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A Natureza e a Necessidade

da Nova Criatura

Por John Flavel

Jul/2017
Assim que, se algum est em Cristo, nova
criatura ; as coisas velhas j passaram; eis que
tudo se fez novo. (2 Corntios 5:17)
Voc j viu uma prova de uma participao em
Cristo, em nosso ltimo discurso, ou seja, pela
doao do Esprito. Temos aqui outro assunto da
mesma matria, de um dos maiores e mais nobres
efeitos do Esprito sobre nossas almas; ou seja,
Sua obra de regenerao ou nova criao: Se
algum est em Cristo, nova criatura . O escopo
do apstolo no contexto imediato dissuadir os
Cristos de uma parcialidade carnal e pecaminosa
em seus aspectos para com os homens: No
despreze-os, segundo a maneira do mundo, de
acordo com as diferenas externas, mas atente
para o valor real interno e excelncia que est nos
homens. O apstolo insta por meio de dois
argumentos; O primeiro tirado da finalidade da
morte de Cristo (v. 15), que era para retirar
aqueles planos egostas e objetivos carnais pelos
quais o mundo inteiro est seduzido. O segundo,
extrado do novo esprito, pelo qual os crentes so
impulsionados, os que esto em Cristo devem
julgar e medir todas as coisas por uma nova regra:
se algum est em Cristo, nova criatura ; as
coisas velhas j passaram. Outrora ns
possuamos aquele esprito vil, egosta do mundo
que era totalmente governado pelos interesses
carnais; devemos agora julgar por uma nova regra,
pois somos movidos por um novo princpio,
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visamos um novo e mais nobre fim; eis que tudo
se fez novo. Com estas palavras, temos trs
partes gerais, a serem consideradas distintamente,
a saber:
1. A grande questo a ser determinada: Se
algum est em Cristo.
2. A regra atravs da qual isso pode ser
determinado, ou seja: Ele uma nova criatura.
3. Esta regra geral, mais particularmente
explicada: As coisas velhas j passaram; eis que
tudo se fez novo.
Primeiro, temos aqui a grande questo a ser
determinada: Um homem est em Cristo? Uma
questo em cuja determinao devemos ficar em
p ou cair para sempre. Por estar em Cristo, o
apstolo no se refere profisso geral do
Cristianismo, o que d ao homem a reputao de
ser participante nEle; mas estar em Cristo,
significa um interesse nEle, pela unio vital com
a Sua Pessoa, e uma participao real em Seus
benefcios. Agora, esta a questo a ser
determinada, a questo a ser julgada; nada pode
ser mais solene e importante no mundo todo do
que ela.
Em segundo lugar, a regra pela qual esta grande
questo pode ser determinada, ou seja, a nova
criao: Se algum est em Cristo, nova criatura
. Por esta regra todos os ttulos e reivindicaes
feitas a Cristo no mundo dos que professam,
devem ser examinados. [Se algum] seja ele o que
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for, alto ou baixo, grande ou pequeno, letrado ou
analfabeto, jovem ou velho, se ele intenciona ter
uma participao em Cristo, este o padro pelo
qual ele deve ser julgado: se ele est em Cristo,
ele uma nova criatura; e se ele no uma nova
criatura, ele no est em Cristo, no importando
quais sejam seus dotes, dons, confiana e
reputao. Uma nova criatura no nova
fisicamente, ele a mesma pessoa que era antes;
contudo uma nova criatura, isto , uma criatura
renovada por princpios graciosos, recm-
infundidos nela desde o alto, os quais lhe
impulsionar e a guiar de outra maneira, e para
outro fim que nunca atuou antes; e estes princpios
graciosos no sendo induzidos a partir de qualquer
coisa que era pr-existente no homem, mas recm-
infundidos do alto, por isso so chamados, neste
lugar, uma nova criatura. Esta a regra pela qual
a nossa confisso de Cristo deve ser determinada.
Em terceiro lugar, esta regra geral aqui mais
particularmente explicada: As coisas velhas j
passaram; eis que tudo se fez novo. Ele no se
satisfaz em estabelecer esta regra de forma
concisa, ou express-la em termos gerais,
dizendo-nos que o homem em Cristo deve ser uma
nova criatura, antes, mais particularmente, ele nos
mostra o que esta nova criatura , e quais so as
suas partes, ou seja, ambas:
1. A parte negativa: As coisas velhas j
passaram.
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2. A parte positiva: Todas as coisas se fizeram
novas.
Por coisas velhas, Ele quer dizer todos aqueles
princpios carnais, objetivos egostas e
concupiscncias carnais que pertencem ao estado
carnal, ou o velho homem. Todas esses j
passaram: No simples e perfeitamente, mas
apenas em parte no presente, e totalmente em
esperana e expectativa no futuro. Mui
brevemente sobre a parte privativa da nova
criatura, as coisas velhas j passaram. Uma ou
duas palavras devem ser ditas sobre a parte
positiva: Todas as coisas se tornaram novas.
Isto no quer dizer que as antigas faculdades da
alma so abolidas, e novas faculdades so criadas
em seu lugar; mas assim como os nossos corpos
podem ser chamados de novos corpos, em razo
de seus novos dotes e qualidades induzidos de
forma excelente, e concedidos a eles em sua
ressurreio, assim tambm as nossas almas so
agora renovadas pela infuso de novos princpios
de graa nelas, na obra da regenerao. Estas duas
partes, a saber, a parte negativa, as coisas velhas
que passaram; e a parte positiva, a renovao de
todas as coisas, em seu interior, compreende toda
a natureza da santificao, o que, em outras partes
da Escrituras, expresso por frases equivalentes;
s vezes, despojar-se do velho homem e revestir-
se do novo homem (Efsios 4:24). s vezes,
morrer para o pecado e viver para a justia
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(Romanos 6:11). Que a mesma coisa que o
apstolo aqui pretende, pelo passar das coisas
velhas e o fazer novas todas as coisas. E porque
este o trabalho mais excelente, glorioso e
admirvel do Esprito, que , ou pode ser feito no
homem neste mundo; portanto, o apstolo afirma
isso com uma perspectiva, uma nota de
observao especial: Eis que tudo se fez novo;
diariamente contemple e admire esta maravilhosa
e surpreendente mudana que Deus fez nos
homens; eles esto vindo das trevas para a Sua
maravilhosa luz (1 Pedro 2:9). Fora do velho, por
assim dizer, para um mundo novo: Eis que tudo
se fez novo. Assim, observe:
Doutrina: Que a criao por Deus de uma obra
sobrenatural da graa na alma de qualquer
homem, a certa e infalvel prova de uma
participao salvfica em Jesus Cristo.
Adequadas so as palavras do apstolo em Efsios
4:20-24: Mas vs no aprendestes assim a Cristo,
se que o tendes ouvido, e nele fostes ensinados,
como est a verdade em Jesus; que, quanto ao
trato passado, vos despojeis do velho homem, que
se corrompe pelas concupiscncias do engano; e
vos renoveis no esprito da vossa mente; e vos
revistais do novo homem, que segundo Deus
criado em verdadeira justia e santidade. Onde
temos, em outras palavras de mesma importncia,
a mesmssima descrio do homem que est em
Cristo, que o apstolo nos d neste texto. Agora,
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para a introduo e estabelecimento deste ponto,
ser necessrio que eu lhes diga:
1. Por que a obra regeneradora do Esprito
chamada de uma nova criao.
2. Em que respeito cada alma que est em Cristo
renovada, ou feita uma nova criatura.
3. Quais so as propriedades e qualidades notveis
desta nova criatura.
4. A necessidade desta nova criao para todos os
que esto em Cristo.
5. Como esta nova criao evidencia o nosso
interesse em Cristo.
6. E, em seguida, aplico a totalidade nos seus usos
adequados1.
Primeiro, porque a obra regeneradora do Esprito
chamada de uma nova criao. Esta deve ser a
nossa primeira pergunta. E, sem dvida, a razo
desta denominao a analogia, proporo e
semelhana que se encontra em meio obra da
regenerao e obra de Deus na primeira criao.
E o seu acordo e proporo sero encontrados nas
seguintes indicaes.
Em primeiro lugar, o mesmo Autor todo-poderoso
que criou o mundo, criou tambm essa obra da
graa na alma do homem, 2 Corntios 4:6:
Porque Deus, que disse que das trevas
resplandecesse a luz, quem resplandeceu em
nossos coraes, para iluminao do
conhecimento da glria de Deus, na face de Jesus
Cristo. A mesma palavra poderosa que criou a
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luz natural criou tambm a espiritual.
igualmente absurdo para qualquer homem dizer:
eu me fao arrepender, ou crer, como dizer,
eu me fiz existir e ser.
Em segundo lugar, a primeira coisa que Deus
criou no mundo natural foi a luz (Gnesis 1:3). E
a primeira coisa que Deus criou na nova criao,
a luz do conhecimento espiritual, Colossenses
3:10: E vos vestistes do novo, que se renova para
o conhecimento, segundo a imagem daquele que
o criou.
Em terceiro lugar. A criao a partir do nada;
no requer nenhuma matria pr-existente; ela no
traz nenhuma coisa de outros, mas a partir do
nada; d uma existncia ao que antes no existia.
Assim tambm na nova criao, 1 Pedro 2:9-10:
vos chamou das trevas para a sua maravilhosa
luz; vs, que em outro tempo no reis povo, mas
agora sois povo de Deus; que no tnheis
alcanado misericrdia, mas agora alcanastes
misericrdia. A obra da graa no induzida a
partir do poder e princpios da natureza, mas
uma pura obra da criao. Os filsofos pagos no
podiam nem compreender, nem reconhecer a
criao do mundo, porque essa noo era
repugnante a esta mxima da razo, en nihilo nihil
fit, a partir do nada, nada pode ser feito. Assim
eles insanire cum ratione, enganaram-se com seus
prprios raciocnios; e da mesma maneira alguns
grandes pretendentes razo entre ns, apontando
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que um absurdo afirmar, que a obra da graa no
seja virtual e potencialmente contida na natureza,
a nova criao na antiga.
Em quarto lugar, foi a virtude e eficcia do
Esprito de Deus, que deu ao mundo natural a sua
existncia pela criao; Gnesis 1:2 diz que o
Esprito de Deus se movia sobre a face das guas;
pairava sobre o caos, como as asas de um pssaro
faz sobre seus ovos, como a mesma palavra
proferida (Deuteronmio 32:11). Move-se, como
que por incubao, aquela massa bruta por uma
secreta influncia vivificante, pela qual Ele
chamou todas as criaturas em suas diversas
formas, e em particulares naturezas. Assim a
nova criao; uma influncia vivificante deve vir
do Esprito de Deus, ou ento a nova criao
nunca poder ser formada em ns como diz Joo
3:8: Assim todo aquele que nascido do
Esprito. E versculo 6: O que nascido do
Esprito esprito.
Em quinto lugar, a palavra de Deus foi o
instrumento da primeira criao; Salmo 33:6, 9:
Pela palavra do Senhor foram feitos os cus, e
todo o exrcito deles pelo esprito da sua boca;
porque falou, e foi feito; mandou, e logo
apareceu. A palavra de Deus tambm o
instrumento da nova criao, ou obra da graa no
homem, 1 Pedro 1:23: Sendo de novo gerados,
no de semente corruptvel, mas da incorruptvel,
pela palavra de Deus, viva, e que permanece para
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sempre. Assim tambm temos em Tiago 1:18:
Segundo a sua vontade, ele nos gerou pela
palavra da verdade, para que fssemos como
primcias das suas criaturas. Segundo a Sua
vontade, isto foi a causa impulsiva; e a Palavra da
verdade; foi a causa instrumental. Grande respeito
e honra, amor e prazer, so devidos Palavra
sobre esta considerao, que o instrumento de
nossa regenerao, ou nova criao.
Em sexto lugar, o mesmo poder que criou o
mundo, ainda o mantm e sustenta a sua
existncia. O mundo deve a sua conservao, bem
como a sua existncia ao poder de Deus, sem o
que no poderia subsistir por um momento.
Tambm assim com a nova criao, que depende
inteiramente do poder de preservao de quem
primeiramente a formou; Judas, versculo 1:
Conservados por Cristo Jesus, 1 Pedro 1:5:
Que mediante a f sois guardados na virtude de
Deus para a salvao, j prestes para se revelar no
ltimo tempo. Como que de uma forma natural:
Porque nele vivemos, e nos movemos, e
existimos (Atos 17:28), assim tambm de uma
forma espiritual, continuamos crendo, nos
arrependendo, amando e deleitando-nos em Deus;
sem cuja influncia contnua sobre nossas almas,
no poderamos fazer nenhum destes.
Em stimo lugar, em uma palavra, Deus avaliou a
primeira criao com complacncia e grande
prazer; Ele viu as obras de Suas mos, e as
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aprovou como muito boa (Gnesis 1:31).
Portanto, assim tambm na segunda criao; nada
agrada e encanta a Deus mais do que as obras da
graa nas almas de Seu povo. No um privilgio
exterior da natureza, ou um dom da providncia,
que recomenda qualquer homem a Deus; nem a
circunciso, nem a incircunciso tm virtude
alguma, mas sim o ser uma nova criatura
(Glatas 6:15).
E assim voc v sobre que fundamentos a obra da
regenerao faz do homem uma nova criatura;
esta foi primeira coisa a ser desvelada.
Em segundo lugar, a seguir, deve-se perguntar, em
quais aspectos cada alma que est em Cristo
renovada, ou feita uma nova criatura: e aqui
encontraremos uma renovao trplice de todo
aquele que est em Cristo, ou seja:
1. Em seu estado e condio.
2. Em sua estrutura e constituio.
3. Em sua prtica e conversao.
Em primeiro lugar, ele renovado em seu estado
e condio, porque passa da morte para a vida em
sua justificao (1 Joo 3:14). Ele estava
condenado pela Lei, mas est agora justificado
gratuitamente pela graa, pela redeno que h em
Cristo. Ele estava sob a maldio da primeira
aliana; agora est sob a bno da nova aliana.
Estava longe, mas agora veio para perto de Deus;
uma vez era algum separado, um estranho, mas,
agora, faz parte da famlia de Deus (Efsios 2:12-
11
13). Abenoada mudana: de uma condio triste
passa para uma condio doce e confortvel!
Portanto, agora nenhuma condenao h para os
que esto em Cristo Jesus (Romanos 8:1).
Em segundo lugar, cada homem em Cristo
renovado em sua estrutura e constituio; todas as
faculdades e afeies de sua alma so renovadas
pela regenerao, o seu entendimento estava
obscurecido, mas agora luz no Senhor (Efsios
5:8). Sua conscincia estava morta e presa, ou
cheia de culpa e horror, mas agora torna-se
afetuosa, atenta e cheia de paz (Hebreus 9:11).
Sua vontade era rebelde, teimosa e inflexvel; mas
agora obediente e disposta a cumprir a vontade
de Deus (Salmos 110:2). Seus desejos uma vez
ansiavam e eram desperdiados na busca de
vaidades, agora eles esto voltados para Deus
(Isaas 26:8). Seu amor que delirava ternamente
iludido por objetos terrenos, agora absorvido
pelas excelncias infinitas de Deus e de Cristo
(Salmos 119:97). Sua alegria esteve uma vez em
ninharias e coisas vs, mas agora sua alegria est
em Cristo Jesus (Filipenses 3:3). Seus temores
uma vez eram as criaturas nocivas, agora Deus
o objeto de temor e reverncia (Atos 9:31), e o
pecado tornou-se objeto de medo e cautela (2
Corntios 7:11). Suas esperanas e expectativas
eram apenas para o mundo presente, mas agora,
ele espera pelo que h de vir (Hebreus 6:19).
Assim, a alma em suas faculdades e afetos
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renovada; o que sendo feito, os membros e
sentidos do corpo, precisam ser destinados e
utilizados em novos servios; no mais para serem
armas da injustia, mas instrumentos de servio a
Jesus Cristo (Romanos 6:19). E, assim, todos os
que esto em Cristo so renovados em sua
estrutura e constituio.
Em terceiro lugar, o homem em Cristo renovado
em sua prtica e conversao: os seres funcionam
sempre de acordo com as suas naturezas. Agora,
os regenerados no so o que eram antes. No
podem andar e agir como uma vez fizeram,
Efsios 2:1-3: E vos vivificou, estando vs
mortos em ofensas e pecados, em que noutro
tempo andastes segundo o curso deste mundo....
Eles eram levados, como a gua pela fora da
mar, pela influncia de suas prprias naturezas
corruptas, e os costumes e exemplos do mundo;
mas o caso est agora alterado. Assim, em 1
Corntios 6:11, o apstolo exps aos crentes os
antigos companheiros no pecado, e lhes diz: E
o que alguns tm sido; mas haveis sido lavados,
mas haveis sido santificados [...], o mundo est
agora bem alterado quanto a voc, graas graa
de Deus por isto. Esta maravilhosa mudana de
prtica, que to universal e notvel em todos os
regenerados, imediatamente aps a sua converso,
deixa o mundo surpreso com eles. E acham
estranho que voc no corra com eles no mesmo
desenfreamento de dissoluo, blasfemando de
13
vs (1 Pedro 4:4). Eles acham estranho, esta
palavra significa ficar de p e olhar, como a
galinha que chocou ovos de perdiz, quando ela v
os pintinhos que ela trouxe luz, tira as asas e voa
para longe deles. Assim fazem os homens do
mundo, ficam espantados ao ver seus antigos
companheiros de pecado, cuja lngua uma vez foi
v e terrena, talvez profana e imunda, agora
estarem orando, falando sobre Deus, sobre o cu
e sobre as coisas espirituais, no tendo mais
relao com eles, quanto ao pecado, a no ser por
meio de repreenso e advertncia. Isto espanta o
mundo, e os faz olhar com um estranho olhar
admirado em relao ao povo de Deus.
Em terceiro lugar, a seguir, investigaremos as
propriedades e qualidades desta nova criatura, e
mostraremos a voc, segundo nossa capacidade, o
que elas so. Mas, leitor, no espere aqui um
relato exato e preciso do que um to grande
mistrio; pois se perguntas podem ser feitas sobre
uma simples mosca, que pode deixar confuso o
maior filsofo ao respond-las; quanto mais
podemos conceber esta grande e maravilhosa obra
de Deus, a mais misteriosa e admirvel de todas
as suas obras, que supera o entendimento dos
cristos mais iluminados? Oh, quo pouco
sabemos sobre a natureza, propriedades e
operaes desta nova criatura! At onde Deus
revelou aos nossos fracos entendimentos,
podemos falar sobre isso.
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Em primeiro lugar, a Escritura fala dela como uma
coisa de grande dificuldade a ser entendida pelo
homem: O vento assopra onde quer, e ouves a
sua voz, mas no sabes de onde vem, nem para
onde vai; assim todo aquele que nascido do
Esprito (Joo 3:8). A origem dos ventos uma
questo de grande dificuldade na filosofia. Ns
ouvimos o rudo do vento, sentimos a sua fora
poderosa, e observamos os seus efeitos estranhos;
mas no sabemos de onde vem, nem para onde
vai. Pergunte a um homem voc ouviu o vento
soprar?, Sim. Voc sente ele soprar?, Sim,
mui evidentemente. Voc v os efeitos dele,
arrastando e derrubando as rvores?, Sim, muito
claramente. Mas voc pode descrever a sua
natureza, ou declarar a sua origem?, No, isso
um mistrio que eu no entendo. Ora,
justamente assim com aquele que nascido do
Esprito. O Esprito Santo de Deus, cuja natureza
e operaes entendemos bem pouco, vem do cu,
vivifica e influencia nossas almas, derrota e
mortifica as nossas concupiscncias pela Sua
onipotncia. Experimentamos e discernimos de
forma sensvel, estes efeitos do Esprito em ns,
mas como o Esprito de Deus veio inicialmente e
vivificou as nossas almas, e produziu esta nova
criatura em si, entendemos um pouco mais sobre
isso do que como se formam os ossos no ventre da
mulher que est grvida (Eclesiastes 11:5). Por
isso a vida da nova criatura chamada de uma
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vida escondida (Colossenses 3:3). A natureza
dessa vida no est apenas totalmente escondida
de todos os homens carnais, mas em grande
medida esta vida est oculta e desconhecida aos
homens espirituais, apesar de serem eles prprios
os sujeitos dela.
Em segundo lugar, embora esta vida da nova
criatura seja um grande mistrio e segredo, em
alguns aspectos; contudo at onde conhecida, e
aparece sobre ns, a nova criatura a criatura mais
bela e encantadora que Deus j fez; pois a beleza
do prprio Senhor est sobre ela: novo homem,
que segundo Deus criado (Efsios 4:24). Assim
como um retrato desenhado a partir do homem,
a nova criatura um esboo do prprio Deus,
delineado pelo Esprito, esse Artista admirvel, na
alma do homem. A santidade a beleza e a glria
de Deus; e na santidade a nova criatura criada
imagem de Deus (Colossenses 3:10). A alma
regenerada aqui se torna santa (1 Joo 3:3). No
essencialmente santa, como Deus , nem ainda
eficientemente santa; pois a alma regenerada no
pode fazer-se santa, nem tornar outros santos.
Entretanto a vida da nova criatura pode ser dita
como sendo semelhante vida de Deus no fato de
que, como Deus vive para Si mesmo, ento a nova
criatura vive totalmente para Deus; como Deus
ama a santidade, e odeia o contrrio, o mesmo
acontece com a nova criatura; nestas coisas que
ela formada segundo a imagem de Deus que a
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criou. Quando Deus cria essa criatura na alma do
homem ento dito que somos participantes da
natureza divina (2 Pedro 1:4). De modo que no
pode haver nada transmitido aos homens que
embeleze e enfeite suas almas como essa nova
criao o faz. Os homens no se assemelham a
Deus quando eles so nobres ou quando eles so
ricos, mas quando eles so santos. Nenhum dom,
nenhum dote natural embeleza a alma como esta
nova criatura o faz [...]. Sim, essa a beleza da
nova criatura, a saber, que Cristo, seu Autor,
tambm o seu Admirador: Enlevaste-me o
corao com um dos teus olhares (Cnticos 4:9).
Em terceiro lugar, esta nova criatura criada no
homem, sobre o maior propsito que alguma vez
qualquer obra de Deus foi feita, o fim de sua
criao e infuso elevado e nobre, a salvao da
alma em que feita; tanto o finis operis quanto
finis operantis: Este o propsito do trabalho e do
trabalhador que o operou. Quando recebemos o
fim da nossa f, ns recebemos a salvao de
nossas almas; salvao o fim da f, como a morte
o fim do pecado, tambm a vida eterna o fim
da graa. A nova criatura, pelo instinto e direo
constante de sua prpria natureza, segue o seu
curso como que diretamente a Deus, e para o cu,
o lugar de seu pleno exerccio, como os rios fazem
com o oceano; declara-se ter sido feito para Deus,
por seu incansvel esforo at Ele; e como a
salvao o fim da nova criatura, tambm, o
17
desgnio expresso e finalidade dAquele que a
criou. Ora, quem para isto mesmo nos preparou
foi Deus (2 Corntios 5:5); por esta Sua obra em
nossas almas, Ele agora est lapidando,
preparando e nos fazendo idneos para participar
da herana dos santos na luz (Colossenses 1:12).
Em quarto lugar, esta nova criao a obra mais
necessria que Deus j operou na alma do homem:
o eterno bem-estar de sua alma depende disso; e
sem ela ningum ver a Deus (Hebreus 12:14) e
a no ser que vocs sejam regenerados e nasam
de novo, no podem ver o reino de Deus (Joo
1:3, 5). Voc pode ser salvo sem Cristo? Voc
sabe que no pode. Voc pode ter uma
participao em Cristo, sem a nova criao? Meu
texto expressamente diz que voc nunca poder
ter; pois: se algum est em Cristo, nova criatura
. Oh, leitor, quaisquer que sejam seus
pensamentos levianos nesta matria, e com que
olhos negligentes e descuidados voc leia estas
linhas; ainda assim, saiba que tu deves ser ou uma
nova criatura, ou uma criatura miservel e maldita
para sempre.
Se civilidade sem a nova criao pudesse te
salvar, porque os pagos morais no so salvos
tambm? Se o rigor da vida sem a nova criao
pudesse te salvar, por que isso no salvou os
escribas e fariseus? Se uma elevada profisso de
f na religio sem a nova criatura pode te salvar,
por que no salvou Judas, Himeneu e Fileto
18
tambm? Nada mais evidente do que isso, a
saber, que nenhum arrependimento, obedincia,
abnegao, oraes, lgrimas, reformas ou
ordenanas, sem a nova criao aproveitam para a
salvao da tua alma. O prprio sangue de Cristo,
sem a regenerao nunca salvou e nunca salvar
algum. Oh, que obra necessria a nova criao!
Nem a circunciso, nem a incircunciso tem
virtude alguma, mas sim o ser uma nova criatura
[Glatas 6:15].
Em quinto lugar, a nova criatura uma criatura
admirvel e maravilhosa. H muitas maravilhas
na primeira criao: Grandes so as obras do
Senhor, procuradas por todos os que nelas tomam
prazer (Salmos 111:2). Mas no h maravilhas na
natureza, como aquelas da graa. A maior
maravilha que jamais foi vista no mundo no
(com exceo encarnao do Filho de Deus) ver
a natureza e o temperamento do homem to
transformados e modificados como eles o so pela
graa? Ver os lascivos Corntios e os idlatras
Efsios tornando-se cristos mortificados e
celestiais? Ver um perseguidor feroz e cruel,
tornar-se um confessor glorioso e sofredor por
Cristo (Glatas 1:23)? Ver a mente carnal do
homem que estava, recentemente, fixada por
completo em uma forte inclinao para o mundo,
ser totalmente retirada de suas concupiscncias, e
firmada sobre coisas que so espirituais e
celestiais? Certamente no foi um milagre maior
19
ver Lzaro sair do seu sepulcro, do que ver a
mente morta e carnal saindo de suas
concupiscncias para abraar a Jesus Cristo; no
foi uma maravilha maior ver os ossos mortos e
secos no vale se moverem e se unirem, do que
ver uma alma morta movimentar-se em direo
Deus, e movendo-se em direo a Cristo no
caminho da f.
Em sexto lugar, a nova criatura uma criatura
imortal, uma criatura que nunca ver a morte
(Joo 4:14). H na alma do homem, uma fonte de
gua que jorra para a vida eterna. Eu no vou
aventurar dizer que imortal em sua prpria
natureza, pois apenas uma criatura, como o meu
texto a descreve; e sabemos, que infinitude
essencial est na propriedade comunicvel de
Deus. A nova criatura tem tanto um comeo e
sucesso; e, portanto, tambm pode ter um fim,
como qualquer coisa em si, ou sua prpria
natureza. A experincia tambm nos mostra, que
capaz tanto de aumento e diminuio, e pode ser
aproximada da morte (Apocalipse 3:2). A obra do
Esprito nos crentes, pode estar prestes a morrer;
mas, apesar de sua perpetuidade no fluir de sua
prpria natureza, flui da aliana e das promessas
de Deus, o que a torna uma criatura imortal,
quando todas as outras excelncias no homem vo
embora, assim como na morte (J 4:21) apenas
esta excelncia permanece. Os nossos dons
podem deixar-nos, nossos amigos nos deixam,
20
nossas propriedades nos deixam, mas nossas
graas nunca nos deixaro; elas sobem com a alma
(em que so inerentes) na glria, quando o golpe
da morte separa a alma do corpo.
Em stimo lugar, a nova criatura uma criatura
celestial: Os quais no nasceram do sangue, nem
da vontade da carne, nem da vontade do homem,
mas de Deus (Joo 1:13). Sua descida e origem
celestial, esprito nascido do esprito (Joo 3:6).
Seu foco o cu, e l esto todas as suas
tendncias (Salmos 63:8). Seu prprio alimento,
da qual vive, so coisas celestiais (Salmos 4:6-7),
ela no pode alimentar-se como outras criaturas
fazem, das coisas terrenas; o objeto de toda a sua
alegria e amor est no cu: Quem tenho eu no cu
seno a ti? (Salmos 73:25). As esperanas e
expectativas da nova criatura esto no cu; ela
procura por pouco neste mundo, mas espera pelo
refrigrio do Senhor. A vida da nova criatura
sobre a terra uma vida de espera paciente por
Cristo; seus desejos e anseios so pelo cu
(Filipenses 1:23). A carne de fato permanece, e
gostaria de adiar, mas a nova criatura se apressa,
e de bom grado partiria (2 Corntios 5:2). Ela no
est em casa enquanto est aqui; ela do Cu, e
no pode ficar quieta, nem a alma suportar sua
habitao [terrestre], e ser assim, at ela volte par
ao Cu.
Em oitavo lugar, a nova criatura uma criatura
ativa e laboriosa; to logo ela nasce, j est agindo
21
na alma: Eis que ele est orando! (Atos 9:11). A
atividade sua prpria natureza: Se vivemos em
Esprito, andemos tambm em Esprito (Glatas
5:25). Tambm no devemos nos admirar pelo
fato de que ela esteja sempre ativando e
estimulando a alma, vendo que a atividade em
obedincia foi a finalidade para o que foi criada:
Porque somos feitura sua, criados em Cristo
Jesus para as boas obras (Efsios 2:10). E aquele
que realiza os deveres da religio, por esse
princpio da nova criatura, ou a natureza, vai (na
medida em que o princpio atua nele) agradar-se
em fazer a vontade de Deus; regozijar-se no
caminho de Seu mandamento, e encontrar o mais
doce prazer nos caminhos do dever.
Em nono lugar, a nova criatura uma criatura que
se desenvolve, crescendo de fora em fora (1
Pedro 2:2). E transformando a alma em que ela
est submetida, de glria em glria (2 Corntios
3:18). As tendncias vigorosas e busca constante
desta nova criatura, atingir sua exata perfeio e
maturidade (Filipenses 3:11). Ele no pode
suportar restrio e limites sua vontade. Aqum
da perfeio; cada grau de fora que alcana,
apenas agua e aprimora seus desejos por graus
mais elevados. Aps este relato, ela tem grande
prazer nas ordenanas de Deus, nos deveres da
religio e na comunho dos santos; pois so
auxlios e melhorias mesma, fim de seu grande
propsito.
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Em dcimo lugar, a nova criatura, uma criatura
de preservaes maravilhosas: H muitas
maravilhas da providncia Divina na preservao
de nossas vidas naturais, mas nada como aquelas
pelas quais a vida da nova criatura preservada
em nossas almas: H momentos crticos de
tentao e desero, em que ela est pronta para
morrer (Apocalipse 3:2). Os graus de sua fora e
vivacidade so, por vezes, infelizmente, abatidos,
e suas operaes doces e confortveis
descontinuadas (Apocalipse 2:4). As evidncias
pelas quais a sua existncia em ns era
habitualmente encontrada, podem ser, e muitas
vezes so, obscurecidas (2 Pedro 1:9). E a alma na
qual ela est pode tirar concluses muito tristes
sobre a questo e circunstncia; concluindo que
sua vida, no apenas est em perigo, mas bastante
extinguida (Salmos 51:10-12). Mas apesar de
estar prestes a morrer, Deus maravilhosamente
preserva-a da morte; ela tem tambm o seu
reavivamento, assim como seus perodos de
fraquezas. E, assim, voc v, quais so as
caractersticas encantadoras e ilustres da nova
criatura. Em seguida,

Em quarto lugar, demonstraremos a necessidade


desta nova criao para todos os que esto em
Cristo, e que por Ele esperam alcanar a salvao;
e a necessidade da nova criatura aparecer de
diversas maneiras.
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Em primeiro lugar, a partir da vontade positiva e
expressa de Deus, revelada nas Escrituras, no
tocante a este assunto: Examinem as Escrituras, e
vocs encontraro que Deus colocou toda a nfase
e peso de sua felicidade eterna, por meio de Jesus
Cristo, sobre a obra do Esprito nas suas almas.
Ento, nosso Salvador diz a Nicodemos: Na
verdade, na verdade te digo que aquele que no
nascer da gua e do Esprito, no pode entrar no
reino de Deus (Joo 3:5). Semelhantes so as
palavras do apstolo: Segui... a santificao, sem
a qual ningum ver o Senhor (Hebreus 12:14).
E, embora alguns pensem que os seus privilgios
de nascimento, gozo de ordenanas e profisses
religiosas podem recomend-los aceitao de
Deus sem esta nova criao, ele prova assim quo
irracional e sem fundamento so todas essas
esperanas: Porque em Cristo Jesus nem a
circunciso, nem a incircunciso tm virtude
alguma, mas sim o ser uma nova criatura
(Glatas 6:15). Cristo e o cu so os dons de Deus,
e Ele tem a liberdade de conferi-los nos termos e
condies que Lhe aprouver, e este o caminho,
o nico caminho, e mtodo indicado em que Ele
trar os homens, por meio de Cristo, para a glria.
Os homens podem extirpar as impresses dessas
coisas de seus prprios coraes, mas eles nunca
podem alterar o curso e o mtodo de salvao
estabelecidos por Deus. Ou seremos novas
criaturas, como o preceito da Palavra nos ordena,
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ou nos perderemos, e seremos criaturas
amaldioadas como as ameaas da Palavra
claramente nos dizem.
Em segundo lugar, esta nova criao a parte
inicial dessa grande salvao que esperamos
atravs de Cristo, e, portanto, sem isso, todas as
esperanas e expectativas de salvao devem
desaparecer. Salvao e regenerao esto
inseparavelmente ligadas. Nossa glria no cu, se
entendermos corretamente a sua natureza,
consiste em duas coisas: assimilao de Deus, e
nossa fruio de Deus, e ambos tm seu incio e
evoluo em nossa regenerao neste mundo.
Aqui comeamos a ser transformados em Sua
imagem em algum grau (2 Corntios 3:18), pois o
novo homem criado por Deus, como foi falado
anteriormente. Na obra de graa dito que Deus
comea uma boa obra, que deve ser concluda, ou
consumada, no dia de Cristo (Filipenses 1:6). Ora,
nada pode ser mais irracional do que imaginar que
um propsito, ou obra deve ser concluda ou
aperfeioada sendo que nunca tenha tido um
comeo.
Em terceiro lugar, to necessria a nova criao
a todos que esperam a salvao por Cristo que sem
isso, o cu no seria cu, e a glria dele no seria
nenhuma glria para ns, por causa da
inadequao e averso de nossas mentes carnais a
estas coisas: A inclinao da carne inimizade
contra Deus (Romanos 8:7). E inimizade exclui
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toda complacncia e deleite. H uma necessidade
de nossos coraes serem adequada e
agradavelmente moldados por Deus, para o
descanso complacente de nossas almas nEle. E
esse temperamento agradvel operado pela
nossa nova criao: Ora, quem para isto mesmo
nos preparou foi Deus (2 Corntios 5:5).
Regenerao, veja, a obra ou moldar do esprito
de um homem em um temperamento agradvel,
ou como est em Colossenses 1:12 nos fazer
idneos para participar da herana dos santos na
luz.
A partir de tudo isso, segue-se vendo que no
pode haver complacncia, ou deleitar-se em Deus,
sem idoneidade e conformidade com Ele, como
evidente, a partir de 1 Joo 3:2, bem como a partir
da razo e da natureza da coisa em si mesma
que, ou Deus deve tornar-se semelhante a ns,
adequado aos nossos coraes pecadores,
corruptos e vos, o que simplesmente uma rude
blasfmia alguma vez imaginar isso; ou ento
devemos ser feitos agradveis e adequados a
Deus, o que propriamente o que agora estou
provando ser necessrio.
Em quarto lugar, h uma necessidade absoluta da
nova criao para todos os que esperam ser
participantes em Cristo, e na glria vindoura, uma
vez que todas as caractersticas, marcas e sinais de
tal participao, so constantemente tomadas a
partir da nova criao operada em ns. Olhe para
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todas as marcas e sinais de participao em Cristo,
ou salvao por meio dEle que se encontram
dispersas nas Escrituras, e voc encontrar a
pureza do corao (Mateus 5:8). A santidade,
tanto em princpio e em prtica (Hebreus 12:14).
A mortificao do pecado (Romanos 8:13). O
desejo pela apario de Cristo (2 Timteo 4:8).
Com muitas outras mais de mesma natureza,
sendo feitas constantemente as marcas e sinais da
nossa salvao por Cristo. De modo que nenhuma
criatura no regenerada pode ver Sua face, pois se
essas Escrituras so as verdadeiras e fiis Palavras
de Deus, ou devemos ter uma nova Bblia, ou um
novo corao; o que corresponde ao quarto
aspecto a ser desvelado.
Em quinto lugar, a ltima coisa a ser falada
como a nova criao uma prova infalvel e
evidncia da participao da alma em Cristo; e
isso aparecer de diversas maneiras.
Em primeiro lugar, onde todas as graas
salvadoras do Esprito esto, ali a participao em
Cristo certa; e onde h a nova criatura, a todas
as graas salvadoras do Esprito esto, pois o que
a nova criatura, seno a forma ou sistema de
todas as graas especiais de salvao? No esta
ou aquela graa particular, como a f, nem a
esperana, ou amor a Deus, que constitui a nova
criatura; pois estes so apenas como tantos
membros ou ramos dela; mas a nova criatura
abrange todas as graas do Esprito: Mas o fruto
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do Esprito : amor, gozo, paz, longanimidade,
benignidade, bondade, f, mansido,
temperana, e etc. (Glatas 5:22). Qualquer uma
das graas salvficas e especiais d prova de nosso
interesse em Cristo, quanto mais, ento, a nova
criatura, que a forma complexa ou sistema de
todas as graas juntas?
Em segundo lugar, para concluir; onde so
encontradas todas as causas de uma participao
em Cristo, e todos os efeitos e frutos dessa
participao aparecem, a, sem dvida, uma
participao em Cristo encontrada. Onde quer
que voc encontre uma nova criatura, voc
encontra todas as causas e todas as facetas de uma
participao em Cristo. Pois, ali voc encontrar,
(1) A causa impulsiva, ou seja, o amor eletivo de
Deus, a partir do que a nova criatura inseparvel
(1 Pedro 1:2). Com a nova criatura, as causas
apreciveis, eficientes e finais de participao em
Cristo, e unio com Ele, tambm sempre so
encontradas (Efsios 2:10, captulo 1:4-6).
(2) Todo o conjunto e frutos da participao em
Cristo so encontrados na nova criatura; h todos
os frutos da obedincia, pois somos criados em
Cristo Jesus para boas obras (Efsios 2:10,
Romanos 7:4). H verdadeira oposio espiritual
ao pecado: Sabemos que todo aquele que
nascido de Deus no peca; mas o que de Deus
gerado conserva-se a si mesmo, e o maligno no
lhe toca (1 Joo 5:18). H amor pelo povo de
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Deus: qualquer que ama nascido de Deus (1
Joo 4:7). H uma relao de conscincia quanto
aos deveres [...], pois a nova criatura criada
segundo Deus, em verdadeira justia e santidade
(Efsios 4:25). H a perseverana nos caminhos
de Deus at o fim, e a vitria sobre todas as
tentaes; pois todo aquele que nascido de Deus
vence o mundo (1 Joo 5:4). Seria fcil falar de
todos os outros frutos particulares de nossa unio
com Cristo, e mostrar-lhes cada um deles na nova
criatura. E, assim, muito da parte doutrinria foi
dito nesse ponto.

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