy, tendo corajosamente escolhido "que a cincia
decida" descreve uma experiencia em que um mestre de Chi-Kung trouxe uma
mosca dos mortos usando o seu Chi. Lacy descreve,

124
"Uma mosca apanhada e colocada numa pequena garrafa de ginseng...a
garrafa cheia com gua...a mosca fica aparentemente sem vida e a gua
despejada. A mosca colocada num pedao de papel enquanto eu olho (o
mestre de Qi-Gong) soprar o seu Qi curativo sobre a mosca sete vezes.
Sentamo-nos e esperamos alguns minutos...a experiecia conclui-se enquanto
vejo a mosca comear a andar outra vez."

Lacy conclui, "muitos falam do autentico Qi, mas poucos o tentam provar com
uma to autntica experiencia." Um pergunta-se porqu.

As consequencias de tudo isto no so insignificantes. Enquanto a crena no


Chi est profundamente enraizada na cultura asitica, no ocidente, muitas
pessoas esto a ser persuadidas a acreditar que Chi Gong pode dar poderes
psicocinticos, invulnerabilidade, resistncia sida, de acordo com um artigo
recente no "Inside Kung-Fu".

Estudantes de uma escola marcial que frequentei faziam exerccios para


cultivar os "poderes internos", que incluiam receberem golpes potentes e
pontaps no estomago, braos, costelas e plexo. Como no estava a pagar 75
dlares por ms para receber feridas internas, parei de a frequentar.

Muitos destes sendo batidos repetidamente para desenvolver o seu "poder Chi"
eram menores, e nada era dito sobre as consequncias a longo termo de tais
pancadas. Os estudantes que eram feridos eram admoestados a redobrar o
seu esforo para evitar repeties!

Apenas uma nota: as moscas no teem pulmes. Quando "afogadas" limitam-


se a entrar em choque. Quando secam, voltam ao seu comportamento normal.
isto o milagre referido!

Que evidncias para o chi? O mesmo que para outros poderes psiquicos e
sobrenaturais: funciona! Pergunte aos que acreditam. Eles podem ver e sentir
os resultados. Os cpticos pensam que se esto a auto-iludir. No duvidamos
dos seus sentimentos e das suas proezas, apenas das suas explicaes. A
ideia de que h uma espcie de fluido de energia movendo-se no corpo e isto
explica como um soco pode partir um tijolo parece desnecessrio e rebuscado.
Esta ideia tambem usada para explicar como a acupuntura funciona. O
acupunturista est a canalizar o chi. Esta noo est ainda por detrs da
prtica do toque terapeutico e da terapia de massagem. Sou a ultima pessoa a
queixar-se de uma massagem, mas os seus efeitos benficos, mantenho, so
apenas fisicos e nada teem a ver com quimeras metafisicas como o chi.

Ch'i kung (qi gong)

Ch'i Kung ou qi gong (pronunciar chee gung) afirmada como a "cincia e


prtica" do chi. Chi Kung significa literalmente cultura da energia.
Alegadamente, a saude fisica e mental so melhoradas aprendendo a

125
manipular o chi atravs de um controle da respirao, dos movimentos, e os
actos. Os mestres de Chi kung afirmam ser capazes de curar distancia por
manipulao do chi. mesmo afirmado que podemos fortalecer o sistema
imunitrio controlando o nosso chi.

A maioria de ns, Ocidentais, estamos vagamente familiarizados com o Kung


Fu e o Tai Chi, ambos relacionados com o chi kung. O primeiro uma arte
marcial e o segundo um tipo de exercicio, ou arte marcial interna. O primeiro
mais conhecido pelas demonstraes de como partir tijolos com as mos nuas.
O segundo pelas graciosas poses dos seus praticantes. Estas demonstraes,
e histrias de ainda mais poderosas demonstraes, so apresentadas como
provas dos poderes paranormais ou sobrenaturais que obteem aqueles que
dominam o chi.

As escolas asiticas de artes marciais tornaram-se muito populares no


ocidente. H certamente um lado bom destes centros de treino para crianas e
adultos. Incentivam o cuidado com a alimentao e o exerccio fsico. Cultivam
a fora fsica e a auto-disciplina mental. Muitos focam a auto-defesa e
incrementam a auto-estima e a auto-confiana, mesmo se no o tornam
realmente invencivel. Entretanto, tambm incentivam frequentemente os
estudantes a acreditar que podem conseguir poderes sobrenaturaia ou
paranormais, ou curar toda a doena apenas por um acto da vontade, com
treino e disciplina orientadas por um "mestre."

Quais as provas empiricas para o chi? Testemunhos e afirmaes auto-


validadas em vez de testes cientificos controlados. Apesar disto, os defensores
esto convencidos de que no se iludem nas suas explicaes metafisicas. O
acupuncturista est convencido de que est a desbloquear o chi. O terapeuta
reiki e a enfermeira com o toque terapeutico pensam que esto a canalizar o ki
ou o prana. Os Reichianos pensam que podem curar o corpo dirigindo o
orgone. Como filosofia, o chi kung e similares podem dar a uma pessoas um
sentido de harmonia, poder e significado. Como crena metafisica no existe
modo de provar a no existencia do chi. Contudo, explicaes de factos em
termos de controle do chi so are superfluas pela navalha de Occam.

Chupacabras

De acordo com o UFO Magazine (Maro/Abril 1996) h mais de 2.000 casos


relatados de animais mutilados em Porto Rico nos ultimos dois anos.
afirmado, especialmente por um Jorge Martin, que um animal desconhecido da
cincia est a matar os animais. Locais chamam a esta criatura Chupacabras.
As autoridades, claro, manteem que as mortes so devidas a ataques de
grupos de ces selvagens ou outros animais, como panteras, introduzidas
ilegalmente na ilha. O director do Departamento de Servios de Agricultura e
Veterinria de Porto Rico, Hector Garcia, afirmou que nada h de estranho nos
casos que observou. Um veterinrio afirmou que "pode ser um humano que

126
pertena a uma seita, outro animal, pode at ser alguem que se pretende rir do
povo de Porto Rico."

Mas Martin e outro ovnilogistas pensam de outro modo. As feridas, dizem, so


extraordinrias e revelam que no estamos a lidar com um vulgar
predador/carnivoro de alguma espcie conhecida do homem. Mais, h uma
conspirao governamental para esconder a verdade ao povo, provavelmente
para evitar pnico. Porque se o povo de Porto Rico descobre a verdade fica a
saber que os extraterrestres esto por trs de tudo. Sim, pode agora ser
revelado que o Chupacabras uma Entidade Biolgica Anmala (EBA),

um cruzamento entre uma criatura conhecida como um extraterrestre


humanide "Cinzento", principalmente devido forma da dabea e dos olhos, e
o que a maioria das pessoas descreve como um dinossauro bipede, erecto,
mas sem cauda. A cabea de forma oval com um queixo alongado. Dois
olhos vermelhos, pequenos buracos na zona do nariz, uma boca pequena com
dentes protuberantes. Outras testemunhas afirmam ter visto pequenas orelhas
pontiagudas, mas outras no declaram isso. Parece ter plos longos em todo o
corpo, e embora quase todos os testemunhos refiram serem pretos, parece ter
a capacidade de mudar de cores, quase como um camaleo.

No escuro, muda de preto para castanho; numa zona iluminada com


vegetao, muda para verde, castanho-claro ou bege. A criatura tem dois
pequenos braos com trs dedos em garra e duas pernas fortes com os
mesmos trs dedos com garras. Isto permite-lhe correr e saltar sobre arvores
(!) - segundo afirmam algumas testemunhas. De acordo com muitas
observaes, as pernas da criatura parecem quase reptilianas.

Parece ter apendices caindo nas costas, que parecem membranas de carne
que mudam de azul para verde, vermelho para purpura, etc. Segundo
testemunhas a criatura bate (a uma velocidade incrivel) a cauda e estes
apendices, permitindo-lhe voar(!). A cauda aparenta ser usada como guia no
voo - controlado principalmente pelo vento - e s ocasionalmente batendo.

Pode pensar que tal criatura dificilmente vista escondida do povo de Porto
Rico, no importa o que as autoridades faam. E mais, o Presidente da
Commisso de Agricultura da Camara de Represantes de Porto Rico, sr Juan
E.(Kike) Lopez, introduziu uma resoluo pedindo uma asking investigao
oficial para clarificar a situao. No uma aco tipica de conspirao
governamental. Mesmo assim os ovnilogistas afirmam que o governo capturou
duas criaturas. Brevemente haver um filme da autpsia do EBA! Claro que
foram levados para os Estados Unidos. Prova disso a negao pelas
autoridades. Maior prova a comunicao social no falar disso. bvio que
os ovnis esto relacionados. Contudo, para no excluirmos outras
possibilidades, lembremos que

As EBAs podem ser o produto de manipulaes genticas altamente


sofisticadas por agncias humanas. Um cientista russo-chins com o nome de
Dr. Tsian Kanchen, produziu manipulaes genticas com que criou novas
espcies de organismos vivos electrnicamente cruzados. Kenchen

127
desenvolveu um sistema electrnico onde capta o campo bioenergtico do
ADN de criaturas vivas e o transfere para outros organismos vivos. Por este
meio criou novas raas de patos/galinhas, com caracteristicas de ambas as
espcies; cabras/coelhos; trigo/milho, amendoim/girassol. So produzidos
ligando os dados genticos dos diferentes organismos por meio de frequncias
ultra-altas. Se os russos criaram essa tecnologia, sem duvida que os
americanos e outros tambem a teem. Portanto, muito possivel que o
"Chupacabras" ou EBAs tenham sido desenvolvidos por humanos.

A lgica impecvel. Como pode alguem duvidar? Mas esperem, a histria


ainda melhora. Oa ovnilogistas afirmam que um chupacabras foi morto e que
foram feitos testes na criatura.

A anlise gentics revelou que o sangue no compativel com sangue humano


ou de qualquer espcie animal conhecida. Os traos de magnsio, fsforo,
calcio e potssio so incompativeis com o sangue humano normal, so muito
superiores.

Presentemente, no podemos coloc-lo com qualquer organismo terrestre.


Portanto, pode ser produto de uma manipulao gentica altamente
sofisticada, um organismo exterior ao nosso ambiente ou mesmo extraterrestre.

Portanto, se no foi uma experincia gentica que correu mal, pode ser um
animal extraterrestre!

Finalmente, no deixando nenhuma pista por investigar nesta busca pela


verdade, os ovnilogistas notam que o EBA pode ser um tipo de dinossauro,
possivelmente desconhecido pelo homem.

cincia*

Cincia , antes de mais nada, um conjunto de mtodos lgicos e empricos


que permitem a observao sistemtica de fenmenos empricos, a fim de
compreend-los. Acreditamos entender fenmenos empricos quando temos
uma teoria satisfatria que explique como funcionam, que padres regulares
seguem, ou por que se apresentam a ns como se apresentam. Explicaes
cientficas so feitas em termos de fenmenos naturais em detrimento dos
sobrenaturais, embora cincia em si no exija a aceitao ou a rejeio do
sobrenatural.

A cincia tambm o corpo organizado do conhecimento sobre o mundo


emprico, que provm da aplicao do conjunto de mtodos lgicos e empricos
citados acima.

A cincia consiste de vrias cincias especficas, como biologia, fsica, qumica,


geologia e astronomia, que so definidas pelo tipo e gama de fenmenos
empricos que investigam.

128
Para concluir, cincia tambm a aplicao do conhecimento cientfico, como
a alterao do arroz com genes do narciso e de bactrias para aumentar seu
contedo de vitamina A.

os mtodos lgicos e empricos da cincia

No existe um mtodo cientfico nico. Alguns dos mtodos da cincia


envolvem lgica, por exemplo, tirando concluses ou dedues a partir de
hipteses, ou decidindo as implicaes lgicas de relaes causais em termos
de condies necessrias ou suficientes. Alguns dos mtodos so empricos,
como o de fazer observaes, projetar experincias controladas, ou projetar
instrumentos para usar na coleta de dados.

Mtodos cientficos so impessoais. Logo, o que quer que um cientista seja


capaz de fazer como cientista, qualquer outro deve ser capaz de duplicar.
Quando uma pessoa afirma medir ou observar algo atravs de algum mtodo
puramente subjetivo, o qual outros no podem duplicar, esta pessoa no est
fazendo cincia. Quando cientistas no conseguem duplicar o trabalho de outro
cientista um sinal claro de que este errou, ou no projeto, ou na metodologia,
ou na observao, ou nos clculos ou na calibrao.

fatos e teorias cientficas

A cincia no assume saber a verdade sobre o mundo emprico a priori. Ela


assume que deve descobrir seu conhecimento. Aqueles que afirmam saber a
verdade emprica a priori (como os assim chamados criacionistas cientficos)
no podem estar falando sobre conhecimento cientfico. A cincia pressupe
uma ordem regular na natureza e assume que existam princpios fundamentais
conforme os quais os fenmenos naturais funcionam. Assume que estes
princpios ou leis so relativamente constantes. Mas ela no assume que possa
saber a priori o que esses princpios sejam, ou o que a ordem real de qualquer
conjunto de fenmenos empricos seja.

Uma teoria cientfica um conjunto unificado de princpios, conhecimento e


mtodos para explicar o comportamento de alguma gama especfica de
fenmenos empricos. Teorias cientficas tentam entender o mundo das
experincias observadas e sensoriais. Tentam explicar como o mundo natural
funciona.

Uma teoria cientfica deve ter algumas conseqncias lgicas que possamos
testar contra fatos empricos atravs de predies baseadas na teoria.
Entretanto, a natureza exata do relacionamento entre uma teoria cientfica
fazendo predies e sendo testada algo sobre o que filsofos amplamente
divergem (Kourany).

verdade que algumas teorias cientficas, quando so desenvolvidas e


propostas pela primeira vez, so freqentemente pouco mais que palpites
baseados em informaes limitadas. Por outro lado, teorias cientficas maduras
e bem desenvolvidas sistematicamente organizam o conhecimento e nos
permitem explicar e prever uma ampla gama de eventos empricos. Em ambos

129
os casos, entretanto, uma caracterstica deve estar presente para que a teoria
seja cientfica. A caracterstica distintiva de teorias cientficas que elas so
"passveis de ser experimentalmente testadas" (Popper, 40).

Ser capaz de testar uma teoria experimentalmente significa ser capaz de


prever certas conseqncias observveis ou mensurveis a partir da teoria. Por
exemplo, a partir de uma teoria sobre como os corpos fsicos se movem um em
relao ao outro, algum prev que um pndulo deve seguir um determinado
padro de comportamento. Essa pessoa ento monta um pndulo e testa a
hiptese de que eles se comportam da maneira prevista pela teoria. Se eles se
comportarem assim, ento a teoria est confirmada. Se no se comportarem
da maneira prevista pela teoria, ento ela foi refutada. (Isto assumindo que o
comportamento previsto para o pndulo foi corretamente deduzido a partir da
sua teoria e que a sua experincia foi conduzida adequadamente).

O fato de que uma teoria tenha passado em um teste emprico, no entanto, no


comprova a teoria. Quanto maior o nmero de testes rigorosos nos quais uma
teoria passar, maior o seu grau de confirmao e mais razovel a sua
aceitao. Porm, confirmar no o mesmo que provar logicamente ou
matematicamente. Nenhuma teoria cientfica pode ser provada com absoluta
certeza.

Alm disso, quanto mais testes puderem ser feitos sobre a teoria, maior o seu
contedo emprico (Popper, 112, 267). Uma teoria a partir da qual possam ser
feitas muito poucas predies empricas ser difcil de testar e geralmente no
ser muito til. Uma teoria til rica, ou seja, podem ser geradas muitas
predies empricas a partir dela, cada uma servindo como mais um teste da
teoria. Porm, mesmo se uma teoria for muito rica e mesmo se passar por
muitos testes rigorosos, sempre possvel que falhe no prximo. Ela poderia
at mesmo falhar no mesmo teste pelo qual passou vrias vezes no passado.
Karl Popper chama esta caracterstica das teorias cientficas de
"falseabilidade."

Uma conseqncia necessria para que afirmaes cientficas sejam


falseveis que elas sejam tambm falveis. Por exemplo, a teoria da
relatividade especial de Einstein aceita como "correta" no sentido de que "sua
incluso necessria nos clculos leva a uma concordncia excelente com as
experincias" (Friedlander, 1972, 41). Isto no significa que a teoria seja
infalivelmente certa. Fatos cientficos, como as teorias cientficas, tambm no
so certezas infalveis. Os fatos envolvem no apenas elementos perceptuais
facilmente testveis; eles tambm envolvem interpretao.

O famoso paleoantropologista e escritor cientfico Stephen Jay Gould nos


lembra que, em cincia, 'fato' somente pode significar "confirmado at um grau
tal que seria perverso negar uma concordncia provisria" (Gould, 1983, 254).
Entretanto, fatos e teorias so coisas diferentes, observa Gould, "e no
degraus em uma hierarquia de certeza crescente. Fatos so os dados do
mundo. Teorias so estruturas de idias que explicam e interpretam os fatos."
Nas palavras de Popper: "Teorias so redes lanadas para capturar o que ns

130
chamamos de 'o mundo': para racionaliz-lo, explic-lo e desvend-lo. Ns nos
empenhamos para tornar a rede cada vez mais fina.

Para o pblico desinformado, os fatos contrastam com as teorias. Os no-


cientistas comumente usam o termo 'teoria' para se referir a uma especulao
ou palpite baseados em informaes ou conhecimentos limitados. Porm,
quando nos referimos a uma teoria cientfica, no estamos nos referindo a uma
especulao ou palpite, mas a uma explicao sistemtica de alguma gama de
fenmenos empricos. No entanto, teorias cientficas variam em grau de
certeza do altamente improvvel ao altamente provvel. Isto , h graus
variveis de provas e respaldo para diferentes teorias, ou seja, algumas so
mais razoveis para se aceitar que outras.

Existem, claro, muito mais fatos que teorias, e assim que algo se estabelece
como um fato cientfico (por exemplo, que a terra gira em torno do sol) no
provvel que seja substitudo por um "fato melhor" no futuro. Por outro lado, a
histria da cincia claramente mostra que teorias cientficas no permanecem
inalteradas para sempre. A histria da cincia , entre outras coisas, a histria
da teorizao, testes, discusses, refinamentos, rejeies, substituies, mais
teorizaes, mais testes, etc. a histria de teorias funcionando bem por
algum tempo, a ocorrncia de anomalias (ou seja, a descoberta de novos fatos
que no se encaixam nas teorias estabelecidas), e novas teorias sendo
propostas e acabando por substituir as antigas parcialmente ou
completamente.

Deveramos nos lembrar que a cincia, como a define Jacob Bronowski, "
uma forma bem humana de conhecimento.... Cada julgamento na cincia se
apoia na fronteira do erro.... A cincia um tributo ao que podemos saber
embora sejamos falveis" (Bronowski, 374). "Um dos objetivos das cincias
fsicas," ele diz "era fazer um retrato fiel do mundo material. Uma das
conquistas da fsica no sculo XX foi provar que este objetivo inatingvel"
(353).

conhecimento cientfico

O conhecimento cientfico o conhecimento humano, e os cientistas so seres


humanos. No so deuses, e a cincia no infalvel. Mesmo assim, o pblico
em geral muitas vezes toma as afirmaes cientficas como verdades
absolutas. Acham que, se algo no uma certeza, no cientfico, e se no
cientfico ento qualquer outra viso no cientfica tem o mesmo valor. Esta
concepo equivocada parece estar, pelo menos em parte, por trs da falta de
entendimento generalizada sobre a natureza das teorias cientficas.

Outro equvoco comum o de pensar que, por serem baseadas na percepo


humana, as teorias cientficas so necessariamente relativas, logo no nos
dizem realmente nada sobre o mundo real. A cincia, segundo alguns "ps-
modernistas", no pode afirmar que nos d um retrato fiel de como realmente
o mundo. Pode apenas nos dizer como ele se apresenta para os cientistas.
No existe uma coisa chamada verdade cientfica. Todas as teorias cientficas
so meras fices. Porm, s porque no existe uma maneira nica,

131
verdadeira, final, divina de se ver a realidade, no quer dizer que no exista
uma coisa chamada verdade cientfica. Quando a primeira bomba atmica
explodiu exatamente como alguns cientistas previram que explodiria, mais um
pouco da verdade sobre o mundo emprico foi revelada. Pouco a pouco
estamos descobrindo o que verdadeiro e o que falso, testando
empiricamente teorias cientficas. Afirmar que aquelas teorias que tornam
possvel explorar o espao so "apenas relativas" e "representam apenas uma
perspectiva" da realidade compreender de maneira profundamente
equivocada a natureza da cincia e do conhecimento cientfico.

a cincia como uma vela na escurido

A cincia , como Carl Sagan a define, uma vela na escurido. Ela lana uma
luz sobre o mundo ao nosso redor e nos permite enxergar alm das nossas
supersties e medos, alm da nossa ignorncia e iluses, e alm do
pensamento mgico dos nossos ancestrais, que justificavelmente lutavam por
sua sobrevivncia temendo e tentando dominar os poderes ocultos e
sobrenaturais.

Jacob Bronowski colocou tudo em perspectiva em uma cena de sua verso


televisiva de Ascent of Man. Me refito ao episdio sobre "Conhecimento e
Certeza" onde ele foi a Auschwitz, caminhou para dentro de um lago onde as
cinzas eram descarregadas, inclinou-se e colheu um punhado de lodo.

Dizem que a cincia vai desumanizar as pessoas e transform-las em


nmeros. Isso falso, tragicamente falso. Este o campo de
concentrao e crematrio de Auschwitz. aqui que pessoas eram
transformadas em nmeros. Neste lago foram descarregadas as cinzas de
uns 4 milhes de pessoas. E isso no foi feito pelo gs. Isso foi feito pela
ignorncia. Quando as pessoas acreditam ter o conhecimento absoluto,
sem qualquer confirmao na realidade, assim que se comportam.
isto que os homens fazem quando aspiram ao conhecimento dos deuses
(374).

O segredo saber como desenvolver confirmaes na mundo real que evitem


a predisposio para a confirmao, wishful thinking, auto-iluso, pensamento
seletivo, validao subjetiva , ser seduzido pelo reforo comunitrio ou
convencido por hipteses ad hoc e raciocnio post hoc, assim como ter um
ceticismo saudvel e habilidade para aplicar a navalha de Occam quando
necessrio.

Veja verbetes relacionados sobre naturalismo, pseudocincia, e as listadas


no ndice por assunto Lgica/Percepo & Cincia/Filosofia, e os listados em
Junk Science e Pseudocincia.

*Este material foi adaptado de Becoming a Critical Thinker, cap. 9,


"Cincia e Pseudocincia." Estou ciente de que 'cincia' pode tambm se
referir a qualquer corpo sistemtico de conhecimentos sobre algum

132
objeto de estudo, e de que s vezes se referem matemtica e at
teologia como cincias. Este verbete no , obviamente, uma tentativa de
definir todos os possveis usos do termo 'cincia'. Em alguns crculos, a
cincia sobre a qual escrevo aqui chamada de cincia natural. No
pretendo lanar nenhum debate a respeito do que ou o que no uma
cincia 'de verdade' com este verbete, nem pretendo entrar em nenhuma
questo "marginal" a respeito de se alguma disciplina ou atividade ou
no cincia.

Cincia patolgica

Alguns anos antes da sua morte, o Nobel em quimica Irving Langmuir, fez uma
apresentao no General Electric's Knolls Atomic Power Laboratory sobre o
tpico da "cincia patolgica". Deu vrios exemplos, como os raios N de
Blondlot, e afirmou que

H casos em que no h desonestidade envolvida mas em que as pessoas so


enganadas por resultados falsos por uma falta de compreenso de que os
seres humanos podem fazer a si mesmos devido a efeitos subjectivos. Estes
so exemplos de cincia patolgica. So coisas que atraem bastante ateno.
So publicadas resmas de papel. Algumas vezes duram 15 ou 20 anos e
acabem por morrer gradualmente.... eis as suas caractersticas...

O efeito mximo observvel produzido por um agente causal de quase


indetectvel intensidade.

Outra caracterstica que as observaes esto prximas do limiar do visivel.


Qualquer outro sentido pode ser usado.

H afirmaes de grande exactido.

So tipicamente "Teorias fantsticas contrrias experincia."

As criticas so respondidas por desculpas ad hoc pensadas no calor do


momento.

A percentagem de apoiantes pode chegar perto dos 50% e depois decresce


gradualmente at desaparecer. Os criticos no podem reproduzir os efeitos. S
os apoiantes podem faz-lo. No fim, nada resta.

A. Cromer, comentando as caractersticas acima, notou:

(1) Os cientistas so muitas vezes juzes fracos do processo cientfico;


(2) A pesquisa cientifica muito dificil. Qualquer coisa que pode correr mal vai
correr mal;
(3) A cincia no est dependente da honestidade ou sabedoria dos cientistas.
(4) Descobertas reais de fenmenos contrrios experincia cientifica anterior

133
so muito raros, enquanto fraude, iluso ou erro resultantes de entusiasmo so
muito comuns.

As observaes de Langmuir implicam que os cientistas se devem afastar de


tpicos controversos como pries, fuso fria e pontos de energia zero? No. O
que significa que qualquer cientista fazendo qualquer pesquisa deve proceder
com cuidado, um sentido da histria da cincia e conhecimento das tandncias
da natureza humana que podem facilmente desvi-lo do caminho da sensatez.
O que se segue tambem que mostrar pouco ou nenhum interesse em permitir
a outros tentarem provar que uma teoria fantstica est errada, respondendo
s objeces com hipteses ad hoc para explicar qualquer duvida, um sinal
de cincia patolgica se no mesmo de pseudocincia.

Ver Blondlot e os raios N.

"cincias" ocultas & ocultismo

As "cincias" ocultas so coisas como a alquimia, magia, astrologia, e outras


"artes" adivinhatrias que empregam encantamentos ou frmulas mgicas na
tentativa de obter conhecimentos ou poderes ocultos.

Ocultismo refere-se crena em poderes ocultos ou misteriosos, que podem


ser controlados por seres humanos possuidores de conhecimentos especiais
sobre tais poderes.

Diantica

Em 1950, Lafayette Ronald Hubbard publicou Dianetics:The Modern Science of


Mental Health.(Publicado pela The American Saint Hill Organization, Los
Angeles. Todas as referncias so a essa edio). O livro a "biblia" da
Cientologia, que se autointitula uma Igreja e uma religio. Hubbard diz ao leitor
que a diantica "...contem uma tcnica terapeutica com que podemos tratar
todas as doenas mentais inorgnicas e orgnicas psico-somticas, com
garantia de completa cura...." e que descobriu e demonstrou "A unica fonte de
desarranjos mentais...."(p. 6) Contudo, numa declarao no frontispicio do livro,
somos informados de que "Cientologia e a Diantica, como praticada pela
Igreja... no deseja aceitar individuos que procuram tratamento de doenas
fisicas ou insanidade mas dirige-os a especialistas qualificados de outras
organizaes que tratam desses assuntos." Isto parece claramente um
mecanismo protector contra processos de prtica de medicina sem licena;
porque o autor repetidamente insiste que a diantica pode curar praticamente
tudo. Tambem insiste repetidamente que a diantica uma cincia. Contudo,
qualquer um familiarizado com textos cientificos pode dizer a partir das
primeiras pginas de Dianetics que o texto no nenhum trabalho cientifico

134
nem o autor um cientista. A diantica um exemplo clssico de
pseudoscincia. E a cientologia um clssico exemplo de fraude construida
sobre uma pseudoscincia e sustentada pelas desesperadas necessidades e
esperanas de pessoas doentes, ss e/ou acriticas.

O nosso interesse aqui no a cientologia ou os cientologistas. Tanto quanto


sei so pessoas bem intencionadas que pensam que esto a fazer a obra de
Deus para o beneficio da Humanidade. O que nos interessa a diantica e a
preteno de Hubbard de que uma cincia. Examinando esta podemos ver
melhor as diferenas entre cincia e pseudocincia.

Na pgina 5 do livro Hubbard diz-nos do que deve ser composta uma cincia
da mente: "Uma fonte unica de todas as insanidades, psicoses, neuroses,
compulses, represses e desarranjos sociais....evidncia cientifica da
natureza bsica e funes da mente humana....a causa e cura de todas as
doenas psico-somaticas...." Tambem nota que irrazovel esperar que uma
cincia seja capaz de encontrar uma causa unica de todas as insanidades,
visto algumas serem causadas por "crebros malformados ou patologicamente
deformados ou sistemas nervosos" e algumas so causadas por mdicos. Sem
preocupao por esta aparente contradico, continua afirmando que esta
cincia "deve igualar, em preciso experimental, a fisica e a quimica." Diz-nos
ento que a diantica "...uma cincia organizada do pensamento baseada em
axiomas definitivos: afirmaes de leis naturais da mesma ordem das cincias
fisicas...." (p. 6)

H aqui muitas pistas de que esta chamada cincia da mente no o , na


preteno de que a diantica baseada em "axiomas definitivos" e na noo a
priori de que deve encontrar uma unica causa de doenas mentais e
psicossomticas. As cincias no se baseiam em axiomas e no podem afirmar
conhecimentos a priori do numero de mecanismos causais que devam existir
para qualquer fenmeno. Uma cincia construidas sobre propostas para
explicar observaes. Conhecimento cientifico de causas, incluindo o numero
destas, uma questo de descoberta e no de estipulao. Tambem, os
cientistas respeitam a lgica e teem dificuldade em dizer sem se rirem que uma
nova cincia tem de mostrar uma unica causa para todas as insanidades
excepto para as que so provocadas por outras causas.

H mais evidncias de que a diantica no uma cincia. A causa unica de


insanidade e doenas psicosomticas chamada por Hubbard o engrama. Os
engramas encontram-se no seu banco de engramas que se encontra na sua
mente reactiva.1 Esta "mente reactiva", diz ele, "pode dar a um homem artrite,
bursite, asma, alergias, sinusite, problemas coronrios, presso arterial alta, e
todo o catlogo de doenas psico-somticas, adicionando algumas nunca
antes especificadas como psico-somaticas, como a vulgar constipao." (p. 51)
Procura-se em vo por provas. apenas dito: "Isto so factos cientificos.
Confirmam invariavelmente com a experincia observada." (p. 52)

Um engrama "um trao definitivo e permanente deixado por um estimulo no


protoplasma de um tecido." (p. 60 nota). -nos dito que os engramas so
apenas gravados durante periodos de dor fisica ou emocional. Durante estes

135
periodos a "mente analitica" fecha-se e a mente reactiva ligada. A mente
analitica tem todo o tipo de capacidades, incluindo ser incapaz de erro. Tem, -
nos dito, bancos de memria standard, ao contrrio do banco reactivo. Estes
bancos de memria standard gravam todas as percepes e, diz ele, so
perfeitas, recordando exactamente o que visto, ouvido, etc.

Qual a evidncia de que os engramas existem e de que esto "conectados" a


clulas durante a dor fisica ou emocional? Hubbard no diz que fez qualquer
estudo laboratorial, mas diz que

em diantica, ao nivel da observao laboratorial, descobrimos para nosso


espanto que as clulas so sapientes de um modo actualmente inexplicvel. A
menos que postulemos uma alma entrando no esperma e vulo no momento
da concepo, isto algo que nenhum outro postulado explica a no ser que
estas clulas so de algum modo sapientes. (p. 71)

Francamente, esta explicao no me parece feita ao "nivel da observao


laboratorial ." Hubbard tenta vestir as suas afirmaes metafisicas em paleio
cientifico.

As clulas como unidades teem influncia no corpo como um conjunto e um


organismo. No temos de resolver este problema de estrutura para resolver os
nossos postulados funcionais. As celulas evidentemente guardam engramas de
acontecimentos dolorosos. Afinal, so elas quem fica ferido....

A mente reactiva pode muito bem ser a inteligncia combinada das clulas.
No precisamos de assumir isto, mas uma teoria estrutural na falta de
trabalho real neste campo. O banco de engramas reactivo pode ser material
armazenado nas celulas. No importa se crvel ou incrivel....

Porque que isto so "factos cientificos"? Hubbard diz apenas que o so e se


baseiam em observaes e testes, apesar de no haver nenhum trabalho feito
neste campo!2

Se se pergunta o que um engrama, eis como Hubbard descreve "um exemplo


de engrama":

Uma mulher esmurrada. Fica "inconsciente". -lhe dito que uma fingidora,
que no presta, que est sempre a mudar de ideias. Uma cadeira cai,
entretanto. Um carro passa l fora. O engrama contem um registo de todas
estas percepes: viso, som, tacto, cheiro, sensaes, cintica, posio, etc.
O engrama consiste de tudo o que foi feito quando estava "inconsciente": os
tons de voz e a emoo na voz, o som e sensao do murro, o cho, a cadeira
a cair, o cheiro da pessoa que bateu ou outros presentes, o som do carro a
passar, etc." (p. 60)3

Se ainda no percebeu o que isto tem a ver com insanidade ou doenas psico-
somticas, eis como Hubbard descreve um engrama em aco:

136
O engrama que esta mulher recebeu contem uma sugesto neurtica
positiva....Foi-lhe dito que uma fingidora, que no presta, que est sempre a
mudar de ideias. Quando o engrama restimulado de uma das maneiras
possiveis (ouvir um carro a passar enquanto uma cadeira cai), ela "sente" que
no presta, e que est sempre a mudar de ideias.(p. 66)

Portanto, no s aprendemos como um engrama funciona, mas que mudar de


ideias uma neurose!

Hubbard diz-nos que montes de dados foram recolhidos e nem uma excepo
foi encontrada. (p. 68) Claro que temos de aceitar a palavra dele, pois os
"dados" que ele apresenta so episdicos ou exemplos inventados.

Outra indicao de que a diantica no uma cincia e de que o seu fundador


no faz a mais pequena ideia de como a cincia funciona dade em
afirmaes como: "Vrias teorias podem ser postuladas sobre como a mente
humana evoluiu, mas isso so teorias, e a diantica no se preocupa com
estrutura." (p. 69) Isto a maneira de ele dizer que no o preocupa o facto dos
engramas no poderem ser observados, de que mesmo quando so definidos
como mudanas permanentes nas clulas, no se podem detectar nas
estruturas fisicas. Tambem no o preocupa que a cura das doenas passe por
"apagar" os engramas do banco reactivo. Como pode algo permanente ser
apagado? No o incomodem com questes de estructura! (A resposta dele
que no so realmente apagados mas transferidos para o banco standard.
Como isto ocorre, fisica ou estruturalmente irrelevante! assim, diz-nos ele.
um facto cientifico. Isto ele diz uma e outra vez.)

Outro "facto cientifico" que os piores engramas ocorrem no utero. O utero ,


afinal, um lugar terrivel. "molhado, desconfortavel e desprotegido." (p. 130)

Mama espirra, bb fica "inconsciente." Mama raspa numa mesa e o bb bate


com a cabea. Papa torna-se mais apaixonado e o bb tem a sensao de
estar numa mquina de lavar. Mama fica histrica, bb fica com um engrama.
Papa bate em Mama, bb fica com um engrama. Papa abraa Mama, bb
fica com um engrama. E por a fora. (p. 130)

-nos dito que as pessoas podem ter "mais de duzentos" engramas pr-natais
e que estes engramas "so potencialmente os mais aberrativos, sendo
totalmente reactivos. Os recebidos como embrio so intensamente
aberrativos. Os recebidos como feto so suficientes para mandar-nos para
instituies." (pp. 130-131) Qual a evidncia para este non-sense? "Tudo isto
so factos cientificos, testados e testados e testados." (p. 133) Pode confiar na
palavra de L. Ron Hubbard.

Para se curar das suas doenas precisa de um terapista diantico, chamado


um auditor. Quem qualificado para ser um auditor? "Qualquer pessoa
inteligente e possuindo uma persistncia mdia e com vontade de ler este livro,
(Dianetics) pode tornar-se um auditor diantico." (p. 173) O objectivo da terapia
diantica conseguir um "libertar" ou um "limpar". O primeiro teve stress e
ansiedade removido pela diantica; o segundo no tem doenas ou aberraes

137
psico-somticas activas ou potenciais. (p. 170) O que se usa para conseguir
estas maravilhas descrito como o uso intensificado de algumas faculdades
especiais do crebro que todos possuimos mas que "por estranho que parea,
o Homem nunca antes descobriu." (p. 167) E contudo, quando Hubbard
descreve este sistema em termos que entendamos, simplesmente diz que
como um homem sentar-se junto de outro e falar-lhe dos seus problemas. (p.
168) Portanto, diz ele, isto "cai fora de toda a legislao existente", ao contrrio
da psico-anlise, da psicologia e hipnotismo que "podem de vrios modos ferir
individuos ou grupos" (pp. 168-169) No claro, contudo, porque que os
auditores no podem ferir individuos ou grupos.

Hubbard diz ao leitor que "O propsito da terapia e unico alvo o remover do
conteudo dos engramas do banco reactivo. Num libertar, a maioria do stress
emocional apagado. Num limpar, todo o conteudo removido." (p. 174) Na
verdade -nos dito (nota de rodap pag 174), que os engramas so
transferidos para o banco standard e no removidos. Suponho que se
perguntarmos como nos dizem que uma questo de "estrutura" e no
importante. Mas parece que isto apenas outra afirmao que nunca poder
ser empiricamente testada. quilo a que Hubbard chama cincia da mente falta
um elemento chave que esperado numa cincia: teste empirico das
afirmaes. Os elementos chaves da chamada cincia de Hubbard no
parecem testveis, mas ele repete que apenas afirma factos cientificos e dados
de muitas experincias. Nem sequer muito claro o que so os "dados". Como
se podem verificar registos de engramas? Como acreditar que um paciente que
acredita que foi violado pelo pai aos nove anos ("Grande numero de pessoas
doentes afirma isto." p. 144) foi "violada" quando tinha "nove dias aps a
concepo... A presso e esforo do coito muito desconfortvel para a
criana e normalmente pode-se esperar dar criana um engrama que contem
o acto sexual e tudo o que foi dito." (p. 144)

A diantica exibe vrios traos clssicos de uma pseudocincia. Enquanto


feito muito esforo para apresentar factos e observaes que a suportem,
poucas evidncias so fornecidas. Muitas, se no todas, as afirmaes bsicas
da diantica so intestveis. De facto, Hubbard aderte os auditores: "No
avaliem dados....no questionem a validade dos dados. Guardem as vossas
reservas para vocs." (p. 300) Isto no soa a um cientista aconselhando os
seus estudantes. Isto soa a um guru aconselhando os discipulos.

H um livro sobre reincarnao publicado pela igreja. um conjunto de


episdios, casos estudados por cientologistas que foram hipnotizados e
recordaram vidas passadas. Isto traz uma nova dimenso procura dos maus
engramas. Agora uma pessoa tem de recuar sabe-se l quantos uteros para
encontrar o bsico bsico que lhe causa os problemas hoja. capaz de estar a
precisar de um emprstimo do seu banco.

31 Dezembro 1997. Os termos do acordo de 1993 entre o IRS americano e a


Cientologia foram revelados por Mark Rathbun, director do "Religious
Technology Center", pertencente a esta. H mais de vinte anos que o IRS

138
tentava recusar Cientologia a iseno fiscal como religio. Os cientologistas
responderam com mais de 2.000 processos contra o IRS antes deste ceder e
lhe dar o mesmo estatuto dado Igreja Catlica e outras organizaes
religiosas. Rathbun revelou que a Cientologia pagou ao IRS 12,5 milhes de
dlares por taxas anteriores. Em troca, o IRS no s lhe atribuiu a iseno
fiscal, como terminou todas as auditorias que estava a fazer Igreja ou
organizaes associadas. A juntar ao dinheiro, o IRS obteve a promessa da
Cientologia de estabelecer um comit para monitorizar a sua aderncia ao
acordo e a outras leis! (Pelo menos assim que o artigo da Associated Press
apresenta a questo.) O IRS pode apresentar multas at 50 milhes de dlares
se descobrir que algum cientologista est a enriquecer com dinheiro
supostamente reunido para actividades no lucrativas.

A Cientologia mantem o seu barco de 440 ps como propriedade isenta de


imposto (haver um Iate Papal?). Melhor que tudo, os seus membros teem
dedues fiscais nas despesas com auditores.

Isto para rir ou as Finanas americanas passaram-se?

Notas

1. De acordo com Hubbard, a mente tem trs partes. "A mente analitica a
poro da mente que percebe e guarda experincias para resolver problemas e
dirigir o organismo nas quatro dinmicas. Pensa em diferenas e semelhanas.
A mente reactiva a poro da mente que arquiva dor fisica e emocional e
procura dirigir o organismo smente pela base estimulo-resposta. Pensa
apenas em identidades. A mente somtica a mente que, dirigida pelas outras
duas, coloca solues em prtica no nivel fisico." (p. 39).

2. Para seu crdito, Hubbard reconhece que a crena "nenhum registo pode
ser feito na mente at os nervos estarem aptos depende de um postulado
terico", i.e., uma afirmao metafisica e no empirica. Contudo, o seu
criticismo desta noo porque "nunca foi sujeita a investigao cientifica" indica
que no reconhece a diferena chave entre afirmaes metafisicas e empiricas:
s as ultimas podem ser sujeitas a investigao cientifica. (p. 127)

3. Martin Gardner nota que ao longo de Dianetics, "Hubbard revela um


profundo dio pelas mulheres....Quando a Mama Hubbard no estava a ser
pontapeada pelo seus maridos ou ocupada com os amantes, estava ocupada
com tentativas de aborto--geralmente com agulhas de tricotar." Fads &
Fallacies in the Name of Science (New York: Dover Publications, 1957), p.267.
Gardner dedica o capitulo 22 a expor os traos pseudo-cientificos da diantica.

Quinesiologia Aplicada

139
Quinesiologia Aplicada uma teoria e terapia da New Age criada por George
Goodheart, D.C. De acordo com o International College of Applied Kinesiology,
baseia-se nos principios quiropraticos e requere manipulao manual da
coluna, extremidades e ossos do cranio como a base dos seus procedimentos.
Contudo, Goodheart e os seus seguidores unem a quiropratica com a medicina
tradicional Chinesa (entre outras coisas) e no s aceitam a noo de ch'i e os
meridianos da acupuntura, como postulam uma inteligencia universal de
natureza espiritual que flui atraves do sistema nervoso. Acreditam que os
musculos refletem o fluir do chi e que medindo a resistencia muscular se pode
determinar a saude dos orgos do corpo. Por exemplo, os praticantes afirmam
que podem determinar deficiencias nutricionais testando a resistencia
muscular. Isto uma afirmao empirica e foi testada (Kenny, "Applied
Kinesiology Unreliable for Assessing Nutrient Status," Journal of the American
Dietetic Association, 88:698-704, 1988.). O teste mostrou que a afirmao
falsa. Outras afirmaes feitas pelos seus defensores so apoiadas apenas por
testemunhos fornecidos por eles. Nenhuma publicao cientifica publicou
alguma vez um texto apoiando a validade da Quinesiologia Aplicada, segundo
Janice Lyons, R.N.

Quinesiologia Aplicada no pode ser confundida com a quinesiologia, que o


estudo cientifico dos principios de mecanica e anatomia relacionados com o
movimento humano.

Circulo nos campos

Padres circulares e geomtricos, alguns intrincados e complexos, aparecendo


nos campos, usualmente de trigo, e em maior nmero, em Inglaterra. A maior
parte, se no todos, devem-se a brincalhes, como Doug Bower e David
Chorley que, em 1991, admitiram ter feito cerca de 250 circulos ao longo de
alguns anos. H quem afirme que os circulos so mensagens de
extraterrestres. Afirmam ser uma tentativa de comunicao connosco, usando
antigos simbolos Sumrios. Estranho para uma civilizao avanada.

Alguns cientistas tentam encontrar explicaes naturais: vortexes, bolas de


fogo, plasma, vento, calor, animais. Contudo no devemos pr de lado a
hiptese de fraude, tal como o Homem de Piltdown e o Gigante de Cardiff.

Se existissem no sculo XIII a responsabilidade seria de Satans. Hoje em dia


o poder dele j foi usurpado pelos extraterrestres..

"cirurgia" medinica (psquica)

A "cirurgia" medinica (ou psquica) uma espcie de no-cirurgia, praticada


por um no-mdico. O curandeiro simula uma inciso passando o dedo sobre o

140
corpo do paciente, aparentemente atravessando a pele sem utilizar nenhum
instrumento cirrgico. Finge introduzir as mos nas entranhas do paciente e
extrair 'tumores'. Usando truques, esguicha sangue de animais de um balo
escondido na mo, enquanto se desfaz de itens como fgados e coraes de
galinha. O paciente vai ento para casa morrer, se estivesse realmente
morrendo; ou continuar vivendo, se no houvesse nenhum problema srio
inicialmente.

A "cirurgia" medinica um grande negcio pelo mundo afora, especialmente


no Brasil e nas Filipinas, onde curandeiros como Alex Orbito e Laurence
Cacteng desempenham suas atividades. Tony Agpaoa ps a "cirurgia"
medinica no mapa em Manila, onde existem hoje vrias centenas de
"cirurgies" medinicos em ao, muitos deles trabalhando em hotis. Em
1967, Agpaoa foi indiciado por fraude nos Estados Unidos. Pagou uma fiana
de US$25.000 e fugiu para casa.

Aparentemente, algumas pessoas encontram conforto nos "cirurgies"


medinicos e outros curandeiros pela f, porque estes so considerados
representantes divinos. A prtica no se restringe apenas a pases do terceiro
mundo. Chris Cole pratica a "cirurgia" em Sydney, na Austrlia. Um dos
"cirurgies" medinicos mais populares fora das filipinas Stephen Turoff, que
administra a Danbury Healing Clinic, em Chelmsford, na Inglaterra. Turoff,
seguidor de Sai Baba, tambm pratica o toque teraputico sem custos
adicionais. Ele tambm se apresenta viajando. Um grupo holands chamado
Inner Journey relatou um fim de semana com Turoff em que pelo menos quatro
pessoas, entre 250, escreveram duas semanas aps sua visita, dizendo que
estavam curadas.

Turoff vem atuando por um quarto de sculo, e popular o bastante para


justificar um bigrafo, Grant Solomon. Em 1998, Solomon publicou Stephen
Turoff - Psychic Surgeon: The Story of an Extraordinary Healer (Stephen Turoff
- Cirurgio Medinico: A Histria de um Curandeiro Extraordinrio). Em 1999
surgiu uma edio revista, com o ttulo extraordinrio e impressionante de
Stephen Turoff, Psychic Surgeon: The Extraordinary Story of a Remarkable
Healer (A Histria Extraordinria de um Curandeiro Impressionante). Segundo
a Natural Healing, Turoff "um ex-carpinteiro judaico-cristo de meia-idade,
101 kg, 1,98 m, vindo de Brick Lane no leste da Inglaterra, que muitos
acreditam ser um instrumento de Deus." Para outros, Turoff apenas mais uma
fraude piedosa.

A popularidade da "cirurgia" medinica parece estar crescendo, a despeito da


desmistificao feita por pessoas como James Randi. Tambm h dentistas
medinicos para os que preferirem tratamentos dentrios sem anestesia ou
brocas, praticados por um curandeiro pela f.

Clariaudio

141
Clariaudio uma alegada capacidade extrasensorial de ouvir coisas para l
do poder normal de audio, como vozes ou mensagens de mortos.

Mediums como James Van Praagh tem uma reputao imerecida de exactido.
O engano sobre existirem mediums que conseguem ouvir os mortos deve-se a
(1) erros dos mass media; (2) crdito indevido dado aplicao de
conhecimentos e experincias anteriores; (3) wishful thinking; (4) memria
selectiva; (5) o preencher memrias, sonhos e premonies aps os factos; (6)
falta de compreenso da leitura fria, a Lei dos Numeros Muito Grandes e o
efeito Forer.

Clariviso ou segunda viso

Clariviso uma alegada capacidade extrasensorial de vr coisas para l do


poder da viso. A clariviso est normalmente associada precognio ou
retrocognio. A faculdade de vr no futuro chama-se "segunda viso" se no
provocada por drogas, transes ou outro meio artificial.

As pessoas podem predizer o futuro. Fazmo-lo todos os dias, mas geralmente


tendo em conta a nossa experincia, conhecimento e o que nos cerca.
Ninguem duvida que muito do antever do futuro inconsciente em ns, mas
que se baseia em capacidades naturais e mundanas, no em poderes
misteriosos ou sobrenaturais.

As principais razes para a crena em poderes paranormais como a clariviso


e a clariaudio so (1) a ideia da exactido das predies psiquicas; (2) as
aparentes estranhas premonies que muitas pessoas tm, especialmente em
sonhos; e (3) as aparentes probabilidades contra tais pemonies ou predies
serem correctas, por coincidncia ou acaso. Contudo, as predies psiquicas
no so mais exactas que palpites estudados. A noo falsa de existirem
clarividentes, como Jean Dixon, deve-se a (1) comunicao social e exagero;
(2) crdito inapropriado dado a conhecimentos anteriores e experincia; (3)
wishful thinking; (4) memria selectiva; (5) o completar as memrias, sonhos e
premonies aps os factos; (6) falta de compreenso da Lei dos Grandes
Numeros e do efeito Forer.

Sobre os orgos de comunicao no incluimos apenas os casos de erro e


cumplicidade pelo silencio ou ignorancia, bem como falsas afirmaes como o
de Jean Dixon ter previsto o assassinio do Presidente Kennedy. Tambem
incluimos casos de fraudes por psiquicos usando os media para espalhar tais
mentiras, como no caso da "psiquica" Tamara Rand, do produtor Dick Maurice
e do apresentador de talk shows Gary Grecco da KNTV em Las Vegas. Todos
se combinaram para enganar o publico afirmando que a cassete video de um
"Dick Maurice Show," em que Rand predizia a tentativa de assassinio de
Ronald Reagan por John Hinkley tinha sido feita em 6 de Janeiro de 1981. Foi
realmente feita em 31 de Maro de 1991, um dia aps o atentado (Steiner).

142
Algumas predies por psiquicos revelam-se verdadeiras. Tal como algumas
predies de no-psiquicos. So verdade, no devido a poderes psiquicos mas
devido aos poderes naturais que permitem a uma pessoa antecipar e prever o
futuro baseada na sua experiencia passada e nos seus conhecimentos actuais.
Se acordo de manh antes da minha mulher e antecipo que ela quer que
ponha a roupa na mquina de lavar, sou clarividente? No, estou a usar a
minha experincia passada e o meu conhecimento para antecipar o que ela
pensa. Se prevejo que vai ocorrer um grande tremor de terra na China e
acontece um, sou clarividente? Ou estou a usar o meu conhecimento de que
existem centenas naquela zona por ano? Se prevejo que um avio com
vermelho na cuada vai cair em Abril e um cai, sou clarividente? Ou estou a usar
o meu conhecimento da frequncia de queda de avies e que o vermelho
uma das cores mais usadas nos logotipos das companhias de aviao e que
decoram as caudas deles?

Muitos acontecimentos que tm probabilidades de um milho para um, como


sonhos ou premonies que se revelam verdadeiros, acontecem aos milhares
por dia por puro acaso. Mais, o efeito Forer garante que quanto mais vago o
sonho, premonio ou predio, mais exacto parecer. Tambem, somos muito
selectivos naquilo que recordamos. Quantos sonhos que nos pareceram
profticos no se concretizaram? No recordamos esses sonhos. Quantas
pessoas no apanharam o avio porque sonharam que ele caa, mas quantas
o afirmaram quando no houve desastre? Nunca o leremos nos jornais nem
veremos entrevistas com clarividentes que falharam nas televises. Claro que
isto no prova que a clariviso impossivel. Mas encontrar casos de pessoas
que tiveram premonies que se concretizaram no prova que existe clariviso.
Anedotas e testemunhos no so provas cientificas. O que necessrio so
testes controlados de poderes de clarividencia para eliminar a possibilidade de
coincidencia ou causa natural. Quando tais testes so feitos com pessoas que
afirmam serem clarividentes, elas falham sempre. Porqu? Pode ser que
falhem sempre porque o teste perturba as vibraes do paranormal ou algo
parecido. Mas parece mais provavel que falhem em testes controlados porque
no tm qualquer poder especial. James Randi descobriu duas coisas quando
testava os alegados poderes paranormais de psiquico: (1) que nunca tinham
sido testados os seus poderes em condies controladas, e (2) aqueles que
no ofereciam racionalizaes posteriores para explicar o falhano pareciam
sinceramente espantados com o falhano. Os clarividentes, muitas vezes, no
so fraudes; acreditam genuinamente nos seus poderes. Mas nunca testaram
os seus poderes de um modo significativo.

fenmeno Clever Hans

Trata-se de uma forma de dar pistas de forma involuntria e


inconsciente. O termo se refere a um cavalo (Kluge Hans, tratado
na literatura como "Clever Hans" [N.T.: "Inteligente Hans"]) que
respondia a perguntas que exigiam clculos matemticos dando
batidas com os cascos. Se seu mestre perguntasse quanto eram 3
mais 2, o cavalo batia os cascos cinco vezes. O animal parecia

143
estar respondendo linguagem humana e ser capaz de compreender
conceitos matemticos (Hans tambm podia dizer as horas e o nome de
pessoas,* mas vamos restringir a discusso de suas fantsticas capacidades a
seus dons matemticos.) Oskar Pfungst acabou descobrindo que o cavalo
respondia a pistas fsicas sutis (reao ideomotora), ou como define Ray
Hyman, "Hans respondia a um simples e involuntrio ajuste postural do
questionador, que era sua dica para comear a dar batidas, e a um movimento
de cabea inconsciente e quase imperceptvel, que era a dica para parar"
(Hyman 1989: 425). Assim mesmo, mais de uma dzia de cientistas
observaram Hans e convenceram-se de que no havia nenhuma sinalizao ou
truque (Randi 1995: 49). Ficaram impressionados por Hans ter se sado quase
to bem sem a presena de Van Osten quanto com ela (Schick e Vaughn 1988:
116). Mas estavam errados.

O cavalo era apenas um canal atravs do qual a informao que o


questionador introduzia sem querer na situao era retornada a ele. A falcia
envolvida foi tratar o cavalo como fonte da mensagem, em vez de como um
canal atravs do qual a prpria mensagem do questionador era refletida de
volta. (Hyman loc. cit.).

Pfungst notou que, quando a resposta correta no era conhecida de nenhum


dos presentes, Clever Hans tambm no a sabia. E quando no podia ver a
pessoa que tinha feito a pergunta, o cavalo no respondia corretamente
(Schick e Vaughn, loc. cit.). Isso levou Pfungst a concluir que o cavalo estava
recebendo pistas visuais, ainda que sutis. Descobriu-se que Von Osten e
outros estavam isconscientemente dando dicas para Hans "tensionando os
msculos at que ele fornecesse" a resposta correta (ibid.). O cavalo realmente
era inteligente, no porque entendia a linguagem humana, mas porque podia
perceber movimentos musculares muito sutis. O mais importante que Pfungst
descobriu que as pessoas podem inconscientemente transmitir informaes a
outras atravs de movimentos sutis, e que alguns animais podem perceber
esses movimentos inconscientes. Foi apenas questo de tempo at que os
psiclogos comeassem a investigar influncias no-verbais entre seres
humanos. (Veja Robert Rosenthal 1998.)

Ocorre freqentemente que se pense que animais demonstram evidncias de


capacidades lingsticas que no possuem. E que seres humanos so capazes
de obter mensagens psquicas quando so apenas sensveis sinalizao
inconsciente dos outros.

Dicas inconscientes j chegaram a levar pessoas crena em poderes


psquicos de animais. James Randi relatas a histria de J. B. Rhine, que
declarou que a gua Lady Wonder era paranormal porque podia responder
perguntas batendo sobre blocos que continham letras do alfabeto (Randi 1995:
143). Na opinio de Rhine, no haviam truques envolvidos. Concluiu que a
nica hiptese sustentvel para explicar a capacidade da gua era que ela
fosse telepata. O raciocnio de Rhine um exemplo da falcia do falso dilema.

144
O Cdigo da Bblia (ou do Torah)

O Cdigo da Bblia (ou do Torah) um cdigo que se alega ter sido


intencionalmente embutido na Bblia. revelado atravs da busca de
seqncias de letras eqidistantes (SLE). Por exemplo, comece com qualquer
letra ("N") e leia a cada ensima letra ("D") a partir da no livro,
desconsiderando os espaos. Se um livro inteiro como o Gnesis for
pesquisado o resultado uma longa cadeia de letras. Usando diferentes
valores para "N" e "D" possvel gerar vrias cadeias de letras. Imagine
enrolar a cadeia de letras ao redor de um cilindro, de forma que todas elas
possam ser exibidas. Achate o cilindro para revelar vrias linhas com colunas
de comprimento igual, talvez com exceo da ltima, que pode ser mais curta
que as demais. Agora, procure por nomes significativos prximos a datas.
Procure na horizontal, vertical diagonal, de qualquer forma. Um grupo de
matemticos israelenses fez exatamente isso e afirmou que, quando
procuraram por nomes bem prximos a datas de nascimentos e mortes
(conforme publicado na Enciclopdia dos Grandes Homens de Israel),
encontraram vrias coincidncias. Doron Witztum, Eliyahu Rips e Yoav
Rosenberg publicaram suas descobertas na revista Science (1994, Vol. 9, No.
3, 429-438) Statistical sob o ttulo de "Seqncias de Letras eqidistantes no
Livro de Gnesis." O editor da revista comentou:

Quando os autores usaram um teste de aleatorizao para verificar o


quo raramente os padres que encontraram poderiam surgir por puro
acaso, obtiveram um resultado altamente significativo, com a
probabilidade p=0,000016. Nossa comisso julgadora ficou perplexa: suas
crenas prvias os faziam achar que o Livro de Gnesis no poderia
conter referncias significativas a indivduos dos tempos modernos.
Mesmo assim, quando os autores realizaram anlises e verificaces
adicionais, os efeitos persistiram.

Isto , as probabilidades de se obter os resultados que eles conseguiram eram


de 16 em um milho, ou uma em 62.500. Os autores declaram: "A anlise de
aleatorizao demonstra que o efeito significativo no nvel de 0,00002 [e] a
proximidade das SLEs com significados associados no Livro de Gnesis no se
deve ao acaso." Harold Gans, ex-criptologista do Departamento de Defesa dos
EUA, duplicou o trabalho da equipe israelense e concordou com sua
concluso. Witztum mais tarde afirmou que, conforme uma das medidas, a
probabilidade de se obter esses resultados por sorte de uma em 4 milhes.
No entanto, aparentemente mudou de idia e atualmente afirma que a
probabilidade p=0,00000019 (uma em 5,3 milhes). Jason Browning, cientista
da criao, afirma que os cinco primeiros livros da Bblia contm padres
ocultos de palavras que "se demonstraram ser matematicamente impossveis
de ocorrer por acaso." No cita quem fez os clculos para ele.

Como prova adicional do significado estatstico de seus resultados, a equipe


israelense analisou a verso hebraica do Livro de Isaas e os primeiros 78.064
caracteres de uma traduo hebraica de Guerra e Paz de Tolstoi. Encontraram
vrios nomes bem prximos a datas de nascimentos e mortes, mas os

145
resultados no eram estatisticamente significativos. (O Livro de Gnesis usado
no estudo, a verso Koren, tinha 78.064 caracteres.)

O que quer dizer tudo isso? Para alguns isso significa que os padres em
Gnesis so intencionais e que Deus o autor supremo do cdigo. Se for
assim, ser que o Livro de Isaas, e qualquer outro livro da Bblia que no
passar no teste das SLE, deve ser descartado? Ser que devemos concluir que
essas estatsticas confirmam a afirmao de que os judeus so o povo
escolhido de Deus e que mais nenhum nome deveria ser acrescentado lista
dos Grandes Homens de Israel, exceto se passar no teste das SLE? A no ser
que as outras religies possam duplicar resultados estatisticamente
improvveis como esses, o sobrenaturalista entendido em matemtica pode
muito bem consider-las imposturas. Ser que devemos traduzir todos os livros
sagrados de todas as religies do mundo para o hebraico e ver quantos
grandes homens de Israel esto codificados neles? Muitos de ns esto
confusos sobre o que fazer desses nmeros espantosos.

Um computador pode mesmo ler a mente de Deus? Aparentemente sim, j que


segundo essa teoria Deus teria ditado em sua linguagem favorita, o hebraico,
um conjunto de palavras que so mais ou menos inteligveis se interpretadas
ao p da letra, contendo histrias de criao, dilvios, fratricdio, guerras,
milagres, etc., com vrias mensagens morais. Mas esse Deus hebreu escolheu
as palavras cuidadosamente, codificando a Bblia com profecias e mensagens
sem absolutamente nenhum valor religioso.

Muitos, no entanto, no esto totalmente perdidos. Alguns "cientistas da


criao" cristos esto afirmando que o Cdigo da Bblia oferece prova
cientfica da existncia de Deus. Se eles estiverem corretos, deveriam se
converter ao judasmo. Como j judeu, Doran Witztum no pode faz-lo, mas
levou o trabalho feito em Gnesis um pouco alm do que fizeram seus colegas.
Witztum foi televiso israelense e afirmou que os nomes dos sub-campos
num mapa de Auschwitz apareciam de forma espantosamente prxima frase
"em Auschwitz". As probabilidades de que isso ocorresse, segundo ele, so de
"uma em um milho." Alguns de seus alunos fizeram os clculos e afirmaram
que seu mentor errou por "um fator de 289.149." A matemtica de Witztum
pode no ser to boa quanto suas intenes, mas difcil enxergar que
intenes poderiam ser essas. Ser que Deus estaria de uma forma estranha
revelando que os sub-campos de Auschwitz ficam em Auschwitz?

Michael Drosnin e admiradores de seu livro popular, O Cdigo da Bblia, esto


afirmando que a decodificao do livro leva descoberta de profecias e
verdades profundas de natureza secular, nem todas relacionadas aos judeus.
Drosnin alega que a Bblia o nico texto em que frases codificadas como
essas so encontradas num padro estatisticamente significativo, e que as
chances de que isso seja um fenmeno aleatrio so poucas. Usando o
mtodo das SLE, Drosnin afirma que o assassinato de Yitzhak Rabin estava
predito na Bblia. Tambm afirma que os assassinatos de Anwar Sadat e dos
irmos Kennedy esto codificados em SLE bblico. Pelo menos algum
descobriu um propsito realmente til para os computadores: fazer anlises de

146
SLE de textos bblicos em busca de mensagens ocultas de natureza secular.
Quebra-cabeas aprecia o Senhor!

Nem todos concordam com a hiptese de Drosnin, inclusive Harold Gans, o


criptologista aposentado do Departamento de Defesa que corroborou os
trabalhos de Witztum, Rips e Rosenberg. Gans publicou uma declarao a
respeito de O Cdigo da Bblia e outros livros similares. Em parte da
declarao se l

O livro declara que os cdigos no Torah podem ser usados para prever
eventos futuros. Isso absolutamente infundado. No h nenhuma base
cientfica ou matemtica para uma declarao como essa, e o raciocnio
usado para se chegar a tal concluso logicamente falho. Embora seja
verdadeiro que se demonstrou que alguns eventos histricos esto
codificados no Livro de Gnesis em determinadas configuraes,
absolutamente uma inverdade que toda configurao similar de palavras
"codificadas" necessariamente represente um evento histrico em
potencial. Na verdade, o que ocorre exatamente o oposto: a maioria
dessas configuraes bem aleatria e de ocorrncia espervel em
qualquer texto de tamanho suficiente. O Sr. Drosnin declara que sua
"predio" do assassinato do primeiro ministro Rabin "prova" de que o
"Cdigo da Bblia" pode ser usado para se prever o futuro. Um sucesso
isolado, no importa o quo espetacular seja, ou mesmo vrias predies
"bem sucedidas" desse tipo, no provam absolutamente nada a no ser
que sejam formuladas e avaliadas sob condies cuidadosamente
controladas. Qualquer cientista de respeito sabe que provas
"testemunhais" nunca provam nada.

O Dr. Eliyahu Rips, um dos autores do estudo que iniciou a febre do Cdigo da
Bblia, tambm fez uma declarao pblica a respeito do Cdigo da Bblia de
Drosnin.

No apio os trabalhos do Sr. Drosnin, nem as concluses a que ele


chega.... Todas as tentativas de se extrair mensagens dos cdigos do
Torah, ou de se fazer predies baseadas neles so fteis e no tm
qualquer valor. Essa no apenas minha opinio pessoal, mas a de todo
cientista que j esteve envolvido em pesquisas srias dos Cdigos.

O professor Menachem Cohen, celebrado estudioso da Bblia da Universidade


Bar-Ilan, criticou Witztum et al. em dois pontos: (1) h vrias outras verses em
hebraico do Gnesis para as quais as SLE no produzem resultados
estatisticamente significativos; e (2) as denominaes dadas aos Grandes
Homens de Israel foram inconsistentes e arbitrrias. O professor tem bons
argumentos mas talvez isso apenas prove que a verso Koren seja a correta e
que as denominaes escolhidas sejam as mais adequadas para aqueles
grandes homens de Israel.

Outros crticos, como Brendan McKay, fizeram suas prprias anlises de


Guerra e Paz, com resultados consideravelmente diferentes dos relatados por
Witztum et al. Muitos dos crticos, no entanto, pouco fizeram alm de usar

147
SLEs para encontrar nomes, datas, etc., em diversos livros, feitos que mesmo
o estatstico mais pobre sabe serem corriqueiros. Porm, Drosnin parece ter
pedido por isso quando disse "Quando os meus crticos encontrarem uma
mensagem sobre o assassinato de um primeiro ministro codificado em Moby
Dick, eu acreditarei neles." McKay prontamente apresentou uma anlise SLE
de Moby Dick predizendo no apenas o assassinato de Indira Ghandi, mas os
de Martin Luther King, John F. Kennedy, Abraham Lincoln, e Yitzhak Rabin,
assim como a morte de Diana, Princesa de Gales. O matemtico David
Thomas fez uma SLE de Genesis e encontrou as palavras "code" [cdigo] e
"bogus" [falso, fictcio] juntas no s uma, mas 60 vezes. Quais as chances
disso acontecer? Ser que isso significa que Deus introduziu um cdigo para
revelar que no h nenhum cdigo? Os caminhos do Senhor so de fato
misteriosos.

cognio anmala

Cognio anmala um termo criado pela Science Applications International


Corporation (SAIC) para se referir PES, o que inclui telepatia, clarividncia,
precognio e viso remota. De forma semelhante, refere-se psicocinese
como perturbao anmala.

A SAIC alega que sua terminologia neutra. Mas tambm d a impresso de


ser mais cientfica e tem melhor aparncia em pedidos de verbas.

Combusto Humana Espontnea (CHE)

O processo pelo qual um corpo humano arde em resultado do calor gerado por
aco qumica interna

Muitas pessoas sentiram que estavam quase a explodir, ou sentiram um fogo


no estmago, mas at agora no h relatos de alguem irrompendo em chamas
devido a combusto espontnea partindo do interior. verdade que algumas
pessoas explodiramou pegaram fogo, mas as causas detectadas foram sempre
de origem externa. A ideia de um animal, humano ou no entrar em ignio
espontaneamente absurda. Talvez por isso as histrias abundem nos livros
de "mistrios."

Para ser leal para os amantes de mistrios, deve-se notar que a CHE
reservada quase exclusivamente a cadveres. H muito poucos relatos
respeitantes a vivos. Uma dessas refere-se a um alemo do sec. XVII que
entrou em autocombusto aps ter bebido muito brandy. Se isso fosse uma
causa, deveriamos ter muitissimos casos e no um isolado na Alemanha.

148
Cpticos no acreditam que haja casos de CHE bem documentados, embora
haja algumas centenas de histrias acerca de pessoas e cadaveres que
entraram em combusto espontnea. Muitas delas so relatrios de policias
perplexos com corpos parcialmente queimados junto a tapetes ou mobilias
intactas. "Que mais pode ser?" perguntam. Bem, porque no um cigarro aceso
deixado cair sobre a roupa, ou alguem que incedeia a vitima. A maior parte
destas vitimas so idosos que podem ter sido queimados pelos seus
assassinos ou que acidentalmente pegaram fogo a si mesmos.

A possibilidade fisica de uma CHE remota. O corpo humano basicamente


gua, mas, para l de tecido gordo e gs metano, no h muito mais que arda
facilmente. Cremar um corpo humano requer enormes quantidades de calor
durante muito tempo. No fcil obter uma reaco quimica no corpo humano
que o faa entrar em ignio. O ponto de ignio da gordura baixo, mas
manter a combusto exige uma fonte externa. Se o defunto tiver comido uma
grande quantidade de feno infectado por bactrias, pode ser gerado calor
suficiente para o feno arder, mas pouco mais alm dos intestinos e do
estmago arderia.

O facto de um fogo queimar umas coisas e outras no, parecendo ter


comeado no interior do corpo, ou no se encontrar outra evidncia para I de
um corpo queimado, no implica que a explicao mais razovel seja a
combusto humana espontnea.

H coisas que no podemos explicar porque no temos dados suficientes. No


parece benfico especular sem termos bases para a nossa especulao. J
alguem tentou provocar a combusto de um cadver? Algum funcionrio de
alguma morgue presenciou uma CHE? Se sim, onde esto os relatrios? Ou
tambem h uma conspirao de silncio das casas morturias? Porque que
os corpos s ardem para policias?

H mais questes a considerar. O fogo atinge mais de 90 graus Celsius. O


corpo humano, quando vivo, est abaixo dos 40 Celsius. Um corpo tende a
arrefecer para a temperatura do quarto onde se encontra. Se uma pessoa
entrasse em combusto os sinais de aviso seriam enormes: uma sensao de
queimadura de 100 graus Celsius! Se um corpo iniciasse a combusto seria
dificil mant-la excepto se o quarto estivesse muito, muito quente. De facto, o
quarto deveria estar quase a arder para manter o corpo em ignio. Uma vez o
fogo comeado, s auto-suficiente se a temperatura criada pela combusto
for igual ou superior ao ponto de combusto da substncia que arde. Um corpo
frio num quarto frio s se chamuscaria se entrasse em auto combusto.

Comunicao Facilitada (CF)

Comunicao Facilitada (CF) uma tcnica que alegadamente permite a


comunicao que aqueles que eram previamente incapazes de comunicar pela
fala ou sinais devido a autismo, atraso mental, danos cerebrais ou doenas

149
como paralisia cerebral. A tcnica envolve um facilitador que coloca a sua mo
sobre a mo do paciente, o brao ou o pulso, que colocada sobre um teclado
ou tabuleiro com letras, palavras ou imagens. O pacienteser ento capaz de
comunicar atravs da sua mo para a mo do comunicador que ento guiado
para a letra, palavra ou imagem, soletrando ento frases completas. Atravs
dos facilitadores, pacientes anteriormente mudos recitam poemas,
desenvolvem conversas intelectuais ou simplesmente comunicam. Os pais
ficam gratos por saber que o seu filho no atrasado sem esperana. mas sim
normal ou mesmo com uma inteligncia acima do normal. A CF permite
criana demonstrar a sua inteligncia; d-lhes um veiculo at ento negado.
Mas mesmo a criana que est a comunicar? A maioria dos cpticos acredita
que o unico a fazer comunicao o facilitador. A American Psychological
Association publicou uma posio sobre a CF, descrevendo-o como "um
procedimento de comunicao controverso e no aprovado sem suporte de
cientifico que demonstre a sua eficcia."

A terapia de Comunicao Facilitada comeou na Australia com Rosemary


Crossley. O centro de CF nos EUA encontra-se na Universidade de Syracuse,
que abriga o Facilitated Communication Institute. O Instituto foi estabelecido
em 1992, e faz investigao, treino para futuros facilitadores, seminrios e
conferencias, publica uma revista e produz e vende materiais promovendo a
CF.

Apesar de alguns estudos indicarem que a cf toca na mente da pessoa at a


incomunicada, a maioria dos estudos parece mostrar que a cf apenas toca nas
crenas e expectativas do facilitador. Os defensores rotineiramente criticam os
estudos que no validam a cf como sendo insignificantes ou maliciosos.
Contudo, no parece provvel uma conspiraco da parte dos que estudaram
estes tpicos e no chegaram a concluses agradveis para a CF.

Existem numerosos criticos da CF, incluindo Gina Green, Ph.D. (Director de


Investigao no New England Center for Autism, Southboro, Massachusetts, e
Cientista Associado no E.K. Shriver Center, Waltham, Massachusetts) e
Howard C. Shane, Ph.D. (Director do Centro de Comunicao, Departamento
de Otolaringologia e Desordens de Comunicao no Hospital de Crianas de
Boston, e Professor Associado de Otolaringologia na Harvard Medical School).
Um programa demolidor foi apresentado na PBS "Frontline", 19 Out 1993. O
programa foi repetido em 17 Dez 1996, e acrescentou-se a que a Universidade
de Syracuse tinha afirmado que tinha feito trs estudos que verificavam a
realidade e efectividade da CF, enquanto trinta outros feitos em diversos locais
tinham concluido o contrrio.

O programa Frontline mostrou facilitadores alegadamente descrevendo o que


os seus clientes viam, quando era claro que as cabeas deles estava cada
para trs que s podiam ver o tecto. Quando o facilitador no podia ver o
objecto que o seu cliente podia ver (uma barreira slida bloqueava a sua viso)
eles sistematicamente apontavam respostas erradas. Mais: os clientes de CF
usam rotineiramente um tabuleiro plano ou um teclado, sobre o qual apontam o
dedo com a ajuda do facilitador. Mesmo os maiores especialistas no podem
acertar correctamente nas letras sem terem uma referncia para ponto de

150
partida. (experimente no olhar para o seu teclado e escrever uma frase
usando apenas um dedo suspenso sobre o teclado.) Os facilitadores olham o
teclado, os clientes no. A coerncia das mensagens indicam que so
produzidas por alguem que olha para o teclado. A concluso parece inevitvel.

E os testemunhos? As cartas dos clientes agradecidos? So falsas? Talvez.


Podem ser de pessoas que foram realmente ajudadas pela CF. A CF tenta
tratar os autistas, os retardados, etc. Qualquer pessoa familiarizada com Helen
Keller ou Stephen Hawking sabe que os problemas cerebrais no afectam
necessariamente o intelecto e que no existe conexo entre um problema fisico
e mental. E sabemos que essas pessoas necessitam de um assistente para
facilitar a sua comunicao. Mas a distncia entre as pessoas que ajudam
Hawking e a comunicao facilitada mais que um universo.

Pode ser que alguns dos clientes da CF esteja nos casos acima. Mas a vasta
maioria aparentemente so retardados mentais, diagnosticados como autistas.
Os facilitadores parecem relatar os seus pensamentos, no os dos pacientes. E
quando descobrem isso ficam realmente chocados. algo similar aos que
acreditam que teem "poderes especiais" e que, quando testados em condies
controladas, descobrem no ter qualquer poder especial.

Se a CF funcionasse pensariamos ser facil test-la: diferentes facilitadores


seriam testados com o mesmo paciente. Se diferentes "personalidades"
emergissem, dependendo do facilitador, isso indicaria que o facilitador que
controlava a comunicao. Mas os defensores da CF afirmam que ela s
funciona quando se estabelece uma ligao especial entre facilitador e
paciente. interessante observar que os pais e familiares devotados que
durante anos estreitaram os laos com o paciente so incapazes de serem
facilitadores com as prprias crianasA CF precisa de um estranho simptico
para funcionar. E quando ele e o seu paciente so testados falham. Mas,
dizem-nos, so as condies do teste que os enervaram. Estas desculpas ad
hoc soam familiares; soam aos gritos dos experimentadores de psi .

Apesar das criticas e de muitas experiencias demonstrarem que as


mensagens, poemas, brilhantes discursos, etc, transmitidos pelos facilitadores
se originam neles mesmos, o Instituto continua forte. Com grupos de apoio
espalhados pelo mundo e um lugar respeitvel numa universidade respeitvel,
pouco provvel que a CF desaparea em breve. Os que esto dentro do
movimento CF esto convencidos de que "funciona". Os cpticos pensam que
a CF uma iluso na maioria dos casos. tambem uma iluso perigosa. Os
criticos notaram semelhana entre a terapia da CF e a "memria reprimida": os
pacientes acusavam os pais e outros de terem abusado deles sexualmente. H
provas enormes de que a maioria das "memrias" de abusos sexuais, bem
como de outras, de crianas interrogadas, se originam nas palavras e nas
mentes dos terapeutas que sugerem e doutros modos plantam nas sua mentes
essas "memrias". Com a CF passou-se o mesmo: os facilitadores relataram
casos de abuso sexual e as suas mensagens serviram para acusar falsamente
pais e outros de abusarem de pessoas fisica e mentalmente limitadas.

151
Facilitadores que perceberam como eles eram a fonte da comunicao dos
seus clientes ficaram verdadeiramente chocados. Os facilitadores so
informados que cerca de 13% dos seus clientes sofreram abusos sexuais.
Talvez esta informao influencie o facilitador durante as sesses. O facilitador
no consegue imaginar que a fonte das queixas que so expressadas. Nem
os policias que acreditam que a CF um meio mgico para entrar nos
pensamentos dos autistas.

Os criticos da CF como outra terapia levando a uma caa s bruxas, tornando


pais decentes em molestadores dos seus filhos diminuidos, no deixam de ter
razo. Como pode alguem defender-se de uma alegao feita por quem no
pode ser interrogado directamente? Um acusador s pode tratar com o
facilitador (ou dois facilitadores). 1 A maioria das provas indica que os
facilitadores transmitem os seus prprios pensamentos. O esforo para
prevenir falsas acusaes enorme. Contudo, os que esto cabea do
movimento acham que o problema trivial e focam-se nas questes de
ambiguidade. Eis um aviso para facilitadores feito por um "especialista":

Comunicao Facilitada nunca to rpida ou fluente como o discurso normal.


As mensagens tendem a ser curtas, mesmo telegrficas, e podem omitir-se
pontes gramaticais. No sempre claro que mensagem a pessoa est a tentar
transmitir com as palavras que soletra.

A mensagem pode estar incompleta;

Uma pessoa soletrou MY FATHER IS F...ING ME - uma mensagem clara,


pensa voc, se o facilitador no tem continuado at obter MY FATHER IS
F...ING ME AROUND. As letras ou palavras escolhidas podem no ser aquelas
que a pessoa queria indicar. 2

Este modo de lidar com comunicaes ambiguas parece completamente


inadequado. O que parece necessrio algum modo de impedir facilitadores
de acusarem injustamente os pais de praticarem actos odiosos relativamente
aos seus filhos.

provavel que se a maioria dos facilitadores continuam a relatar abusos


sexuais, o movimento chegou a uma parede sem sada. Os pais nunca
aguentariam esse lixo. Como se pode ter a certeza que queando um destes
simpaticos estranhos comea a teclar letras, no est a escrever, consciente
ou inconscientemente, os seus prprios pensamentos? No penso que se
possa. Na maioria dos casos nem interessa. O que interessa se alguem que
nunca leu um livro ou a quem nunca leram um livro, comea a escrever
sonetos de Shakespeare? Onde est o mal? O que importa se alguem que
nunca aprendeu a ler ou escrever comea a escrever ensaios publicaveis?
Onde est o mal? O que importa se alguem que ama e de quem tratou desde o
nascimento de repente o acusa de fazer coisas indescritiveis que ele ou ela
no poderia sequer compreender?

152
Confabulao

Uma fantasia que substitui inconscientemente um facto na memria. Pode ser


baseada parcialmente em factos ou ser um produto completo da imaginao.

O termo usado para descrever as "memrias" de pessoas que afirmam terem


sido raptadas por ETs, bem como as "falsa memrias" induzidas por terapistas,
memrias que muitas vezes envolvem ritos satanicos de abuso sexual na
infncia.

Velas no ouvido

Usar velas no ouvido (coning) um mtodo de limpar os ouvidos e a mente, e


aliviar uma srie de dores fisicas, emocionais e espirituais. Uma vela oca
enfiada no ouvido e acesa, alegadamente sugando a cera do ouvido e as
energias negativas. O processo ineficaz para remover a cera. Apesar de
algumas pessoas temerem ficar com o crebro esvaziado, os "unicos" perigos
reais so queimaduras, obstruo do canal auditivo e perfurao do timpano.

Controle da Mente

Controle da Mente o controle dos pensamentos e aces de outro sem o seu


consentimento. H muitos equivocos quanto a controle da mente. Algumas
pessoas consideram que inclui o esforo dos pais quanto educao dos seus
filhos de acordo com os seus padres sociais, culturais, moral e pessoais.
Outras que o uso de tcnicas de modificao de comportamento, quer por
auto-disciplina e auto-sugesto, quer atravs de seminrios e clinicas. Outros
pensam na publicidade e na seduo sexual como formas de controle da
mente. Outros ainda, pensam que dar drogas debilitantes a uma mulher para
se aproveitarem dela enquanto est drogada.

As tcticas de recrutamento das seitas religiosas so chamadas tcnicas de


controle da mente. Muitos acreditam que terrorristas raptam vitimas que se
convertem ou tornam simpatizantes das sua causas sofrendo tcnicas de
controle (o chamado sindroma de Estocolmo). Do mesmo modo, mulheres que
permanecem ou homens que abusam delas so muitas vezes vistas como
vitimas de controle da mente. Muitos consideram mensagens subliminares em
musicas, publicidade ou em cassetes de auto-ajuda como uma forma de
controle. Muitos tambem acreditam no uso de armas laser, infrasons,
mivcroondas como emissores para confundir ou debilitar pessoas.
Poucos duvidam das tcnicas de lavagem ao crebro dos Chineses durante a
guerra da Coreia como uma tentativa de controle da mente. Finalmente,
ninguem duvida que seria um claro caso de controle da mente ser capaz de
hipnotizar ou programar electronicamente uma pessoa de modo a que

153
executasse os seus comandos sem ter conscincia de que era voc que
controlava o seu comportamento.

Um termo com tantas conotaes quase inutil. Para estreitar o termo a


primeira coisa eliminar como exemplo de controle da mente as actividades
em que a pessoa escolhe livremente alterar o comportamento. Controlar o
pensamento e as aces de alguem, quer por auto-disciplina, quer com a ajuda
de outros, um tpico importante, mas no o mesmo que a lavagem ao
c+erebro, ou programar alguem sem o seu conhecimento.

Usar a fora ou o medo para manipular alguem e lev-la a fazer o que voc
quer no se deve considerar controle da mente. As inquisies no
conseguiram capturar as mentes das suas vitimas. Quando o medo da punio
levantado, as novas crenas desaparecem. No controla alguem que lhe
escapa mal vira as costas.

Tornar uma mulher incapaz de se defender por dorgas e viol-la nessa altura
tambem no controlar. Usar um gerador de frequencia para dar dres de
cabea a uma pessoa ou a desorientar tambem no control-la. No controla
o pensamento ou aco de uma pessoa s porque pode fazer o que quer ou
torn-la incapaz de fazer o que essa pessoa quer. Uma componente essencial
do controle da mente envolve controlar uma pessoa, no apenas coloc-la sem
controle ou fazer-lhe algo que ela no pode controlar.

Alguns dos populares erros sobre controle da mente originam-se na fico,


como em "O Candidato da Manchuria." Nesse filme, um assassino
programado para se tornar um zombi que responde a um sinal ps-hipntico,
comete o seu crime, e no se recorda de nada posteriormente. Outros livros e
filmes apresentam a hipnose como um instrumento para subjugar sexualmente
belas mulheres ou programar alguem para ser um zombi correio, assassino,
etc.

Outras fantasias foram criadas que mostram instrumentos electronicos ou


drogas usadas para controlar o comportamento de pessoas. Claro que foi
estabelecido que danos cerebrais, hipnose, drogas ou estimulao do crebro
teem um efeito causal no pensamento, movimento do corpo e comportamento.
Contudo o ponto actual de conhecimentos ainda to baixo que impossivel
fazer algo parecido com o controle que se faz nas fantasias. Podemos fazer
coisas como causar perda de uma memria especifica ou o desencadear de
um determinado desejo, mas no podemos fazer isto de um modo no intrusivo
ou que signifique controlar uma srie de pensamentos, movimentos ou aces.
aceitvel pensar que um dia conseguiremos construir um aparelho que,
implantado no crebro, permite controlar estimulos especificos quimicos ou
elctricos. Este aparelho no existe actualmente nem pode existir com o actual
estado dos conhecimentos da neurociencia.

Tambem parece haver uma crena crescente de que os EUA, atravs dos seus
ramos militares e agncias como a CIA, est a usar uma srie de horriveis
aparelhos destinados a destruir crebros. Mencionam-se armas laser,
infrasons, radiaces isotrpicas, etc. J foi estabelecido que agncias do

154
governo americano fizeram experiencias em humanos sem o seu
conhecimento, com radiaes e drogas. As afirmaes dos que afirmam terem
sido vitimas de experincias de "controle da mente" no devem ser recusadas
como impossiveis ou sequer improvveis. Dadas as prticas anteriores e a
natureza amoral dos militares e espionagem, tais experincias no so
implausiveis. Contudo, essas armas experimentais, que apontam ao
desiquilibrio do crebro, no se devem considerar armas de controle da mente.
Confundir, desorientar ou debilitar uma pessoa atravs de quimicos ou
electronicamente, no controlar a pessoa. Fazer a pessoa perder o controle
de si mesma no o mesmo que ganhar controle sobre ela. quase certo que
nenhum governo capaz de controlar a mente de alguem.

De qualquer modo, algumas das afirmaes no so plausiveis. A crena de


que as ondas do rdio ou dos microondas da cozinha podem ser usados para
fazer uma pessoa ouvir vozes transmitidas para ela no parece credivel.
Sabemos que as ondas de rdio e todo o tipo de frequncias esto
constantemente a atravessar o nosso corpo. A razo porque ligamos o rdio ou
a televiso porque teem receptores que "traduzem" as ondas em formas que
podemos ouvir e ver. Do que sabemos da audio e da viso no permite
afirmar que enviando um sinal ao crebro faa uma pessoa ver ou ouvir algo.
Algum dia poder ser possivel estimular electronica ou quimicamente um
especifico conjunto de neurnios de modo a fazer que sons ou vises do
experimentador surjam na conscincia de alguem. Mas hoje em dia isso no
possivel. Mesmo se fosse possivel, no se segue necessariamente que uma
pessoa obedea a uma ordem para assassinar o seu presidente s proque
ouvir uma voz dizer para o fazer. Ouvir vozes uma coisa. Sentir-se compelido
a obedecer outra. Nem todos teem a f de Abrao.

Parece haver uma srie de paralelos entre os que afirmam terem sido raptados
por extraterrestres e os que afirmam estarem a serem controlados por
implantes da CIA. At agora, contudo, o "grupo da mente controlada" no
conseguiu encontrar o seu John Mack, o psiquiatra que afirma que a melhor
explicao para as afirmaes de rapto por ETs que estas se baseiam em
factos e no em iluses. Uma queixa comum entre os de mente-controlada
que os terapeutas no os levam a srio. Ou seja, dizem que s encontram
psiclogos que querem trat-los da sua iluso e no ajud-los a provar que
esto a ser controlados pelo seu governo. No portanto provvel que os
"zombies controlados pela CIA " sejam acusados de terem iluses plantadas
nas suas mentes pelos seus terapeutas, visto estes no encararem as suas
afirmaes seriamente. De facto, muitos esto convencidos de que o
tratamento das suas iluses faz parte de uma operao de encobrimento das
experincias que sofreram. Acreditam que o Sindroma da Memria Falsa faz
parte da conspirao. Afirmam que esta ideia de memrias falsas uma
maquinao para que as pessoas no os tomem a srio. dificil de acreditar
que no consigam um conjunto de psiclogos incompetentes que aceitem as
suas afirmaes seriamente.

Numa nota mais ligeira, um dos mitos sobre o controle da mente a noo de
que as mensagens subliminares so efectivos controladores de
comportamentos. Apesar da crena no poder dessas mensagens em

155
publicidade e mensagens, as provas da sua eficcia baseia-se em episdios e
estudos feitos por partes interessadas. Procurar em vo estudos de controle
cientificos que demonstrem conclusivamente a uma pessoa normal que
passando mensagens inaudiveis como "no roubars" em musicas reduz o
roubo na sua empresa.

As consideraes acima devem tornar claro que aquilo que para muitos
controle de mente melhor descrito como, por exemplo, modificao de
comportamento, disrupo de pensamento, manipulao de comportamento,
coao mental, etc. As pessoas no se transformam em zombies por hipnose
ou implantes cerebrais. Mais, deve ficar claro que dado o estado do
conhecimento neurolgico, as tcnicas para o controle da mente so rudes e
os seus mecanismos mal compreendidos.
Portanto, se restringimos o termo controle da mente aos casos em que uma
pessoa controla com sucesso os pensamentos ou aces de outra sem o seu
consentimento, a nossa lista de exemplos reduz-se a quatro: os recrutadores
das seitas religiosas, os maridos que controlam as esposas, o sindroma de
Estocolmo e as tticas chinesas na guerra da Coreia.

Mulheres que so brutalizadas pelos maridos ou namorados so so vitimas de


controle da mente, mas do medo da violncia. Contudo, parece haver muitos
casos em que essas mulheres amam genuinamente o seu homem e
genuinamente acreditam que ele as ama. Ela fica, tareia aps tareia, no
porque temam o que ele far se ela o deixar, mas porque realmente no o quer
deixar. Talvez. Ou talvez elas no os abandonem porque dependem dele
completamente. No fica s porque no tem para onde ir. Ela precisa dele e
fica porque est completamente dependente dele. Se um homem reduz uma
mulher a um estado de dependencia total, ele pode control-la. Mas verdade
afirmar que controla a mente dela? At que ponto pode afirmar-se que ela
perde a sua vontade prpria? Ele pode reduzir as suas escolhas de modo a
que ficar com ele seja a unica opo que ela conhece. Qual a possibilidade
disto acontecer? Parece mais provvel que ela reduza as suas prprias
escolhas racionalizando o seu comportamento e convencendo-se a si mesma
que as coisas vo melhorar ou que no so assim to ms. Se um homem no
est a usar a fora bruta ou a violncia para manter uma mulher junto a si,
ento se ela fica, pode ser devido a escolhas que fez no passado. De cada vez
que abusaram dela escolheu ficar. Ele pode ter usado palavras doces para a
persuadir a no sair, mas nalgum momento da relao ela esteve livre para o
rejeitar. De outro modo, a relao baseia-se na violncia e no medo e o
controle da mente no para aqui chamado. Uma mulher que parece sofrer de
um abusador no vitima de controle da sua mente. vitima das suas
escolhas erradas. Devemos simpatizar com ela e dar-lhe toda a ajuda que ela
possa pedir. Ela est onde est por infelicifdade e uma srie de ms escolhas,
no devido a ter a mente controlada.

Isto deixa as seitas, raptores e torturadores. Primeiro, as tacticas das seitas


diferem substancialmente das dos outros dois. As seitas no costumam raptar
os seus adeptos e no conhecida a tortura como forma tipica de converso.
Isto levanta a questo de saber se as suas vitimas so controladas sem o seu
conhecimento. Alguns membros de seitas so membros voluntariosos das suas

156
comunidades. Do mesmo modo, muitos recrutas das grandes religies no se
podem considerar vitimas de controle da mente. Mudar a personalidade e
caracter bsicos de uma pessoa, lev-la a comportar-se de um modo
contraditrio ao comportamento de toda a vida, lev-la a alterar as suas
crenas bsicas e valores, no conta necessariamente como controle da
mente. Isso depende de quo activamente a pessoa participa na sua prpria
transformao. Voc e eu podemos pensar que uma pessoa no est boa da
cabea para se juntar a uma seita, mas as iluses dela no so maiores que as
de milhes de crentes das grandes religies que as abraaram livremente.

Alguns membros de seitas parecem terem sofrido lavagens ao crenro e serem


controlados ao ponto de fazerem grande mal a si mesmos e a outros em nome
do seu lider, incluindo crime e suicidio. Estes recrutas esto muitas vezes num
estado de extrema vulnerabilidade quando so recrutados e os recrutadores
aproveitam essa vulnerabilidade. Podem estar confusos ou desenraizados
devido a circunstancias trgicas das suas vidas. Podem estar mentalmente
doentes, emocionalmente perturbados, deprimidos, traumatizados por abuso
de drogas ou s mos de outros, etc. Tais pessoas so extremamente
vulneraveis a quem quer controlar os seus pensamentos e aces. So
vulnerveis porque no teem controle sobre os seus pensamentos e aces.
No passageiros de um navio a desmantelar-se num mar tempestuoso. O
recrutador da seita tem um salva-vidas e sabe-o. Tambem sabe que o
passageiro sabe que necessita de um salva-vidas para se salvar. O truque
fazer o passageiro querer a segurana.

As tcnicas disponiveis para manipular os vulneraveis so uma legio. Uma


dar-lhe o amor que sentem que no obteem noutro lado. Convenc-los de que
atravs de si e da sua comunidade podem obter aquilo que procuram, mesmo
se no faz ideia daquilo que ele procura. Convenc-los que teem de ter f em
si e que voc tem f neles. Convenc-los de que os seus amigos e a sua
familia fora da seita so entraves sua salvao. Isole-os. S voc lhes pode
dar aquilo que necessitam. Voc ama-os. S voc os ama. Voc morreria por
eles. Ento porque no morreria ele por si? S o amor pode lev-lo a ganh-
los. O medo um grande motivador. Medo de que se o abandonam sejam
destruidos. Medo de que se no cooperam sero destruidos. Medo de que no
consigam sobreviver szinhos neste mundo. Torne-os paranoicos.

Mas o amor e o medo podem no ser suficientes, portanto tem se usar tambem
a culpa. Encha-os de tanta culpa que eles vo policiar os seus prprios
pensamentos. Lembre-os que no so nada szinhos, mas consigo e Deus so
Tudo. Encha-os de desprezo por eles mesmos, de modo que eles queiram
perder os seus egos. Um Consigo e os Seus. Voc no s os despe de
qualquer sentido do eu, como os convence de que isso o ideal. Mantenha a
presso. No descanse. Humilhe-os de vez em quando. Em breve eles
consideraro ser seu dever humilharem-se a si mesmos. Controle o que eles
leem, ouvem, veem. Repita as mensagens para os seus ouvidos e olhos.
Gradualmente faa-os tomarem compromissos, pequenos de inicio, depois
caminhe at ter a sua propriedade, os seus corpos, as suas almas. E no
esquea as drogas, a falta de alimentao, faa-os meditar ou danar ou
cantar, horas seguidas, at que pensem que esto a ter uma experincia

157
mistica. Faa-os pensar "Foste tu, Senhor, que me fizeste sentir to bem." No
vo querer desistir. Nunca se sentiram to bem. Apesar de parecerem a ns
que esto no Inferno, l dentro parece que esto no Cu.
Que religio no usa o medo e a culpa para fazer as pessoas policiarem os
seus prprios pensamentos? E no so os unicos. Alguns terapeutas usam
mtodos similares para controlarem os seus pacientes. Ambos usam os
vulnerveis como presas. Ambos exigem total lealdade e confiana como preo
da esperana e cura. Ambos isolam a sua presa da familia e dos amigos.
Ambos tentam controlar os seus clientes. Os mtodos de recrutamento no so
muito diferentes. So os convertidos e os pacientes vitimas voluntrias? Como
afirmar a diferena entre uma vitima voluntria e as outras? Se no podemos
distingui-las, no podemos distinguir nenhum caso verdadeiro de controle da
mente.

Os recrutadores de seitas e outros manipuladores no usam o controle das


mente a menos que estejam a privar a vitima da sua fora de vontade. Uma
pessoa pode dizer-se privada da sua vontade por outro apenas se este
introduziu um agente causal que irresistivel. Como podemos demonstrar que
o comportamento de uma pessoa o resultado de comandos irresistiveis
dados pelo chefe da seita? No suficiente afirmar que comportamentos que
so irracionais provam que a pessoa perdeu a sua vontade prpria. Pode ser
irracional dar a alguem todas as suas propriedades, devotar a vida a satisfazer
os desejos de um chefe divino, cometer suicidio, colocar bombas num
metropolitano, porque tal nos foi ordenado, mas como justificar que tais actos
so executados por zombies? Pelo que sabemos, os mais bizarros, inumanos e
irracionais actos feitos em nome de cultos ou dos deuses foram feitos de livre
contade e alegremente. Talvez tenham o crebro danificado ou sejam doentes.
Mas em qualquer dos casos no so vitimas de controle da mente.

Isto deixa para considerao os raptores e inquisidores: os actos de isolamento


sistemtico, controle sensorial e tortura. Estes mtodos permitem limpar o
crebro e escrever as nossas mensagens? Podemos apagar e implantar novos
padres de pensamento e comportamento das nossas vitimas? Em primeiro
lugar, devemos notar que nem todos os que foram raptados chegaram a sentir
amor a afecto pelos seus raptores. E muito poucos, se algum, dos torturados
chegou a passar para o outro lado. Pode ser que alguns sejam reduzidos a
uma estado de total dependencia para com os raptores. So colocados numa
situao semelhante infncia e comeam a criar laos como as crianas
fazem com quem os alimenta e conforta. Tambem h o estranho fascnio para
com os fortes. Tememo-los, diamo-los mesmo, mas muitas vezes queremos
pertencer ao seu gang e ser protegidos por eles. No parece razovel que
pessoas que se apaixonam pelos seus raptores, ou que se viram contra o seu
pas sob tortura, sejam vitimas de controle da mente. H explicao para o
modo como agiu Patricia Hearst e outros em circunstancias semelhantes no
se tornariam "Tanya". Mas duvido que o controle da mente tenha algum papel
na explicao. Igual para os que sucumbiram lavagem do crebro feita pelos
chineses e os que no cederam. Poe ser uma fascinate histria psicolgica,
mas duvido que o controle da mente seja parte da compreenso da histria.

158
Parece pois, que se definimos controle da mente como o controle bem
sucedido dos pensamentos e aces de outro sem o seu conhecimento, o
controle da mente existe apenas em fantasias. Infelizmente, isso no significa
que ser sempre assim.

"contras"

Pessoas "do contra" so as que posam como cticas, recusando-se a aceitar


concluses de consenso na cincia com base no fato de ainda haver alguma
incerteza. Nas palavras de Chris Mooney:

Isto no quer dizer que o consenso cientfico esteja certo em todos os casos.
Na verdade, h exemplos famosos em que ele se demonstrou errado. Vem
mente Galileu, assim como um funcionrio de escritrio de patentes chamado
Einstein. Na imensa maioria dos casos modernos, no entanto, pode-se esperar
que o consenso cientfico sobreviva ao escrutnio, precisamente porque foi
alcanado atravs de um longo e rigoroso processo de crtica e ceticismo
profissional. *

Os contras so particularmente atuantes nas reas do aquecimento global e


outras questes ambientais. Exigem interminveis anlises das questes, no
para assegurar que se chegue concluso mais razovel, mas sim para evitar
que qualquer ao seja tomada. Poluidores e quaisquer outros que se
oponham a regulamentaes governamentais so bem servidos pelo paralisar-
por-analisar praticado pelos contras. Estes freqentemente chamam suas
infindveis exigncias por mais estudos e suas alegaes de que ainda h
dvidas no importando qual consenso haja de "cincia slida" (sound
science), um jargo para designar em cincia o que equivale s prticas
protelatrias para evitar votaes no congresso.

Em lugar de exigir que se pesquise mais profundamente com a finalidade de


que se esclaream questes, os contras querem apenas criar uma cortina de
fumaa para que as pessoas no possam enxergar o que realmente est
acontecendo. A funo deles tumultuar, semear dvida e confuso e
promover a idia falsa de que "cincia slida" uma cincia em que no se
podem encontrar vises contrrias. A filosofia dos contras a novilngua
orwelliana em sua plenitude: Parte da melhor cincia disponvel rotulada por
eles de "lixo cientfico" (junk science), simplesmente por existirem opinies
contrrias que podem ser defendidas por uma nfima minoria.

Corpo Astral

159
O corpo astral um dos sete corpos de cada um de ns, de acordo com
Madame Blavatsky. O corpo astral o lugar do sentimento e desejo e tem uma
aura. Como pode o corpo fisico e os outros interagirem algo desconhecido,
mas dizem-nos que se trata de foras ocultas. Diz-se que o corpo astral pode
deixar os outros corpos para experincias fora do corpo conhecidas como
projeo astral.

Corpo de Jesus

A histria das reliquias vem de longe. Duas igrejas disputaram a "autentica"


cabea de S. Joo Baptista. S na Alemanha, queixava-se Lutero, estavam
enterrados os corpos de 18 apstolos!! O nosso Ea no sculo 19 retratou na
"Reliquia" esse comrcio. Mas, se o valor da reliquia dependia da santidade do
defunto, a maior reliquia seria, sem qualquer duvida, o corpo de Jesus Cristo.

Mas aqui havia um grave problema! O Novo Testamento afirma claramente que
aps a Ressurreio, Jesus viajara com os discipulos e, enquanto os
abenoava, elevou-se aos cus. Nada de corpo na Terra!! Mas a desiluo s
durou at algum esperto se ter lembrado que Jesus, como um bom judeu,
tinha sido circuncisado. Onde estava o prepcio...?

A busca comeou... Surgiram, no um, no dois, mas doze!!! Segundo James


Bentley na sua obra "Restless Bones: The Story of Relics" A parquia de
Charroux insistia que Carlos Magno tinha dado ao seu abade o sagrado
prepcio. Ao mesmo tempo, a parquia de Viterbo, ao norte de Roma,
apresentava outro. Outro em Coulombe, Outro em Chartres, em Puy, Metz,
Anvers, Hildesheim, Notre Dame-en-Vaux, ... Inocncio III recusou julgar esta
questo afirmando que s Deus sabia a verdade. Com o tempo Charroux
venceu, e o Papa Inocncio III (1523-1534) assinou uma bula atribuindo
indulgncias a quem visse a reliquia.

Mas, desastre!! A reliquia desapareceu, s voltando a surgir em 1856. Um


trabalhador encontrou o relicrio escondido atrs de uma parede quando
executava obras. Talvez uma proteo durante as guerras religiosas. Uma nova
igreja foi construida mas em 1900 o Vaticano fartou-se, afirmando que a
reliquia encorajava "curiosidade irreverente".

Contudo, uma igreja desafiou estas ordens at aos anos 80. Todos os anos, em
Viterbo, a reliquia era exposta, durante as Festas da Circunciso (claro). Mas
em 1983 ladres roubaram o precioso relicrio e o seu conteudo. A policia
nunca resolveu o caso. Alguem quer investigar?

corpos incorruptos

160
Corpos incorruptos so corpos humanos, inteiros ou partes deles, que
supostamente no se decompem aps a morte devido a algum poder
sobrenatural que os tornaria aparentemente imutveis.

A Igreja Catlica afirma que existem vrios corpos incorruptos, e que eles so
sinais divinos da santidade das pessoas a quem eles pertenciam. Talvez. Mas
eles so mais provavelmente sinais de um sepultamento cuidadoso ou
favorecido pela sorte, combinado com a ignorncia a respeito dos fatores que
afetam a taxa de decomposio.

Por exemplo, a cabea decepada do Rei Carlos I da Inglaterra foi exumada


aps 165 anos e, segundo Sir Henry Halford

O aspecto da pele era escuro e descolorido. A testa e as tmporas tinham


perdido pouco ou nada de sua substncia muscular; a cartilagem do nariz se
perdeu; mas o olho esquerdo, no primeiro momento da exposio, estava
aberto e cheio, embora tenha desaparecido quase que instantaneamente; e a
barba pontiaguda, to caracterstica deste perodo do reinado do Rei Carlos,
estava perfeita. [A cabea] estava bem molhada, e deu uma colorao
vermelho-esverdeada ao papel e ao linho quando os tocou. A parte de trs do
escalpo . . . tinha uma aparncia extraordinariamente fresca. O cabelo era
espesso . . . e com uma aparncia quase negra. . . .*

A preservao da cabea foi acidental, e teve mais a ver com a maneira como
ela foi sepultada na Capela de St. George, em Windsor, do que com alguma
especial santidade de Carlos I.

Em 1952, houve um caso bem divulgado de um Hindu na Califrnia que entrou


em mahasamadhi e cujo corpo, afirmou-se, parecia incorrupto. Paramahansa
Yogananda foi o fundador da Self-Realization Fellowship, que afirma que

Em 7 de maro de 1952, Paramahansa Yogananda entrou em mahasamadhi....


Sua passagem foi marcada por um fenmeno extraordinrio. Um declarao
reconhecida, assinada pelo Diretor do Forest Lawn Memorial-Park
testemunhava: "Nenhuma desintegrao fsica era visvel em seu corpo,
mesmo vinte dias aps a morte.... Este estado de perfeita preservao de um
corpo , at onde sabemos pelos anais morturios, sem paralelos.... o corpo de
Yogananda estava aparentemente em um fenomenal estado de imutabilidade."*

Embora a declarao do diretor do Forest Lawn seja provavelmente correta, a


alegao do SRF de que a falta de desintegrao fsica seja "um fenmeno
extraordinrio" enganosa. (Sabe-se l quanta pesquisa nos anais morturios
eles fizeram. Muito pouca, eu imagino.) O estado do corpo do iogue no sem
paralelos, mas comum. Um corpo embalsamado tpico no apresentar
nenhum ressecamento perceptvel de um a cinco meses aps o sepultamento,
sem o uso de refrigerao ou cremes para mascarar odores. Segundo Jesus
Preciado, que est no ramo morturio h trinta anos, "em geral, quanto menos
pronunciada a patologia [no momento da morte], menos notveis so os
sintomas da necrose." Alguns corpos ficam bem preservados por anos aps o
sepultamento (correspondncia pessoal, Mike Drake). Alguns, sob condies

161
extraordinrias, ficam bem preservados por centenas, ou mesmo milhares de
anos.

Corpos humanos imutveis so, em ltima anlise, casos de aparente


imutabilidade. Se dermos a eles o tempo suficiente e os removermos de
condies especiais que retardam o processo de decomposio (como
ausncia de oxignio, bactrias, vermes, luz, etc.), todos os corpos humanos e
partes do corpo se desintegram.

cosmobiologia

A Cosmobiologia um mtodo de astrologia desenvolvido por Reinhold Ebertin


na Alemanha durante a dcada de 1920. A Cosmobiologia evita o uso dos
sistemas tradicionais de casas * e usa um complicado mtodo de diagramao
para desenvolver um cosmograma dos objetos celestes, que coloca especial
importncia nos pontos mdios. Um ponto mdio um ponto que fica na
metade do caminho entre dois planetas (ou outros notveis). Por exemplo, "a
distncia entre ries a 0 graus e Cncer 90 graus. A metade de 90 45, logo
o ponto mdio seria localizado em Touro a 15 graus."* Os Cosmobilogos
consideram os "pontos mdios indiretos" importantes tambm. "O ponto oposto
a Touro a 15 graus 15 Escorpio: este um ponto mdio indireto. Na
verdade, comum usar todos os pontos mdios indiretos a intervalos de 45 ou
mesmo 22,5 graus. Pontos mdios indiretos carregam quase a mesma energia
que um ponto mdio direto."* ( importante observar que os cosmobilogos
ainda podem se referir a algo que eles evitam).

A influncia de Elbertin aumentou astronomicamente aps a publicao de The


Combination of Stellar Influences (A Combinao das Influncias Estelares) em
1940*, no qual ele d interpretaes para todas as combinaes planetrias e
pontos mdios possveis.

Os Cosmobilogos, como outros astrlogos, so consultados em busca de


conselhos em questes pessoais e de negcios, auxlio em diagnsticos
mdicos, e em questes relacionadas fertilidade.

H vrias razes para a popularidade de pseudocincias como a


Cosmobiologia. A falcia pragmtica freqentemente cometida em questes
como estas devido relativa facilidade com a qual algum pode encaixar
praticamente qualquer conjunto de dados teoria. Analogias e metforas so
fceis de ver e so utilizadas para validar predies. Alm disso, muitas
predies tem uma probabilidade de 50% de serem corretas: voc ter um
menino (ou menina), seu negcio vai dar certo (ou falhar). Muitas so vagas:
voc se envolver com algum dinheiro inesperado; voc estar viajando em
um futuro prximo. Finalmente, no h nenhuma maneira de desprovar tais
teorias. O que quer que acontea, ou se pode fazer com que se encaixe na
teoria, ou uma hiptese ad hoc pode ser construda para justificar as evidncias
aparentemente em contrrio.

162
Outros fatores que provavelmente podem estar envolvidos em tais sistemas de
crenas so o Efeito Forer, pensamento seletivo, desvio para a confirmao,
auto-iluso e wishful thinking.

Veja verbetes relacionados sobre astrologia, biorritmos, cristais, leitura fria,


reforo comunal, o efeito Forer, adivinhao, leitura das mos, o efeito placebo,
pensamento seletivo, auto-iluso, magia simpattica, testemunhos, e wishful
thinking.

Craniometria (Craniologia)

Craniometria a medida das caracteristicas do


crnio de modo a classificar as pessoas de acordo
com raa, temperamento criminoso, inteligncia, etc.

No sculo 19, os Britnicos usaram a craniometria


para justificar as politicas racistas contra os
Irlandeses e os Africanos, que consideravam raas
inferiores. Os crnios irlandeses teriam a forma dos
dos homens de Cro-Magnon e eram aparentados
dos macacos, prova da sua inferioridade, tal como
dos Africanos.

No sculo 20, os Nazis usaram craniometria e antropometria para distinguir


Ariano de no-Arianos.

crnios de cristal

"Eu pessoalmente sinto que os Crnios de Cristal esto aqui, no apenas


para compartilhar conhecimentos e sabedoria antiga, mas tambm para
nos auxiliar no despertar da nossa raa para leis espirituais e auto-
compreenso mais elevadas... Se os Crnios de Cristal no tiverem sido
trazidos por extraterrestres, ento certamente devemos concluir que
devem ter havido civilizaes muito mais avanadas, tecnologicamente
ou espiritualmente, que a nossa prpria civilizao atual." --Joshua
"Illinois" Shapiro

"[o] cristal estimula uma parte desconhecida do crebro, abrindo uma


porta psquica para o absoluto." -- Frank Dorland

Os Crnios de Cristal so esculturas em pedra na forma de crnios humanos.


As esculturas variam em tamanho, de poucas polegadas at o tamanho real.
Algumas so feitas de puro cristal de quartzo, mas muitas so feitas de outros
tipos de pedras, encontradas em abundncia na Terra. Alguns crnios de pedra

163
so artefatos genunos de culturas meso-americanas, como os Astecas, e so
conhecidos como mscaras de crnios ou cabeas da morte. Mas os crnios
de cristal que interessam aos entusiastas da Nova Era, em busca de um Novo
Paradigma para o prximo milnio, no so artefatos genunos. Os cristais que
intrigam os entusiastas da Nova Era alegadamente chegaram a ns atravs de
Atlntida, originados de uma fonte extraterreste, e dotados de poderes mgicos
como a produo espontnea de imagens hologrficas e emisso de sons
estranhos. Atualmente, milhes de crnios, feitos de vrios tipos de pedras e
metais, so fabricados em variados tamanhos para o mercado paratrinket da
Nova Era, assim como para o mercado de rplicas de museu.

O mito dos crnios de cristal como extraterrestres e extra-poderosos parece ter


comeado com F.A. "Mike" Mitchell-Hedges (1882-1959) e sua filha adotiva
Anna. Suas fices criativas foram estabelecidas cientificamente por
"luminares" como Frank Dorland e Richard Garvin. A obra destes
"descobridores" foi coninuada por "Nick" Nocerino, fundador da Crystal Skull
Society, e outros menos brilhantes como Ellie Crystal, que compara a busca
pelos crnios de cristal busca do Santo Graal, e Josh Shapiro, uma presena
na Internet com um livro (com co-autoria de Nocerino e Sandra Bowen) e uma
histria venda.

O crnio de cristal mais famoso o "Skull of Doom" ("Crnio


do Juzo Final") de Mitchell-Hedges, alegadamente
descoberto por uma certa Anna Mitchell-Hedges, de 17 anos
de idade, em 1924 ou 1927, enquanto ela acompanhava seu
pai adotivo em uma escavao na antiga cidade Maia de
Lubaantun, em Belize, onde o Mitchell-Hedges pai acreditava
que iria encontrar as runas de Atlntida. Este crnio de
quartzo claro mede aproximadamente 5,25 polegadas de
altura e pesa mais ou menos 11 libras. Ele lembra superficialmente os crnios
de cristal feitos pelos Astecas. Os crnios Astecas, entretanto, so estilizados.
O crnio de Mitchell-Hedges realstico, com uma mandbula destacvel.

Grande parte da lenda oculta e sinistra ao redor do assim chamado Skull of


Doom, originou-se com Mitchell-Hedges, um homem com muitas qualidade
admirveis-- no estando o amor pela verdade e a honestidade, no entanto,
entre elas.

O Skull of Doom feito de puro cristal de rocha e, de acordo com


cientistas, deve ter levado mais de 150 anos, gerao aps gerao
trabalhando todos os dias de suas vidas, pacientemente friccionando
com areia um imenso bloco de cristal de rocha at que finalmente o
Crnio perfeito surgiu.

Ele tem pelo menos 3.600 anos de idade e, de acordo com a lenda, foi
usado pelo Sumo Sacerdote dos Maias quando executava rituais
esotricos. Diz-se que quando ele desejava a morte com a ajuda do
crnio, a morte invariavelmente se seguia. Ele foi descrito como a
incorporao de todo o mal (F.A. Mitchell-Hedges).

164
Mitchell-Hedges inventou todas essas afirmaes. As evidncias reunidas por
Joe Nickell provam, acima de qualquer dvida razovel, que o velho fraudador
comprou o "paratrinket" em uma venda da Sotheby's em 1943 por 400 libras. O
homem que possua a pea, Sidney Burney, e aqueles que estavam na
expedio de Lubaantun, negaram que Mitchell-Hedges tenha encontrado o
crnio. O prprio Mitchell-Hedges nunca havia mencionado o crnio at
exatamente aps ele o ter comprado em 1943.

Anna deu continuidade fraude. Embora no haja nenhuma evidncia sequer


de que ela estava em Lubaantun quando a descoberta supostamente ocorreu,
ele tem sustentado que Burney manteve a pea apenas como penhor de seu
pai at que ele pudesse pagar uma dvida que ele devia a Burney. Se foi assim,
por que o pai dela simplesmente no pagou Burney, ao invs de disputar pelo
item em um leilo? Anna recebeu alguma ateno e ganhou alguns dlares ao
longo dos anos colocando o crnio em exibio, alegando que ele veio do
espao e que foi guardado em Atlntida antes de ser trazido a Belize.* Ela
ainda tem a posse do crnio, mas parece ter se cansado da publicidade e o
retirou da viso pblica. Entretanto, ainda se acredita que ele traga m sorte a
qualquer um que deboche dele, ou leia algo escrito por pessoas que debochem
dele.

Em 1970, Anna deixou que Frank Dorland, um escultor de cristais, examinasse


o crnio. Dorland declarou que ele excelente para o scrying e que ele emite
sons e luz, dependendo da posio dos planetas. Ele afirmou que o crnio teve
origem em Atlntida e foi transportado pelo Templrio dos Cavaleiros durante
as Cruzadas.* Ele afirma que eles tiveram o crnio examinado em um
laboratrio da Hewlett-Packard. D. Trull acriticamente relata que o laboratrio
descobriu que o crnio

foi esculpido contra o eixo natural do cristal. Os escultores de cristal


modernos sempre levam em considerao o eixo, ou orientao do
cristal, porque se eles o esculpirem "contra a granulao", a pea tende a
se estilhaar -- mesmo com o uso de lasers e outros mtodos de corte de
alta tecnologia.

Para compor a estranheza, a HP no conseguiu encontrar nenhum


arranho microscpico no cristal que pudesse indicar que ele foi
esculpido com instrumentos metlicos. A melhor hiptese de Dorland
para a construo do crnio de que ele foi foi grosseiramente talhado
com diamantes, e ento o detalhamento foi meticulosamente executado
com uma suave soluo de areia de silcio e gua. O trabalho exaustivo --
assumindo que ele poderia ter sido possivelmente feito assim -- teria
exigido homens-hora chegando a 300 anos para se completar.*

Dorland forneceu seus "dados cientficos" a Richard Garvin, um autor de livros


sobre Leadbelly e os idosos, que os publicou em The crystal skull; the story of
the mystery, myth and magic of the Mitchell-Hedges crystal skull discovered in
a lost Mayan city during a search for Atlantis (1973) (O crnio de cristal; a
histria do mistrio, mito e magia do crnio de cristal de Mitchell-Hedges
descoberto em uma cidade perdida Maia durante uma busca por Atlntida).

165
Em pouco tempo, no era mais apenas a assim chamada inexplicvel origem
do crnio que atraa os entusiastas da Nova Era, mas alegaes de seu poder
curativo (apesar da afirmao do velho fraudador de que ele seria a
incorporao do mal) e de suas propriedades mgicas.

A origem duvidosa do crnio de Mitchell-Hedges no deteve a crena nas suas


propriedades misteriosas. Na verdade, h uma verdadeira abundncia de
crnios mgicos que apareceram ao longo dos anos (se treze puder ser
considerado abundncia -- 13 um nmero especial para entusiastas da Nova
Era, que acham que os crnios se comunicam um com o outro). Alguns destes
crnios ainda so levados em turns pelos seus donos. Entretando, um estudo
de vrios crnios de cristal feito pelo Museu Britnico em 1996, indica que a
nica mgica envolvida na criao desses crnios foi manter sua origem
fraudulenta em segredo.

Um estudo de vrios crnios de cristal, feito no Museu Britnico, concluiu que


os crnios foram feitos na Alemanha dentro dos ltimos 150 anos. A origem
recente explica como eles foram feitos com ferramentas indisponveis aos
antigos Maias ou Astecas.

Usando microscpios eletrnicos, os pesquisadores descobriram que os


crnios possuam marcas superficiais retas, perfeitamente espaadas,
indicando o uso de uma moderna roda de polir. Objetos antigos genunos
mostrariam diminutos arranhes casuais resultantes do processo de
polimento manual.*

Um resultado semelhante ocorreu em 1992 quando o instituto Smithsonian


recebeu um crnio de cristal de uma fonte annima, que afirmou que ele era
um crnio asteca que havia sido trazido Cidade do Mxico em 1960. A
pesquisa feita pelo Smithsonian concluiu que vrios crnios de cristal populares
no meio da Nova Era tiveram origem em Eugene Boban, um francs de carter
duvidoso. Boban comercializava antiguidades na Cidade do Mxico entre 1860
e 1880, e parece ter adquirido seus crnios de uma fonte na Alemanha. Jane
MacLaren Walsh, do Smithsnonian, concluiu que vrios crnios de cristal
mantidos em museus foram fabricados entre 1867 e 1886.*

Mais vigarice?

Outros assim chamados antigos crnios de cristal tiveram histrias to dbias


quanto o de Mitchell-Hedges. Por exemplo, um crnio chamado de "Max" foi
supostamente dado ao povo da Guatemala por um curandeiro tibetano. Outro
par de crnios, conhecidos como O Crnio Britnico e O Crnio de Paris, foram
alegadamente encontrados no Mxico no fim do sculo 19 por mercenrios.
Eles so muito similares e um deles pode ter sido o modelo para o outro. Diz-
se que o Crnio de Paris representa Mictlantccuhtli, o deus asteca dos mortos.
No se sabe que ele tenha quaisquer poderes ocultos, entretanto.

O Crnio Maia e o Crnio de Ametista foram alegadamete descobertos na


Guatemala, no incio deste sculo. "Nick" Nocerino afirma que ele conheceu
um shaman em 1949, quando viajava pelo Mxico, que o levou a um sacerdote

166
maia que lhe disse que ele estaria autorizado a vender os crnios porque o
povoado precisava de dinheiro para alimentos, mas de alguma forma Nick no
os comprou e sim estudou-os cientificamente, assim como fizeram outros, e
eles descobriram algumas coisas surpreendentes como que "sua origem est
envolta em mistrio" * e que o crnio teria o poder de dar a ele horas de vises
significativas.* (Carlos Castaneda, ceda o seu lugar!)

O sr. Nocerino o fundador da The Society of Crystal Skulls, International. Ele


no d muita importncia afirmao de que os crnios de cristal foram
fabricados na Alemanha no sculo 19. A despeito da falta de evidncias
arqueolgicas, ele est convicto de que os crnios so maias, etc., e que esses
povos no tinham a habilidade, ferramentas, ou conhecimento para produzir
tais objetos. Logo, eles devem ter vindo de Atlntida, a partir do espao sideral.
Parece a segura lgica da Nova Era para mim: sua verdade vibra em harmonia
com as esferas! Como muitos dos que promovem o ocultismo da Nova Era, ele
alega ser cientfico, assim presumivelmente reforando a afirmao de que a
cincia no pode explicar como aqueles ndios burros teriam feito aqueles
crnios. Naturalmente, sua sociedade inclui psicometria, viso remota, e
scrying como parte de sua metodologia de pesquisa. Pode-se dizer que eles
no querem deixar que nenhuma pedra fique sem ser revolvida, especialmente
se por baixo puder estar um absurdo ou alguns trocados.

A despeito do fato de que rplicas so fceis de fazer e esto disponveis a


partir de vrias fontes, Nocerini, Ellie Crystal e semelhantes ainda afirmam que
ningum sabe como esses crnios foram feitos e que eles so impossveis de
ser duplicados.*

O que mais provvel? Que aliengenas tenham esculpido esses itens ou que
(a) eles no foram esculpidos contra o eixo natural da pedra porque eles nem
mesmo foram esculpidos, mas sim esmerilados, e so falsificaes e no
crnios mesoamericanos autnticos; ou, (b) o cristal nem sempre se estilhaa
quando trabalhado "contra a granulao."

No existe nem mesmo uma migalha de evidncia de que esses crnios de


cristal sejam de alguma forma misteriosos. O que misterioso sua
persistente popularidade, e a persistente mitologia sobre suas origens e
poderes.

Crenas

Quantas das nossas crenas so atingidas aps detalhada investigao de


uma determinada afirmao? Quantas graas ao nosso sistema de filtragem de
viso do mundo? Ou seja, quantas das nossas crenas so devidas a crenas
anteriores sobre a natureza das coisas? No rejeito a astrologia devido a t-la
estudado em pormenor e concluido que estava cheia de erros. O mesmo em
relao a auras, viagens astrais, raptos por extraterrestres, vises, etc. Se um

167
vendedor me diz que um carro faz 200 quilmetros com um litro de gasolina em
gua, no preciso de investigar a questo; contudo, formo uma opinio sobre a
honestidade dele. Se uma vizinha me diz que a rainha de Inglaterra
disfarada, no acredito e nem me dou ao trabalho de investigar a histria. Se
uma fonte credivel me diz que o imperador do Japo se metamorfoseou num
insecto gigantesco, no vou ao Japo verificar a histria. Em vez disso perco a
confiana nessa fonte. Sinto que estou justificado e que no estou a ter uma
mente fechada por chegar a estas crenas sem investigao detalhada. O
espirito aberto no pode ser confundido com credulidade.

Se alguem me diz que tem uma cascavel como bicho de estimao, no duvido
necessariamente dele, embora ache estranho. Se um advogado me diz que h
uma lei na California que proibe descascar laranjas em quartos de hotel, no
deixo de acreditar porque a lei me parece bizarra. Se um fisico me diz que h
quatro foras fundamentais na natureza--gravitacional, electromagnetica,
nuclear forte e nuclear fraca--no me rio apesar de achar estranho e mesmo
no compreender toda a explicao das foras. Ou seja, no rejeito
automticamente uma ideia s porque me parece estranha.

Por outro lado, no suspendo o julgamento sobre uma ideia s porque no


tenho provas de que seja falsa. H duas coisas que uma pessoa razovel deve
fazer perante uma afirmao que no conhece ou que acha estranha: quem faz
a afirmao e que tipo de afirmao . Uma afirmao feita por um fisico no
campo da fisica merece ser tratada de um modo diferente que uma afirmao
feita por um parapsiclogo sobre percepo extra sensorial. Fisicos falando de
fisica no teem uma longa histria de fraudes, iluso, falhas nas experincias,
erros, focarem-se em palermices como dobrar colheres com a mente, ou mover
saleiros sem lhes tocar. Apesar dos fisicos saberem to bem como os
paranormais que h mais de uma maneira de dobrar colheres, eles no usam
esse facto para apoiar explicaes alternativas e superfluas para fenmenos
normais. E, apesar dos fisicos saberem to bem como os paranormais que o
observador afecta a observao, no usam esse facto para afirmarem que o
resultado negativo de um teste de uma hiptese devido influncia psiquica
do cptico. Mais, quando os fisicos no conseguem explicar algo, no usam
isso para afirmar a crena em foras ocultas. Finalmente, fisicos, ao contrrio
dos paranormais, no teem uma histria de afirmaes e crenas baseadas em
testemunhos de pessoas de que gostem e em que confiam. Fisicos, em regra,
no afirmam uma descoberta e restringem acesso s provas de modo que no
crentes a possam repetir, ou afirmando que no possivel reproduzi-la, ou que
deixaram de se verificar as condies ou que no querem repeti-la. Imagine um
fisico anunciando que descobriu uma nova particula sub-atmica que s ele e
os seus amigos podem observar, ou que a particula j no pode ser observada
pois foi para outra galxia, ou que tem o poder de se disfarar como uma
particula vulgar, frustrando assim qualquer tentativa de verificao.

Claro que h cientistas que cometem fraudes, erros, incompetentes, secretos,


e criativos na construo de hipteses ad hoc para proteger as suas teorias. H
e haver os que procuram formas de oculto. Isto significa que uma afirmao
feita por um fisico no campo da fisica pode ser falsa. No significa que o
razovel a fazer rejeitar como provavelmente falsa qualquer afirmao feita

168
por qualquer fisico. Isso seria absurdo. Um pensador critico deve ficar aberto a
considerar afirmaes feitas por fisicos no campo da fisica devido a quem o
afirma e ao tipo de afirmao. Pela mesma razo, no temos de estar de
espirito aberto para afirmaes de paranormais sobre fenmenos paranormais.

Um cptico que investiga casas assombradas ou faz anos de investigao em


astrologia tem o espirito bem aberto. Mas, do meu ponto de vista, vai muito
alem da linha do dever. Admiro estas pessoas pela sua tenacidade e dedicao
causa da verdade. Por outro lado, no critico os que pensam que investigar
auras uma perda de tempo. A hiptese de haver a uma descoberta que nos
ajude a compreender melhor a natureza humana ou a nossa mente
demasiado prxima do zero. No seu melhor essa investigao continuar a
dar-nos provas de que as crenas humanas se baseiam em desejos e iluses e
no em factos e evidncias.

A minha regra perguntar "o que mais provvel? que este tipo tenha razo
esteja enganado, ou seja uma fraude?" Para questes como viagens astrais ou
rapto por ovnis, a minha resposta que esteja errado ou seja uma fraude. Para
cascaveis como bichinho de estimao ou lagartos de duas cabeas, dou-lhes
o benefcio da duvida. Para cavalos voadores ou aparies da Virgem, iluso
ou fraude parece-me o mais provvel. Afirmaes de que certos ossos indicam
que antigos no mamiferos podiam voar, fazem-me suspender o julgamento em
vez de o rejeitar. E por a fora. Porque que os paranormais usam regras
diferentes? O que sei que eles no so menos inteligentes que os cpticos.
Cada lado tem a sua quota de loucos e ninguem parece ter a quota maior. O
mesmo no se passa quanto a comparar incompetencia, ingenuidade e
capacidade de ser enganado. Os paranormais parecem ter uma parte
desproporcionada destes. Quanto a fraude, pensava que havia muito mais
entre os paranormais que entre os cientistas. Hoje em dia tenho duvidas.
Falsificar dados para apoiar a teoria de alguem parece no ter quaisquer
limites.

crianas ndigo

O termo "criana ndigo" foi criado pela paranormal e sinestsica Nancy Ann
Tappe, que classificou as personalidades das pessoas de acordo com a cor de
suas auras.*

Geralmente, cada era universal acompanhada do predomnio de pessoas


com aquela cor vital. Por exemplo, atualmente, a maioria dos adultos so azuis
ou violeta, as duas cores com os atributos mais necessrios nesta Era Violeta
de transio. Durante a prxima era, a Era ndigo, as cores ndigo sero a
regra (Understanding Your Life Through Color [Entendendo Sua Vida Atravs
das Cores] 1982).

Segundo Tappe,

169
O fenmeno ndigo vem sendo reconhecido como uma das mudanas mais
excitantes na natureza humana j documentadas na sociedade. O rtulo ndigo
descreve o padro de energia do comportamento humano que existe em mais
de 95% das crianas nascidas nos ltimos 10 anos... Esse fenmeno est
acontecendo globalmente e os ndigos vo acabar por substituir todas as
outras cores. Como so crianas pequenas, os ndigos so fceis de se
reconhecer pelos olhos incomumente grandes e claros. Extremamente
brilhantes e precoces, com uma memria surpreendente e um forte desejo de
viver por instinto, essas crianas do prximo milnio so almas sensveis e
privilegiadas, com uma conscincia evoluda, que vieram para ajudar a mudar
as vibraes de nossas vidas e criar uma nica terra, um nico globo e uma
nica espcie. So nossa ponte para o futuro. *

Segundo Peggy Day e Susan Gale, o surgimento das crianas ndigo foi
profetizado por Edgar Cayce, muito antes da rotulagem de auras de Tappe.

The Indigo Children [As Crianas ndigo] um livro de Lee Carroll, que canaliza
uma entidade que chama de Kryon, e de sua esposa Jan Tober.

Carroll era um economista de formao que administrava uma empresa de


tcnica em udio por 30 anos, at que uma visita a um paranormal lhe
desencadeou uma crise New Age de meia-idade. Fundou uma religio e
comeou a viajar pelo mundo ministrando seminrios de "auto-ajuda" em
companhia de Tober, que era praticante de metafsica e cura pelas mos, alm
de ser uma cantora de jazz que j havia excursionado com Benny Goodman e
Fred Astaire (Krider 2002).

Kyron revelou mensagens importantssimas como "o amor a fora mais


poderosa de todo o universo". Caroll e Tober percorrem o mundo apresentando
seminrios de Kryon, e tm muitos interesses, entre eles o Universal
Calibration Lattice and EMF Balancing (fortalecimento atravs do conhecimento
de sua natureza eletromagntica, ou seja, como administrar seu campo de
energia, que consiste em "fibras de luz e energia").

Uma das teses de As Crianas ndigo parece ser a de que muitas das crianas
diagnosticadas com transtorno do dficit de ateno (TDA) ou TDAH
(transtorno do dficit de ateno com hiperatividade) representam "um novo
tipo de evoluo da humanidade". * Essas crianas no precisam de drogas
como a Ritalina, mas sim de treinamento e cuidados especiais. O livro consiste
em dezenas de artigos de autores de variadas classes sociais. A qualidade das
anlises e conselhos igualmente inconstante e desigual. Nancy Ann Tappe
um dos colaboradores. Um dos autores Robert Gerard, Ph.D., cuja parte
chamada "Emissrios do Cu". Ele acredita que a filha seja uma criana ndigo.
Tambm acha que "A maioria dos ndigos v anjos e outros seres do plano
etreo". Preside a Oughten House Foundation, Inc., e vende cartes de anjos.
Outro colaborador Doreen Virtue, defensora da terapia por anjos, que
descobriu uma gerao ainda mais evoluda de crianas que estaria surgindo
agora: as crianas cristal.

170
No entanto, nem todos os colaboradores so das fronteiras da metafsica New
Age. A Dra. Judith Spitler, por exemplo, uma ex-professora de escola
elementar e de pr-escola, e professora aposentada da Eastern Michigan
University. Passa o tempo tentando interessar as crianas pela leitura.

como reconhecer uma criana ndigo

A criana ndigo reconhecvel por sua aura por certas outras caractersticas,
segundo o site The Indigo Children (de propriedade da Kryon Writings).

Elas vm ao mundo com uma sensao de pertencer realeza (e


muitas vezes agem como tal).
Tm uma sensao de "merecer estar aqui", e surpreendem-se
quando as pessoas no a compartilham.
Auto-estima no uma questo importante. Elas freqentemente
dizem aos pais "quem elas so".
Tm dificuldades com autoridade absolutista (autoridade sem
explicaes ou escolhas).
Simplesmente no aceitam fazer certas coisas. Por exemplo,
esperar em fila difcil para elas.
Ficam frustradas com sistemas que so ritualsticos e no exigem
pensamento criativo.
Muitas vezes vem maneiras melhores de se fazer as coisas, tanto
em casa como na escola, o que faz com que paream "destruidores
de sistemas" (incompatveis com qualquer sistema).
Parecem anti-sociais, a no ser quando esto com outras do
mesmo tipo. Se no houver outras de conscincia semelhante ao
seu redor, freqentemente tornam-se introvertidas, sentindo que
nenhum outro ser humano as compreende. A escola, muitas vezes,
socialmente dificlima para elas.
No reagem disciplina pela "culpa" ("Espere at seu pai chegar
em casa e descobrir o que voc fez").
No tm receio de deixar que voc saiba o que elas precisam.

(Para ver alguns exemplos de pais da regio de Houston que identificaram


seus filhos como ndigos, leia Krider 2002. As crianas no necessariamente
concordam com a avaliao dos pais).

compreensvel por que muitos pais no gostam de ter os filhos rotulados


como portadores de TDA ou TDAH. Esse rtulo significa imperfeio. Alguns
podem at interpretar que isso signifique que a criana "defeituosa".
Especificamente, significa que o comportamento da criana se deve a uma
condio neuro-biolgica. Para alguns, isso o mesmo que ter um crebro
com problemas ou uma doena mental. Compreensivelmente, a que as
emoes fervem. O tratamento de crianas com problemas um assunto
quente para a mdia de massas, advogados ferozes, apresentadores de
programas de entrevistas, colunistas e outros no exatamente conhecidos por
seu papel no esclarecimento de questes mdicas e cientficas complicadas.
Muitos aderem onda e atacam a indstria farmacutica e os psiquiatras por
encherem nossas crianas de drogas. Opor-se a isso intil, j que poucos se

171
dispem a escutar quem defenda a esses que "abusam" das crianas. Ainda
menos pessoas se dispem a investigar para descobrir se os crticos sabem do
que esto falando.

Nos EUA, o Instituto Nacional de Sade Mental afirma que o TDAH o


distrbio infantil mais comumente diagnosticado. Afeta cerca de 3% a 5% de
todas as crianas em idade escolar (David Kaiser afirma que 10% das crianas
em idade escolar vm sendo diagnosticadas com TDA/TDAH e que, em
algumas partes do pas, 50% das crianas recebem esse diagnstico). Com
tantas crianas afetadas, deve ser fcil encontrar casos de diagnstico errado,
tratamento inadequado, reaes adversas a remdios, etc. Relatos de mau
uso, porm, no devem substituir estudos cientficos e observaes clnicas
feitas pelos profissionais que tratam essas crianas diariamente. Todos
sabemos, no entanto, que um relato feito por Arianna Huffington ou Hilary
Clinton nos programas Oprah ou Larry King Live tem muito mais poder que um
estudo cientfico controlado. A Ritalina est presente desde 1950, e ainda
assim no h estudos de longo prazo de que eu tenha conhecimento que
demonstrem que segura, eficaz ou melhor que qualquer alternativa. O apoio
para a sua prescrio vem principalmente dos que esto na frente de batalha,
os mdicos que tratam os milhes de crianas e adultos com TDA/TDAH. O
apoio tambm vem do fabricante da Ritalina, a Novartis Pharmaceuticals Corp.,
de Nova Jersey, que afirma que o medicamento "vem sendo usado de forma
segura e eficaz no tratamento de milhes de pacientes de TDAH por mais de
40 anos", o que atestado pelos resultados de 170 estudos (Donohue). No
entanto, a Novartis est longe de ser uma parte desinteressada.

Em todo caso, no importando quantos estudos de longo prazo sejam feitos


sem que se encontre nada espetacularmente errado com a Ritalina, sempre
haver a possibilidade de que o prximo encontre algo horrvel. Por exemplo,
"pesquisadores da Universidade da Califrnia em Berkeley, diz o estudo,
rastreando a entrada de jovens com TDAH na idade adulta, encontraram uma
conexo entre o uso da Ritalina e um posterior abuso de tabaco, cocana e
outros estimulantes" (Donohue 2000). Ser essa conexo forte o bastante para
justificar preocupao? Como podemos ter certeza de que no foi o TDAH, em
vez de a Ritalina, a principal base para a conexo?

O alarde e a quase-histeria que cercam o uso da Ritalina contribuiram para um


clima que torna possvel que um livro como Crianas ndigo seja levado a srio.
Dadas as alternativas, quem no iria preferir acreditar que seus filhos so
especiais e escolhidos para alguma misso importante, em vez de acreditar
que tm um distrbio cerebral? O lado bom que, pelo menos, Kryon no
receita algas verde-azuladas, uma "alternativa" popular Ritalina, embora no
existam estudos de longo prazo sobre que efeitos as algas verde-azuladas
poderiam ter no crebro de uma criana em desenvolvimento (The Algae
AD/HD Connection: Can Blue Green Algae Be of Help with Attention
Deficit/Hyperactivity Disorder? [A Conexo Entre as Algas e o TA/TH] de John
Taylor, Ph.D.). Retiro o que disse: na pgina de links do site das Crianas
ndigo, h um link para a Cell Tech - http://www.celltech.com (pgina 189) Web
site da Cell Tech, a organizao que vende algas verde-azuladas do Lago
Klamath.

172
Criacionistas e Cincia da Criao

O cristianismo fundamentalista militante tem uma resposta para tudo,


menos para o preconceito e a ignorncia.

...a evoluo do cosmo mais do que apenas "compatvel" com o tesmo.


A f em um Deus de amor altruista ... prev um universo em evoluo.*
John F. Haught

O criacionismo uma teoria metafsica religiosa sobre a origem do universo.


Ela no uma teoria cientfica. Tecnicamente, o criacionismo no
necessariamente conectado a nenhuma religio em particular. Ele
simplesmente exige a crena em um Criador. Milhes de cristos e no-
cristos acreditam que haja um Criador do universo e que teorias cientficas
como a teoria da evoluo no sejam conflitantes com a crena em um Criador.
Entretanto, fundamentalistas cristos como Ronald Reagan, Jerry Falwell, Pat
Robertson, Oral Roberts, etc., se apoderaram do termo "criacionismo" e agora
difcil se referir a criacionismo sem ser entendido como referente a
fundamentalistas cristos que (a) interpretam as histrias de Gnesis como
relatos precisos da origem do universo e da vida na Terra, e (b) acreditam que
o Gnesis incompatvel com a teoria do Big Bang e a teoria da evoluo.
Logo, comum se assumir que os criacionistas so cristos que acreditam que
o relato da criao do universo, conforme apresentado em Gnesis,
literalmente verdadeiro, em suas afirmaes bsicas sobre Ado e Eva, os seis
dias da criao, etc., e no uma alegoria.

Cincia da Criao um termo usado por certos criacionistas para indicar que
eles acreditam que o Gnesis um relato cientfico da origem do universo. A
leitura da Bblia como se ela fosse um texto cientfico contradiz a teoria do Big
Bang e a teoria da evoluo. Os "Cientistas da Criao" dizem que essas
teorias so falsas e que os cientistas que advogam tais teorias so ignorantes
da verdade sobre as origens do universo e da vida na Terra.

Um dos principais lderes da cincia da criao Duane T. Gish, do Instituto


para Pesquisa da Criao, que divulga suas idias em conjunto com ataques
evoluo. Gish o autor de Evolution, the Challenge of the Fossil Record
(Evoluo, o Desafio do Registro Fssil) (San Diego, Calif.: Creation-Life
Publishers, 1985) e Evolution, the Fossils Say No (Evoluo, os Fsseis Dizem
No) (San Diego, Calif.: Creation-Life Publishers, 1978). Outro lder deste
movimento Walt Brown, do Centro para Criacionismo Cientfico. Nem Gish
nem Brown parecem entender a diferena entre um fato e uma teoria. Eles
proclamam em voz alta que a evoluo apenas uma teoria e que ela falsa.
Teorias cientficas no so verdadeiras ou falsas. Elas so explicaes de
fatos. Que as espcies evoluram a partir de outras espcies, considerado
por 99,99% da comunidade cientfica como um fato cientfico. Como as
espcies evoluram o que se espera que a teoria da evoluo explique.

173
A teoria de Darwin de como a evoluo aconteceu chamada de seleo
natural. Esta teoria bastante distinta do fato da evoluo. Outros cientistas
tm diferentes teorias da evoluo, mas apenas um nmero desprezvel deles
nega o fato da evoluo. Gish no est fazendo cincia quando argumenta
contra o fato da evoluo. Ele no tem nenhum interesse em fatos ou teorias
cientficas. Seu interesse em apologtica: defender a f contra o que ele v
como ataques Verdade de Deus. Todos os seus argumentos so defensivos;
so tentivas de mostrar que as evidncias no apoiam o fato cientfico da
evoluo.

Os criacionistas, confundindo o incerto na cincia como anticientfico, vem o


debate entre os evolucionistas a respeito de como melhor explicar a evoluo
como um sinal de fraqueza. Os cientistas, por outro lado, vem a incerteza
simplesmente como um elemento inevitvel do conhecimento cientfico. Eles
consideram os debates sobre questes tericas fundamentais como saudveis
e estimulantes. A cincia, diz o bilogo evolucionrio Stephen Jay Gould, "
mais divertida quando joga com idias interessantes, examina suas
implicaes, e descobre que informaes antigas podem ser explicadas de
maneiras surpreendentemente novas." Assim, apesar de todos os debates a
respeito de mecanismos evolucionrios, os bilogos no foram levados a
duvidar de que a evoluo ocorreu. "Ns estamos debatendo como ela
aconteceu," diz Gould (1983, p. 256).

"cincia da criao" e pseudocincia

A cincia da criao, por outro lado, no cincia e sim pseudocincia, e est


conectada a um grupo particular de fundamentalistas cristos. A maioria dos
cristos, fundamentalistas ou no, provavelmente nunca ouviu falar de cincia
da criao. Como os criacionistas de todo tipo, a "cincia da criao" propaga
suas afirmaes como absolutamente certas e imutveis. Ela assume que o
mundo deve se moldar Bblia. Ela assume que a Bblia no precisa de
nenhuma reviso e que no pode conter nenhum erro. O ponto onde a cincia
da criao difere do criacionismo em geral em sua noo de que, uma vez
que ela tenha interpretado que a Bblia quer dizer algo, no se pode aceitar que
nenhuma evidncia mude esta interpretao. Em vez disso, a evidncia deve
ser refutada.

Compare esta atitude com a dos principais criacionistas europeus do sculo 17,
que acabaram tendo que admitir que a terra no era o centro do universo e que
o sol no gira em torno do nosso planeta. Eles no tiveram que admitir que a
Bblia estava errada, mas tiveram que admitir que as interpretaes humanas
da Bblia estavam erradas. Os cracionistas de hoje parecem incapazes de
admitir que sua interpretao da Bblia poderia estar errada.

Os cientistas da criao no podem ser vistos como cientistas de verdade


porque assumem que sua interpretao da Bblia no pode estar errada. Eles
divulgam suas vises como irrefutveis. Logo, quando as evidncias
contradizem sua leitura da Bblia, eles assumem que as evidncias so falsas.
A nica investigao que eles parecem fazer quando se esforam para provar
que alguma afirmao cientfica falsa. A cincia da criao no v nenhuma

174
necessidade de testar suas teorias, j que elas foram reveladas por Deus. Uma
teoria que absolutamente certa no pode ser testada empiricamente, mas a
testabilidade emprica o selo de qualidade de uma teoria cientfica. Alegaes
de infalibilidade e a exigncia da certeza absoluta no caracterizam cincia,
mas pseudocincia.

O que mais revelador sobre a falta de qualquer verdadeiro interesse cientfico


por parte dos criacionistas militantes, a maneira com que eles aceitam com
disposio e acriticamente at a mais absurda das afirmaes, se tais
alegaes paream contradizer crenas cientficas sobre a evoluo. Em
particular, qualquer evidncia que parea apoiar a noo de que dinosauros e
humanos viveram juntos bem recebida pelos criacionistas militantes.

"cincia da criao" no-cientfica

A teoria do criacionismo cientfico um bom exemplo de teoria no-cientfica


porque ela no pode ser falseada. "Eu posso imaginar observaes e
experincias que desprovariam qualquer teoria evolucionria que eu conheo",
escreve Gould, "mas eu no consigo imaginar que dados potenciais poderiam
levar os criacionistas a abandonar suas crenas. Sistemas invencveis so
dogmas, no cincia" (Gould, 1983). O que faz do criacionismo cientfico uma
pseudocincia que ele tenta se pasar por cincia mesmo no compartilhando
nenhuma das caractersticas esseciais da teorizao cientfica. A cincia da
criao continuar para sempre inalterada como teoria. Ela no engendrar
nenhum debate entre cientistas sobre mecanismos fundamentais do universo.
Ela no gerar nenhuma previso emprica que possa ser usada para testar a
teoria. Ele tida como irrefutvel. Ela assume a priori que no pode haver
nenhuma evidncia que algum dia venha a false-la.

Quando os cientistas da criao realmente se aventuram em uma rea


cientfica, tal como a segunda lei da termodinmica, eles remendam a cincia e
so notrios pela enganao e representao errnea. Entretanto, sua
reputao de desonestidade talvez seja imerecida, j que suas apresentaes
cientficas ineptas talvez sejam devidas a simples incompetncia.

cincia real

A histria da cincia, entretanto, claramente mostra que teorias cientficas no


permanecem eternamente inalteradas. A histria da cincia no a histria de
uma verdade absoluta sendo construda sobre outras verdades absolutas. Ao
invs disso, a histria da teorizao, teste, discusso, refinamento, rejeio,
substituio, mais teorizao, mais teste, etc. a histria de teorias
funcionando bem por um tempo, a ocorrncia de anomalias (ou seja, novos
fatos sendo descobertos, que no se encaixam com as teorias estabelecidas),
e novas teorias sendo propostas e acabando por substituir parcialmente ou
completamente as antigas.

Naturalmente, possvel que cientistas atuem anticientificamente, sejam


dogmticos ou desonestos. Mas o fato de que algum descubra um excntrico
ou charlato ocasional na histria da cincia (ou uma pessoa ntegra e genial

175
entre pseudocientistas) no implica em que realmente no haja nenhuma
diferena entre cincia e pseudocincia. Em virtude da natureza pblica e
emprica do debate cientfico, os charlates sero descobertos, os erros sero
corrigidos, e a busca honesta pela verdade provavelmente ir prevalecer no
final. Este no ser o caso das pseudocincias tais como a cincia da criao,
onde no h nenhum mtodo necessrio para a deteco de erros (desde que
ela no pode errar) muito menos para corrig-los.

Algumas teorias como o criacionismo no podem ser refutadas, mesmo em


princpio, porque tudo consistente com elas, mesmo aparentes contradies
e contrariedades. Teorias cientficas permitem que sejam feitas previses
definidas a partir delas; elas podem, em princpio, ser refutadas. Teorias como
a do Big Bang e a do estado estvel podem ser testadas atravs de
experincia e observao. Teorias metafsicas como o criacionismo so
hermticas se forem auto-consistentes, ou seja, no contiverem elementos
auto-contraditrios. Nenhuma teoria cientfica hermtica.

criacionismo como teoria cientfica

Uma teoria da criao sustentada por um grupo religioso pode, entretanto, ser
cientfica. Por exemplo, se uma teoria afirma que o mundo foi criado em 4004
A.C, mas as evidncias indicam que a terra tem bilhes de anos de idade,
ento a teoria cientfica se ela for conseqentemente tida como refutada
pelas evidncias. Mas se, por exemplo, for formulada uma hiptese ad hoc de
que Deus criou o mundo em 4004 A.C. completo com fsseis que fazem a
Terra parecer muito mais antiga do que ela realmente (para testar nossa f,
talvez, ou para concretizar algum misterioso plano divino), ento a teoria
religiosa metafsica. Nada poderia refut-la; ela hermtica. Philip Henry
Gosse fez esta afirmao na poca de Darwin em uma obra intitulada Criao
(Omphalos): Uma Tentativa de Desatar o N Geolgico, publicada em 1857.

Se a idade ou as tcnicas cientficas de datao da evidncia fssil so


questionadas, mas consideradas relevante para a veracidade da teoria
religiosa e so prejulgadas como consistentes com a teoria, ento a teoria
metafsica. Uma teoria cientfica no pode prejulgar o que seus resultados
investigativos devero ser. Se o cosmologista religioso nega que a terra tem
bilhes de anos de idade com base em que seus prprios testes "cientficos"
provam que a Terra muito jovem, ento o nus da prova o do cosmologista
religioso de demonstrar que os mtodos cientficos padro e tcnicas de
datao de fsseis, etc., so errneos. Caso contrrio, nenhuma pessoa
razovel levaria em considerao uma afirmao no comprovada como esta,
que exigiria que ns acreditssemos que toda a comunidade cientfica
estivesse errada. Gish tentou isso. O fato de ele ser incapaz de converter
mesmo um pequeno segmento da comunidade cientfica sua maneira de
pensar, uma forte indicao de que seus argumentos tm pouco mrito.

A natureza anticientfica dos cosmologistas religiosos pseudocientficos


evidente, no apenas na sua preocupao principal em fazer com que os fatos
se encaixem em uma teoria preconcebida. Esta uma tendncia humana que
afeta aos cientistas tambm. A natureza anticientfica dos cientistas da criao

176
evidente na crena de que a verdade absoluta j foi revelada e que a
pesquisa cientfica no necessria para a busca da verdade. Para o cientista
da criao, a verdade no algo que deva estar constantemente aberto ao
questionamento, refinamento e, possivelmente, rejeio. Para o cientista da
criao, a verdade parece ser uma coisa que considerada como concedida
apenas a pessoas especiais, a quem confiada a tarefa de mant-la e guard-
la para sempre.

criacionistas metafsicos

H muitos crentes em uma cosmologia religiosa como a que apresentada em


Genesis que no alegam que suas crenas so cientficas. Eles no acreditam
que a Bblia deva ser tomada como um texto de cincias. Para eles, a Bblia
contm ensinamentos pertinentes s suas vidas espirituais. Ela expressa idias
espirituais sobre a natureza de Deus e a relao de Deus com os homens e o
resto do universo. Estas pessoas no acreditam que a Bblia deva ser levada
ao p da letra quando o assunto uma questo de descoberta cientfica. A
Bblia, dizem eles, deveria ser lida por suas mensagens espirituais, no por
suas lies de biologia, fsica ou qumica. Esta costumava ser a viso comum
entre os estudiosos de religio. Interpretaes alegricas da Bblia remontam a
Philo Judaeus. Anlises filosficas do absurdo das concepes populares dos
deuses eram feitas por filsofos como Epicuro (342-270). Os cientistas
fundamentalistas da criao, entretanto, exigem que a Bblia seja lida como um
no-filsofo no-instrudo poderia l-la. Eles no tem nenhum gosto por
interpretaes alegricas que no tenham apelo populista imediato e evitam
qualquer coisa que lembre uma investigao filosfica profunda.

criacionismo e poltica

Sem o rigor filosfico e a estrutura intelectual dos grandes pensadores


religiosos do passado, os defensores atuais da cincia da criao tm feito
campanhas para ter sua verso bblica da criao ensinada como cincia nas
escolas pblicas dos EUA. Um dos seus sucessos foi no estado de Arkansas,
que aprovou uma lei exigindo o ensino do criacionismo nas escolas pblicas
(at 1968 era ilegal ensinar evoluo em Arkansas.) Em 1981, entretando, a lei
foi considerada inconstitucional por um juiz federal que declarou o criacionismo
religioso por natureza (McLean v. Arkansas). Uma lei semelhante de Louisiana
foi revogada pela Suprema Corte dos Estados Unidos em 1987 (Edwards v.
Aguillard). A Louisiana ento aprovou uma lei, a pretexto de promover o
"pensamento crtico", exigindo que os professores leiam em voz alta uma
advertncia antes de ensinarem a evoluo. Esta artimanha foi derrubada pela
Corte de Apelos do 5o. Circuito. Outra ttica foi tentada pelo bilogo
criacionista John Peloza em 1994. Ele processou a escola do seu distrito por
for-lo a ensinar a "religio" do "evolucionismo". Ele perdeu e a Corte de
Apelos do 9o. Circuito determinou que tal religio no existe. Tambm
importante observar que em 1990 a Corte de Apelos do 7o. Circuito
regulamentou que distritos escolares podem proibir o ensino do criacionismo,
desde que este uma forma de advocacia religiosa (Webster v. New Lenox
School District). Muitos lderes religiosos apoiam esta regulamentao. Eles
reconhecem que permitir que distritos escolares ensinem criacionismo

177
favorecer as vises religiosas de um grupo em detrimento das vises religiosas
dos outros.

Cientistas da criao podem ter falhado em suas tentativas de ter a evoluo


banida das salas de aula e de ter o criacionismo ensinado lado a lado com a
evoluo. Entretando, os criacionistas politicamente ativos no desistiram; eles
apenas mudaram de ttica. Os criacionistas tm sido encorajados a concorrer
para os conselhos escolares locais a fim de tentar desta maneira obter o
controle do ensino da evoluo. Conselhos escolares podem determinar que
textos as escolas podem e no podem utilizar. Os criacionistas que reclamam
aos conselhos escolares sobre o ensino da evoluo tm mais probabilidade
de ser bem sucedidos em seus esforos de censurar os textos cientficos se o
conselho escolar tiver vrios criacionistas.

No Alabama, os livros de biologia carregam uma advertncia que diz que a


evoluo "uma teoria controvertida que alguns cientistas apresentam como
uma explicao cientfica para a origem dos seres vivos. . . Ningum estava
presente quando a vida apreceu pela primeira vez na Terra. Logo, qualquer
declarao sobre a origem da vida deve ser considerada como uma teoria, no
um fato." No Alabama, imagino, se voc for acordado pela neve no cho, mas
ningum tiver visto nevar, ento voc pode apenas propor uma teoria sobre a
origem da neve. O grande estado do Alabama aparentemente est apostando
que seus estudantes so estpidos demais para reconhecer uma liguagem que
tente engan-los e manipul-los.

Em agosto de 1999, o Conselho estadual de educao do Kansas rejeitou a


evoluo e a teoria do Big Bang como princpios cientficos. O conselho de 10
membros votou por seis contra quatro por eliminar estes tpicos dos currculos
de cincias. O Conselho do Kansas no baniu o ensino da evoluo e da teoria
do Big Bang. O Conselho simplesmente removeu qualquer meno da
evoluo e da teoria do Big Bang do currculo de cincia e dos materiais
utilizados para testar os estudantes de graduao. Os criacionistas, como o
membro do Conselho Steve Abramas, um ex-lder do Partido Republicano do
estado, aclamou a deciso como uma vitria na guerra contra os
evolucionistas. Os criacionistas querem que as crianas acreditem que Deus as
fez e a todas as outras espcies individualmente com um propsito. Eles no
querem que as crianas pensem que um poder divino poderia estar por trs do
Big Bang ou da evoluo das espcies porque isso abriria a possibilidade de
que Deus pudesse no existir. Estas teorias cientficas, como todas as teorias
cientficas atuais, no fazem nenhuma referncia a Deus. O criacionismo
mantm que Deus criou tudo, uma crena que no deixa nenhum espao para
uma explicao da existncia e da natureza das coisas sem referncia a Deus.
Se uma criana aprender cincia, esta criana talvez um dia conclua que Deus
uma hiptese desnecessria. Crianas no devem aprender cincia, ou
devem aprender que a cincia um repositrio de erros como a evoluo e a
teoria do Big Bang.

a guerra contra a evoluo

178
Ao mesmo tempo que os criacionistas militantes esto tentando censurar livros
que tratam a evoluo adequadamente, reclamam da censura contra os
trabalhos criacionistas.* Esta ttica de combater fogo com fogo levou o
criacionista Jerry Bergman a argumentar que a evoluo (diferentemente de
Gnesis, eu suponho) ensina que as mulheres so inferiores aos homens. O
objetivo dos criacionistas militantes atualmente desmascarar a evoluo
sempre que possvel, e no avanar o conhecimento cientfico (veja Revoluo
Contra a Evoluo.) Uma de suas tticas favoritas a de por a culpa por todos
os pecados e crimes na falta de estudo adequado da Bblia, e no ensinamento
de teorias "sem Deus" como a evoluo e a teoria do Big Bang. Marc Looy do
grupo Answers in Genesis (Respostas em Genesis) afirma que a votao de
Kansas foi importante porque

alunos de escolas pblicas esto sendo ensinados que a evoluo um


fato, que eles so apenas produtos da sobrevivncia do melhor adaptado.
. . Isto cria um senso de falta de propsitos e falta de esperanas, o qual
eu acredito que leve a coisas como a dor, o assassinato e o suicdio.

Que no h nenhuma evidncia cientfica que apoie estas afirmaes uma


questo de indiferena para aqueles que acreditam nela. Quando a cincia
claramente no apoia suas crenas, eles a atacam como servial de Sat.
Imagino o que o Sr. Looy tem a dizer sobre Identidade Crist (Buford Furrow
Jr.) e a Igreja Mundial do Criador (Benjamin Nathanial Smith), ou Erich
Rudolph, ou Operao Resgate (Randal Terry) e outros grupos amantes-da-
Bblia que pregam o dio e inspiram a violncia e o assassinato. O que ele diria
sobre Matthew e Tyler Williams que, nas palavras de sua me, "exterminaram
dois homossexuais" porque isso o que a lei de Deus [Levtico 20:13] exige?
(Sacramento Bee, "Expert: Racists often use Bible to justify attacks," [Expert:
Racistas freqntemente usam a Bblia para justificar ataques] por Gary Delsohn
e Sam Stanton, 23 de setembro de 1999.*) Estes assassinos certamente
encontraram uma existncia rica em propsitos, mas claramente no existe
nenhuma conexo entre riqueza de propsitos e o fim da dor, assassinatos ou
suicdios. Se mais pessoas tivessem sido foradas a ler citaes bblicas em
paredes de salas de aulas ou seus livros escolares, pelo que sabemos, teria
havido mais, no menos, dor, assassinatos e violncia. O fato que apelos
como o do Sr. Looy so pouco mais que afirmaes deseperadas de pessoas
que esto ultrapassando todos os limites em seu esforo de ter sua
interpretao da Bblia aceita como verdadeira. como se esses criacionistas
militantes parecessem pensar estar engajados em uma Guerra Santa.

Este desespero evidente a partir do fato de que, a despeito de numerosas


correes feitas pelos evolucionistas, os criacionistas militantes ainda tentam
fazer com que o pblico associe a evoluo com o Darwinismo Social. Esta
ttica do straw man comum e exemplificada na seguinte carta ao
Sacramento Bee. A carta foi uma resposta ao artigo sobre um expert que alega
que os racistas freqentemente usam a Bblia para justificar seu dio.

a evoluo Darwiniana, no as Sagradas escrituras, que justifica o


racismo... a evoluo ensina a sobrevivncia do melhor adaptado,
incluindo (como Hitler reconheceu) sobrevivncia do "ramo" da rvore da

179
famlia humana melhor adaptado. Na evoluo autntica no h lugar para
a verdadeira igualdade. Este mesmo pensamento evolucionista est por
trs do dio que os grupos racistas demonstram em relao aos
homossexuais. Eles vem os homossexuais como defeituosos, logo
inferiores (Scott Lively 3/10/99)

A viso de que a teoria de Darwin da seleo natural implica em racismo ou


desigualdade uma afirmao feita por algum ou ignorante das teorias
cientficas da evoluo, ou por algum que conhece a verdade e acha que uma
mentira divulgada em nome da religio uma mentira moralmente justificvel.
O fato que a grande maioria dos ateus e a grande maioria dos criacionistas
no sai por a odiando e matando pessoas. Esta controvrsia inteira,
introduzida pelos criacionistas militantes, uma pista falsa e cada momento
gasto debatendo esta questo rouba precioso tempo e energia que poderiam
ser usados em um estudo srio das causas da violncia e do dio que
abundam atualmente.

o criacionismo militante evolui

Os criacionistas militantes chegaram a criar novos conceitos que, embora


inteis para a biologia evolucionria cientfica, so teis na polmica guerra
contra a evoluo. Eles inventaram uma distino entre macroevoluo e
microevoluo para permitir que eles aceitem o desenvolvimento e as
mudanas dentro das espcies, sem exigir que eles aceitem o conceito de
seleo natural. Um de seus lderes, Doug Sharp, diz a respeito da
macroevoluo:

A Macroevoluo a tentativa direta de explicar a origem da vida desde as


molculas at o homem em termos puramente naturalistas. Ao fazer isto, ela
afronta aos cristos porque ela deliberadamente tenta se livrar de Deus como o
criador da vida. A idia de que o homem o resultado de milhes de felizes
acidentes que encontraram seu caminho pela mutao, desde o lodo, atravs
da cadeia alimentar, at os macacos, deveria ser ofensiva para qualquer
pessoa pensante. *

O que deveria ser uma afronta a muitos criacionistas cristos e no-cristos a


insinuao de que, se algum no aderir interpretao crist fundamentalista
militante da Bblia, este algum est ofendendo a Deus. Muitos criacionistas
acreditam que Deus est por trs do belo desenrolar da evoluo *. No h
nenhuma contradio em acreditar que o que parece ser um processo
mecnico e sem propsito a partir da perspectiva humana, possa ser
teleolgico e divinamente controlado. P ou lodo, o que importa? Nenhum dos
dois um quadro bonito, se algum escolher este aspecto para focalizar.
Ofensivo para as pessoas pensantes sugerir que as vises estreitas e
preconceituosas de uns poucos indivduos deveriam ser tratadas como do
mesmo nvel que as grandes mentes religiosas que acham que a cincia e a
religio no so inimigos naturais. Ofensivo para pessoas pensantes sugerir
que apenas as idias religiosas pessoais de algum tm validade e que,
porque as crenas pessoais de algum no podem reconciliar Gnesis com a

180
cincia moderna, a religio de qualquer outra pessoa que for capaz de faz-lo
uma falsa religio.

Criptoamnsia

Literalmente, memoria escondida. Este termo usa-se para explicar a origem de


experiencias que as pessoas acreditam ser originais mas na realidade so
memrias esquecidas de acontecimentos passados. Por exemplo, regresses
a vidas passadas como no caso das recolees hipnticas de Virginia Tighet de
Bridey Murphy de Cork na Irlanda (Bridie Murphey Corkell), so explicadas
como recordaes de acontecimentos desta vida que ela esqueceu.

Criptoamnsia pode tambem explicar o aparente plgio de pessoas como


Helen Keller ou George Harrison dos Beatles como casos de memria
escondida. Harrison no queria plagiar "He's So Fine" de Chiffon's em "My
Sweet Lord." Nem Keller queria plagiar Margaret Canby em "The Frost Fairies"
quando escreveu "The Frost King." Ambos podem ser casos em que no
tinham memria consciente das suas experincias relacionadas com essas
obras.

Parece provvel que os chamados casos de regresso de vidas passadas


induzidas por hipnose sejam confabulaes alimentadas por criptoamnsia.

Cristais

Um cristal um slido formado por arrajos internos de atomos e molculas


regularmente repetidas, e distinguido pelas suas faces externas planas. As
particulas de cristal formam uma variedade de formas geomtricas devido
compresso interna.

Claro que os vendedores e compradores de cristais da Nova Era ou Neo-


Pagos no esto interessados em explicaes cientificas. O que lhes importa
a beleza esttica dos minerais e como o cristal pode ser um guia mgico do
futuro ou oferecer-lhes mgicos poderes de cura ou proteco.

O que faz as pessoas pensarem que bolas de cristal, folhas de ch, entranhas
de cordeiros, cartas de tarot, as estrelas, etc, so guias uteis para o futuro? O
que as faz pensar que um cristal, um talism, os protege ou cura?

O desejo de um guia para a vida, para proteco, para curar, requer pouca
explicao. A vida dura. Nasceu em dor e depois morre... ou uma coisa
assim. H alguns anos ninguem sabia que existia e daqui a alguns anos
ninguem se lembra de si... ou algo assim. A vida um flash rodeado de trevas

181
por todos os lados... ou um momento precedido e seguido pelo vazio... ou algo
assim. A vida dura. Precisamos de toda a ajuda que conseguirmos.

Mas porque que enquanto uns procuram ajuda na lgica e na cincia, outros
preferem seguir o caminho do paranormal ou do sobrenatural? Bem, talvez
porque uns so mais inteligentes e trabalhadoras que outras. Mas como
explicamos as pessoas inteligentes e trabalhadoras que pensam que a magia e
o paranormal so lgicas e guias? No podemos limitar-nos a dizer que so
estupidas, ignorantes ou preguiosas. Uma explicao vulgar serem culpadas
de wishful thinking. Contudo, isto so apenas palavras e no explicam
realmente nada. Porque que querem acreditar? Talvez porque acreditar
oferece conforto das duras realidades descobertas pela cincia. Ento Freud e
Marx tinham razo? Parcialmente sim. A motivao para a crena em cristais
pode ser a mesma para acreditar na religio: oferece um opiceo para os
efeitos da dura realidade. Mas provavelmente h algo mais. Talvez o cristal
ajude o possuidor a encontrar um significado, uma conexo com uma realidade
maior. Pode dar-lhe uma sensao de poder.

No devemos esuqecer a proclamao de alhuem que se auto-intitula o maior


psicligo do mundo: Nietzsche. Talvez a devoo magia seja uma expresso
da vontade-de-poder que conduz o ocultista inteligente. Diz-se que saber
poder, mas h um sentimento de poder de quem pensa que tem o
conhecimento. No interessa se este real ou no. O que interessa que ele
acredita no seu saber. A crena d tanto ao emissor como ao receptor da
leitura o poder que procuram. A virtude desta explicao que tambem explica
o ocultismo do estupido, do ignorante. Infortunadamente, tambem explica o
empirismo e o cienticismo. De facto explica tudo. a sua virtude e o seu vicio.
Explica porque Nietzsche se considerava o maior psiclogo. Explica porque
estou a escrever sobre cristais. Mas no explica porque h uma diferena entre
os que preferem o cientifico e os que preferem o oculto. Talvez Schopenhauer
tivesse razo: todas as crenas veem do querer. Mas ento temos dois a
conduzir-nos: um em direco cincia e lgica, outro dirigido para o mgico
e o oculto. Isto serve William James que acreditava que h algo de bsico
numa personalidade que a faz virar-se para a religio ou no. Pelo que sei,
Schopenhauer e James podem ter a explicao correcta para o que aparenta
ser um dualismo inexplicavel.

Devo terminar como cptico. Embora as bolas de cristal no sejam melhores


que entranhas de animais para ver o futuro, representam um claro progresso,
pelo menos em dois pontos: 1) tratamento dos animais, e 2) muito mais
higinico. Ao contrrio das folhas de ch, no precisamos de ter um saco
mo. As cartas de tarot requerem um tom dramtico, que nem todos teem. A
iridologia e a astrologia atraem mais as classes intelectuais. Finalmente, os
cristais ainda teem uma vantagem extra: podem ser cortados e pendurados ao
pescoo ou no retrovisor do carro. Experimentem fazer isso com um intestino
de carneiro!

182
Um Curso em Milagres

A Course in Miracles [ACIM] o nome de um livro alegadamente canalizado,


ditado por Jesus a Helen Schucman, "um altamente respeitado psiclogo."
Parece que Jesus queria corrigir alguns erros do Cristianismo, e escolheu este
fascinante meio para revelar ao mundo o que queria. Jesus quer mais perdo e
menos sofrimento, sacrificio, separao e sacramento. H algo nas palavras
comeadas por s que incomoda Jesus, aparentemente. ACIM Crisitianismo
Corrigido.

Para saber o que Jesus realmente queria quando veio salvar o mundo, pode
comprar o livro ou outros similares, comprar cassetes audio, videos, ou
participar em seminrios e grupos de discusso. Pode mesmo frequentar a
Academy of the Foundation for Inner Peace, allegedamente modelada segundo
a Academia de Plato, onde pode conseguir que o Espirito Santo o ajude a
compreender a verdadeira mensagem de Jesus e a voltar ao seu dia a dia com
um mais profundo entendimento da diferena entre aparncia e realidade,
iluso e verdade.

Porque devemos acreditar que as palavras de Helen Schucman so as


palavras de Jesus? Segundo uma FAQ de ACIM

Uma Voz Interior ditou os trs livros a Helen Schucman (1909-1981), um


psiclogo clinico, comeando em 21 de Outobro de 1965 e terminando em 14
de Setembro de 1972. William Thetford (1919-1988), outro psiclogo clinico,
assistiu-a com encorajamentos, redaco e amizade.

A Voz dictou a Helen nos momentos livre do trabalho, no metro, em casa. Ela
anotava tudo no seu bloco de apontamentos. Na manh seguinte, Helen
encontrava-se com Bill Thetford no escritrio e lia o ditado enquanto ele o batia
mquina.

Bill no estava interessado na edio final do manuscrito; isto foi feito por
Helen e Ken Wapnick. (Wapnick outro psiclogo, que com a sua mulher
psicloga, Gloria, fundou a Foundation for Inner Peace.) Juntos, os dois
reviram o texto, removeram material pessoal, dividiram-no em seces e
adicionaram titulos. Ken Wapnick szinho, editou recentemente a segunda
edio.

Para a tremenda questo, Porque que chama "A Course in Miracles"? a


resposta que foi isso que a Voz disse que se devia chamar. A Voz disse a
Helen: "Isto um curso em milagres. Por favor tome notas."

Como pode alguem no acreditar numa histria destas? verosimil de uma


ponta a outra! Imaginem se Helen encontrasse James Redfield. Descobria que
mesmo se afirmasse que os seus livros eram fico, os seguidores
continuariam a bater-lhe porta.

Eram os Deuses Astronautas? de Erich von Dniken

183
O termo 'antigos astronautas' designa a idia especulativa de que aliengenas
seriam os responsveis pelas civilizaes mais antigas da Terra. O proponente
mais notrio dessa idia Erich von Dniken, autor de vrios livros populares
sobre o assunto. Chariots of Gods? [Eram os Deuses Astronautas?], por
exemplo, um ataque arrasador memria e s habilidades dos povos
antigos. Von Dniken afirma que os mitos, a arte, a organizao social, etc. das
culturas antigas teriam sido introduzidos por astronautas de outro mundo.
Questiona no s a capacidade de memria, mas tambm a prpria aptido
dos povos antigos para a cultura e a civilizao. Os homens pr-histricos no
teriam desenvolvido sua prpria arte e tecnologia. Em lugar disso teriam sido
treinados em artes e cincias por visitantes vindos do espao.

Onde esto as provas das afirmaes de Dniken? Algumas delas eram


fraudulentas. Por exemplo, apresentou fotografias de peas de cermica que
disse terem sido encontradas numa escavao arqueolgica. A cermica ilustra
discos voadores, e afirmou-se que teria sido datada de pocas Bblicas. No
entanto, investigadores de Nova (o bom programa cientfico da televiso
pblica) descobriram o oleiro que tinha feito os vasos supostamente antigos.
Confrontaram von Dniken com os indcios da fraude. Sua resposta foi que
essa falsificao se justificaria porque algumas pessoas s acreditariam se
vissem provas ("O Caso dos Antigos Astronautas," transmitido pela primeira
vez em 3 de agosto de 1978, feito em conjunto com Horizon da BBC e Peter
Spry-Leverton)!

Porm, a maior parte das provas de von Dniken est na forma de argumentos
enganadores e falaciosos. Seus dados consistem principalmente em stios
arqueolgicos e mitos antigos. Ele comea assumindo como verdadeira a idia
dos antigos astronautas e ento fora todos os dados a se encaixarem nela.
Por exemplo, em Nazca, no Peru, ele explica desenhos gigantescos de animais
no deserto como um antigo aeroporto aliengena. O fato de que as linhas do
desenho, por sua estreiteza, seriam inteis como pista para qualquer avio
convenientemente ignorado por von Dniken. A probabilidade de que esses
desenhos tivessem relao com cincia ou com a mitologia dos nativos no
considerada. Ele tambm recorre freqentemente a um raciocnio de falso
dilema do seguinte tipo: "Ou esses dados so explicados assumindo-se que
aqueles primitivos idiotas fizeram isso sozinhos, ou precisamos aceitar a idia
mais plausvel de que eles tiveram ajuda de povos extremamente avanados
que devem ter vindo de outros planetas onde essas tecnologias, como a dos
dispositivos anti-gravidade, tinham sido inventadas." A devoo dele a essa
teoria no diminuiu, a despeito de provas em contrrio, como fica evidenciado
por mais outro livro sobre o assunto, Arrival of the Gods: Revealing the Alien
Landing Sites at Nazca [A Chegada dos Deuses: Revelando os Locais de
Pouso Aliengenas em Nazca] (1998).

Surgiram muitos crticos das idias de von Dniken mas Ronald Story se
destaca como o mais completo. A maioria dos crticos da teoria de von Dniken
argumentam que os povos primitivos no eram selvagens impotentes,
incompetentes e desmemoriados como ele descreve (devem ter sido pelo
menos inteligentes o bastante para compreender a linguagem e os
ensinamentos de seus instrutores celestiais -- nenhum caf pequeno!)

184
verdade que ainda no sabemos como os antigos conseguiram realizar
algumas de suas faanhas fsicas e tecnolgicas mais espantosas. Ainda nos
perguntamos como os antigos egpcios levantavam obeliscos gigantes no
deserto, e como homens e mulheres da idade da pedra moviam imensas
pedras esculpidas e as colocavam no lugar em dolmens e covas de passagem.
Ficamos impressionados com as cabeas esculpidas gigantes da Ilha de
Pscoa e nos perguntamos por que foram feitas, quem as fez e por que
abandonaram o lugar. Um dia talvez tenhamos as respostas s nossas
perguntas, mas mais provvel que elas venham da investigao cientfica,
no da especulao pseudocientfica. Por exemplo, a observao dos povos
contemporneos da idade da pedra em Papua, em Nova Guin, onde ainda
so encontradas grandes pedras sobre tumbas, nos ensinou como os antigos
poderiam ter realizado a mesma coisa com pouco mais que cordas de material
orgnico, alavancas e ps de madeira, um pouco de engenhosidade e uma boa
dose de fora humana.

No temos nenhuma razo para crer que a memria de nossos antigos


ancestrais fosse to pior que a nossa, a ponto de que no pudessem se
lembrar dessas visitas aliengenas bem o bastante para preservar um relato
preciso delas. H poucos indcios para dar respaldo idia de que mitos
antigos e histrias religiosas sejam a recordao distorcida e imperfeita de
antigos astronautas, registrada por antigos sacerdotes. Os indcios do contrrio
--de que povos pr-histricos ou 'primitivos' eram (e so) bastante inteligentes
e ricos em recursos-- so contundentes.

Naturalmente, possvel que visitantes do espao tenham mesmo pousado na


Terra h alguns milhares de anos e se comunicado com nossos ancestrais.
Mas parece mais provvel que esses povos pr-histricos tenham sido eles
mesmos responsveis por sua prpria arte, tecnologia e cultura. Por que
maquinar uma explicao como essa de von Dniken? Pode ser que fazer isso
acrescente mistrio e romantismo teoria de algum, mas tambm a torna
menos razovel, especialmente quando essa teoria parece incoerente com o
que j sabemos sobre o mundo. A hiptese do antigo astronauta
desnecessria. A navalha de Occam deveria ser aplicada e a hiptese
rejeitada.

Dj vu

Dj vu usualmente pensado como uma impresso de j ter visto ou


experimentado algo antes, que aparentemente est a ser experimentado pela
primeira vez. Se assumimos que a experincia na verdade uma recordao,
ento o dj vu ocorre provavelmente porque uma experincia original no foi
completamente codificada. Nesse caso parece provvel que a situao
presente dispare a recordao de um fragmento do passado que se baseia
numa experincia real mas de que temos apenas uma memria vaga. A
experincia pode ser perturbadora, principalmente se a memria est to
fragmentada que no h conexes fortes entre esse fragmento e outras

185
memrias ou nenhuma conexo consciente pode ser feita entre a situao
actual e a memria implicita.

Ou seja, a sensao de j ter estado l muitas vezes devida ao facto de j l


ter estado, mas ter esquecido a experincia original porque no prestou
ateno na experincia original. A experincia original pode ter ocorrido apenas
alguns minutos ou segundos antes. Por outro lado, a experincia de dj vu
pode ser devida a ter visto imagens ou ouvido relatos vivos muitos anos antes,
como no caso de Virginia Tighe. Essas experincias podem ser parte de uma
fraca recordao de infncia, erradamente acreditada como tendo ocorrido
numa vida passada s porque "sabe" que no ocorreu nesta vida.

Finalmente, possivel que a sensao que tem seja disparada por aco
neuroquimica no crebro que no est ligada a nenhuma experincia do
passado. Sente-se estranho e associa a sensao com j ter experimentado
isso antes, mesmo se a experincia completamente nova. Ou seja, dj vu
(j visto em francs) pode no envolver um falso reconhecimento de algo que
que j se viu antes.

O termo foi aplicado pela primeira vez por Emile Boirac (1851-1917), um
homem com forte interesse em fenmenos psiquicos. O termo de Boirac dirige
a nossa ateno para o passado. Contudo, uma pequena reflexo revela que o
que unico no dj vu no algo no passado mas algo no presente,
nomeadamente, a estranha sensao que temos quando experimentamos o
dj vu. Temos muitas vezes experincias em que a novidade no clara que
nos levam a levantar questes como, J li este livro? Isto um episdio que j
vi o ms passado? Este lugar -me familiar, ser que j c estive? Mas isto no
acompanhado de sensaes estranhas. Podemos sentir-nos confundidos,
mas a sensao associada a dj vu no de confuso mas de estranheza.
No h nada de estranho acerca de no nos lembrarmos se j leu um livro
antes se tem cinquenta anos e j leu milhares de livros. Quando isso acontece
no se sente estranho. Mas com o dj vu sentimo-nos estranhos porque no
pensamos que devamos sentir-nos familiares a essa percepo.

Portanto, possivel que a tentativa de explicar o dj vu em termos de


memria perdida, inateno, vidas passadas, clarividncia, etc, possa ser
completamente errada. Deviamos falar da sensao de dj vu. Essa sensao
pode ser causada por um estado do crebro, por factores neuroquimicos
durante a percepo. A sensao de dj vu comum entre pacientes
psiquitricos. Tambem precede ataques de epilepsia do lbulo temporal. E, em
1955, quando Wilder Penfield fez a sua famosa experincia na qual estimulava
electricamente lbulos temporais, encontrou um bom numero de experincias
de dj vu.

design inteligente (DI) - [projeto inteligente, planejamento inteligente ou


intelligent design]

186
... a probabilidade de que o DNA se organize por acaso de 10 40.000 para
uma [segundo Fred Hoyle, Evolution from Space [Evoluo vinda do
espao], 1981]. Isso verdadeiro, mas altamente enganoso. O DNA no se
organizou puramente por acaso. Agrupou-se devido a uma combinao
do acaso com as leis da fsica. Sem as leis da fsica, como as
conhecemos, a vida na Terra como a conhecemos no teria evoludo no
curto prazo de seis bilhes de anos. Foi necessria a fora nuclear para
ligar os prtons e eltrons ao ncleo dos tomos, o eletromagnetismo
para manter tomos e molculas juntos e a gravidade para manter os
ingredientes da vida resultantes presos superfcie da Terra.
--Victor J. Stenger*

Explicar a origem do mecanismo DNA/protena invocando um Projetista


sobrenatural no explicar precisamente nada, j que isso deixa
inexplicada a origem do Projetista. Voc tem que dizer algo como 'Deus
sempre existiu', e se voc se permitir esse tipo de sada preguiosa,
poderia igualmente apenas dizer 'o DNA sempre existiu', ou 'a Vida
sempre existiu', e ficar satisfeito com isso. --Richard Dawkins, The Blind
Watchmaker : Why the Evidence of Evolution Reveals a Universe without
Design [O Relojoeiro Cego: Por que os Indcios da Evoluo Revelam um
Universo sem Design] p. 141

... a raridade, por si s, no deve ser necessariamente tomada como sinal


de coisa alguma. Quando algum recebe um conjunto de treze cartas de
bridge, a probabilidade de receber aquele conjunto especfico menos
que uma em 600 bilhes. Assim mesmo, seria absurdo que algum
recebesse as cartas, examinasse-as cuidadosamente, calculasse que a
probabilidade de receb-las seria menor que uma em 600 bilhes e ento
concluir que no deve ter recebido exatamente aquele conjunto por ser
to improvvel. --John Allen Paulos, Innumeracy: Mathematical Illiteracy and
its Consequences [Analfabetismo em Matemtica e suas Conseqncias]

Caso pudesse ser demonstrado que exista qualquer rgo complexo que
no possa ter se formado atravs de ligeiras modificaes, numerosas e
sucessivas, minha teoria [da seleo natural] certamente cairia por terra.
--Charles Darwin, The Origin of Species

. . imagine uma poa de lama acordando um dia e pensando, 'Que mundo


interessante este em que eu me encontro. E que interessante este buraco
em que estou. Ele se ajusta muito bem a mim, no ? Na verdade, ele se
ajusta a mim espantosamente bem. Deve ter sido feito para me receber!'--
Douglas Adams

Design Inteligente (DI) a teoria segundo a qual causas inteligentes seriam


responsveis pela origem do universo e da vida, em toda a sua diversidade.*
Os defensores do DI sustentam que sua teoria cientfica e que oferece provas
empricas da existncia de Deus ou de aliengenas superinteligentes.
Acreditam que o design seja detectvel empiricamente na natureza e em
sistemas vivos. Alegam que o Design Inteligente deveria ser ensinado nas
aulas de cincias por ser uma alternativa teoria cientfica da seleo natural.

187
Os argumentos do DI parecem ser os argumentos criacionistas requentados,
mas seus defensores alegam no rejeitar a evoluo apenas por ela no ser
compatvel com seu entendimento da Bblia. No entanto, apresentam a seleo
natural como algo que implicaria que o universo no pudesse ter sido projetado
ou criado, o que no faz sentido. Negar que Deus tenha o poder de criar seres
vivos usando a seleo natural afirmar algo que no pode ser conhecido.
tambm incompatvel com a crena num Criador onipotente.

Um dos primeiros a defender o DI foi o professor de direito da Universidade de


Berkeley Philip E. Johnson, que parece ter entendido de forma completamente
equivocada a teoria da seleo natural de Darwin como se implicasse em que
(1) Deus no existe, (2) que a seleo natural somente poderia ter acontecido
aleatoriamente e por acaso e (3) o que quer que acontea aleatoriamente e por
acaso no pode ter sido projetado por Deus. Nenhuma dessas crenas
essencial para a seleo natural. No h nenhuma incompatibilidade em se
acreditar em Deus como o Criador do universo e em seleo natural. A seleo
natural poderia ter sido planejada por Deus. Ou poderia ter acontecido mesmo
se deus no existisse. Assim, a primeira das vrias falcias cometidas pelos
defensores do DI a do falso dilema. A escolha no entre a seleo natural e
o projeto de Deus ou outras criaturas superinteligentes. Deus poderia ter
projetado o universo para que produzisse vida atravs de eventos aleatrios
segundo leis da natureza. Deus poderia ter criado aliengenas superinteligentes
que fazem experincias com seleo natural. Aliengenas superinteligentes
poderiam ter evoludo atravs da seleo natural e ento introduzido o
processo no nosso planeta. Pode ser que haja outra teoria cientfica que
explique os seres vivos e seus ecossistemas melhor que a seleo natural (ou
o design inteligente). As possibilidades podem no ser infinitas, mas
certamente so maiores que as duas consideradas pelos defensores do DI.

Dois dos cientistas mais freqentemente citados pelos defensores do DI so


Michael Behe, autor de Darwin's Black Box [A Caixa Preta de Darwin] (The
Free Press, 1996), e William Dembski, autor de Intelligent Design: The Bridge
between Science and Theology [Design Inteligente: A Ponte entre a Cincia e a
Teologia] (Cambridge University Press, 1998). Dembski e Behe so membros
do Discovery Institute, um instituto de pesquisas de Seattle patrocinado em
grande parte por fundaes crists. Seus argumentos so sedutores por serem
expressos em termos cientficos e respaldados por competncia cientfica. No
entanto, esses argumentos so idnticos em funo aos dos criacionistas: em
vez de oferecerem indcios positivos para sua posio, tentam principalmente
encontrar fraquezas na seleo natural. Como observado anteriormente, no
entanto, mesmo se seus argumentos fossem bem sucedidos contra a seleo
natural, no tornariam o DI mais provvel.

Behe professor associado de bioqumica na Universidade de Lehigh. Seu


questionamento no essencialmente sobre se a evoluo ocorreu, mas como
teria de ter ocorrido. Alega querer ver "verdadeiras pesquisas laboratoriais
sobre a questo do design inteligente"* Esse desejo denuncia sua indiferena
em relao distino entre cincia/metafsica. No h nenhuma experincia
de laboratrio relevante para se determinar se Deus existe.

188
De qualquer forma, Behe alega que a bioqumica revela um mundo celular de
molculas to precisamente ajustadas e de complexidade to assombrosa que
no s inexplicvel atravs da evoluo, mas que somente pode ser
explicado de forma plausvel assumindo-se um projetista inteligente, ou seja,
Deus. Alguns sistemas, pensa ele, no podem ser produzidos por seleo
natural porque "qualquer precursor de um sistema irredutivelmente complexo
ao qual falte uma parte , por definio, no funcional (39)." Afirma que a
ratoeira um exemplo de sistema irredutivelmente complexo, isto , todas as
partes precisam estar em ordem para que a ratoeira funcione. Em resumo,
Behe apresenta uma velha idia numa roupagem nova: o argumento do design
embrulhado em bioqumica. Seus argumentos no so mais cientficos que
qualquer outra variao do argumento do design. Na verdade, a maioria dos
cientistas, inclusive os que so cristos, acham que Behe deveria parar de se
auto-promover. Como em todos os argumentos desse tipo, os de Behe
representam uma petio de princpio. Ele precisa assumir que houve
planejamento para provar a existncia do planejador. O consenso geral parece
ser de que Behe seja bom cientista e escritor, mas mau metafsico.

Seus argumentos se restringem idia dos "sistemas irredutivelmente


complexos," sistemas que no poderiam funcionar caso faltasse apenas uma
de suas vrias partes. "Sistemas irredutivelmente complexos... no podem
evoluir de uma maneira Darwiniana," afirma, porque a seleo natural opera
em pequenas mutaes sobre apenas um componente por vez. Salta ento
para a concluso de que o design inteligente deva ser responsvel por esses
sistemas irredutivelmente complexos. O professor de biologia (e cristo)
Kenneth Miller responde:

As mltiplas partes de sistemas biolgicos complexos e interdependentes no


evoluem como peas individuais, a despeito da afirmao de Behe de que deva
ser assim. Elas evoluem juntas, como sistemas que so gradualmente
expandidos, aumentados e adaptados a novos propsitos. Como Richard
Dawkins argumentou de forma bem sucedida em O Relojoeiro Cego, a seleo
natural pode agir sobre esses sistemas em evoluo em cada passo de sua
transformao..*

O professor Bartelt escreve

se assumirmos que Behe est certo, e que os seres humanos so capazes de


discernir planejamento, ento sugiro que podem tambm discernir
planejamento deficiente (processamos empresas por isso o tempo todo!). Em A
Caixa Preta de Darwin, Behe define design como "arranjo de partes visando um
propsito." E quando as "partes" no tm propsito segundo nenhum critrio
padro de engenharia? Quando confrontados com o "Projetista Desajeitado" --
quem quer que tenha projetado a espinha, o canal de nascimento, a prstata, o
fundo da garganta, etc.-- Behe e os adeptos do DI refugiam-se na teologia.*
[Isto , Deus pode fazer qualquer coisa que quiser, ou, Ns no somos
competentes para julgar a inteligncia segundo os padres de Deus, etc.]

H. Allen Orr escreve:

189
O erro colossal de Behe o de, ao rejeitar essas possibilidades, concluir que
no reste nenhuma soluo Darwiniana. Mas resta uma. esta: Um sistema
irredutivelmente complexo pode ser construdo gradualmente, acrescentando-
se partes que, embora inicialmente apenas vantajosas, tornam-se -- devido a
mudanas posteriores -- essenciais. A lgica muito simples. Um componente
(A) inicialmente executa um certo trabalho (talvez no muito bem). Mais tarde,
acrescenta-se um outro componente (B) porque auxilia A. A nova parte no
essencial. Apenas melhora as coisas. Mas mais adiante, A (ou algo mais) pode
mudar de tal forma que B agora se torne indispensvel. Este processo continua
medida em que novos componentes so incorporadas ao sistema. E no fim
do dia, muitas partes podem ser, todas elas, essenciais.*

Concluindo, o argumento de Behe assume que a seleo natural jamais ser


capaz de explicar nada que no possa explicar agora. Isso raciocnio circular.
Na verdade, algumas das coisas que Behe e outros defensores do DI alegaram
no ser possvel explicar atravs da seleo natural foram, de fato, explicadas
pela seleo natural.

Dembski

William Dembski (Intelligent Design: The Bridge between Science and


Theology [Design Inteligente: A Ponte entre a Cincia e a Teologia], 1998)
professor da Universidade de Baylor. Alega poder provar que a vida e o
universo no poderiam ter acontecido por acaso e por processos naturais.
Logo, devem ter sido resultado do projeto inteligente de Deus. Tambm afirma
que "a solidez conceitual de uma teoria cientfica no pode se sustentar
distanciada de Cristo (209)," alegao que revela sua predisposio metafsica.

Segundo o fsico Vic Stenger em "The Emperor's New Designer Clothes [As
Novas Vestes de Designer do Imperador]," Dembski usa a matemtica para
chegar ao que chama de a lei da conservao da informao. "Ele alega que a
informao contida em estruturas vivas no pode ser gerada por qualquer
combinao do acaso com processos naturais.... A lei de Dembski da
conservao da informao no nada mais que a "conservao da entropia,"
um caso especial da segunda lei [da termodinmica] que se aplica quando no
est presente nenhum processo dissipativo, como o atrito." No entanto, o fato
que "a entropia criada naturalmente milhares de vezes por dia por cada
pessoa na Terra. Toda vez que se gera qualquer atrito, perde-se informao."

pseudocincia

O DI no uma teoria cientfica e no uma alternativa seleo natural ou


qualquer outra teoria cientfica. O universo nos pareceria o mesmo se fosse
projetado por Deus ou no. Teorias empricas tratam de como o mundo se
apresenta para ns e no tm a funo de postular por que o mundo aparenta
ser assim, ou que o mundo deve ter sido projetado em virtude do quo
improvvel que isso ou aquilo tenha acontecido por acaso. Esse papel da
metafsica. O DI no uma teoria cientfica, e sim metafsica. O fato de ter
contedo emprico no a torna mais cientfica que, digamos, a metafsica de
Spinoza ou a assim denominada cincia da criao.

190
O DI pseudocincia porque alega ser cientfico, quando na verdade
metafsico. Baseia-se em diversas confuses filosficas, no sendo a menor
delas a idia de que tudo o que emprico necessariamente cientfico. Isso
falso, se por 'emprico' se quiser dizer tendo origem ou baseado em
observao ou experincia. Teorias empricas podem ser ou no cientficas.. A
teoria de Freud do complexo de dipo emprica, mas no cientfica. A teoria
de Jung do inconsciente coletivo emprica, mas no cientfica. O criacionismo
bblico emprico mas no cientfico. A poesia pode ser emprica, mas no
cientfica.

Por outro lado, se por 'emprico' entender-se como passvel de verificao ou


refutao atravs de observao ou experimentao, o DI no emprico. No
se pode provar ou contestar, atravs de nenhum conjunto de observaes, que
nem a Natureza como um todo, nem um ecossistema individual, foram
projetados inteligentemente ou no-inteligentemente. Uma teria de design e
uma teoria de leis naturais, que no faa nenhuma referncia a design, podem
explicar ecossistemas individuais e a Natureza como um todo.

A cincia realmente tem alguns pressupostos metafsicos, no sendo o menor


deles o de que o universo segue leis. Mas a cincia deixa em aberto a questo
de se essas leis foram planejadas. Isso uma questo metafsica. Acreditar
que o universo, ou alguma parte dele, foi ou no planejado, no ajuda a
entender como ele funciona. Se uma questo emprica for respondida com
"porque Deus [ou aliengenas superinteligentes, indetectveis] assim o fez",
ento abandonou-se o mundo da cincia e adentrou-se no mundo da
metafsica. Naturalmente, cientistas tm crenas metafsicas, mas essas
crenas so irrelevantes para as explicaes cientficas. A cincia aberta,
tanto para os testas quanto para os atestas.

Se admitirmos que o universo seja possivelmente ou mesmo provavelmente


resultado de um projeto inteligente, qual ser o prximo passo? Por exemplo,
assuma-se que um determinado ecossistema seja criao de um projetista
inteligente. A no ser que esse projetista seja um de ns, ou seja, humano, e a
no ser que tenhamos alguma experincia com as criaes desse e de
semelhantes projetistas, como poderamos prosseguir no estudo desse
sistema? Se todos soubermos que ele resultado de DI, mas que o projetista
de uma ordem de existncia diferente da nossa, como nos aprofundaramos no
estudo desse sistema? No estaramos limitados a sempre reagir da mesma
forma a qualquer pergunta que fizssemos sobre a relao do sistema com seu
projetista? assim em virtude do DI. Alm disso, no teramos que assumir
que como Deus, o projetista inteligente, planejou tudo, inclusive a ns, qualquer
coisa que acontea sinal e conseqncia do projeto inteligente? A teoria
explica tudo, mas no ilumina nada.

Os proponentes do DI travam uma batalha que foi perdida no sculo 17: a


batalha para entender a Natureza em termos de causas finais e causas
eficientes. Antes do sculo 17 no havia nenhum conflito essencial entre uma
viso mecanicista da Natureza e uma viso teleolgica, entre uma viso
naturalista e uma viso sobrenaturalista da Natureza. Com a notvel exceo
de Leibniz e seus descendentes intelectuais, praticamente todos abandonaram

191
a idia de que explicaes cientficas precisassem incluir explicaes
teolgicas. O progresso cientfico tornou-se possvel em parte porque os
cientistas tentaram descrever o funcionamento dos fenmenos naturais sem
fazer referncia a sua criao, projeto ou propsito final. Deus poderia muito
bem ter criado o universo e as leis naturais, mas criou a Natureza como uma
mquina, mecanicamente em mudana e compreensvel como tal. Deus
tornou-se uma hiptese desnecessria.

detetives paranormais

Detetives paranormais (DPs) so supostos paranormais que se oferecem para


auxiliar agncias da lei a solucionar crimes.

No livro The Blue Sense: Psychic Detectives and Crime [O Sentido Azuz: Os
Detetives Paranormais e o Crime], Arthur Lyons e Marcello Truzzi enumeram
vrias razes pelas quais pessoas sem qualquer poder psquico ganham a
reputao de auxiliar na investigao de crimes. Em muitos dos casos, a maior
parte das evidncias em favor do detetive paranormal so fornecidas mdia
por ele prprio, em vez de por fontes independentes. A mdia raramente
crtica ou ctica em relao s alegaes dos paranormais. A suposta detetive
paranormal Sylvia Browne, por exemplo, declarou vrias vezes ter usado seus
poderes psquicos para esclarecer crimer, embora seja raro que seja
questionada como foi pelo Brill's Content.

O Brill's Content examinou dez programas recentes de Montel Williams


que destacaram o trabalho de Browne como detetive paranormal (em
oposio aos que deram nfase a suas idias sobre "a vida aps a
morte", por exemplo), cobrindo 35 casos. Em 21 deles, os detalhes eram
vagos demais para serem verificados. Nos 14 restantes, agentes da lei ou
membros da famlia envolvidos nas investigaes disseram que Browne
no desempenhou nenhum papel til.

"Esses caras no resolvem os casos e a mdia sempre interpreta


erradamente", diz Michael Corn, produtor investigativo de "Inside Edition"
que produziu ma histria em maio ltimo desmistificando os detetives
paranormais. Alm disso, o FBI e o Centro Nacional de Crianas
Desaparecidas & Exploradas sustenta que, ao que sabem, detetives
paranormais nunca ajudaram a resolver um nico caso de pessoa
desaparecida.

"Zero. Eles aparecem na TV e eu vejo como as coisas acontecem e o que


eles alegam, mas no, zero", diz o agente Chris Whitcomb do FBI. "Eles
podem ser impressionantes em outras coisas, mas o FBI no os usa"
("Prophet Motive," Brill's Content, 27 de novembro de 2000).

Browne fez vrias alegaes no Programa Larry King sobre seus fantsticos
poderes de solucionar crimes, inclusive a de que teria esclarecido o caso da

192
bomba no World Trade Center de 1993. James Randi contestou outra das
alegaes de Browne feita em Larry King, a de estar trabalhando com Stephen
Xanthos, do departamento de polcia de Rumson, estado de Nova Jersey. Ela
disse estar prestes a encerrar um caso.

. ningum chamado Xanthos jamais trabalhou nesse departamento de


polcia, embora tenha havido um Stephen Xanthos que foi demitido de
outro departamento de polcia de Nova Jersey. Pesquisando um pouco
mais sobre essa alegao mstica de Sylvia, descobrimos que Xanthos
teve uma licena de investigador particular numa certa poca, mas que
expirou em 1994. interessante observar que se esse homem realmente
esteve trabalhando com Browne, como ela declarou que estava no
Programa Larry King, ele estaria sujeito acusao de delito de terceiro
grau conforme as leis de Nova Jersey, coisa do nvel de roubar uma casa
ou um carro. No que tenhamos alguma vez acreditado que Sylvia
estivesse dizendo a verdade, mas ela deveria ficar mais esperta com as
mentiras que conta (Randi).

H outras razes para que os detetives paranormais tenham essas reputaes


imerecidas alm do fato de alardearem seus prprios feitos para uma imprensa
acrtica. s vezes seus palpites so corretos. Qualquer pessoa pode ter uma
taxa de acerto de 50% se disser que uma pessoa desaparecida est "viva" ou
"morta". H grandes chances de que, no momento em que um paranormal se
envolva num caso de desaparecimento, a pessoa esteja provavelmente morta.
Os eventos que os DP predizem so lugares-comuns que so preditos por
milhares de paranormais todo ano. (Uma pessoa desaparecida estar morta ou
viva; se morta, provavelmente enterrada; se enterrada, provavelmente num
lugar remoto, como na mata. Covas rasas tambm so tambm bastante
comuns. Quantos assassinos se do ao trabalho de cavar uma cova funda?
Ainda assim, a predio de que um corpo ser encontrado numa cova rasa na
mata vista por alguns como realmente assombrosa, caso se mostre
verdadeira). Em outras palavras, algumas das "vises" dos DP tendem a ser
"corretas" numa freqncia suficiente para que os crdulos sejam tapeados. A
aparncia de percepes acuradas se deve vagueza, trivialidade e a
amplitude do que se permite considerar um acerto paranormal. Por exemplo,
"Vejo gua prxima ao corpo", "Vejo rvores". Alguns PD so bastante hbeis
no uso da vagueza e ambigidade, e fornecem "o equivalente verbal de um
teste de Rorschach", segundo Piet Hein Hoebens, um dos colaboradores de
Truzzi num projeto de "Detetives Paranormais".

Lyons e Truzzi observam que, com o tempo, os relatos dos feitos dos
paranormais tornam-se exagerados e distorcidos. Alegaes vagas tornam-se
especficas. Erros so substitudos por predies corretas. Eventos que nunca
ocorreram tornam-se "fatos". Muitas vezes, o prpro DP a fonte desse
reconstrucionismo histrico. s vezes, uma "predio" de um paranormal
feita depois de um evento, mas alega-se que foi feita antes dele, como a de
Sylvia Browne, depois dos ataques terroristas de 11 de setembro, de que os
teria previsto.

193
Parte da reputao imerecida dos DP vem de seus clientes: a polcia ou os
parentes de vtimas de crimes. Esses clientes contam erros como acertos. Por
exemplo, Browne disse a uma mulher que o marido teria morrido de um
"cogulo" e, apesar de ele ter morrido de hemorragia, a cliente concordou que
a paranormal estava certa, embora a diferena entre as duas causas seja a
mesma que a de um ralo entupido e um cano estourado.

Os clientes muitas vezes interpretam coincidncias como acertos. s vezes,


como apontam Lyons e Truzzi, as informaes fornecidas pelo DP foram
coletadas se outra fonte, freqentemente de um agente da lei desavisado. O
paranormal apenas retorna informaes inicialmente fornecidas pelo prprio
cliente. Alguns dos sucessos dos paranormais so simplesmente profecias
auto-realizveis. Os clientes descobrem maneiras de encaixar os fatos nas
declaraes vagas e ambguas dos paranormais. Tambm usam muitas vezes
o pensamento seletivo, lembrando-se do que parece acertado e esquecendo-
se do que errou claramente o alvo. Alm disso, a imprensa publica histrias
sobre supostos acertos dos paranormais, enquanto que geralmente ignora as
de fracassos e fraudes. Assim, a partir de evidncias triviais e fracas dos
poderes dos detetives paranormais que as reputaes so criadas e
aumentadas.

Segundo Lyons e Truzzi, os DP freqentemente usam o shotgunning para


fornecer informaes, isto , oferecem uma grande quantidade de informaes,
algumas das quais certamente iro se encaixar no caso. O shotgunning se
apia na predisposio para a confirmao, na leitura a frio, no efeito Forer e
nas afirmaes do tipo Barnum: o policial se sintoniza com as informaes
corretas e ignora as erradas, e inadvertidamente fornece pistas ao paranormal
enquanto este dispara um tiro aps o outro.

Alguns DP so simplesmente farsantes, segundo Lyons e Truzzi. Chegam a


usar cmplices para concretizar suas fraudes e engodos. Alguns subornam
informantes, inclusive policiais, para obter informaes que passam adiante
como se fosse adquirida por meios paranormais.

Embora seja verdade que alguns policiais acreditem em paranormais, muitos


apenas os usam para seus prprios propsitos. Lyons e Truzzi contam a
histria de um policial que considerou o desenho de um crculo feito pela
paranormal Noreen Renier uma pista correta de um crime porque a pessoa que
foi presa dirigia uma betoneira. Outro policial considerou exatas as pistas
dadas por Dorothy Allison em um caso, embora ela tenha predito como falecida
uma pessoa desaparecida que no estava morta, mas sim vivendo na
comunidade de uma seita religiosa. O policial admitiu ficar surpreso pelo erro
de Allison a respeito de a pessoa estar morta, mas morta de que forma?
perguntou ele, "Biologicamente? Clinicamente? Morta de cansada?" No
entanto, esse tipo de wishful thinking e auto-engano parecem ser mais exceo
do que regra entre os agentes da lei. Policiais tendem mais a usar os
paranormais para acobertar suas verdadeiras fontes de informao, proteger
um informante, ou ocultar o fato de que a informao foi obtida ilegalmente.
Para concluir, alguns policiais empregam paranormais, ou mesmo fingem ser
paranormais, para atingir suspeitos supersticiosos.

194
Lyons e Truzzi tambm observam que muitos DPs simplesmente usam a
inteligncia, raciocinam indutivamente e dedutivamente, jogam com palpites,
examinam evidncias, fazem observaes cuidadosas, ouvem atentamente,
consideram alternativas, seguem a intuio, etc, exatamente como os policiais
"de verdade" fazem. Em alguns dos casos, os DP tm mais experincia com
determinados tipos de crime do que os policiais com quem trabalham.

Apesar das fortssimas evidncias de que a maioria dos detetetives


paranormais so iludidos ou farsantes, Lyons e Truzzi dividem o mundo dos
paranormais em paranormais e pseudo-paranormais. Os ltimos se dividem em
autnticos (o que no sabem que esto usando truques ou meios triviais de
percepo, obteno de informaes, raciocnio, etc.) e os no-autnticos (os
farsantes evidentes). Como apoio sua idia de que ao menos alguns dos DPs
podem realmente ser paranormais, Lyons e Truzzi observam que

Algumas pessoas tm um incomum sentido aguado de viso, audio ou


olfato, o que os psiclogos chamam de hiperestesia. Exemplo recente
um mdico de Nova Jersey [Arthur G. Lintgen] que era capaz de examinar
um disco clssico sem o selo e determinar qual era a msica gravada
nele, s vezes at qual era o regente, simplesmente examinando os
sulcos.

Os autores encaram uma habilidade como essa como evidncia de algum


poder extraordinrio (viso vinlica), mas o Dr. Lintgen tem uma explicao
diferente: O truque examinar a construo fsica da gravao e atentar para o
tempo relativo de execuo de cada um dos movimentos ou separaes na
gravao (Seckel).

O Dr. Lintgen tambm usou outros poderes indutivos e dedutivos bem triviais
para identificar fragmentos de informao to misteriosos como a
nacionalidade da orquestra. Uma coisa que ele no fez, no entanto, foi iludir a
si mesmo ou a outros a respeito de seus talentos, um trao de honestidade
aparentemente perdido pela maioria dos auto-proclamados paranormais de
hoje.

Desvio para a Confirma o

" o erro peculiar e perp uo da compreens humana ser mais tocado e


excitado pelas afirmativas que pelas negativas." --Francis Bacon

Desvio para a confirma o refere-se a um tipo de pensamento selectivo em


que tendemos a notar e ver o que confirma as nossas cren s e a ignorar ou
diminuir o que a contradiz. Por exemplo, se acreditamos que durante a lua
cheia existe um aumento de acidentes, reparamos nos acidentes que ocorrem
na lua cheia, mas n registamos os mesmos dados se n est lua cheia. A
tendencia para isto ao longo do tempo refor a nossa cren numa rela o
entre lua cheia e acidentes.

195
Esta tendencia d mais aten o e peso a dados que suportem os nossos
preconceitos e cren s do que aos dados contr ios. Se as nossas cren s
est firmemente estabelecidas sobre bases sidas e experiencias
confirmatias, esta tendencia n grave. Se nos tornamos cegos a provas
que refutam uma hipese, atravessamos a linha entre o razo el e a mente
fechada..

Numerosos estudos demonstraram que as pessoas d valor excessivo a


informa o confirmatia, que positiva ou suporta uma posi o (Gilovich,
ch. 3). Thomas Gilovich especula que a "mais provavel raz para a excessiva
influencia da informa o confirmatia que mais facil trat-la
cognitivamente." mais facil ver como um dado suporta uma posi o do que
ver como ele conta contra a posi o. Considere uma experiencia tipica de PES
ou algo como um sonho clarividente: os sucesso n s ambiguos ou os
dados s facilmente tratados para contar como sucessos, enquanto os
negativos requerem esfor intelectual para os ver como negativos ou para os
considerar como significantes. Tem sido demonstrado que a tendencia para dar
mais aten o e peso ao positivo e ao confirmatio influencia a memia.
Quando procuramos nas nossas memias por dados relevantes a uma posi
o, mais prov el que nos lembremos de dados que confirmam essa posi
o (Gilovich).

Investigadores s muitas vezes culpados de desvio para a confirma o


quando desenham as experi cias ou apresentam os seus dados de modo
que tendem a confirmar as suas hipeses. Procedem de modo a evitar tratar
dados que contradizem a sua hipese. Por exemplo, os parapsicogos s c
ebres por usarem o inicio e fim opcionais nas suas investiga es de PES.
Muitos cientistas sociais s culpados do mesmo erro, especialmente quando
procuram estabelecer rela es entre vari eis ambiguas, como a ordem de
nascimento de irm s e as "ideias radicais", durante periodos histicos
definidos arbitrariamente. Se define os pontos de inicio e fim da recolha de
dados em rela o teoria da evolu o do modo que Frank Sulloway fez em
Born to Rebel, chega a correla es significantes entre a ordem de nascimento
e a tendencia para aceitar ou rejeitar a teoria da evolu o. Contudo, se come
r com Anaximandro e parar com St. Agostinho, pode obter diferentes
resultados, visto que a ideia foi universalmente rejeitada durante este periodo.
Ou se usa como exemplo de "ideia radical" algo como a de Philip Henry Gosse
em Creation (Omphalos): an attempt to untie the geological knot (1857), n
tem apoio para a sua hipese. Gosse era mais radical que Darwin na sua
tentativa de reconciliar os dados geologicos com o criacionismo, mas Gosse
est quase esquecido porque a sua ideia radical de que Deus criou tudo,
incluindo fseis, num dado momento, foi universalmente rejeitada. Gosse
tentou reconciliar os dados cientificos, que indicam uma terra muito antiga, com
a vis ortodoxa de que Deus criou tudo em 4004 a.C., como calculada pelo
Arcebispo Ussher. Quer os primeiros filhos a nascer, quer os outros, n
parecem ter sido impressionados por esta ideia radical.

Experimentadores podem evitar ou reduzir o desvio para a confirma o


colaborando no desenho das experiencias com colegas que manteem
hipeses contr ias. As pessoas teem de se lembrar constantemente desta

196
tendencia e procurar activamente dados contr ios suas cren s. Visto ser
antinatural, parece que as pessoas vulgares est condenadas ao desvio.

dieta do tipo sangneo

Trata-se de uma idia pseudocientfica, fruto da imaginao do naturopata


James D'Adamo: a dieta das pessoas deve ser determinada pelo seu tipo
sangneo. Assim como vrios charlates que o antecederam, D'Adamo apelou
para a intuio para elaborar suas descobertas ("ao longo dos anos, percebeu
que cada um dos 4 tipos de sangue progredia com determinados alimentos e
atividades fsicas") e para relatos em lugar de estudos controlados para
corroborar a validade de suas idias. Seu filho, o tambm naturopata Peter J.
D'Adamo (a quem se refere o restante deste verbete) seguiu os caminhos do
pai. Escreveu vrios livros e viaja pelo mundo promovendo a dieta do tipo
sangneo.

No h nenhuma base cientfica razovel para a alegao de que o tipo de


sangue deveria determinar a dieta das pessoas, embora Peter alegue ter
reunido "mais de 1.000 artigos cientficos sobre tipos sangneos e sua
correlao com doenas, bioqumica, nutrio e antropologia."* Nunca
executou um estudo controlado sobre dietas de tipos sangneos. Ainda assim,
afirma que o tipo de sangue determina a quimica do organismo a tal ponto que
aqueles que tm sangue do tipo A devem tornar-se vegetarianos e meditar, e
os que tm tipo O devem eliminar os gros e praticar aerbica. Sugere
bobagens semelhantes para os tipos B e AB.

Segundo Michael Klaper, mdico,

D'Adamo ancora grande parte de suas teorias na ao das lectinas, protenas


encontradas na superfcie de certos alimentos, que podem fazer com que
diversas molculas e alguns tipos de clulas se aglutinem. Culpa as lectinas
por graves problemas do organismo, desde a aglutinao do sangue cirrose e
falncia renal....

Como a maioria das pessoas desconhece seu tipo sangneo, e mais ainda
quais alimentos seriam "evolutivamente inadequados" para elas, razovel
assumir que, na maior parte do tempo, a maioria das pessoas coma os
"alimentos errados" para o seu tipo de sangue (por exemplo, tipo O ingerindo
trigo, tipo A ingerindo carne, etc.). Assim, de acordo com a teoria de D'Adamo,
praticamente todo o mundo sofre repetidas torrentes de clulas vermelhas
aglutinadas atravs da circulao aps praticamente toda refeiao - dia aps
dia, ms aps ms, ano aps ano. Se os capilares do corao, pulmes, rins,
crebro, olhos e outros rgos essenciais esto sujeitos a bombardeio aps
bombardeio de clulas vermelhas aglutinadas, iro acabar entupindo. Essas
micro-reas de fluxo de sangue reduzido iriam inicialmente provocar reas
dispersas, depois mais concentradas de danos teciduais - mais tarde com
vrios micro-infartos espalhados por essas estruturas vitais. O crebro,

197
corao, pulmes, rins e supra-renais logo estariam irreparavelmente
danificadas por esses processos, resultando em conseqncias potencialmente
fatais para milhes de pessoas.

Uma sndrome de falncia de rgos como essa, devido a micro-infartos


induzidos pela lectina, no crebro, corao, rins, retina e supra-renais seria
muito bem conhecida pelos patologistas e outros cientistas da rea mdica.
No seria uma doena sutil. Nos textos sobre patologia haveria descries
claras - com fotografias tiradas com microscpios eletrnicos, assim como
microscpios pticos de alta potncia - dos danos causados pelos depsitos de
lectina e aglutinao do sangue na maioria dos principais sistemas de rgos.
A existncia e as complexidades uma doena to amplamente difundida seriam
de conhecimento to comum entre mdicos e citologistas como a aterosclerose
o atualmente. Apesar disso, no tenho conhecimento de tais descries na
literatura de patologia. Nenhum patologista que eu conhea jamais mencionou
o infarto de tecidos causado por aglutinao de clulas vermelhas induzida por
lectina como causa de qualquer doena em seres humanos.

O raciocnio de Peter D'Adamo baseado em inferncias especulativas com


origem em fatos como o de que o tipo O o mais antigo dos grupos
sangneos. A partir disso, D'Adamo conclui que as pessoas com tipo O
deveriam ter o tipo de dieta com que os primeiros seres humanos se
alimentavam: rica em gorduras e protenas.

"O grupo A o segundo grupo mais antigo, surgindo em torno de 25.000 -


15.000 A.C., quando maiores assentamentos humanos apareceram pela
primeira vez como desenvolvidos na agricultura." * A partir deste fato, D'Adamo
infere que as pessoas com sangue do tipo A deveriam comer verdurinhas.

O grupo B "surgiu entre 15.000 e 10.000 A.C. medida que as tribos migraram
da frica para a Europa, sia e Amricas, e se misturaram com outras
populaes" * Assim, conclui D'Adamo, pessoas com sangue tipo B devem
comer uma "dieta balanceada".

O tipo sangneo tem pouca relao com a digesto ou com a qumica do


organismo. Se voc tem sangue do grupo A, tem antgenos A cobrindo suas
clulas vermelhas e anti-B no plasma. Antgenos so substncias que
provocam uma resposta imunolgica. Como as pessoas no grupo sangneo B
tm antgenos B e carregam anti-A no plasma, o sangue tipo A no deve ser
dado a essas pessoas, e vice-versa (o grupo O no tem nenhum dos antgenos
e o grupo AB tem um puco de ambos). Alm disso, cerca de 85% das pessoas,
independentemente do tipo sangneo, portam o antgeno Rh, ao passo que
15% so Rh negativas. Cerca de 90 a 95 por cento dos afro-americanos e 98 a
99 por cento dos asiticos so Rh positivos. * Alm disso, desde que o
patologista Karl Landsteiner identificou os grupos sangneos no sculo
dezenove, j foram descobertos cerca de 276 antgenos discretos de clulas
vermelhas.*

Talvez D'Adamo devesse ter 276 dietas, uma para cada A+ e A-, B+ e B-, e
assim por diante.

198
Alm disso, como observa Edward Blonz em sua resenha do livro Eat Right 4
Your Type [no Brasil, Viva Melhor com a Dieta do Tipo Sangneo] de
D'Adamo:

O tipo sangneo no uma coisa totalmente benigna. Por muitos anos os


cientistas se perguntaram por que pessoas do tipo O eram mais propensas que
as de outros tipos a desenvolver lcera e cncer no estmago. Em 1993, os
cientistas descobriram que a lcera era causada pela Helycobacter pylori, uma
bactria que tinha afinidade especial com uma das protenas exclusivas do tipo
O. Um geneticista da Universidade de Oxford, que procurou por outras
associaes significativas entre os tipos ABO e a incincia de doenas, relatou
que havia apenas sete. As correlaes eram geralmente fracas e a maioria,
como as lceras, tinham origem em algum lugar ao longo do trato digestivo. Se
o tipo sangneo ABO fosse to crucial, como prope D'Adamo, as correlaes
seriam fortes e abundantes. *

O Dr. Victor Herbert, hematologista que estudou sobre sangue e nutrio no


Mount Sinai Medical Center de Nova York antes de sua morte, certa vez disse,
a respeito da teoria que ligava tipo sangneo e dieta, que tratava-se de "pura
besteira. Ela no tem qualquer relao com a realidade. Os genes do tipo de
sangue no tm nada a ver com os que lidam com os alimentos que
comemos". *

No entanto, D'Adamo no est sozinho neste charlatanismo do tipo sangneo.


O ginecologista e obstetra Steven M. Weissberg e Joseph Christiano, um
personal trainer, so co-autores de The Answer is in Your Bloodtype: Research
Linking Your Blood Type to Life Span, Love and Compatibility, Your Likely
Illness Profile, Diet and Exercise for Maximum Life [A Resposta est no seu
Tipo Sangneo: Pesquisas que Ligam seu Tipo Sangneo Longevidade,
Amor e Compatibilidade, seu Provvel Perfil de Doenas, Dietas e Exrccios
para uma Vida Maximizada] (1996). Esta dupla alega que "Voc o que voc
come, mas voc deve 'COMER O QUE VOC '. Isso significa que cada um de
ns deve se alimentar com a dieta otimizada compatvel com seu tipo
sangneo". * Eles tm vrios testemunhos para dar apoio a suas crenas.

Como as dietas desenvolvidas por Peter de um modo geral no so


intrinsecamente nocivas, seria surpreendente que ele no encontrasse muitos
clientes satisfeitos, dispostos a testemunhar a seu favor. Tudo o que ele precisa
fazer ignorar todos os casos em que no auxiliou com suas dietas, a fim de
fazer suas provas parecerem mais fortes do que realmente so. At um relgio
parado est certo duas vezes ao dia.

Entretanto, alguns dos conselhos dietticos de Peter D'Adamo podem ser


prejudiciais. Como observa o Dr. Klaper: "a despeito do conhecimento
amplamente difundido de que muitos no-caucasianos so intolerantes a
laticnios devido ao desparecimento normal das enzimas de lactase das clulas
intestinais, D'Adamo recomenda que 'os tipo B de origem asitica podem ter de
incorpor-los (os laticnios) mais lentamente dieta, medida que ajustam seu
sistema a eles'". Leitores com deficincia de lactase que seguirem esse

199
conselho provavelmente acabaro tendo "graves crises de clicas abdominais
e diarria".

No satisfeito em limitar seus conselhos pseudocientficos a questes de


nutrio, D'Adamo alega que o tipo sangneo afeta a personalidade e o
carter. Oference o que o Dr. Kepler chama de "astrologia do tipo sangneo".

No livro Viva Melhor com a Dieta do Tipo Sangneo, aos que so Tipo O e que
comem carne ele diz que possuem uma "memria gentica de fora,
resistncia, auto-confiana, ousadia, intuio e otimismo inato...", "a eptome
da concentrao, determinao...", "rijos e fortes, impulsionados por uma dieta
rica em protenas" (estaria ele descrevendo uma "raa superior" Tipo O?),
enquanto pinta os "mais vegetarianos" do Tipo A como submissos comedores
de tofu, "biologicamente predispostos a doenas cardacas, cncer e diabetes"
(p. 97). Rotula os do Tipo A com personalidades "pouco adequadas para as
posies de liderana sujeitas a altas presses, nas quais os do Tipo O se
destacam", (p.142), dito isso, em situaes de presso, as pessoas com
sangue do Tipo A "tendem a ceder" e "tornar-se ansiosas e paranicas, levando
tudo para o lado pessoal". Finalmente, na pgina 143, o autor denigre o grupo
com a imagem de Adolph Hitler, "... uma personalidade Tipo A mutante". O
sistema de D'Adamo parece criar uma "astrologia do tipo sangneo" ("Qual o
seu tipo? O positivo? Eu sabia! Tambm sou!") que impe esteretipos
estranhos e limitantes aos complexos seres humanos *

Para concluir, muitas pessoas, sem dvida, poro f na dieta do tipo


sangneo. Por exemplo, um vegetariano que come muito trigo poder achar
que as recomendaes da dieta de D'Adamo aliviaram seus problemas
digestivos e muitas outras queixas. Pode atribuir seus problemas anteriores
ingesto da dieta errada para o tipo O. No entanto, muitas pessoas com
sangue do tipo O so vegetarianas ou comem trigo sem apresentar qualquer
problema digestivo. Por outro lado, algumas pessoas tm intolerncia ao glten
e algumas tm colite. Seus mdicos provavelmente as aconselharo a no
comer trigo, independentemente de seu tipo de sangue.

deuses

Deuses so seres criados pelo homem, aos quais se creditam poderes


sobrenatrais ou atributos como imortalidade, oniscincia, telecinese, e
invisibilidade. Essas criaes tm vrios propsitos, como o da proteo
imaginria contra inimigos ou explicaes para a origem de coisas como o bem
e o mal, o fogo e o vento, ou a vida e a morte.

Os deuses muitas vezes so as figuras centrais em torno das quais se


constroem as religies. Alega-se freqentemente que a religio tem origem no
medo e na superstio. Pode-se dizer o mesmo dos deuses.

200
Algumas religies sustentam haver um nico Deus, e que todos os deuses de
todas as religies, exceto o delas, foram criados pelo homem. Mesmo assim,
todos os que acreditam em algum tipo de deus crem que seu deus real.

Como deuses so sobrenaturais, podem existir ultrapassando as limitaes e


das leis do espao e do tempo. De um conjunto infinito de poderes mgicos
podem possuir qualquer deles. Assim, no h nenhuma maneira de se provar
ou refutar sua existncia real. Algum poderia dizer: Se deuses existem, tudo
permitido!

devadasi

Devadasi uma prtica religiosa de algumas partes do sul da ndia, como


Andhra Pradesh, em que os pais casam uma filha com uma divindade ou
templo. O casamento freqentemente ocorre antes que a moa atinja a
puberdade e exige que ela se torne prostituta para os membros da casta
superior da comunidade. Essas moas, conhecidas como joginis, so proibidas
de ter um casamento verdadeiro.

As joginis so reconhecidas pelos braceletes de cobre, a faixa que usam


ao redor do pescoo com um pingente de couro e um longo colar com
vrios pingentes com a imagem da deusa Yellamma.*

A prtica era legal na ndia at 1988, embora ainda exista, conforme


evidenciado pelo testemunho de uma ex-jogini de 35 anos chamada Ashama.
Ela fugiu de sua aldeia e voltou para liderar a luta pela abolio dessa prtica
ilegal. A polcia local no impe a lei e os prprios aldees no fazem qualquer
esforo para abolir esse costume odioso.

Desde o dia da iniciao no vivi mais com dignidade. Fiquei disposio


de todos os homens que habitavam Karni. Pediam-me favores sexuais e
esperava-se que eu, como jogini, os satisfizesse. Meu trauma comeou
antes mesmo que eu atingisse a puberdade.*

Ashama tinha sete anos quando seus pais a casaram com o deus local. Foi
agraciada recentemente com o prmio Neerja Bhanot por bravura.

A prtica da prostituio religiosa conhecida como basivi em Karnataka e


como matangi em Maharastra. tambm conhecida como venkatasani, nailis,
muralis e theradiyan.*

O Centro Atesta de Vijayawada, na India, tem sido o maior ativista do


movimento para a erradicao desse costume religioso nefasto.

201
DHEA

DHEA, i.e., dehidroepiandrosterona, uma hormona esteride natural


produzida a partir do colesterol pelas glandulas adrenais. DHEA
quimicamente similar testosterona e ao estrogenio e fcilmente convertida
nessas hormonas. A produo de DHEA tem um pico nos jovens adultos e a
unica hormona conhecida a declinar a produo com a idade. Muitas doenas
relacionadas com a idade relacionam-se tambem com um decrscimo de
produo de DHEA. No h contudo evidncias cientificas que indiquem que o
DHEA seja um significante factor causal no desenvolvimento de doenas
associadas ao envelhecimento. Nem h evidncias de que aumentando o
DHEA trava, pra ou reverte o processo de envelhecimento.

Durante anos o DHEA foi promovido como um milagre para a perda de peso,
baseado em estudos que indicavam que o DHEA era efectivo a controlar a
obesidade de ratos. Outros estudos em roedores encontraram resultados
prometedores na preveno de cancro, arteriosclerose e diabetes. Estudos em
humanos ainda no validaram estes resultados.

Apesar da falta de factos cientificos os suplementos de DHEA esto a ser


promovidos como tendo efeitos terapeuticos em muitos estados crnicos que
incluem "doenas cardiovasculares, diabetes, hipercolesterolemia, obesidade,
esclerose multipla, doena de Parkinson, doena de Alzheimer, desordens do
sistema imunitrio, depresses, e osteoporose." A verdade que se sabe muito
pouco sobre o DHEA. Efeitos a longo termo de usar suplementos de DHEA
pode ser benfico, neutral ou perigoso, mas improvvel que afecte de igual
modo todas as pessoas. Aumentando o DHEA pode aumentar a testosterona,
que em homens pode levar ao aumento da prstata e nas mulheres ao
aparecimento de cabelo facial. Aumentar o estrogenio pode ajudar a prevenir a
osteoporose ou doenas do corao mas pode aumentar o risco de cancro da
mama. Ou seja, tomar DHEA um jogo de alto risco baseado em dados no
provados.

Os que investigam o DHEA, como o Dr. Samuel Yen de UC San Diego e o Dr.
John Nestler de Virginia Commonwealth University, aconselham precauo e
no recomendam tomar DHEA. O Dr. Arthur Feinberg, um editor associado da
HealthNews, adverte contra tomar DHEA. "O potencial para efeitos laterais
irreversiveis real. No havendo evidncias de qualquer benefcio, aconse-lho
vivamente que as pessoas no o tomem." A investigao do Dr. Elizabeth
Barrett-Connor, professor do departamento da familia e medicina preventiva da
Universidade da California, San Diego, citado pelos promotores do DHEA
como prova de que o DHEA efectivo a combater doenas cardiovasculares.
Contudo, o Dr. Barret-Conner diz "DHEA pe-me nervoso pois as pessoas
esto a usar uma droga da qual no sabemos nada. No o recomendo."

As vozes a favor do DHEA como droga milagrosa so as dos que o vendem,


vendem livros ou programas defendendo os mtodos de "cura natural."

202
Diantica

Em 1950, Lafayette Ronald Hubbard publicou Dianetics:The Modern Science of


Mental Health.(Publicado pela The American Saint Hill Organization, Los
Angeles. Todas as referncias so a essa edio). O livro a "biblia" da
Cientologia, que se autointitula uma Igreja e uma religio. Hubbard diz ao leitor
que a diantica "...contem uma tcnica terapeutica com que podemos tratar
todas as doenas mentais inorgnicas e orgnicas psico-somticas, com
garantia de completa cura...." e que descobriu e demonstrou "A unica fonte de
desarranjos mentais...."(p. 6) Contudo, numa declarao no frontispicio do livro,
somos informados de que "Cientologia e a Diantica, como praticada pela
Igreja... no deseja aceitar individuos que procuram tratamento de doenas
fisicas ou insanidade mas dirige-os a especialistas qualificados de outras
organizaes que tratam desses assuntos." Isto parece claramente um
mecanismo protector contra processos de prtica de medicina sem licena;
porque o autor repetidamente insiste que a diantica pode curar praticamente
tudo. Tambem insiste repetidamente que a diantica uma cincia. Contudo,
qualquer um familiarizado com textos cientificos pode dizer a partir das
primeiras pginas de Dianetics que o texto no nenhum trabalho cientifico
nem o autor um cientista. A diantica um exemplo clssico de
pseudoscincia. E a cientologia um clssico exemplo de fraude construida
sobre uma pseudoscincia e sustentada pelas desesperadas necessidades e
esperanas de pessoas doentes, ss e/ou acriticas.

O nosso interesse aqui no a cientologia ou os cientologistas. Tanto quanto


sei so pessoas bem intencionadas que pensam que esto a fazer a obra de
Deus para o beneficio da Humanidade. O que nos interessa a diantica e a
preteno de Hubbard de que uma cincia. Examinando esta podemos ver
melhor as diferenas entre cincia e pseudocincia.

Na pgina 5 do livro Hubbard diz-nos do que deve ser composta uma cincia
da mente: "Uma fonte unica de todas as insanidades, psicoses, neuroses,
compulses, represses e desarranjos sociais....evidncia cientifica da
natureza bsica e funes da mente humana....a causa e cura de todas as
doenas psico-somaticas...." Tambem nota que irrazovel esperar que uma
cincia seja capaz de encontrar uma causa unica de todas as insanidades,
visto algumas serem causadas por "crebros malformados ou patologicamente
deformados ou sistemas nervosos" e algumas so causadas por mdicos. Sem
preocupao por esta aparente contradico, continua afirmando que esta
cincia "deve igualar, em preciso experimental, a fisica e a quimica." Diz-nos
ento que a diantica "...uma cincia organizada do pensamento baseada em
axiomas definitivos: afirmaes de leis naturais da mesma ordem das cincias
fisicas...." (p. 6)

H aqui muitas pistas de que esta chamada cincia da mente no o , na


preteno de que a diantica baseada em "axiomas definitivos" e na noo a
priori de que deve encontrar uma unica causa de doenas mentais e
psicossomticas. As cincias no se baseiam em axiomas e no podem afirmar
conhecimentos a priori do numero de mecanismos causais que devam existir
para qualquer fenmeno. Uma cincia construidas sobre propostas para

203
explicar observaes. Conhecimento cientifico de causas, incluindo o numero
destas, uma questo de descoberta e no de estipulao. Tambem, os
cientistas respeitam a lgica e teem dificuldade em dizer sem se rirem que uma
nova cincia tem de mostrar uma unica causa para todas as insanidades
excepto para as que so provocadas por outras causas.

H mais evidncias de que a diantica no uma cincia. A causa unica de


insanidade e doenas psicosomticas chamada por Hubbard o engrama. Os
engramas encontram-se no seu banco de engramas que se encontra na sua
mente reactiva.1 Esta "mente reactiva", diz ele, "pode dar a um homem artrite,
bursite, asma, alergias, sinusite, problemas coronrios, presso arterial alta, e
todo o catlogo de doenas psico-somticas, adicionando algumas nunca
antes especificadas como psico-somaticas, como a vulgar constipao." (p. 51)
Procura-se em vo por provas. apenas dito: "Isto so factos cientificos.
Confirmam invariavelmente com a experincia observada." (p. 52)

Um engrama "um trao definitivo e permanente deixado por um estimulo no


protoplasma de um tecido." (p. 60 nota). -nos dito que os engramas so
apenas gravados durante periodos de dor fisica ou emocional. Durante estes
periodos a "mente analitica" fecha-se e a mente reactiva ligada. A mente
analitica tem todo o tipo de capacidades, incluindo ser incapaz de erro. Tem, -
nos dito, bancos de memria standard, ao contrrio do banco reactivo. Estes
bancos de memria standard gravam todas as percepes e, diz ele, so
perfeitas, recordando exactamente o que visto, ouvido, etc.

Qual a evidncia de que os engramas existem e de que esto "conectados" a


clulas durante a dor fisica ou emocional? Hubbard no diz que fez qualquer
estudo laboratorial, mas diz que

em diantica, ao nivel da observao laboratorial, descobrimos para nosso


espanto que as clulas so sapientes de um modo actualmente inexplicvel. A
menos que postulemos uma alma entrando no esperma e vulo no momento
da concepo, isto algo que nenhum outro postulado explica a no ser que
estas clulas so de algum modo sapientes. (p. 71)

Francamente, esta explicao no me parece feita ao "nivel da observao


laboratorial ." Hubbard tenta vestir as suas afirmaes metafisicas em paleio
cientifico.

As clulas como unidades teem influncia no corpo como um conjunto e um


organismo. No temos de resolver este problema de estrutura para resolver os
nossos postulados funcionais. As celulas evidentemente guardam engramas de
acontecimentos dolorosos. Afinal, so elas quem fica ferido....

A mente reactiva pode muito bem ser a inteligncia combinada das clulas.
No precisamos de assumir isto, mas uma teoria estrutural na falta de
trabalho real neste campo. O banco de engramas reactivo pode ser material
armazenado nas celulas. No importa se crvel ou incrivel....

204
Porque que isto so "factos cientificos"? Hubbard diz apenas que o so e se
baseiam em observaes e testes, apesar de no haver nenhum trabalho feito
neste campo!2

Se se pergunta o que um engrama, eis como Hubbard descreve "um exemplo


de engrama":

Uma mulher esmurrada. Fica "inconsciente". -lhe dito que uma fingidora,
que no presta, que est sempre a mudar de ideias. Uma cadeira cai,
entretanto. Um carro passa l fora. O engrama contem um registo de todas
estas percepes: viso, som, tacto, cheiro, sensaes, cintica, posio, etc.
O engrama consiste de tudo o que foi feito quando estava "inconsciente": os
tons de voz e a emoo na voz, o som e sensao do murro, o cho, a cadeira
a cair, o cheiro da pessoa que bateu ou outros presentes, o som do carro a
passar, etc." (p. 60)3

Se ainda no percebeu o que isto tem a ver com insanidade ou doenas psico-
somticas, eis como Hubbard descreve um engrama em aco:

O engrama que esta mulher recebeu contem uma sugesto neurtica


positiva....Foi-lhe dito que uma fingidora, que no presta, que est sempre a
mudar de ideias. Quando o engrama restimulado de uma das maneiras
possiveis (ouvir um carro a passar enquanto uma cadeira cai), ela "sente" que
no presta, e que est sempre a mudar de ideias.(p. 66)

Portanto, no s aprendemos como um engrama funciona, mas que mudar de


ideias uma neurose!

Hubbard diz-nos que montes de dados foram recolhidos e nem uma excepo
foi encontrada. (p. 68) Claro que temos de aceitar a palavra dele, pois os
"dados" que ele apresenta so episdicos ou exemplos inventados.

Outra indicao de que a diantica no uma cincia e de que o seu fundador


no faz a mais pequena ideia de como a cincia funciona dade em
afirmaes como: "Vrias teorias podem ser postuladas sobre como a mente
humana evoluiu, mas isso so teorias, e a diantica no se preocupa com
estrutura." (p. 69) Isto a maneira de ele dizer que no o preocupa o facto dos
engramas no poderem ser observados, de que mesmo quando so definidos
como mudanas permanentes nas clulas, no se podem detectar nas
estruturas fisicas. Tambem no o preocupa que a cura das doenas passe por
"apagar" os engramas do banco reactivo. Como pode algo permanente ser
apagado? No o incomodem com questes de estructura! (A resposta dele
que no so realmente apagados mas transferidos para o banco standard.
Como isto ocorre, fisica ou estruturalmente irrelevante! assim, diz-nos ele.
um facto cientifico. Isto ele diz uma e outra vez.)

Outro "facto cientifico" que os piores engramas ocorrem no utero. O utero ,


afinal, um lugar terrivel. "molhado, desconfortavel e desprotegido." (p. 130)

205
Mama espirra, bb fica "inconsciente." Mama raspa numa mesa e o bb bate
com a cabea. Papa torna-se mais apaixonado e o bb tem a sensao de
estar numa mquina de lavar. Mama fica histrica, bb fica com um engrama.
Papa bate em Mama, bb fica com um engrama. Papa abraa Mama, bb
fica com um engrama. E por a fora. (p. 130)

-nos dito que as pessoas podem ter "mais de duzentos" engramas pr-natais
e que estes engramas "so potencialmente os mais aberrativos, sendo
totalmente reactivos. Os recebidos como embrio so intensamente
aberrativos. Os recebidos como feto so suficientes para mandar-nos para
instituies." (pp. 130-131) Qual a evidncia para este non-sense? "Tudo isto
so factos cientificos, testados e testados e testados." (p. 133) Pode confiar na
palavra de L. Ron Hubbard.

Para se curar das suas doenas precisa de um terapista diantico, chamado


um auditor. Quem qualificado para ser um auditor? "Qualquer pessoa
inteligente e possuindo uma persistncia mdia e com vontade de ler este livro,
(Dianetics) pode tornar-se um auditor diantico." (p. 173) O objectivo da terapia
diantica conseguir um "libertar" ou um "limpar". O primeiro teve stress e
ansiedade removido pela diantica; o segundo no tem doenas ou aberraes
psico-somticas activas ou potenciais. (p. 170) O que se usa para conseguir
estas maravilhas descrito como o uso intensificado de algumas faculdades
especiais do crebro que todos possuimos mas que "por estranho que parea,
o Homem nunca antes descobriu." (p. 167) E contudo, quando Hubbard
descreve este sistema em termos que entendamos, simplesmente diz que
como um homem sentar-se junto de outro e falar-lhe dos seus problemas. (p.
168) Portanto, diz ele, isto "cai fora de toda a legislao existente", ao contrrio
da psico-anlise, da psicologia e hipnotismo que "podem de vrios modos ferir
individuos ou grupos" (pp. 168-169) No claro, contudo, porque que os
auditores no podem ferir individuos ou grupos.

Hubbard diz ao leitor que "O propsito da terapia e unico alvo o remover do
conteudo dos engramas do banco reactivo. Num libertar, a maioria do stress
emocional apagado. Num limpar, todo o conteudo removido." (p. 174) Na
verdade -nos dito (nota de rodap pag 174), que os engramas so
transferidos para o banco standard e no removidos. Suponho que se
perguntarmos como nos dizem que uma questo de "estrutura" e no
importante. Mas parece que isto apenas outra afirmao que nunca poder
ser empiricamente testada. quilo a que Hubbard chama cincia da mente falta
um elemento chave que esperado numa cincia: teste empirico das
afirmaes. Os elementos chaves da chamada cincia de Hubbard no
parecem testveis, mas ele repete que apenas afirma factos cientificos e dados
de muitas experincias. Nem sequer muito claro o que so os "dados". Como
se podem verificar registos de engramas? Como acreditar que um paciente que
acredita que foi violado pelo pai aos nove anos ("Grande numero de pessoas
doentes afirma isto." p. 144) foi "violada" quando tinha "nove dias aps a
concepo... A presso e esforo do coito muito desconfortvel para a
criana e normalmente pode-se esperar dar criana um engrama que contem
o acto sexual e tudo o que foi dito." (p. 144)

206
A diantica exibe vrios traos clssicos de uma pseudocincia. Enquanto
feito muito esforo para apresentar factos e observaes que a suportem,
poucas evidncias so fornecidas. Muitas, se no todas, as afirmaes bsicas
da diantica so intestveis. De facto, Hubbard aderte os auditores: "No
avaliem dados....no questionem a validade dos dados. Guardem as vossas
reservas para vocs." (p. 300) Isto no soa a um cientista aconselhando os
seus estudantes. Isto soa a um guru aconselhando os discipulos.

H um livro sobre reincarnao publicado pela igreja. um conjunto de


episdios, casos estudados por cientologistas que foram hipnotizados e
recordaram vidas passadas. Isto traz uma nova dimenso procura dos maus
engramas. Agora uma pessoa tem de recuar sabe-se l quantos uteros para
encontrar o bsico bsico que lhe causa os problemas hoja. capaz de estar a
precisar de um emprstimo do seu banco.

djins (gnios)

O djin, na demonologia rabe e muulmana, um esprito capaz de assumir a


forma de um homem ou animal e de exercer influncias sobrenaturais sobre
pessoas, para o mal ou para o bem. Eram populares na literatura do oriente
mdio, como nas histrias das Mil e Uma Noites.

Os djins aparecem vrias vezes no Coro.

Discos voadores

A razo por que os OVNIs so muitas vezes descritas como discos voadores
parece ter origem na afirmao de Kenneth Arnold em 1947 ao editor de
Eastern Oregonian de que teria visto nove avies redondos perto de Mount
Ranier que voavam erraticamente a velocidades incriveis e que lembravam
pratos saltando sobre gua.

O facto das descries de OVNIs e dos extraterrestres serem similares


tomado como prova de que as testemunhas veem o mesmo. Ser mais
possivel que o faam devido as suas expectativas nos estreotipos divulgados
pelos meios de comunicao. A este respeito, as vises de OVNIs podem ser
comparadas s do Pai Natal.

Discurso invertido

207
Discurso invertido uma alegada forma de comunicao vinda do inconsciente
da mente, lugar de verdades profundas e significados escondidos. De acordo
com David John Oates, o criador do conceito, o inconsciente manda
mensagens invertidas ao consciente cada 10 ou 15 segundos. O consciente,
por sua vez, inverte novamente a mensagem. Para captar o significado
profundo da nossa fala devemos grav-la e depois passar a gravao do fim
para o inicio.

Oates afirma que o discurso invertido uma

forma de comunicao humana que gerada automaticamente pelo crebro.


Ocorre de cada vez que falamos e est embebida invertida nos sons do nosso
discurso. Esta funo nunca antes descoberta da mente a prpria voz
independente da mente falando das mais fundas regies da
conscincia...discurso normal vem do crebro esquerdo e discurso invertido do
direito.

O sr Oates afirma ter feito muitas descobertas, incluindo que as crianas


aprendem primeiro a falar para trs e s depois para a frente. Ele acredita que
o "falar" dos bebes so profundos pensamentos vindos das mentes
inconscientes das crianas.

Esta espantosa descoberta foi feita por um australiano que d pelo nome de
Reverse Speech Enterprises. Ele iniciou a sua descoberta quando deixou
cair um gravador na casa de banho quando se barbeava. Ele arranjou-o mas o
gravador apenas tocava da frente para trs. Mas este incompetente electrnico
teve a sua recompensa. Agora estava preparado quando jovens lhe
perguntavam sobre mensagens satanicas na musica rock. Podia passar as fitas
e procurar as mensagens escondidas. O resto, como se diz, histria. Oates
no encontrou apenas mensagens na musica, descobriu que se ouvirmos com
ateno, podemos ouvir mensagens em todo o bit de comunicao que usa
palavras. Durante doze anos, trabalhou na descoberta do discurso invertido.
Agora est pronto para partilhar as suas descobertas com o resto do mundo--
por um preo.

O sr. Oates parece ter migrado para Bonsall na California, onde se oferece
para treinar qualquer pessoa a tornar-se um analista de discurso invertido por
apenas 4.500 dlares, mais umas centenas pelo Reversing Machine e vrias
fitas e guias que devem ser adquiridos separadamente.

Oates vende cassetes por cerca de 10 dlares cada com exemplos de O.J.
Simpson, estrelas de musica rock, celebridades e politicos. Vende livros com
nomes como Beyond Backward Masking: Reverse Speech and the Voice of the
Inner Mind. Este livro tem ainda um apendice sobre OVNIs.

Oates afirma que "o discurso invertido a voz da verdade" e "se uma mentira
dita para a frente, a verdade pode ser dita para trs." "Pode ser usada como
um detector de verdade. Revela a verdade se a mentira dita e revela factos
adicionais se no so ditos." Esta afirmao reminiscente de certos

208
defensores da PNL que afirmam que podem dizer se uma pessoa est a mentir
vendo o que faz com os olhos.

Ele tambem afirma que 95% dos nossos pensamentos so "abaixo da


conscincia" e que

discurso invertido pode descrever assuntos inconscientes como padres de


personalidade ou comportamento, revelar memrias escondidas e
experincias, e pode tambem descrever o estado do corpo fisico. Nos mais
profundos niveis da conscincia humana, descreve o estado da alma humana e
da sua relao com Deus.

Tambem afirma que a maioria dos discursos invertidos metafrico e a


comunicao feita em imagens ou parbolas, "semelhantes a sonhos."

Mais, a anlise do discurso invertido

...pode ser usada como uma ferramenta terapeutica para psico anlise [sic]. As
suas metgoras do um mapa detalhado da mente e muitas vezes apontam
razes e causa [sic] para os problemas experimentados. Usada em conjunto
com a hipnose pode ser usada com como uma poderosa e permanente [sic]
forma de mudana comportamental.

Empregadores podem us-lo para seleco de empregados, advogados para


anlise de depoimentos. As aplicaes so infindveis.

Quais as provas de Oates para as afirmaes sobre a natureza do discurso


invertido a suas aplicaes? Algumas das afirmaes so empiricas e podem
ser verificadas com o que oe neurologistas e fisiologistas descobriram no seu
estudo do crebro e da fala. Por exemplo: a noo do discurso invertido ocorrer
no crebro direito no apoiada em nenhum estudo. De qualquer modo, se
sucedesse o que Oates afirma, esperar-se-ia ver actividade no crebro direito
imediatamente antes de actividade no crebro esquerdo, onde a fala ocorre.
Onde est a prova disto? E provas da afirmao sobre as crianas e a fala, que
contradizem tudo o que conhecido do desenvolvimento do crebro e da fala
na criana? Acreditar no sr. Oates rejeitar a cincia ou, no mnimo, revelar
ignorncia sobre factos fundamentais da neurologia e da fisiologia.

Devemos tambem perguntar-nos qual o valor evolucionrio do discurso


invertido. Estima-se que foi h cerca de 100.000 anos qua os humanos
desenvolveram a linguagem falada. No h dificuldade em ver a utilidade da
fala na sobrevivncia da espcie. Mas qual a utilidade do discurso invertido?
dificil de imaginar algo to inutil ocupando uma boa parte do crebro em
evoluo. E, se existe um discurso invertido, este deve ter uma gramtica. Qual
e como ?

Algumas das afirmaes dele so quase empiricas. As suas crenas sobre a


mente inconsciente parece ter uma base empirica no facto do comportamento
de uma pessoa poder ser afectada poe memrias de que a pessoa est
inconsciente. H inumeras evidncias de memria implicita na literatura

209
neurocientifica. Mas a afirmao de que 95% dos nossos pensamentos esto
abaixo do nivel de conscincia-- o que implica que a maioria das nossas
memrias so implicitas-- parece no-falsificvel. Como podemos testar tal
afirmao. A afirmao de que a mente inconsciente contem dados que
revelam verdades escondidas sobre o comportamento de uma pessoa e a sua
personalidade, bem como a saude mental e espiritual, altamente questionvel
e parece no ser baseada em qualquer evidncia fisica.

O sr Oates d alguns exemplos de como a sua teoria funciona. Por exemplo,


ele afirma que quando Bill Clinton diz "I try to articulate my position as clearly as
possible" ele realmente diz "She's a fun girl to kiss". Como sabe ele? Ele "sabe"
isto porque lhe parece quando o ouve invertido ou o que a metfora significa.
No podemos provar que est errado. Se no ouvimos o mesmo ou se no
apercebemos a metfora, isso deve-se s mensagens "serem muito rpidas e
muitas vezes escondidas nas frequncias mais altas do discurso. Por essa
razo escapam facilmente a muitos investigadores.". Ou porque no estamos
familiarizados com a linguagem da metfora. (Ele tem dois livros que o podem
ajudar nisto.) E uma vez que ele lhe disse que o que vai ouvir "She's a fun girl
to kiss", provvel que v "ouvir" isso, por mais ruido que a mensagem tenha.
Chame-lhe poder de sugesto. O mundo acadmico ignorou at agora as suas
descobertas, apesar de ele afirmar que tem o apoio de alguns acadmicos que
teem medo de falar. O sr Oates desabafa: "No aprendemos nada com as
lies da histria? Muitas das grandes descobertas vieram de fora da corrente
principal. Einstein, por exemplo, foi um falhano no liceu." (Na verdade, aps
isso, Einstein acabou a sua formao em Zurique, incluindo um doutoramento
na Universidade de Zurique.) A minha opinio que a recusa das
universidades em testarem a sua teoria se deve, no a terem mentes fechadas,
mas a essas teorias mostrarem profunda ignorncia de assuntos fundamentais
de neurologia e da fisiologia e porque boa parte intestvel metafisica.

Se apanhar um programa com uma entrevista com o sr Oates, com sorte, ser
passado do fim para o principio. Se sim, pode ser que ele faa sentido por uma
vez. Deitando-me a adivinhar, o sr Oates parece alguem que se est a modelar
seguindo Bandler e outros no movimento PNL que descobriram que a auto-
confiana e a capacidade de compreender to diminuida em tantas pessoas
que quanto mais ininteligivel a comunicao de uma pessoa mais facilmente
essa comunicao pode ter marca registada e ser vendida como uma
passagem para o sentido da vida.

dissonncia cognitiva

"No h sucesso melhor que o fracasso...." -- Bob Dylan, Love Minus Zero

Dissonncia cognitiva uma teoria sobre a motivao humana que afirma ser
psicologicamente desconfortvel manter cognies contraditrias. A teoria
prev que a dissonncia, por ser desagradvel, motiva a pessoa a substituir

210
sua cognio, atitude ou comportamento. Foi explorada detalhadamente pela
primeira vez pelo psiclogo social Leon Festinger, que assim a descreveu:

Dissonncia e consonncia so relaes entre cognies, ou seja, entre


opinies, crenas, conhecimentos sobre o ambiente e conhecimentos
sobre as prprias aes e sentimentos. Duas opinies, ou crenas, ou
itens de conhecimento so dissonantes entre si quando no se encaixam
um com o outro, isto , so incompatveis. Ou quando, considerando-se
apenas os dois itens especificamente, um no decorrer do outro
(Festinger 1956: 25).

Festinger argumenta que existem trs maneiras de se lidar com a dissonncia


cognitiva, no considerando-os mutuamente exclusivos.

1. Pode-se tentar substituir uma ou mais crenas, opinies ou


comportamentos envolvidos na dissonncia;
2. Pode-se tentar adquirir novas informaes ou crenas que iro aumentar
a consonncia existente, fazendo assim com que a dissonncia total
seja reduzida;

3. Pode-se tentar esquecer ou reduzir a importncia daquelas cognies


que mantm um relacionamento dissonante (Festinger 1956: 25-26).

Por exemplo, as pessoas que fumam sabem que fumar um mau hbito.
Algumas justificam seu comportamento olhando para o lado bom: dizem a si
mesmas que fumar ajuda-as a manter o peso e que o excesso de peso
representaria um perigo maior para a sade do que o fumo. Outras param de
fumar. A maioria de ns inteligente o bastante para inventar hipteses ad hoc
ou justificativas para salvar idias que nos so caras. O fato de sermos levados
a racionalizar por estarmos tentando reduzir ou eliminar a dissonncia cognitiva
no explica por que no podemos aplicar essa inteligncia de uma forma mais
competente. Pessoas diferentes lidam com o desconforto psicolgico de formas
diferentes. Algumas dessas formas so claramente mais razoveis que outras.
Portanto, por que algumas pessoas reagem dissonncia com competncia
cognitiva, enquanto que outras respondem com incompetncia?

A dissonncia cognitiva j foi chamada de "o melhor amigo do controlador de


mentes" (Levine 2003: 202). Assim mesmo, um exame superficial revela que
no ela, mas sim a forma como as pessoas lidam com ela, que seria objeto
do interesse de um indivduo que tentasse controlar os outros quando as
evidncias parecessem estar contra ele.

Por exemplo, Marian Keech era a lder de uma seita OVNI nos anos 1950.
Alegava receber mensagens de extraterrestres conhecidos como Os Guardies
atravs de escrita automtica. Assim como os membros da seita Heaven's
Gate fizeram quarenta anos mais tarde, Keech e seus seguidores, conhecidos
como Os Buscadores da Irmandade dos Sete Raios, esperavam ser recolhidos
por discos voadores. Segundo as profecias de Keech, seu grupo de 11 pessoas
seria salvo pouco antes que a Terra fosse destruda por um dilvio macio em

211
21 de dezembro de 1954. Quando se tornou evidente que no haveria nenhum
dilvio e que os Guardies no passaram para apanh-los, Keech

ficou exultante. Disse ter acabado de receber uma mensagem teleptica


dos Guardies, dizendo que seu grupo de seguidores havia espalhado
tanta luz com sua inabalvel f que Deus havia poupado o mundo do
cataclismo (Levine 2003: 206).

Mais importante o fato de que os Buscadores no a abandonaram. A maioria


se tornou mais devota aps a falha da profecia. (Apenas dois deixaram a seita
quando o mundo no acabou.) "A maioria dos discpulos no s permaneceu
como, aps tomar essa deciso, estavam ento ainda mais convencidos que
antes de que Keech estava certa o tempo todo.... O fato de estarem errados os
transformou em crentes fanticos (ibid.)." Algumas pessoas so capazes de ir
longe para evitar a incompatibilidade entre suas crenas mais caras e os fatos.
Mas por que as pessoas interpretam as mesmas evidncias de formas
contrrias?

Os Buscadores no teriam esperado pelo disco voador se achassem que ele


poderia no vir. Assim, quando ele no veio, seria de se esperar que algum
que pensasse de forma competente teria visto isso como uma refutao da
alegao de Keech de que ele viria. No entanto, os maus pensadores foram
feitos incompetentes pela devoo a Keech. Sua crena de que um disco
voador os apanharia era baseada em f, no em evidncias. Da mesma forma,
a crena de que o fracasso da profecia no deveria ser levado em conta contra
suas crenas foi mais um ato de f. Com esse tipo de pensamento irracional,
poderia parecer intil apresentar evidncias para tentar convencer as pessoas
de seus erros. Sua crena no baseada em evidncias, mas na devoo a
uma pessoa. Essa devoo pode ser to grande que mesmo o mais
condenvel comportamento de um profeta pode ser racionalizado. H muitos
exemplos de pessoas to devotas a algum que poderiam racionalizar ou
ignorar abusos fsicos e mentais extremos de seu lder de seita (ou cnjuge, ou
namorado). Se a base da crena de uma pessoa f irracional, fundamentada
na devoo a uma personalidade poderosa, a nica opo que essa pessoa
tem ao ser confrontada com evidncias que poderiam minar sua f seria
continuar a ser irracional, a no ser que essa f no fosse mesmo to grande.
A questo interessante, ento, no de dissonncia cognitiva e sim de f. O
que havia em Keech que teria levado algumas pessoas a terem f em sua
pessoa, e o que havia nessas pessoas que as teria tornado vulnerveis a
Keech? E o que havia de diferente nos dois que abandonaram a seita?

"Pesquisas mostram que h trs caractersticas relacionadas capacidade de


persuaso: a atratividade, a honestidade e a autoridade percebida" (ibid. 31).
Assim, se uma pessoa fisicamente atraente, tendemos a gostar dela. E
quanto mais gostamos dessa pessoa, mais tendemos a confiar nela (ibid. 57).
As pesquisas tambm mostram que "percebem-se as pessoas como mais
confiveis quando fazem contato com os olhos e falam com confiana, no
importa o que tenham a dizer" (ibid. 33).

212
Segundo Robert Levine, "os estudos encontraram uma surpreendentemente
falta de traos em comum nos tipos de personalidade das pessoas que se
unem a seitas: no h um tipo nico de personalidade propenso ao culto" (ibid.
144). Esse fato surpreendeu Levine. Quando comeou sua investigao sobre
as seitas, "compartilhava o esteretipo comum de que a maioria dos adeptos
era composta de desajustados psicolgicos ou fanticos religiosos" (ibid. 81). O
que descobriu, porm, foi que a maioria dos membros de seitas era atrada
pelo que parecia ser uma comunidade amorosa. "Uma das ironias sobre as
seitas que os grupos mais extravagantes so freqentemente compostos
pelas pessoas que mais se importam com as outras (ibid. 83)." Levine diz que o
lder de seita Jim Jones era "um super-vendedor que exercia todas as regras
da persuaso" (ibid. 213). Possua autoridade, honestidade aparente e
atratividade. provvel que o mesmo pudesse ser dito sobre Marian Keech.
Tambm parece provvel que muitos dos seguidores de seitas tenham
encontrado nelas uma famlia substituta, ou no lder da seita uma me ou pai
substituto.

importante lembrar tambm que, na maioria dos casos, as pessoas no


chegaram a suas crenas irracionais da noite para o dia, mas sim ao longo de
um perodo de tempo, com crescimento gradual do comprometimento (ibid.
cap. 7). Ningum entraria para uma seita se o tom do convite fosse: "Siga-me.
Beba esse Kool-Aid envenenado e cometa suicdio." Mesmo assim, nem todos
na seita beberam o veneno e dois dos seguidores de Keech abandonaram a
seita quando a profecia falhou. Em que eles diferiam dos outros? A explicao
parece simples: a f que tinham no lder era fraca. Segundo Festinger, os dois
que abandonaram Keech -- Kurt Freund e Arthur Bergen -- j eram pouco
comprometidos desde o incio (Festinger 1956: 208).

Mesmo as pessoas que erroneamente acham que suas crenas so cientficas


podem chegar a essas idias gradualmente, e seu comprometimento pode
crescer at atingir o ponto da irracionalidade. O psiclogo Ray Hyman oferece
um exemplo muito interessante de dissonncia cognitiva e de como um
quiroprtico lidou com ela:

H alguns anos, participei de um teste da cinesiologia aplicada no


consultrio do Dr. Wallace Sampson em Mountain View, na Califrnia.
Uma equipe de quiroprticos veio para demonstrar o procedimento.
Vrios observadores mdicos e os quiroprticos haviam concordado que
estes primeiramente ficariam livres para demonstrar a cinesiologia
aplicada da maneira que quisessem. Depois disso, tentaramos alguns
testes duplo-cegos de suas alegaes.

Os quiroprticos apresentaram como seu principal exemplo uma


demonstrao que acreditavam mostrar que o corpo humano seria capaz
de reagir diferena entre a glucose (um acar "ruim") e a frutose (um
acar "bom"). A sensibilidade diferenciada era aceita como verdade
entre os "curandeiros alternativos", embora no houvesse nenhum
respaldo cientfico. Fizeram com que voluntrios se deitassem de costas
e levantassem um dos braos verticalmente. Colocavam ento uma gota
de glucose (diluda em gua) na lngua do voluntrio. O quiroprtico ento

213
tentava forar o brao levantado para que voltasse posio horizontal,
enquanto o voluntrio tentava resistir. Em quase todos os casos, este no
conseguia resistir. Os quiroprticos afirmaram que o corpo do voluntrio
reconhecia a glucose como um acar "ruim". Depois que a boca do
voluntrio era enxaguada e uma gota de frutose era depositada em sua
lngua, conseguia resistir ao movimento para a posio horizontal em
quase todos as tentativas. O organismo teria reconhecido a frutose como
um acar "bom".

Aps o almoo, uma enfermeira nos trouxe um grande nmero de tubos


de ensaio, cada qual codificado com um nmero secreto, de forma que
no pudssemos saber quais os que continham frutose e quais os que
continham glucose. Ela ento saiu da sala, para que ningum no teste
subseqente soubesse conscientemente quais os tubos que continham
glucose ou sacarose. Os testes dos braos foram repetidos, mas desta
vez eram duplo-cegos -- nem o voluntrio, nem os quiroprticos, nem os
observadores sabiam se a soluo aplicada na lngua do voluntrio era
glucose ou frutose. Assim como na sesso feita pela manh, s vezes os
voluntrios conseguiam resistir, e em outra vezes no. Registramos os
nmero de cdigo da soluo em cada tentativa. Ento, a enfermeira
retornou com a chave do cdigo. Quando determinamos quais das
tentativas usaram glucose e quais usaram sacarose, no houve nenhuma
conexo entre a capacidade de resistir e o fato do voluntrio ter recebido
o acar "bom" ou o "ruim".

Quando os resultados foram anunciados, o lder dos quiroprticos se


voltou para mim e disse, "Est vendo? por isso que nunca mais fizemos
testes duplo-cegos. Nunca funciona!" Inicialmente pensei que ele
estivesse brincando. Mas ele falava srio. Como ele "sabia" que a
cinesiologia aplicada funcionava, e o melhor mtodo cientfico mostrava
que no funcionava, ento -- pensava ele -- tinha que haver algo errado
com o mtodo cientfico. (Hyman 1999)

O que diferencia a racionalizao do quiroprtico da do membro de seita que


esta ltima se baseia em pura f e devoo a um guru ou profeta, enquanto
que a primeira baseada em evidncias decorrentes da experincia. Nenhuma
dessas crenas pode ser refutada porque os crentes no permitiram que o
sejam: nada pode contar contra elas. Aqueles que baseiam suas crenas na
experincia e naquilo que assumem ser evidncia emprica ou cientfica (por
ex., astrlogos, quiromantes, mdiuns, paranormais, defensores do design
inteligente, e o quiroprtico) apenas fingem estar dispostos a testar suas
crenas. S se do ao trabalho de se submeterem a testes de suas idias a fim
de obter provas para apresentar a outras pessoas. por isso que nos
referimos a suas crenas como pseudocincias. No nos referimos s crenas
de membros de seitas como pseudocientficas, mas como irracionalidade
baseada em f.

214
Dogon e Sirius

De acordo com Robert Temple (The Sirius Mystery), os Dogon, uma tribo de
cerca de 100,000 pessoas na Africa Oriental, teve contacto com extraterrestres.
Uma das provas de Temple o alegado conhecimento pela tribo de Sirius B,
uma companheira da estrela Sirius. Os Dogon supostamente sabem que Sirius
B orbita Sirius e que uma rbita demora cinquenta anos. A prova disto um
desenho na areia feito pelos Dogon para explicar as suas crenas. O diagrama
que Temple apresenta, contudo, no o diagrama completo que os Dogon
mostraram aos antropologistas franceses que foram as fontes originais da
histria de Temple. Temple ou interpretou mal a crena dos Dogon ou
distorceu-a para encaixar na sua.

Contudo, h um numero de outras crenas astronmicas defendidas pelos


Dogon que so curiosas: a crena tradicional num sistema heliocntrico e
rbitas elipticas; conhecimento dos satlites de Jupiter e dos aneis de Saturno,
entre outras. Onde obtiveram estes conhecimentos, a no ser de visitantes
extraterrestres? No teem telescpios ou outro equipamento cientfico, portanto
como conseguiram estes conhecimentos? Carl Sagan conclui que os Dogon s
o podiam obter por contacto com uma civilizao tecnolgicamente avanada.
Sugere, contudo, que essa civilizao era terrestre e no extraterrestre.

A Africa Oriental teve muitos visitantes de sociedades tecnolgicas localizadas


no planeta Terra. Os Dogon teem um interesse tradicional no cu e em
fenmenos astronmicos. Como nota Sagan, se um Europeu visitou os Dogon
entre 1920 e 1930, as conversas ter-se-iam virado para assuntos astronmicos,
incluindo Sirius, a estrela mais brilhante e centro da mitologia Dogon. Para
alem disso, nos anos 20 houve bastante discusso sobre Sirius na inprensa
cientfica, pelo que quando Griaule chegou, os Dogon podiam ter alguma viso
da tecnologia do sculo 20, para l da sua compreenso, trazido por visitantes
de outras partes da terra e transmitidos por conversas. (Sagan nota que uma
das discusses da poca envolvia a natureza das ans brancas. Sirius B uma
an branca, uma estrela extremamente densa, cerca de uma tonelada por
polegada cubica.)

Dr. Fritz

Dr.Fritz um fantasma que invade o corpo de Brasileiros e torna-os


curandeiros. A primeira vitima, Z Arig (1918-1971), informou o mundo de que
estava a canalizar o Dr. Adolf Fritz, um mdico alemo que morrera na Primeira
Guerra Mundial. A procura deste Adolf Fritz foi menos bem sucedida do que a
procura de Bridey Murphy. Nenhuma prova da existncia dele foi encontrada.
No importa. A f em curandeiros grande no Brasil, e Arig tornou-se famoso
como curandeiro ou shaman. Pensou-se que estivesse possuido pelo demnio
mas afinal era um mdico alemo defunto que, por razes conhecidas apenas
por Arig e Deus, tomou o corpo de Arige comeou a passar receitas ilegiveis
a pessoas doentes. S o irmo de Arig, um farmaceutico, conseguia ler as

215
receitas. Pessoas vieram para serem curadas pelo Dr. Fritz. A sua reputao
aumentou quando alegadamente fez uma cirurgia psiquica e removeu um
tumor do pulmo de um senador brasileiro. Durante vinte anos a fama de Arig
espalhou-se enquanto "curou" milhares de pessoas, incluindo a filha do
presidente do Brasil. Apesar da fama, foi duas vezes condenado da prtica
ilegal de medicina. Arig morreu num acidente de automvel em 1971.

O Dr. Fritz no tinha terminado, contudo o seu trabalho, e depressa passou


para o corpo de outro brasileiro, e quando este morreu de acidente, o Dr. Fritz
invadiu outro corpo. Fez isto vrias vezes. Duas das suas mais clebres
invases foram os corpos de Edson Queiroz do Recife e Rubens Farias Jr.
(1954- ) de So Paulo, o actual canal do Dr. Fritz. Correm rumores de que
Christopher Reeve foi tratado por Rubens Farias Jr. A ultima verso do Dr. Fritz
bem educado e cura o corpo astral. Rubens Farias Jr. parece ter abandonado
o seu treino catlico pelos ensinamentos de Rudolph Steiners ou pela teosofia
de Madame Blavatsky. Como eles defende um misticismo que sustenta que o
corpo astral, um duplicado do corpo fisico, o que deve ser tratado quando
uma pessoa est doente. O corpo fisico pode ser curado tratando o corpo astral
com "energia curativa." Mas s misticos especiais podem fazer isso.
Infelizmente, o Dr. Fritz prediz uma morte violenta para Farias Jr. pelo que no
continuar as suas magias muito mais tempo.

Apesar de ser acusado da prtica ilegal de medicina, Farias Jr. tem longas filas
de pessoas espera de ser curadas. A crena em feiticeiros no Brasil traada
desde a religio Afro-Brasileira do Candombl, mas o ultimo Dr. Fritz mostra
que os brasileiros no esto imunes s noes misticas da Nova Era.

Se est procura do Dr. Fritz ele fcil de encontrar. Mas tenha cuidado: ele
pode gostar de si e invadir o seu corpo. Para estar preparado para qualquer
eventualidade. pode usar um curso de Equilibrio Energtico Pessoal.

Druidas

Os druidas eram os "homens sbios" dos Celtas. Apesar de dezenas de livros


escritos sobre eles, quase nada se conhece sobre os druidas. As suas crenas
eram esotricas e passadas oralmente. As suas praticas, em geral, no eram
publicas. Sem tradio escrita e sem templos cuja arte pudesse fornecer
algumas pistas, temos de confiar em palavras e especulaes de terceiros.

Os druidas so mencionados pelos antigos autores romanos Strabo, Diodorus,


Posidonius e Julius Caesar, que os apresemtam como praticantes de rituais
religiosos sangrentos. Daqui se pensa que tinham basicamente funes
religiosas e eram chamados "sacerdotes". Diodorus chama-lhes "filsofos".
Strabo chama-lhes bardos. Qualquer que fosse a sua funo, tinham uma
posio elevada nas sociedades Celtas, ao contrrio dos modernos "druidas".

216
Os "druidas" modernos consideram Stonehenge e outros monumentos
megaliticos das Ilhas Britnicas como lugares de adorao. Todos os circulos
de pedra, menires, dolmens, etc., das Ilhas foram construidas por povos que
antecederam os Celtas entre mil e 3 mil anos. Stonehenge, por exemplo, foi
construido ao longo de sculos, entre 2800 aC e 1550 aC. Os Celtas chegaram
s Ilhas Britnicas muito depois dos grandes megalitos terem sido erigidos.

Parece garantido que os druidas Celtas eram uma classe parte dos guerreiros
na sociedade celta. "Serviam as tribos e cls como juzes, profetas, homens
sbios e guardies da memria colectiva" (Herm, 61). Eram os intelectuais
duma sociedade guerreira.

Pensa-se que a palavra "druida" vem do Grego drus (carvalho) e do Indo-


Europeu wid (sabedoria). De qualquer modo, os druidas so tipicamente
associados aos carvalhos.

Dualismo

A doutrina metafisica segundo a qual h duas substncias, ou seja, dois tipos


distintos e independentes de seres: material e espiritual. A substncia material
definida como fisica e pode ser definida como a realidade do mundo empirico,
que ns vemos, ouvimos, etc e medida pelos nossos sentidos bem como por
instrumentos como microscpios, telescpios, radar, etc.

O mundo espiritual descrito negativamente como no-fisico, no-material,


chamado psicolgico, mental ou espiritual.

Os dualistas acreditam na imortalidade. Se existe outro tipo de realidade para


l do corpo. ento este no-corpo pode sobreviver morte. O no-corpo pode
ser concebido existindo eternamente num mundo no-fisico, gozando prazeres
no-fisicos ou dores distribuidas por um Deus no-fisico. Esta noo parece ser
non-sense, mas aparentemente d conforto e esperana a muita gente.

Alguns dualistas gostam de traar inferncias do facto de podermos usar


diferentes tipos de linguagem para falar de coisas fisicas e no-fisicas. Notam
que quando falamos de coisas fisicas usamos linguagem que posiciona ou
relaciona objectos no espao. Quando falamos de processos como pensar, no
usamos a linguagem de coisas num espao. No pensamos no pensar como
tendo lugar algures ou num pensamento como tendo dimenses fisicas. Isto
verdade; contudo, os dualistas inferem daqui que o no-fisico uma
substncia, isto , um tipo de realidade capaz de existncia independente, no
reduzivel a outros fenmenos. Muitos dualistas aceitam que as cores, por
exemplo, no so substncias porque no teem existncia independente: so
reduziveis a outros fenmenos como a luz, o aparelho sensorial, etc. Contudo,
muitos negam que are pensar, perceber, querer, desejar, etc so reduziveis a
processos materiais (estados do crebro). Acreditam que estas actividades

217
psicolgicas ou mentais so melhor explicadas como funes de uma
substncia no-fisica. Pode ser explicado coerentemente pelo dualismo, mas
no acredito que seja necessrio trazer uma crena numa realidade no-fisica
para explicar tudo aquilo de que dificil falar como uma coisa num espao.

Ectoplasma

Ectoplasma aquela coisa que sai dos espiritos/fantasmas que lhe possibilita
materializar e praticar actos de telecintica. Por alguma razo estranha, o
ectoplasma no muitas vezes visivel a olho nu mas aparece em fotografias.
Isto pode dever-se ao facto da maioria das camaras serem mais sensiveis ao
mundo dos espiritos que a maioria das pessoas. Ou pode dever-se a um
numero de factores fisicos tendo a ver com reflexo, refrao, processamento
da pelcula, e outros fenmenos naturais geralmente ignorados pelos
verdadeiros psiquicos.

No primrdio das sesses--os finais do sec 19 e inicios do 20-- o ectoplasma


era muitas vezes produzido pelo medium. James Randi afirma que em tais
casos o que era visto era gaze pintada e outras substancias bem fisicas. Em
resumo, ele pensa que os psiquicos aldrabavam. Mas, claro, Randi no pode
provar que cada psiquico aldrabava em cada sesso; portanto, alguns
psiquicos podem no ter aldrabado. Pois. E alguns ces podem na verdade ser
mosquitos transubstanciados. As possibilidades so infinitas.

Edgar Cayce (1877-1945)

Edgar Cayce foi um alegado medico com diagnosticos psiquicos, e leitor


psiquico de vidas passadas. Chamavam-lhe "o profeta adormecido" porque
fechava os olhos e parecia entrar em transe quando fazia as leituras. H altura
da sua morte deixou milhares de relatos de vidas passadas e leituras mdicas.
Os seus seguidores manteem que Cayce era psiquico e capaz de saltar para
uma espcie de conscincia superior para obter o seu "conhecimento".
Tambem acreditam que era acertado nos diagnsticos e bem sucedido nas
curas. Cpticos no teem o sr. Cayce em to alta conta.

Uma das mais comuns razes dadas para acreditar em pessoas como Cayce
que "elas no tinham maneira de saber por meios normais; tinham de saber por
um espirito ou projectados astralmente no tempo para frente ou para trs, etc."
Contudo, tal como com Virginia Tighe ser Bridey Murphy era facilmente
explicado por meios ordinrios, o mesmo se passa com o "conhecimento" de
Cayce.

Mesmo no tendo uma educao formal, Cayce era um leitor voraz,


especialmente de literatura do oculto e da osteopatia (que, nesses dias, era

218
primitiva e prxima da quiropratica, naturopatia e medicinas populares). Estava
em contacto com pessoas de formaes diversas que lhe serviam de fontes.
Muitas das leituras provavelmente s faro hoje sentido para um osteopata.
Martin Gardner cita a leitura por Cayce da sua prpria mulher como exemplo. A
mulher sofria de tuberculose:

....da cabea, dores ao longo do corpo na segunda, quinta e sexta dorsal, e da


primeira e segunda lombar...ns aqui, leses flutuantes, ou leses laterais, nas
fibras nervosas e musculares que fornecem a parte inferior do pulmo e
diafragma...em conjuno com o nervo simptico do plexo solar, vindo em
conjuno com o fim do estomago....

O facto de Cayce mencionar pulmo a prova do diagnstico correcto; conta


como um hit. Mas e os diagnsticos incorrectos: dorsal, lombar, leses
flutuantes, plexo solar e estmago? Porque no contam como falhas? E porque
recomendou Cayce osteopatia para pessoas com tuberculose, epilepsia e
cancro?

Em adio a osteopatia, Cayce tinha conhecimentos de homeopatia e


naturopatia. Eis alguns dos remdios recomendados por Cayce: "leo de
fumo" para uma ferida na perna; fumos de brandy de ma para tuberculose.

Pergunto-me se algum seguidor de Cayce experimentou o remdio para


hemorroidas.

O facto que milhares de pessoas se consideram curadas por Cayce e isso


evidncia suficiente para os crentes. Funciona! O facto de milhares no se
consideraram curados ou no aceitarem diagnsticos errados no detem os
seguidores.

Gardner nota que o Dr. J.B. Rhine, famoso pelas suas experincias em PSE na
Duke University, no estava impressionado com Cayce. Rhine sentiu que a
leitura psiquica feita sua filha no encaixava nos factos. Defensores da
afirmao de Cayce de que se um paciente tem duvidas sobre o diagnstico de
Cayce o diagnstico no ser correcto. Que pessoa razovel no teria duvidas
sobre tal homem?

Os defensores de Cayce fornecem hipteses ad hoc clssicas para explicar os


falhanos do seu heri. Por exemplo, quando Cayce e um famoso vedor
chamado Henry Gross se juntaram para encontrar tesouros enterrados junto
costa e no encontraram nada, os racionalizadores sugeriram que os seus
poderes psiquicos estavam correctos pois ou tinha estado l um tesouro onde
eles procuraram mas tinha sido retirado antes (perguntamo-nos sempre porque
que os poderes psiquicos guardam os segredos para si!] ou ir haver ali um
tesouro enterrado algum dia no futuro. Os videntes estavam apenas adiantados
no tempo. (Mais uma vez, se so to psiquicos, porque que viram que o
tesouro s l estar daqui a algumas vidas??!! Deve ser muito confuso no
saber se as nossas vises se referem ao passado, ao presente ou ao futuro!)

219
Cayce tambem afirmou conseguir ver e ler auras. Em 1945, a Association for
Research and Enlightenment, Inc., publicou um livro de Cayce intitulado Auras.
Cayce tambem afirmou estar em contacto com Atlantes enquanto ausente nas
suas viagens mentais. Cayce um dos maiores responsveis por algumas das
mais tontas noes sobre a Atlntida, incluindo a de que possuiam uma
espcie de Grande Cristal. Cayce chamou-lhe a Pedra Tuaoi e disse ser um
gigantesco prisma cilindrico que era usado para juntar e focar "energia",
permitindo aos Atlantes fazerem coisas fantsticas. Mas tornaram-se
gananciosos e sintonizaram o Cristal para frequncias demasiado altas
provocando perturbaes vulcnicas que levaram destruio do seu mundo.

Uma coisa parece certa, uma visita ao "doutor" Cayce no era aborrecida.
Talvez o deixasse fumar o mesmo que ele fumava.

efeito autocintico

Efeito autocintico a percepo de um ponto estacionrio de luz no escuro


como se estivesse se movendo. Os psiclogos atribuem a percepo de
movimentos onde no h nenhum a "leves e involuntrios movimentos do
globo ocular" (Schick e Vaughn 47).

O efeito autocintico pode ser aumentado pelo poder da sugesto: se uma


pessoa relata que uma luz se move, outras tero maior tendncia a relatar o
mesmo (Zusne e Jones).

Alguns, mas nem todos os avistamentos de OVNIs podem ser atribudos ao


egeito autocintico ao se observar estrelas ou planetas brilhantes como Vnus
(Schick e Vaughn; Sofka).

percepo vegetal (tambm conhecida como percepo primria ou


Efeito Backster)

As plantas so seres vivos que possuem paredes celulares de celulose,


desprovidos de rgos nervosos ou sensoriais. Os animais no tm clulas
com paredes de celulose, mas possuem os referidos rgos.

Jamais ocorreria a um fisiologista de animais ou plantas testar se estas


possuem conscincia ou ESP, pois seu conhecimento seria suficiente para
descartar a possibilidade de que elas tivessem percepes ou sentimentos
semelhantes aos humanos. Em termos leigos, plantas no tm crebro, nem
nada semelhante a um crebro.

220
No entanto, uma pessoa completamente ignorante a respeito de cincias
vegetais e animais no s pesquisou percepes e sentimentos em plantas,
como afirma ter provas cientficas de que elas experimentam uma ampla gama
de emoes e pensamentos. Chama-se Cleve Backster e publicou suas
pesquisas em 1968 no International Journal of Parapsychology ("Evidence of a
Primary Perception in Plant Life" [Indcios de uma Percepo Primria em Vida
Vegetal] 10, 1968).

As alegaes de Backster foram refutadas por Horowitz, Lewis e Gasteiger


(1975) e Kmetz (1977). Este resumiu os argumentos contra Backster em um
artigo para a Skeptical Inquirer em 1978. Backster no tinha utilizado controles
adequados em seu estudo. Quando foram aplicados controles, no se detectou
nenhuma reao a pensamentos ou ameaas. Esses pesquisadores
descobriram que os contornos registrados no polgrafo poderiam ter sido
causados por numerosos fatores, entre os quais a eletricidade esttica,
movimentos na sala, alteraes na umidade, etc.

Apesar disso, Backster tornou-se o dolo de vrios defensores de idias


ocultas, parapsicolgicas e pseudocientficas. Seu trabalho j foi citado na
defesa da rabdomancia, * de diversas formas de teorias "energticas", * da
viso remota, * e do programa Silva de controle da mente (atualmente
conhecido como Mtodo Silva). Em 1995, Backster foi convidado a participar
da Conveno Silva Internacional, em Laredo, no Texas. Trinta anos depois, ele
ainda conta a mesma histria, que bastante reveladora e vale a pena ser
contada por revelar a curiosa natureza do cientista, assim como sua aparente
ignorncia a respeito dos perigos da predisposio para a confirmao e da
auto-iluso. Backster demonstrou no compreender por que os cientistas usam
controles em estudos de causalidade.

o "laboratrio" & a experincia Eureka!

Backster nos conta que realizou sua primeira experincia com plantas em 2 de
fevereiro de 1966, em seu laboratrio na cidade de Nova York. O "laboratrio"
no era um laboratrio cientfico. Na verdade, desde o incio, nem sequer era
um laboratrio. Era apenas um local onde ele ministrava treinamentos no uso
do polgrafo, ou "detetor de mentiras". Havia uma planta na sala. Ele relembra
o seguinte:

Por algum motivo qualquer ocorreu-me que seria interessante descobrir quanto
tempo levaria para que gua, partindo da raiz da planta, percorresse todo o
longo caule at chegar s folhas.

Aps regar a planta ao mximo, eu pensei, "Minha nossa! Eu tenho bastante


equipamento de poligrafia por aqui. Que tal se eu ligar numa folha a seo do
polgrafo de resposta galvnica da pele?"

A seo de resposta galvnica da pele (GSR) do polgrafo mede a resistncia


da pele a uma pequena corrente eltrica. Os defensores do polgrafo acham
que as respostas galvnicas da pele tm relao com a ansiedade, e logo com
a honestidade da pessoa. A teoria diz que quando uma pessoa mente fica

221
ansiosa, e que a quantidade de suor aumenta de forma suave mas mensurvel.
medida que a transpirao aumenta, a resistncia corrente eltrica diminui.
Backster mostra-se claramente um indivduo muito curioso. Uma pessoa
menos inquisitiva provavelmente no ligaria para quanto tempo iria levar para
que a gua chegasse da raiz at as folhas numa planta de escritrio. Backster
no s deu importncia a isso como usou seu equipamento de poligrafia como
instrumento de medio. Raciocinou da seguinte forma:

Achei que, assim que a gua contaminada subisse pelo tronco e descesse at
a folha, esta, ao tornar-se mais saturada e mais condutiva, me daria o tempo
de subida da gua.... Eu seria capaz de obter isso atravs do grfico do
polgrafo.

Por que iria o polgrafo indicar isso? Porque, segundo Bacskter, ele estava
usando um "circuito de ponte de Whetstone, que projetado para medir
mudanas de resistncia." Presumivelmente, seriam captadas mudanas de
resistncia pelo polgrafo assim que gua alcanasse a folha. Ele previu que a
resistncia iria cair lentamente e que as linhas no papel do polgrafo iriam subir
assim que a gua atingisse a folha. Ocorreu o contrrio, coisa que, segundo
ele, "surpreendeu-me um pouco."

Ao que parece, ele moveu os eletrodos e observou que os contornos do grfico


do polgrafo eram "os contornos de um ser humano sendo testado, reagindo
quando se faz uma pergunta que poderia coloc-lo em dificuldades." Backster
afirma que ento perdeu o interesse em medir quanto tempo a gua levaria
para ir das razes s folhas da planta. Diz ter achado que ela estava tentando
"mostrar-me reaes semelhantes s de pessoas." O pensamento seguinte foi:
"O que eu poderia fazer que representasse uma ameaa ao bem estar da
planta, semelhante ao fato de que uma pergunta relevante sobre um crime
poderia representar uma ameaa a uma pessoa, submetida a um teste no
polgrafo, e que estivesse mentindo?" Isso realmente fantstico. O contorno
do grfico despertou em Backster uma imediata identificao da planta com as
pessoas que ele costuma testar. At aquele momento, aparentemente, ele
nunca tinha suspeitado de que as plantas do escritrio eram iguais s pessoas
e que responderiam de forma semelhante. No est bem claro por que ele
pensou em ameaar a planta. Tambm no est claro por que a resposta ao
bem estar de uma pessoa resultaria no mesmo tipo de reao que a de ser
apanhado mentindo. Ao menos, Backster parece no ter levado seriamente em
conta a idia de que a planta poderia tentar engan-lo.

Backster afirma ter tentado obter uma reao por parte da planta durante 13
minutos e 55 segundos, fazendo coisas como mergulhar uma folha em caf
quente, mas no obteve resposta. Um investigador menos dedicado poderia ter
desistido e ido para casa. Mas no ele, que entendeu que a planta estava
entediada. Foi ento que teve a idia para a sua experincia Eureka!: "J sei o
que vou fazer: queimar a folha da planta, exatamente a que est ligada ao
polgrafo." No est clara a razo pela qual ele queimaria a folha, j que isso
(a) eliminaria sua umidade, tornando a medio da resposta galvnica
impossvel, e (b) poderia danificar o equipamento conectado a ela. De qualquer
forma, Backster nos conta que houve um problema para levar adiante o plano:

222
no tinha fsforos. Afirma, no entanto, que ao postar-se a cerca de um metro e
meio da planta, o polgrafo "entrou em intensa agitao." Em lugar de concluir
que talvez a gua tivesse finalmente chegado folha, Backster convenceu-se
de que a planta estava reagindo sua inteno de queim-la. Esta uma
inferncia realmente interessante para se fazer naquele momento. Ele no d
nenhum sinal de ter sequer considerado a possibilidade de haver outras
explicaes possveis para o movimento do polgrafo. Isso pode dar a alguns
leitores a impresso de ser uma boa coisa, de que uma mente favorecida capta
a verdade instantaneamente. Mas, na verdade, isso mau porque a intuio de
uma pessoa pode estar errada. O mais curioso que, aps mais de trinta anos
de experincias, ainda no haja nenhuma prova de que Backster e seus muitos
defensores tenham percebido a importncia de se usar controles em seus
estudos sobre a suposta percepo das plantas.

De qualquer forma, voltando experincia original: Backster admite ter


cometido uma pequeno furto em nome da cincia: foi a outro escritrio, abriu a
gaveta de uma secretria e tirou alguns fsforos. Quando voltou ao
experimento acendeu um deles. Mas, cientista cuidadoso e observador que
era, percebeu que, como a mquina estava muito agitada, no seria capaz de
medir nenhuma agitao adicional. Assim, abandonou a sala e quando retornou
"as coisas tinham se normalizado novamente, o que criou as condies
perfeitas e me proporcionou uma observao de altssima qualidade." No est
claro o que ele quer dizer com "observao de altssima qualidade". A
verdadeira genialidade de Backster se revela em seu comentrio final sobre a
extraordinria experincia:

Ento chegou o meu parceiro da escola de poligrafia que tnhamos na poca.


Ele foi tambm capaz de fazer a mesma coisa, contanto que tivesse a inteno
de queimar a folha da planta. Se apenas fingisse que iria queimar a folha, ela
no reagia.

Ela podia saber a diferena entre fingir que iria fazer e realmente faz-lo, o que
por si s bastante interessante sob um ponto de vista de psicologia vegetal.

Psicologia vegetal? Suspeito que Backster tenha inventado isso naquela noite.
Se tivesse um mnimo conhecimento a respeito da importncia de se utilizar
controles em estudos que tentam estabelecer causalidades, talvez tivesse
procedido de maneira diferente. O primeiro passo definir claramente o que se
est testando, e em que consiste cada passo do procedimento. Backster e seu
colega no tinham uma idia clara da diferena entre pretender queimar a
planta e fingir pretender queim-la. Em seguida, poderia ter ocorrido a eles que
poderia existir um modo melhor de se medir a corrente eltrica em plantas do
que usar um polgrafo. Poderiam ter consultado especialistas e preparado uma
experincia com equipamento adequado. Assim que tivessem estabelecido
claramente o que se estava testando e como iriam test-lo, poderiam ter
executado vinte testes com a secretria fazendo as aes de pretender
realmente ou fingir, sem que eles soubessem qual era o qu, e coletando os
dados do polgrafo. Diriam a um terceiro quais dos testes indicavam fingimento
e quais indicavam inteno, e ele compararia as alegaes deles com os dados
da secretria. O terceiro tambm se encarregaria de assegurar que os

223
poligrafistas no pudessem ver o que a secretria fazia durante a experincia,
para que no fossem influenciados por algo no comportamento dela. Ento,
apenas para se ter certeza de que no tenha sido algum movimento feito pela
secretria que tenha feito o polgrafo reagir quando ela pretendia queimar a
planta, os movimentos de inteno e de fingimento deveriam ser exatamente
os mesmos. Backster deveria ter feito vrias tentativas com vrias plantas
diferentes. E provavelmente no deveria ter regado a planta logo antes de fazer
o experimento. Deveria saber que as mudanas de umidade afetariam as
leituras de GSR. O fato que ele nunca fez nada parecido com uma
experincia controlada e no esta mais prximo hoje do que em 1966 de
entender por que o polgrafo traou os contornos que traou quando foi
conectado planta. Os admiradores de Backster podem no estar mentindo
quando dizem que a experincia dele foi repetida milhares de vezes pelo
mundo afora. Infelizmente, a repetitibilidade s justifica afirmar que um
resultado provavelmente verdadeiro se a experincia original tiver sido
executada da maneira apropriada.

semeando e colhendo

As alegaes de Backster vm sendo propagandeadas e apoiadas por vrias


pessoas com qualificaes e conhecimentos equivalentes aos dele: o jornalista
Peter Tompkins e o jardineiro Christopher O. Bird escreveram The Secret Life
of Plants [A Vida Secreta das Plantas], publicado em 1989, uma apresentao
dos trabalhos de Backster e outros "cientistas" que supostamente prova que as
plantas pensam, sentem e possuem emoes. Bird o autor de Modern
Vegetable Gardening [Jardinagem Moderna de Vegetais] e Tompkins tem vrios
livros de "segredos": Secrets of the Great Pyramid [Segredos da Grande
Pirmide] (1997), The Secret Life of Nature: Living in Harmony With the Hidden
World of Nature Spirits from Fairies to Quarks [A Vida Secreta da Natureza:
Vivendo em Harmonia com o Mundo Oculto dos Espritos da Natureza, de
Fadas a Quarks] (1997) e Secrets of the Soil: New Solutions for Restoring Our
Planet [Segredos do Solo: Novas Solues para Restaurar Nosso Planeta]
(1998).

Outro que apia e expe a obra de Backster Robert B. Stone, Ph.D. e


membro do Mensa, autor de The Secret Life of Your Cells [A Vida Secreta Das
Suas Clulas], publicado em 1994. Stone tambm o autor do Mtodo Silva (o
programa de controle da mente e auto-cura de Jose Silva) e de Silva's Method:
Unlocking the Genius Within [Mtodo Silva: Desbloqueando o Gnio Interior].
Stone e Silva escreveram um livro juntos: You the Healer [Voc, o Curandeiro].
No entanto, caso algum procure na literatura cientfica por algum respaldo
idia de que plantas pensam, sentem e vivenciam emoes, buscar em vo.

A despeito da falta de apoio cientfico idia da percepo vegetal, ela aceita


por muitos como no s verdadeira, mas como verificada por numerosos
estudos cientficos! O apoio s alegaes de Backster desproporcional aos
indcios apresentados, mas no s isso. O poder das plantas de entender os
pensamentos humanos "lendo" nossos "campos bioenergticos" conhecido
entre os parapsiclogos como o efeito Backster.*

224
A seguir, exemplos tpicos dos testemunhos em defesa das alegaes de
Backster. Observe como ecoam a afirmao de que a experincia foi duplicada
vrias vezes por vrias pessoas diferentes. Nenhum desses testemunhos
menciona os estudos crticos que, alm de no conseguirem comprovar as
alegaes de Backster, tambm explicam por que seus estudos eram falhos.

Cleve Backster usou um polgrafo (detetor de mentiras) para testar plantas,


conectando eletrodos s folhas. Atravs do registro de impulsos eltricos,
descobriu que as plantas eram extremamente sensveis aos pensamentos dele,
particularmente aos que ameaavam o bem estar delas. Backster tambm
observou a reao de uma planta quando mesmo as menores clulas eram
mortas perto dela. Observou que elas tinham uma espcie de memria,
reagindo a algum que anteriormente tinha feito algum mal a outra planta
prxima: numa fila de pessoas annimas, a planta podia descobrir qual delas
tinha executado o ato (John Van Mater, tesofo).*

Cleve Backster ficou famoso, e tem sido desde 1968, quando foi o primeiro a
afirmar que as plantas possuem percepes primrias capazes de sentir
pensamentos humanos e responder a eles. Isso foi o mesmo que dizer que
PLANTAS tm conscincia, so telepticas e podem processar informaes
no-fsicas. Isso, naturalmente, chocou, irritou e horrorizou a todo tipo de
cientistas, e Backster foi ridicularizado na mdia -- para o deleite dos
parapsiclogos da linha dura, que na poca no tinham nada de bom a dizer a
respeito dele. * Para ajudar a corrigir essa triste rejeio de Backster, no foi
antes do final dos anos de 1980 que os neurobilogos descobriram e
confirmaram que as plantas possuem mesmo "percepes primrias" porque
tm "redes neurais rudimentares."* [Essa alegao de Ingo Swann pura
bobagem. Neurobilogos no estudam plantas e uma pesquisa sobre o efeito
Backster nos anais da literatura neurobiolgica no encontrar nada.]

...a rabdomancia de mapas tem uma explicao to simples quanto a


rabdomancia in loco. A que feita em mapas parece estar relacionada ao que
s vezes chamado de "Efeito Backster". Especialista em detetores de
mentiras, Backster conectou um dispositivo de resposta galvnica da pele
folha mais alta de uma planta. Esse dispositivo mede a resistncia eltrica da
pele. Ele ento regou a planta, confiante de que iria medir quanto tempo a gua
levaria para alcanar a folha e alterar sua resistncia. Em lugar disso, o detetor
prontamente indicou o que seria um efeito da felicidade numa pessoa. Isso o
surpreendeu, e assim ele decidiu traumatizar a planta queimando uma folha.
Ela demonstrou uma resposta de medo no detetor assim que ele teve esse
pensamento. A experincia de Backster foi reproduzida milhares de vezes por
vrias pessoas usando diversas variaes e tem sido muito bem divulgada pela
televiso e em muitos livros (Walt Woods, rabdomante de mapas).*

225
Os trabalhos de Backster no fim dos anos 60 e incio dos 70 foram uma
importante inspirao para o best seller The Secret Life of Plants [A Vida
Secreta das Plantas], de Peter Tompkins e Christopher Bird. Nos anos 80, sua
obra foi relatada por Robert Stone em The Secret Life of Your Cells [A Vida
Secreta das Suas Clulas]. Sua jornada de pesquisas comeou com a
redescoberta quase acidental, em 1966, de que as plantas so sensveis e
respondem s emoes espontneas e s intenes fortemente expressas de
seres humanos importantes. (J. Chandra Bose*, da ndia, demonstrou um
princpio semelhante no incio do sculo 20.) Usando um instrumento que mede
respostas galvnicas da pele (GSR), uma parte de seu polgrafo ou detetor de
mentiras, Backster tentou determinar se este mediria o momento da reidratao
de uma planta cujas razes tinham sido regadas recentemente. No funcionou,
mas para sua surpresa, o medidor GSR registrou sua ameaa de queimar a
folha da planta quando pensou espontaneamente na idia....

Literalmente centenas de experimentos nos ltimos trinta anos provaram a


existncia dessa biocomunicao conhecida como "Efeito Backster." Minha
prpria participao pessoal numa dessas experincias no me deixou dvidas
de que uma cultura de iogurte numa gaiola blindada demonstrou reaes
extraordinrias a sentimentos que foram despertados em mim e minhas
colegas, quando discutamos questes controversas sobre sexo e poder.
Curiosamente, o iogurte no reagiu a perodos de discusso intelectual sobre
os mesmos assuntos. S se tornou agitado quando nossos comentrios
estavam carregados de emoo (Paul Von Ward, MPA e M.S., pesquisador e
escritor sobre os campos da "conscincia e cincias fronteirias").*

Em 1969, Marcel [Joseph Vogel] ministrou um curso sobre criatividade para


engenheiros da IBM. Foi nessa poca que ele leu um artigo na revista Argosy
intitulado "Plantas Sentem Emoes?" sobre os trabalhos de Cleve Backster,
perito em polgrafos, a respeito da resposta das plantas interao com seres
humanos. Apesar da rejeio inicial do conceito da comunicao homens-
plantas, decidiu explorar essas estranhas alegaes.

Ele foi capaz de reproduzir o efeito Backster usando plantas como transdutores
para os campos bioenergticos que a mente humana emite, demonstrando que
os vegetais respondem a pensamentos. Utilizou Filodendros de folhas divididas
conectados a uma ponte de Wheatstone, que comparava uma resistncia
conhecida a uma desconhecida. Descobriu que, quando expirava lentamente,
no havia praticamente nenhuma reao da planta. Quando pulsava a
respirao atravs das narinas, enquanto mantinha um pensamento em mente,
a planta reagia sensivelmente. Tambm foi descoberto que esses campos,
associados ao de respirar e pensar, no tm um limite de tempo
significativo. A resposta das plantas ao pensamento foi tambm a mesma a oito
polegadas, a oito ps ou a oito mil milhas! Com base nos resultados das
experincias, a lei do inverso do quadrado no se aplica ao pensamento. Isto
foi o incio da transformao de Marcel de um cientista puramente racional num
cientista espiritual ou mstico.

226
Basicamente, descobriu-se que as plantas respondem mais intensamente ao
pensamento de serem cortadas, queimadas ou rasgadas do que ao ato real.
Marcel constatou que, se rasgasse um folha de uma planta, uma segunda
planta reagiria, mas somente se ele estivesse prestando ateno nela. As
plantas pareciam estar espelhando as respostas mentais do cientista. Ele
concluiu ento que as plantas agiam como baterias, armazenando a energia de
seus pensamentos e intenes. Comentou a respeito desses experimentos:
"Descobri que h energia conectada ao pensamento. O pensamento pode ser
pulsado e a energia conectada a ele se torna coerente e tem um poder
semelhante ao do laser." (Rumi Da, comerciante de cristais finos).*

Nos anos setenta, um best-seller chamado The Secret Life of Plants [A Vida
Secreta das Plantas] apresentou pesquisas cientficas feitas em todo o mundo
explorando a inteligncia das plantas. O captulo que mais me impressionou
descrevia um policial aposentado da cidade de Nova York, chamado Cleve
Backster, que ensinava as pessoas a operar detetores de mentiras. Por
brincadeira, conectou suas plantas a um polgrafo para que pudesse monitorar
suas respostas.

Certo dia, Backster aproximou um fsforo aceso de sua Dracaena


Massangeana, como se fosse queim-la. No s a planta se mostrou agitada
no polgrafo como tambm todas as outras plantas no lugar. Ele mal podia
acreditar. Continuando a experimentar, descobriu que elas reagiam a seus
pensamentos, mesmo quando estava a quilmetros de distncia. Um dia, na
estrada de Nova Jersey, decidiu inform-las, atravs do pensamento, de que
estava a caminho de casa. Quando chegou, descobriu que as plantas tinham
respondido intensamente nos grficos no exato instante em que ele se
comunicava com elas. A proximidade no um fator na capacidade que elas
tm de capt-lo!

Qualquer um pode desenvolver essa habilidade. Todos a temos dentro de ns.


Tudo o que precisamos fazer reconhecer a possibilidade de que ela seja
verdadeira e ento prosseguir com a mente e o corao abertos (Judith
Handlesman, vegetariana e jardineira espiritual).*

Cleve Backster, amigo nosso, definitivamente um cientista pioneiro. Pode ser


criticado por ser pobre em promover suas descobertas. Suas publicaes
escassas poderiam ter ganho um peso adicional se ele tivesse apresentado
uma anlise meticulosa das flutuaes naturais do potencial produzidas pelas
preparaes in vitro de clulas brancas do sangue. O planejamento do teste
tambm poderia ter sido melhorado informando-se as reaes fisiolgicas de
um doador e estabelecendo-se uma melhor correlao entre este e a atividade
eltrica as clulas. No entanto, deve-se julgar uma pessoa pelo que ela fez, e
no pelo que deveria ter feito.

227
A questo por que, nos 10 anos desde a publicao dos primeiros resultados
de Backster, ningum no mundo se deu ao trabalho de repetir o experimento.
[Isso no verdade. Veja Horowitz, et al. & Kmetz.] O custo claramente no a
razo -- muito mais barato que qualquer experincia bioqumica. Afinal, o
experimento poderia ter sido executado em animais de laboratrio.

Se os resultados de Backster fossem confirmados, isso poderia teria aberto um


ramo totalmente novo de pesquisa cientfica, com um impacto de grandes
propores nas cincias biolgicas. Muitos de ns sabem a resposta: ela se
encontra no domnio da psicologia social e poltica da cincia, e envolve nossa
dignidade como cientistas e seres humanos (Robert B. Stone, Ph.D.. escritor,
formado no M.I.T., membro da Academia de Cincias de Nova York, membro do
Mensa e pesquisador da comunicao mente/corpo). *

Parece claro que Backster tem seus seguidores e que eles acham que ele fez
um trabalho fundamental e extraordinrio na cincia. Por que ele no ganhou
um Prmio Nobel? Por que a quase totalidade da comunidade cientfica o
ignora? A resposta deveria ser bvia. No entanto, ele prossegue em seus
trabalhos no Backster Research Center em San Diego, na California, onde
alega ser capaz de demonstrar que suas plantas respondem a seus afetuosos
pensamentos e at mesmo obedecem a seus comandos mentais. *

Ingo Swann

Um dos maiores admiradores e defensores de Backster Ingo Swann,


divulgador da viso remota ("Remote Viewing - The Real Story" [Viso Remota
- A Histria Real]). Swann aquele que foi citado acima, falsamente afirmando
que a obra de Backster teria sido confirmada nos anos 80 pelos neurobilogos,
quando se descobriu que as plantas possuem redes neurais. Em 1971,
segundo Swann, Backster o convidou a visitar seu laboratrio de plantas e
escola de poligrafia. L, Ingo afirma ter tambm feito a agulha do polgrafo
ligado planta "disparar" quando pensou em queim-la com um fsforo. Foi
capaz de repetir o evento vrias vezes e no conseguiu obter resposta. Swann
lembra-se do evento e apresenta o que Backster pensa ser uma concluso
lgica. Naturalmente, nenhum deles pensou na possibilidade de ter se
enganado ou iludido. No ocorreu a nenhum deles que deveriam ter
estabelecido controles.

"O que significa ISSO?" perguntei. "Diga-me voc." Ento me ocorreu um


pensamento bem assustador, to impressionante que provocou arrepios. "Voc
quer dizer," perguntei, "que ela APRENDEU que eu no pensava seriamente
em queimar realmente sua folha? Assim ela agora sabe que no precisa se
alarmar."

Backster sorriu. "Foi VOC quem disse isso, no eu. Tente outro tipo de
pensamento perigoso." Ento pensei em colocar cido no vaso da planta.
Bingo! Mas a mesma "curva de aprendizado" logo se repetiu. Agora eu j
entendia na minha prpria "realidade" que as plantas so sensveis e
telepticas, como o sabem todos os amantes de plantas que falam com as
suas. Mas a descoberta de que aquelas plantas podiam APRENDER a

228
discernir entre intenes humanas verdadeiras e artificiais caiu como um raio!
Em meio a todo esse assombro, deparei-me com o conceito da "curva de
aprendizado" que acabaria desempenhando o papel principal no
desenvolvimento da viso remota.

Mas Backster prosseguia. "Voc acha que poderia influenciar algum tipo de
metal ou produto qumico?" "Eu no sei como influenciar coisa alguma. Mas
posso tentar." Assim, por vrias semanas, fui ao laboratrio de Times Square
tentar atingir metais e substncias qumicas -- e a marcha na direo do que eu
estava inconscientemente sendo atrado prolongou-se at outubro de 1971. *

Esse tipo de abordagem amadorstica aos experimentos e esse reforo


ingnuo de especulaes como se fossem fatos estabelecidos por provas
incontroversas tpico de Backster e os que o apiam. Um cientista com
discernimento jamais seria iludido por raciocnios rudimentares e especulaes
como essas. Mas uma pessoa cientificamente ignorante poderia facilmente ser
tapeada por essas experincias.

o efeito Backster e a religio primitiva

Jim Cranford mais um defensor de Backster, a quem considera uma fonte de


provas de que as religies animistas realmente se comunicavam com a
vegetao.

Embora experincias similares [ de Backster] tenham sido repetidas milhares


de vezes, por todo o mundo, por mais de 15 anos deixamos de perceber as
implicaes. Parte do problema que Backster no "cientista" e esses caras
no gostam de admitir que ningum mais saiba alguma coisa. Isso orgulho e
arrogncia da pior espcie, mas no to incomum nos laboratrios. At o
restante de ns acha difcil acreditar que os "primitivos" se comunicavam
mesmo com suas plantas atravs de rituais e sacrifcios. Simplesmente nos
recusamos a acreditar que poderia haver alguma "inteligncia" por perto alm
da nossa, quando vivemos num mundo que mais inteligente que ns o tempo
todo. bvio que a nossa viso coletiva das religies primitivas precisa de uma
reviso. *

Ao menos Cranford reconhece que Backster no um cientista. "Esses caras"


exigiriam controles ao fazer estudos causais.

Backster e a Teosofia

Outro defensor das idias de Backster o tesofo John Van Mater, Jr., que
acredita que os trabalhos de Backster corroboram a idia de que

... existe uma fora vital, uma energia csmica que envolve os seres vivos,
compartilhado por todos os reinos, inclusive o humano.... A natureza uma
grande irmandade de seres, uma simbiose de muitos nveis, a maioria dos
quais alm de nossa capacidade de deteco e compreenso normal. O reino
vegetal uma camada essencial da vitalidade ou prana do planeta vivo, que
ajuda a fornecer em seu metabolismo um rgo respirante e inteligente, que

229
produz e regula a atmosfera, alm de transferir energia para a biosfera. As
plantas tambm so um elo na cadeia dos seres, na qual cada reino ou nvel
precisa dos outros para funcionar e evoluir. (Veja "Our Intelligent Companions,
the Plants," [Nossas Companheiras Inteligentes, as Plantas] John Van Mater,
Jr., revista Sunrise , abril/maio de 1987 publicada pela Theosophical University
Press.)

Assim, a cincia barata de Backster invocada para dar respaldo a idias


metafsicas, juntamente com seu apoio rabdomancia, cura energtica,
telepatia, viso remota e sabe-se l o que mais.

respaldo cientfico?

Embora a cincia regular tenha evitado as alegaes de Backster sobre plantas


telepticas e sua "percepo primria," o Earthpulse.com, um site
OVNI/Ambientalista New Age que vende livros sobre "fronteiras da cincia",
supostamente encontrou um botnico chamado Richard M. Klein, da
Universidade de Vermont, para fornecer um comentrio de capa para A Vida
Secreta das Plantas.

Se eu no posso 'entrar numa planta' ou 'sentir emanaes' de uma planta e


no conheo ningum que possa, isso no diminui em nada a possibilidade de
que algum possa faz-lo e o faa....

Jamais foram ditas palavras mais verdadeiras. No entanto, uma busca no site
da Universidade de Vermont no encontrou nenhum membro do departamento
de botnica, nem de nenhum outro, chamado Richard M. Klein. Talvez o Sr.
Klein tenha sido abduzido por aliengenas. Ou talvez esteja trabalhando com
Backster em como conduzir adequadamente um estudo controlado duplo-cego.
Afinal, Backster pode ter finalmente encontrado alguma utilidade para o
polgrafo.

*nota 1: interessante que John Kmetz tenha uma leitura diferente da mdia.
Ele escreve: " lamentvel que a imprensa popular tenha encarado os
experimentos de Backster e os apresentado ao pblico de uma forma tal que
muitas pessoas atualmente acreditam que as plantas podem fazer algo que na
verdade no podem. A imprensa, na maioria das vezes, nunca menciona que
os artigos sobre o efeito Backster so baseados em observaes de apenas
sete plantas. Talvez eles precisem ser lembrados, mais uma vez, que esto
fazendo alegaes exageradas a respeito de uma experincia que ningum,
inclusive Backster, em funo de recusa por parte dele prprio, foi capaz de
reproduzir."

*nota 2: Sir Jagadis Chundra Bose era um cientista bengals e admirador do


vitalista francs Henri Bergson.

230
efeito Forer (tambm conhecido como efeito P.T. Barnum e validao
subjetiva)

"Para qualquer pessoa temos alguma coisa." -- P.T. Barnum

O Efeito Forer ou Barnum tambm conhecido como efeito da validao


subjetiva ou efeito da validao pessoal. (A expresso "efeito Barnum" parece
ter sido originada pelo psiclogo Paul Meehl, em considerao reputao do
circense P.T. Barnum como mestre da manipulao psicolgica.)

O psiclogo B. R. Forer descobriu que as pessoas tendem a aceitar descries


de personalidade vagas e generalizadas como se fossem aplicveis
unicamente a si prprias, sem perceber que a mesma descrio poderia se
encaixar em praticamente qualquer pessoa. Considere o texto seguinte como
se tivesse sido oferecido como avaliao da sua personalidade.

Voc sente necessidade de que outras pessoas gostem de si e o


admirem, e ainda assim tende a ser crtico em relao a si mesmo.
Embora tenha algumas fraquezas de personalidade, geralmente capaz
de compens-las. Voc tem uma considervel capacidade no utilizada,
que ainda no usou a seu favor. Disciplinado e com auto-controle por
fora, tende a ser preocupado e inseguro no ntimo. s vezes tem srias
dvidas sobre se tomou a deciso correta ou fez a coisa certa. Prefere
uma certa mudana e variedade, e fica insatisfeito quando cercado por
restries e limitaes. Tambm se orgulha de pensar de forma
independente, e no aceita afirmaes de outros sem provas
satisfatrias. Mas descobriu que no recomendvel ser excessivamente
sincero ao se revelar para outras pessoas. s vezes extrovertido, afvel
e socivel, embora s vezes seja introvertido, cauteloso e reservado.
Algumas das suas aspiraes tendem a ser irrealistas.

Forer deu um teste de personalidade aos alunos, ignorou suas respostas e


entregou a cada um deles a avaliao acima. Pediu a eles que avaliassem a
descrio com uma nota de 0 a 5, com "5" significando que o aluno achava a
avaliao "excelente" e quatro significando "boa". A mdia da classe foi 4,26.
Isso ocorreu em 1948. O teste foi repetido centenas de vezes com estudantes
de psicologia e a mdia ainda gira em torno de 4,2.

Em resumo, Forer convenceu as pessoas de que podia ler suas personalidades


com sucesso. A exatido surpreendeu as pessoas testadas, embora a anlise
de personalidade tenha sido tirada de uma coluna de astrologia de banca de
revista e tenha sido apresentada a pessoas sem nenhuma relao com seu
signo solar. O efeito Forer parece explicar, ao menos em parte, por que tantas
pessoas acham que pseudocincias "funcionam". Astrologia, astroterapia,
biorritmos, cartomancia, quiromancia, o eneagrama, mtodos de ler a sorte,
grafologia, etc. parecem funcionar porque parecem oferecer anlises acertadas
de personalidade. Estudos cientficos dessas pseudocincias demonstram que
elas no so ferramentas vlidas de avaliao de personalidade, embora todas
tenham muitos clientes satisfeitos que esto convencidos de que so acuradas.

231
As explicaes mais comuns para o efeito Forer so relacionadas com
esperana, influncia dos desejos, vaidade e tendncia em procurar sentido
nas experincias, embora a explicao do prprio Forer tenha sido baseada na
credulidade humana. As pessoas tendem a aceitar afirmaes sobre elas
proporcionalmente a seu desejo de que sejam verdadeiras, em vez de em
proporo exatido emprica dessas afirmaes em relao a um padro no
subjetivo. Tendemos a aceitar afirmaes questionveis, mesmo falsas, sobre
ns mesmos se as considerarmos suficientemente positivas ou lisonjeiras.
Freqentemente damos interpretaes bastante liberais a afirmaes vagas ou
inconsistentes sobre ns mesmos para fazer com que elas ganhem sentido. Os
que buscam aconselhamento de paranormais, mdiuns, videntes, pessoas que
lem a mente, graflogos, etc. freqentemente ignoram afirmaes falsas ou
questionveis e, em muitos casos, atravs de suas prprias palavras e
atitudes, fornecem a maior parte das informaes cuja origem erroneamente
atribuem ao conselheiro pseudocientfico. Muitas dessas pessoas
freqentemente sentem que os conselheiros forneceram a elas informaes
profundas e pessoais. Essa validao subjetiva, no entanto, no tem valor
cientfico.

O psiclogo Barry Beyerstein acredita que "a esperana e a incerteza evocam


processos psicolgicos poderosos que mantm em atividade todos os que
lem personalidades por meios ocultos e pseudocientficos". Tentamos
constantemente "encontrar sentido na avalanche de informaes desconexas
que encontramos diariamente", e "tornamo-nos to bons em completar as
coisas de forma a obter um quadro razovel a partir de dados incoerentes que
s vezes encontramos sentido onde ele no existe". Freqentemente
preenchemos as lacunas e oferecemos uma imagem coerente do que ouvimos
e vemos, embora um exame cuidadoso das evidncias pudesse revelar que os
dados so vagos, confusos, obscuros, inconsistentes, ou mesmo ininteligveis.
Mdiuns, por exemplo, muitas vezes fazem tantas questes desconexas e
ambguas em uma rpida sucesso que do a impresso de ter acesso a
conhecimentos pessoais sobre seus clientes. De fato, o paranormal no
precisa ter qualquer informao sobre a vida pessoal do cliente, j que este ir,
voluntariamente ou no, fornecer todas as associaes e validaes
necessrias. Os paranormais so auxiliados nesse processo pelo uso de
tcnicas de leitura a frio.

David Marks e Richard Kamman argumentam que

uma vez que seja encontrada uma crena ou expectativa, especialmente


alguma que resolva incertezas desconfortveis, isso predispe o
observador a notar novas informaes que confirmem a crena, e a
ignorar evidncias em contrrio. Esse mecanismo auto-perpetuante
consolida o erro original e cria uma confiana exagerada, na qual os
argumentos dos opositores so vistos como fragmentados demais para
desfazer a crena adotada.

Pedir a um conselheiro pseudocientfico que faa o inventrio de personalidade


de um cliente uma situao cheia de armadilhas que podem facilmente
induzir a pessoa mais bem intencionada ao erro e ao engano.

232
Barry Beyerstein sugere o seguinte teste para determinar se a aparente
validade das pseudocincias mencionadas acima pode ou no se dever ao
efeito Forer, predisposio para a confirmao, ou a outros fatores
psicolgicos. (Nota: o teste proposto tambm usa validao subjetiva ou
pessoal, e no tem como objetivo testar a preciso de qualquer ferramenta de
levantamento de personalidade, mas sim a neutralizar a tendncia ao auto-
engano nessas questes.)

um teste adequado deveria primeiramente obter leituras feitas para um


grande nmero de clientes, e ento remover os nomes dos perfis
(codificando-os de forma que possam mais tarde ser associados a seus
respectivos donos). Aps cada um dos clientes ler todos os perfis de
personalidade, seria solicitado a cada um que escolhesse aquele que
melhor o descrevesse. Se o leitor tiver realmente includo material
unicamente pertinente o bastante, os membros do grupo, em mdia,
devem ser capazes de exceder o esperado pelo acaso ao escolher, do
conjunto de perfis, qual o seu.

Beyerstein observa que "nenhum mtodo oculto ou pseudocientfico de leitura


de personalidades... teve sucesso num teste assim".

O efeito Forer, no entanto, explica apenas parcialmente por que tantas pessoas
aceitam procedimentos ocultos e pseudocientficos de levantamento de
caractersticas como acurados. A leitura a frio, o reforo comunitrio e o
pensamento seletivo tambm esto por trs dessas iluses. Alm disso, deve-
se admitir que, embora muitas das afirmaes de uma leitura pseudocientfica
sejam vagas e genricas, algumas so especficas. Algumas das que so
especficas na verdade se aplicam a um grande nmero de pessoas, e outras,
casualmente, sero descries precisas de uma seleta minoria. Deve ser
esperado um certo nmero de acertos especficos devidos ao acaso.

Foram feitos numerosos estudos sobre o efeito Forer. Dickson e Kelly


examinaram vrios desses estudos e concluram que, de um modo geral, existe
confirmao significativa para a afirmao de que perfis no estilo de Forer so
geralmente percebidos como acurados pelos participantes dos estudos. Alm
disso, h um aumento na aceitao do perfil quando este rotulado como
"para voc". Descries favorveis so "mais prontamente aceitas como
descries acuradas das personalidades dos sujeitos do que as
desfavorveis". Mas descries desfavorveis so "mais prontamente aceitas
quando apresentadas a pessoas com status percebido como mais alto do que
s de status percebido como mais baixo". Tambm descobriu-se que os
sujeitos podem geralmente distinguir entre as afirmaes que so acuradas
(mas que tambm o seriam para um grande nmero de pessoas) e as que so
singulares (acuradas para elas mesmas, mas no aplicveis maioria das
pessoas). H tambm evidncias de que variveis de personalidade, como
neuroticismo, necessidade de aprovao, e autoritarismo tm relao positiva
com a crena em perfis no estilo Forer. Infelizmente, a maioria dos estudos
sobre o efeito foi feita somente com estudantes universitrios.

233
efeito gaveta (file-drawer effect)

Efeito gaveta a prtica em que pesquisadores incorrem quando engavetam


estudos que apresentam resultados negativos. Resultado negativo no
quando se descobre que algo nos afeta negativamente, e sim quando no se
encontra nada estatisticamente significativo, ou que tenha conseqncia
causal. Pode tambm se referir descoberta de algo que seja contrrio a
pesquisas prvias, ou ao que era esperado.

A prtica de se relatar e publicar somente pesquisas com resultados positivos


cria uma falsa representao do assunto sob investigao, especialmente se
for feita uma meta-anlise.

Uma das crticas que tm sido feitas parapsicologia de que seus


pesquisadores ignoram estudos com resultados negativos. Em 1975, a
American Parapsychological Association estabeleceu uma poltica oficial contra
o relato seletivo de resultados exclusivamente positivos.

Foram feitas muito poucas pesquisas sobre o volume da prtica de se


engavetar estudos com resultados negativos por parte de pesquisadores
cientficos. Brian Martinson, investigador da HealthPartners Research
Foundation, conduziu um estudo para a revista cientfica Nature (publicado em
junho de 2005). Martinson e colegas enviaram uma enquete a milhares de
cientistas e receberam 3.274 respostas. Foi permitido aos respondentes que
permanecessem annimos. Mais de 5 % dos cientistas que responderam
admitiram ter "descartado dados porque a informao contradizia suas
pesquisas anteriores", e mais de 15 % admitiram ter ignorado observaes por
"terem tido a sensao" de que eram incorretas. * O estudo foi patrocinado pelo
National Institutes of Health.

efeito ideomotor

Efeito ideomotor a influncia da sugesto sobre comportamentos motores


involuntrios e inconscientes. O termo "ao ideomotora" foi cunhado por
William B. Carpenter em 1852, em sua explicao dos movimentos dos bastes
e pndulos dos radiestesistas e de alguns dos movimentos de inclinao e
levitao de mesas dos mdiuns espritas (aqueles movimentos que no eram
conseguidos atravs de trapaa). Carpenter argumentava que o movimento
muscular poderia ser desencadeado pela mente, independentemente da
vontade ou das emoes. Pode-se no estar ciente do fato, mas outras
pessoas ou observaes podem induzir sugestes mente, que podem
influenci-la e afetar o comportamento motor.

Testes cientficos realizados pelo psiclogo americano William James, pelo


qumico francs Michel Chevreul, pelo cientista ingls Michael Faraday e pelo

234
psiclogo americano Ray Hyman demonstraram que muitos dos fenmenos
atribudos a foras espirituais ou paranormais, ou a "energias" misteriosas,
devem-se na verdade ao ideomotora. Alm disso, esses testes
demonstraram que "pessoas honestas e inteligentes podem inconscientemente
desempenhar uma atividade muscular compatvel com suas expectativas"
(Hyman 1999). Tambm demonstraram que sugestes capazes de guiar o
comportamento podem ser induzidas atravs de pistas discretas (Hyman
1977).

O movimento de apontadores em tabuleiros Ouija, das mos de um facilitador


na comunicao facilitada, de mos e braos na cinesiologia aplicada e alguns
dos comportamentos atribudos sugesto hipntica se devem ao
ideomotora. Ray Hyman (1999) demonstrou a influncia atraente da ao
ideomotora no charlatanismo mdico, onde produziu dispositivos como o
"Detetor de Radiao de Toftness" (usado por quiroprticos) e "caixas pretas"
usadas na radiestesia mdica e na radinica (popular entre os naturopatas
para captar "energias" usadas em diagnsticos e tratamentos.) Hyman tambm
argumenta que coisas como o Qi Gong e o "diagnstico pelo pulso," populares
tanto na Medicina Tradicional Chinesa como na Medicina Ayurvdica praticada
por Deepak Chopra, so melhor explicados atravs da ao ideomotora e no
requerem que se suponha a presena de nenhuma energia misteriosa como o
chi.

Efeito Marte

O "Efeito Marte" o nome dado pelo "astrobilogo" Michel Gauquelin


afirmao de que grandes atletas nasceram quando Marte estava em certas
zonas do cu, num numero superior ao obtido por mero acaso. Se fosse
verdade, teria de se ver o que isto demonstrava, mas os astrlogos adoram
este suporte "cientifico" s suas teorias de que o cu mais importante do que
as coisas da Terra na determinao daquilo que somos e fazemos.

De qualquer modo, o que Gauqelin afirma sobre Marte e os atletas no


verdade, de acordo com um estudos feito por cientistas franceses. Pegaram
numa amostra de 1066 atletas franceses e compararam-nos com 85280 outros
nascimentos quanto a horas e datas de nascimento e localizao de Marte
nesse momento. O estudo no apoia a teoria de "Efeito Marte."

Gauquelin preferiu chamar ao seu trabalho nesta rea "astrobiologia" em vez


de astrologia. Tambem afirma que encontrou uma correlao significativa entre
Jupiter e as proezas militares, bem como entre Venus e os artistas. Esperamos
por novos acrescentos a esta nova cincia!

o Efeito Mozart

235
"Ns temos esta linguagem neural interna comum, com a qual nascemos,
e assim, se voc souber explor-la com os estmulos corretos, ento
ajudar o crebro a se desenvolver para fazer coisas como raciocinar."--
Dr. Gordon Shaw

"Ns expusemos estes animais [ratos], in utero e depois sessenta dias


aps o nascimento, a diferentes tipos de estimulao auditiva, e ento os
testamos em um labirinto espacial. E de fato, os animais que foram
expostos a Mozart completaram o labirinto mais rpido e com menos
erros. E agora, o que ns estamos fazendo remover seus crebros para
que possamos fati-los e observar neuro-anatomicamente precisamente o
que mudou, em funo da exposio. Assim, pode ser que esta intensa
exposio msica seja um tipo de enriquecimento que tenha efeitos
similares sobre as reas espaciais do hipocampo do crebro." --Dra.
Frances Rauscher

"Histrias com nfase em que experincia de crianas durante seus


primeiros anos de vida iro definitivamente determinar suas habilidades
estocsticas, suas futuras carreiras, e sua habilidade de criar
relacionamentos amorosos, tm pouco embasamento na neurocincia."
--John Bruer

O Efeito Mozart um termo cunhado por Alfred A. Tomatis para um alegado


aumento no desenvolvimento cerebral que ocorre em crianas com menos de 3
anos, quando elas ouvem msica de Wolfgang Amadeus Mozart.

A idia do Efeito Mozart surgiu em 1993 na Universidade da Califrnia, em


Irvine, com o fsico Gordon Shaw e Frances Rauscher, uma expert em
desenvolvimento cognitivo. Eles estudaram os efeitos sobre algumas dzias de
estudantes universitrios de escutar aos primeiros 10 minutos da Sonata Para
Dois Pianos em R Maior (K.448) de Mozart. Eles encontraram um
melhoramento temporrio do raciocnio espao-temporal, conforme medido
pelo teste Stanford-Binet de QI. Ningum mais foi capaz de reproduzir seus
resultados. Pelo menos um pesquisador descobriu que ouvir Mozart torna
algumas pessoas mais burras (Halpern). Outro comentou que "o mximo que
poderia ser dito a respeito da experincia deles -- se ela fosse completamente
inconteste -- seria que ouvir a um mau Mozart melhora o QI de curto-prazo"
(Linton). Rauscher prosseguiu para o estudo dos efeitos de Mozart sobre ratos.
Ambos Shaw e Rauscher tm especulado que a exposio a Mozart melhora o
raciocnio espacial e a memria em humanos.

Em 1997, Rauscher e Shaw anunciaram ter provas cientficas de que instruo


em piano e canto so superiores a instruo em computao para aumentar as
habilidades de raciocnio abstrato em crianas.

A experincia incluiu trs grupos de pr-escolares: um grupo recebeu


aulas particulares de piano/teclado e aulas de canto; um segundo grupo
recebeu aulas particulares de computao; e um terceiro grupo no
recebeu nenhum treinamento. Aquelas crianas que receberam
treinamento em piano/teclado tiveram desempenho 34% melhor, em

236
testes medindo habilidade espao-temporal, que os outros. Estas
descobertas indicam que a msica melhora de forma nica as altas
funes cerebrais exigidas pela matemtica, xadrez, cincia e
engenharia.*

Shaw e Rauscher estimularam uma indstria. Eles tambm criaram seu prprio
instituto: O Instituto do Desenvolvimento Neural da Inteligncia pela Msica
(M.I.N.D.). Existem tantas pesquisas em andamento para provar os prodigiosos
efeitos da msica, que um site foi criado apenas para acompanhar todos os
novos desenvolvimentos: MSICA., que tem uma seo especialmente para o
Efeito Mozart.

Shaw e Rauscher afirmam que seu trabalho tem sido mal representado. O que
eles mostraram que "h padres de neurnios que disparam em seqncia, e
que parece haver locais pr-existentes no crebro que respondem a
freqncias especficas.* Isso no o mesmo que mostrar que ouvir a Mozart
aumenta a inteligncia em crianas. Entretando, Shaw no vai esperar que as
evidncias slidas apaream antes que ele ganhe dinheiro custa do desejo
dos pais de aumentar a inteligncia de seus filhos. Ele tem um livro & CD
sendo lanado, chamado Mantendo Mozart em Mente. Voc poder compr-lo
atravs do instituto dele a partir de Setembro de 1999. Ele e seus colegas
esto convencidos de que, desde que o raciocnio espao-temporal essencial
para muitas tarefas cognitivas da mais alta ordem, estimular a rea do crebro
relacionada com o raciocnio espao-temporal e praticar exerccios espao-
temporais aumentaro a inteligncia da pessoa para a matemtica, a
engenharia, o xadrez e a cincia. Eles tm at um software venda, que no
usa nenhuma linguagem e destinado a exercitar habilidades espao-
temporais com a ajuda de um pingim animado.

Shaw e Rauscher podem ter criado uma indstria, mas a mdia de massas e
outros podem ter criado uma espcie de cincia alternativa, que d apoio
indstria. Alegaes exageradas e falsas sobre msica tem se tornado de tal
forma lugares-comuns, que provavelmente perda de tempo tentar corrigi-las.
Por exemplo, Jamal Munshi, um professor associado da Administrao de
Negcios da Sonoma State University, coleciona prolas da desinformao e
credulidade. Ele as posta na Internet como "Estranhas mas Verdadeiras",
incluindo a alegao de que Shaw e Rauscher demonstraram que ouvir
sonata de Mozart Para Dois Pianos em R Maior "aumentou a pontuao no
SAT de alunos em 51 pontos". Na verdade, Shaw e Rauscher deram a 36
alunos da UC de Irvine um teste de dobrar e recortar papel, e descobriram que
o grupo de Mozart mostrou um aumento temporrio de 8-9 pontos sobre suas
pontuaes quando fizeram o teste aps um perodo de silncio ou a audio
de uma fita relaxante. (Munshi tambm afirma que a cincia tambm no pode
explicar como uma mosca voa. Os cientistas tm trabalhado com afinco neste
problema crucial, portanto, deveramos dar a eles seu devido crdito.)

Don Campbell, entretanto, tornou-se o Carlos Castaneda e o P.T. Barnum do


Efeito Mozart, exagerando e distorcendo o trabalho de Shaw, Rauscher e
outros em seu prprio benefcio. Ele registrou a marca The Mozart Effect e
vende a si prprio e a seus produtos em www.mozarteffect.com. Campbell

237
afirma ter feito um cogulo no seu crebro desaparecer murmurando, orando e
visualizando uma mo vibrante ao lado direito do seu crnio. Pessoas que
apoiam de forma acrtica a medicina alternativa no questionam esta alegao,
embora esta seja uma daquelas alegaes seguras que no podem ser
provadas ou desprovadas. Ele poderia, da mesma forma, afirmar que foram
anjos que levaram o cogulo. (Algum poderia se perguntar por que, se msica
to bom para as pessoas, ele teve o cogulo em primeiro lugar. Teria ouvido
Rap Music acidentalmente?)

As alegaes que Campbell faz para a msica so de uma extravagncia


que beira o rococ. E so to substanciosas quanto o rococ. [Campbell
alega que a msica pode curar simplesmente tudo o que afligir algum.]
Suas evidncias so geralmente anedticas, e mesmo assim ele as
interpreta mal. Algumas coisas so interpretadas de modo totalmente
errado.

E a estrutura do seu argumento como um todo desaba sob o simples


senso comum. Se a musica de Mozart fosse capaz de melhorar a sade,
por que o prprio Mozart ficava doente com tanta freqncia? Se ouvir a
msica de Mozart aumenta a inteligncia e encoraja a espiritualidade, por
que as pessoas mais inteligentes e espirituais do mundo no so
especialistas em Mozart? *

A falta de provas do Efeito Mozart no impediu Campbell de se tornar um dos


favoritos no circuito de palestras entre os ingnuos e acrticos.

Quando a McCall's quer conselhos sobre como combater a depresso


com msica, quando o PBS quer entrevistar um expert em como a voz
pode energizar as pessoas, quando a IBM quer um consultor para usar a
msica para aumentar a eficincia e harmonia no local de trabalho,
quanto a Associao Nacional dos Sobreviventes ao Cncer quer um
palestrante sobre os poderes curativos da msica, eles recorrem a
Campbell.*

Os governadores do Tennessee e da Gergia iniciaram programas que do um


CD de Mozart para cada recm-nascido. Centenas de hospitais receberam
CDs gratuitos de msica clssica doados pela Fundao da Academia Nacional
de Artes e Cincias. Estes foram gestos bem intencionados, mas seriam eles
baseados em pesquisas slidas de que a msica clssica aumenta a
inteligncia de uma criana, ou o processo de cura de um adulto?

No de acordo com Kenneth Steele, um professor de psicologia da


Appalachian State University, e John Bruer, chefe da James S. McDonnell
Foundation em St. Louis.

Ao contrrio de toda a propaganda, eles alegam que no h nenhum


melhoramento na inteligncia ou benefcio sade pela audio a Mozart.
Steele e suas colegas Karen Bass e Melissa Crook afirmam ter seguido os
protocolos estabelecidos por Shaw e Rauscher mas no conseguiram
"encontrar nenhum tipo de efeito", embora seu estudo tenha testado 125

238
estudantes. Eles concluram que "h pouca evidncia para apoiar programas
de interveno baseados no Efeito Mozart". Sua pesquisa a aparece na edio
de Julho de 1999 da Psychological Science.

Em seu livro O Mito dos Primeiros Trs Anos, Bruer ataca no apenas o Efeito
Mozart, mas vrios outros mitos relacionados, baseados na interpretao
errnea da pesquisa cerebral recente.

O Efeito Mozart um exemplo de como a cincia e a mdia se misturam em


nosso mundo. Uma sugesto de uns poucos pargrafos em um jornal cientfico
se torna uma verdade universal em uma questo de meses, acaba sendo
acreditada at por cientistas que inicialmente reconheceram como seu trabalho
havia sido distorcido e exagerado pela mdia. Outros, farejando o dinheiro, se
juntam corrente, acrescentando mistura seus prprios mitos, alegaes
questionveis e distores. Neste caso, vrios defensores acrticos se alinham
para defender a f, porque o que est em jogo o futuro de nossas crianas.
Ns ento temos livros, fitas, CDs, institutos, programas governamentais, etc.
Em pouco tempo, milhes acreditam no mito como um fato cientfico. Neste
caso, o processo encontrou pouca resistncia crtica, afinal nos j sabemos
que a msica pode afetar sentimentos e o humor, por que ento no afetaria a
inteligncia e a sade? apenas senso comum, certo? Sim, e mais uma razo
para ser ctico.

o efeito placebo

Efeito placebo o efeito mensurvel ou observvel sobre uma pessoa ou


grupo, ao qual tenha sido dado um tratamento placebo.

Um placebo uma substncia inerte, ou cirurgia ou terapia "de mentira", usada


como controle em uma experincia, ou dada a um paciente pelo seu possvel
ou provvel efeito benfico. O por qu de uma substncia inerte, uma assim
chamada "plula de acar," ou falsa cirurgia ou terapia fazerem efeito, no
est completamente esclarecido.

a teoria psicolgica: est tudo na sua cabea

Muitos acreditam que o efeito placebo seja psicolgico, devido a um efeito real
causado pela crena ou por uma iluso subjetiva. Se eu acreditar que a plula
ajuda, ela vai ajudar. Ou a minha condio fsica no muda, mas eu sinto que
ela mudou. Por exemplo, Irving Kirsch, um psiclogo da Universidade de
Connecticut, acredita que a eficcia do Prozac e drogas similares pode ser
atribuda quase que inteiramente ao efeito placebo.

Em um estudo publicado [em junho de 1999], Kirsch e... Guy Sapirstein...


analisaram 19 testes clnicos de antidepressivos e concluram que a
expectativa de melhora, e no ajustes na qumica do crebro, foram
responsveis por 75 por cento da eficcia das drogas.*

239
"O fator crtico," afirma Kirsch, "so nossas crenas a respeito do que ir
acontecer conosco. Voc no precisa confiar nas drogas para ver uma
profunda transformao." Em um estudo anterior, Sapirstein analisou 39
estudos, feitos entre 1974 e 1995, de pacientes depressivos tratados com
drogas, psicoterapia, ou uma combinao de ambos. Ele descobriu que 50 por
cento do efeito das drogas se deve resposta placebo.

As crenas e esperanas de uma pessoa sobre um tratamento, combinadas


com sua sugestibilidade, podem ter um efeito bioqumico significativo.
Sabemos que a experincias sensoriais e pensamentos podem afetar a
neuroqumica, e que o sistema neuroqumico do corpo afeta e afetado por
outros sistemas bioqumicos, inclusive o hormonal e o imunolgico. Assim, h
provavelmente uma boa dose de verdade na afirmao de que a atitude
esperanosa e as crenas de uma pessoa so muito importantes para o seu
bem estar fsico e sua recuperao de leses ou doenas.

Entretanto, pode ser que muito do efeito placebo no seja uma questo da
mente controlando molculas, mas sim controlando o comportamento. Uma
parte do comportamento de uma pessoa "doente" aprendida. Assim como o
parte do comportamento de uma pessoa que sente dor. Em resumo, h uma
certa quantidade de representao de papis pelas pessoas doentes ou
feridas. Representao de papis no o mesmo que falsidade, claro. No
estamos falando de fingimento. O comportamento de pessoas doentes ou com
leses tem bases, at certo ponto, sociais e culturais. O efeito placebo pode
ser uma medida da alterao do comportamento, afetado por uma crena no
tratamento. A mudana no comportamento inclui uma mudana na atitude, na
qual uma pessoa diz como se sente, ou como esta pessoa age. Ela tambm
pode afetar a qumica do corpo da pessoa.

A explicao psicolgica parece ser aquela em que as pessoas mais acreditam.


Talvez seja por isso que muitas pessoas fiquem consternadas quando so
informadas de que a droga eficiente que esto tomando um placebo. Isso a
faz pensar que o problema est "todo em sua cabea" e que no h nada
realmente errado com elas. Alm disso, h muitos estudos que descobriram
melhoras objetivas na sade com o uso de placebos para apoiar a noo de
que o efeito placebo inteiramente psicolgico.

Mdicos em um estudo eliminaram verrugas com sucesso, pintando-as


com uma tinta colorida e inerte, e prometendo aos pacientes que as
verrugas desapareceriam quando a cor se desgastasse. Em um estudo de
asmticos, pesquisadores descobriram que podiam produzir a dilatao
das vias areas simplesmente dizendo s pessoas que elas estavam
inalando um broncodilatador, mesmo quando no estavam. Pacientes
sofrendo dores aps a extrao dos dentes sisos tiveram exatamente
tanto alvio com uma falsa aplicao de ultrassom quanto com uma
verdadeira, quando tanto o paciente quanto o terapeuta pensavam que a
mquina estava ligada. Cinqenta e dois por cento dos pacientes com
colite tratados com placebos em 11 diferentes testes, relataram sentir-se
melhor -- e 50 por cento dos intestinos inflamados realmente pareciam
melhores quando avaliados com um sigmoidoscpio.*

240
Claramente, tais efeitos no so puramente psicolgicos.

a teoria da natureza-seguindo-seu-curso

Alguns acreditam que pelo menos parte do efeito placebo se deve a uma
doena ou leso seguindo seu curso natural. Ns muitas vezes nos curamos
com o tempo, mesmo se no fizermos nada para tratar uma doena ou leso.
O placebo s vezes erroneamente considerado como eficaz quando, na
verdade, o corpo est se curando espontaneamente.

Entretanto, curas espontneas e remisso espontnea de doenas no podem


explicar todas as curas ou melhoras que ocorrem devido a placebos, ou devido
a medicamentos ou tratamentos ativos, por sinal. As pessoas a quem no
dado nenhum tratamento freqentemente no se saem to bem quanto
aquelas a quem so dados placebos ou remdios e tratamento reais.

a teoria do processo-de-tratamento

Outra teoria que est ganhando popularidade a de que um processo de


tratamento que envolva ateno, cuidado, afeio, etc. para o paciente, um
processo que seja encorajador e que alimente esperanas, pode por si s
disparar reaes fsicas no corpo, que promovem a cura.

Certamente h dados que sugerem que o simples fato de estar em


situao de tratamento consegue alguma coisa. Pacientes deprimidos
que so puramente colocados em uma lista de espera por tratamento no
se saem to bem quanto aqueles a quem so dados placebos. E -- isto
muito sugestivo, eu acho -- quando os placebos so dados para controle
da dor, o curso do alvio da dor segue o mesmo que se teria com uma
droga ativa. O pico do alvio vem aproximadamente uma hora aps eles
serem administrados, assim como vem com a droga real, e assim por
diante. Se a analgesia por placebo fosse o equivalente a no dar nada,
seria de se esperar um padro mais aleatrio. (Dr. Walter A. Brown,
psiquiatra, Brown University)

Dr. Brown e outros acreditam que o efeito placebo principalmente ou


puramente fsico e se deve a mudanas fsicas que promovem a cura ou o bem
estar.

As mudanas fsicas obviamente no so causadas pela substncia inerte em


si, ento qual o mecanismo que explicaria o efeito placebo? Alguns pensam
que o processo de administr-lo. Pensa-se que o toque, o cuidado, a ateno
e outras comunicaes interpessoais que fazem parte do processo do estudo
controlado (ou das caracterstica teraputicas), alm da esperana e
encorajamento dados pelo experimentador/terapeuta, afetam o humor da
pessoa testada, que por sua vez dispara mudanas fsicas, como a liberao
de endorfinas. O processo reduz o stress por dar esperanas ou reduzir a
incerteza sobre que tratamento adotar ou qual ser o resultado. A reduo no
stress previne, ou desacelera a ocorrncia de futuras mudanas fsicas
prejudiciais.

241
A hiptese do processo-de-tratamento explicaria como remdios homeopticos
inertes e as terapias questionveis de muitos dos praticantes da sade
"alternativa" so muitas vezes eficazes, ou tidos como eficazes. Ela explicaria
tambm por qu plulas ou procedimentos usados pela medicina tradicional
funcionam, at que seja demonstrado que no possuem valor.

H quarenta anos atrs, um jovem cardiologista de Seattle chamado


Leonard Cobb, conduziu um teste singular de um procedimento ento
comumente usado para a angina, no qual os mdicos faziam pequenas
incises no peito e atavam ns em duas artrias para tentar aumentar o
fluxo do sangue para o corao. Era uma tcnica popular -- 90 por cento
dos pacientes relatavam melhoras -- mas quando Cobb a comparou com a
cirurgia placebo, na qual se fazia incises mas no atava as artrias, as
operaes falsas se mostravam igualmente bem sucedidas. O
procedimento, conhecido como ligao mamria interna, foi logo
abandonado.*

Se o efeito placebo principalmente psicolgico, ou cura espontnea mal


interpretada, ou devido a um processo caracterizado por demonstrar cuidado e
ateno, ou devido a alguma combinao dos trs, pode no ser conhecido
com completa confiana. Mas no h dvidas sobre o poderoso efeito do
placebo.

eficcia do placebo

H. K. Beecher avaliou duas dzias de estudos e calculou que


aproximadamente um tero dos pacientes nos estudos melhorou devido ao
efeito placebo ("The Powerful Placebo," O Poderoso Placebo, 1955). Outros
estudos calculam que o efeito seja ainda maior do que afirmou Beecher. Por
exemplo, estudos demonstraram que os placebos so eficazes em 50 a 60 por
cento dos pacientes com determinadas condies, por exemplo, "dores,
depresso, algumas indisposies cardacas, lceras gstricas e outras
queixas estomacais."* E to eficazes como as novas drogas psicotrpicas
parecem ser, no tratamento de vrios distrbios mentais. Alguns pesquisadores
sustentam que no h evidncias adequadas a partir de estudos que provem
que as novas drogas sejam mais eficazes que os placebos.

Os placebos j chegaram a ser mostrados causando efeitos colaterais


desagradveis. Existem at relatos de pessoas se tornando viciadas em
placebos.

o dilema tico

O poder do efeito placebo levou a um dilema tico. Um mdico no deve


enganar as pessoas, mas deve aliviar a dor e sofrimento dos seus pacientes.
Deveria algum usar a enganao para o benefcio de seus pacientes? Seria
anti-tico para um mdico conscientemente prescrever um placebo sem
informar ao paciente? Se informar ao paciente reduz a eficcia do placebo,
seria justificvel algum tipo de mentira com o objetivo de benefici-lo? Alguns
mdicos acham justo usar o placebo nos casos em que foi demonstrado um

242
forte efeito placebo, e onde o sofrimento um fator agravante.* Outros acham
que sempre errado enganar o paciente, e que o consentimento informado
exige que se conte ao paciente que o tratamento um tratamento placebo.
Outros, especialmente os praticantes da medicina "alternativa", nem sequer
querem saber se um tratamento um placebo ou no. Sua atitude a de que,
contanto que o tratamento seja eficaz, quem se importa se ele um placebo?

os placebos so perigosos?

Ao mesmo tempo em que os cticos talvez rejeitem a f, a orao e as prticas


mdicas "alternativas" como bioharmnicos, quiroprtica e homeopatia, estas
prticas talvez no deixem de ter seus efeitos benficos. Claramente, elas no
curam o cncer ou reparam um pulmo perfurado, mas poderiam prolongar a
vida ao dar esperanas e aliviar o sofrimento, e pela interao com o paciente
em uma forma cuidadosa e atenciosa. No entanto, para aqueles que dizem
"que diferena faz por que alguma coisa funciona, contanto que funcione" eu
respondo que provvel que haja algo que funcione ainda melhor, algo para os
outros dois teros ou metade da humanidade que, por uma razo qualquer, no
podem ser curadas ou ajudadas por placebos. Alm disso, placebos podem
nem sempre ser benficos ou inofensivos. Em acrscimo aos efeitos colaterais
adversos, mencionados acima, John Dodes observa que

Pacientes podem se tornar dependentes de praticantes no cientficos


que empregam terapias de placebos. Tais pacientes podem ser levados a
acreditar que esto sofrendo de uma hipoglicemia "reativa" imaginria,
alergias ou micoses inexistentes, "intoxicao" por amlgama de
restauraes dentais, ou que esto sob os poderes do Qi ou de
extraterrestres. E os pacientes podem ser levados a acreditar que as
doenas respondem somente a um tipo especfico de tratamento feito por
um praticante especfico.*

Em outras palavras, o placebo pode ser uma porta aberta para o


charlatanismo.

Para finalizar, a esperana dada por muitos praticantes "alternativos" uma


esperana falsa. verdade que o tratamento cuidadoso e humano de uma
pessoa que est morrendo pode prolongar a sua vida e pode melhorar a
qualidade do que restar de vida para o paciente. Mas dar aos pais esperanas
de que sua garotinha com um tumor no crebro "poderia" responder ao
tratamento com antineoplastos, sobreviver e crescer para se tornar uma
adolescente e adulta saudvel, quando se sabe que a probabilidade disto
acontecer praticamente zero, parece cruel e desumano. A ateno e o
tratamento constante poderiam ajudar a criana a viver e sofrer por mais
tempo, e os pais poderiam ficar eternamente gratos pelo tempo extra que
tiveram com sua criana amada, mas no fim das contas estes tratamentos so
como um abuso dos indefesos.

Por outro lado, se um adulto que est morrendo de alguma coisa como cncer
pancretico, e no recebeu nenhuma esperana de recuperao por parte dos
praticantes da medicina tradicional, quisesse tratar-se com antineoplastos em

243
um procedimento clnico onde a esperana e o cuidado so mais abundantes
que o sucesso ou o conhecimento, pareceria cruel e desumano negar-lhe isso.
Ns no temos nenhuma obrigao de oferecer tal tratamento, mas se ele
estiver disponvel e o paciente puder pagar por ele, ser que da nossa conta
interferir? Podemos achar que este homem tolo e est apenas desperdiando
seu dinheiro porque est desesperado. Podemos achar que aqueles que
fornecem tais tratamentos questionveis so charlates e esto cruelmente
enchendo as pessoas com falsas esperanas. Podemos achar que no nada
alm do efeito placebo que responsvel pelo apoio do paciente a continuar o
tratamento. Mas at que possa ser demonstrado sem sombra de dvidas que o
tratamento fraudulento, potencialmente prejudicial ou completamente e
absolutamente intil, ser que temos o direito de evitar que ele seja fornecido?

Nas segundas, quartas e sextas eu digo "sim". Nas teras, quintas e sbados
eu digo "no". Nos domingos eu digo "eu no sei".

Veja verbetes relacionados sobre hiptese ad hoc, leitura fria, vcio da


confirmao, estudos de controle, reforo comunal, navalha de Occam, a
falcia post hoc, pensamento seletivo, auto iluso, validao subjetiva,
testemunhos, e wishful thinking.

Para exemplos de crenas profundamente afetadas pelo efeito placebo,


veja os seguintes:

acupuntura
prticas de sade "alternativas"
aromaterapia
bioharmnicos
poder dos cristais
homeopatia e
reflexologia

Enagramas

Ensino em conjunto com um psiquiatra que tem um interesse profundo


nos Enagramas. Os psicoterapeutas querem-no como muito util, uma
ferramenta para trabalhar com pessoas normais. Sabem, no h
psicologia para as pessoas normais...

Tive alguns que reprimiram tanto a raiva que pensam que j no esto
zangados...

Quer saibamos quer no, estamos todos a transformar-nos, porque


estamos famintos do oposto dos nossos vicios. Mesmo se no
conhecemos os nossos vicios, sofremos da falta da tendencia oposta.
----Helen Palmer, of the Oral Tradition

244
Um enagrama , literalmente, uma figura de
nove lados. Figurativamente, contudo, uma
mandala da New Age, uma porta mistica para
profundidades que esto para l dos seus
sonhos. Sistemas metafisicos, psicologias,
religies, cosmologias e pranchas de New Age
para consciencias mais elevadas e um ser mais
completo o que pode obter olhando para o
enagrama. No h aparentemente limite para o
que pode encontrar nestas nove linhas... se tem
uma mente to criativa como a de Jerome
Freedman ou do criador deste porto oculto
para a sabedoria, Georges Ivanovitch Gurdjieff.

Dr. Freedman afirma ser formado em computadores, dois mestrados em fisica


e um bacharelado em quimica. Com tudo isto, pensaria que o Dr. Freedman
estaria a desenvolver armas nucleares ou quimicas, mas afinal ele passa o
tempo com enagramas. Afirma ser um "professor certificado" do "Enagrama na
Tradio Oral com Helen Palmer." De acordo com o Dr. Freedman, o enagrama
"um sistema de prticas espirituais que nos ajuda a vencer o nosso lado de
sombra."

No centro deste espiritualismo da New Age esto uma srie de conceitos


reminiscentes do biorritmo (os trs tipos: intelectual, emocional e fisico),
numerologia, astrologia e os inventrios de personalidade de Myers-Briggs . O
Dr. Freedman dispensa a psicologia enquanto arrasta o leitor ao longo dos
vrios pontos do enagrama. Por exemplo

... qualquer um notou o artista criativo que nos emociona com uma pincelada, o
ouvinte sensivel que ouve os nossos problemas e os dos outros. Essas
pessoas funcionam a partir das suas emoes, mas teem de recuar para a sua
mente para tratarem do livro de cheques, discutir o mrito da campanha
eleitoral, cozinhar uma receita...

Os nove pontos do enagrama refletem as tendencias dos trs tipos bsicos


Mais, h trs pontas para cada tipo mental, emocional e fisico.

Os nove tipos so a resposta do enagrama a Myers-Briggs. Teem de ser nove


tipos, no 16 como em Myers-Briggs, porque um enagrama tem nove pontas.
Deve ser tambem por isso que s h 9 planetas. por isso que o numero da
Besta 999 ao contrrio, que as lojas vendem coisas a ...99$00, que os gatos
teem nove vidas e o maior ferro em golf o 9. Tambem convem no esquecer
que 3 ao quadrado 9 e 3+3+3 =9 e 9X9=81 e a soma de 8 e 1 d 9. O nove
um numero mistico. Os antigos sabiam-no. Plotinus sabia-o. Ficino sabia.
Pitgoras sabia. Bem os nove tipos so

1. Perfeccionista
2. Dador

245
3. Actor
4. Romantico
5. Observador
6. Soldado
7. Epicuro
8. Chefe
9. Mediador

Isto pode parecer uma boa lista, mas quando ler a descrio de cada tipo,
garanto que fica muito mais baralhado.

Tambem existem nove personalidades cuja caracteristica dominante uma das


nove virtudes:

1. O Palhao (Humor)
2. O Amante (Amor)
3. O Amigo (Amizade)
4. O Defensor (Lealdade)
5. O Honesto (Honestidade)
6. O Motivador (Realizao)
7. O Professor (Conhecimento)
8. O Martir (Coragem)
9. O Querido (Gentileza)

Para ser completo, devia existir nove grupos de nove tipos (ou 9 variaes
sobre 9 temas), de modo que 9 x 9 do 81 tipos, e 8 + 1 = 9, pelo que voltamos
trindade cbica essencial, a fonte do ser e da luz, o numero dos numeros.
Mas antes de mergulhar na poesia, devemos recordar esta verdade essencial:
"cada padro do Enagrama representa um impulso que est embebido em ns
e exerce grande influncia no nosso comportamento." Sem duvida. Como
que o bom doutor sabe isto? O seu tipo deve ser o Sabicho.

Mas o Dr. Freeman no o homem de topo desta srdida histria. Para isso
temos de encontrar Oscar Ichazo, um misterioso homem do Chile que afirma
ter comeado a ensinar aps uma semana num "coma divino." Consta que foi
ensinado no Chile por misteriosos orientais nas artes da cabala e zen. Esteve
no Oriente e estudou artes marciais, yoga, Budismo, Confucianismo, I Ching e
alquimia. Em resumo, estudou tudo. Ichazo deve saber tudo e ter respostas
para as todas as grandes questes. Ele foi corrido de Esalen. Deslocou-se para
norte, fundou o Instituto Arica e tem agora centros em Nova Iorque, Los
Angeles e So Francisco.

"Faremos juntos um grande filme," diz Oscar


[Ichazo]. Ele treina-me, ele triena os meus actores.
Quer saber em que consiste esse treino? A ideia de
treino para Oscar so dois dias num quarto de um
motel a tomar LSD. Quero que saiba que no
preciso de Oscar para tomar LSD, num quarto dum
motel. Oscar a continuao de Gurdjieff, mas e

246
depois? O problema com estes gurus que querem
ser imortais, ter a vida de Deus. bom para Buda
ser Buda, no para mim. --Alexandro Jodorowsky,
realizador (El Topo; The Holy Mountain)

Mas, no tudo. Claudio Naranjo frequentou as lies de Ichazo em Santiago


do Chile, nos anos 70 e publicou um livro chamado Enneatypes in
Psychotherapy em 1995. Um padre Jesuita chamado Bob Ochs recebeu os
ensinamentos de Naranjo e ensinou-os na Universidade de Loyola em Chicago
em 1971. Naranhjo tambem ensinou Helen Palmer que o mentor do Dr.
Freeman's. De acordo com Palmer, "O Enagrama um sistema psicolgico e
espiritual com razes em antigas tradies." Talvez. Mas as razes modernas
so supostamente os sete pecados do Cristianismo mais dois: ira, orgulho,
inveja, avarice, gula, luxuria e preguia, mais medo e decepo. Em vez de
lhes chamar "os sete pecados mortais", Palmer chama-lhes "tendencias
capitais." Cada um de ns caracteriza-se por uma das nove tendencias
capitais. Parece rebuscado encaixar uma personalidade num das tendencias
capitais. Mas, se percebe o que , est no caminho da "auto-compreenso e
empatia, permitindo relaes melhoradas", diz Palmer.

Estudei o enagrama muito atentamente e descobri que sou um doze. Agora


que sei isso, posso procurar os opostos dos meus vcios. Posso crescer e ter
melhor relacionamento. Posso danar com o pulsar do Universo. Posso
esperar pelo novo Milnio e o novo Messias que nascer no non dia do nono
ms do nono ano aps nove meses no ventre. O Messias nascer com nove
dedos. Por esse signo o conhecer.

energia

Na fsica, o conceito bsico de energia a capacidade que um sistema fsico


possui de realizar trabalho, que definido como o produto de uma fora pela
distncia ao longo da qual ela age. "Energia" um termo que expressa o poder
de mover as coisas, seja ele potencial ou real. Todo o espiritualismo da Nova
Era gira em torno de ganhar poder. Ela fala em aumentar sua energia,
conectar-se energia do universo, manipular a energia para que se possa ser
feliz, realizado, bem sucedido e amado, para que a vida possa ser relevante,
significativa e infinita. Em resumo, o objetivo da Nova Era tornar a pessoa
como Deus, um ser onipotente e eterno, capaz de fazer mgicas, possuidor do
poder de mover coisas vontade.

Naturalmente, a energia da Nova Era no tem nenhuma relao com a


mecnica, com a eletricidade, ou com os ncleos dos tomos. Tem mais
relao com coisas como o chi ou o prana. No mensurvel por qualquer
instrumento cientfico conhecido. No h ergs, joules, eltrons-volt, calorias ou
ps-libras da energia da Nova Era. Somente pessoas especiais, com poderes
especiais de "sintonia", "alinhamento", "reequilbrio", "canalizao" ou outra

247
forma de manipulao da energia da Nova Era podem medi-la. Como?
Sentindo-a. Elas podem sentir a energia, sentir as vibraes. Esto em sintonia
com as cordas csmicas. Vibram em harmonia com as esferas. E ajudam
pessoas. Possuem clientes satisfeitos. As provas, dizem elas, esto nas
passas do bolo que se expande eternamente.

Poucas coisas so mais intimidativas para um no-cientista que a fsica


moderna. Mesmo as pessoas esclarecidas tm dificuldades para compreender
as mais bsicas das afirmaes que ela faz a respeito das entidades e
possveis entidades do mundo sub-atmico, sem falar nas afirmaes exticas
a respeito de entidades nas fronteiras do universo. Mesmo os conceitos de
"sub-atmico" e "fronteiras do universo" confundem a cabea. Talvez seja em
funo da obscuridade e inacessibilidade da fsica moderna que muitas
pessoas menos esclarecidas desprezem a cincia e encontrem conforto em
interpretaes religiosas fundamentalistas sobre a origem e a natureza do
universo.

Outra reao natureza aparentemente transcendental dos conceitos da fsica


moderna tem sido interpretar esses conceitos nos moldes de antigas doutrinas
metafsicas, populares por milhares de anos em lugares exticos (para a mente
ocidental) como a ndia e a China. Essa idia de uma "harmonia" entre a
metafsica antiga e a fsica moderna atraente para os que aceitam a cincia e
rejeitam as seitas crists da cultura em que foram educados, mas ainda
possuem apreo pelo espiritual. A crena nessa idia de "harmonia" entre o
antigo oriente e o moderno ocidente tem a virtude de permitir que se evite
parecer um imbecil que rejeita a cincia para acreditar na religio. Nesse
aspecto, ela possui ao menos uma caracterstica em comum com o
"criacionismo cientfico": recria a cincia sua prpria imagem, para atender a
seus propsitos. A Cincia servial da Religio e da Metafsica, assim como a
Filosofia o foi para a Teologia na idade mdia.

De forma bem semelhante ao que aceleradores nucleares fazem com tomos,


os tericos da Nova Era quebram os conceitos em pedaos, apenas os
pedaos que interferem de formas que Heisenberg jamais previra. Poderamos
muito bem falar em fsica "alternativa", pois o que fizeram com os conceitos da
fsica moderna foi remodel-los, transformando-os numa metafsica com
tecnologia e linha de produtos prpria. Nada demonstra isso mais claramente
que o conceito Nova Era de "energia".

Escrita automtica

Escrita automtica , alegadamente, escrever dirigido por um espirito ou pela


mente inconsciente. Os seus defensores afirmam que o processo permite que
se aceda a um eu mais elevado, bem como a outras inteligncias e entidades,
para informao e guia. Para obter dados anteriormente inacessveis da mente
subconscientem e libertar a energia espiritual para revelao e crescimento
pessoal.

248
Os espiritos modernos no se limitam a invadir canetas e lapis. Tambem
comunicam atravs do teclado do seu computador, do seu gravador, Video,
televiso, telefone celular ou clulas do cerebro, se as conseguem encontrar.

Os cpticos modernos consideram a escrita automtica como pouco mais que


um jogo de salo, embora, por vezes, util na auto-descoberta e para iniciar um
projecto de escrita. A possibilidade de serem os espiritos a controlar a escrita
igual de os autistas comunicarem atravs dos facilitadores na comunicao
facilitada

muito provvel que muitos desejos e ideias se exprimam na escrita


automtica, mas no provvel que seja mais que as noes da prpria
pessoa. Crescimento pessoal pode ser melhorado com a escrita aurtomtica se
for avaliada reflexivamente e com inteligncia. Por si s, a escrita automtica
no produz mais cerscimento ou revelao que qualquer outra actividade
humana.

PES (Percepo Extra-Sensorial)

A Percepo Extra-Sensorial aquela que ocorre independentemente da viso,


da audio, ou de outros processos sensoriais. Diz-se que as pessoas que tm
esse tipo de percepo so paranormais. Ela comumente chamada de PES,
ou ESP, termo cunhado por J.B. Rhine, que iniciou a investigao do fenmeno
na Universidade de Duke, em 1927. A PES relacionada com a telepatia, a
clarividncia, a precognio, e mais recentemente com a viso remota e a
clariaudio. A existncia da PES, e de outros poderes paranormais como a
telecinese, questionvel, embora a pesquisa experimental sistemtica desses
fenmenos, conhecidos coletivamente como psi, venha sendo feita por mais de
um sculo na parapsicologia.

A maioria dos indcios da existncia da PES corresponde a relatos, e


descartada pelos cticos por ter origem em um ou mais dos seguintes casos:

incompetncia ou fraude por parte de parapsiclogos ou pessoas que


acreditam no psi
truques de mentalistas
leitura a frio
validao subjetiva
pensamento seletivo e predisposio para a confirmao
domnio precrio das probabilidades e da lei dos grandes nmeros
associao forada, clarividncia retroativa, e falseamento retrospectivo
credulidade, auto-iluso, e wishful thinking

O caso a seguir um exemplo tpico dos citados como prova da PES.


incomum apenas por envolver a crena num co paranormal, em lugar de um
ser humano. O animal em questo um co da raa terrier que se tornou
famoso por ter PES, ao exibir sua capacidade de saber em que momento a

249
dona, Pam Smart, decidia voltar para casa, quando estava fora fazendo
compras ou outros afazeres. O nome do co Jaytee. Apareceu em vrios
programas de televiso na Austrlia, Estados Unidos e Inglaterra, onde mora
com Pam e os pais dela, os primeiros a perceber os poderes paranormais do
animal. Observaram que ele corria para a janela que ficava de frente para a
rua, precisamente no momento em que Pam, a quilmetros de distncia,
decidia voltar para casa (no est esclarecido como os pais sabiam qual era o
momento exato em que ela decidia voltar para casa). O parapsiclogo Rupert
Sheldrake investigou o assunto e declarou o co um verdadeiro paranormal.
Dois cientistas, o Dr. Richard Wiseman e Matthew Smith, da Universidade de
Hertfordshire, testaram o animal sob condies controladas. Sincronizaram
seus relgios e prepararam cmeras de vdeo focalizando o co e sua dona.
Infelizmente, vrias tentativas experimentais depois, concluram que o co no
fazia o que se alegava. Ele realmente se dirigia para a janela, e o fazia com
bastante freqncia, mas em apenas uma das vezes o fez no momento exato
em que a dona se preparava para ir para casa. Este caso, no entanto, foi
desconsiderado porque ficou claro que o co estava indo para a janela aps
ouvir um carro parar do lado de fora da casa. Foram conduzidos quatro
experimentos, e os resultados foram publicados no British Journal of
Psychology (89:453, 1998).

Grande parte da crena na PES baseada em eventos aparentemente


incomuns que parecem inexplicveis. No entanto, no deveramos assumir que
todos os eventos do universo pudessem ser explicados. Nem deveramos
assumir que tudo aquilo que inexplicvel exija uma explicao paranormal
(ou sobrenatural). Talvez um evento no possa ser explicado porque no h
nada a ser explicado.

A maior parte das alegaes de casos de PES no testada, mas alguns


parapsiclogos tm tentado verificar a existncia da PES sob condies
controladas. Alguns, como Charles Tart e Raymond Moody, alegam ter tido
sucesso. Outros, como Susan J. Blackmore, alegam que anos de tentativas de
encontrar provas experimentais da PES no conseguiram trazer nenhuma
prova de poderes paranormais incontroversos e reprodutveis. Os defensores
do Psi alegam que as experincias Ganzfeld, os experimentos da CIA com a
viso remota e as tentativas de influenciar geradores de nmeros aleatrios na
Pesquisa de Anomalias da Escola de Engenharia de Princeton apresentaram
provas da PES. Psiclogos que investigaram meticulosamente os estudos da
parapsicolgia, como Ray Hyman e Susan Blackmore, concluram que, onde se
encontravam resultados positivos, os trabalhos estavam repletos de fraudes,
erros, incompetncia e malabarismos estatsticos.

Veja verbetes relacionados sobre projeo astral, auras, Edgar Cayce,


clariaudio, clarividncia, percepo dermo-ptica, sonhos, funes humanas
extraordinrias, experincias Ganzfeld, mentalistas, Raymond Moody, incio e
fim opcionais, paranormalidade, parapsicologia, precognio, psi, insucesso
por psi, paranormais, fotografia psquica, cirurgias medinicas, psicocinese,
viso remota, retrocognio, falsificao retrospectiva, sesses espritas
(sance), shotgunning, Charles Tart, telepatia, e James Van Praagh.

250
Espiritismo

A crena de que a personalidade humana sobrevive morte e pode comunicar


com os vivos atravs de um mdium sensitivo. O movimento espiritista
comeou em 1848 no estado de Nova Iorque com as irms Fox que afirmavam
que os espiritos comunicavam com elas batendo em mesas. Quando as irms
admitiram a fraude trinta anos mais tarde, havia milhares de mediuns fazendo
sesses em que os espiritos entretinham as pessoas fazendo sons,
materializando objectos, fazendo luzes brilhar, levitando pessoas e objectos, e
outras mgicas. Os mediuns demosntraram toda a panplia de poderes
psiquicos desde clarividncia e clariaudincia, a telecintica e telepatia.
Acusaes repetidas de fraude pouco fizeram para parar o movimento
espiritista at aos anos vinte quando mgicos como Houdini expuseram as
tcnicas e mtodos de engano usados pelos mediuns para enganar o mais
esperto e santo dos homens.

A verso de Hollywood das sesses bastante exacta: pessoas sentadas


volta de uma mesa, segurando as mos num quarto escurecido, um transe
fingido por um mdium que passa para o grupo informaes dadas por um
espirito, muitas vezes acompanhadas por truques como a mesa a levitar, sons
misteriosos, objectos que se materializam, etc. Qualquer psiclogo iniciante
consegue perceber porque o espiritismo foi to popular. Era a "prova cientfica"
de vida depois da morte! E no envolvia nenhuma das supersties da religio!

Esquemas de pirmide, cadeias de cartas e esquemas de Ponzi

Um esquema de pirmide um sistema fraudulento de fazer dinheiro que


requere uma fonte infindvel de recrutas para ter sucesso. Os recrutados (a)
do dinheiro aos recrutadores e (b) recrutam novos elementos para lhes darem
dinheiro.

No esquema das cadeias de cartas, o recrutador envia aos novos recrutas


uma carta com uma lista de nomes, incluindo o do recrutador no fundo da lista.
Os recrutados devem enviar dinheiro ao nome que est no topo e adicionar o
seu nome ao fim da lista. O dinheiro apenas ganho conquistando novos
recrutas para a cadeia, adicionando o nome e recrutando outros. Em teoria, o
nome de cada chega ao topo de milhes de listas e recebe milhes. Na prtica,
a maior parte das pessoas no recebe nada. Qualquer um pode quebrar a
cadeia, privando os outros da lista de possiveis "ganhos". Mas, mesmo se
ninguem quebrar a cadeia, 95% dos que enviam dinheiro no recebem nada.

Num esquema de Ponzi, as pessoas so recrutados para "investir" e recebem


"juros" do seu "investimento" com o dinheiro "investido" pelos recrutados

251
posteriormente (D. Branca diz-lhe alguma coisa?). Eventualmente, os recrutas
acabam e a grande maioria dos "investidores" perde tudo.

Num esquema de pirmide pedido ao recruta para dar dinheiro ao recrutador,


por exemplo 100. O novo recruta alista, digamos 10 novos, cada um dos quais
d 100. Neste exemplo, o recrutador recebe todo o dinheiro dos seus recrutas.
No nosso caso, cada um d 100 em troca de 900 (100 de cada um dos 10
menos os 100 que deu ao recrutador). Para que ninguem perca dinheiro, o
esquema tem de continuar para sempre. Num planeta com um numero limitado
de pessoas, mesmo se to grande como a Terra quase com 6 bilies de
potenciais recrutas, os recrutas esgotam-se muito depressa.

O resultado destes esquemas inevitvel: na melhor hiptese, algumas


pessoas safam-se com muito dinheiro, e a maioria perde tudo. De facto, a
unica maneira de alguem fazer dinheiro com um esquema destes se engana
outras pessoas a darem-lhe dinheiro com a promessa de conseguir algo em
troca quando lhes impossivel conseguirem algo em troca. Em linguagem
corrente, estes esquemas so sempre uma fraude. Enganam para conseguir o
dinheiro. por isso que ilegal. No ilegal por recrutarem pessoas para
recrutarem pessoas para recrutarem pessoas. Isso legal e feito em muitos
negcios. No ilegal por envolver dar dinheiro a outras pessoas. So ilegais
porque envolve enganar pessoas de modo a lev-las a dar dinheiro. essa a
definio legal de fraude.

Um esquema de pirmide tem esse nome devido forma de pirmide. Se


comeasse com um humano no topo e 10 abaixo, e 100 abaixo, e 1000 abaixo,
etc, a pirmide reuniria toda a populao da terra em apenas 10 camadas com
um homem no topo. A camada de baixo teria mais de 4.5 bilies de
pessoas!

Um diagrama pode ajudar a ver isto:

1
10
100
1.000
10.000
100.000
1.000.000
10.000.000
100.000.000
1.000.000.000
10.000.000.000

Em resumo, 10 recrutando 10 e em pouco tempo atingimos 10 bilies, bem


mais que a populao da Terra. Se a populao for de 5 bilies e toda a gente
participa, temos uma camada inferior de cerca de 90% da populao, 4,5
bilies de pessoas. Ou seja, 500 milhes de vencedores e 4,5 bilies de
vencidos.

252
Claro que as hipteses de convencer toda d populao est para l da
compreenso. Mas eu sou o tipo mais esperto do mundo, e o planeta todo
adere ao meu esquema. Se preciso de uma semana para convencer os meus
10 recrutas e que cada um est to entusiasmado como eu, temos todo o
planeta recrutado em 9 semanas.

Na prtica, nenhum esquema funciona tanto tempo. Todos os esquemas


morrem quanto os novos recrutas eixam de entrar com dinheiro para pagar os
antigos. Haver sempre quem tope o esquema. Haver sempre quem pense
que " bom demais para ser verdade". Haver sempre quem ache que embora
1 a recrutar 10 no parece muito rapidamente os numeros se tornam irrealistas.
Basta uma pessoa para parar o esquema, seja desistindo apenas, seja
denunciando o esquema policia.

fcil perceber porque estes esquemas so populares: as pessoas so


gananciosas. A ganancia turva o raciocinio. Os desejos tornam-se factos. Fazer
perguntas rude e indelicado. Basta um aldrabo para tudo comear a correr.

Com probabilidades to altas contra as pessoas porque que alguem joga


nestes esquemas? A ganncia parte da resposta. A maior parte das pessoas
no se v na camada de baixo da pirmide. Mesmo o mais ganancioso
percebe que se estiver perto da camada do fundo no vai conseguir recrutar.
Teem de se ver junto ao topo para esperar as imensas vantagens sem esforo
que lhe chegaro.

Para mais, se espero envolver alguem num esquema de piramide, a primeira


coisa a fazer convenc-los de que no um esquema desses. Podem saber
que ilegal. Ou podem perceber que 90% dos envolvidos perdem. Portanto,
digo-lhes que esto a juntar-se a um clube. Dou um nome bonito ao clube,
como The Friendly Investors Club (FIC). Asseguro que o FIC est aprovado e
legal. Se fr bom, os recrutas acreditam em mim. As respeitveis pessoas
passam a informao a outros. Se fr mesmo bom, convenco-os de que esto
a aderir a um clube legitimo e lucrativo, e que os ganhos no esto sujeitos a
impostos. Convenco-os de que, para efeitos legais, esto esto a dar dinheiro,
e outros lhes daro dinheiro a eles.

Bem, se os esquemas de piramide so um mau investimento, que tal as


cadeias de cartas? O principio basicamente o mesmo, excepto que com as
cartas, no tem de se iludir tanto como com as pirmides. Provavelmente sabe
que este esquema depende de enganar os amigos convencendo-os a dar
dinheiro a estranhos com a promessa de receberem muito mais de outros
estranhos. Recebe uma carta com uma lista de nomes. Deve mandar dinheiro
ao nome de cima, apag-lo e juntar o seu nome no fundo, e recrutar 5 ou 10
pessoas para fazerem o mesmo enviando a carta com o seu nome no fundo.

Um esquema de Ponzi, nomeado por Charles Ponzi que defraudou pessoas


nos anos vinte usando o mtodo, envolve convencer pessoas a investir em
algo com uma taxa de retorno garantida e usando o dinheiro dos que chegam
mais tarde para pagar aos primeiros. Quem ganha dinheiro? Os que comeam
e os que chegam primeiro. Alguem faz mesmo dinheiro? Devem fazer ou no

253
haveria tantos esquemas. Como? Se comeo o esquema, pago o suficiente a
algumas pessoas para parecer que funciona, mesmo se preciso comprar no
fundo. Posso ser suficientemente estupido para pensar que consigo mant-lo
sem novos recrutas. Posso tentar arranjar dinheiro depressa. Posso jogar no
Totoloto e esperar ganhar.

No sei quantas pessoas perderam dinheiro "investindo" nestes esquemas,


mas nada como o que aconteceu na Romnia em 1993 ou na Albnia em
1997. Milhares de pessoas perderam dinheiro em esquemas de pirmide. Os
jornais romenos afirmaram que milhes de pessoas perderam as poupanas
num esquema chamado Caritas. Qualquer esquema est condenado porque
exige uma fila infinita de "investidores." A unica coisa infinita ganancia e auto-
iluso.

estados alterados da conscincia (EAC)

Um estado alterado da conscincia (EAC) um estado cerebral


significativamente diferente da conscincia normal ou de referncia. No ,
porm, o estado do crebro em si que constitui um EAC. O estado cerebral
uma questo objetiva, mas eu relutaria em consider-lo equivalente a uma
leitura de EEG, por exemplo. Do contrrio, acabaramos considerando cochilar,
tossir, dormir, estar em coma e estar morto como EACs. As leituras do estado
cerebral revelam atividade ou inatividade do crebro, mas no acho que elas
sejam um bom indicador de EACs. As ondas Alfa, por exemplo, tm sido
identificadas como EAC, mas na verdade medem o processamento visual no
crebro.

O estado cerebral de referncia poderia ser melhor definido pela presena de


duas importantes caractersticas subjetivas: a sensao psicolgica de um Eu
no "centro" da percepo da pessoa, e a sensao de que esse Eu est
identificado com o corpo da pessoa. Estados da conscincia em que algum
"perde" o senso da identidade com o corpo ou com as percepes so
definitivamente EACs. Esses estados podem ser atingidos espontaneamente,
estimulados por coisas como traumas, perturbao do sono, privao ou
sobrecarga sensorial, desequilbrio neuroqumico ou febre. Podem tambm ser
induzidos por comportamento social, como dana ou canto frentico, como
tambm pela ingesto de drogas psicotrpicas.

questionvel que o transe hipntico seja realmente um EAC, embora


freqentemente parea s-lo. O estado hipntico lembra mais certas pessoas
com amnsia, que podem ser controladas pela apresentao de certas
palavras. Mais tarde, elas no se recordam conscientemente de terem visto as
palavras, mas mostram sinais de lembrana implcita delas. No acho que
chamaria a amnsia de EAC.

254
No h nenhuma prova de que os EACs possam transportar algum para um
plano transcendente de conscincia ou verdade mais elevadas, embora esse
mito tenha recebido ampla credibilidade graas a parapsiclogos como Charles
Tart. H uma grande variedade de sentimentos associados aos EACs, alguns
dos quais bastante agradveis, embora ilusrios e auto-enganosos. As
experincias msticas, por exemplo, podem ser pouco mais que um estado
cerebral. Michael Persinger foi capaz de duplicar a sensao de presena, a
sensao de abandonar o corpo e outros sentimentos associados com o
misticismo atravs da estimulao eltrica do crebro. Muitas pessoas tm
duplicado experincias religiosas usando drogas como o LSD e a mescalina. A
maioria das religies identifica o estado ideal como um EAC: abandonar o
corpo e o Eu e unir-se a algum tipo de Ser Divino. Neste sentido, procurar por
um EAC procurar matar seu prprio senso de Eu.

estatstica oculta

A estatstica oculta aquela usada como servial da teorizao das "cincias


ocultas", da mesma forma que a filosofia foi usada pela teologia nos tempos
medievais. Mais especificamente, para justificar a crena em seres
sobrenaturais e foras ocultas.

Hoje em dia, parapsiclogos, astrlogos, telogos e outros que procuram por


anomalias para gui-los no caminho da sabedoria transpessoal e da
descoberta da verdadeira natureza do universo podem usar computadores para
fazer anlises estatsticas extremamente complexas de monumentais massas
de dados. Quando encontram uma correlao estatisticamente significativa
entre duas ou mais variveis, ficam impressionadssimos e consideram a
descoberta uma prova da existncia do oculto ou do sobrenatural. Para o
estatstico oculto, no existe uma coisa chamada correlao espria.

Por exemplo, afirma-se que The Design Inference: Eliminating Chance through
Small Probabilities [A Inferncia do Design: Eliminando o Acaso Atravs das
Pequenas Probabilidades], de William Dembski, "oferece fundamentao
matemtica para os tipos de inferncias estatsticas que os parapsiclogos
usam para identificar fenmenos paranormais. Particularmontmente, o livro
mostra como lidar com experincias estatsticas cujos valores de "p" so
extremamente pequenos (como os que aparecem regularmente nos
experimentos parapsicolgicos). Esta obra claramente relevante para a idia
de sincronicidade de Carl Jung. [Ela] promete colocar a sincronicidade sobre
uma base cientfica slida" (Rabi Gupta, correspondncia pessoal).

De forma semelhante, o projeto de pesquisa de anomalias da Escola de


Engenharia de Princeton, liderado por Robert Jahn, reitor da Escola de
Engenharia e Cincia Aplicada, alega que, em suas experincias, quando
operadores humanos tentam usar a mente para influenciar variados
dispositivos mecnicos, pticos, acsticos e de fluidos, tm-se obtido

255
resultados que no podem ser creditados ao acaso, e que "somente podem ser
atribudos influncia dos operadores humanos."

Legies de parapsiclogos, lideradas por generais como Charles Tart e Dean


Radin, tambm tm apelado para as anomalias estatsticas como prova da
Percepo Extra-Sensorial. A estatstica Jessica Utts, da Universidade da
Califrnia em Davis, deu seu aval aos estudos do governo dos EUA sobre PES
e viso remota. Muitos ocultistas tm alegado que determinados sonhos devem
ser clarividentes e no podem ser explicados pela coincidncia, por desafiarem
as leis da probabilidade.

No faz muito tempo, astrlogos alegavam que Gauquelin teria encontrado o


Santo Graal com suas estatsticas demonstrando o assim denominado "efeito
Marte". Mais recentemente, o playboy milionrio Gunter Sachs publicou Die
Akte Astrologie, que utiliza dados analisados por professores de estatstica da
Universidade de Munique para provar que a astrologia real.

Obviamente, a lista poderia ir mais e mais alm, e incluir o Cdigo da Bblia e


diversas provas da existncia de Deus com base na improbabilidade de que o
acaso pudesse explicar a natureza do universo, ou algum aspecto complexo
dele, como o cdigo gentico.

os cticos no se deixam impressionar

Os cticos no se impressionam com argumentos que atribuam


improbabilidade para o que j aconteceu. Qualquer coisa que j tenha
acontecido no , obviamente, um evento impossvel. Calcular com preciso as
probabilidades de que o cdigo gentico ou o universo surjam por "acaso", ou
seja, puramente pelas leis naturais, sem terem sido planejados por um ser
divino, impossvel. Analogias com um macaco datilografando Hamlet por
acaso, ou uma Mona Lisa sendo "criada" pela natureza, so irrelevantes e
claramente destitudas de impacto sobre cticos.

Estes tambm no se impressionam muito com anomalias estatsticas geradas


pelos que esto na busca das foras ocultas. Em alguns casos, colegas de
parapsiclogos descobriram que foram criadas estatsticas por meio de
incompetncia ou fraude, como por exemplo nos trabalhos de Walter J. Levy,
no Rhine's Institute of Parapsychology (Williams 191, 319). A histria da
pesquisa da PES um paradigma da desonestidade e da incompetncia
(Rawcliffe, Randi), embora deva ser mencionado que os dois principais
incidentes de fraude (o de Levy e o de S. G. Soal), embora sob suspeita dos
cticos, foram descobertos e relatados por crdulos. Os cticos observaram
vrias vezes, ao investigar alegaes estatsticas de pesquisadores da
paranormalidade, que freqentemente h problemas de validao subjetiva,
predisposio para a confirmao, incio e fim opcionais, iluso de
agrupamento, falcia regressiva, etc.

s vezes, as variveis que esto sendo correlacionadas so definidas de forma


vaga ou ambgua, isso quando so definidas, de forma que praticamente
qualquer coisa pode servir como apoio hiptese do oculto. O que um

256
"grande" atleta ou um "rebelde"? s vezes, os mtodos usados para encontrar
padres so enganosos e inadequados, como, por exemplo, quando se
encontram mensagens ocultas em textos. Como observa John Ruscio, "Se
voc procurar num nmero fantstico de lugares e contar com qualquer coisa
com que se deparar como indcio confirmativo, pode-se garantir que ir
encontrar algum sentido onde no existe nenhum" (45).

Os cticos notaram que, muitas vezes, algo parece ser estatisticamente


improvvel quando na verdade no o . Algumas correlaes esprias se
devem falta de definio clara das variveis, outras ao clculo incorreto das
probabilidades. Ambos os erros so ocorrncias comuns em se tratando dos
chamados sonhos premonitrios.

Concluindo, os cticos no se impressionam com anomalias estatsticas


artificialmente evocadas porque normalmente esperado que elas ocorram
com alguma freqncia, dado o grande nmero de tentativas que so feitas.

O correlacionamento de apenas duas dzias de variveis umas com as


outras produz uma matriz contendo quase 300 coeficientes de correlao.
Por conveno, resultados que ocorram num nvel esperado pelo acaso
em apenas 5% das vezes so chamados de "estatisticamente
significativos". Assim, podemos esperar cerca de quinze correlaes
espuriamente significativas em toda matriz de 300 (Ruscio, 45).

Cada uma dessas correlaes esprias representa uma tentao para que se
enxerguem conexes causais onde no h nenhuma, e para que a pessoa se
envolva em teorizaes post-hoc para explicar foras misteriosas inexistentes.

Veja verbetes relacionados sobre O Cdigo da Bblia, iluso de agrupamento,


predisposio para a confirmao, PES, Efeito Forer, lei dos grandes nmeros,
"Efeito Marte", numerologia, incio e fim opcionais, falcia post hoc, falcia
regressiva, viso remota e pensamento seletivo.

estigmas

Estigmas so feridas que surgem nas mos e ps, s vezes nos flancos e
cabea, duplicando os ferimentos da crucifixo de Cristo.

No se deve confundir os estigmas com as representaes de crucifixo que


acontecem nas Filipinas toda sexta-feira santa.

So. Francisco de Assis (1182 - 1226), dedicado a imitar Cristo de todas as


maneiras, aparentemente infligiu ferimentos a si prprio e perpetrou a primeira
fraude estigmtica. Desde ento, tm havido vrias centenas de outros, entre
os quais Magdalena de la Cruz (1487-1560), da Espanha (que admitiu a fraude
quando ficou seriamente doente) e Therese Neumann da Bavria (1898-1962).
A ltima teria, conforme relatos, sobrevivido por 35 anos comendo o "po" da

257
Santa Eucaristia nas missas, todas as manhs. Um dos estigmticos mais
recentes o Fr. James Bruce, que no s afirmou ter as feridas de Cristo,
como tambm que esttuas religiosas choravam em sua presena. Isto foi em
1992, em um subrbio de Washington, D.C., onde coisas estranhas so
comuns. Nem preciso dizer que ele lotou os bancos da igreja. Atualmente,
administra uma parquia na regio rural da Virgnia, onde os milagres
cessaram.

Os ferimentos auto-infligidos so comuns entre pessoas com certos tipos de


distrbios mentais, mas afirmar que as feridas so milagrosas raro, e se deve
mais provavelmente religiosidade excessiva do que a um crebro doente,
embora ambos possam estar atuando em alguns casos.

A probabilidade de que as feridas sejam psicossomticas, manifestaes de


almas torturadas, parece menor que a de fraude, na maioria dos casos.
Existem duas principais razes para se acreditar que os estigmas sejam auto-
infligidos, ao invs de psicossomticos. Em primeiro lugar, nenhum estigmtico
nunca manifesta esses ferimentos do princpio ao fim na presena de outros.
S comeam a sangrar quando no esto sendo observados. (Existe uma
aparente exceo a esta regra.) E em segundo lugar, a regra de Hume em
"Sobre os Milagres" que, quando um suposto milagre ocorrer, perguntemos a
ns mesmos o que seria mais milagroso, o suposto milagre oe que ns
estejamos sendo enganados? Para sermos razoveis, devemos escolher o
menor dos dois milagres, o menos improvvel, e concluir que no estamos
testemunhando milagres, mas fraudes piedosas. Todos os mais ou menos 32
casos registrados de estigmas foram de Catlicos Romanos, e todos, com
exceo de quatro, eram mulheres. No se conhece nenhum caso de estigmas
que tenha acontecido antes do sculo XIII *, quando Jesus crucificado se
tornou um smbolo padro do cristianismo no ocidente. A racionalidade parece
exigir a explicao no-milagrosa.

Estudo de controle

Um estudo de controle um em que se usa um grupo de controle para


comparar com um grupo experimental num teste de uma hiptese causal.

Por exemplo, digamos que um amigo seu afirma que qualquer um pode criar a
sua sorte e fazer coisas acontecerem usando apenas o poder da vontade. Ele
diz-lhe que no existem coincidncias e que cada um cria a sua realidade.

No inicio repelido e atraido simultaneamente pelas noes do seu amigo. A


ideia de ser capaz de fazer o mundo conformar-se aos seus desejos muito
atraente. Por outro lado, j vive neste mundo h tempo suficiente para saber
que no bem assim. A sua experincia parece contradizer as afirmaes. Boa
sorte e m sorte parecem cair indiscriminadamente sobre as pessoas. Coisas
boas e coisas ms acontecem de igual modo a pessoas boas e pessoas ms.
Mas sabe que as pessoas dizem que fulano tem "sorte", enquanto outros teem

258
"azar". Talvez no seja o destino ou o acaso que fazem as pessoas sortudas ou
azaradas.

A experincia tambem lhe diz que coincidncias acontecem a toda a hora. Vai
ao dicionrio e v que coincidencia "uma sequencia de acontecimentos que
embora acidentais parecem terem sido planeados ou combinados." Voc
pergunta: e se as coincidencias so realmente sequancias que embora
paream acidentais so realmente planeados?

Finalmente, considera a afirmao de que uma pessoa pode controlar


acontecimentos exteriores por um acto interno de vontade. Voc sabe da
experiencia que falsa. Voc tentou-a quando ouviu falar pela primeira vez em
psicocintica. Tentou mover lpis com a mente, ganhar a lotaria desejando com
fora escolher os numeros que iam saindo. Tentou mesmo atrair raparigas
implantando psiquicamente desejos na mente delas. Nada funcionou. Ouve
falar de pessoas que se juntam para terminar guerras e fomes desejando-o,
mas as guerras continuam e a fome no mundo continua.

Portanto, parte de si acha que o seu amigo est iludido. Contudo, outra parte
diz-lhe que pode haver algo de verdade na histria. Uma coisa a favor do seu
amigo, pensa, que ele no referiu foras divinas ou paranormais. Apenas
falou do poder da mente. Isto pode ser testado, pensa.

Mas como testa isto? Primeiro, tem de clarificar as suas ideias para saber
exactamente o que vai testar. Que noo vai testar?

"Uma pessoa pode criar a sua prpria realidade."


"Uma pessoa pode fazer coisas acontecerem por um acto de vontade."
"Qualquer um pode criar a sua sorte."
"No h coincidencias."
"Todos os acontecimentos resultam de um acto de vontade."
"Todos os acontecimentos so parte de um plano."

Para o ajudar a decidir que afirmao testar, tem de considerar o que o teste de
controle deve atingir. Quer ser capaz de comparar dois grupos, um grupo de
controle e um grupo de experimentao. Quer que o grupo experimental use
tcnicas de modo a atingir um efeito especifico, mesurvel ou observvel. Quer
que o grupo de controle no seja diferente de nenhum modo do outro grupo
excepto no facto de que no usaro qualquer tcnica. Raciocina que se existir
uma diferena significativa entre os grupos, isso se dever a presena ou
ausncia da vontade da mente nos dois grupos.

O motivo porque quer fazer um estudo de controle porque se s estuda


aqueles que usam a vontade mental, no consegue eliminar outras causas
possiveis para os efeitos que observar. O principio melhor compreendido com
outro exemplo. Digamos que tem borbulhas na cara e quer livrar-se delas. H
inumeros "remdios" nas prateleiras da sua farmcia. Um, chamemos-lhe
ZitsRgone, promete livr-lo das borbulhas em sete dias ou devolvem-lhe o
dinheiro. Voc compra-o, usa-o e as borbulhas desaparecem em sete dias. Foi
o ZitsRgone a causa delas desaparecerem? Podiam ter desaparecido mesmo

259
se no fizesse qualquer tratamento sua pele. Para ter a certeza de que o
ZitsRgone efectivo, precisa de fazer um estudo de controle.

Digamos que tem seis borbulhas em cada lado da face. So similares, no


tamanho, na crosta, etc. Usa o ZitsRgone num lado (o seu grupo experimental
de borbulhas) e nada no outro lado (o grupo de controle). Se o ZitsRgone um
factor causal significativo para a erradicao das borbulhas, ento deve notar
diferenas significativas no fim da sua experincia. Se, aps uma semana,
ambos os lados parecem iguais, ento de afirmar que o ZitsRgone no um
factor causal significativo. Se, contudo, o lado do ZitsRgone est limpo
enquanto o outro continua com borbulhas, podemos afirmar que o ZitsRgone
funciona? Desafortunadamente, no. possivel que tenha favorecido o lado do
ZitsRgone e a sua percepo tenha sido afectada pelo seu desejo de que o
produto funcione. Para testar devidamente a sua hiptese precisa de fazer um
estudo cego.

Para eliminar a possibilidade de falha na percepo e avaliao, bem como no


tratamento, tem de usar dois cremes, um que contem ZitsRgone, e outro que
parece ZitsRgone e aplicado do mesmo modo mas realmente um placebo.
Ns no lhe dizemos qual o creme de ZitsRgone. Est a pr creme X num
lado da cara e creme Y no outro lado e no sabe qual qual. Mais, no o
deixamos avaliar o resultado. Pode ter pensado que o creme X o ZitsRgone e
a sua crena pode afectar a sua avaliao. Portanto, pedimos a vrios
observadores independentes para avaliarem a sua "borbulhice" antes e depois
(qualidade e quantidade das borbulhas). Os avaliadores no sabem qual dos
cremes, X ou Y, o ZitsRgone, pelo que o seu julgamento no influenciado
pelas suas crenas ou conhecimentos. Aps darem os resultados, revelamos
finalmente qual dos cremes o ZitsRgone.

Se o ZitsRgone um factor causal significativo na reduo das borbulhas,


ento os nossos resultados devem mostrar uma diferena significativa entre os
dois lados, e que o lado tratado com ZitsRgone deve ter um sucesso
significativamente superior ao lado de controle. Se assim , podemos agora
afirmar que o ZitsRgone funciona? No, infelizmente a nossa amostra de
estudo demasiado pequena para podermos tirar concluses significativas.
Devemos fazer um estudo em larga escala para ter a certeza de que a
diferena que encontramos no se deve ao acaso.

Agora, temos de reconhecer que temos um problema para testar uma hiptese
como "nada acontece por acaso". Um grupo de controle assume que algumas
coisas acontecem por acaso e outras no. Se fosse verdade que nada
acontece por coincidncia ento no poderiamos testar qualquer afirmao
causal.

Mas agora temos um problema. A nossa lista de afirmaes a ser testada inclui
uma que no s no pode ser testada como implica que nenhuma das outras o
pode. Contudo, parece ser possivel testar prlo menos uma das afirmaes,
nomeadamente, a de que tudo acontece por fora da vontade. Se verdade
que podemos testar esta afirmao, ento ser lgico concluir que a teoria
defendida consiste de pelo menos uma afirmao falsa e inerentemente

260
contraditria. Geralmente, pessoas razoveis no consideram afirmaes
falsas ou contraditrias.

Mas realmente possivel testar se todos os acontecimentos so causados pela


vontade? Bem, se verdade que todos os acontecimentos so causados pela
vontade, ento verdade que alguns acontecimentos o so. Podemos, pois,
restringir-nos a um tipo particular de acontecimento e testar uma hiptese mais
especifica que, se for verdadeira, confirma mas no prova, a nossa hiptese
mais geral. Por exemplo, podemos testar a hiptese de que atravs de um acto
de vontade uma pessoa pode provocar a morte de outra. O que podemos fazer
criar uma lista de 2.000 pessoas famosas entre 60 e 70 anos de idade, e alea
oriamente dividi-las em listas de 1.000 pessoas cada (Lista A e Lista B).
Selecionamos ao acaso 2.000 pessoas para a nossa experincia e dividimo-las
em dois grupos. A cada pessoa do Grupo A dado um nome da Lista A e
treinada a querer a morte da pessoa cujo nome recebeu. A cada pessoa do
Grupo B dado um nome da Lista B, mas no se lhes diz mais. So
aldrabados e -lhes dito que esto numa lista de espera para um grande
estudo sobre potencial humano.

Damos aos nossos participantes tempo bastante para conseguirem os seus


actos de assassnio pela vontade. Aps um ano, verificamos a Lista A e vemos
quem morreu no decurso desse ano. Digamos que 100 pessoas morreram.
Significa que a vontade s efectiva nesta percentagem? Claro que no. Se
realmente funcionasse, nenhuma das pessoas da lista estaria viva. Mesmo
assim, 10% morreram. Isso no prova que pelo menos algumas pessoas
conseguem usar a sua mente de um modo especial? No. Lembrem-se da
Lista B. Se cerca de 10% dos nomes dessa lista morreram, ento isso indica
que as mortes da Lista A no foram causadas pela fora de vontade, mas
coincidentes com a nossa experincia.

Agora, como podemos testar a hiptese de que as pessoas criam a sua sorte?
Ou a afirmao de que todos os acontecimentos so parte de um plano? Esta
ultima afirmao certamente metafisica e impossivel de testar empiricamente.
A primeira parece depender da crena metafisica de que nada acontece por
coincidncia, pelo que tambem no testvel.

O facto de uma afirmao no poder ser testada empiricamente no significa


que seja falsa. Mas isso no significa que no seja empirica. E, no caso que
temos falado, parece ser manifestamente o caso de que pr a sua f em tal
crena faz-nos manter noes contraditrias e/ou abandonar a crena de que
qualquer hiptese causal pode ser testada.

exorcismo

Se a ignorncia felicidade, os caadores de demnios devem estar no


nirvana.

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Exorcismo um ritual religioso para expulsar Satans ou maus espritos de
uma pessoa, lugar ou objeto possudo. Na antiguidade, diversas culturas
tinham rituais como esses. Hoje em dia, a Igreja Catlica Romana ainda
acredita em possesses diablicas e seus sacerdotes ainda praticam o que
chamado de "exorcismo real", um ritual de 27 pginas que envolve o uso de
gua-benta, encantamentos e diversas preces, incensos, relquias ou smbolos
cristos como a cruz, a fim de expulsar os espritos malignos. A Igreja Catlica
tem atualmente pelo menos dez exorcistas oficiais nos EUA (Cuneo). O
arcebispo de Calcut, Henry Sebastian DSouza, afirma ter ordenado a um
padre que executasse o exorcismo em Madre Teresa pouco antes que ela
morresse em 1997, por achar que ela estaria sendo atacada pelo diabo.

A maioria das seitas protestantes tambm acredita em possesses satnicas e


em exorcismo. Michael Cuneo, socilogo da Universidade Fordham, afirma que
"segundo estimativas conservadoras, h pelo menos quinhentas ou seiscentas
igrejas evanglicas exorcistas em operao, e bem possvel que o nmero
seja duas ou trs vezes maior". O Reverendo Brian Connor, da Carolina do Sul,
diz que "lidar com o mal encarnado isoladamente o componente mais
negligenciado dos mandamentos bblicos". * Connor apareceu no programa
"Dateline" da NBC sobre exorcismo (13 de novembro de 2001). Ele e vrios
colegas passaram um dia inteiro tentando convencer os demnios a sair do
corpo de um homem na casa dos cinqenta anos, que tinha histrico de
depresso e desnimo. Os exorcistas empunhavam Bblias, que liam
ocasionalmente, e cruzes. Agruparam-se em torno de seu paciente por horas,
entoando preces e ordenando aos demnios que sassem. O sujeito
ocasionalmente uivava como um animal e fazia caretas para seus protetores.
Isso teve carga dramtica e at catrtica suficiente para que ele vomitasse um
pouco. Connor declarou que ele estaria cuspindo Satans, e que todos os
demnios haviam sado. No entanto, um acompanhamento feito dois meses
mais tarde descobriu que o grupo teve de repetir o exerccio outras seis vezes.
Agora tinham certeza de que os demnios haviam partido e de que ele estava
bem e era um novo homem.

Michael Cuneo assistiu a uma