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RUSSO, Silveli Maria de Toledo. Artefatos da f. Projeto Histria.

Patrimnio e
Cultura material, n 40, junho de 2010. p. 393-422

Este artigo discorre acerca do tema cultura material religiosa como parte do fenmeno
histrico, que se constitui de uma abordagem relacionada ampla temtica de
valorizao do patrimnio cultural conferido ao bem mvel recorrentemente
enaltecido no processo de produo do discurso historiogrfico. Nesta abordagem,
contempla-se o artefato: oratrio e algumas de suas caractersticas formais , com
nfase aos elementos iconogrficos ou imagens religiosas, que se articulam com a sua
prpria estrutura (RUSSO, 2010, p. 394).

[...] Dupront, ao explorar o panorama das manifestaes religiosas, em Du Sacr.


Croisades et plerinages. Images et Languages, evidencia a considervel presena da
imagem e de sua ajuda espiritual e a define como um instrumento de passagem,
estabelecido entre o consenso cultual e a recompensa sobrenatural, concebido sob uma
forma humana ou com atributos humanos (RUSSO, 2010, 394).

Sobre essas questes, o historiador norte americano David Morgan, em Visual Piety: A
History and Theory of Popular Religious Images, ao abordar o tema das imagens
religiosas, a partir do final da Idade Mdia at os dias atuais, analisa o que ele chama de
piedade visual, ou a crena que as imagens transmitem, tendo em vista enfatizar sua
importncia na formao social e na manuteno da vida cotidiana.
O autor posiciona-se de forma a corroborar o entendimento do significado social e
religioso das imagens, visto que, a seu ver, e no obstante considerar as diferenas
temporais e culturais como ponto de inflexo que cercam as representaes pictricas,
olhar com devoo para imagens de Cristo ter uma experincia religiosa, no
esttica. Ao invs de considerar cones religiosos populares como meramente
ilustrativos das ideias teolgicas, examina como tais elementos estabelecem controle
sobre as paixes humanas (RUSSO, 2010, p. 394-395).

[...] Morgan resgata a ideia de uma leitura antropolgica, em que a familiaridade


com tais imagens intensificada, oportunamente, ao coloca-las em ambientes
domsticos, rodeado de apetrechos da vida cotidiana, onde as prticas devocionais
e rituais, bem como as atitudes e propsitos que se articulam atravs da
iconografia religiosa, adquirem um especial valor de apropriao e uso (RUSSO,
2010, p. 395).

Antes de observar as imagens religiosas estampadas no presente acervo, julga-se


importante reconhecer a acepo da palavra imagem no presente contexto. L-se no
respeitvel Diccionario Technico e Histrico, de 1875, composto por Francisco de
Assis Rodrigues, que imagens chamam-se as figuras do culto catholico [...] em vulto
ou mesmo estampa [...] tambm [...] bustos de retratos em cunhos vero effige (RUSSO,
2010, p. 395).

[...] entende-se que as imagens religiosas, como as aqui abordadas, em conjunto com os
prprios oratrios que as suportam, foram elaboradas com um propsito, cuja funo e
uso transcendem o meramente formal e esttico, configurando-se, na realidade, como
artefatos inseparveis das crenas que projetam (RUSSO, 2010, p. 396).

AS REPRESENTAES DA HAGIOGRAFIA CRIST


Da longa durao da cultura crist, interessa destacar que, relativamente ao seu papel e
estatuto, as imagens motivaram controvrsia ante a veiculao da doutrina crist,
estimulando sucessivos debates e querelas, entre a sua promoo e a opo por uma via
iconoclasta a sustentar a sua supresso da vivncia religiosa. Razo esta pela qual
acabou por se constituir um dos principais argumentos de discusso em um dos mais
importantes da histria da Igreja de Roma, que contraps, ao longo do sculo XVI,
protestantes e catlicos (RUSSO, 2010, p. 397).

Neste corpus, possvel encontrar um diversificado repertrio de imagens com


temas correspondentes iconografia catlica, evidenciando a poltica da
evangelizao portuguesa que causou uma relevante repercusso no Novo Mundo
aps Trento. Vislumbra-se a Virgem, e o prprio Cristo, como as personagens
sagradas mais invocadas, a suscitar, por certo, interpretaes vrias, geradas pelo
contato dos fiis com as imagens devotas, estimulando, por certo, a criao de laos
de identidade e confiana, e ainda, rompendo barreiras e estimulando o dilogo em
primeira pessoa com a divindade (RUSSO, 2010, p. 397-398).

A propsito, e como j discorrido anteriormente, reitera-se que a importncia dada


cultura figurativa, no setecentos, era passvel de reporta-se ao Conclio de Trento, que
manteve todas as formas tradicionais de piedade e confirmou, tambm, o culto s
imagens. A Contra-Reforma e o Conclio deram nfase proliferao das imagens
como multiplicadoras da prpria f. Eles se faziam presentes nos contextos particulares,
nos conventos e moradias, sob diversas formas (RUSSO, 2010, p. 400).

De certa forma, a construo visual dos potenciais santos faz notar que a consecuo do
objetivo era mostrar aos fiis catlicos a primazia das ordens na contribuio santoral,
certamente definidas no Conclio de Trento como o verdadeiro sustento da Igreja
militante. Todavia, da importncia desses ltimos para entender em sua totalidade o
contexto espiritual de muitas imagens que conformam o presente acerto, introduz-se um
segundo elemento no corrente discurso, em que o protagonismo no corresponde com
exclusividade ao universo conventual, sobretudo masculino (RUSSO, 2010, p. 406).

Em outros exemplos, as impresses registradas pelas imagens utilizadas permitem


formar uma ideia mais completa de que o funcionamento de oratrios pertencia
em grande parte a seculares, ocasio em que o marco social da imagem religiosa
atravessa os muros dos conventos, alcanando o cenrio visual domstico por
excelncia, como bem se confirmou nas prprias fontes literrias utilizadas, nos
documentos eclesisticos, nos inventrios post mortem e, tambm, nos testamentos
(RUSSO, 2010, p. 406).

Esta noo entre as imagens figuradas sugere que o clero tinha seu gosto e sua
concepo da imagtica religiosa, como tambm indica que o processo de
evangelizao dos segmentos populares estava assentado num projeto figurativo
considerado apropriado leitura de mundo dos mesmos. No entanto, como se ver
adiante, a receptividade da elaborao plstica das figuraes religiosas por tais
devotos no passiva, opera-se nessa dinmica uma combinao de diversos
elementos que refletem a intimidade com a imagem celestial (RUSSO, 2010, p. 406).

Tais assertivas, deste modo, direcionam o olhar para outro aspecto, em que, ao lado das
representaes plsticas institucionalizadas (eclesisticas ou evangelizadoras),
observam-se certas figuraes propriamente devocionais, diante das quais os fiis
devotos dos segmentos populares exercitam suas veneraes segundo determinadas
especialidade e tai figuraes atribudas, ou seja, por sua capacidade e poder de
instrumentalizar, cada qual, um milagre divino (RUSSO, 2010, p. 406).

Criadas e enfatizadas pela matriz sensorial das prticas devocionais vale dizer que
algumas imagens a ornamentar os oratrios domsticos levavam mediao,
enquanto outras, certamente, provocaram piedade nos fiis suscitada, por certo,
diante das cenas de sofrimento de Cristo e da Virgem Maria, especialmente nos Passos
da Paixo e nas lgrimas de Maria diante do sacrifcio de seu Filho, que, imitao de
figuras teatrais compunham o conjunto de oratrios, sobretudo setecentistas (RUSSO,
2010, p. 406-407).

OBS: Imagens de mediao (relao santo-devoto) e Imagens de piedade (que visava


provocar splica, comoo, piedade, redeno, nos devotos).

E assim, em meio a tradio diversas, a f na Amrica portuguesa reuniu condies


para o programa de uma manufatura artstica cujas caractersticas, viria a
revelar-se em manifestaes hbridas, tpicas da vida ao longo da empresa
colonizadora (RUSSO, 2010, p. 408).

Durante os sculos XVIII e XIX, a sociedade brasileira tinha o religioso como


predominncia, abrangendo todas as camadas raciais e sociais e tornando-se um fator
importante inclusive para a hegemonia senhorial. Para ratificar o dito, acrescenta-se, de
um universo mais amplo, as consideraes da historiadora mexicana Solange Alberro, a
afirmar que as relaes que se estabelecem entre os seres humanos e seus protetores
celestes:
correspondem, por sua vez, a uma sociedade particular, em que os
segmentos, setores e instituies, embora diferenciados e distantes, esto
ligados por estreitas relaes clientelares de dependncia mtua:
o homem pede um favor e promete uma recompensa, o sobrenatural o
outorga e recebe o prmio [traduo e interpretao minhas].

Infere-se desta ltima citao que no universo das trocas religiosas estabelecidas entre
os fiis e os personagens da corte celeste, um dilogo familiar entre o santo e o devoto
estabelecido, muitas vezes sem o objetivo precpuo da salvao e glria eterna, mas da
busca pelo alvio de frustraes sociais e pessoais: soluo de problemas financeiros,
familiares e afetivos, e at mesmo pela prpria subsistncia (RUSSO, 2010, p. 408-
409).

OBS: Sobre as trocas religiosas na relao santo-devoto.

[...] Neste segmento, permite-se enunciar que, no quadro de sua criao artstica, tais
artefatos participam da cultura figurativa de seu tempo, assimilando e refletindo, por um
lado, as questes suscitadas em redor da imagem e, de igual modo, a conjuntura em que
sua produo se encontra inserida (RUSSO, 2010, p. 410).

De todo modo, tais ofcios religiosos revelam grande importncia na sedimentao da


religiosidade na Amrica, seja na devoo ao Cristo Eucarstico, vinculada Igreja, seja
na devoo a uma imagem autnoma, que surge em cada cidade ou vila como padroeira,
ou em cada famlia entronizada no oratrio domstico e festejada por meio de novenas e
ladainhas, realizando a imanncia entre os seres humanos e os sobrenaturais: Jesus
Cristo, a Virgem Maria e os anjos e santos protegem, auxiliam e curam os devotos que
imploram (RUSSO, 2010, p. 411).

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