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DOUTRINA

PASSADO E FUTURO DA SMULA DO STF*

VICTOR NUNES LEAL

1. A Smula como mtodo. 2. Estabilidade relativa da jurisprudncia.


3. Revisibilidade da Smula. 4. Efeitos processuais da Smula. 5. Ideal
do meio-termo. 6. Modificar, e no interpretar a Smula. 7. Origem
e crescimento da Smula. 8. Princpio da relevncia s avessas. 9. O
recurso extraordinrio, a relevncia e a Smula. 10. Representao
interpretativa. 11. Apelo ao Supremo Tribunal.

1. A Smula como mtodo

1. Corridos mais de 17 anos de vtgencia da Smula da Jurisprudncia Pre-


dominante do Supremo Tribunal Federal, podemos concluir que esse experi-
mento foi bem-sucedido. Deu mesmo nascimento ao neologismo direito sumular,
gerado pelo Ministro e Professor Jos Pereira-Lira, e usado como ttulo de
obra pelo Dr. Roberto Rosas.
2. Ao aludir ao xito da Smula, no me refiro especialmente ao seu conte-
do, que ainda no passa de 600 enunciados, quando j podia contar, no m-
nimo, dois ou trs mil. Quero mencionar a Smula como mtodo de trabalho,
institudo pelo Supremo Tribunal, por emenda ao Regimento, publicada em
30.8.63. Entrou a vigorar a Smula no incio do ano judicirio de 1964, com
as suas primeiras 370 ementas, aprovadas na sesso plenria de 13 de dezem-
bro do ano anterior.
3. Anos depois (1970), aquelas normas regimentais foram simplificadas, re-
sumindo-se, atualmente, pelo texto de 15 de outubro de 1980, s seguintes:
Art. 102. A jurisprudncia assentada pelo Tribunal ser compendiada na
Smula do Supremo Tribunal Federal.

Discurso proferido no Instituto dos Advogados de Santa Catarina, em 4.9.81.

R. Dir. Adro., Rio de Janeiro, 145:1-20, jul./set. 1981


1.0 A incluso de enunciados na Smula, bem como a sua alterao ou
cancelamento, sero deliberados em Plenrio, por maioria absoluta.
2. 0 Os verbetes cancelados ou alterados guardaro a respectiva numera-
o com a nota correspondente, tomando novos nmeros os que forem mo-
dificados.
0
3. Os adendos e emendas Smula, datados e numerados em sries se-
paradas e sucessivas, sero publicados trs vezes consecutivas no Dirio da
justia.
4. 0 A citao da Smula, pelo nmero correspondente, dispensar peran-
te o Tribunal a referncia a outros julgados no mesmo sentido.
Art. 103. Qualquer dos ministros pode propor a reviso da jurisprudncia
assentada em matria constitucional e da compendiada na Smula, proceden-
do-se ao sobrestamento do feito, se necessrio.
4. Com esta qualificao de mtodo destinado a ordenar melhor e facilitar
a tarefa judicante, a Smula foi, sucessivamente, adotada no Tribunal Federal
de Recursos, no Tribunal Superior do Trabalho e nos Tribunais de Ala-
da de So Paulo, devendo estender-se aos Tribunais de Justia (pelo menos,
como imperativo do Cdigo de Processo Civil). Tambm foram criados siste-
mas congneres, pelo DASP, nas suas Formulaes, relativas legislao dos
servidores civis, e pela Receita Federal, nos seus Pareceres normativos, cujo
exemplo foi seguido pela Procuradoria-Geral do Estado do Rio de Janeiro.
5. Mais recentemente, travei conhecimento com a louvvel iniciativa de ju-
zes de direito de So Paulo, que periodicamente se renem para documentar
o seu consenso - unnime ou majoritrio - sobre o que lhes parece a me-
lhor interpretao de normas legais controvertidas.
6. No Tribunal Federal de Recursos, foi a lei de organizao da Justia Fe-
deral (Lei n.0 5.010, de 30 de maio de 1966) que disps:
Art. 63. O Tribunal Federal de Recursos organizar, para orientao da
Justia Federal de Primeira Instncia, e dos interessados, smulas de sua ju-
risprudncia, aprovadas pelo seu plenrio, fazendo-as publicar, regularmente,
no Dirio da justia da Unio e nos Boletins da Justia Federal das Sees.
7. Para aprovao das smulas, exigiu o 1.0 , ou a unanimidade dos mem-
bros do Tribunal, ou "a maioria qualificada, em dois julgamentos concordan-
tes, pelo menos". Quanto ao mais, acrescentou-se que vigoraria o adotado pelo
Supremo Tribunal:
2.0 Os enunciados da Smula prevalecem e sero revistos, no que couber,
segundo a forma estabelecida no Regimento do Supremo Tribunal Federal.
8. Afinal, o Regimento do TFR, no texto de 8.6.80, regulou a matria, por-
menorizadamente, seguindo, em parte, o antigo Regimento do Supremo Tribunal.
9. O art. 111 mandou compendiar em Smula a jurisprudncia firmada pelo
Tribunal. Dela ser objeto, disps o 1.0 , citando o art. 479 do CPC, e o

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art. 63 da Lei n. 0 5.010/66, o julgamento tomado pela ma10na absoluta dos
ministros que integram o Plenrio, ou cada uma das Sees, em incidente de
uniformizao de jurisprudncia. Facultativamente, tambm sero inscritos os
enunciados correspondentes s decises por unanimidade, em caso singular, ou
por maioria absoluta, em pelo menos dois julgamentos concordantes.
10. Para se inscrever enunciado na Smula necessria a deliberao do
Plenrio ou da Seo, por maioria absoluta dos seus membros ( 2.0 ). A
deliberao ser do Plenrio, se a matria for comum a ambas as Sees ( 3).
11. Os enunciados sero publicados por trs vezes no Dirio da Justia da
Unio e nos Boletins da Justia Federal, incluindo-se os adendos e emendas
nas edies ulteriores da Smula (art. 112). A citao da Smula pelo nmero
dispensar indicao de outros julgados (art. 113).
12. Pela forma estabelecida no Regimento do Supremo Tribunal, no que
couber, prevalecero ou sero revistos os enunciados da Smula (art. 114).
Qualquer dos ministros poder propor sua reviso, sobrestando-se o feito, se
necessrio ( 1.0 ). Incumbir a reviso ao Plenrio ou Seo, conforme o
caso, exigindo-se, para alterao ou cancelamento de enunciado, deliberao
do Plenrio ou das Sees, por maioria absoluta dos seus membros, presentes
no mnimo dois teros, excludo o presidente ( 3.0 ). No se recomenda a
interpretao das smulas, como se indicar mais adiante ( 4. 0 ).
13. Quando as turmas no divergem na interpretao do direito, a indica-
o do ministro, para incluso da matria na Smula, poder ser feita na pr-
pria turma, que submeter o feito ao Plenrio ou Seo respectiva (art. 115),
seguindo-se, no que couber, o procedimento da uniformizao de jurisprudn-
cia ( 2. 0 ).
14. Quando for caso de remessa do processo ao Plenrio ou Seo, pela
relevncia da questo jurdica, ou pela necessidade de prevenir divergncias
entre as Turmas, ser remetida cpia do acrdo Comisso de Jurisprudn-
cia, para elaborar projeto de Smula (art. 116).
15. No Tribunal Superior do Trabalho, foram criadas as smulas, por propos-
tas dos Ministros Raymundo de Souza Moura, Tostes Malta e Lima Teixeira, ten-
do-se em vista "os melhores resultados do egrgio Supremo Tribunal Federal". 1
Foi a iniciativa incorporada ao Regimento, paralelamente com os prejulgados,
pela Res. Adm. 64-A/73, de 15 de agosto de 1973, D] de 20 de agosto de
1973, que deu nova redao ao art. 174. O texto atual (Regimento publica-
do no D/ de 18 de dezembro de 1979, p. 9.553) repete que "as teses sobre
as quais haja jurisprudncia uniforme no Tribunal Pleno ( ... ) sero consubs-
tanciadas em smulas", para os efeitos dos arts. 894, letra b, e 896, a, da Con-
solidao das Leis do Trabalho (que regulam os recursos de embargos, na pri-

1 Revista de Jurisprudncia Trabalhista, 1/39, 1973.

3
meira instncia, e de revista, nos Tribunais Regionais) (art. 179). A proposta
de smula submetida, pela maioria do rgo julgador, Comisso de S-
mulas e Prejulgados, integrada pelos presidentes das Turmas ( 1.0 ). Sendo
favorvel o parecer da Comisso, ser encaminhada ao presidente do Tribunal,
para ser, eventualmente, aprovada, em Plenrio, pela maioria absoluta dos
ministros efetivos ( 2.0 ). Os precedentes judicirios sero obrigatoriamente
indicados ( 3.0
e as smulas podero ser revogadas ou canceladas pelo mes-
),

mo procedimento ( 4. 0 ).
16. Pelo vigente Cdigo de Processo Civil, a ser observado pelos tribunais
locais, as smulas no so elaboradas autonomamente: so o resultado do pro-
cedimento de uniformizao da jurisprudncia (que substituiu o antigo pre-
julgado - Cdigo de 1939, art. 861). Assim regulou a matria o Prof. Al-
fredo Buzaid:
Art. 479. O julgamento, tomado pelo voto da maioria absoluta dos mem-
bros que integram o tribunal, ser objeto de smula e constituir precedente
na uniformizao da jurisprudncia. (Tenham-se em vista os arts. 16, pargra
fo nico, 89, 2. 0 , a e 5.0 , c, e o art. 101, 3.0 , c, da Lei Orgnica da
Magistratura, de 1979.)
Pargrafo nico. Os regimentos internos disporo sobre a publicao no
rgo oficial das smulas de jurisprudncia predominante.
17. Nesta sistemtica - repita-se - a Smula resulta de se alcanar maio-
ria absoluta no julgamento do incidente de uniformizao da jurisprudncia,
que tomou o lugar do prejulgado. Mas ficou a expresso "jurisprudncia pre-
dominante", cunhada no Supremo Tribunal. Recorde-se que, ali, o adjetivo
predominante, para intitular a Smula, fora sugerido pelo Ministro Ribeiro da
Costa. Como relator, que fui, da matria, anoto esse pormenor em sua ho-
menagem.
18. No me informei sobre todos os Tribunais de Alada, mas nos de So
Paulo, tanto no Primeiro (Reg., arts. 190 e 191), como no Segundo (Reg.,
arts. 162 e 163), a redao se aproxima da do Cdigo de Processo Civil, mas
preferiu-se qualificar a autoridade da Smula com esta expresso: "constituir
precedente de jurisprudncia invocvel". f: de supor-se, contudo, pela hierar-
quia das normas (CPC, art. 1.214), que, em caso de dvida, prevalecer o sig-
nificado pelo qual optou o Cdigo.
19. Importante ressaltar a difuso que teve a Smula, como mtodo de tra-
balho, pois este parece ser o seu aspecto de maior eficcia, suplantando mes-
mo a sua condio de repertrio oficial de jurisprudncia da Alta Corte. Em
certo sentido, pode-se dizer que o contedo da Smula passa para segundo
plano, quando o comparamos com a sua funo de mtodo de trabalho, reves-
tido de alguns efeitos processuais, que contribuem para o melhor funciona-
mento da Justia.

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2. Estabilidade relativa da jurisprudncia

20. Como j se tem observado, ficou a Smula eqidistante dos velhos as-
sentos da Casa de Suplicao, regulados nas Ordenaes Filipinas (L. I, T. V,
5.0 ), e dos modernos prejulgados (CPC de 1939, art. 861), que perderam
importncia na prtica, no obstante a ateno, com novo rtulo, que lhes
deu o Cdigo de 1973 (arts. 476 a 478). Seria, alis, de muita valia que os
tribunais fizessem publicar, em volumes bem ordenados e indexados, todas
as decises proferidas em incidentes de uniformizao da jurisprudncia e que
no se tenham transformado em smulas. O confronto entre umas e outras
seria sempre fecundo.
21. Convm relembrar a norma filipina, que vinha das Ordenaes Ma-
noelinas:
". . . quando os desembargadores ( ... ) tiverem alguma dvida em alguma
nossa Ordenao do entendimento dela, vo com a dvida ao regedor; o qual
na Mesa grande com os desembargadores, que lhe bem parecer, a determinar,
e segundo o que a for determinado, se por a sentena. E a determinao,
que sobre o entendimento da dita Ordenao se tomar, mandar o regedor
escrever no livro da Relao, para depois no vir em dvida ( ... )."
22. Esclarece Cndido Mendes de Almeida, no seu Cdigo Filipino, que
"desta disposio resulta a fora dos Ass. da Casa da Suplicao, o que foi
positivamente declarado por DD de 4 de fevereiro de 1684 e de 20 de junho
de 1703, e posteriormente confrimou o 6.0 da lei de 18 de agosto de 1769".
23. Muito informativa a leitura dessa lei, que o volume reproduz. Por con-
siderar "manifesta a diferena" entre a Casa da Suplicao e as demais Re
laes, para aquela, instituiu recurso contra os assentos destas ltimas. E ficou
estipulado que, em caso de dvida ou violao da lei, a Casa da Suplicao
tomaria "assento decisivo" sobre a glosa, dos desembargadores ou do regedor.
Tambm estatuiu - o que da maior importncia para a nossa anlise -
que na glosa e no assento sobre ela tomado se "no julga o direito das partes
no particular de cada uma delas, mas sim a inteligncia geral e perptua da
lei em comum benefcio"; em outras palavras, a Casa da Suplicao firmaria
"a genuna inteligncia da lei", antes de se julgar o direito das partes ( 2.0 ,
6. 0 e 8.0 ) . Acrescentou ainda que "os assentos j estabelecidos ( ... ) e os que
se estabelecerem ( ... ) sobre as interpretaes das leis" constituiriam "leis inal-
terveis para sempre se observarem como tais debaixo das penas ( ... ) esta-
belecidas" ( 4.0 ) .
24. J vigente a Smula do Supremo Tribunal, o anteprojeto de Cdigo de
Processo Civil, do Prof. Alfredo Buzaid (1964), preferia restabelecer os as-
sentos, "com fora de lei" (art. 519 e p. 29 da exposio de motivos).
25. Sem ir to longe em termos de eficcia, o Prof. Haroldo Valado, no
Anteprojeto de lei geral de aplicao das normas jurdicas (1964), previa um

5
processo automtico de uniformizao da jurisprudncia, mediante resolues
do Supremo Tribunal (art. 7. e p. 49 da justificao).
0

26. Nem a Smula ficou com efeitos que se pudessem comparar com os da
lei, nem a adoo de novos enunciados se faz de modo automtico, pela s
razo da maioria qualificada ou da reafirmao de julgados. De um lado,
os efeitos da Smula, restritos ao processo judicial, so bem modestos; de
outro, exigiu-se especial deliberao do Supremo, pelo seu Plenrio, para a
incluso de novos verbetes na Smula.
27. Isso confere aos ministros ampla margem de apreciao quanto con-
venincia e oportunidade. De fato, somente eles podem saber, na intimidade
da Casa, se h expectativa de serem alteradas, a breve termo, interpretaes
ali j adotadas. Em tal hiptese, ainda que reiterados aqueles entendimentos
por decises recentes, no haveria vantagem na sua incluso na Smula, da
qual provavelmente no demorariam a ser retirados. Eu mesmo tive ensejo
de externar esses motivos ao Professor Valado, meu antigo mestre na Fa-
culdade do Catete, para no apoiar o sistema automtico de uniformizao
de jurisprudncia, por ele preconizado.

3. Revisibilidade da Smula

28. A significao da Smula como mtodo de trabalho no se fez eviden-


te, desde logo, nos meios jurdicos, que mais se preocupavam com o receio de
ficar imobilizado ou cristalizado o contedo dogmtico da Smula. Talvez te-
nha sido esta uma das razes da resistncia que ela encontrou em alguns seto-
res da advocacia e mesmo na magistratura, especialmente entre juzes mais
novos ou de menor graduao, ciosos de preservarem sua independncia in-
telectual. No faltou mesmo, no foro do Rio de Janeiro, quem, por esse mo-
tivo, apelidasse a Smula de "tmulo".
29. Em contraposio, note-se, em primeiro lugar, que a Smula pode mo-
dificar-se, ou perder sua eficcia, total ou parcialmente, quando se altera a
norma de direito cuja interpretao nela se traduz. Com o evolver das re-
formas constituintes e legislativas, alguns enunciados ficam prejudicados, no
todo ou em parte, sem direta interferncia do Supremo Tribunal, que apenas
registra ou divulga tais conseqncias. Assim, por exemplo, quando se redu-
ziu aos casos de ofensa Constituio o recurso extraordinrio em matria
trabalhista, uma srie de smulas - salvo para fins retrospectivos - deixou
de ter utilidade. O mesmo aconteceu em casos de modificaes de leis ou
decretos.
30. Por outro lado, com o tempo, aqueles temores de estratificao da ju-
risprudncia arrefeceram e foram, em ampla escala, contrariados pela recepti-
vidade do Supremo Tribunal para rediscutir, com freqncia, enunciados da
Smula, e at para modific-los.

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31. Todavia, de justia salientar que, desde o comeo, algumas vozes
autorizadas trouxeram sua aprovao flexibilidade da Smula. O Ministro
Seabra Fagundes foi um deles, no parecer que emitiu, em 22.10.63, pelo Con-
selho Federal da Ordem dos Advogados, sobre um projeto de 1961, que vi-
sava consolidar o prejulgado atravs de emenda Constituio.
"Frmula feliz - escreveu Seabra - se nos afigura a da sua adoo em
texto de regimento, como o vem de fazer o Supremo Tribunal, atravs da
Smula de Jurisprudncia ( ... ). Ainda mais quando se faz acompanhar, como
nesse texto, de normas que permitem rever os critrios jurisprudenciais, tidos
por estveis. A flexibilidade dessa frmula concilia as vantagens da estabi-
lidade relativa da jurisprudncia, com as sugestes do estudo e dos fatos so-
ciais novos para sua reviso."
32. Coincidentemente, alguns meses depois (27.3.64), observava o Prof.
Jos Frederico Marques, em O Estado de So Paulo:
". . . se atravs do recurso extraordinrio, da revista e do prejulgado pro-
curam-se resolver as antinomias jurisprudenciais, foroso tambm que as de-
cises assim proferidas, sobre um mesmo assunto, adquiram estabilidade ( ... ).
Se devem ser solucionadas as divergncias de orientao de um tribunal em
relao a outro, atravs da atuao do Supremo Tribunal, seria estranho que
divergisse continuamente de si prprio ( ... ). Altamente profcua foi, por-
tanto, a iniciativa ( ... ) de tornar estvel a sua jurisprudncia predominante
organizando a Smula agora publicada ( ... ). Dir-se- que a estabilizao ju-
risprudencial redundar em prejuzo da evoluo jurdica, porquanto os ares-
tos com fora normativa acabaro cristalizando definitivamente determinada
orientao ( ... ) . Todavia, no de temer-se, quanto Smula, essa parali-
sao do processo evolutivo do direito, uma vez que a reforma regimental de
que proveio admite a possibilidade de alterao dos enunciados em que se
consubstancia a jurisprudncia predominante ( ... ) . V-se, pois, que grande
servio vem prestar essa Smula do Supremo Tribunal aplicao do direito
e aos interesses da ordem jurdica."
33. Dois anos e meio depois, a propsito da introduo da Smula no Tri-
bunal Federal de Recursos, pela Lei n. 0 5.010/66, Frederico Marques volta-
ria ao assunto: 2
"A orientao adotada pelo Supremo Tribunal (e com a qual muitos no
concordam) acabou, desse modo, sufragada pelo prprio legislador ( ... ). Em
mais de uma oportunidade, temos externado nossa opinio, no sentido de que
perfeitamente legtima a prtica que o Supremo Tribunal adotou. Se o art.
101, 111, letra d, da Constituio Federal prev a admissibilidade do recurso ex-
traordinrio, quando 'na deciso recorrida a interpretao da lei federal invo-
cada for diversa da que lhe haja dado qualquer dos outros tribunais ou o
prprio Supremo Tribunal Federal', porque cabe, mais elevada Corte Ju-

! O Estado de So Paulo, 4 set. 1966.

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diciria do Pas, a funo de uniformizar a jurisprudncia dos diversos tribu-
nais da nao. Implcita est, a, a faculdade de organizar assentos ou smu-
las, com o objetivo de impedir futuros dissdios jurisprudenciais e o de ado-
tar uma diretriz nica no tocante ao entendimento do direito federal ( ... ).
To profcuos vm sendo os resultados prticos da Smula, tal como o Supre-
mo Tribunal vem aplicando, que o legislador federal acabou estendendo o sis-
tema Justia Federal ( ... ) . Motivo no h para que no a adotem, tambm,
outros tribunais, inclusive os tribunais dos estados."
34. Esse vaticnio do Prof. Frederico Marques viria a confirmar-se no art.
4 79 do CPC, no qual o Prof. Alfredo Buzaid atenuou o correspondente dispo-
sitivo do seu anteprojeto. Depondo a respeito, assim escreveu o Prof. Arnold
Wald: 3
"Por ocasio do Congresso de Campos do Jordo, foram suscitadas dvidas
quanto constitucionalidade do carter coativo dado aos assentos, o que im-
plicaria no entender de alguns em delegao do Poder Legislativo ao Judici
rio, alegando outros juristas que a fora vinculatria dada aos assentos restrin-
giria a independncia de que necessariamente deve gozar todo juiz ao apli-
car a lei. Aps longos debates, o Prof. Alfredo Buzaid e o plenrio fixaram a
orientao do anteprojeto no sentido de caber aos tribunais a funo de de
cidir a respeito da jurisprudncia dominante em assentos, que daro assim aos
magistrados, aos advogados e ao pblico, as diretrizes seguidas pelo tribunal
nas diversas matrias. O anteprojeto incorporou assim a til e proveitosa ino-
vao que o Supremo Tribunal Federal consagrou na Smula, dando maior
estabilidade nossa jurisprudncia que, oscilante, constitua um verdadeiro
labirinto, criando um clima perigoso de insegurana jurdica."

4. Efeitos processuais da Smula

35. Por tudo isso, dizia o prefcio da primeira edio oficial da Smula que
a sua finalidade "no somente proporcionar maior estabilidade jurisprudn-
cia, mas tambm facilitar o trabalho dos advogados e do Tribunal, simplifi-
cando o julgamento das questes freqentes. Por isso, a emenda ao Regimen-
to ( ... ) atribui Smula outros relevantes efeitos processuais", como fossem:
negar-se provimento ao agravo para subida de recurso extraordinrio, no se
conhecer do recurso extraordinrio, no se conhecer dos embargos de divergn-
cia e rejeitar os infringentes, sempre que o pedido do recorrente contrariasse
a jurisprudncia compreendida na Smula, ressalvado o procedimento de revi-
so da prpria Smula. Mais que isso, poderia o relator, em tal hiptese, man-
dar arquivar o recurso extraordinrio, ou o agravo de instrumento, facultado
parte prejudicada interpor agravo regimental contra o despacho.

3 O Correio da Manh, 18 abr. 1965.

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36. A esses outros efeitos, referiu-se o Ministro Aliomar Baleeiro, que veio
a ilustrar a presidncia do Supremo Tribunal. Escrevendo sobre a Corte, em
1972, assim se pronunciou: 4
"Em janeiro de 1974, o STF criou a Smula da Jurisprudncia Predominante,
que cataloga, em forma concisa, por nmeros, os assuntos em que a Corte fi-
xou interpretao de determinados dispositivos legais ( ... ). Esta medida no
s favoreceu a estabilizao da jurisprudncia, seno que atingiu vrios aspec-
tos prticos para tornar-se mais expedito o andamento dos feitos. Os relatores
podem mandar arquivar por simples despacho agravos de instrumento e at
mesmo recursos extraordinrios, quando se apresentam em conflito com a S-
mula. Por outro lado, podem deferir, pelo mesmo modo, a subida do recur-
so extraordinrio, se a deciso recorrida se choca com algum nmero da S-
mula. Quando o recurso extraordinrio se funda em divergncia clara com
qualquer verbete da Smula, ao recorrente basta indic-lo sem necessidade de
provar a existncia dos julgados acaso discrepantes. Cada item da Smula in-
dica o dispositivo legal a que se refere e tambm os acrdos do STF que es-
tabeleceram a jurisprudncia preponderante."
37. Posteriormente, na mesma linha de que a Smula foi o principal instru-
mento em 1964, outras simplificaes foram introduzidas no procedimento do
Supremo Tribunal em virtude dos poderes - equiparveis ao do legislador
processual - que lhe conferiu a Constituio de 1967 (norma reproduzida no
art. 119, 3.0 , c, da Emenda Constitucional n. 0 1/69).
38. Essa norma constitucional veio pr termo, em definitivo, s restries
que inicialmente se faziam constitucionalidade da Smula. A este respeito,
em conversa informal com estudantes da Universidade de Braslia (9.7 .70),
que a registraram para o curso de anlise de jurisprudncia do Prof. Jos Pe-
reira-Lira, tive ocasio de observar: "Hoje, a partir da Reforma de 1967, por
iniciativa do Ministro da Justia, Carlos Medeiros Silva, que foi Ministro do
STF, a Smula tem assento na prpria Constituio; a prpria Constituio
que autoriza o STF a definir as normas de processo perante ele. Como a S-
mula tem efeitos processuais ( ... ), estas normas so equiparveis, no mbito
do STF, s normas de direito processual e so da competncia privativa do
STF."5
39. Assim, mesmo antes de expressa autorizao constitucional, mas com
permisso implcita (negada por diversos crticos), o Ministro Baleeiro, julgando,
em 30.5.67, o Agravo n.0 40.339, assim se expressava (RT/, 42/177):
"Afinal, a jurisprudncia do tribunal local no equiparvel Smula do
STF, que no promana do discricionarismo judicirio, mas do art. 869 do CPC
(que mandava observar o regimento interno do Supremo no processamento dos

Baleeiro. Aliomar. In: Revista Brasileira de Estudos Polticos, 34:30.


s Ver Tenrio, lgor. Direito e ciberntica. 1970. p. 58.

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recursos extraordinrios) e, hoje, tem base ainda no art. 115, pargrafo nico,
c, da Constituio de 1967."

5. Ideal do meio-termo

40. O mtodo que o Supremo Tribunal incorporou na Smula - para do-


cumentar, de modo formal, e simplificar os seus julgamentos - refletia uma po-
sio equilibrada, isto , sem qualquer excesso. Como tive ocasio de obser-
var, de pblico, em Belo Horizonte, em 12.8.64 (Rev. Dir. Pr. Civil, 5/71), a
Smula realizou "o ideal do meio-termo, quanto estabilidade da jurisprudn-
cia ( ... ) , ela ficou entre a dureza implacvel dos antigos assentos da Casa da
Suplicao, 'para a inteligncia geral e perptua da lei' e a virtual inopern-
cia dos prejulgados. E um instrumento flexvel, que simplifica o trabalho da
justia em todos os graus, mas evita a petrificao, porque a Smula regula
o procedimento pelo qual pode ser modificada ( ... ). Apenas exige, para ser
alterada, mais aprofundado esforo dos advogados e juzes. Devero eles pro-
curar argumentos novos, ou aspectos inexplorados nos velhos argumentos, ou
realar as modificaes operadas na prpria realidade social e econmica. Com
essa precauo, a Smula substitui a loteria judiciria das maiorias ocasionais
pela perseverana esclarecida dos autnticos profissionais do direito."
41. Em outras palavras, no resumo de Srgio Ferraz, "nem a inteligncia per-
ptua da lei pelos assentos, nem a virtual inoperncia dos atuais prejulgados,
nem por fim a anarquia jurisprudencial." 6
42. Quanto ao temido efeito estratificante da Smula, que o prprio Regi-
mento desmentia, ocorreu-me - no julgamento do RE n. 0 58.356 (28.9.66),
onde se discutiu exaustivamente a Smula n. 0 435, afinal mantida - externar
esta observao:
"Costuma-se criticar a Smul, porque ela teria tido o propsito de estrati
ficar a nossa jurisprudncia, ou pelo menos conduziria a esse resultado. O de-
bate de hoje, como outros que aqui temos travado, uma demonstrao elo-
qente em sentido contrrio. O Supremo Tribunal Federal discutir, como tem
discutido, qualquer dos enunciados da Smula sempre que haja razes ponde-
rveis a serem consideradas, como foram, neste caso, os votos sugestivos dos
senhores Ministros Hermes Lima e Aliomar Baleeiro. Se o Tribunal se pronun-
ciar, neste caso, pela manuteno da Smula, como parece inclinar-se, isto re-
sultar, no da presumida fora estratificadora da Smula, mas da firme con-
vico da maioria."
43. Mas, de modo nenhum, se haveria de cair no extremo da anarquia ju-
risprudencial, como j posto em relevo no citado discurso de Belo Horizonte,
em trecho que o Ministro Prado Kelly houve por bem transcrever no debate do

6 Ferraz, Srgio. O prejulgado no direito processual trabalhista brasileiro. 1970. p. 30.

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HC n.0 42.958 (21.3.66). Mas ele o fez com o intuito de combater, com minhas
prprias palavras, a rigidez da jurisprudncia. Note-se, a propsito, em louvor da
sua coerncia, que o Ministro Kelly nunca foi favorvel aos poderes a rigor
legislativos do Supremo Tribunal, nem, por isso mesmo, aos efeitos processuais
da Smula. S lhe atribua a funo de repertrio de jurisprudncia, embora
"o mais valioso, o mais autorizado", porque "oficializado" pelo Supremo Tri-
bunal.
44. Eis a passagem da minha palestra, que ele citou sublinhando as pala-
vras em que ps nfase (RTJ, 37 /163).
"Firmar a jurisprudncia de modo rgido no seria um bem, nem mesmo seria
vivel. A vida no pra, nem cessa a criao legislativa e doutrinria do direi-
to. Mas vai uma enorme diferena entre a mudana que freqentemente
necessria, e a anarquia jurisprudencial, que descalabro e tormento. Razo-
vel e possvel o meio-termo, para que o Supremo Tribunal possa cumprir
o seu mister de definir o direito federal, eliminando ou diminuindo os dis-
sdios de jurisprudncia."
45. Em todo caso, naquela oportunidade, o Ministro Kelly deixou de refor-
mar a Smula n. 146 - sobre a prescrio da pena concretizada na sen-
0

tena. No porque tivesse por indiscutvel esse entendimento, mas porque se


tratava de "concesso liberal", de inmeros julgados, e j no era lcito, "pela
generalidade e pela extenso dos seus efeitos, retratar-se a Alta Corte".

6. Modificar, e no interpretar a Smula

46. Cuidando ainda da Smula como mtodo de trabalho - aspecto em re-


lao ao qual seria at indiferente o contedo dos seus' enunciados - opor-
tuno mencionar que estes no devem ser interpretados, isto , esclarecidos quan-
to ao seu correto significado. O que se interpreta a norma da lei ou do re-
gulamento, e a Smula o resultado dessa interpretao, realizada pelo Su-
premo Tribunal.
4 7. A Smula deve, pois, ser redigida tanto quanto possvel com a maior
clareza, sem qualquer dubilidade, para que no falhe ao seu papel de ex-
pressar a inteligncia dada pelo Tribunal. Por isso mesmo, sempre que seja
necessrio esclarecer algum dos enunciados da Smula, deve ele ser cance-
lado, como se fosse objeto de alterao, inscrevendo-se o seu novo texto na
Smula com outro nmero.
48. A Emenda Regimental de 1963, que criou a Smula, era bem explcita:
Ar. 8.0 Sempre que o Plenrio decidir em contrrio ao que constar da S-
mula: I - Ser cancelado o respectivo enunciado ( ... ) .
Art. 11. Permanecero vagos, para o caso de eventual restabelecimento, os
nmeros dos enunciados que forem cancelados ( ... ) .

11
49. O atual Regimento bem claro, no art. 102, quando diz:
2. 0 Os verbetes cancelados ou alterados guardaro a respectiva numera~
o com a nota correspondente, tomando novos nmeros os que forem modi-
ficados.
50. Interpretando corretamente o sentido da disposio, assim regulou o as-
sunto o art. 114 do Regimento do Tribunal Federal de Recursos:
4. Ficaro vagos, com a nota correspondente, para efeito de eventual res-
tll':lelecimento, os nmeros dos enunciados que o Tribunal cancelar ou alte-
rar, tomando os que forem modificados novos nmeros da srie.
51. Por essa forma, a citao de um dos verbetes da Smula corresponder
sempre a um texto nico, evitando confuses no correr do tempo. Ainda que se
lhe mude uma s palavra, o novo texto dever ser identificado com numera-
o prpria, de modo que, em qualquer tempo, sendo necessrio, se possam con-
frontar o texto novo e o revogado.
52. Nem sempre - a nosso ver, infelizmente - tem sido essa prtica se-
guida no Supremo Tribunal. Mais de uma vez tem havido interpretao de
smula, com acrscimo ou supresso de palavras, conservando-se o mesmo
nmero.
53. No sem motivo, portanto, que ali tambm se tem discutido sobre a
propriedade, ou no, de se interpretar enunciado da Smula. Recordo, a respei-
to, o debate de que participei na Ao Rescisria n. 725 (10.11.66), RTJ,
0

45/69. Estava em causa a Smula n. 304, assim redigida: "Deciso denega-


0

tria de mandado de segurana, no fazendo coisa julgada contra o impetrante,


no impede o uso da ao prpria." O que se discutia era se a denegao da
segurana, pelo mrito, fazia coisa julgada, impondo, em caso afirmativo, o
uso de ao rescisria, e no de ao ordinria.
54. A corrente vitoriosa foi no sentido de que havia duas proposies na
Smula: uma, afirmando que deciso denegatria de mandado de seguran-
a no faz coisa julgada, mesmo que o julgamento tenha sido em razo do
mrito; a outra, afirmando que cabe ao ordinria para obter o mesmo resul-
tado de mandado de segurana indeferido. Discutia-se, portanto, o sentido da
clusula "no fazendo coisa julgada contra o impetrante", a qual poderia enten-
der-se, com conseqncias diferentes, como sendo: a) "posto que no faz coisa
julgada contra o impetrante", ou b) "desde que no faa coisa julgada con-
tra o impetrante".
55. Profunda era a diferena entre os dois significados possveis. O natural, por-
tanto - para quem sustentava que a deciso de mrito, mesmo denegatria,
fazia coisa julgada - seria propor o cancelamento da Smula e a redao de
outra, com nmero diferente, para exprimir esse pensamento. Entretanto, o que
se pleiteava era to-somente a interpretao da Smula naquele sentido.
56. Tive ocasio, no STF, de contrariar essa tentativa de interpretar a
Smula. Dizia eu (RT/,45/73 e segs.):

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''A Smula no norma autnoma, no lei, uma sntese de jurispru-
dncia ( ... ). Em alguns casos, interpretar a Smula fazer interpretao de
interpretao. Voltaramos insegurana que a Smula quis remediar. Quan-
do o enunciado for defeituoso, devemos risc-lo e redigir outro. Este que
o mtodo adequado, previsto no Regimento."
57. A isso replicou o Ministro Eli da Rocha:
"Se tenho, como juiz, o poder de interpretar a mesma Constituio, poderei
interpretar a Smula."
58. "V. Ex.a - insisti - tem, evidentemente, o poder de interpretar qual-
quer deciso nossa, e, portanto, a nossa jurisprudncia sintetizada na Smula.
Mas a Smula um mtodo de trabalho, atravs do qual esta Corte tem pro-
curado eliminar dvidas de interpretao. Se a Smula, por sua vez, for passvel
de vrias interpretaes, ela falhar, como mtodo de trabalho, sua fina-
lidade. Quando algum enunciado for imperfeito, devemos modific-lo, subs-
titu-lo por outro mais correto, para que ele no seja, contrariamente sua
finalidade, uma fonte de controvrsia."
59. Outras consideraes vieram a lume, mas o caso foi julgado sem que
se tocasse no texto da Smula. Alguns anos mais tarde, veio a prevalecer o
entendimento de que a denegao de mandado de segurana, com o exame do
mrito, faz coisa julgada contra o impetrante, s podendo ser atacada por
via de ao rescisria (ver RE n. 0 78.119 e precedentes citados, D/, de 8 de
junho de 1975).

7. Origem e crescimento da Smula

60. Tendo em vista ainda as vantagens da Smula como mtodo de traba-


lho, seria desejvel que a Comisso de Jurisprudncia do Supremo Tribunal
Federal, que responde pela sua atualizao, adotasse uma rotina firme para
o acrscimo material da Smula, sem soluo de continuidade. Rotinas de tra-
balho existem no Tribunal, desde a criao da Smula, para propor novos
enunciados, atravs da Comisso de Jurisprudncia, ao exame do Plenrio. Mas
nem sempre, em se tratando de encargo coletivo, o procedimento se cumpre
com desembarao. Haja vista que o ltimo adendo Smula, o de n. 0 5,
foi aprovado na sesso de 15.12.76, e nesses quase cinco anos nenhum novo
enunciado se acrescentou.
61. E bem verdade que o Novo Regimento do Supremo Tribunal, aprovado
em 18.6.70 e consolidado com as emendas subseqentes, em 16.10.80, criou
vrios mecanismos para simplificar e agilizar os seus trabalhos, tendo at re-
gulado com maior amplitude a competncia dos relatores e da Presidncia.
De qualquer modo, seria de se lamentar que ficasse paralisado o esforo de
atualizao da Smula.

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62. Muito nos detivemos na Smula como mtodo de trabalho, mas no se
pode subestimar sua funo de repertrio oficial da jurisprudncia predomi-
nante da Alta Corte. quase certo, alis, que foi esta a primeira motivao
da experincia da Smula. Ela correspondeu, sob este aspecto, necessidade
de sistematizar os julgamentos do Tribunal, para se localizarem os precedentes
com menor dificuldade. Ainda hoje muito espinhosa a tarefa.
63. Veio, assim, a Smula, na mesma linha da publicao em dia da Revis-
ta Trimestral de jurisprudncia, bem como da sua distribuio (at h pou-
co gratuita) aos membros dos tribunais do pas e a todos os juzes de direito.
Um passo adiante, em busca de soluo mais perfeita, ser inevitavelmente a
computao eletrnica das decises judiciais.
64. Por falta de tcnicas mais sofisticadas, a Smula nasceu - e colate-
ralmente adquiriu efeitos de natureza processual - da dificuldade, para os mi-
nistros, de identificar as matrias que j no convinha discutir de novo, salvo
se sobreviesse algum motivo relevante. O hbito, ento, era reportar-se cada
qual sua memria, testemunhando, para os colegas mais modernos, que era
tal ou qual a jurisprudncia assente da Corte. Juiz calouro, com a agravante
da falta de memria, tive que tomar, nos primeiros anos, numerosas notas,
e bem assim sistematiz-las, para pronta consulta durante as sesses de jul-
gamento.
65. Da surgiu a idia da Smula, que os colegas mais experientes - em es-
pecial os companheiros da Comisso de Jurisprudncia, Ministros Gonalves
de Oliveira e Pedro Chaves - tanto estimularam. E se logrou, rpido, o assenti-
mento da Presidncia e dos demais ministros. Por isso, mais de uma vez, em
conversas particulares, tenho mencionado que a Smula subproduto da mi-
nha falta de memria, pois fui eu afinal o relator, no s da respectiva emen-
da regimental, como dos seus primeiros 370 enunciados. Esse trabalho esten-
deu-se at s mincias da apresentao grfica da edio oficial, sempre com
o apoio dos colegas de Comisso, j que nos reunamos, facilmente, pelo
telefone.
66. O mesmo ocorreu com o primeiro adendo, aprovado em 3.4.64 (Smulas
n. 0 371-404), com o segundo, de 1.6.64 (Smulas n. 0 405-438) e com o 3.0 ,
de 1.10.64 (Smulas n. 0 439-472). Deste para o 4.0 adendo, que s foi aprova-
do em 8.12.69 (Smulas n. 0 473-551), passaram-se cinco anos e dois meses. O
5.0 adendo veio sete anos depois, em 15.12.76 (Smulas n. 0 552-600).
67. Em magna parte, o primeiro longo interregno deveu-se mudana do
regime poltico, quando no se tinha a certeza de ser mantida a inovao da
Smula. S a Constituio de 1967, que ampliou os poderes regimentais do
Supremo Tribunal, trouxe a segurana de que a obra poderia prosseguir.
68. Este foi o depoimento que prestei aos alunos do Prof. Pereira-Lira,
na j citada entrevista de 1970:

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"Como a Revoluo - disse eu - e a modificao profunda de vanos ins-
titutos jurdicos, o Tribunal achou prudente fazer uma pausa, porque a prpria
existncia da Smula poderia ser contestada e negada pela nova legislao que
se editasse. O que se verificou, entretanto, aps alguns anos, foi a consagra-
o constitucional da competncia do STF para fazer a Smula. De modo que
o Tribunal j retomou, com a superviso do Ministro Aliomar Baleeiro, a ela-
borao de novos enunciados; e uma centena deles (referia-me ao adendo n. 0
4, aprovado em 8.11.69) foi, h pouco, acrescentada Smula, sendo de se
esperar que o Tribunal prossiga no mesmo ritmo."

S. Princpio da relevncia s avessas

69. Paradoxalmente, portanto, a Smula do STF, como repositrio de juris-


prudncia, tinha por finalidade significativa discenir as hipteses que se repe-
tem, com freqncia, daquelas que mais raramente so submetidas ao Supre-
mo Tribunal. Em relao a elas, impunha-se adotar um mtodo de trabalho,
que permitisse o seu julgamento seguro, mas rpido, abolindo formalidades e
desdobramentos protelatrios. Esses casos, pela freqncia com que se reprodu-
ziam, ficavam despojados de importncia jurdica e no se justificava perda de
tempo.
70. Assim, lembrava eu, no citado discurso de Belo Horizonte, que pode-
ramos alcanar, indiretamente, resultados comparveis aos da Corte Supre-
ma dos EUA. L, a Corte escolhe os casos importantes que deve julgar. Aqui,
separaramos os casos j destitudos de relevncia jurdica, com os quais no
seria justo ocupar o tempo do Tribunal.
71. Estas mesmas observaes tive ocasio de externar ao Justice William
Brennan, da Corte Suprema dos EUA, quando esteve no Supremo Tribunal em
24.8.67. J tinha ele sido saudado, na sala das sesses, pelo Ministro Alio-
mar Baleeiro. Ainda assim, na sala do caf, o Presidente Luiz Gallotti incum-
biu-me de agradecer umas palavras amveis do ilustre visitante:
"Este Tribunal - improvisei como pude - de opinio, j manifestada
em documento oficial, que devamos ter, como a Corte Suprema, competncia
para selecionar, pela importncia ou relevncia pblica, os casos que devs-
semos julgar com ampla discusso. (Referia-me s sugestes para a reforma
judiciria, apresentadas ao Governo, a pedido do Ministro Mlton Campos.)
( ... ) . No dispondo do mesmo poder que tem a Corte Suprema, temos pro-
curado resolver nosso problema de acmulo de servio por outros meios. Es-
tabelecemos um mecanismo pelo qual, quando o Tribunal firma sua jurispru-
dncia sobre certos temas jurdicos, eles perdem a relevncia, sendo ento
julgados de modo muito sumrio. E uma espcie de princpio da relevncia
s avessas."

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72. Na comparao com as prticas norte-americanas, j tinha eu obser-
vado - em prefcio a um livro de Luiz Jos de Mesquita - a superioridade
do mtodo da Smula sobre o Restatement oj the Law, do American Law
Institute. que, "no sendo ela um cdigo, tambm no um simples repo-
sitrio particular de jurisprudncia. uma consolidao jurisprudencial au-
torizada, com efeitos processuais definidos, porque a inscrio de enunciados
na Szmula, como a sua supresso, depende de formal deliberao do Supre-
mo Tribunal". Alm disso, o que no ocorre com o Restatement, "a juris-
prudncia da Smula, embora no obrigatria para os outros tribunais e juzes,
indiretamente obrigatria para as partes, porque o interessado poder fa-
z-la observar atravs do mecanismo dos recursos, enquanto no alterada pelo
prprio Supremo Tribunal".
73. Mais tarde, o Supremo Tribunal - o que se acentuou com os novos
poderes que lhe conferiu a Emenda Constitucional n.0 7, de 1977 - veio a
restringir a admissibilidade do recurso extraordinrio, tendo em vista a natu-
reza, a espcie e o valor pecunirio da questo envolvida. Ressalvou os casos
de ofensa Constituio e de manifesta divergncia com a Szmula do Supre-
mo Tribunal. Ressalvou tambm - e pela primeira vez em termos normativos,
- os casos de relevncia da questo federal, que poderiam furar o bloqueio
conquanto tivesse havido manifestaes anteriores, em julgamentos isolado~
das vedaes ao uso do recurso extraordinrio.
74. Neste passo, nos aproximamos - no por via indireta, mas por cami-
nho paralelo - da experincia vitoriosa na Corte Suprema. Suponho que ainda
chegaremos mais perto, embora no me iluda com a extenso do caminho a
percorrer, tendo em vista as naturais cautelas do Supremo Tribunal.

9. O recurso extraordinrio, a relevncia e a Smula

75. A propsito da argio de relevncia, que dispensada, no recurso


extraordinrio, quando a deciso recorrida esteja em "manifesta divergncia
com a Smula" (art. 325 do Regimento), ocorre-me que o Supremo Tribunal
pode ter-se colocado, involuntariamente, num dilema.
76. O primeiro ensaio de restrio do recurso extraordinrio, pelo Supremo
Tribunal, para aliviar a sufocante carga do seu servio, consistiu em abrir S()-
mente uma via de acesso, quando se tratasse daqueles feitos em que ficou ve-
dado o recurso extraordinrio: a da ofensa Constituio (art. 308 do Regi-
mento de 23 de setembro de 1970).
77. No demorou a evidenciar-se que, em muitos casos, a jurisprudncia pre-
dominante da Corte, compendiada na Smula, poderia ser desrespeitada, sem
que ao prejudicado socorresse o recurso extraordinrio, garantido pela Cons-

16
tituio. Estava em jogo, pois, a prpria eficcia da Smula, como comple-
mentao do poder que tem o Supremo Tribunal de uniformizar a interpreta-
o do direito federal.
78. O remdio veio, em 14.10.70, com a reforma daquele artigo, para abrir
uma segunda via de acesso nos casos em que o Supremo Tribunal havia blo-
queado o recurso extraordinrio: esse caminho novo foi o da "manifesta di-
vergncia" da deciso recorrida com a Smula.
79. Finalmente, aps a Emenda Constitucional n.0 7/77 (Constituio, art.
119, 1.0 ) , criou-se uma terceira via: a da relevncia da questo federal en-
volvida no recurso extraordinrio.
80. Assim, ampliar a abrangncia da Smula representa, de um lado, alar-
gar a faixa de simplificao do servio do Supremo Tribunal, pela previso
de novas matrias, cuja deciso se dar de modo rpido e pouco formalstico,
freqentemente por despacho individual dos relatores. De outro lado, contu-
do, quanto mais abrangente for a Smula, pela incluso de novos enunciados,
mais larga ficar aquela porta excepcional de acesso ao Supremo por meio
de recurso extraordinrio. No tenho idia de que lado pender a balana,
com a ampliao da Smula. Aumentar ou diminuir a carga de servio do
Tribunal?
81. Qualquer que seja a resposta, parece que o Supremo Tribunal no pode
ter hesitaes nessa matria. O interesse pblico coincide, iniludivelmente, com
o alargamento da incidncia da Smula. Que ela tenha, o mais breve possvel,
2.000 ou 3.000 enunciados! Assim o pas se tranqilizar com o encerramen-
to, no definitivo, mas firme, de muitas das dvidas que ainda enxameiam a
aplicao do direito positivo.
82. Essas dvidas nunca cessaro devido continuada produo de novas
normas legais, cada qual passvel de gerar sempre novas dvidas. J basta o
Supremo ter de enfrentar essa ininterrupta fonte de outras controvrsias para
se concluir que ele no pode conformar-se com a eternizao de disputas an-
tigas, tornando-se cada vez mais urgente que sobre elas profira sua palavra
final. E a Smula revelou-se o mtodo adequado.
83. No importa que o crescimento da Smula signifique alargar uma das
vias de acesso ao Supremo, atravs do recurso extraordinrio. Essa abertura
visa, precisamente, prestigiar sua jurisprudncia predominante, com o que se
poder reduzir, de alto a baixo, em toda a estrutura do Poder Judicirio, uma
srie imensa de pleitos, cujos fomentadores j estaro advertidos da prxima
derrota na Alta Corte.
84. Essa a perspectiva certa, a mdio prazo, de uma das alternativas. Da
outra, nenhuma possvel vantagem imediatista, que resultasse do cerceamento
do recurso extraordinrio, poder compensar os males, que todos sofrero, de
maior nmero de questes jurdicas no resolvidas pelo Supremo Tribunal.

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lO. Representao interpretativa

85. Nem foi por outra razo que o legislador da Emenda Constitucional n. 0
7c 77 chegou a instituir a representao interpretativa, perante o Supremo Tri-
bunal, para que ele possa, julgando normativamente, encerrar no nascedouro
numerosas disputas que as leis e os atos normativos federais ou estaduais cer-
tamente suscitaro, sobretudo os mais recentes, ainda sem lastro jurisprudencial.
86. Entretanto, lamentava-se o Ministro Xavier de Albuquerque, ao empos-
sar-se na Presidncia do Supremo Tribunal Federal, de ainda no ter sido apre-
sentado Corte um s feito daquela natureza. Talvez no tenha havido omisso
exclusiva do Procurador-Geral da Repblica, pois S. Ex.a pode nc ter sido
solicitado por quem quer que seja a agir em tal sentido. De qualquer modo,
em vigor desde a Emenda Constitucional de 1977 e incorporado o seu procedi-
mento ao Regimento do Supremo Tribunal (arts. 179 a 187), essa modalidade
de representao poderia tornar-se mais vivel, se a legitimao ativa para apre-
sent-la Corte no fosse privativa do procurador-geral.
87. Com vistas dissertao que tive a honra de ver aprovada na VII Con-
ferncia Nacional da Ordem dos Advogados do Brasil, realizada em Curitiba,
em maio de 1978, parece-me que a extenso de tal iniciativa processual pode-
ria ser conseguida sem dependncia de reforma constitucional, mas to-somen-
te atravs de lei ordinria, relativa ao Ministrio Pblico Federal, ou de refor-
ma de Regimento do Supremo Tribunal. (Ver os Anais da citada Conferncia,
p. 479.)

11. Apelo ao Supremo Tribunal

88. Portanto, a misso relevantssima que ao Supremo Tribunal incumbe, para


dar maior agilidade e desafogo ao seu servio, no se esgota nas normas que ve-
nha a receber, passivamente, do Congresso. Nem isso hoje necessrio, quan-
do se trate de matria puramente processual, da competncia normativa do pr-
prio Supremo. Aquela misso h de ser permanentemente ativa, criadora, pionei-
ra, pelo exemplo que dele irradia, prontamente, para todos os outros tribunais
do pas.
89. No cabe, aqui, sequer, a enumerao de algumas providncias que, to-
madas por ele, teriam imediata difuso sobre toda a estrutura judiciria. Recor-
de-se, contudo, alm da computao eletrnica (em que j se atrasou em rela-
o ao prprio Tribunal Federal de Recursos), a urgente necessidade de man-
ter sempre atualizado, um ndice dos temas jurdicos pendentes no SupremO(.
Por ele, seu presidente e os presidentes de Turmas podero, com os demais mi-
nistros, programar as pautas das sesses. E assim se conseguiria muito maior
produtividade, qualitativa e quantitativamente, pela proximidade do julgamen-
to de temas congneres.

18
90. A retomada da atualizao da Smula outra tarefa inadivel para a
qual, da distncia desta tribuna, valorizada pelo renome do Instituto dos Advo-
gados de Santa Catarina, me aventuro a conclamar o Presidente Xavier de Al-
buquerque. A cultura, a experincia profissional, a capacidade de trabalho, a
devoo ao dever e o esprito de iniciativa realam sua permanente preocupa-
o com o prestgio da Alta Corte. A ele, portanto, e aos seus eminentes cole~
gas, em quem no faltam idnticas virtudes, ouso fazer este apelo, que che-
ga a ser dramtico:
- Justamente agora, Senhores Ministros, quando a Smula se estende a
outros tribunais, no a deixem morrer. Ela nasceu no Supremo Tribunal.

Apndic~

Tendo ~:u enviado uma copta desta palestra ao Presidente do Supremo Tri-
bunal Federal, Ministro Xavier de Albuquerque, S. Ex.a honrou-me com uma
carta, de 20.9.81, da qual reproduzo as seguintes passagens:
"Agradeo-lhe a remessa da cpia de sua recentssima conferncia de Floria-
npolis sobre Passado e Futuro da Smula do STF. Li-a sem tardana, inte-
ressada e proveitosamente.
Quero dar-lhe informaes ou satisfaes sobre trs pontos, nela focalizados.
A computao eletrnica das decises no ser, propriamente, um passo
adiante. Ela j o foi, pois o deu o Thompson Flores, quando na Presidncia.
Cerca de 120.000 acrdos do Supremo foram inseridos nos computadores do
Prodasen, constituindo banco do qual se tm servido os ministros e, provavel-
mente, alguns advogados freqentes ao nosso Servio de Jurisprudncia. Su-
cedeu que, porque a insero se fez com inexatides ou incorrees (que imagi-
no espordicas e tpicas), entendeu-se necessria a reviso integral de cada
um dos documentos do acervo e, at que pudesse ela ser feita, bloqueou-se o
acesso dos usurios do Prodasen ao dito banco e suspendeu-se a insero de
nossos acrdos ( ... ) Fiz restabelecer-se, tambm, em banco apartado (que po-
der fundir-se ao primeiro, quando concluda sua reviso), a partir de quando
ficara suspensa, a insero de novos acrdos. E liberei, com autorizao do
Tribunal, o acesso dos usurios do Prodasen ao banco defeituoso, sob a condi-
o de a recuperao de cada informao conter a ressalva expressa de ainda
estar sujeita a reviso.
Do ndice da temtica jurdica pendente no STF ( ... ) tenho~ tido sempre
presente, mas a insuficincia numrica do nosso quadro de funcionrios ainda
no me permitiu implant-lo - a princpio, experimentalmente, para os re-
cursos extraordinrios. Nos oito meses j vencidos deste ano, registraram-se e
distriburam-se 1.381 recursos extraordinrios, o que produz as mdias de 172
por ms e 7,7 por dia til. ( ... )

19
Tambm guardo, ainda, certa dvida sobre se o esforo compensaria. A ex
perincia destes anos no Supremo d-me a impresso de serem relativamente
poucos os temas que, a cada ano, surgem e se repetem em significativo nme-
ro de processos. Talvez trs, quem sabe quatro, no mximo cinco. Alm disso,
eles traduzem episdio relativamente efmero, que quase sempre se exaure pou-
co tempo depois de firmada a orientao do Tribunal.
Finalmente, a atualizao da Smula. Efetivamente, est havendo imenso hia-
to deste ltimo adendo. A razo no est em qualquer desapreo pelo instru-
mento que voc concebeu e se consagrou. Nenhum ministro o revela, antes
pelo contrrio. A causa da omisso s pode ser a sobrecarga de trabalho que
a todos atormenta e lhes nega o mnimo vagar para a coleta de precedentes e
formulao de novos enunciados. A despeito de todas as medidas restritivas,
nos seis meses teis deste ano j se distriburam 5.386 processos, ou seja, 872
por ms e 87,2 por ms e por ministro, em mdia.
Depois dessa explicao, uma notcia. Coloquei recentemente, disposio
da Comisso de Jurisprudncia, dois assessores judicirios que, em tempo inte-
gral, esto precisamente a cuidar da tarefa. Esperemos que, ainda neste ano,
seja possvel ao Tribunal a expedio de novo adendo Smula ( ... )."

20
.o..J .... J 1i:GA IVIAHIU HENHIUUE SIMON~EN
FIINOAr.n r.J=TIIIIO VDR(:;A~