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Los terrores nocturnos (terrores al dormir) son trastornos del sueo en los cuales

una persona se despierta rpidamente de su sueo en un estado aterrorizado.

Causas

Se desconoce la causa, pero los terrores nocturnos pueden desencadenarse por:


Fiebre * Falta de sueo
Perodos de tensin emocional, estrs o conflictos
Los terrores nocturnos son ms comunes en los nios de entre 3 y 7 aos de edad
y mucho menos comunes despus de eso. Pueden ser hereditarios. Se pueden
presentar en adultos, especialmente cuando hay tensin emocional o consumo de
alcohol.

Sntomas

Los terrores nocturnos son ms comunes durante el primer tercio de la noche, con
frecuencia entre medianoche y 2 de la maana.
Los nios a menudo gritan y estn muy asustados y confundidos. Golpean
violentamente a su alrededor y con frecuencia no estn conscientes de su entorno.
Es posible que el nio no sea capaz de responder cuando se le habla, se lo
consuela o se lo despierta.
El nio puede estar sudando, respirando muy rpido (hiperventilacin), tener
una frecuencia cardaca rpida y pupilas dilatadas.
El episodio puede durar de 10 a 20 minutos y luego el nio se vuelve a dormir.
La mayora de los nios no son capaces de explicar lo que sucedi a la maana
siguiente. Con frecuencia, no hay ningn recuerdo del hecho cuando se despiertan
al da siguiente.

Los nios con terrores nocturnos tambin pueden caminar dormidos.


En contraste, las pesadillas son ms comunes en las primeras horas de la
maana. Pueden ocurrir despus de que alguien ve pelculas o programas de
televisin de terror o tiene una experiencia emocional. La persona puede recordar
los detalles del sueo al despertar y no estar desorientada despus del episodio.
En muchos casos, no se necesitan ms exmenes o pruebas. Si el terror nocturno
es severo o prolongado, el nio puede requerir una evaluacin psicolgica.
Tratamiento
En muchos casos, un nio que experimenta un terror nocturno slo necesita que lo
consuelen.
Reducir el estrs o usar mecanismos de afrontamiento pueden reducir los terrores
nocturnos. La psicoterapia o la asesora pueden ser necesarias en algunos casos.
Los medicamentos recetados para usarlos a la hora de dormir a menudo reducirn
los terrores nocturnos, pero rara vez se emplean para tratar este trastorno.

Expectativas (pronstico)

La mayora de los nios superan los terrores nocturnos al crecer. Los episodios
generalmente disminuyen despus de los 10 aos de edad.
Cundo contactar a un profesional mdico
Solicite una cita mdica si:
Los terrores nocturnos ocurren con frecuencia.
Interrumpen el sueo de manera regular.
Estn acompaados de otros sntomas.
Los terrores nocturnos causan, o casi causan, lesiones.
Prevencin
El hecho de minimizar el estrs o usar mecanismos de afrontamiento pueden
reducir los terrores nocturnos.
Nombres alternativos
Pavor nocturno; Trastorno de terror durante el sueo
SONAMBULISMO
Puntos Bsicos
Caminar dormido, conocido formalmente como sonambulismo, es un trastorno del
sueo que se origina durante el sueo profundo y resulta en caminar u otros
comportamientos complejos. Es ms comn en nios que en adultos y es ms
probable que ocurra si una persona no ha dormido lo suficiente. Debido a que un
sonmbulo tpicamente permanece en un sueo profundo durante todo el
episodio, puede ser difcil despertarlo y probablemente no va a recordar el
incidente sonambulstico.
El sonambulismo usualmente envuelve ms de simplemente caminar durante el
sueo; es una serie de comportamientos complejos que suceden mientras se est
dormido de los cuales el ms obvio es caminar. Los sntomas del trastorno de
sonambulismo varan desde simplemente sentarse en la cama y mirar alrededor
hasta caminar por el cuarto o la casa, salir de la casa y an manejar grandes
distancias. Un concepto comn equivocado es que no se debe despertar a un
sonmbulo. De hecho, en ocasin es necesario despertar al sonmbulo para evitar
comportamiento extremo.
Se estima que la prevalencia del sonambulismo en la poblacin en general es
entre 1% y 15%. El comienzo o la persistencia del sonambulismo en adultos es
comn y usualmente no est asociado con ningn problema psiquitrico o
psicolgico. La falta de sueo, el uso de agentes sedativos (incluyendo el alcohol),
otros medicamentos, y enfermedades febriles particularmente en nios, pueden
precipitar el caminar dormido.
La prevalencia del sonambulismo es mucho ms alta en nios, especialmente
entre las edades de tres y siete aos y ocurre con mas frecuencia en nios que
sufren de apnea obstructiva del sueo. Tambin hay una incidencia ms alta de
sonambulismo entre nios que mojan la cama. El terror nocturno, tambin
conocido como terror del sueo y el caminar dormido estn relacionados y tienden
a ocurrir en familias (susceptibilidad gentica).

Sntomas
Con frecuencia el sonambulismo se inicia durante el sueo profundo pero puede
ocurrir en estados ms ligeros del sueo, usualmente en las primeras pocas horas
despus de haberse dormido y el sonmbulo puede estar parcialmente despierto
durante el episodio.
Adems de caminar durante el sueo, otras posibles caractersticas del
sonambulismo incluyen:
Acordarse poco o nada del evento
Dificultad para despertar al sonmbulo durante el episodio
Comportamiento inapropiado como orinarse en un clset (ms comn en nios)
Gritar (cuando el sonambulismo ocurre a la vez de terrores del sueo)
violentos contra la persona que trata de despertar al sonmbulo
Tratamiento
En muchos casos el simplemente mejorar la higiene del sueo puede eliminar el
problema. Si el problema persiste, usted debe hablar con su mdico o con un
especialista del sueo. Est preparado a discutir con su mdico o pediatra
cualquier factor, tal como fatiga, medicamentos o tensin, que pueda producir el
sonambulismo. Existe evidencia que el tratamiento de la apnea obstructiva del
sueo, aun cuando leve, puede eliminar el sonambulismo.
El tratamiento de sonambulismo en adultos puede incluir hipnotismo. En realidad,
existen muchos casos en los cuales los pacientes sonmbulos han tratado con
xito sus sntomas solamente usando hipnotismo. Tambin, las terapias
farmacolgicas, tales como el uso de ansiolticos, han ayudado a reducir la
incidencia de sonambulismo en algunas personas.
El sonanbulismo es comn en nios y usualmente desaparece con el tiempo,
especialmente cuando disminuye la cantidad de sueo profundo. Si los sntomas
persisten en la adolescencia, consulte a su mdico.

Consejos
Debido a que la falta de sueo con frecuencia contribuye al sonambulismo, puede
ayudar el aumentar la cantidad de tiempo programado para dormir. Se debe
recordar que causas posibles de sonambulismo incluyen el alcohol y ciertos
medicamentos. Tambin, los expertos recomiendan establecer una rutina
relajante antes de la hora de acostarse para controlar el sonambulismo.
El crear un medio ambiente seguro para dormir es crtico para prevenir lesiones
durante los episodios de sonambulismo. Por ejemplo, si un nio/a es
sonmbulo/a, no lo/a deje dormir en una cama de dos pisos. Tambin, quite
cualquier objeto puntiagudo o rompible del rea cerca de la cama, instale portn
en las escaleras, cierre con llave las puertas y asegure las ventanas de su casa.