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Ea de Queiroz

AiILUSTRE

PORTO
LIVRARIA CHARDRON
De Lello k Ifiaio, eliltrn
1900
227134

Pertence no Brazil o direito de propriedade d'esta obra ao


cidado Francisco Alves, livreiro editor no Rio de Janeiro, que,
para a garantia que lhe oiTerece a lei n. 496 de 1 d'Agosto de
IPPS, fez o competente deposito na Bibliotheca nacional, segun-
do a determinao do art. 13. da mesma Lei.

PortoImprensa Moderna
A ILLTJSTRB

CASA DE RAMIRES
Obras do mesmo auctor:

Revista de Portugal. 4 grossos volumes i2$0


As Minas de Salom3o. I volume 6
Os Maias. 2 grossos volumes 2$0
0 Crlmo do Padre Amaro. Terceira edifio inteiramente re-
fundida, recomposta, c differente na forma e na acfio
da edio primitiva. 1 grosso volume. ...... 1$2
0 Primo Baiiiio. Terceira edio. 1 grosso volume . . . IfO
A Relquia. 1 grosso volume ISO
o Mandarim. Quarto edio. i volume 5
Correspondncia de Fradiquo Mendes. 1 volume &
Xo prelo:
A Cidade e as Serras.
A ILLUSTRE CASA DE RAMIRES

Desde.as quatro horas da tarde, no calor e si-


lencio <lo domingo de J unho. o Fidalgo da Torre, em
chinellos, com uma quinzena de linho envergada so-
bre a camisa de chita cr de rosa, trabalhava. Gon-
alo Mendes Ramires (que n'aquella sua velha alda
de Santa Ireneia, e na villa visinha, a aceada e vis-
tosa Villa-Clara, e mesmo na cidade, em Oliveira,
todos conheciam pelo Fidalgo da Torre) trabalhava
n'uma Novella Histrica, A Torre de D. Ramires,
destinada ao primeiro numero dos Annaes de J-it-
teralura e de Historia, Revista nova, fuDdada por
los Lucio Castanheiro, seu antigo camarada de Coim-
bra. nos tempos do Cenculo Patriotico, em casa das
Severinas.
a iLi.rsTIiG usa i: ti.uintES

A livraria, clara e larga, cscaiolada d'azul, com


pesadas estantes de pau prelo onde repousavam, no
P . na gravidade das lombadas de carneira, grossos
lolios de convento e de lro, respirava para o pomar
pur duas janellas. uma do peitoril e poiaes de pedra
almofadados de velludo, outra mais rasgada, de va-
randa. frescamente perfumada pela madresilva que so
enroscava. nas grades. Dcante d'essa varanda, na
claridade forte, pousava a mosamesa iramensa do
ps torneados, coberta com uma colcha desbotada
de damasco vermelho, o atravancada n'essa tarde
pelos rijos volumes da Historia Genealgica, todo o
Vocabulrio de liluteau, tomos soltos do Panorama,
o no canto, cm pilha, as obras de Walter Scott sus-
tentando um eopo cheio de cravos amarellos. E d'ahi,
da sua cadeira de couro, Gonalo Mendes Ramires,
pensativo deante das tiras de papel almao, roando
pela testa a rama da penna de pato, avistava sempre
a inspiradora da sua Novella,a Torre, a antiqus-
sima Torre, quadrada e negra sobre os limoeiros do
pomar que em redor crescera, com uma pouca d'hera
no cunha! rachado, as fundas frestas gradeadas do
ferro, as ameias e a miradoira bem cortadas no azul
de Junho, robusta sobrevivncia do Pao acastellado,
da fallada Honra de Santa Ireneia, solar dos Mendes
Ramires desde os meiados do sculo x.
Gonalo Mendes liamires (como confessava esso
V IIJASTHE CASA DE RAMIRES

severo genealogista, o morgado de Cidadelhe) era


certamente o mais genuno e antigo fidalgo de Por-
tuga!. Raras famlias, mesmo coevas, poderiam traar
a sua ascendencia, por linha varonil e sempre pura,
at aos vagos Senhores que entre Douro e Minho
mantinham Castello e terra murada quando os bares
francos desceram, com pendo e caldeira, na hoste
do Borguinho. E os Ramires entroncavam limpida-
mente a sua casa, por linha pura e sempre varonil,
no filho do Conde Nuno Mendes, aqulle agigantado
Ordonho Mendes, senhor de Treivedo e de Sania
Ireneia, que casou em 967 com Dona Elduara, Con-
dessa de Carrion, filha de Bermudo o Gottoso, Rei
de Leo.
Mais antigo na Hespanha que o Condado Portu-
calense, rijamente, como elle, crescera e se afamara
o Solar de Santa Ireneiaresistente como elle s for-
tunas e aos tempos. E depois, em cada lance forte da
Historia de Portugal, sempre um Mendes Ramires
avultou grandiosamente pelo herosmo, pela lealdade,
pelos nobres espritos. Um dos mais esforados da li-
nhagem, Loureno, por alcunha o Cortador, cllao de
Alfonso Henriques (com quem na mesma noite, para
receber a pranchada de cavalleiro, vellra as armas
na S de Zamora), apparece logo na batalha d'0u-
rique, onde tambein avista Jesus-Christo sobre finas
nuvens d'ouro, pregado numa cruz de dez covados.
A ILTXSTRE CASA UB HAMIRIS

No cerco do Tavira, Marlim Ramires, Ireire de San-


Thiago, arromba a golpes de acha um posigo da
Couraa, rompe por entre as cimitarras que lhe de-
cepam as duas mos, e surde 11a quadrella da torre
albarran, com os dous pulsos a esguichar sangue,
bradando alegremente ao Mestre:D. Payo Peres,
Tavira nossa! Real, Real por Portugal! O velho
Egas Ramires, fechado na sua Torre, com a levadia
erguida, as barbacans erriadas de frecheiros, nega
acolhida a El-Rei 1). Fernando e Leonor Telles que
corriam o Norte em folgares e caadaspara que a
presena da ailullera no macule a pureza extreme
do seu solar! Em Aljubarrota, Diogo Ramires o Tro-
vador desbarata uai troo de besteiros, mata o Adian-
tado-mr de Galliza, e por elle. no por outro, cahe
derribado o pendo real de Castella, em que ao fim
da lide seu irmo d'armas, D. Anto d'Almada, se
embrulhou para o levar, danando e cantando, ao
Mestre d'Aviz. Sob os muros d'Arzil!a combatem
magnificamente dois Ramires, o edoso Sueiro e seu
neto Ferno, e deante do cadaver do velho, trespas-
sado por quatro virotes, estirado no pateo da Alca-
ova ao lado do corpo do Conde de MarialvaAf-
fonso V arma juntamente cavalleiros o Prncipe seu
filho e Ferno Ramires, murmurando entre lagrimas:
Deus vos queira to bons como esses que ahi ja-
zem!... Mas eis que Portugal se faz aos mares! E
A ILU STHB CASA I>K P.VMIUKS

raras so ento as armadas e os combales de Oriente


em que se no esloree um Piamires licando na len-
da tragico-maritima aquelle nobre capito do Golpho
Persico, Balthazar Ramires, que. no naufragio da
Santa Barbara, reveste a sua pesada armadura, e no
castello de pra, hirto, se afunda em silencio com a
nu que se afunda, encostado sua grande espada.
Km Alcacer-Kebir, onde dous Ramires sempre ao
lado d'El-Rei encontram morte soberba, o mais no-
vo, Paulo Ramires, pagem do Guio, nem lezo nem
ferido, mas no querendo mais vida pois que El-Rei
no vivia, colhe um ginete solto, apanha uma acha
(Varinas. e gritando:Vai-te, alma. que j tar-
das, servir a de teu senhor!>entra na chusma
mourisca e para sempre desapparece. Sob os Phi-
lippes, os Ramires, amuados, bebem e caam nas
suas terras. Reapparecendo com os Rraganas, um
Ramires, Vicente, Governador das Armas d'Entre-
Douro e Minho por D. Joo IV, mette a Castella,
destroa os Hespanhoes do Conde de Venavente, e
toma Fuente-Guifial, a cujo furioso saque preside
da varanda d'um Convento do Franciscanos, em
mangas de camisa, comendo talhadas do melancia.
J, porm, como a nao, degenera a nobre raa...
Alvaro Ramires, valido de 1). Pedro II, brigo faa-
nhudo, atordoa Lisboa com arruaas, lurta a mullier
d'um Vedor da Fazenda que mandiira matar a pau-
A ILIXSTlE CASA UE RAMIRES

ladas por pretos, incendeia em Sevilha depois de per-


der cem dobres uma casa de tavolagem, e termina
por commandnr uma urca de piratas na frota de
Murad o Mallrapil/io. No reinado do Sr. D. Joo V
Nuno Ramires brilha na Crte, ferra as suas mulas
de prata, e arruina a casa celebrando sumptuosas
festas de Egreja. em que canta no coro vestido com
o habito de Irmo Terceiro de S. Francisco. Outro
Ramires, Christovam, Presidente da Mesa de Con-
scincia e Ordem, alcovita os amores del-rei 0. Jos 1
com a lilha do prior de Sacavm. Pedro Ramires,
Provedor e Feitor-mr das Alfandegas, ganha fama
em todo o Reino pela sua obesidade, a sua chalaa,
as suas proezas de gluto no Poo da Bemposta com
o arcebispo de Thessalonica. Ignacio Ramires acom-
panha D. Joo VI ao Brazil como Reposteiro-Mr.
negoceia em negros, volta com um bah carregado
de peas douro que lhe rouba um administra-
dor, antigo frade capuchinho, e morre na seu solar
da cornada de um boi. O av de Gonalo, Damio,
doutor liberal dado s Musas, desembarca com
I). Pedro no .Mindello, compDe as empoladas procla-
maes do Partido, funda um jornal, o Anti-Frade,
e depois das Guerras Civis arrasta uma existencia
rheumatica em Santa Ireneia, embrulhado no seu
capoto de briche, traduzindo para vernculo, com
um lexicon e um pacote de simonte, as obras de Va-
A ILLISTJiK CASA DE ItAillMS

lerius Flaccus. O pae de Gonalo, ora Regenerador,


ora Historico, vivia em Lisboa no Hotel Universal,
gastando as solas pelas escadarias do Banco lypo-
thecario e pelo lagedo da Arcada, at que uni Mi-
nistro do Reino, cuja concubina, corista de S. Carlos,
elle fascinara, o nomeou, (para o afastar da Capital)
Governador Civil de Uliveira. Gonalo, esse, era ba-
charel formado com um I no terceiro anno.
E n'esse anno justamente se estreou nas Lettras
Gonalo Mendes Ramires. Um seu companheiro de
casa, Jos Lucio Castanheiro, algarvio muito magro,
muito macilento, de enormes oculos azues, a quem
Simo Craveiro chamava o Castanheiro Patrioti-
nheiro, fundara um Semanario. a Patriacom
o alevantado intento (aflirmava sonoramente o Pros-
pecto) de despertar, no s na mocidade Acadmica,
mas em todo o paiz, do cabo Silleiro ao cabo de
Santa Maria, o amor to arrefecido das bellezas.
das grandezas e das glorias de Portugal! Devorado
por essa ida, a sua Ida, sentindo nella uma
carreira, quasi uma misso, Castanheiro incessan-
temente, com ardor teimoso de Apostolo, clamava
pelos botequins da Sophia, pelos claustros da Uni-
versidade, pelos quartos dos amigos entre a fumaa
dos cigarros,a necessidade, caramba, de reatara
tradio! de desatulhar, caramba, Portugal da allu-
vifio do estrangeirismo!Como o Semanario ap-
X A ILUSTRE CAA llK RAMIRES

pareceu regularmente durante trs Domingos, e pu-


blicou realmente estudos rechciados de griphos e ci-
taes sobre as Cape fins da lia/a/ha, a Tomada d'Or-
muz, a Embaixada de Tristo da Cunha, comeou
logo a ser considerado uma aurora, ainda pallida mas
segura, de Renascimento Nacional. E alguns bons es-
pritos da Academia, sobretudo os companheiros de
casa do Castanheiro, os tres que se oceupavam das
cousas do sal>T o da intelligfncia (porque dos tres
restantes um f>ra homem de cacete e foras, o outro
guitarrista, e o outro premiado), passaram, aqueci-
dos por aquella chamma patritica, a esquadrinhar nu
Bibliotheca. nos grossos tomos nunca d"antes visi-
tados de Frmam Lopes, de Ruy de Pina, d"zuraro.
proezas c lendass portuguezas, s nossas (como
supplicava o Castanheiro), que refizessem a nao
abatida uma conscincia da sua heroicidade! As-
sim crescia o Cenculo Patriotico da casa das Sevc-
rinas. E foi ento que Gonalo Mendes Ramires, moo
muito affavel, esvclto e loiro. d'uma brancura s de
porcelana, com uns linos e risonhos olhos que fa-
cilmente se enterneciam, sempre elegante e apurado
na batina e no verniz dos sapatosapresentou ao
Castanheiro, n'um domingo depois do almoo, onze ti-
ras de papel intituladas D. Guiomar. Nellas se con-
tava a velhssima hisioria da castell, que, emquanto
longe nas guerras do Ultra-mar o castello barbudo
A LWSTIIK CASA IIK KAMIRKS

o cingido do ferro atira ii acha-d'armas s portas de


Jerusalm, recebe ella na sua camara. com os braos
ns, por noite de Maio e de lua. o pagem de annel-
iados cobellos... Depois rugi- o inverno, o casteilo
volta, mais barbudo, com um bordo de romeiro.
Pelo villico do Castello, homem espreitador e de amar-
gos sorrisos, conhece a traio, a macula no seu nome
to puro, honrado em todas as Kespanhas! E ai do
pagem! ai da dama! Logo os sinos tangem a finados.
J no patim da Alcaov a o verdugo, de capuz escar-
late, espera, encostado ao machado, entre dons cepos
cobertos de pannos de d... K no final choroso da
/). Guiomar3 como em todas essas historias do Ro-
manceiro dWmor, tambm brotavam rente s duas
sepulturas, escavadas no ermo, duas roseiras brancas
a que o vento enlaava os aromas e as rosas. De sorte
que (como notou Jos Lucio Castanheiro, coando pen-
sativamente o queixo) no resaltava nVsta I). Guio-
mar nada que losse s portuguez, s nosso, abro-
lhando do slo e da raa! Mas esses amores lamen-
tosos passavam n'uui solar de Riba-Ca: os nomes dos
cavalleiros, Remarigues, Ordonho, Froylas, Gutierres,
tinham um delicioso sabor godo: em cada tira resoa-
vam bravamente os genuinos: Bof!... Mentes pela
t/orja!... Pajem, o meu imirzello!...: e atravs de
toda esta vernaculidade circulava uma suffieiente
turba de cavallarios com saios alvadios, beguinos
Ill A IIJ.rSTM: CASA DE IIAMIIIKS

sumidos na sombra das cugulas. ovcnacs sopezando


fartas bolsas de couro, uches espostejando ndios
lombos de crdo... A Novella portanlo marcava um
salutar retrocesso ao sentimento nacional.
K depois (accrescentava o Castanheiro) este
velhaco do Gonalinho surde com um estylo terso,
msculo, de boa cr archaica... l)'optima cr ar-
chaica! Lembra at o Bobo. o -1longe de Cister
A Guiomar, realmente, uma castcll vaga, da Bre-
tanha ou da Aquitania. Mas no villico, mesmo no
caslello. j transparecem portuguezes, bons portu-
guesas de fibra e dalma, d'entre Douro c Cavado...
Siui senhor! Quando o Gonalinho se enfronhar den-
tro do nosso passado, das nossas chronicas, temos em-
fim nas Lettras um homem que sente bem o torro,
sente bem a raa!
D. Guiomar encheu tres paginas da Patria.
N'esse Domingo, para celebrar a sua entrada na Litte-
ratura, Gonalo Mendes Ramires pagou aos camara-
das do Cenculo e a outros amigos tuna ceiaonde
loi acclamado, logo depois do rango com ervilhas,
quando os moos do Camolino, esbaforidos, renova-
vam as garrafas de Cofiares, como o nosso Walter
Scott! Elie, de resto, annuncira j com simplici-
dade um Romance cm dois volumes, fundado nos
annaes da sua Casa, n"um rude feito de sublime, or-
gulho de Tructesindo Mendes Ramires, o amigo c
A 11.1.1'STIU! CASA DE IIAMIIIES II

Alf'.ros-mnr de D. Sancho I. Por temperamento, por


aquelle saber especial de trajes e alfaias que reve-
lara na I). Guiomar, at pela antiguidade da sua
linhagem, Gonaiinho parecia gloriosamente votado a
restaurar em Portugal o Romance Histrico. Possuia
lima missoo comeou logo a passear pela Calada,
pensativo, com o gorro sobre os olhos, como quem
anda reconstruindo um mundo. No acto d'esse anno
levou o li.
Quando regressou das ferias para o Quarto-Anno
j no refervia na rua da Mathematica o Cenculo ar-
dente dos Patriotas. O Castanheiro, formado, vegetava
em Villa lleal de Santo Antonio: com ellc desappa-
recera a Patria: e os moos zelosos que na Biblio-
thcca esquadrinhavam as Chronicas de Fernam Lo-
pes e de Azurara, desamparados por aquelle Apostolo
que os levantava, recahiram nos romances de Georges
Oiinet e retomaram noite o taco nos bilhares da.
Sophia. Gonalo voltava lambem mudado, de luto
pelo pae que morrera em Agosto, com a barba cres-
cida, sempre affavel e suave, pordm mais grave,
averso a ceias e a noites errantes. Tomou um quarto
110 Hotel Mondego, onde o servia, de gravata branca,
um velho crcado de Santa Ireneia, o Bento:e os
seus companheiros preferidos foram tres ou quatro
rapazes que se preparavam para a Politica, iolhea-
vam alentamente o Dirio das Camaras, conheciam
\ !I.I.I STIlK CASA 111: It.UlinES

alguns enredos da Crte, proclamavam a necessidade


d'uina ilriilllaru positiva e d*um largo fomento
rural, consideravam como leviandade reles e ja-
cobina ,1 irreverncia da Academia pelos Dogmas, e,
mesmo passeando ao luar no Choupal ou no Penedo
d.i Saudade, discorriam com ardor sobre os dous
Clieles de Partidoo Braz Vicorino. o homem novo
dos Regeneradores, e o velho Baro de S. Fulgncio,
chefe clssico dos Historicos. Inclinado para os Re-
generadores, por que a Regenerao lhe representava
tradicionalmente idas de conservantismo, de elegancia
culta e de generosidade, Gonalo (requentou ento o
Centro Regenerador da Couraa, onde aconselhava a
noite, tomando ch preto, o fortalecimento da aucto-
ridade da Cora, e uma forte expanso colonial!
Depois, logo na Primavera, desmanchou alegremente
esta gravidade politica: e ainda tresnoitou, na taberna
do Camolino, em bacalhoadas (estivas, entre o estridor
das guitarras. Mas no alludio mais ao seu grande
Romance em dous volumes: e ou recuara ou se es-
quecera da sua misso d'Arte Histrica. Realmente
s na Paschoa do Quinto-Anno retomou a penna
para lanar, na Gazeta do Porto, contra um seu pa-
trcio, o Dr. Andr Cavalleiro, que o Ministrio do
S. Fulgncio nomeara Governador civil de Oliveira,
duas correspondncias muito acerbas, d'um rancor
intenso e pessoal, (a ponto de chasquear a eroz
A ILUSTIIi: CASA 1>K RAMUIKS

bigodeira negra de S. Ex."). Assignara Jt: venal,


como outrora o pae, quando publicava communi-
cados polticos d'01ivcira n'essa mesma Gazeia do
Porto, jornal amigo, onde um Villar Mendes, seu
remoto parente, redigia a Revista Eslrmujeirii. Mas
lira aos amigos no Centrooos dous botes decisivos
que atirariam o Sr. Cavalleiro abaixo do seu Caval-
lo ! K um d'esses moos srios, sobrinho do Bispo
de Oliveira, no disfarou o seu assombro:
Oh Gonalo, eu sempre pensei que voc e o
Cavalleiro eram ntimos! Se bem me lembro quando
voc chegou a Coimbra, para os Preparatrios, viveu
na casa do Cavalleiro, na rua de S. Joo... Pois no
lia uma amizade tradicional, quasi histrica, entre
Ramires e Cavalleiro*?... Eu pouco conheo Oliveira,
nunca andei para os vossos stios: mas at creio que
Corinde, a quinta do Cavalleiro. pega com Santa
Ireneia!
E Gonalo enrugou a face. a sua risonha e lisa
face, para declarar seccamente que Corinde no pe-
gava com Santa Ireneia: que entre as duas terras
corria muito justificadamente a ribeira do Coice: e
que o Sr. And r-Cavalleiro, e sobre tudo Cavallo,
era um animal detestvel que pastava na outra
margem!O sobrinho do Bispo saudou e exclamou:
Sim senhor, boa piada!
Um anno depois da Formatura. Gonalo loi a
li A ILUSTRE CASA UE RAMIRES

Lisboa por cansa da hypotheca da sua quinta dc


Praga, junto a Lamego, que certo fro annual de dez
ris p meia gailinha, devido ao Abbade de Praga,
andava empecendo terrivelmente nos Conselhos do
llaneo Hypothecarioe tambm para conhecer mais
estreitamente o seu Chele, o Braz Victorino, mostrar
lealdade e submisso partidria, colher algum tino
conselho dc conducta Politica. Ora uma noite, vol-
tando de jantar em casa da velha Marqueza de Lou-
redo, a tia Louredo, que morava a Santa Ciara,
esbarrou no Rocio com Jos Lucio Castanheiro; en-
to empregado no Ministrio da Fazenda, na repar-
tio dos Proprios Naeionaes. Mais delecado, mais*
macilento, com uns oculos mais largos e mais tene-
brosos, o Castanheiro ardia todo, como em Coimbra,
na chamma da sua Idaa resurreio do senti-
mento portuguez! E agora, alargando a propores
condignas da Capital o -plano da Patria, labutava
devoradoraniento na creao d'utna Revista quinze-
nal. de setenta paginas, com capa azul, os Annaes
clc Litteratura e de Historia. Era uma noite do
Maio. macia e quente. E, passeando ambos em torno
das lontes seccas do Rocio, Castanheiro, que sobra-
ava um rolo de papel e um gordo folio encaderna-
do em bezerro, depois de recordar as cavaqueiras
geniaes da rua da Misericrdia, de maldizer a falta
de iniellectualidade de Villa Real do Santo Antonio
A II.U STIlf CASA l)B I;AMII;KS

voltou soflregamente sua Idca, e supplicou a


Gonalo Mendes Uamires que lhe cedesse para os
Animes esse Romance que el!e annuncira em Coim-
bra, sobre o seu avoengo Tructesindo Ramires, Al-
feres-mr de Sancho I.
Gonalo, rindo, confessou que ainda no come-
ara essa grande obra!
Ah! murmurou o Castanheiro, estacando, com
os negros ocuios sobre ellc, duros e desconsolados.
Ento vocv no persisio?... No permaneceu liei
Ida?...
Encolheu os hombros, resignadamente, j acos-
tumado, atravez da sua misso, a estes desfalecimen-
tos do Patriotismo. Nem consentio que Gonalo, hu-
milhado perante aquella P que se mantivera to
pura e servidoraalludisse. como desculpa, ao in-
ventario laborioso da Casa, depois da morte do pap...
Bem, bem! Acabou! Proscratinnre luzitanum
est. Trabalha agora no vero... Para Portuguezes,
menino, o vero o tempo das bellas fortunas e dos
rijos feitos. No vero nasce Nun Alvares no Bomjar-
dim! No vero se vence em Aljubarrota! No vero
chega o Gama ndia!... F. no vero vae o nosso
Gonalo escrever uma novellasinha sublime!... De
resto os Jiiaaes s apparecem em Dezembro, cara-
cteristicamente no Primeiro de Dezembro. E voc em
tres mezes resuscita um mundo. Serio, Gonalo Men-
Ill a lu.ivrm: casa uk uajiiisks

des!... K um dever, ura santo dever, sobretudo para


os novos, collaborar nos Animes. Portugal. menino,
morre por f.ilta de sentimento nacional! Ns estamos
immundamente morrendo do mal de no ser Portu-
guezes!
Parouondeou o brao macro, como a correia
d'um ltego, num gosto que aoutava o Rocio, a
Cidade, toda a Nao. Sabia o amigo Gonalinho o
segredo desta borracheira sinistraV que, dos Por-
tugueses, os peores despresavam a Patriae os
melhores ignoravam a Patria. O remedio?... Re-
velar Portugal, vulgurisar Portugal. Sim, amigui-
nho! Organizar, com estrondo, o reclamo de Portu-
gal, de modo que todos o conheamao menos como
se conhece o Xarope Peitoral de James, hein? E que
todos o adoptemao menos como se adoptou o sa-
bo do Congo, heinV E conhecido, adoptado, que to-
dos o amem emlim, nos seus heres, nos seus feitos,
mesmo nos seus defeitos, em todos os seus padres,
a ate nas veras pedrinhas das suas caladas! Para esse
im, o maior a emprehender n*este apagado sculo
da nossa Historia, fundava elle os Animes. Para ber-
rar! Para atroar Portugal, aos bramidos sobre os
telhados, com a noticia inesperada da sua grande-
za! F. aos descendentes dos que outrora fizeram o
Reino incumbia, mais que aos outros, o cuidado pie-
doso de o refazer... Como? Reatando a tradio, ca-
ramba !
A 1LLCSTRE CASA IK ItVMIlSKS 17

Assim, vocs! Por essa historia de Portugal


tora, vocs so uma enfiada de Ramires de toda a
belleza. Mesmo o desembargador, o que comeu n'uma
ceia de Natal dois leites!... apenas uma barriga.
Mas que barriga! Ha nella uma pujana herica que.
prova raa, a raa mais forte do que promctle a fora
humana, como diz Cames. Dois leites, caramba!
Ate enternece!... E os outros Ramires, o de Silves,
o de Aljubarrota, os de Arziila, os da ndia! E os
cinco valentes, de quem voc talvez nem saiba, que
morreram no Salado! Pois bem, resuscitar estes va-
res, e mostrar nelles a alma faeanhuda, o querer
sublime quo nada verga, uma soberba lio aos
novos... Tonilica, caramba! Pela conscincia que
renova de termos sido to grandes sacode este cho-
cho consentimento nosso em permanecermos peque-
nos ! o que eu chamo reatar a tradio... E de-
pois feito por voc proprio, Ramires, que chicl Ca-
ramba, que chicl E um fidalgo, o maior fidalgo de
Portugal, que, para mostrar a heroicidade da Patria,
abre simplesmente, sem sahir do seu solar, os ar-
chivos da sua Casa, velha de mais de mil annos.
E de rachar!... E voc no precisa fazer um grosso
romance... Nem um romance muito desenvolvido
est na indole militante da Revista. Basta um conto,
de vinte ou trinta paginas... Est claro, os Aunncs
por ora no podem pagar. Tambm, voc no pre-
3
A 11.1.1'STItK CASA DE IMJIIIIKS

cisa! K que diabo! no se traia de pecunia, mas


duma grande renovaro social... E depois, menino,
a literatura leva a tudo em Portugal. Eu sei que o
Gonalo em Coimbra, ultimamente, (requentava d
Centro Regenerador. Pois, amigo, de lolhetim em
lolhetim, se chega a S. Bento! A penna agora, como
a espada outrora, edifica reinos... Pense voc n'isto!
E adeus! que ainda hoje tenho d-' copiar, para Iettra
ehrist. este estudo do Henriques sobre. Ceylo...
Voc no conhec o Henriques?... No conhece.
Ningum conhece. Pois quando na Europa, n'essas
grandes Academias da Europa, ha uma duvida sobre
a Historia ou a Litteratura cingaleza, gritam para c,
para o Henriques!
Abalou, agarrado ao seu rolo e ao seu tomo
Gonalo ainda o avistou, na porta e claridade da
tabacaria Nunes, agitando o brao esguio d'ApostoIo
deante d'um sujeito obeso, de vasto collete branco,
que recuava, com espanto, assim perturbado no
quieto gozo do seu grosso charuto e da doce noite
de .Maio.
O Fidalgo da Torre recolheu para o Bragana,
impressionado, ruminando a ida do Patriota. Tudo
n'ella o seduziae lhe convinha: a sua collabora-
o n"uma Ilevista considervel, de setenta paginas,
era companhia de Escriptorcs doutos, lentes das Es-
colas. antigos Ministros, at Conselheiros d'Estado:
A II.LISTRE CASA l>E RAMlItP.S

a antiguidade da sua raa, mais antiga que o Reino,


popularisada por uma historia d'lieroica belleza, em
que com tanto fulgor resultavam a bravura e a so-
berba daluia dos Ramires: e emfmi a seriedade aca-
dmica do seu espirito, o seu nobre gosto pelas in-
vestigaes eruditas, apparecendo no momento em
que tentava a carreira do Parlamento e da Po-
litica!... E o trabalho, a composio moral dos ve-
tustos Ramires, a resurreio archeologica do viver
Affonsino, us cem tiras de almao a atulhar de prosa
forteno o assustavam... Xo! porque felizmente
j possuia a sua obrae cortada em bom panno,
alinhavada com linha hbil. Seu tio Duarte, irmo de
sua me (uma senhora de Guimares, da casa das
Balsas), nos seus annos de ociosidade e imaginao,
de 18l a 1850, entre a sua carta de Bacharel e o
seu Alvar de Delogado, fra poetae publicara no
Bardo, semanrio de Guimares, um Poemeto em
verso solto, o Castello tle San/a Ireneia, que assignra
com duas iniciaes O. B. Esse castejlo era o seu, o Pao
antiqussimo de que restava a negra torre entre os li-
moeiros da horta. E o Poemeto cantava, com romntico
garbo, um lano de altivez feudal em que se subli-
mara Tructesindo Ramires, Alferes-m6r de Sancho I,
durante as contendas de Alfonso II e das senhoras
Infantas. Esse volume do Bardo, encadernado em
marroquim, com o bruzo dos Ramires, o aor negro
A 1I.USTRE CASA DE RAMIRES

em campo escarlate, ficra no Archivo (la Casa como


um trecho da Chronica herica dos Ramires. E mui-
tas vezes em pequeno Gonalo recitara, ensinados
pela mam, os primeiros versos do Poema, de to
harmoniosa melancolia:
Xa pallidez da tarde, entre a folhagem
Que o outomno amarellecc...

Era com esse sombrio leito do seu vago avoongo


que Gonalo Mendes Ramires decidira em Coimbra,
quando os camaradas da Patria e das ceias o accla-
mavaui o nosso Walter Scott, compr um Roman-
ce moderno, d'um realismo pico, em dous robustos
volumes, formando um estudo ricamente colorido da
Meia-Edade Portuguesa... E agora lhe servia, e com
deliciosa facilidade, para essa Novella curta e sbria,
de trinta paginas, que convinha aos Annaes.
No seu quarto do Bragana abrio a varanda. K
debruado, acabando o charuto, na dormente suavi-
dade da noite de Maio, ante a magestade silenciosa
do rio e da lua. pensava regaladamente que nem te-
ria a canceira desniiuar as chronicas e os.folios
massudos... Com elfeito! toda a reconstruco His-
trica a realisra, e solidamente, com um saber des-
tro, o tio Duarte. O Pao acastellado de Santa Ire-
neia, com as fundas carcovas. a torre albarran, a
A 1LLI STIIK CASA 1E IUMIRKS 51

alcaova, a masmorra, o pliarol e o balso: o velho


Tructesindo, enorme, e os seus llocos de cabellos e
barbas ancestraes derramados sobre a loriga de ma-
lha: os servos mouriscos, de surres de couro, ca-
vando os regueiros da horta; os oblatos resmungan-
do lareira as Vidas dos Santos; os pagens jo-
gando no campo do tavoladotudo resurgia, com
verdico realce, no Poemeto do tio Duarte! Ainda
recordava mesmo certos lances: o truo aoutado;
o lestim e os uches que arrombavam as cubas de
cerveja; a jornada de Violante Ramires para o Mos-
teiro de Lorvo...
Junto fonte mourisca, entro os ulmeiros,
A cavalgada prira...

O enredo todo com a sua paixo de grandeza


barbara, os recontros bravios em que se saciam a
punhal os rancores de raa, o heroico (aliar despe-
dido de lbios de ferrol estavam nos versos do
titi, sonoros e bem balanados...

Monge, escuta! O solar de D. Ramires


Por si, e pedra a pedra se aluir,
Sejdmais um bastardo lhe pisasse,
Com sapato aviltado, as lages puras!
A M.M STIIK CASA HE RAMIIIKS

Na realidade s llie restava transpor as formas


fluidas do Romantismo de 1K6 para a sua prosa tersa
e mascula (como conlessava o Castanheiro), de pti-
ma cr archaica. lembrando o fobo. E era um pla-
gio? No! A ((liem. com mais seguro direito do que
a e.lle. Ramires, pertencia a memoria dos Ramires
historicos? A resurreio do velho Portugal, to hella
no Castello de Sitiiln Irene!, no era obra indivi-
dual do tio Duartemas dos Herenlanos, dos Re-
bollos, das Academias, da erudio esparso. E, de
resto, quem conhecia hoje esse Poemeto, e mesmo o
Bardo, delgado semanario que perpassara, durante
cinco wezes, ha cincoenta annos, numa villa de Pro-
vncia;...! No hesitou mais, seduzido. E em quanto
se despia, depois de beber aos goles um copo d'agua
com bicarbonato do soda. j martellava a primeira
linha do conto, maneira lapidaria da Sa/wn/nb:
Era nos Paos de Santa Ireneia, por uma noite
d'inverno, na sala alta da Alcaova...
Ao outro dia, procurou Jos Lucio Castanheiro
na repartio dos Proprios Nacionaes, pressa, por
que, depois d"uma conferencia no Banco Hypotheca-
rio, ainda promettera acompanhar as primas Chellas
a uma Exposio de Bordados na livraria Gomes. E
annunciou ao Patriota que, positivamente, lhe asse-
gurava para o primeiro numero dos Annaes a No-
A II-USriK CASA UB IIAUIRKS 2:5

vclla, a que j decidira o titulo a Torre de D. Ra-


mires:
Que lhe parece?
Deslumbrado. Jos Castanheiro atirou os ma
rissimos braos, resguardados pelas mangasdalpa-
ii. at abobada do esguio corredor em que o re-
cebera :
Sublime!... A Torre de I). Ramires!... O
arando feito de Tructesindo Mendes Ramires con-
tado por Gonalo Mendes Ramires!... E tudo na mes-
ma Torre! Na Torre o velho Tructesindo pratica o
leito; e setecentos annos depois, na mesma Torre,
o nosso Gonalo conta o feito! Caramba, menino,
carambissima! isso que reatar a tradio!
Duas semanas depois, de volta a Santa Ireneia,
Gonalo mandou um creado da quinta, com uma car-
roa, a Oliveira, a casa de seu cunhado Jos Rarrlo.
casado com Gracinha Ramires, para lhe trazer da
rica livraria classica que o Barrlo herdara do tiu
Deo da S todos os volumes da Historia Genenlo-
yicfie (accrescentava numa carta) todos os car-
tapacios que por l encontrares com o titulo de
Chronicas do Rei Fulano... Depois, do p das
suas estantes, desenterrou as obras de Walter Scott,
volumes desirmanados do Panorama, a Jfisloria de
Herculano, o Bobo, o Monge ile Cistr. E assim
2V A lU.I STOE CASA DE RAMIRES

abastecido, com uma farta resma dc tiras d*ahnao


sobre a banca, comeou a repassar o Poemeto do tio
Duarte, inclinado ainda a transpor para a aspereza
d'uma manh de Dezembro, como mais congenere
com a rudeza teudal dos seus avs, aquella lusidti
ca\algada dc donas, monges e homens (Turmas
que o tio Duarte estendera, atravez (fuma suave
melancolia outomnal, pelas veigas do Mondego...
Na pallidez la tarde, entre a folhagem
Que o outomno aniarellece...

Mus, como era ento Junho e a lua crescia, Gon-


alo determinou por fim aproveitar as sensaues de
calor, luar e arvoredos, que lhe fornecia a aldeia
para levantar, logo ;i entrada da sua Novelio, o ne-
gro e iramenso Fao de Santa Ireneia, no silencio
d'uma noite d'Agosto, sob o resplendor da lua cheia.
E j enchera desembaraadamente, ajudado pelo
Bnrdo, duas tiras, quando uma desavena com o seu
caseiro, o Manoel Relho, que amanhava a quinta por
oitocentos mil reis de renda, veio perturbar, na fresca
c novia inspirao do seu trabalho, o Fidalgo da
Torre. Desde o Natal o Relho, que durante annos do
compostura e ordem se emborrachava sempre aos
domingos com alegria e com pachorra, comccra a
tomar, tres e quatro vezes por semana, bebedeiras
A ILI-1'STRK CASA UB lUMIRES

desabridas, escandalosas, era que espancava a mu-


lher, atroava a quinta de berros, e saltava para a
estrada, esguedelhado, de varapau, desafiando a quieta
aldeia. Por fim, uma noite em que Gonalo, banca,
depois do ch, laboriosamente escavava os ossos do
Pao de Santa Ireneiade repente a Rosa cozinhei-
ra rompeu a gritar Aqui d'El-rei contra o Relho!
E, atravez dos seus brados e dos latidos dos ces.
uma pedra, depois outra, bateram na varanda vene-
rvel da livraria! Enfiado, Gonalo Mendes Ramires
pensou no revlver... Mas justamente nVssa tarde o
creado, o Bento, descera aquella sua velha e nica
arma cozinha para a desenferrujar e arear! Ento,
atarantado, correu ao quarto, que fechou chave,
empurrando contra a porta a coramoda com to de-
sesperada anciedade que frascos de crystal, um colre
de tartaruga, at um crucifixo, tombaram e se par-
tiram. Depois gritos e latidos findaram no pateo
mas Gonalo no se arredou n'essa noite d'aquelle
refugio bem detendido, fumando cigarros, ruminan-
do um furor sentimental contra o Relho, a quem
tanto perdora, sempre to affavelmente tratara, e
que apedrejava as vidraas da Torre! Cedo, de ma-
nh convocou o Regedor; a Rosa. ainda tremula,
mostrou no brao as marcas roxas dos dedos do
Relho; e o homem, cujo arrendamento findava em
Outubro, foi despedido da quinta com a mulher, a
A IU.1 ST11R CAS.V !K KAMIliES

arca o o catre. Immediatamente appareceu um la-


vrador dos Bravaes, o Jos Casco, respeitado em
toda a freguezia pela sua seriedade e fora espan-
tosa, propondo ao fidalgo arrendar a Torre. Oon-
alo .Mendes llamires porm, j desde a morte do
pae, decidira elevar a renda a novecentos e cin-
coenta mil ris:e o Casco desceu as escadas, de
cabea deseahida. Voltou logo ao outro dia, reper-
correu miudamente toda a quinta, esfarellou a terra
entre os dedos, esquadrinhou o curral e a adega,
contou as oliveiras e as cpas: e 11"um esforo, em
que lhe arfaram todas as costellas, otlereceu nove-
centos e dez mil ris! Gonalo no cedia, certo da
sua equidade. O Jos Casco voltou ainda com a mu-
lher; depois, num domingo, com a mulher e um
compadre.e era um coar lento do queixo rapado,
umas voltas desconfiadas em torno da eira e da horta,
umas demoras sumidas dentro da tulha, que torna-
vam aquelia manh de Junho intoleravelmente longa
ao Fidalgo, sentado n'um banco de pedra do jardim,
debaixo d'uma mimosa, com a Gazeta do Porto.
guando o Casco, pallido, lhe veio oflerecer novecen-
tos e trinta mil risGonalo Mendes Ramires ar-
remessou o jorna!, declarou que ia elle, por sua
conta, amanhar a propriedade, mostrar o que era
um torro rico, tratado pelo saber moderno, com
phosphatos, com machinas! O homem de Bravaes,
A ILLLSTHK C.\S\ !)E JAMIISKS 27

ento, arrancou um fundo suspiro, acceitou os no-


vecentos e cincoenta mil reis. A maneira antiga o
Fidalgo apertou a mo ao lavrador que entrou na
cozinha a enxugar um largo copo de vinho, espon-
jando na testa, nas cordoveias rijas do pescoo, o
suor anciado que o alagava.
Mas. como entulhada por estes cuidados, a veia
abundante de Gonalo estancou no foi mais que
um fio arrastado e turvo. Quando n*essa tarde se
accomodou banca, para contar a sala d'armas do
Pao de Santa Ireneia por uma noite de lua s
conseguiu converter servilmente n'uma prosa agua-
da os versos lisos do tio Duarte, sem relevo que
os modernisasse, dsse magestade senhorial ou bel-
lesa saudosa quelles macissos muros onde o luar,
deslisando atravez das rexas, salpicava scentelhas
pelas pontas das lanas altas, e pela cimeira dos
morries... E desde as quatro horas, no calor e
silencio do domingo do Junho, labutava, empur-
rando a penna como lento arado cm cho pedrego-
so, riscando logo rancorosamente a linha que sen-
tia deselegante e molle. ora n um rebolio, a sacudir
e reenfiar sob a mesa os chinellos de marroquim,
ora immovel e abandonado esterilidade que o tra-
vava, com os olhos esquecidos na Torre, na sua dif-
ficillima Torre, negra entre os limoeiros e o azul,
toda envolta no piar e esvoaar das andorinhas.
a ii.u'sthk Ca Sa de ramires

Por fim, deseoroado, arrojou a pcnna quo lio


dosastrosamente emperrara. E lenhando na paveia,
com uma pancada, o volume precioso do Bardo:
Irra! Estou perfeitamente entupido! este ca-
lor! E depois aquelle animal do Casco, toda a ma-
nh!...
Ainda releu, coando sombriamente a nuca, a
derradeira linha rabiscada e suja:
... Na sala altaneira e larga, onde os lar-
gos e pallidos raios da lua... Larga, largos!... E
os pallidos raios, os eternos pallidos mios!... Tam-
bm esto maldito Castello, to complicado!... E este
1). Tructesindo, que eu no apanho, to antigo!...
Emfim, uni horror!
Atirou, num repello, a cadeira de couro; cra-
vou, com furor, uni charuto nos dentes;o abalou
da livraria, batendo desesperadamente a porta, n'um
tdio inimenso da sua obra, d'aqucllcs confusos e
enredados Paos de Santa Ireneia, e dos seus avs,
enormes, resoantes, chapeados de ferro, c mais va-
gos que fumos.
II

Hocejando, apertando os cordes das largas pan-


lalonas de seda que lhe escorregavam da cinta, Gon-
ralo. que durante todo o dia preguiara, estirado no
divau de damasco azul. com uma vaga dr nos rins,
atravessou languidamente o quarto para espreitar.
110 corredor, o antigo relogi de charo. Cinco ho-
ras e meia !... Para desannuviar. pensou numa
caminhada pela fresca estrada dos Bravaes. Depois
numa visita (devida j desde a Paschoa!) ao velho
Sanches Lucena, eleito novamente deputado, nas
Eleies Geraes de Abril, pelo circulo de Villa Cla-
ra. Mas a jornada Feitosa, quinta do Sanches
Lucena, demandava uma hora a cavai lo, desagrada-
vel com aquella teimosa dr nos rins que o filara
na vspera noite, depois do ch. na Assembleia da
Villa. E, indeciso, arrastava os passos 110 corredor,
A l .U*STRK CASA UK ltA.MIllES

para grilar ao Bento ou ;'t losa que lhe subissem


uma limonada, i|uando, atravez das varandas aber-
tas, resoou, um vozeiro de grosso metal, que gra-
cejando mais se engrossava, rolava pelo paeo, n'uma
cadencia cava de malho malhando:
Oh su Gonalo! Oh s Gonalol Oh s Gon-
alissimo .Mendes Ramiresl...
Reconheceu logo o Ti/, o Antonio Villalobos,
seu vago parente, e seu companheiro de Villa Clara,
onde aquelle homenzarro excellente, de velha raea
Alemtejana, se estabelecera sem motivo, s por af-
feio buclica villa. E havia onze aunos que a atu-
lhava com os seus possantes membros, o lento re-
bombo do seu vozeiro, c a sua ociosidade espalhada
pelos bancos, pelas esquinas, pelas ombreiras das
lojas, pelos balces das tabernas, pelas sachristias a
caturrar com os padres, at pelo eemiterio a philo-
sophar com o coveiro. Era um irmo do velho mor-
gado de Cidadelhe (o genealogista), que lhe estabe-
lecera uma mesada de oito moedas para o conser-
var longe de Cidadelhee do seu sujo serralho de
moas do campo, e da obra tenebrosa a que agora
se atrellra, a Ver/dica Inquirio, uma Inquirio
sobre as liastardias, crimes e ttulos ilJegitimos das
famlias fidalgas de Portugal. K Gonalo, desde estu-
dante. amura sempre aquelle Hercules bonacheiro,
que o seduzia pela prodigiosa tora, a incomparvel
a ii.i.i;sn:; :\s\ dk i:\mires

potencia em beber todo um pipo e em comer todo


m anho. e sobretudo pela indcpendencia, uma su-
prema independncia, que. apoiada ao bengalo ter-
rilico e com as suas oito moedas dentro da algi-
beira, nada temia e nada desejava nem da Terra
nem do Co. l.ogo debruado na varanda, gritou:
Oh Tit, sobe!... .Sbc emquantoeu me visto.
Tomas um clice de genebra... Vamos depois pas-
sear at aos Hravaes...
Sentado no rebordo do tangue redondo e sem
agua que ornava o pateo, erguendo para o casaro a
sua franca e larga face requeimada, cheia de barba
ruiva, o Tit movia lentamente como um leque um
velho chapo de palha:
No posso... Ouve l! Tu queres hoje noite
coar no Gago, commigo e com o Joo Gouveia? Yae
tambm o Videirinlui e o violo. Temos uma tainha
assada, uma famosa. E enorme, que eu comprei
esta manh a uma mulher da Costa por cinco tos-
tes. Assada pelo Gago!... Entendido. hein? O Gago
abre pipa nova de vinho, do Abbade de Chandim. Eu
conheo o vinho. d'aqui. da ponta fina.
E Tit, com dous dedos, delicadamente, sacudio
a ponta molle da orelha. Mas Gonalo, repuxando as
pantalonas, hesitava:
Homem, eu ando com o estomago arrazado...
E desde hontem noite uma dtlr nos rins, ou no
A 11.11'STItE CASA DE RAMIHES

li"ado, ou 110 bao, rio sei bem, numa d'essas en-


tranhas !... At hoje, para o jantar, s caldo de gal-
linha e gallinha cosida... Emfim! v! Mas, cautela,
recommenda ao Gago que me prepare para mim um
Iranguinho assado... Onde nos encontramos? Na As-
sembla?
O Tito despegara logo do tanque, pousando na
nuca o chapo de palha:
Hoje no me gasto pela Assembleia. Tenho
senhora. l)as dez para as dez e meia, no Chafariz...
Vae tambm o Videirinha com a viola. Viva!... Das
dez para as dez e meia! Entendido... E franguinho
assado para S. Ex.', que se queixa do rim !
E atravessou o pateo, com lentido bovina, pa-
rando a colher numa roseira, junto ao porto, uma
rosa com que ilorio a quinzena de velludilho cr
dazeilona.
Immediatamente Gonalo decidira no jantar,
certo dos benefcios daquelle jejum at s dez ho-
ras, depois de um passeio pelos JSravaes e pelo valle
da Riosa. F., antes de entrar no quarto para se ves-
tir, empurrou a porta envidraada sobre a escura
escada da cozinha, gritou pela Hosa cozinheira. Mas
nem a boa velha, nem o Bento por quem tambm
berrou furiosamente, responderam, no pesado silen-
cio em que jaziam, como abandonados, esses som-
brios lundos de grande lage e de grande abobada
a ii.u sriK t:\s.v nu uamihes ::i

que restavam do antigo Palacio, restaurado por Vi-


cente Ramires depois da sua campanha em Castella,
incendiado no tempo de KlRei 1). Jos I. Ento
Gonalo desceu dous degros da gasta escadaria de
pedra e atirou outro dos longos brados com que
atroava a Torre desde que as campainhas andavam
desmanchadas. F descia ainda para invadir a cozi-
nha quando a Iiosa acudio. Sahira para o pateo da
horta com a filha da Crispola! no sentira o Snr.
Doutor!...
Pois estou a berrar ha uma hora! K nem
voc nem Bento!... por que no janto. Vou cear
a Villa Clara com os amigos.
A Ilosa, do sonoro fundo do corredor, protestou,
desolada. Pois o Sr. Doutor icava assim em je-
jum at horas da noite?Filha d'um antigo hortelo
da Torre, crescida na Torre, j cozinheira da Torre
quando Gonalo naset-ra, sempre o tratra por me-
nino, e mesmo por seu riquinho at que elle
partio para Coimbra e comeou a ser, para ella e
para o Bento, o Sr. Doutor. E o Sr. Doutor,
ao menos, devia tomar o caldinho de gallinha, que
apurara desde o meio dia, cheirava que nem feito
no co!
Gonalo, que nunca discordava da Rosa ou do
Bento, consentioe j subia, quando reclamou ainda
a Fosa para se informar da Crispola, uma desgra-
3
:ii a iusTiiii casa nu ii.uiches

cada viuva que, cora um rancho faminto do crian-


as, adoecera pela Paschoa de febres perniciosas.
A Crispola vae melhor, Sr. Doutor. J se le-
vanta. Diz a pequena que j se levanta... Mas muito
derreadinha...
Gonalo desceu logo outro degro. debruado
na escada, para mergulhar mais confidencialmente
n'aquellas tristezas:
Olhe, oh liosa, ento se a pequena ahi est,
coitada, que leve para casa mo a gallinha que eu
tinha para jantar. F. o caldo... Quo leve a panolla!
Eu tomo uma chavena de ch com biscoitos. E olhe!
.Mande tambm dez tostes Crispola... Mando dois
mil ris. Escute! Mas no lhe mande a gallinha e o
dinheiro assim seccamente... Diga que estimo as
melhoras, e que l passarei por casa para saber. E
esse animal do Bento que me suba agua quente! .
No quarto, em mangas de camisa, deanto do es-
pelho, um immenso espelho rolando entre columnas
douradas, estudou a lingua que lhe parecia saburro-
sa, depois o branco dos olhos, recciando a amorelli-
do do bilis solta. E terminou por se contemplar
na sua feio nova, agora que rapra a barba em
Lisboa, conservando o bigodinho castanho, frisado o
leve, e uma msca um pouco longo, quo lhe alon-
gava mais a face aquilina e tina, sempre d'uma
brancura de nata. O seu desconsolo era o cabello.
a tursTItE :asa lis iumiiiks

bem ondeado, mas tenue e Iraco. e, apezar de Iodas


as aguas e pomadas, necessitando j risca mais
elevada, quasi ao meio da testa clara.
inlernal! Aos trinta annos estou calvo...
B todavia no se despegava do espelho, numa
contemplao agradada, recordando mesmo a re-
commendao da tia Louredo, em Lisboa:Oh
sobrinho! o menino, assim galante e esperto, no se
enterre na provincial Lisboa est sem rapazes. Pre-
cisamos c um bom IiamireslNo! no se en-
terraria na provncia, immovel sob a hera e a poei-
ra melanclica das cousas immoveis, como a sua
Torrei... .Mas vido elegante em Lisboa, entre a sua
parentella histrica, como a aguentaria com o conto
e oitocentos mil reis de renda que lhe restava, pa-
gas as dividas do pap? E depois realmente vida
em Lisboa s a desejava com uma posio politica,
cadeira em S. Bento, influencia intellectual no seu
Partido, lentas e seguras avanadas para o Poder.
K essa, to docemente sonhada em Coimbra, nas f-
ceis cavaqueiras do Hotel Mondego, muito remota
a entrevia! (.luasi inconquistavel, para alm de um
muro ailo e spero, sem porta e sem fenda!... De-
putadocomo'! Agora, com o horrendo S. Fulgncio
e os Histricos no Ministrio durante tres gordos an-
nos. no voltariam EleiOes Geraes. K mesmo nal-
guma Eleio Supplementar que possibilidade logra-
36 A nj.rsTnv: casa iik i:\mikks

ria elle, i|ue, desde Coimbra, bem levianamente, ar-


rastado por uma elegancia de tradies, se mani-
festara sempre Regenerador, no Centro da Couraa,
nas correspondncias para a Gazela do 1'or/o, nas
verrinas ardentes contra o chete do Districto, o Ca-
valleiro detestvel?... Agora s lhe restava espe-
rar. Esperar, trabalhando: ganhando em consistncia
social; edificando com sagacidade, sobre a base do
seu immenso nome historico, uma pequenina nomea-
da politica; tecendo e estendendo a malha preciosa
das amizades partidarias desde Santa Ireneia at ao
Terreiro do Pao... Sim! eis a theoria explendida:
mas consistncia, nomeada. alVeies politicas, como
se conquistam? Advogue, escreva nos jornaes! fura
o conselho distrahido e risonho do seu chele, o Rraz
Vietorino. Advogar em Oliveira, mesmo em Lisboa?
No podia, com aquelle seu horror ingenito, quasi
physiologico, a autos e papelada forense. Fundar um
jornal em Lisboa coiuo o Ernesto Rangel, seu com-
panheiro de Coimbra no Hotel Mondego? Era faanha
fcil para o neto adorado da Snr.a 1). Joaquina Ran-
gel que armazenava dez mil pipas de vinho nos bar-
races de Caia. Batalhar n'um jornal de Lisboa? N'es-
sas semanas de Capitai, sempre pelo Rano llypothe-
cario, sempre com as primas, nem iorrara relaes
durveis e ateis nos dous grandes Dirios Regenera-
dores, a Manhit e a Verdade... De sorte que, real-
A ILLfSTRK :\SA 1F. I:\M1RRS

monte, nesse muro que o separava da fortuna s


descobria um buraquinho, bom apertado mas servi-
ra! os Animes da Litteralura e d'Hislor/a, com
a sua collaborao de Professores, de Polticos, at
d"um Ministro, at de um Almirante, o Guerreiro
Araujo, esse tocante massador. Appareceria pois nos
Annacs com a sua Torre, revelando imaginao e
um saber rico. Depois, trepando da Inveno para o
terreno mais respeitvel da Erudio, daria um es-
tudo (que ate lhe lembrara no comboio, ao voltar do
Lisboa!) sobre as Origens Vsigothicas do Direito
Publico em Portugal... Oh, nada conhecia, certo,
dessas Origens. d'esses Visigodos. Mas, com a bella
historia da Ad/ninislrao Publica em Portugal que
lhe emprestara o Castanheiro, comporia corrediamente
um resumo elegante... Depois, saltando da Erudio
s .Sciencias Sociaes e Pedaggicas por que no
amassaria uma boa Reforma do Ensino Jurdico em
Portugal em dous artigos massudos, de Homem
d"Estado?... Assim avanava, bera chegado aos Re-
generadores, construindo e cinzelando o seu pedestal
literario. at que os Regeneradores voltassem ao Mi-
nistrio, e no muro se escancarasse a desejada porta
triumphal.E no meio do quarto, em ceroulas, com
as mos nas ilhargas, Gonalo Mendes Ramires con-
cluio pela necessidade de apressar a sua Novella.
Mas, quando acabarei cu essa Torre? assim
emperrado, sem veia, com o fgado combalido?...
:18 A II-MSTIIK CASA IK ItAMIliKS

O Bento, velho de face rapada e moreno, com


uui lindo cabello branco lodo encarapinhado, muito
limpo, muito (resco na sua jaqueta de ganga, en-
trara vagarosamente, segurando a intusa dagua
quente.
Oh Bento, ouve l! Tu no encontraste na
mala que eu trouxe de Lisboa, ou no caixote, um
trasco de vidro com um p branco! um remediu
inglez que me deu o Sr. l)r. Mattos... Tem um ro-
tulo em inglez, com um nome inglez, no sei qui-,
fruil o//....Quer dizer sal de fructas...
O Bento cravou no soalho os olhos, que depois
cerrou, meditando. Sim, no quarto de lavar, em cima
do bah vermelho, ficara um Irasco com p, embru-
lhado num pergaminho antigo como os do Archivo.
esso! declarou Gonalo. Eu precisava em
Lisboa uns documentos por causa d'aquelle malvado
foro de Praga. E por engano, na balbrdia, levo
do Archivo um pergaminho perfeitamente intil!
Yae buscar o rolo... Mas tem cuidado com o frasco!
O Bento, cuidadoso, sempre lento, ainda enfiou
os botes d'agatha nos punhos da camisa do Sr.
Doutor, e desdobrou sobre a coma, para elle vestir,
a quinzena, as calas bem vincadas, de cheviote leve.
E Gonalo, retomado pela ida do artigos para os
Animes, folheava, rente janella. a Historia du
Administrao Publica e/n Portugal, quando Bento
A ILU-STBK CASA 11K Jl.UURES

voltou com uni rolo de pergaminho, donde pendia,


por fitas roidas, um sello de chumbo.
Esse mesmo! exclamou o Fidalgo atirando o
volume paru o poial da j anella. esse mesmo que
eu enrolei no pergaminho para se no quebrar. Des-
embrulha, deixa em cima da commoda... O Sr. Dr.
.Mattos aconselhou que o tomasse com agua tpida,
em jejum. Parece que ferve. K limpa o sangue, des-
annuvia a cabeea... Pois eu muito necessitado ando
<Ie desannuviar a cabea!... Toma tu tambm, Ben-
to. E dize Rosa que tome. Todos tomam agora, at
o Papa!
Com cuidado, o Bento desenrolara o frasco, esten-
dendo sobre o mrmore da commoda o pergaminho
duro, onde a letra do sculo xvi se encarquilhava
amarella e morta. E Gonalo, abotoando o colarinho:
Ora ahi est o que eu levo preciosamente para
deslindar o firo de Praga! Um pergaminho do tempo
de I). Sebastio... E s percebo mesmo a data, mil
quatrocentos... No, mil quinhentos e setenta e sete.
.Nas vesperas da jornada d'Africa... Emfim! serviu
para embrulhar o Irasco.
O Bento, que escolhera no gaveto uni collete
branco, relanceou de lado o pergaminho venervel:
Naturalmente foi carta que El-rei D. Sebas-
iio escreveu a algum avosinho do Sr. Doutor...
Naturalmente, murmurava o Fidalgo, deante
A ILU STRE CASA I>K RAMIRES

do espelho. E para lhe dar alguma cousa boa, alguma


cousa gorda... Antigamente ter rei era ter renda.
Agora... No apertes tanto essa tivella, homem! Tra-
go lia dias o cstomago inchado... Agora, com eftei-
to. esta instituio de Rei anda muito safada, Uento!
Parece que anda. observou gravemente o Ben-
10. Tambm, o Sculo affiana que os Heis esto a
acabar, e por dias. Ainda hontem afanava. E o
Sculo jornal bem informado... No de hoje, no
sei se o Sr. Doutor leu, l vem a grande festa dos
annos do Sr. Sanches Lucena, e o fogo de vistas, e
o brodio que deram na Feitosa...
Enterrado no divan de damasco, Gonalo esten-
dera os ps ao Bento que lhe laava as botas bran-
cas:
Esse Sanches Lucena um idiota! Ora que
arranjo far a esse homem, aos sessenta annos, ser
deputado, passar mezes em Lisboa no Francfort,
abandonar as propriedades, deixar aquella linda
quinta... E para qu? Para rosnar de vez em quan-
do apoiado! Antes elle me cedesse a cadeira, a
mim. que sou mais esperto, no possuo grandes
terras, e gosto do Hotel Bragana. E por Sanches
Lucena... O Joaquim amanh que me tenha a egoa
prompta, a esta hora, para eu ir Feitosa visitar esse
animal... E ponho ento o fato novo de montar que
trouxe de Lisboa, com as polainas altas... Ha mais de
a ii.i.i stm: casa i>k iumirrs

dois annos que no vejo a I). Anna Lucena. uma


linda mulher!
Pois quando o Sr. Doutor eslava em Lisboa
lies passaram ahi. na caleche. At pararam, e o
Sr. Sanches Lucena apontou para a Torre, a mostrar
; senhora... Mulher muito perfeita! E traz uma
grande luneta, com um grande cabo, e um grande
grilho, tudo d'oiro...
Bravo!... Encharca bem esse leno com agoa
de Colonia, que tenho a cabea to pesada!... Essa
1>. Anna era uma jornaleira, uma moa do campo,
de Corindo?
Bento protestou, com o lrasco suspenso, espan-
tado para o Fidalgo:
No senhor! A Snr." 1). Anna Lucena de
gente muito baixa! Filha d'um carniceiro d*Ovar...
E o irmo andou a monte por ter morto o ferrador
d'lhavo.
Emfm, resumiu Gonalo, filha de carniceiro,
irmo a monte, bella mulher. luneta d"oiro... Me-
rece fato novo!

Em Villa-Clara. s dez horas, sentado n"um dos


bancos de pedra do Chafariz, sob as olaias, o Tito
esperava com o amigo Joo Gouveiaque era o
Administrador do Concelho da Villa. Ambos se aba-
M A II.U STIIE CASA DE 15AMIIIKS

navam com os chapus, cm silencio, gozando a fres-


cura e o sussurro da agua lenia na sombra. E a
meia > batia no relogio da Camara, quando Gonalo,
que sc retardara na Assembla n'um voltarete enre-
missado. appareceu annunciando uma fome terrvel,
a fome histrica dos Ilamires, e apressando a mar-
cha para o Gagosem mesmo consentir que o Tit
descesse tabacaria do Brito, a buscar uma garrala
de aguardente de canna da Madeira, velha e da
ponta Una...
No ha tempo! Ao Gago! Ao Gago!... Seno
devoro 11111 de Vocs, com esta furiosa fome lami-
rica!
.Mas. logo ao subirem a Caladinha, parou elle
cruzando os braos, interpellando divertidamente o
Sr. Aministrador do Concelho pelo estupendo leito
do seu Governo... Ento o seu Governo, os seus
amigos llistorieos, o seu honradssimo S. Fulgncio
nomeavam, para Governador Civil de .Monforte, o
Antonio Moreno! O Antonio Moreno, to justamente
chamado em Coimbra Antoninha Morena! No, real-
mente, era a derradeira degradao a que podia ro-
lar um paiz! Depois d'esta, para harmonia perfeita
dos servios, s outra nomeao, e urgentea da
loanna Salgadeira, Procuradora Geral da Coroa!
E o Joo Gouveia, um homem pequeno, muito es-
curo, muito secco, de bigode mais duro que piassaba,
A II.LUSTKE CASA 1)K i:\MHtKS

esticado numa sobrecasaca curta, com o chapu de


coco atirado para a orelha, no discordava. Empre-
gado imparcial, servindo os Historicos como servira
os Regeneradores, sempre acolhia com imparcial iro-
nia as nomeaes de bacharis novos, Historicos 011
Regeneradores, para os gordos logares Administra-
tivos. .Mas. n*este caso. sinceramente, quasi vomi-
tara, rapazes! Governador Civil, e de Monforte, o
Antonio Moreno, que elle tantas vezes encontrara no
quarto, em Coimbra, vestido de mulher, de roupo
aberto, e a carinha bonita coberta de p de arroz!...
E, travando do brao do Fidalgo, recordava a noit^
em que o Jos Gorjo, muito bebedo, de cartola e
com um revlver, exigia luriosamente que o padre
Justino, tambm bebedo, o casasse com o Antoninho
deante d'um nicho da Senhora da Poa Morte! Mas
o Tit, que esperava, lloreando o bengalo, declarou
quelles senhores que se o tempo sobejava para ar-
rastarem assim na rua, a conversar de Politica c
d'indccenciasento voltava elle ao Brito, buscar a
aguardentesinha... Immediataraente o Fidalgo da
Torre, sempre brincalho, sacudiu o brao do Admi-
nistrador, e galgou pela Calcadinha, aos corcovos,
com as mos fortemente juntas, como colhendo uma
redea, contendo um cavallo que se desboca.
E na sala alta do Gago. ao cimo da escada es-
guia e ngreme que subia da taberna, a um canto
A ll.l.rSTRE CASA DF. IIAMIRES

c!.i comprida mesa allumiada por dois candieiros de


petroleo. a ceia foi muito alegre, muito saboreada,
iiiu-alo. que se declarava miraculosamente curado
pelo passeio at aos Bravaes e pelas emoes do vol-
tarete em que ganhra desenove tostes ao Manoel
Ituarte comeou por uma pratada d'ovos com chou-
rio, devorou metade da tainha, devastou o seu fran-
co de doente, clareou o prato da salada de pepino,
lindou por um monto de ladrilhos de marmelladu:
o atravez d"este nobre trabalho, sem que a lina
brancura da sua pelle se afogueasse, csvasiou uma
caneca vidrada de Alvaralho, porque logo ao pri-
meiro trago, e com desgosto do Tito, amaldioara o
vinho no\o do Abbade. A sobremesa appareceu o Yi-
deirinha, o Yideirinha do violo, tocador afamado
de Villa Clara, ajudante da Pharmacia, o poeta com
versos de amor e de patriotismo j impressos no
Independente d'Oliveira. Jantara nessa tarde, com
o violo, em casa do commendador Barros, que cele-
brava o anniversario da sua commenda: e s accei-
tou um copo dWlvarplho. em que esmagou um la-
drilho de marmellada para adocicar a goella. De-
pois, meia noite. Gonalo obrigou o Gago a esper-
tar o lume, ferver um caf muito forte, um caf
terrvel, Gago amigo! um caf capaz de abrir talento
no Sr. Commendador Barros! Era essa a hora di-
vina do violo e do fadinlio. E j o Yideirinha
A ILLISTKK CASA UK ItAWHSRS

recuara para a sombra da sala, pigarreando, a ninan-


do os bordes, pousado com melancolia 1 borda d*um
banco alto.
A Soledad. Vidcirinha! pediu o bom Tit. pen-
sativo. enrolando um grosso cigarro.
Videirinha gemeu deliciosamente a Sn/ethul:
Qunnilo iorcs ao cemitrio
Ai Sotakul. Solwl;t<!!...

Depois, apenas ellc lindou, acclamado. e omquanto


acertava as cravelhas, o Fidalgo da Torre e Joo
Gouveia, com os cotovellos na mesa, os charutos
lumegando, conversaram sobre essa venda de Lou-
reno Marques aos Injrlezes. preparada surrateira-
niente (conforme clamavam, arriphidos de horror,
os jornaes da Opposio) pelo Governo do S. Ful-
gncio. E Gonalo tambm se arripiava! No com a
alienao da Colonia mas com a impudncia do S.
Fulgncio! Que aquelle careca obeso, filho sacrlego
d'um Irade que depois se fizera mercieiro em Cabe-
celhos, trocasse a libras, para se manter mais dois
annos no Poder, um pedao de Portugal, torro au-
gusto. trilhado heroicamente pelos Gamas, os Athay-
des, os Castros, os seus proprios avs era para ello
uma abominao que justificava todas as violncias,
mesmo uma revolta, e a casa de Hragana enterrada
A II.Ll"STIlE CASA 1IK RAMIRES

no lodo do Tejo! Trincando, sem parar, amndoas


torradas, Joo Gouveia observou:
Sejamos justos, Gonalo Mendes! Olhe que os
Hegeneradores...
<) Fidalgo sorrio superiormente. Ah! se os Ke-
generadores realisassem essa grandiosa operao
bem! Esses, primeiramente, nunca commetteriam a
indeeencia de vender a Inglezcs terra de Portugue-
ses! Negociariam com Francezes, com Italianos, po-
vos latinos, raas fraternas... E depois os bons mi-
lhes soantes seriam applicados ao fomento do Paiz,
com saber, com probidade, com experiencia. Mas
esse horrendo careca do S. Fulgncio!... E no seu
furor, engasgado, gritou por genebra, por que real-
mente aquelle cognac do Cago era uma peonha
torpe!
O Tit encolheu os hombros. resignado:
No me deixaste ir buscar a aguardentesinha.
agora aguenta... E a genebra ainda mais peo-
nhenta. Nem para os negros desse Loureno Mar-
ques que tu queres vender... Portuguezes indecen-
tes. a vender Portugal! At o .Sr. Administrador do
Concelho devia prohibir estas conversas...
Mas o Sr. Administrador do Concelho affirmou
que as consentia, e rasgadamente... Por que tam-
bm clle, como Governo, venderia Loureno Mar-
ques. e Moambique, e toda a Costa Oriental! E s
A ll.l.rsTIiE casa dk iumiiks

talhadas I Em leilo! Alli. Ioda a Africa, posta em


praa, apregoada no Te-reiro do Pao! E sabiam os
amigos porqtn'' ? Pelo so principio de forte adminis-
trao (estendia o brao, meio alado do banco,
como n'tim Parlamento)... Pelo so principio dc que
todo o proprietrio de (erras distantes, que no p-
de valorisar por falta de dinheiro ou gente, as deve
vender para concertar o seu telhado, estrumar a sua
horta, povoar o seu curral, fomentar iodo o bom
torro que pisa com os ps... Ora a Portugal res-
tava toda uma riqussima provncia a amanhar, a
regar, a lavrar, a semearo Alemtejo!
O Tit lanou o vozeiro, desdenhando o Alem-
tejo como uma pellicula de terra de m qualidade,
que, fora umas legoas de campos cm torno de Reja
o de Serpa, por um gro s dava dois. c. apenas
esgaravetada, logo mostrava o granito...
O mano Joo tem l uma herdade immensa.
immensissima, que rende trezentos mil ris!
O Administrador, que advogra em Mrtola, pro-
testou, encristado. O Alemtejo! Provncia abandona-
da, sim! Abandonada miseravelmente, desde sculos,
pela imbecilidade dos governos... Mas riqussima,
frtil issima!
Pois ento os rabes... E qual rabes!
Ainda ha dias o Freitas Galvo me contava...
Mas Gonalo Mendes, que cuspira lambem a
A ILIXSTHE CASA UK RAMMKS

genebra com uma carantonlia. acudiu., n um resumo


varredor, condemnando todo o Alemtcjo como uma
desgraada illuso!
Estirado por sobre a mesa, o Administrador
ritava:
Voc j esteve no Alemtejo?
Tambm nunca estive na China, e ...
Ento no alle! S a vinha espantosa que
plantou o Joo Maria ...
Qu! Umas cem pipas de zurrapa! Mas. n'ou-
tros stios, legoas c legoas sem ...
Um celleiro!
Uma charneca!
E atravez do tumulto o Yideirinha. repenican-
do com solitrio ardor. levado na torrente d'ais do
fado da Ariosa. soluava contra uns olhos negros,
donos do seu corao:
Ai! que dos teus negros olhos
Me vem lioJ<> a perilio...

U petroleo dos candieiros lindava: o o Gago,


reclamado para trazer castiaes, surdio em mangas
de camisa, detraz d'uma cortina de chita, com a sua
esperta humildade banhada em riso, lembrando a
suas Excellencias que passava da uma horasinha da
noite... O Administrador, que detestava noitadas.
A lUXSTRE CASA DE IUMII1F.S V.l

nocivas sua garganta (de amygdalas loucamente


inflamraaveis), puxou o relgio com terror. E rapi-
damente reabotoado na sobrecasa. de chapo coco
mais tombado i l>anda. apressou o lento Tit, por
que ambos moravam no alto da Villaelle defron-
te do Correio, o outro na viella das Therezas. numa
casa onde outr'ora habitara e apparecera apunha-
lado o antigo carrasco do Porto.
O Tit porm no se aviava. Com o bengalo
debaixo do brao, ainda chamou o Gago ao lundo
sombrio da sala estreita, para cochichar sobre o em-
brulhado negocio d'uma compra de espingarda, so-
berba espingarda Winchester, empenhada ao Gago
pelo filho do tabellio Guedes d'Oliveira. E, quando
desceu a escadaria, encontrou porta da taberna,
no estendido luar que orlava a rua adormecida, o
Fidalgo da Torre e o Joo Gouveia bruscamente en-
galfinhados na costumada contenda sobre o Gover-
nador Civil de Oliveirao Andr Cavalleiro!
Era sempre a mesma briga, pessoal, furiosa e
vaga. Gonalo clamando que no alludissem deante
d'elle. pelas cinco chagas de Christo, a esse bandi-
do, esse Snr. Cavalleiro e sobretudo Cavallo, man-
do burlesco que desorganizava o Districto! E Joo
Gouveia muito teso, muito seeco, com o cco mais
cahido na orelha, assegurando a intelligencia supe-
rior do amigo Cavalleiro, que estabelecera limpeza e
A ILUSTRE CASA 1>K ItAMIRES

urdem, como Hercules, nas cavallarias cTOliveira!


i) Fidalgo rugia. F, Videirinha. com o violo resguar-
dado atraz das costas, supplicava aos amigos que
recolhessem taberna, para no alvorotar a rua...
Tanto mais que defronto, coitada, a sogra do
I ir. Venncio est desdo liontem com a pontada!
Pois ento, berrou Gonalo, no venham com
disparates que revoltam! Dizer voc, Gouveia, que
Oliveira nunca leve Governador Civil como o Caval-
leiro!... Xo por meu pae! O pap j l vae ha
irez annos, infelizmente. E coucordo quo no fos-
se boa auctoridade. Era Irouxo, andava doente ...
.Mas depois tivemos o Visconde de Freixoinil. Ti-
vemos o Bernardino. Voc serviu com elles. Kraui
dois homens!... .Mas este cavallo d'cste Cavallei-
ro! A primeira condio para a auctoridade su-
perior d'um Districto c no ser burlesca. E o Caval-
leiro dentremez! Aquella guedelha de trovador, e
a horrenda bigodeira negra, e o olho languinhento
a pingar namoro, e o papo empinado, e o /j-jt-
po/i! d'entremez! E estpido, d'uma estupidez
fundamental, que lhe comea nas patas, vem su-
bindo, vem crescendo. Oh senhores, que animal!..
Sem contar que malandi'0.
Teso na sombra do immenso Tit, como uma
estaca junto d'uma torre, o Administrador mordia
o charuto. Depois, de dedo espetado, com uma sere-
nidade cortante:
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES ."|

Voc acabou?... Pois, Gonalinho. agora es-


cute! Km todo o districto d'01iveira, note bem, em
todo clle! no ha ningum, absolutamente ninguein.
que de longe, muito de longe, se compare ao Ca-
valleiro em intelligencia, caracter, maneiras, saber,
e finura politica!
O Fidalgo da Torre emmudeceu, varado. Por
lim sacudindo o brao, n'um desabrido, arrogante
desprezo:
Isso so as opinies d*um subalterno!
E isso so as expresses d'um malcreado! ui-
vou o outro, crescendo todo, com os olhinhos esbu-
galhados a fuzilar.
[imediatamente entre os dois, mais grosso que
um barrote, avanou o brao do Tit, estendendo
uma sombra na calada:
Ol! Oh rapazes! Que desconehavo este
Vocs esto borrachos t... Pois tu, Gonalo ...
Mas j Gonalo, n'um d'esses seus impulsos ge-
nerosos e amoravcis que to finamente seduziam,
se humilhava, confessava a sua brutalidade, sensibi-
lisado:
Perdoe voc, Joo Gouveia! Sei perfeitamen-
te que voc defende o Cavalleiro por amizade, no
por dependencia ... Mas que quer, homem ? Quan-
do me faliam n'sse Cavallo ... No sei, por con-
tagio da besta, orneio, atiro coice!
a ilustre CASA DE RAMIRES

o Gouveia, sem rancor, logo reconciliado (por-


,jUe admirava carinhosamente o Fidalgo da Torre),
deu um puxo lorte A sobrecasaca e apenas obser-
vou que o Gonalinho era uraa llr, mas pica-
va... Depois, aproveitando a emoo submissa do
Gonalo, recomeou a glorificao do Cavalleiro,
mais sbria. Reconhecia certas fraquezas. Sim, com
elleito, aquelle modo impertigado... lias que cora-
ro!E o Gonalinho devia considerar...
O Fidalgo, de novo revoltado, recuou, espal-
mando as mos:
Escute voc, oh Joo Gouveia! Por que
que voc l em cima, ceia, no comeu a salada
de pepino? Estava divina, at o Videirinha a ap-
peteceu! Eu repeti, acabei a travessa... Por que
foi; Por que voc tem horror physiologico, hor-
ror visceral ao pepino. A sua natureza e o pepino
so incompatveis. No ha raciocnios, no ha subti-
lezas. que o persuadam a admittir l dentro o pepi-
no. Voc no duvida que elle seja excellente, desde
que tanta gente de bom o adora: mas voc no
pde... Pois eu estou para o Cavalleiro como vo-
c para o pepino. No posso! No ha molhos, nem
razes, que mo disfarcem. Para mim ascoroso.
No vae! Vomito!... E agora oua ...
Ento Tit, que bocejava, interveio, j farto:
Bem! Parece-me que apanhamos a nossa dse
A ILIXSTRE CASA DE RAMIRES

de Cavalleiro, o valente! Somos lodos muito buas pes-


soas e s nos resta debandar. Eu tive senhora, tive
tainha... Estou derreado. E no tarda a madrugada,
que vergonha!
0 Administrador pulou. Oh Diabo! E elle. s nove
horas da manh, eotn couimisso de recenseamen-
to!... Para esmagar bem o amo, cingiu Gonalo
n'um rijo abrao. E, quando o Fidalgo descia para
o Chafariz com o Videirinha (que n'estas noites
festivas de Villa Clara o acompanhava sempre pela
estrada at ao porto da Torre), Joo Gouveia ainda
se voltou, pendurado do brao do Tito no meio da
Caladinha, para lhe lembrar um preceito moral
de no sei que philosopho:
No vale a pena estragar boa ceia por causa
de m politica... Creio que dWristoteles!
E at Videirinha, que de novo afinava a viola,
se preparava para um solto descante ao luar, mur-
murou respeitosamente por entre abafados harpejos:
No vale a pena, Sr. Doutor... Realmente no
vale a pena, por que em Politica hoje branco, ama-
nh negro, o depois, zs, tudo nada!
O fidalgo encolhera os hombros. A Politica! Como
se elle pensasse na Auctoridade, no Sr. Governador
civil d"01iveiraquando injuriava o Sr. Andr Ca-
valleiro, de Corinde! No! o que detestava era o
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

homemo falso homem dolho langoroso! Por que


entre elles existia um desses fundos aggruvos que
outrora, lio tempo dos Tructesindos, armavam um
contra o outro, em dura arrancada de lanas, dois
bandos seilhoriaes... E pela estrada, cora a lua 110
alto dos oiteiros de Valverde, em quanto 110 violo
do Videirinha tremia o choro lento do fado do Vimio-
so, Gonalo Mendes recordava, aos pedaos, aquella
historia que tanto enchera a sua alma desoccupada.
Ramires e Cavalleiros eram famlias vizinhas, tima
com a velha torre em Santa Ireneia, mais velha que
o Reinoa outra com quina bem tratada o rendosa
em Corindo. E quando elle, rapaz de dezoito annos,
enfiava enfastiadamente os preparatrios do Lyceu.
Andr Cavalleiro, ento estudante do Terceiro-Anno,
j o tratava como um amigo serio. Durante as f-
rias, como a me lhe dera um eavallo, apparecia to-
das as tardes na Torre; e muitas vezes, sob os ar-
voredos du quina ou passeando pelos arredores de
liravacs e Valverde, lhe confiava, como a um espi-
rito maduro, as suas ambies politicas, as suas idas
de vida que desejava grave e toda votada ao Estado.
Gracinha Ramires desabrochava na llr dos seus de-
zeseis annos; e mesmo em Oliveira lhe chamavam a
flr da Torre. Ainda ento vivia a governante
ingleza de Gracinha, a boa Miss Rhodes que, como
todos na Torre, admirava com enthusiasmo Andr
A ILUSTRE CASA IIE HAMIUKS

Cavalleiro pela sua amabilidade, a sua ondeada ca-


belleira rumantica, a doura quebrada dos saus olhos
largos, a maneira ardente de recitar Victor Hugo
e Joo de Deus. E, com essa fraqueza que lhe amol-
leeia a alma c os princpios perante a soberania do
Amor, favorecera demoradas conversas de Andr com
Maria da Graa sob as olaias do Mirante e mesmo
cartinhas trocadas ao escurecer por sobre o muro
baixo da Me d'Acua. Todos os domingos o Caval-
leiro jantava na Torre:c o velho procurador Re-
bello j preparara, com esforo e resmungando, um
conto de reis para o enxoval da menina. O pae
de Gonalo, Governador Civil de Oliveira, sempre
atarefado, enredado em Politica e em dividas, ama-
nhecendo s na Torre aos Domingos, approvava esta
plloeoo de Gracinha, que, meiga e romanesca, sem
me que a velasse, creava na sua vida, j diflicil, um
tropeo e um cuidado. Sem representar como elle
uma famlia de immensa Chronica, anterior ao Rei-
no, do mais rico sangue de Reis godos, Andr Ca-
valleiro era um moo bem nascido, filho de gene-
ral, neto de desembargador, com braso legitimo
na sua casa apalaada de Corinde, e terras fartas
em redor, de boa semeadura, limpas de hypothe-
eas... Depois, sobrinho de Reis Gomes, um dos Che-
fes Histricos, j fdiado no Partido Histrico (desde
o Segundo Anno da Universidade), a sua carreira
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

andava marcada com segurana c brilho na Poli-


tica e na Administrao. E emfim Maria da Graa
amava enlcvadamente aquelles reluzentes bigodes, os
hombros fortes de Hercules bem educado, o porte
ufano que lho eneouraava o peitilho e que impres-
sionava. Ella, em contraste, era pequenina e frgil,
com uns olhos tmidos e esverdeados que o sorriso
humedecia e enlanguescia, uma transparente pelle de
porcellana fina, e eabellos magnficos, mais lustrosos e
negros que a cauda d'um corcel de guerra, que lhe
rolavam at aos ps, em que se podia embrulhar toda,
assim macia e pequenina. Quando desciam ambos as
alamedas da quinia, miss Rhodes (que o pae, pro-
fessor de Litteratura Grega em Manchester, recheara
de Mithologia) pensava sempre em Marte cheio de
fora amando Psych cheia de graa. E mesmo os
criados da Torre se maravilhavam do lindo par!
S a Snr.* D. Joaquina Cavalleiro, a me de Andr, se-
nhora obesa e rabugenta, detestava aquella terna as-
siduidade do filho ua'Torre, sem motivo pesado, s por
desconfiar da pinta da menina e desejar nra mais
comesinha... Felizmente, quando Andr Cavalleiro
se matriculava no Quinto Anno, a desagradavel ma-
trona morreu d'uma anasarca. O pae de Gonalo re-
cebeu a chave do caixo: Gracinha tomou luto: e
Gonalo, companheiro de casa do Cavalleiro na rua
de S. Joo, em Coimbra, enrolou um fumo na manga
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

da batina. Logo em Santa Ireneia se pensou que <


explendido Andr, libertado da pca opposio da
mam, pediria a Flr da Torre depois do Acto de
Formatura. Mas, lindo esse desejado Acto. Cavalleiro
abalou para Lisboapor que se preparavam Elei-
es em Outubro, e elle recebera do tio Reis Gomes,
ento Ministro da Justia, a promessa de ser depu-
tado por Bragana.
E todo esse vero o passou na Capital: depois em
Cintra, onde o negro langor dos seus olhos hmidos
amollecia coraes; depois numa jornada quasi trium-
phal a Bragana com foguetes e vivas ao sobrinho
do Sr. conselheiro Reis Gomes! Em Outubro Bra-
gana confiou ao dr. Andr Cavalleiro (como escre-
veu o Ec/io de Traz-os-Montes) o direito de a repre-
sentar em Cortes com os seus brilhantes conheci-
mentos litterarios e a sua lormosissima presena de
orador... Recolheu ento a Corinde: mas nas suas
visitas Torre, onde o pae de Gonalo convalescia
d'uma febre gastrica que exacerbara a sua antiga
diabetes, Andr j no arrastava sofregamente Gra-
cinha, como outr*ora, para as silenciosas sombras da
quinta, permanecendo de preferencia na sala azul, a
conversar sobre Politica com Vicente Ramires, que
se no movia da poltrona, embrulhado n'uma manta.
E Gracinha, nas suas cartas para Coimbra a Gonalo,
j se carpia de no correrem to duces nem to iiiti-
A ILLU8TRB CASA DE RAMIRES

mas as visitas do Andr Torre, occupado, como


andava sempre agora, a estudar para debutado...
Depois do Natal o Cavalleiro voltou para Lisboa, para
a abertura das Crtes. muito apetrechado, com o seu
creado .Matheus, uma linda egua que comprdra em
Villa Clara ao Manoel Duarte, e dous caixotes de
livros. E a boa Miss Rhodes sustentava que Marte,
como convinha a um here, s reclamaria Psych
depois d'um nobre feito, uma estreia nas Camaras.
n'um discurso lindo, todo flores... Quando Gon-
alo. nas frias de Paschoa, appareceu na Torre, en-
controu Gracinha inquieta o descorada. As cartas do
seu Andr, que se estreara e num discurso lindo,
iodo flores..., eram cada semana mais curtas, mais
calmas. E a ultima (que cila lhe mostrou em se-
gredo), datada da Camara, contava em tres linhas
mal rabiscadas <que tivera muito que trabalhar em
commisses, que o tempo se pozera lindo, que n'essa
noite era o baile dos condes de Villaverde, e que elle
continuava coin muitas saudades o seu fiel Andr...
Gonalo Mendes Ramires, logo n'essa tarde, desaba-
fou com o pae, que definhava na sua poltrona:
Eu acho que o Andr se esti portando muito
mal com a Gracinha... O pap no lhe parece ?
Vicente Ramires apenas moveu, n'um gesto de
vencida tristeza, a mo descarnada donde a cada
momento lhe escorregava o annel d'armas.
A ILUSTRE CASA LR RAMIRES

Por iini cm Maio a sesso dus Cornaras termi-


nou essa sesso que tanto interessara Gracinha,
anciosa que elles ccabussem de discutir e tives-
sem frias. E quasi immediatamente ella em Santa
Ireneia, Gonalo em Coimbra, souberam pi-los jornaes
que o talentoso deputado Andr Cavulleiro partira
para Italia e Frana n'uma longa viagem do re-
creio c d'estudo. E nem uma carta sua escolhida,
quasi sua noiva!... Era um ultraje, um bruto ul-
traje, quo outr'ora, no sculo xn, lanaria todos os
Ramires, com homens de Cavallo e peonagem, sobrt-
o solar dos Cavalleiros, para deixar cada trave dene-
grida pela ehamma, cada servo pendurado d'uma
eorda de canave. Agora Vicente Ramires, apagado
e mortal, murmurou simplesmente: Que traste!>
Elie em Coimbra, rugindo, jurou esbofetear um
dia o infame! A boa Miss Rhodes, para se consolar,
desembrulhou a sua velha harpa, encheu Santa Ire-
neia de magoados harpejos. E tudo lindou nas lagri-
mas que Gracinha, durante semanas, to desconso-
lada da vida que nem se penteava, escondeu sob as
olaias do Mirante.
E. ainda depois d'esses annos, a esta lembrana
das lagrimas da irm, um rancor invadiu Gonalo,
to redivivo quo atirou para o lado, para sobre as
sebes da valia, uma bengallada, como se fossem s
costas do Cavalleiro! Caminhavam ento junto
60 A IUXSTBE CASA DE RAMIRES

ponto da Portella, onde os campos se alargam, e da


estrada se avista Villa-Clara, que a lua branqueava
ioda, desde o convento de Santa Thcreza, rente, ao
Chafariz, at ao muro novo do ceinitcrio, no alto, com
os seus finos cyprestcs. Para o fundo do valle, clara
tambm no luar, era a egrejinha de Craqude, Santa
.Maria de Craqude, resto do antigo Mosteiro em que
ainda jaziam, nos seus rudes tumulos de granito, as
grandes ossadas dos Ramires Aflonsinos. Sob o arco,
docemente, o riacho lento, arrastando entre os sei-
xos, sussurrava na sombra. E Yideirinha, enlevado
naquelle silencio e suavidade saudosa, cantava, n'un>
gemer surdo de bordes:
Baldadas sito tuas queixas.
Escusados silo teus ais,
Que como se eu morlo fra,
E nAo rac vers nunca mais!...

E Gonalo retomara as suas recordaes, repas-


sava tristezas que depois cahiram sybre a Torro. Vi-
cente Ramires morrera n*uma tarde d'Agosto, sem
soilrimento, estendido na sua poltrona varanda,
com os olhos cravados na velha Torre, murmurando
para o padre Soeiro:Quantos Ramires ver cila
ainda, n'esta casa, e sua sombra?... Todas essas
ferias as consumiu Conalo no escuro cartrio, des-
A ILUSTBE CASA IIE ItAHMES 61

ajudado (por quo o procurador, o bom Rebollo. lam-


bem Deus " chamara), revolvendo papeis, apurando
o estado da casa reduzida aos dois contos e trezen-
tos mil reis que rendiam os foros de Craqude, a her-
dade de Praga, e as duas quintas histricas, Treixcdo
e Santa Ireneia. Quando regressou a Coimbra deixou
Gracinha em Oliveira, em casa do uma prima, I). Ar-
minda Nunes Viegas, senhora muito abastada, muito
bondosa, que habitava no Terreiro da Loua uni itn-
menso casaro cheio de retratos d'avoengos e de ar-
vores de costado, onde cila, vestida de velludo preto,
pousada n'um camap de damasco, entre aias que lia-
vam, perpetuamente relia os seus Livros de Cavalla-
ria, o Amadis, Leandro o Bello, Trisliio e Branca/Ur,
as C/iroiiica f/o Imperador Clarimundo... Foi ahi
que Jos Barrlo (senhor d'uma das mais ricas ca-
sas d'Amarante) encontrou Gracinha Ramires, e u
amou com uma paixo profunda, quasi religiosa
estranha n'aquelle moo indolente, gorducho, de bo-
chechas coradas como uma ma, e to escasso des-
pinto quo os amigos lhe chamavam o Jos Bae-
co. O bom Barrolo residira sempre em Amarante
com a me, no conhecia o trahido romance da
Flor da Torreque nunca se espalhara para alm
dos cerrados arvoredos da quinta. E, sob o enterne-
cido e romanesco patrocnio de D. Arminda, noivado
e casamento docemente se apressaram, em tres me-
a iluvsthk casa dk k.uuiies

zes, depois d'uma caria de Barrlo a Gonalo Mendes


Ramires jurandoque a atteio pura que sentia
pela prima Graa, pelas suas virtudes e outras qua-
lidades respeitveis, era to grande que nem achava
no Diccionario termos para a explicar... Houve
uma boda luxuosa: e os noivos (por desejo de Gra-
cinha, para se no affastar da querida Torre), depois
d'unia jornada filial a Amarante, armaram o seu ni-
nho cm Oliveira, esquina do largo d'El-Rei e da rua
das Teeedeiras, n'uin palacete que o Bncco herdra,
com largas terras, do seu tio Melchior, Deo da S.
Dois annos correram, mansos e sem historia. E Gon-
alo Mendes Ramires passava justamente cm Olivei-
ra as suas ultimas lerias de Pasehoa quando Andr
Cavalleiro, nomeado Governador Civil do Distrieto,
tomou posse, estrondosamente, com foguetes, philar-
monicas, o Governo civil e o Pao do Bispo illumi-
nados, as armas dos Cavalleiros cm transparentes no
cate da Arcada e na Recebedoria!... Barrlo co-
nhecia o Cavallciro quasi intimamente, admirava o
seu talento, a sua elegancia, o seu brilho Politico.
Mas Gunalo Mendes Ramires, que dominava sobe-
ranamente o bom Baceo, logo o intimou a no vi-
sitar o Sr. Governador Civil, a no o saudar sequer
na rua, e a partilhar, por dever d'alliana, os ranco-
res que existiam entre Cavalleiros e Ramires! Jos
BarrOlo cedeu, submisso, espantado, sem comprehen-
A ILUSTRE CASA DE KAUIIIES

der. Depois uma noite, no quarto, enfiando iis chi-


ncllas, coutou a Gracinha a esquisitice de Gon-
alo:
E sem motivo, sem offensa, s por causa <la
Politica!... Ora, v tu! Um bello rapaz como o Ca-
valleiro! Podamos fazer uni rtmchinho to agrada-
vel!...
Outro sereno amio passou... K n*essa primave-
ra, em Oliveira, onde se demorara para a festa dos
annos de Barrlo, eis que Gonalo suspeita, fareja,
descobre uma incomparvel infmia! O impertigado
homem da bigodeira negra, o Sr. Andr Cavallciro.
recomeira com soberba impudncia a cortejar Gra-
cinha Ramires, de longe, mudamente, em olhadellas
lundas, carregadas de saudade e langor, procurando
agora apanhar como amante aquclla grande fidalga,
iiquella Ramires, que desdenhara como esposa!

To levado ia Gonalo pela branca estrada, no


rolo amargo d'estes pensamentos, que no reparou
no porto da Torre, nem na portinha verde, es-
quina da casa, sobre trs degraus. E seguia, rente do
muro da horta, quando Videirinha, que estacara com
os dedos mudos nos bordes do violo, o avisou, rindo:
Oh, Sr. Doutor, ento larga assim a estas ho-
ras de corrida para os Bravaes?
A ILICSTRK CASA HE RAMIRES

Gonalo virou, bruscamente despertado, procu-


rando na algibeira, entre o dinheiro solto, a chuvi-
nha do trinco:
Nem reparava... Que lindamente voc tem
tocado, Yideirinha! Com lua, depois de ceia, no ha
companheiro mais potico... Realmente voc o
derradeiro trovador portuguez!
Para o ajudante de Pharmacia, filho d'um pa-
deiro d'0!iveira, a familiaridade d'aquclle tamanho
Fidalgo, que lhe apertava a mo na botica deante
do Pires boticrio e em Oliveira deante dos Auctori-
dades, constitua uma gloria, quasi uma coroao, e
sempre nova, sempre deliciosa. Logo sensibilisado,
feriu os bordes rijamente:
Ento, para acabar, l vae a grande, trova,
Sr. Doutor!
Era a sua famosa cantiga, o Fa/lo dos /lamirs,
rosrio de hericas Quadras celebrando as Lendas
da Casa illustreque elle desde mezes apurava e
completava, ajudado na terna tarefa pelo saber do
velho Padre Soeiro, capello e archivista da Torre.
Gonalo empurrou a portinha verde. No corre-
dor espirrava uma lamparina mortia, j sem azei-
te, junto ao castial de prata. E Videirinha, recuan-
do ao meio da estrada, com um dlindlon ardente,
titra a Torre, que, por cima dos telhados da vasta
casa, mergulhava as ameias, o negro miradoiro. no
i
A ILU STRE CASA DF. RAMIRES fio

luminoso silencio do ceu de vero. Depois para ella


o. para a lua atirou as cndeixas glorificadoras, na
dolente melodia d'um fado de Coimbra, rico em ais:

Quem lo v'r som que estremea,


Torro de Santa Irencio,
Assim tio noyra o callada.
Por noites do lua cheia...
Ai! Assim callaia, t3o negra.
Torro de Santa Ironeia!

Ainda suspendeu para agradecer ao Fidalgo, que


11 convidava a subir e enxugar um clice de genebra
salvadora. Mas retomou logo o descante, ditoso em
descantar, como sempre arrebatado pelo sabor dos
seus versos, pelo prestigio das Lendas, emquanto
Gonalo desappareciacom folgazs desculpas ao
Trovador por cerrar a portinha do Castello...

Ai! alii ests, forte o soberba,


Com uma historia em cada ameia.
Torre mais velha que o reino,
Torre de Santa Irencia:...

E comeara a quadra a Muncio Ramires, Denlf


'te I.obo, quando em cima uma sala, aberta tl fres-
cura da noite, se allumioue o Fidalgo da Torre.
A ilixsthe casa uk ramiues

rmn o charuto acceso, sc debruou da varanda para


receber a serenada. Mais ardente, quasi soluante,
vibrou o cantar do Videirinha. Agora era a qua-
dra de Gutierres Ramires, na Palestina, sobre o
monte das Oliveiras, porta da sua tenda, deanto
dos Bares que o acelamavam cora as espadas nuas.
recusando o Ducado de Oulila e o senhorio das
Terras d'Alm-Jordo.Que no podia, em verdade,
acceitar terra, mesmo Santa, mesmo de Galila...
Quem J tinha cm Portugal
Torras <te Santa Jrcneia!

Boa piada! murmurou Gonalo.


Videirinha, enthusiasmaclo, entoou logo outra
nova, trabalhada nossa semanaa do sahimento
de Aldona Ramires, Santa Aldona, trazida do mos-
teiro d"Arouca ao solar de Treixedo, sobre o alma-
draque em que morrera, aos hombros de quatro
Reis!
Bravo! gritou o Fidalgo pendurado da va-
randa. Essa famosa, oh Videirinha! Mas ahi ha
lieis de mais... (Juatro Heis!
Knlevado, empinando o brao do violo, o aju-
dante da Pharmacia lanou outra, j antigaa d'a-
quelle terrvel Lopo Ramires que, morto, se erguera
da sua campa no Mosteiro de Craqude, inontra um
A ILUSTHE CASA DE RAMIUIS

ginete morto, e toda a noite galupra atra vez da Hes-


panha para se bater nas Xavas de Tolosa! Pigar-
reou e, mais chorosamente, atacou a do Descabe-
ado :
Lrt passa a neyra figura...
.Mas Gonalo, que abominava aquella lenda, a
silenciosa ligura degolada, errando por noites de
inverno entre as ameias da Torre com a cabea nas
mosdespegou da varanda, deteve a Chronica im-
mensa:
Toca a deitar, oh Yideirinha, hein? Passa das
tres horas, um horror. Olhe! O Tit e o Gouveia
jantara c na Torre, no Domingo. Apparea tam-
bm, com o violo e cantiga nova: mas menos si-
nistra... Bona ser a! Que linda noite!
Atirou o charuto, fechou a vidraa da sala
a sala velha, toda revestida d'esses denegridos
e tristonhos retratos de Ramires que elle desde pe-
queno chamava as carantonhas dos vors. E, atra-
vessando o corredor, ainda sentia rolarem ao longe,
no silencio dos campos cobertos de luar, faanhas ri-
madas dos seus:
Ai! l na grande batalha...
El-Rei Dom Sebastio...
O mais moo dos Ramires
Que ern jagem do guio...
t;s A ILLISTHE CAS.V DE IUMIHES

Despido, soprada a vella, depois de um rpido


signal da cruz, o Fidalgo da Torre adormeceu. .Alas
no quarto, que se povoou de Sombras, comeou
para elle uma noite revolta e pavorosa. Andr Ca-
valeiro c Joo Gouveia romperam pela parede, re-
vestidos de ctas de malha, montados em horrendas
tainhas assadas! E lentamente, piscando o olho mo.
arremessavam contra o seu pobre estomago pontoa-
das de lana, que o faziam gemer e estorcer sobre o
leito de pau preto. Depois era, na Caladinha de
Yilla-Clara, o medonho Ramires morto, com a ossa-
da a ranger dentro da armadura, e El-rei Dom Alfon-
so II. arreganhando afiados dentes de lobo, que o
arrastavam furiosamente para a batalha das Navas.
Elle resistia, fincado nas lages, gritando pela Roso,
por Gracinha, pelo Tit! Mas D. Afonso to rijo
murro lhe despedia aos rins, com o guante de fer-
ro, que o arremessava desde a Hospedaria do Gago
at Serra Morena, ao campo da lide, luzente e
fremente de pendes e d'armas. E immediatamente
seu primo d'Hespanha, Gomes Ramires, Mestre de
Calatrava, debruado do negro ginete, lhe arrancava
os derradeiros cabellos, entre a retumbante galhofa
de toda a hoste sarracena e os- prantos da tia Lou-
redo trazida como um andor aos hombros de quatro
Reis!...Por fim, moido, sem socgo, j com a
madrugada clareando nas lendas das janellas e as
A 1Ll.l'STnE CASA DE ltAMIUCS til

andorinhas piando no beiral dos telhados, o Fidulgo


da Torre atirou um derradeiro repcllo aos lenoes,
saltou ao soalho, alirio a vidraae respirou deli-
ciosamente o silencio, a lrescura, a verdura, o re-
pouso da quinta. Mas que side! uma s.'de desespe-
rada que lhe encortiava os lbios! Recordou en-
to o famoso fruil sal! que lhe recommendra o
Ur. Mattos, arrebatou o frasco, correu saia de
jantar, em camisa. E, a arquejar, deitou duas fartas
colheradas n'um copo d'agua da Bica-Yelha, que
esvasiou d'um trago, na fervura picante.
Ah! que consolo, que rico consolo!...
Voltou derreadamente cama: e readormeceu
logo, muito longe, sobre as relvas profundas d'um
prado dWfrica, debaixo de coqueiros susurrantes.
entre o apimentado aroma do radiosas flores que
brotavam atravez de pedregulhos d'oiro. D'essa per-
feita beatitude o arrancou o Bento, ao meio dia, in-
quieto com aquelle tardar do Sr. Doutor.
que passei uma noite horrenda. Bento! Pe-
sadelos, pavores, bulhas, esqueletos... Foram os mal-
ditos ovos com chourio; e o pepino... Sobretudo o
pepino! Uma ida d'aquelle animal do Tit... Depois,
de madrugada, tomei o tal fruil sol/, e estou optimo,
homem!... F.stou optimissimo! At me sinto capaz
de trabalhar. Leva para a livraria uma chavena de
ch verde, muito forte... Leva tambm torradas.
A IUXSTISK CASA DE IUMIBKS

E momentos depois, na livraria, com um rou-


po de flanella sobro a camisa de dormir, sorvendo
lentos goles de ch, Gonalo relia junto da varanda
essa derradeira linha da Novella, to rabiscada e
molc, em que os largos raios da Jua se estiravam
pela larga sala d'armas... Do repente, n'uma rasgada
impresso de claridade, ontreviu detalhes expres-
sivos para aqueila noite de Castello e de vero as
pontas das lanas dos esculcas faiscando silencio-
samente pelos adarves da muralha, e o coaxar
triste das rans nas bordas lodosas dos fossos...
Bons traos!
Achegou de vagar a cadeira, consultou ainda no
volume do Bardo o Poemeto do tio Duarto. E, des-
annuviado, sentindo as Imagens e os Dizeres surgi-
rem como bolhas d'uma agua represa que rebenta,
atacou esse lance do Capitulo I em que o velho
Tructesindo Ramires, na sala darmas do Santa Ire-
neia, conversava com seu filho Loureno e seu pri-
mo D. Garcia Viegas, o Sabedor, de aprostos de
guerra... Guerra! Porque? Acaso pelos cerros ar-
raianos corriam, ligeiros entre o arvoredo, almoga-
vares niouros?I\'o! Mas desgraadamente, naquella
terra j remida e christ, em breve se crusariam,
umas contra outras, nobre lanas portuguezasl...
Louvado Deus! a penna desemperrra! E, at-
A ILI.VSTRE CASA DE RAMIRES :i

tunto s paginas marcadas num tomo da Historia


d'Ilerculano. esboou com segurana a Epoeha da
sua Novellaque abria entre as discrdias de Al-
fonso IE e de seus irmos por causa do testamento
d'El-Rei seu pae, 1). Sancho I. N'esse comeo do Ca-
pitulo j os Infantes 1). Pedro e 1). Fernando, esbu-
lhados. andavam por Frana e Leo. J com elles
abandonara o Reino o torte primo dos Ramires. Gon-
alo Mendes de Souza, chefe magnifico da casa dos
Souzas. E agora, encerradas nos costellos de Monte-*
Mr e de Esgueira, as senhoras Inlantas. D. Thereza
o I). Sancha, negavam a 1). Affonso o senhorio real
sobre as villas, fortalezas, herdades e mosteiros, que
to copiosamente lhes dora El-Rei seu pae. Ora.
antes de morrer no Alcaar de Coimbra, o senhor
I). Sancho supplicra a Tructesindo Mendes Ramires,
seu collao e Alteres-Mr, por elle armado cavalleiro
em Lorvo, que sempre lhe servisse e defendesse a
(ilha amada entre todas, a infanta D. Sancha, senhora
de Aveyras. Assim o jurara oleai Rico-Homem j unto
do leito onde, nos braos do Bispo de Coimbra e do
Prior do Hospital sustentando a candeia, agonisava.
vestido de burel como um penitente, o vencedor de
Silves... Mas eis que rompe a lera contenda entre
Affonso II, asperamente cioso da sua auctoridade de
Reie as Infantas, orgulhosas, impellidas resistn-
cia pelos Ireires do Templo e pelos Prelados a quem
T A IUXSTRE CASA DE BAMBES

1). Sancho legara to vastos pedaos do Reino! Im-


mediatamente Alemquer e os arredores d'outros cas-
tellos so devastados pela hoste real que recolhia
das Navas de Tolosa. Ento D. Sancha o D. Thercza
appellam para El-rci de Leo, que entra com seu li-
Iho D. Fernando por terras de Portugal a soccorrer
as Donas opprimidas.E n'este lance o tio Duarte,
no seu Castello de Santa Irene/a, intcrpellava com
soberbo garbo o Alferes-Mr de Sancho I:

Quo fars to, mais velho dos Ramires?


Sc ao pendo cone* juntas o teu
Tralies o preito que deves ao rei vivo!
Mas se as Infantas deixas indefesas
Trahes a jura qac dstes ao rei morto!...

Esta duvida, porm, no angustiara a alma d'ess'


Tructesindo rude e leal que o Fidalgo da Torre ri-
jamente modelava. N'essa noite, apenas recebera
pelo irmo do Alcaide d'Aveyras, disfarado em be-
guino, um atllicto recado da senhora D. Sanchaor-
denava a seu filho Loureno que, ao primeiro arre-
bol, com quinze lanas, cincoenta homens de p da
sua merc e quarenta besteiros, corresse sobro Jlon-
te-mr. EUe no emtanto daria alaridoe em dous
dias entraria a campo com os parentes de solar,
um troo mais rijo de eavalleiros acontiados e de
A ILLl*STBE CASA I)K IIAJIIISES

frecheiros, para se juntar a seu primo, o Soiizfto,


jtic na vanguarda dos leonezcs descia d"Alva-do-
I louro.
Depois logo de madrugada o pendo dos Rami-
res, o Aor negro em campo escarlate, se plantra
deante das barreiras gateadas: e ao lado, no cho,
amarrado liaste por uma tira de couro, reluzia o
velho emblema senhorial, o sonoro e fundo caldei-
ro polido. Por todo o Castello se apressavam os
serviaes, despendurando as cervilheiras, arrastando
com fragor pelas lagos os pesados saios de ma-
lhas de torro. Xos pateos os armeiros aguavam as-
cumas, amaciavam a dureza das grevas e coxotes
com camadas d'estopa. J o adail, na ucharia, arro-
lara as raes de vianda para os dous quentes dias
da arrancada. E por todas as cercanias de Santa
Ironeia, na doura da tarde, os atambores mou-
riscos, abafados no arvoredo, tararam! tararam! ou
mais vivos nos cabeos, ratatam! ratatam! convoca-
vam os cavalleiros de soldo e a peonagem da mes-
nada dos Ramires.
Xo emtiinto o irmo do Alcaide, sempre disfar-
ado em beguino, de volta ao Castello d'Aveyras com
a boa nova de prestes soccorros, transpunha ligeira-
mente a levadia da carcova... E aqui, para ale-
grar to sombrias vesperas de guerra, o tio Duarte,
no seu Poemeto, engastira uma sorte galante:
n A n.LVSTRE CASA DE llAMlilES

moa, que na fonte enchia o billia.


0 frado rouba ura l)ci.io e diz Amen:
Mas Gonalo hesitava em desmanchar com um
beijo de clrigo a pompa daquclla lot-mosa sortida
farinas... K mordia pensativamente a rama da pen-
nn quando a porta da livraria rangeu.
0 correio...
Era o Bento com os Jornaes e duas cartas. O
Fidalgo apenas abriu uma, lacrada com o enorme
sinete d'armas do Barrlo repellindo a outra em
que reconhecera a lettra detestada do seu allaiale de
Lisboa. E immediatamenie, com uma palmada na mesa:
Oh diabo! quantos do mez, hoje? quatorze,
liein?
O Bento esperava com a mo no fecho da porta.
que no tardam os annos da mana Gra-
a! De todo esqueci, esqueo sempre. E sem ter
um presentinho engraado... Que secca, hein?
Mas na vspera o Manoel Duarte, na Assembla,
mesa do voltarete, annuncira uma fuga a Lisboa
por tres dias, para tratar do emprego do sobrinho
nas Obras Publicas. Pois corria a Villa-Clara pedir
ao snr. Manoel Duarte que lhe comprasse em Lis-
boa ura bonito guarda-solinho de sda branca com
rendas...
O snr. Manoel Duarte tem gosto; tem muito
\ ILUSTRE CASA DK r.AMUtKS

rosto! E ento o Joaquim que no selle u egoa: j


no vou ao Sanches Lucena. Oh, senhores, quando
pagarei eu esta infame visita? 11a tres mezes!...
F.mlim, por dous dias mais a bclla 1). Anna no en-
velhece; e o velho Lucena tambm no morre.
K o Fidalgo da Torre, que decidira arriscar o
beijo folgazo, retomou a punna, arredondou o seu
final com elegante harmonia:
A moa, furiosa, gritou: Fu! Fu! vi Ho! E o
beguino, assobiando, aligeirou as sandalias pelo cor-
rego, na sombra das altas faias, em quanto que por
todo o fresco valle, at Santa Maria de Craqude, os
atambores mouriscos, tararam! ratamtam! convoca-
vam mesnada dos Ramires, na doura da tarde...
III

Durante a longa semana, nas horas da calma, o


Fidalgo da Torre trabalhou com afferro e proveito.
K nessa manh, depois de repicar a sineta no cor-
redor, duas vezes o Bento empurrara a poria da li-
vraria, avisando o snr. Doutor que o almoeinho,
assim espera, certamente se estragava. Mas de
sobre a tira d"almao Gonalo rosnava j vou!
sem despegar a penna, que corria como quilha
leve em agua mansa, na pressa amorosa de termi-
nar, antes do almoo, o seu Capitulo I.
Ah! e que canceira lhe custara, durante, esses
dias. esse copioso Capitulo, to difBcil, com o im-
menso Castello de Santa Ireneia a erguer; e toda
uma edade estumada da Historia de Portugal a con-
densar em contornos robustos; e a mesnada dos Ra-
mires a apetrechar, sem que faltasse uma rao nos
A II.USTBE CASA DE RAMIRES

alforges, ou uma garruncha nos caixotes, sobre o dor-


so das mulas! Mas felizmente, na vespera,j movera
para ira do Castello o troo de Loureno Ramires,
em soccorro de Monte-rar, com um vistoso coriscar
de capellos e lanas cm torno ao pendo tendido.
K agora, n*esse remate do Capitulo, era noite, e
o sino de recolher tangera, e a almenra luzira na
Torre albarran, e Tructcsindo Ramires descera sala
trrea da Alcaova para ceiarquando lra, deanie
da carcova, com tres loques fortes annunciando li-
lho-d'algo, uma bozina apressada soou. E, sem que o
villico tomasse permisso do Senhor, o alapo da leva-
dia rangeu nas correntes de ferro, rebombou cava-
mente nos apoios de pedra. Quem assim chegava em
dura pressa era Mendo Paes, amigo de Alfonso II e
mordomo da sua Curia, casado com a filha mais velha
de Tructesindo, I). Theresaaquella que, pelo on-
deante e alvo pescoo, pelo pisar mais leve que um
vo, os Ramires chamavam a Gara Real. O Senhor
de Santa Ireneia correra ao patim para acolher, n'um
abrao, o genro amadomembrudo eavalleiro, com
os cabellos ruivos, a alvssima pelle da raa gerina-
nica dos visigodos... E, de mos enlaadas, am-
bos penetraram nessa sala de abobada, allumiada
por tochas que toscos anneis de ferro seguravam,
chumbados os muros.
Ao meio pousava a massia meza de carvalho.
A ILUSTRE CASA IJE RAUIIM

rodeada do escanhos ate ao topo. onde se erguia,


deante d'um spero mantel de linho coberto de pra-
tos de estanho e de picheis luzidios, a cadeira se-
nhorial com o Aor grossainente lavrado nas altas
espaldas, e d'ellas suspensa, pelo cinturo tauxeado
de prata, a espada de Tructesindo. Por traz negre-
java a funda lareira apagada, toda entulhada de
ramos de pinheiro, com a prateleira guarnecida de
conchas, entre bocaes de sanguesugas, sob dois mo-
lhos de palmas trazidas da Palestina por Gutierres
Ramires, o d'Ultramar. Rente a um esteio da cha-
min, um falco, ainda emplumado, dormitava na
sua alcondora: e ao lado, sobre as lagcs, niima ca-
mada de juncos, dois ales enormes dormiam tam-
bm, com o focinho nas patas, as orelhas rojando.
Toros de castanheiro sustentavam a um canto um
pipo de vinho. Entre duas frestas engradadas de fer-
ro, um monge, com a lace sumida no capuz, sen-
tado na borda de uma arca, lia, claridade do can-
dil que por cima fumegava, um pergaminho desen-
rolado ... Assim Gonalo adornara a soturna sala
Alfonsina com alfaias tiradas do Tio Duarte, de Walter
Scott, de narrativas do Panorama. Mas que esforo !...
E mesmo, depois de collocar sobre os joelhos do
monge um folio impresso em Moguncia por Ulrick
Zell, desmanchara toda essa linha to erudita, ao
recordar, com um murro na mesa, que ainda a Im-
A II.I.ISTHK CASA DE RAMIRES

prensa se no inventara em tempos d seu av Tru-


ctesindo, e que ao monge lettrado apenas compelia
um pergaminho de amarellada escripla...
F. caminhando nos ladrilhos sonoros, desde a la-
reira at ao arco da porta cerrado por uma cortina
de couro, Tructosindo, com a branca barba espalhada
sobre os braos cruzados, escutava Mendo Paes, que,
na confiana de parente e amigo, jornadera sem ho-
mens da sua merc, cingindo apenas por cima do
brial de l cinzenta uma espada curta e uni punhal
sarraceno. Aodado c coberto de p correra Mendo
Paes desde Coimbra para supplicar ao sogro, em
nome do Rei e dos preitos jurados, que se no ban-
deasse com os de Leo e com as senhoras Infan-
tas. E j desenrolara ante o velho todos os funda-
mentos invocados contra ellas pelos doutos Notarios
da Curiaas resolues do Concilio de Toledo! a
bulia do Apostolo de Roma, Alexandre! o velho ro
dos Visigodos!... De resto, que injuria fizera s se-
nhoras Infantas seu real irmo para assim chamarem
hostes Lconezas a terras de Portugal? Nenhuma!
Nem regedoria nem renda dos castcllos e villas da
doao de D. Sancho lhes negava o senhor D. Aftonso.
O Rei de Portugal s queria que nenhum palmo de
cho portuguez, baldio ou murado, jazesse fra de
seu senhorio real. Escasso e vido El-Rei 1). AIYon-
so?... -Mus no entregara elle senhora I). Sancha
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES Ml

oito mil morabitinos d'oiro? E a gratido da irm


lra o Leonez passando a raia e logo cahidos os cas-
tcllos [formosos d'L*lgoso, do Contrasta, d'Urros c de
Lanhosello! O mais velho da casa dos Souzas. Gon-
alo Mendes, no se encontrara ao lado dos cavallei-
ros da Cruz na jornada das Navas, mas l andava
em [recado das Infantas, como moiro, talando terra
portugueza desde Aguiar at Miranda! E j pelos cer-
ros d'Alm-Douro apparecera o pendo renegado das
treze arruellase por traz, farejando, a alcateia
dos Castros! Carregada ameaa, e de armas christs,
opprimindo o Reinoquando ainda Moabitas e Aga-
renos corriam redea solta pelos campos do Sul!...
E o honrado Senhor de Santa Ireneia, que io rija-
mente ajudara a lazer o Reino, no o deveria decerto
desfazerjarrancando d'elle os pedaos melhores para
monges e para donas rebeldes!Assim, cora arre-
messados passos, exclamra Mendo Paes. to acalo-
rado do esforo e da emoo, que duas vezes encheu
de vinho uma conca de pau e d'um trago a despe-
jou. Depois, limpando a hocca s costas da mo
tremula:
Ide por certo a Monte-mr. senhor Tructe-
sindo Ramires! Mas em recado de paz e boa avena,
persuadir vossa senhora D. Sancha e as senhoras In-
fantas que voltem honradamente a quem hoje con-
tam por seu pae e seu Rei!
6
x A ILLCSTRE CASA DE RAMIRES

O enorme senhor de Santa Ireneia parara, pou-


sando no genro os olhos duros, sob a ruga das so-
brancelhas, hirsutas e brancas como saras em ma-
nh de geada:
Irei a Monte-mr, .Mendo Paes, mas levar o
meu sangue e o dos meus para que justia logre
quem justia tem.
Ento Mendo Paes, amargurado, ante a herica
teima:
Maior d, maior d! Ser bom sangue de Ri-
cos-homens vertido por ms desterras... Senhor
Tructesindo Ramires, sabei que em Canta-Pedra vos
espera Lopo do Baio, o Bastardo, para vos tolher a
passagem com cem lanas!
. Tructesindo ergueu a vasta facecom um riso
to soberbo e claro que os ales rosnaram torva-
niente, e, acordando, o falco esticou a aza lenta:
Boa nova e de boa esperana! E, dizei, se-
nhor Mordomo-mr da Curia, to de teio e certa
assim m'a trazeis para me intimidar?
Para vos intimidar?... Nem o Senhor Ar-
chanjo S. Miguel vos intimidaria descendo do co
com toda a sua hoste e a sua espada de lume! De
sobra o sei, senhor Tructesindo Ramires. Mas casei
na vossa casa. E j que n'esta lide no sereis por
mim bem ajudado, quero, ao menos, que sejaes bem
avisado.
A IJ.LUSTRE CASA DE RAMIRES

O velho Tructesindo bateu as palmas para cha-


mar os sergentcs:
Bem, bem, a cear, pois! ceia, Frei Munio!...
K vs. Mendo Paes, deixai receios.
Se deixo! No vos pode vir damno que me
anceie de cem lanas, de duzentas, que vos surjam
a caminho.
E, emquanto o monge enrolava o seu pergami-
nho, se acercava da mesaMendo Paes ajuntou com
tristeza, desaivelando vagarosamente o cinturo da
espada:
S um cuidado me pesa. E que, n'esta jor-
nada. senhor meu sogro, ides ficar de mal com o
Peino e com o Rei.
Filho e amigo! De mal ficarei com o Reino e
com o Rei, mas de bem com a honra e commigo!
Este grito de fidelidade, to altivo, no resoava
no poemeto do tio Duarte. E quando o achou, com
inesperada inspirao, o Fidalgo da Torre, atirando a
penna. esfregou as mos, exclamou, enlevado:
Caramba! Aqui ha talento!
Rematou logo o Capitulo. Estava esfaltado.
banca do trabalho desde as nove horas, a reviver in-
tensamente, e em jejum, as energias magnificas dos
seus fortes avs! Numerou as tiras techou na ga-
veta chave o volume do Dardo. Depois janella.
com o collete desabotoado, ainda lanou o brado ge-
Si A II.LCSTIIR CASA DE RAMIRES

nial n'uni grave e rouco om, como o lanaria Tru-


clesindo:... de mal com o Reino e com o Rei, mas
de bem com a honra e commigo!... E sentia n'clle
realmente toda a alma de um Ramires, como elles
eram no sculo Xti. de sublime lealdade, mais presos
sua palavra que um'santo ao seu voto, e alegre-
mente desbaratando, para a manter, bens, contenta-
mento e vida!
O Bento, que espalhara outro repique desespe-
rado, escancarou a porta da livraria:
o Pereira... Est l em baixo no pateo o
Pereira que quer I.tilar ao Sr. Doutor.
Gonalo Mendes Iranziu a testa, com impacin-
cia, assim repuxado daquellas alturas onde respirava
os nobres espritos da sua raa:
Que massada!... O Pereira... Que Pereira?
O Pereira: o -Manoel Pereira, da Riosa; o Pe-
reira Brazileiro.
Era um lavrador, com casa! na Riosa, chamado
lirazileiro por ter herdado vinte contos de um Ho.
regato no Par. ("omprra ento terras, trazia ar-
rendada a Corl/ya, a lallada propriedade dos condes
de Monte-Agra. envergava aos domingos uma sobre-
casaca de panno fino, e dispunha e sessonta votos
na Freguezia.
Ah! Dize ao Pereira que suba, que conversa-
mos emquanto almoo... E po outro talher.
A ILLl-STRE CASA DE KAMIRES k:;

A sala de jantar da Torre, que abria por trez


portas envidraadas para uma funda varanda alpen-
drada, conservava, do tempo do av Damio, (o tra-
dactor de Valcrius Flaccus) dons formosos pannos
dArraz representando a Expedio dos Argonautas.
Louas da ndia e do Japo, desirmanadas e precio-
sas, recheiavam uni immenso armario de mogno. E
sobre o mrmore dos aparadores rebrilhavam os
restos, ainda ricos, das pratas famosas dos Ramires
que o Bento constantemente areava e polia com
amor. Mas Gonalo, sobretudo de vero, sempre al-
moava e jantava na varanda luminosa e fresca, bem
esteirada, revestida at meio-muro por finos azulejos
do sculo xviii, e offerecendo a um canto, para as
preguias do charuto, um profunde canap de palhi-
nha com almofadas de damasco.
Quando l entrou, com os jornaes da manh
que no abrira, o Pereira esperava, encostado a um
grosso guarda-sol de panninho escarlate, consideran-
do pensativamente a quinta que, d'alli, se abrangia
at aos lamos da ribeira do Coice e aos outeiros
suaves de Valverde. Era um velho esgalgado e rijo.
todo ossos, com -um caro moreno, de olhos miudi-
nhos c azulados, e uma barbicha rala, j branca,
entre (lous enormes collarinhos presos por botes
de ouro. Homem de propriedade, acostumado Ci-
A lU.rSTit: CASA HE RAMIRES

dad- e ao tratu das Auctoridades, estendeu larga-


mente a mo ao Fidalgo da Torre, e acceitou. sem
embarao, a cadeira que clle lhe empurrara para a
I onde dominavam, com os seus ricos lavores
duas altaseniusas decrystal antigo, uma cheia dau-
cenas e a outra de vinho verde.
Ento, que tom vento o traz pela Torre, Pe-
reira amigo? No o vejo desde Abril!
verdade, meu Fidalgo, desde o saltbadu em
que cahiu a grande trovoada, na vspera da eleio!
continuou o Pereira afagando o cabo do guarda-sol
que conservara entre os joelhos.
Gonalo, numa esfaimada pressa do almoo, re-
picou a campainha de prata. Depois rindo:
F. os seus votos, Pereira amigo, segundo o
costume, l foram para o eterno Sanches Lucena,
direitinhos, como os rios vo para o mar!
O Pereira tambm riu, com um riso agradado
que lhe descobria os mios dentes. Pois o circulo
era uma propriedade do Sr. Sanches Lucena! Ca-
valheiro de fortuna, homem de bem, conhecedor, ser-
vial... F. ento, quando lhe calhava como em Abril
o apoio do Governo, nem Nosso Senhor Jesus Christo
que voltasse terra e se propuzesse por Yilla-Clara
desalojava o patro da Feitosa!
O Bento, vagaroso, de jaqueta de lustrina preta
sobre o avental resplandecente, entrava com um
A ILLrSTRE CASA DE RAMIRES 87

prato d'ovos estrellados, quando o Fidalgo, que des-


dobrara o guardanapo, o amarrotou, arremessou
com nojo:
Este guardanapo j serviu! Eu estou farto
de gritar. No me importa guardanapo rOto, ou com
passagens, ou com remendos... Mas branquinho, fres-
quinho cada manha, a cheirar a alfazema!
E reparando no Pereira, que discretamente ar-
redava a cadeira:
O qu! Voc no almoa. Pereira?...
No. agradecia muito ao Fidalgo, mas n'essa
tarde comia as sopas com o genro nos Bravaes, que
era festa pelos annos do netinho.
Bravo! Parabns. Pereira amigo! D l um
beijo meu ao netinho... Mas ento 30 menos um
copo de vinho verde.
Entre as comidas, meu Fidalgo, nem agua nem
vinho.
Gonalo farejara, arredara os ovos. E reclamou
o jantar da familia, sempre muito farto e sabo-
roso na Torre, e comeando por essas pesadas sopas
de po, presunto e legumes, que elle desde creana
iidorava e chamava as palanganas. Depois, barrando
de manteiga uma bolacha:
Pois francamente, Pereira, esse seu Sanches
Lucena no faz honra ao circulo! Homem excellen-
te, decerto, respeitvel, obsequiador... Mas mudo,
Pereira! Inteiramente mudo!
sx A ILWSTRB CASA DE BiSllRES

O lavrador roou vagarosamente pelas ventas


cabelludas o leno vermelho, enrolado eui bia:
Sabe as cousas, pensa com acarto...
Sim! mas pensamento e acrto no lho sahem
de dentro do eraneo! Depois est muito velho, Pe-
reira! <.'uo edade ter elle? Sessenta?
Sessenta e cinco. Mas de gente muito rija,
meu fidalgo. O av durou at aos cem annos. E ain-
da o conheci na loja...
Como, na loja?
Ento o Pereira, enrolando mais o leno, estra-
nhou que o Fidalgo no soubesse a historia do San-
ches Lucena. Pois o av, o Manoel Sanches, era um
linheiro do Porto, da rua das Hortas. E casado tam-
bm com uma moa muito vistosa, muito tarta-
lhuda...
Bem! atalhou o Fidalgo. Isso honroso para
o Sanches Lucena. Gente que engordou, que trepou...
E eu concordo, Pereira, o circulo deve mandar a Lis-
boa um homem como o Sanches Lucena, que tenha
n'elle terra, raizes, interesses, nome... Mas preciso
que seja tambm homem com talento, com arrojo.
Um deputado, que, nas grandes questes, nas crises,
se erga, transporte a Camara!... E depois, Pereira
amigo, em Politica quem mais grita mais arranja.
Olhe a estrada da Riosa! Ainda em papel, a lpis
vermelho... E, se o Sanches Lucena fosse homem de
A ILLVSTRE CASA DF. ItAMUiES

berrar em S. lieno, j o Pereira trazia por l os


seus carros a ciliar.
O Pereira abanou a cabea, com tristeza:
Ahi talvez o Fidalgo acerte... Para essa es-
tradinha da Riosa sempre faltou quem gritasse. Alii
talvez o Fidalgo acerte!
.Mas o Fidalgo eminudecera, embebido na chei-
rosa sopa. dentro d'uma caoila nova. com raminhos
de hortel. E ento o Pereira, acercando mais a ca-
deira, cruzou 110 rebordo da mesa as mos, que meio
sculo de trabalho na terra tornara negras e duras
como razes e declarou que se atrevera a inconi-
modar o Fidalgo, quellas horas do almocinho, por-
que n'essa semana comeava um corte de madeiras
para os lados de Sandim, e desejava, antes que sur-
dissem outros arranjos, conversar com S. Ex.a so-
bre o arrendamento da Torre...
Gonalo reteve a colher, num pasmo risonho:
Voc queria arrendar a Torre, Pereira?
Queria conversar com V. Ex.a. Como o Relho
est despedido...
Mas eu j tratei com o Casco, o Jos Casco
dos Bravaes! Ficamos meio apalavrados, ha dias..._
Ha mais do uma semana.
O Pereira coou arrastadamente a barba rala.
Pois era pena, grande pena... Elie s no sabbado
s'inteirra da desavena com o lielho. E, se o Fi-
!K) A II.Ll'STRE CASA DE RAMIRES

dalgo no resalvava o segredo, por quanto ficra o


arrendamento ?
>,"o resa!vo: no. homem! Novecentos e cin-
eoenta mil ris.
O Pereira tirou da algibeira do eoliete a caixa
de tartaruga, e sorveu detidamente uma pitada,
com o caro pendido para a esteira. Pois maior
pena. mesmo para o Fidalgo. Emfim! depois de pa-
lavra trocada... Mas era pena, porque elle gostava da
propriedade: j pelo S. Joo pensara em abeirar o
Fidalgo: e, apezar dos tempos correrem escassos,
no andaria longe de ollerecer um conto e cin-
coenta, mesmo um conto cento e cincoonta I
Gonalo esqueceu a sopa, numa emoo que
lhe afogueou a face fina, ante um tal accrescimo de
rendae a excellencia de tal rendeiro, homem abas-
tado, com metal n banco, e o mais fino amanhador
de terras do todas as cercanias!
Isso srio, oh Pereira?
O velho lavrador pousou a caixa de rap sobre
a toalha, com deciso:
Meu Fidalgo, cu no era homem que en-
trasse na Torre para caoar com V. F,x."l Propos-
ta a valer, escriptura a azer... Mas se o arrenda-
mento est tratado...
Recolheu a caixa, apoiava a mo larga na meza
para se erguer, quando Gonalo acudiu, nervoso,
empurrando o prato:
A II.Li:STItE CASA DE HAMIRES <)|

Escute, homem!... Eu, no tomei por mido


o caso do Casco. Voc comprehende, sabe como
essas cousas possam... O Casco veiu, conversamos:
eu pedi novecentos e cincoenta mil reis e porco
pelo Natal. Primeiramente concordou, que sim: logo
adiante emendou, que no... Voltou com o com-
padre; depois, com a mulher e o compadre, e o
alilhado, e o co! Depois s. Andou ahi pela quinta,
a medir, a cheirar a terra: acho at que a pro-
vou. Aquellas rahulices do Casco!... Por fim, uma
larde, l gemeu, l acceitou os novecentos e cin-
coenta mil reis, sem porco. Cedi do porco. Aperto de
mo, copo de vinho. Ficou do apparecer para combi-
nar, tratar da escriptura. No o avistei mais, ha quasi
duas semanas! Naturalmente j virou, j so arre-
pendeu... Para resumir, no tenho com o Casco con-
tracto firme. Foi uma conversa em que apenas es-
tabelecemos, como base, a renda de novecentos e
cincoenta. E eu, que detesto cousas vagas, j an-
dava pensando em encontrar melhor homem!
Mas o Pereira coava o queixo, desconfiado.
Elie, em negocios, gostava de lisura. Sempre se
entendera bem com o Casco. Nem por um con-
dado se atravessaria nos arranjos do Casco, ho-
mem violento, assomado. De modo que desejava as
cousas claras, para no surdir desgosto rijo. No se
lavrara escriptura, bem! Mas ficara, ou no, palavra
dada entre o Fidalgo e o Casco?
A IUASTBE CASA IlE RAMIRES

Gonalo -Mendes Ramires, que lindara apressa-


damente a sopa o enchia um copo de \inho verde
para se calmar, fitou o lavrador, quasi severa-
mente:
Homem, essa pergunta!... Pois se eu ti-
vesse confirmado ao Casco decisivamente a palavra
de Gonalo lainircs, estava agora aqui a tratar, ou
sequer a conversar comsigo, Pereira, sobre o arren-
damento da Torre?
O Pereira baixou a cabea. Tambm era ver-
dade!... Pois, nesse caso, elle abria a sua teno,
claramente. E, como conhecia a propriedade, o apu-
rara o seu calculoofferecia ao Fidalgo um conto
cento e cincoenta mil ris, sem porco. Mas no dava
para a famlia nem leite, nem hortalia, nem fructa.
O Fidalgo, homem s, pouco se aproveitava. A Torre,
porm, casa antiga, enxameava de gentes e d'adhe-
rentes. Todos apanhavam, todos abusavam... F.m-
fim, esse era o seu principio. E de resto, para a mexa
do Fidalgo e mesmo dos creados, bastava o pomar
e a horta de regalo... Que horta e pomar necessi-
tavam trato mais geitoso: mas elle, por amor do Fi-
dalgo, e gosto seu, por l passaria e tudo luziria...
Kmquanto s outras condies, acceitava as do antigo
arrendamento. E escriptura assignada para a outra
semana, no sabbado... Estava feito?
Gonalo, depois de um momento em que pes-
A ILUSTRE CASA I)E RAMIRES B.'i

tanejou nervosa e tremulaiijente, estendeu a mo


aberta ao Pereira:
Toque! Agora sim! Agora liea palavra dada!
E nosso Senhor lhe ponha virtude, concluiu
o Pereira, firmado no immenso guarda-sol para se
erguer. Ento no sabbado, em Oliveira, para a es-
criptura... Assigna V. Ex.a ou o Sr. padre Sueiro?
.Mas o fidalgo calculava:
No, homem, no pde ser! Xo sabbado, com
effeito, estou em Oliveira, mas so os anos da ma-
na Maria da Graa...
O Pereira destapou de novo os maus dentes,
n'ura riso de estima:
Ah! e como vae a snr." I). Maria da Graa!
Ha que edades a no vejo! Desde o anno passado, na
procisso de Passos, em Oliveira... Muito boa se-
nhora! ;Muito dada! E o Sr. Jos Barrlo? Pessoa
escellente tambm, a valer, o Sr. Jos Barrlo...
E que terra a d'elle, a Ribeirinha! A melhor pro-
priedade d'estas vinte lguas em redor. Linda pro-
priedade! A do Andr CavUeiro que lhe est pe-
cada, a Biscaia, no se lhe compara como cardo
ao p de couve.
O Fidalgo da Torre descascava um pecego.
sorrindo:
Do Andr Cavalleiro nada presta. Pereira!
Nem terra, nem alua!
A ILLVSTHR CAS.V HE 1IAMIRES

O lavrador pareceu surprehendido. Elie imagi-


nava que o Fidalgo o o Cayalleiro continuavam
chegados e amigos... No em Politica! -Mas parti-
cularmente, como cavalheiros...
O que? Eu e o Cavallciro? Nem como ca-
valheiro nem como politico. Que eltc nem cava-
lheiro nem politico. apenas cavallo, e resabiado.
O Pereira ficou silencioso, com os olhos na toa-
lha. Depois, resumindo:
Ento est entendido, no sabbado, na cidade.
E, se no faz transtorno ao Fidalgo, passamos pelo
tabellio Guedes, e fica o eito arrumado. O Fidalgo,
naturalmente, vae para a casa da senhora sua mana...
Sempre. Apparea voc s trez horas. I.
conversamos com o padre Soeiro.
Tambm ha que edades no encontro o Sr-
,iadre Soeiro!
Oh! esse ingrato, agora, raramente apparece
na Torre. Sempre em Oliveira, com a mana Graa,
que a menina dos seus encantos... Ento nem um
clice de vinho do Porio, Pereira ?... Bem, at sab-
liado. No esquea o beijinho para o neto.
C me vae no corao, meu Fidalgo... Ora
essa! Pois consentia eu que V. Ex." se levantasse?
Sei perfeitamente a escada, e ainda passo pela cozinha
para debicar com a tia llosa. J desde o tempo do
paesinho de V. Ex.". que Deus haja, conheo bem a
A ILUSTRE CASA DF. BAMII1ES 9-"i

Torre!... E sempre m'esperancei de trazer n'esta


quinta uma lavoura a meu gosto, de consolar!
Durante o cale, esquecido dos jornaes, Gonalo
gozou a excellencia d'aquelle negocio. Duzentos mil
ris mais de renda. E a Torre tratada pelo Pereira,
com aquelle amor da terra e saber de lavra que
transformara o chavascal do Monte-Agra numa ma-
ravilha de seara, vinha e horta!... Alm d'isso, ho-
mem abastado, capaz de um adeantamento. E eis ahi
mais uma evidencia do valor da Torre, esse affinco
do Pereira em a arrendar, elle to apertado, to se-
guro... Quasi se arrependia de lhe no ter arran-
cado um conto e duzentos. Emlim, a manh fora fe-
cunda! E, realmente, nenhum accordo firmado o col-
lava ao Casco. Entre elles apenas s'esbora uma
conversa, sobre um arrendamento possvel da Torre,
a debater depois miudamente, n'uma base nova de
novecentos e cincoenta mil reis... E que insensatez
se elle, por escrupuloso respeito d'essa conversa es-
boada, recusasse o Pereira, retivcsse o Casco, lavra-
dor de rotinados que raspam a terra para comer,
e a deixam cada anno deperecendo, mais canada e
chupada!...
Bento, traze charutos! E o Joaquim que tenha
a egua sellada das cinco para as cinco e meia. Sem-
pre vou Feitosa... Hoje o dia!
Accendeu uni charuto, voltou livraria. E, im-
y(i A IUI-STBB CASA BK RAMIUES

mediatamente releu o linal magnifico: De mal com


o lieino e com o liei, mas de bem com a honra e
commigo!Ah! como alli gritava a alma inteira
do velho portuguez, no seu amor religioso da pala-
vra e da honra! K. com a tira d"almasso entre os
dedos, junto da varanda, considerou um momento a
Torre, as poeirentas frestas engradadas de ferro, as
resistentes ameias, ainda inteiras, onde agora adejava
um bando de pombas... Quantas manhs, s frescas
horas d'alva, o velho Truetesindo se encostara quel-
las ameias, ento novas e brancas! Toda a terra em
redor, semeada ou bravia, decerto pertencia ao po-
deroso Rico-Homem. K o Pereira, n'esse tempo colo-
no ou servo, s abordava o seu Senhor de joelhos e
tremendo! lias no lhe pagava um conto cento e
oincoenta mil ris de sonora moeda do Reino. Tam-
bm, que diabo, o vv Truetesindo no precisava...
ouando os saccos rareavam nas arcas, e os acosta-
dos rosnavam por tardana de soldo, o leal Rico-llo-
mem, para se prover, tinha as tulhas e as adgas dos
Concelhos mal defendidos ou ento, numa volta
de estrada, o ovenal voltando de recolher as ren-
das reaes, o bufarinheiro genovez com os machos
ajoujados de trouxas. Por baixo da Torre (como lhe
contara o pap) ainda negrejava a masmorra feu-
dal, meio atulhada, mas com restos de correntes
chumbadas aos pilares, e na abobada a argola d"onde
A IIXlSrilR CASA DE rtAUllKS 07

pendia a pol. e no lagedo os buracos em que se


escorava o potro. E, n'essa surda e hmida cova, oven-
al, bularinheiro, clrigos e mesmo burguezes do
lro uivavam sob o aoite ou no torniquete, at lar-
garem agonizando o derradeiro morabitino. Ah! a
ramantica Torre, cantada to meigamente ao luar
pelo Videirinha, quantos tormentos abalara!...
E de repente, com um berro, Gonalo agarrou
de sobre a mesa um volume de Walter Scott,
que atirou sem piedade, como uma pedra, contra o
tronco de uma faia. que descortimira o gato da
Rosa cozinheira, trepado, d'unhas Fincadas n'um ra-
mo, arqueando a espinha, para assaltar um ninho de
melros.

Quando n'cssa tarde o Fidalgo da Torre, airoso


no seu fato novo de. montar, polainas de couro po-
lido, luvas de camura branca, parou a egua ao
porto da Feitosa r um velho todo esfarrapado, com
longos cabellos cahidos pelos hombros e immensas
barbas espalhadas pelo peito, ioimediatamente se er-
gueu do baneo de pedra onde comia rodellas de
chourio, bebendo d'uma cabaa, para o avisar que
o Sr. Sanches Lucena e a Sr. D. Anna andavam por
fra, de carruagem. Gonalo pediu ao velho que
puchasse o ferro da sineta. E entregando um carto
A ILU STRE CASA I)K lt.UIlRXS

ao moo, que entreabrira a rica grade dourada,


roin ura 6' e um l. entrelaados sob uma eora de
conde:
O Sr. Sanches Lucena, bom?
O Sr. Conselheiro, agora, um pouquinho me-
lhor...
O que? Esteve doente?
Pois o Sr. Conselheiro, aqui ha tres ou qua-
iro semanas, andou muito agoniado ...
Oh! Sinto muito... Diga ao Sr. Conselheiro
que sinto muitssimo!
Chamou o velho que repicara a sineta para o
recompensar com um tosto. K. interessado por aquo-
las barbaas e melenas de mendigo de Melodrama:
Yocemec pede esmola por estes stios?
O homem ergueu para elle os olhos sujos, aver-
melhados da poeira e do sol. mas risonhos, quasi con-
tentes:
Tambeui me chego pela Torre, meu Fidalgo.
E. graas a Deus, l me fazem muito bem.
Ento quando l voltar diga ao Bento
Voe.'' conhece o Bento?
Se conhecia! E a Sm*. Rosa...
Pois diga ao Bento que lhe d umas calas,
-hainem! Voc assim, com essas calas, no anda
decente.
O velho riu, n'um riso lento e desdentado, mi-
A ILUSTRE CASA IiE RAMIHKS 0!l

ranilo com gosto os sordidos farrapos que lhe irape-


javam nas Canellas, mais denegridas e seccas que
galhos de inverno:
ROtinhas, rtinhas... Mas o Sr. dr. Julio diz
que me ficam assim bem. O Sr. dr. Julio, quando
l passo, sempre me tira o retrato na machina.
Ainda na semana passada... At com uns pedaos
de grilhes dependurados do pulso, e uma espada er-
guida na mo... Parece que para mostrar ao Go-
verno.
Gonalo, rindo, picou a egua. Pensava agora em
alongar por Valverde: depois recolheria por Villa
Clara, e tentaria o Gouva a partilhar na Torre um
cabrito assado no espeto de cerejeira, para que elle
na vespera, na Assembla, convidara o Manoel Duarte
e o Tit. Mas ao atravessar a Cruz das Almas,
onde a estrada de Corinde, to linda, com as suas filas
il'alamos, crusa a ladeira de Valverde, parouno-
tando ao fundo, para o lado de Corinde, como o con-
fuso esbarro d'uma carrada de lenha, e uma Car-
riola d"aougue, e uma mulher de leno escarlate
bracejando sobre a albarda d'um burro, e dous la-
vradores de enxada s costas. E, de repente, todo o
encalhe se despegoua mulher trotando no seu
burrinho, logo sumida n'uma volta de arvoredo;
a carriola solavancando num rolo leve de poeira:
o carro avanando para a Cruz das Almas a
11 A ILUSTllli CASA DE BAJIIBES

chiar tardamente; os cavadores descendo para uma


ch atravez das leiras de leno... Na estrada s res-
tou, como desamparado, um homem de jaqueta ao
hombro, que sc arrastava penosamente, coxeando.
Gonalo trotou, com curiosidade:
Oue foi?... VocemecO que tem?
O homem, com a perna encolhida, levantou para
Gonalo uma lace arrepanhada, quasi desmaiada, que
reluzia sob as camarinhas de suor:
Nosso Senhor lhe d'muito boas tardes, meu
Fidalgo! Ora o que hade ser? Desgraas desta vida!
E. gemendo, contou a sua historia.Desde me-
zes padecia d'uma chaga n'um tornozello, que no
seccra, nem com emplastos, nem com p de mur-
tinhos, nem com benzeduras... E agora andava
arriba," na fazenda do Sr. dr. Julio, a concertar um
socalco, para ajudar um compadre tambm doente
com maleitase, zs, desaba um pedregulho, que
tpa na ferida, leva a carne, lasca o osso, o deixa
naquella lastima!... At rasgara a fralda para enso-
par o sangue e amarrar por cima o leno.
Mas assim no pde andar, homem! D'onde.
r vocemect}
De Corinde, meu Fidalgo. Manoel Slha, do
logar da Finta. At l, sempre me hei-de arrastar.
E ento, d'essa gente toda, que ahi estava ha
bocado, ningum o poude ajudar?... Uma Carriola,
dous latagfies...
10!

Uma rija guinada, no teimoso esforo de fir-


mar a perna, arrancou um grito ao Solha. Mas sor-
riu, arquejando... Que queria o Fidalgo? Cada um,
n'este mundo, tem a sua pressa... Emfim, a rapariga
do burro promettra passar pela Finta, para avisar.
E talvez um dos seus rapazes apparecesse na estrada
com uma eguasita que elle comprara pela Paschoa
e que. por desgraa, tambm mancava!...
Immediatamente, com um salto leve, o Fidalgo
da Torre desmontou:
Bem! Ento, egua por egua, j vocemec
tem aqui esta...
O Slha embasbacou para Gooalo:
Ora essa! Santo nome de Deus!... Pois eu
havia de ir a cavallo, e V. Ex.'1 a p?
Gonalo ria:
Homem, com essas discusses de eu a p
e voc a cavallo, e faz favr e no senhor,
que perdemos um tempo precioso, llonte, esteja
quieto, e trote para a Finta!
O outro recuava para a valleta da estrada, sa-
cudindo a cabea, esgazeado, como no espanto de
um sacrilgio:
Isso que no, meu senhor, isso que no!
Antes eu acabasse aqui mingoa, com a chaga
em bolor!
Gonalo bateu o pc, com auctoridade:
102 A 1I.USTRE CASA DE RAMIRES

Monte, que mando eu! Voceinec um la-


vrador de enxada, eu sou ura Doutor formado em
Coimbra, sou eu que sei, sou eu que mando!
E o Slha. logo submisso ante aquella fora
deslumbrante do Saber superior, agarrou em silen-
cio a crina da egua, enliou respeitosamente o es-
tribo, ajudado pelo Fidalgo, que. sem tirar as luvas
brancas, llie amparava o p enirapado e manchado
de sangue.
Depois, quando elle repousou no sellim com um
nh consolado:
Ento que tal?
O homem s murmurava o nome de Nosso Se-
nhor. na gratido e no assombro d'aquella caridade:
Mas isto a volta do mundo... Eu aqui. na
egua do Fidalgo! E o Fidalgo, o Sr. Gonalo Rami-
res, da Torre, a p pela estrada!
Gonalo gracejou. E, para entreter a caminhada,
perguntou pela quinta do Dr. Julio, que agora se arro-
jara a obras e plantaes de vinha. Depois, como o
Manoel Slha conhecia o Pereira Brasileiro (que pen-
sara em arrendar as terras do Dr. Julio), conversa-
ram sobre esse esperto homem, sobre as grandezas
da Corliya. J sem embarao, direito no sellim, no
gosto d'aquella intimidade com o Fidalgo da Torre, o
Slha esquecia a chaga, a dr que adormentara. E
estribeira do Slha, atento e sorrindo, o Fidalgo es-
tugava o passo na poeira branca.
A II.USTHE CASA DE RAMIRES IIKJ

Assim se avizinhavam da B/ca-$anta, um dos


stios decantados d"aquel!as cercanias formosas. Ahi
a estrada, cortada na encosta d'um monte, alarga e
forma um arejado terrao, donde se abrange todo
o valle de Corinde, to rico em casaes. em ar-
voredos, em searas, em aguas. No pendor do monte,
coberto de carvalhos e de Iragas musgosas, brota a
fonte nomeada, que j em tempos d'EI-liei I). Joo V
curava males d"entranhase que uma devota senhor.i
de Corinde, D. Rosa Miranda Carneiro, mandou en-
canar desde o alto at a um tanque de mrmore,
onde agora corre beneficamente. por uma bica de
bronze, sob a imagem e patrocnio de Santa Rosa
de Lima. De cada lado do tanque se encurvam dous
compridos bancos de pedra, que a espalhada ra-
maria das carvalheiras tolda de sombra e Irescura.
um suave retiro onde se apanham violetas, se co-
mem merendas, e senhoras dos arredores se sentam
em rancho, nas tardinhas de domingo, escutando os
melros, gozando a povoada, luminosa e verdejante
largueza do valle.
Antes porem de desembocar na Bica-Sanla, e
perto do logar do Serdal, a estrada de Corinde que-
bra n'uma volta:e, ahi, de repente, a egua pu-
lou, n'um reparo, que obrigou o Fidalgo da Torre,
desconfiado da percia do Slha, a deitar a mo
caimba do freio. Fra o encontro inesperado d'uma
JO A ILU STRE CASA DE RAMIRES

carruagemuma caleche torrada dazul, com a pa-


relha coberta de rdes brancas contra a mOsca, e na
almoada, tzo, um cocheiro de bigode, farda do
golla escarlate e chapeio de tope amarello. E Gon-
alo mantinha ainda a egua pelo freio, como ar-
rieiro servial em trilho perigoso quando avistou,
sentado num dos bancos de pedra, junto da Bica,
com um chalc-manta por cima dos joelhos, o velho
Sanches Lucena. Ao lado o trintanario, agachado,
esfregava com um mlho d'herva a botina que a
bella D. Anna lhe estendia, apanhando o vestido de
linho cru, apoiando a outra mo, sem luva, na cinta
vergada e Una.
A desconcertada appario do Fidalgo da Torre,
puxando pela rdea a sua egua onde se escarran-
chava regaladamente um cavador em mangas de
camisa, alvorotou aquelle repousado e dormente re-
canto da Bica. Sanches Lucena esbugalhava os olhos,
esbugalhava os oculos, n'um arremesso de curiosida-
de que o levantara, com o pescoo esticado, o chale-
manta escorregado para a relva. 1). Anna recolheu
bruscamente a botina. logo empertigada, na gravi-
dade condigna da senhora da Feitosa, retomando
como uma insignia o cabo d'ouro da luneta d'ouro.
suspensa por um cordo d'ouro. E at o trintanario
ria pasmadamente para o Slha.
Mas j, com o seu desembarao, elegante, Gon-
A ILLCSTItE CASA DE RAM1BKS !lL'v

calo, num relance, saudara D. Anna, apertava com


fervor a mo espantada do Sanches Lucena, e. ale-
gremente se congratulava por aquelle encontro di-
toso ! Pois vinha justamente da Feitosa! E ahi sou-
bera com desgosto, por um moo da quinta de-
certo exagerado, que o Sr. Conselheiro nas ultimas
semanas andara doente... E, ento como estava?
como estava!Oh! a physionomia era exceliente!
Pois no verdade, Sr." 1). Anna? O aspecto
exceliente!
Com um leve requebro da cabea, um fofo on-
dear do mlho de plumas brancas sobre o chapo de
palha vermelha, ella volveu n'uma voz rolada, lenta e
gorda, que arripiou Gonalo:
O Sanches agora, graas a Deus, deslructa
melhor sade...
Um pouco melhor, sim, com effeito, muito
agradecido a V. Es.", Sr. Gonalo Ramires! murmu-
rou o descarnado e corcovado homem, repuxando
para os joelhos o chale-manta.
E. com os oculos a luzir, cravados em Gonalo,
na curiosidade que o abrazava, quasi lhe rosara a
face afilada, mais amarella que um Cirio:
Mas, com perdo de V. Ex.n! como que
V. Ex." anda por aqui, pela estrada de Corindo,
.neste estado, a p, trazendo rdea um lavrador
de enxada?...
106 A IUJ STBB CASA !>F. RAMIRES

Rindo, sobretudo para I). Anna. cujos olhos for-


mosamente negros, d'uma tunda refulgencia liquida,
tambm esperavam, srios e reservados, Gonalo
contou o desastre do bom homem, que encontrara
no caminho gemendo, arrastando a perna escala-
vrada ...
l)e sorte que lhe oftereci a minha egua... F.
at; se V. Kx." me permitte, minha senhora, neces-
srio que eu combino com elle o resto da jornada...
Rapidamente, voltou ao Solha, que, de novo aca-
nhado ante os senhores da Feitosa, com o chapu
na mo, encolhido sobre o sellim, como attenuando
a sua grandeza, logo se desestribou para desmontar.
Mas j Gonalo lhe ordenava que trotasse para a
Fintae lhe mandasse a egua por um dos seus rapa-
zes, alli Bica-Santa, onde elle se demorava com o
Snr. Conselheiro. E quando o Slha largou, saudando
desabaladamente, torcido, como impellido a seu pe-
zar pelos acenos risonhos com que o Fidalgo o des-
pedia, o assombro do Sanches Lucena recomeou:
Ora uma cousa d"estas! Eu tudo esperaria,
tudo. menos o Sr. Gonalo Mendes Ramires a tra-
zer rdea, pela estrada de Corinde, um cavador
d'enxada! a repetio do Bom Samaritano... Mas
para melhor!
Gonalo gracejou, sentado no banco, junto de
Sanches Lucena.Oh! o Bom Samaritano no mero-
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES 107

cera uma pagina to amavel no Evangelho somente


por oflereeor o burro a um Levita doente: decerto
mostrara virtudes mais bellas...E sorrindo para
1). Anna, que, do outro lado de Sanches Lucena,
espalhava a luneta, com lentido magestosa, pelas
arvores e pela Fonte que to bem conhecia:
lia dous annos, minha senhora, que eu no
tenho a honra...
lias Sanches Lucena despediu um grilo:
Oh! Sr. Gonalo Ramires! V. Ex." traz sangue
na mo!
O Fidalgo reparou, espantado. Sobre a luva de
camura branca resaltavam duas manchas arro-
xeadas :
No c sangue meu! foi naturalmente quando
o Solha montou, e eu lhe segurei o p escalavrado...
Arrancou a luva, que arremessou para as hervas
bravas, por traz do banco de pedra. E continuando o
sorriso:
Com elfeito, no tenho a honra do encontrar
a V. Ex.'\ minha senhora, desde o baile do baro das
Marges. em Oliveira, o famoso baile de Entrudo...
Ha mais de dois annos, era eu estudante. E ainda
me recordo que V. Ex." estava vestida esplendida-
mente de Catharina da P.ussia...
E, emquanto a envolvia no sorrir dos olhos finos
e meigos, pensava: Formosa creatura! mas ordi-
(1)8 A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

naria! e que voz!... D- Aima tambm se recordava


ilo baile dos Marges:
O cavalheiro, porm, est equivocado. Eu no
lui de Russa, fui de Imperatriz...
Sim, d'Imperatriz da Rssia, de Grande Ca-
tharina... E com um gosto! com ura luxo!
Sanches Lucena voltou vagarosamente para Gon-
alo os oculos d'ouro, apontou um dedo alongado c
lvido:
Pois tambm eu me lembro que sua mana,
e minha senhora, a Sr." D. Graa, trazia um trage
de lavradeira de Yianna... Foi uma luzidissima
festa: nem admira; o nosso Marges sempre primo-
roso... E desde essa noite no tornei a encontrar a
mana de V. Ex." era intimidade. Apenas de longe,
na missa...
De resto pouco residia agora em Oliveira, apesar
de conservar a casa montada, creadagem e cochei-
raporque, ou culpa do ar ou culpa da agua, no
se dava bem na Cidade.
Gonalo acalorou mais o seu interesse:
Mas ento, realmente, V. Ex.a o que tem tido?
Sanches Lucena sorriu, com amargura. Os m-
dicos, em Lisboa, no se entendiam. Uns attribuiam
ao estomagooutros attribuiam ao corao. Por-
tanto, aqui ou alli, viscera essencial atacada. E sof-
fria crisesms crises... Emfim, com a graa de
A 1LLI*STRE CASA DE RAMIRES' 109

Deus, e regimen, c leite, e descano, ainda esperava


arrastar ns annos.
Oh! com certeza! exclamou Gonalo alegre-
mente. E V. Ex." no pensa que a estada em Lisboa,
e as Camaras, e a Politica, a terrvel Politica, o fa-
tiguem, o agitem ?...
No, pelo contrario, Sanches I-ucena passava
toleravelmente em Lisboa. Melhor mesmo que na
Feitosa! Depois, gostava d'aquella distraco das
Camaras. E como conservava amigos na Capital,
unia roda escolhida, uma roda ima ...
Um d'esses nossos excellcntes amigos, V. Ex.*
decerto conhece. Elie parente de V. Ex."... O D. Joo
da Pedrosa.
Gonalo, alheio ao homem, mesmo ao nome,
murmurou polidamente:
Sim, o 1). Joo, decerto ...
E Sanches Lucena, passando pelas suissas bran-
cas a mo magrssima, quasi transparente, onde re-
luzia um enorme annel d"armas de saphira:
E no somente o D. Joo... Outro dos nossos
amigos egualmente parente de V. Ex.", e chega-
do. Muitas vezes temos fallado de V. Ex.-1, e da sua
casa. Que elle pertence tambm primeira no-
breza ... o Arronches Manrique.
Cavalheiro muito dado, muito divertido! ac-
crescentou D. Anna, com uma convico que lhe
110 A ILUSTRE CASA DE IJAMIBKS

alteou o peito, a que o corpete justo marcava a


fora viosa e a perfeio.
V C.onalo tambm nunca chegara esse nome
sonoro, lias no hesitou:
Sim, perfeitamente, o Manrique... De resto,
cu tenho tantos parentes em Lisboa, e vou to pouco
a Lisboa!... E V. Ex., Sr." 1). Anna...
lias o Sanches Lucena insistia, deliciado naquella
conversa de parentescos fidalgos:
V. E\-., naturalmente, tem em Lisboa toda a
sua parentella histrica. Assim eu creio que V. Ex.
primo do Duque de Lourenal... O Duarte Louren-
al! Elie no usa o titulo, por Miguelismo, ou antes
por habito: mas emfim o legitimo Duque de Lou-
renal. quem representa a casa de Lourenal.
Gonalo, sorrindo attentamente, desabotoara o
fraque, procurava a sua velha charuteira de couro.
Sim, cora effeito, o Duarte... Somos primos.
Diz elle que somos primos. E eu acredito. Entendo
to pouco darvores de costado!... De facto as casas
cm Portugal andam muito cruzadas: todos somos pa-
rentes, no s pelo lado d'Ado, mas pelos Godos... E.
V. Ex.*, Sr." D. Anna, prefere a estada em Lisboa?
Mas, reparando que escolhera um charuto, dis-
irahidamente o trincra:
Oh! perdo minha senhora... la fumar sem
saber se V. Es."...
A ILLUSTItS CASA DE RAMIRES III

Ella saudou, descendo as longas pestanas:


O cavalheiro pde fumar; o Sanches no tu-
ma, mas eu at aprecio o cheiro.
Gonalo agradeceu, enjoado com aquella voz
redonda e gorda, aquclles horrendos cavalheiro, o
cieal/uvnj.'... Mas pensava:que linda pellet
que bella creatura!... E Sanches Lucena, inexor-
vel, estendera o dedo ugudo:
Pois eu conheo muito, no o Sr. I). Duarte
I.ourcnal, no tenho essa subida honra por ora, mas
seu irmo, o Sr. I). Philippe. Cavalheiro estimabi-
lissimo, como V. Ex." decerto sabe... E depois, que
talento... Que talento, no cornetim!
Ah!
(3 qu! V. Ex." no ouviu seu primo, o Sr.
D. Pliilippe Lourenal, tocar cornetim?
E at a bella 1). Anna se animou, com um sor-
riso languido dos beios cheios, mais vermelhos que
cerejas maduras sobre o trcsco rebrilho dos dentes
pequeninos:
Oh! tca ricamente! O Sanches gosta muito
de musica; eu tambm... -Mas, como V. Ex." com-
prehende, qui na alda, com a falta de recursos...
Gonalo, arremessando o phosphoro. exclamara
logo, n'um sincero interesse:
Ento, queria que V. Ex." ouvisse um amigo
meu, que verdadeiramente sublime no violo, o
Videirinha!...
A II.USTIIE CASA DK HAUIBBS

Sanches Lucena estranhou o nome, a sua vul-


garidade. E o Fidalgo, singelamente:
um rapaz muito meu amigo, de \ illa-Clara...
O Jos Videira, ajudante da Pharmacia...
Os oculos de Sanches I-ueena cresceram de puro
espanto:
Ajudante da Pharmacia e amigo do Sr. Gon-
alo Mendes Ramires!
Sim, desde estudante, dos exames do Lyceu.
At o Videirinha passava as ferias na Torre, com a
me, antiga costureira da casa. To bom rapaz, to
simples... E na realidade, no violo, um gnio!
Agora tem elle uma cantiga admiravel que
chamou o Fado (los Ramires. A musica com ef-
teito um lado do Coimbra, um fado conhecido. Mas
os versos so d'elle, umas quadras engraadas sobre
cousas da minha Casa, lendas, patranhas... Pois fi-
cou sublime! Ainda ha dias na Torre, comigo e cora
o Tit...
E a este nome, familiar e menineiro, Sanches
Lucena mostrou outro reparo:
-O Tit?
O Fidalgo ria:
uma velha alcunha damizade que ns da-
mos ao Antonio Villalobos.
Ento Sanches Lucena atirou ambos os braos,
como se algum muito querido apparccesse ua es-
trada:
A lUXSTRE CASA !>E RAMIRES 113

O Antonio Villalobos! Mas esse um dos


nossos fieis e bons amigos! Cavalheiro estimabilis-
simo! Quasi todas as semanas nos faz o favor de
apparecer pela Feitosa...
E agora era o Fidalgo que pasmava ante essa
intimidade a que nuDca o Tit alludira, quando no
Gago, na Torre, na Assembla, se berrava, politican-
do, o nome do Sanches Lucena!
Ah V. Kx." conhece...
Mas 1). Anna, que se erguera bruscamente do
banco, e, debruada, recolhia a luva e a sombri-
nhalembrou ao marido o estriar lento da tarde, a
neblina subindo sempre quella hora do Valle aque-
cido:
Sabes que nunca te faz bem... E tambm no
faz bem parelha, assim parada, ha tanto tempo.
Immediatamente Sanches Lucena, receioso, pu-
xra da algibeira um espesso leno de sda branca
para abafar o pescoo. E, receioso tambm pela pa-
relha, logo se arrancou pesadamente do banco de
pedra, cora um aceno canado ao trintanario para
apanhar o chal, avisar o cocheiro. Mas ainda atra-
vessou, vergado e arrimado bengala, para o pa-
rapeito que resguarda a estrada sobre o despenhado
pendor do monte, dominando o valle. E confessava
a Gonalo que aquelle era, nos arredores da Feitosa,
o seu passeio preterido. No s pela belleza do sitio,
s
114 A ILLUSTRE CASA DE RASURES

j cantado pelo nosso mavioso Cunha Tofres;mas


porque do terrao da Bica, sem esforo, sentado no
Ijanco, avistava numa largueza terras suas:
Olhe V. Ex.... Para alm d'aquellc souto, at
ch e ao comoro onde est a casota amarella e por
traz o pinhal, tudo meu... O pinhal ainda meu...
Acol, do renque dYilamos para deante. depois do la-
meiro, tambm meu... Alli, do lado da ermida,
pertence ao .Monte-Agra... Mas, mais para l, pas-
sado o azinhal, pelo monte acima, tudo meu!
O lvido dedo, o brao escanifrado na manga de
casimira preta, cresciam por sobre o valle.Alm
os pastos... Adeante os centeios... Depois o bra-
vio...Tudo d'elle! E, por traz da magra figura al-
quebrada, de chapo enterrado na nuca, o abafo de
seda subido at s pallidas orelhas quasi despegadas,
D. Anna, esvelta, clara e s como um mrmore, com
um sorriso esquecido nos lbios gulosos, o formoso
peito mais cheio, acompanhava a enumerao copio-
sa, aflincava a luneta sobre os pastos, e os pinhaes.
e os centeios, sentindo jtudo d'ella!
E agora acol, detraz do olival, concluiu San-
ches Lucena com respeito, sitio seu, Sr. Gonalo
Mendes Ramires...
Meu?...
De V. Ex.", quero dizer, ligado casa de
V. ExA Pois no reconhece?... Alm, por traz do
X ILLCSTRE CASA DE RAMIRES 113

moinho, passa a estrada de Santa Maria de Craqude.


So os turaulos dos seus antepassados... Passeio
que eu tambm s vezes fao, e com gosto. Ainda ha
um mez visitamos detidamente as ruinas. E acredite
que fiquei impressionado! Aquelle bocado de claustro
to antigo, os grandes esquifes de pedra, a espada
chumbada abobada por cima do tumulo do meio...
de commover! E achei muito bonito, muito filial,
da parte de V. Ex.a, o ter sempre aquella lampada
de bronze accsa de noite e de dia...
Gonalo engrolou um murinurio risonho por-
que no se recorda%a da espada, nunca recommen-
dra a lampada. -Mas Sanches Lucena, agora, sup-
plicava um precioso favor ao snr. Gonalo Mendes
Ramires. E era que S. Es." lhe concedesse a honra
de o conduzir na carruagem Torre... Alvoroada-
mente Gonalo recusou. Nem podia! combinara com
o homem da perna dorida esperar alli, na Bica, pela
sua egoa.
Mas fica aqui o meu trintanario, que leva a
egoa de V. Ex." Torre. a
No, no, se V. Ex. me permitte, eu espe-
ro... Depois metto pelo atalho da Crassa, porque te-
nho s oito horas na Torre, minha espera para
jantar, o Tit.
D. Anna, do meio da estrada, apressou logo u
marido sacudidamente, com a ameaa renovada da
110 A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

friagem, do relento... Mas, junto da caleche, Sanches


Lucena ainda emperrou para affirmar a Gonalo,
com a descarnada mo sobre o encovado peito, que
aquella tarde. lhe ficava celebre...
Porque vi uma cousa que poucas vezes se
ter visto: o maior fidalgo de Portugal, a p pela
estrada de Corinde, levando rdea no seu proprio
cavall um cavador de enxada!
Ajudado por Gonalo, trepou emfim pesadamente
ao estribo. 1). Anna j se enterrara nas almofadas,
alando entre as mos, como uma insgnia, o cabo
rebrilhante da luneta d'ouro. O trintanario tambm
se enfezou, cruzou os braos :e a caleche apparatosa,
com as manchas brancas das redes dos cavallos, mer-
gulhou no silencio e na penumbra da estrada, sob a
espalhada ramaria das faias.
Que massada! exclamou Gonalo. E no se
consolava de tarde to linda assim desperdiada...
Intolervel, esse Sanches Lucena, com o Snr. D. Fu-
lano e o Snr. D. Sicrano, e a sua gula de roda
fina, e tudo d'elle por collina e valle! A mulher,
explendida pa de carne, como filha de carniceiro,
mas sem migalha de graa ou alma. E que voz, Jesus,
que voz! Gente pedante e sabuja...E agora s
desejava recuperar a sua egoa, galopar para a Torre,
desabafar com o Tito, familiar da Feitosa! o seu
asco por toda aquella Sancharia.
A IUXSTRE CAA DE I1AMIRES 117

A egoa no tardou, a trte largo, montada pelo


filho do Slha, que, ao avistar o Fidalgo, saltou
estrada, de chapu na mo, encouchado e encarnado,
balbuciando que o pae chegara bem, pedia a Nosso
Senhor lhe pagasse a caridade...
Bem, bem! Recados a teu pae. Que estimo as
melhoras. L mandarei saber.
X'lim pulo montara galopava pelo lacil atalho
da Crassa. Mas, deante do porto da Torre, encon-
trou um moo do Gago, com um bilhete do Tit,
annunciando que no podia jantar na Torre porque
partia n'essa semana para Oliveira!
Que disparate! Para Oliveira tambm eu parto:
mas janto hoje! At combinvamos, o levava na car-
ruagem... Elie que ficou a fazer, o Snr. D. Antonio?
O rapaz coou pensativamente a cabea:
O Snr. D. Antonio passou l por casa para eu
trazer o bilhete ao Fidalgo... Depois, creio que tem
festa, porque entrou defronte no tio Cosme foguetei-
ro, a comprar bichas de rabear...
Aquellas inesperadas bichas de rabear causaram
logo ao Fidalgo uma immensa inveja:
E onde a festa, sabes?
Eu no sei, meu Fidalgo... Mas parece que
cousa rija, porque o Snr. Joo Gouva encom-
mendou l ao patro dous grandes pratos de bolos
de bacalhau.
H8 A ILUSTRE CASA DF. RAMIRES

Bolos de bacalhau! Gonalo sentio como a amar-


gara de uma traio:
Oh! que animacs!
E de repente ideou uma vingana alegre:
Pois se vires hoje o Snr. I). Antonio ou o
Snr. Joo Gouva no te esqueas de lhes dizer que
sinto muito... Que eu tambm c tinha noite na
Torre uma festa. E havia senhoras. Vinha a Snr."
D. Anna Lucena... No te esqueas, hein?
Gonalo galgou as escadas rindo da sua inven-
o. Mas, nessa noite, s nove horas, depois do ar-
rastado e atochado jantar com o Manoel Duarte, en-
trou na sala grande dos retratos, apenas allumiada
pelo lampeo dourado do corredor, para buscar uma
caixa de charutos. E casualmente, atravez da janella
aberta, reparou n'um homem que, em baixo, rente da
sombra dos alamos, rondava, espreitava... Mais at-
tento, imaginou reconhecer os poderosos hombros,
o andar bovino do Tit. Mas no, com cortes! o
homem trasia jaqueta e carapuo de l. Curioso,
abafando os passos, ainda se abeirou da varanda.
O vulto porm descera da estrada, logo sumido sob
as arvores d'uma quelha que contorna o Casal do
Miranda, e desemboca adiante, na Portella, junto das
primeiras casas de Villa-Clara.
n

IV

O palacete dos Barrlos em Oliveira (conhecido


desde o comeo do sculo pela Casa dos Cunhaes)
erguia a sua fidalga fachada de doze varandas no
Largo d'El-Rei, entre uma solitaria viella que conduz
ao Quartel e a rua dos Tecedeiras, velha rua mal
empedrada, ladeirenta, opprimida pelo comprido ter-
rao do jardim, e pelo muro fronteiro da antiga cerca
das Monicas. E n'essa manh, justamente quando
Gonalo, na caleche da Torre puxada pela parelha
do Torto, desembocava no Largo d'El-Rei, subia
pela Tecedeiras, dobrando a esquina dos Cunhaes,
n'um cavallo negro de fartas clinas, que teria as
lages com soberba e garbo, o Governador Civil, o
Andr Cavalleiro, de collete branco e chapu de pa-
lha. N'um relance, do tundo da caleche, o Fidalgo
ainda o surprehendeu levantando os pestanudos olhos
120 A ILLCSTRE CASA DE RAMIRES

negros para as varandas de lerro do palacete. E pu-


lou, com ura murro no joelho, rugindo surdamente
que biltre! Ao apear no porto (um porto baixo,
como esmagado pelo immenso escudo dc armas dos
Ss) to suffocada indignao o impellia que no re-
parou nas ciluses do porteiro, o velho Joaquim da
Porta, e esqueceu dentro da caleche os presentes para
Gracinha, a caixa com o guardasolinho e um cesto de
flores da Torre coberto de papel de sida. Depois em
cima, na sala despera, onde Jos Barrlo correra, ao
sentir nas lages do Largo silencioso o estrepito do
calhambeque, desabafou logo, arrebatadamente, ati-
rando o guarda p para uma cadeira de couro:
Oh senhores! Que eu no possa vir cidade
sem encontrar de cara este animal do Cavalleiro! E
sempre no Largo, defronte da casa! sorte!... Esse
bigodeira no achar outro logar para onde v ca-
racolar com a pileca?
Jos Barrlo, um moo gordo, de Cabello ruivo
e crespo, com um buo claro n'uma face mais re-
donda e crada que uma bella ma, accudiu, inge-
nuamente :
Pileca?!... Oh, menino, tem agora um cavallo
lindo! Um cavallo lindo, que comprou ao Marges!
Pois bem! um burro leio em cima d'um
cavallo bonito. Que fiquem ambos na cavallaria. Ou
que vo ambos pastar para as Davezas!
I
A ILIXSTRE CASA DR RAMIRES 121

O Barrlo escancarou a boca larga e fresca, de


soberbos (lentes, num lento pasmo. E de repente,
cora uraa patada no soalho, vergado pela cinta, rom-
peu n"uuia risada que o suffocava, lhe inchava as
veias:
Essa e d'arromba! No, essa e para contar
no Club... I"m burro feio era cima d'um cavallo
bonito! E ambos a pastarem!... Tu vens hoje rico,
menino! Olha quo essa! Ambos a pastarem, com os
locinhos na herva, o Governador civil e o cavallo...
d arromba!
Rebolava pela sala, com palmadas radiantes so-
bre a coxa obesa. E Gonalo, adorado por aquella
ovao que celebrava a sua faccia:
Bem. D c esses ossos, ou antes esses untos.
E como vae a familia? A Gracinha?... Oh! viva a
linda llr!
Era ella, cora a sua ligeircsa airosa e menineira,
os magnficos cabellos soltos sobre ura penteador de
rendas, correndo alvoroada para o irmo, que a en-
volveu n'um abrao e em dous beijos sonoros. E
immediatauiente, recuando, a declarou mais bonita,
mais gorda:
Positivamente ests mais gorda, at mais al-
ta... sobrinho ?... No ? nada, por ora V
Gracinha crou, com aquelle seu languido sor-
riso que mais lhe humedecia e lhe enternecia a do-
ura dos olhos esverdeados.
152 A I1.LCSTRE CASA DE RAMIRES

Se ella no quer, ella no quer! gritava o


Jos Barrlo, gingando, com as mos enterradas nos
bolsos do jaqueto que lhe desenhava as ancas roli-
as. A culpa no c do patro... Mas ella no se
decide 1
O fidalgo da Torre reprehendeu a irm:
Pois necessrio um menino. Eu por mim
no caso, no tenho geito: e l se vo d'esta feita
Barrlos e Ramires! A extinco dos Barrlos 6 uma
limpeza. Mas, acabados os Ramires, acaba Portugal.
Portanto, Snr.a D. Graa Ramires, depressa, em no-
me da nao, um morgado! Um morgado muito gor-
do, que eu pretendo que se chame Tructesindo!
Barrlo protestou, aterrado:
O que? Turtesinho? No! para tal sorte no
o fabrico eu!
Mas Gracinha deteve aquelles gracejos picantes,
desejosa de saber da Torre, e do Bento, e da Rosa
cosinheira, e da horta, e dos paves... Conversando,
penetraram na outra sala, guarnecida de contadores
da ndia, de pesados cadeires dourados de damasco
azul, com trs varandas sobre o Largo d'El-Rei.
Barrlo enrolou um cigarro, reclamou a historia do
Relho, da grande desordem. Tambm elle arranjara
uma pega com o rendeiro da Ribeirinha, por
causa d'um crte de pinhal. Essa do Relho porm
tra tremenda...
A II.LVSTBE CASA DE XAM1SES i.'

E Gonalo, enterrado ao canto do fundo cama]1


azul, desabotoando preguiosamente o jaqueto de
chariote claro:
'No! foi muiio simples. J ha mezes esse Re-
lho andava bebedo, sem despegar... Uma noite ber-
rou, ameaou a Rosa, agarrou numa espingarda. Eu
desci, e n um instante a Torre ficou desembaraada
de Relhos e de barulhos.
lias veio o Regedor, com cabos! accudio o
Barrlo.
Gonalo saccudiu os hombros, impaciente:
Veio o regedor? Veio depois, para legalisar!
J o homem abalara, corrido. E como resultado ar-
rendei a Torre ao Pereira, ao Pereira da Riosa...
Contou esse negocio excellente, tratado na va-
randa, ao almoo, entre dous copos de vinho verde.
Barrlo admirou a rendagabou o rendeiro. Assim
Gonalo descortinasse outro Pereira para a quinta
de Trcixedo, terra to generosa, to mal amanhada!
borda do camap, coberta pelos bellos cabei-
los que lavara n'essa manh e que cheiravam a ale-
crim, Gracinha comtemplava o irmo com ternura:
E do estomago, andas melhor? Continuam as
ceias com o Tit6?
Oh! esse animal! exclamou Gonalo. Ha dias
prometteu jantar na Torre, at a Rosa assou um
cabrito no espeto, magnifico... Depois falhou: creio
121 A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

que teve uma orgia infame, com bichas do rabear.


Elie vem esta semana a Oliveira... E verdade!
vocs sabiam da intimidade do Tit com o Sanches
Lucena?
Historiou ento, com exagero alegre, o encon-
tro da Bica-Santa, o horror que lhe causra a bella
D. Anna, a descoberta inesperada d'ess familiaridade
do Tit na Feitosa.
Barrlo recordou que uma tarde, antes do S. Joo,
avistara o Tit, deante do porto da Feitosa, a pas-
sear pela trela um cosinho branco de regao...
Mas o que eu no comprchendo, menino, c
esse teu "horror pela D. Anna... Carambal Mulher
soberba! Um quebrado de quadris, uns olhes, um
peitoril...
Calle essa bca impura, devasso! gritou Gon-
alo. Pois aqui ao lado da sua mulher, que a flr
das Graas, ousa louvar semelhante pea de carne!
Gracinha rindo, sem cimes, comprehendia a
admirao do Jos. Realmente, a Anua Lucena, que
vistosa, que bella!...
Sim, concedeu Gonalo, bella como uma bella
egoa... lias aquella voz gorda, papuda... E a lune-
ta, os modos... E o cavalheiro pde fumar, o ca-
valheiro est enganado... Oh! senhores, pavorosa!
Barrlo gingava, deante do soph, com as mos
nos bolsos da rabona:
A ILUSTRE CASA DE It.UIIRES 1S

lvas verdes, Snr. 1). Gonalo, uvas verdes!


0 Fidalgo dardejou sobre o cunhado uns olhos
ferozes:
Nem que ella se me otferecesse, de joelhos,
em camisa, com os duzentos contos do Sanches n'unia
salva d'ouro!
Sorrindo, vermelha como uma pionia, com um
.c oh escandalisado. Gracinha bateu no honibro de
Gonaloque puxou por ella, galhofeiramente:
Venha l essa bochecha, e outra beijoca, para
purificar! Com effeito, s pensar na D. Anna arrasta
a gente s imagens brutaes... Dizias ento do es-
tomago. -. Sim, lilha, combalido. E ha dias mais
pesado, desde o tal cabrito no espeto e da com-
panhia beberrona do Manoel Duarte. Tu tens e
agua de VidagoEnto, Barrlinho, si anglico.
Manda trazer j uma garrafinha bem lresca. E olha!
pergunta se subiram um aafate e uma caixa de
papelo que eu deixei na caleche"? Que ponham no
meu quarto. E no desembrulhes, que 6 surpreza...
Escuta! Que me levem agua bem quente. Preciso
mudar toda a roupa... Estava uma poeirada por esse
caminho!
E quando o Barvlo abalou, a rebolar e a asso-
biar, Gonalo, esfregando as mos:
Pois voeis ambos esto esplendidos! E na
harmonia que convm. Tu positivamente mais forte.
130 A 1LLCSTRS CASA DE RAMIRES

mais cheia. At pensei que fosse sobrinho. E o Bar-


roto mais delgado, mais leve...
Oh, agora o Jose passeia, monta a cavallo, j
no adormece tanto depois de jantar...
E a outra famlia? A tia Arminda, o rancho
Mendona? Bem?... Padre Sueiro, que leito d'esse
santo?
Teve um ataquesito de rheumatismo, muito
ligeiro. Agora bom, sempre no Pao do Bispo, na
Bibliotheca... Parece que se entretem a fazer um li-
vro sobre os Bispos.
Bem sei, a Historia da S d'Oliveira... Pois
eu tambm tenho trabalhado muito, Gracinha! Ando
a escrever um Romance.
Ah!
Um Romance pequeno, uma Novella, para os
Animes de Litteratura e de Historia, uma Bevista
que fundou um rapaz meu amigo, o Castanheiro...
K sobre um facto hisorico da nossa gente... Sobre
um av nosso, muito antigo, Tructesindo.
Tem graea, que fez elle?
Horrores. Mas pittoresco... E depois o Pao
de Santa Ireneia, no sculo XU, em todo o seu ex-
plendor! Etnfim uma bella reconstruco do velho
Portugal e sobre tudo dos velhos Ramires. Has-de
gostar... No lia amores, tudo guerras. Apenas, muito
remotamente, uma das nossas antepassadas, uma
A ILLCSTRE CASA UE RAMIRES 157

1). Munda, que cu nem sei se realmente existiu. Tem


seu chie, heia?... E tu eomprehendes, como eu desejo
tentar a 1'olitica, preciso primeiramente apparecer.
espalhar o meu nome...
Gracinha sorria docemente para o irmo, no cos-
tumado enlevo:
E. agora tens alguma ida? A tia Arminda l
continua sempre com a teima que devias entrar na
Diplomacia. Ainda ha dias... Ai, o Gonalinho, assim
galante, e com aquelle nome, s numa grande em-
baixada !
Gonalo despegara lentamente do vasto cama-
p, reabotoando o jaqueto claro:
Com etieito ando com uma ida, ha dias... Tal-
vez me viesse d'um romance inglez, muito interes-
sante, e que te recommendo, sobre as antigas .Minas
de Opliir, King Salomon's Mines... Ando com idas
de ir para a Africa.
Oh Gonalo, credo! Para a Africa?
O escudeiro entrara cora duas garrafas de agua
de Vidago, ambas desarrolhadas, n'uma salva. Preci-
pitadamente, para aproveitar o piquesinho, Gon-
alo encheu um copo enorme do crvstal lavrado.
Ah! que delicia d'agua!E como oBarrio voltava,
annunciando que cumprira as ordens de S. Es.":
Bem! ento logo conversamos ao almoo. Gra-
cinha! Agora lavar, mudar de roupa, que no paro
com estas infames comiches...
A ILUSTRE CAS\ DE RAMIRES

Barrlo acompanhou o cunhado ao quarlo, um


ilos mais espaosos e alegres do Palacete, forrado de
cretones cr de canario com uma varanda para o
jardim, e duas janellas de peitoril sobre a rua das
Tecedeiras e os velhos arvoredos do convento das
Monicas. Gonalo impaciente despiu logo o casaco,
saccudiu para longe o collete:
Pois tu ests esplendido, Barrlo! Deves ter
perdido tres ou quatro kilos. So naturalmente os ki-
los que Gracinha ganhou... YocOs, se assim se equi-
libram, ficam perleitos.
Deante do espelho Barrlo acariciava a cinta,
com um risinho deleitado:
Realmente, parece que adelgacei... At sinto
nas calas...
Gonalo abrira o gaveto da rica comuioda de
ferragens douradas, onde conservava sempre roupa
(at duas casacas), para evitar o transporte de malas
entre os Cunhaesea Torre. E ria, aconselhava o bom
Barrlo a adelgaar sem descano, para belleza da
futura raa Barrolicaquando em baixo, na silen-
ciosa rua das Tecedeiras as patas de um cavallo de
luxo feriram as lages em cadencia lenta.
Logo desconfiado, Gonalo correu janella,
ainda com a camisa que desdobrava. E era e/te/
Era o Andr Cavalleiro, que descia ladeando, so-
peando a rdea, para escarvar com garbo e tragor
A ILIXSTRE CASA DE IUMIKES ll)

a rampa mal empedrada. Gonalo virou para o Bar-


rlo a (aco chammejaate de furr:
Isto uma provocao! Se este descarado
deste Cavalleiro passa outra vez na maldita pileca,
por debaixo das janellas. apanha com uni balde
dagua suja!...
Barrlo, inquieto, espreitou:
Naturalmente vae para casa das Louzadas...
Anda agora muito intimo das Louzadas... Sempre
por aqui o vejo... E e para as Louzadas.
Que seja para o inferno! Pois, em toda a ci-
dade, no ha outro caminho para casa das Louza-
das? Duas vezes em meia hora! Grande insolente!
Tem uma chapada d'agua de sabo, pela grenha e
pela bigodeira, to certo como eu ser Ramires, filho
de meu pae Ramires!
Barrlo beliscava a pelle do pescoo, constran-
gido ante aquelles rancores ruidosos que desman-
chavam o seu socego. J, por imposio de Gon-
alo, rompera desconsoladamente com o Cavalleiro.
E agora antevia sempre uma bulha, um escandalo
que o indisporia com os amigos do Cavalleiro, lhe
vedaria o Club e as douras da Arcada, lhe tornaria
Oliveira mais enfadonha que a sua quinta da fibei-
rinha ou da Murtosa, solides detestadas. No se
conteve, arriscou o costumado reparo:
130 A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

Gonalinho, olha que tambm todo esse es-


palhafato s por causa da Politica ...
Gonalo quasi quebrou o jarro, na fria com
que o pousou sobre o mrmore do lavatorio:
Politica! Ahi vens tu com a Politica! Por
Politica no se atira agua suja aos Governadores
Civis. Que elle no Politico, s malandro! Alm
d'isso...
Mas terminou por encolher os hoiubros, emmu-
decer, diante do pobre bacoco de bochechas pasma-
das, que, n'aquellas rondas do Cavalleiro pelos Cu-
nhaes, s notava o lindo cavallo ou o caminho
mais curto para as Louzadas!...
Bem! resumiu. Agora larga, que me quero
vestir... Do bigodeira me encarrego eu.
Ento, at logo... -Mas se elle passar nada
dasneiras, liein?
S justia, aos baldes!
E bateu com a porta nas costas resignadas do
boui Barrlo, que, pelo corredor, suspirando, lamen-
tava o assomado gnio do Gonalinho, as cleras
desproporcionadas em que o lanava a Politica.
Em quanto se ensaboava com vehemencia, de-
pois se vestia numa pressa irada. Gonalo ruminou
aquelle intolervel escandalo. Fatalmente, apenas se
apeava em Oliveira, encontrava o homem da grande
guedelha, caracolando por sob as janellas do pala-
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES :U

cete. na pileca de grandes clinas! E o que o de-


solava era perceber no corao de Gracinha, pobre
corao meigo e sem fortaleza, uma teimosa raiz
de ternura pelo Cavalleiro, bem enterrada, ainda
vivaz, lacil de reflorir... E nenhum outro senti-
mento forte que a defendesse, n'aquella ociosidade
d"01iveira nem superioridade do marido, nem en-
canto d'um filho no seu bero. S a amparava o or-
gulho, certo respeito religioso pelo nome de Rami-
res, o medo da pequena terra espreitadeira e me-
xeriqueira. A sua salvao seria o abandono da
cidade, o encerrado retiro numa das quintas do
Barroto, a Ribeirinha, sobretudo a Murtosa, com a
linda matta, os musgosos muros de convento, a alda
em redor para ella se occupar como castell bene-
lica. Mas que! Nunca o Barroto, consentiria em per-
der o seu voltarete no Club, e a cavaqueira da ta-
bacaria Elegante, e as chalaas do Major Ri-
bas!
Afogueado pelo calor, pela emoo, Gonalo
abriu a varanda. Em baixo, no curto terrao ladri-
lhado, orlado de vasos de loua, precedendo o jar-
dim, Gracinha, ainda soltos os cabellos por cima
do penteador, conversava com outra senhora, mui-
to alta, muito magra, de chapu marujo enfeitado
de papoulas, que segurava entre os braos um re-
polhudo molho de rosas.
132 A ILUSTRE CASA. DE RAMIRES

Era a prima Maria Mendona, mulher de Jos


Mendona, condiscpulo do Barrlo em Amarante,
agora capito do Regimento de Cavallaria estacio-
nado em Oliveira. Filha d"uin certo D. Antonio, se-
nhor (hoje Visconde) dos Paos de Severim, devo-
rada pela preoccupao de parentescos fidalgos, de
origens fidalgas, ligava sempre surrateiramnnte o vago
solar de Severim a todas as casas nobres de Portugal
sobre tudo, mais gulosamente, & grande casa de
Ramires: e, desde que o regimento se aquartellra
em Oliveira, tratara logo Gracinha por tu e Gon-
alo por primo, com a intimidade especial, que
convm a sangues superiores. Todavia mantinha ami-
sades muito seguidas e activas com brazileiras ricas
(('Oliveiraat com a viuva Pinho, dona da loja de
pannos, que (segundo se murmurava) lhe fornecia
os dous filhos ainda pequenos de cales e de jale-
cas. Tambm convivia intimamente, j na cidade, j
na Feitosa, com 1). Anna Lucena. Gonalo gostava da
sua graa, da sua agudeza, da vivacidade maliciosa
que a agitava n'uma linda crepitao de galho, ar-
dendo com alegria. E quando, ao rumor da junella
perra, ella levantou os olhos lusidios e espertos, foi
em ambos uma surpresa carinhosa:
Oh prima Maria! Que lelieidade, logo que
chego e que abro a janella...
E para mim, primo Gonalo, que o no ria
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

desde a sua volta de Lisboa!... Pois est mais lin-


do, assim de bigode...
Dizem que estou lindssimo, absolutamente
irresistvel! At aconselho prima Maria que se no
npproxime muito de mim. para sc no incendiar.
Ella deixou pender desoladamente nos braos
o seu pesado molho de rosas:
Ai Jesus, ento estou perdida, que ainda agora
prometti prima Graa jantar c esta tarde!... Oh
Gracinha, por quem s, pe um biombo entre os
dois!
Gonalo gritou, pendurado da varanda, j de-
liciado com os chistes da prima Maria:
No! enfio eu um ahat-jour pela cabea
para attenuar o meu brilho!... E o maridinho, os
pequenos? Como vae o nobre rancho?
Vivendo, com algum po e muita graa de
Deus... Ento at logo, primo Gonalo! E seja mi-
sericordioso !
E ainda clle ria, encantadoj a prima Maria,
depois de cochichar e d'estalar dois beijos apressados
no face de Gracinha, desapparecra pela porta envi-
draada da sala com a sua eleganci esgalgada.
Gracinha, lentamente, subiu os tres degraus de mr-
more do jardim. Da varanda, Gonalo ainda avis-
tou atravez d ramaria leve, entre as sebes de buxo.
o penleador branco, os artos eabellos eahidos, rela-
A ILUSTRE CASA DE HAURES

sindo no sol como ama cascata de azeviche. Depois


o negro brilho, as claras rendas, desapparecerara sob
os loureiros da rua que conduzia ao Mirante.
Mas Gonalo no se arredou d'entre as janellas.
limando vagamente as unhas, espreitando pelas cor-
tinas, n'uma desconfiana, quasi n'um terror que o
CavaHeiro de novo surgisse na pilecaagora que
Gracinha se embrenhara para os lados d'esse cora-
modo Mirante, construco do sculo xvni, imitando
um Templosinho do Amor, que rematava o longo
terrao do jardim e dominava a rua das Tecedeiras.
Mas a calada permanecia silenciosa, sob as derra-
madas sombras de arvoredo do Palacete e do Con-
vento. F, por fim decidiu descer, envergonhado da
espionagem certo que a irm no se mostraria ao
Cavalleiro na varandinha do Mirante, assim com os
cabellos em desalinho, por cima d'um penteador.
E cerrava a porta, quando se encontrou deante
dos braos do Padre Sueiro, que o prenderam pela
cinta com affago e respeito.
Oh! meu ingratissimo Padre Sueiro! excla-
mava Gonalo, batendo ternamente nas gordas cos-
tas do Capello. Ento que feia aco foi esta? Mais
de um mez sem apparecer na Torre! Agora para
o Sr. Padre Sueiro j no lia Gonalinho, ha s
Gracinha...
Enternecido, quasi com uma lagrima a bailar
A ILUSTOE CASA DF. RAMIRES 135

nos mansos olhos midos, que mais negrejavam en-


tre a Irescura rozea da face rolia e a cabecinha
branca como algodo Padre Sueiro sorria, lechan-
do as mos sobre o peito da batina d'alpaca, d'onde
surdia a ponta de um leno de quadrados verme-
lhos. E no lhe escasseara certamente o desejo d'ir
Torre. Mas aquelle trabalhinho na liibliotheca do Pao
do Bispo... Depois o seu rheumatismosito... Emfiin
a Sr. I). Graa sempre esperando S.Ex.", um dia, ou-
tro dia...
Bem, bem! acudiu alegremente Gonalo, com-
tanto que o corao no se esquecesse da Torre...
Ah! esse! murmurou Padre Sueiro com com-
movida gravidade.
E pelo corredor de paredes azues, adornadas
com gravuras coloridas das batalhas de Napoleo,
Gonalo resumiu as novidades da Torre:
Como o Padre Sueiro sabe, rebentou aquelle
cscandalo do Relho... E ainda bem, porque conclui
um negocio esplendido. Imagine! Arrendei ha dias
a quinta ao Pereira Brazileiro, ao Pereira da Riosa,
por um conto cento e cincoenta mil ris...
O capello suspendeu a pitada, que colhera n'uma
caixa de prata dourada, pasmado para o Fidalgo:
Ora ahi est como as cousas se inventam!
Pois por c constou que V. Ex." tratara com o Jos
Gasco, o Jos Casco dos Bravaes. At no Domingo,
ao almoo, a Sr." D. Graa...
136 A ILUSTRE CASA. DE RAMIRES

Sim, interrompeu o Fidalgo com uma fugidia


er na face fina. Effeclivamente o Casco veio Torre,
conversmos. Primeiramente quiz, depois no quiz.
Aquelias cousas do Casco! Emfim, uma massada...
No ficou nada decidido. E quando o Pereira, uma
bella manh, me appareceu com a proposta, eu, in-
teiramente desligado, acceitei, e com que alvoroo!...
Imagine ! Um augmento soberbo de renda, o Pereira
como rendeiro... O Padre Sueiro conhece bem o
Pereira...
Homem entendido, concordou o Capelto co-
ando embaraadamente o queixo. No ha duvida.
E homem de bem... Depois no havendo palavra
dada ao Cas...
Pois o Pereira para a semana vem cidade,
atalhou apressadamente Gonalo. O Padre Sueiro pre-
vine o tabellio Guedes, e assignamos essa bella es-
criptura. So as condies costumadas. Creio que ha
uma reserva a respeito da hortalia e do porco...
Emfim o Padre Sueiro deve receber carta do Pereira.
E immediatamente, descendo a escada, passando
o leno perfumado pelo bigode, gracejou com o ca-
pello sobre o larnoso Fado dos Ramires em que
elle collaborava com o Videirinha. Oh! Padre Sueiro
fornecera lendas sublimes! Mas aquella de Santa Al-
dona, realmente, fOra ataviada com exagerao...
Quatro Reis a levarem a Santa aos hombros!
X ILLCSTRE CASA DE RAMIRES

So Reis de roais. Padre Sueiro!


O bom capeiio protestou, logo interessado e se-
rio, no amor d'aquella obra que glorificava a Casa:
Ora essa! Com perdo do V. Ex.a... Pcrfei-
tissimaraente exacto. L o conta o Padre Guedes do
Amaral, nas suas Dnnws cUt Curie do Ceu, livro pre-
cioso, livro rarssimo, que o Sr. Jos Barrlo tem
ua Livraria. No especifica os Reis, mas diz qua-
tro... Aos hombros de quatro Heis e com acompa-
nhamento de muitos Condes. Mas o nosso Jos Vi-
deira declarou que no podia metter os Condes por
causa da rima.
O Fidalgo ria, dependurando num cabide, ao
fundo da escada, o chapu de palha com que descera:
Por causa da riuia, pobres Condes... Mas o
fado est lindo. Eu trago uma copia para a Gracinha
cantar ao piano... E agora outra cousa, Padre
Sueiro. O que se conta por ahi do Governador Ci-
vil, d'esse Sr. Andr Cavalleiro
O capeiio encolheu os hombros, desdobrando
cautelosamente o sou vasto leno de quadrados ver-
melhos :
Eu, como V. Ex." sabe, no entendo de Po-
litica. Depois tambm no frequento os cafs, os s-
tios onde se questiona Politica... Mas parece que
gostam.
No corredor um escudeiro gordo, de opulentas
138 A 1UUSTBK CASA DE BAMBES

suissas ruivas, que Gonalo no conhecia, badalou a


sineta do almoo. Gonalo reparou, avisou o homem
que a Snr." 1). .Maria da Graa andava para o fundo
do jardim...
Entrou agora, Snr. 1). Gonalo! accudiu o es-
cudeiro. E at manda perguntar se ^. Ex.a deseja para
o almoo vinho verde de Amarante, de Vidain/ios.
Sim, com certeza, vinho de Vidflinlios. Depois
sorrindo:
Oh Padre Sueiro, previna este escudeiro novo
que cu no tenho Dom. S>u simplesmente Gonalo,
graas a Deus!
O capello murmurou que todavia, em docu-
mentos da Primeira Dynastia, appareciam Ramires
com Dom. E, como Gonalo parara deante do repos-
teiro corrido da solo, logo o bom velho se curvou,
com as suas escrupulosas, reverentes ceremonias.
para o Fidalgo passar.
Ento, Padre Sueiro, por quem !
Mas elle, com apegado respeito:
Depois de V. Ex.u, meu senhor...
Gonalo afastou o reposteiro, empurrou doce-
mente o capello:
Padre Sueiro, j nos documentos da Primeira
Dynastia se estabeleceu que os Santos nunca andam
atraz dos Peccadores!
V. Ex.a manda, e sempre com que graa!
A ILLCSTRE CASA DE BAM1RES

Depois dos anos de Gracinha, uma tarde, pelas


tres horas, Gonalo, recolhendo com Padre Sueiro
d'uma visita Bibliotheca do Pao do Bispo, sentiu
logo da antecamara o vozeiro do Tito que rolava na
sala azul em trovo lento. Franziu vivamente o re-
posteiroe sacudiu o punho para o immenso homem
que enchia um dos cadeires dourados, estirando por
sobre as flores do tapete umas bolas novas de gros-
sas tachas reluzentes:
Oh infame!... Ento a'outro dia assim me
larga, sem escrupulo, depois de eu lhe preparar um
cabrito estupendo, assado n'um espeto de cerejeira?
E para qu?... Para uma orgia reles, com bolinhos
de bacalhau e bichinhas de rabear!
Tit no desmanchou a sua conchegada beati-
tude:
Impossibilissimo. De tarde encontrei o Joo
Gouveia no Chafariz. E s ento nos lembrmos de
que eram os annos da D. Casimira. Dia sagrado!
Aqucllas ceias de Villa-Clara, as tresnoutadas
o pandegas com violo, impressionavam sempre
Barrlo, que as appetecia. E com o olho aguado,
do canto da mesa onde esfarelava cuidadosamente
pacotes de tabaco dentro de uma terrina do Japo:
Quem a D. Casimira? Vocs em Villa-Clara
descobrem uns typos... Conta l!
140 A ILLISTKE CASA E ilAlllUKS

l!m monstro! declarou Gonalo- Uma malro-


naa bojuda como uma pipa. com um pllo nojento
no queixo. Vive ao p do Cemitrio, n'um cacifro
que tresanda a petroleo, onde este senhor e as au-
etoridades vo jogar o quino, o derriar com umas
serigaitas de cazabeque vermelho e de farripas...
Nem se pde decentemente contar deante do Snr.
Padre Sueiro!
O capello, que sem rumor se esbatera n'uma
sombra discreta, entre os franjados setins d'uma cor-
tina e um posado contador da ndia, moveu os hom-
bros n'uni consentimento risonho, como acostumado
a todas as fealdades do Peccado. E, com pachorra, o
Tit emendava o esboo burlesco do Fidalgo:
A D. Casimira gorda, mas muito aceada.
At me pediu para eu lhe comprar hoje, na cidade,
uma bacia nova d'assento. A casa no cheira a pe-
troleo e fica por traz do convento de Santa Thereza.
As serigaitas so simplesmente as sobrinhas, duas
raparigas alegres que gostara de rir e de troar...
E o Snr. Padre Sueiro podia, sem medo...
Bem, bem! atalhou Gonalo. Gente deliciosa!
Deixemos a D. Casimira, que tem bacia nova para
os seus semicupios... Vamos outra inlamia do
Snr. Antonio Villalobos!
lias Barrlo insistia, curioso:
No, no, conta l, Tit... Noite dannos, pa-
tuscada rija, hein?
A HUSTBE CASA I)E KAMIRES lil

Ceiii pacata, contou o Tito com a seriedade


que lhe merecia a festa das suas amigas. A 1). Ca-
simira tinha uma bella frungalhada com ervilhas. O
Joo Gouveia trouxe do Gago uma travessa de blos
de bacalhau que calharam... Depois, fogo de vistas
na horta. O Videirinha tocou, as pequenas canta-
ram ... No se passou mal.
Gonalo esperava irresistivelmente interessa-
do pela ceia das Casimiras:
Acabou, hein ?... Agora a outra infamia, mais
grave! Ento o Snr. Antonio Villalobos intimo do
Sanches Lucena, frequenta todas as semanas a Fe/~
Ima, toma ch e torradas com a bella D. Anna, e
esconde tenebrosamente dos seus amigos estes pri-
vilgios gloriosos?...
Sem contar, gritou o Barrlo deliciosamente
divertido, que lhe passeia trela os cesinhos fel-
pudos!
Sem contav que lhe passeia & trela os cesi-
nhos felpudos! eelioou cavamente Gonalo. Responda,
meu illustre amigo!
O Tito remecheu o vasto corpo dentro do ca-
deiro, recolheu as botas de tachas luzentes, afagou
lentamente a face barbuda, que uma vermelhido
aquecera. E depois de encarar Gonalo, intensamen-
te. com um esforo de sagacidade que mais o afo-
gueou:
15 A 1LIXSTRE CiSX DF- IUMIRES

Tu j alguma vez, por curiosidade, me per-


guntaste so eu conhecia o Sanches I.ucena? Nunca
me perguntaste...
0 Fidalgo protestou. No! Mas constantemente
na Assembleia, no Gago, na Torre, elles berravam,
em questes de Politica, o nome do Sanches Lucena!
Nada mais natural, at mais prudente, do que allu-
dir o Snr. Tit sua intimidade illustre! Ao me-
nos para evitar que elle, ou os amigos, deante do
Snr. Tit que comia as torradas da Feitosa, tratas-
sem o Sanches Lucena como um trapo!
O Tit despegou do cadeiro. E afundando as
mos nos bolsos da quinzena dalpaca, sacudindo
desinteressadamente os hombros:
Cada um tem sobre o Sanches a sua opi-
nio... Eu apenas o conheo ha quatro ou cinco
mezes, mas acho que serio, que sabe as cousas...
Agora, l nas Camaras...
Gonalo, indignado, bradava que se no discu-
liam os mritos do Snr. Sanches Lucena mas os
segredos do Snr. Tit Villalobos! E o escudeiro novo.
avanando as suissas ruivas por uma fenda do re-
posteiro, annunciou que o Snr. Administrador de
Villa-Clara procurava Suas Ex."...
Barrlo largou logo a terrina de tabaco:
O Snr. Joo Gouveia! Que entre! Bravo! te-
mos c toda a rapaziada de Villa-Clara!
A lUXSTOi: CASA UE RAMIRES 1W

E Tit, da janella onde se relugira, lanou o


vozeiro, mais troante, abalando a importuna con-
versa do Sanches c da Feitosa:
Viemos ambos! Por signal n*uma traquitana
infame... At se nos desferrou uma das pilecas e
tivemos de parar na Vendinha. No se perdeu tempo,
que iia agora l um vinhinho branco que d'aqui
da ponta lina!...
Beliscava a orelha. Aconselhava ruidosamente
llarrlo e Gonalo a passarem na Vendinha, para
provar a pinga celeste.
At aqui o Sor. Padre Sueiro lhe atiava uma
caneca valente, apesar do Peccado!
Mas Joo Gouveia entrou, encalmado, empoei-
rado, com um vinco vermelho na testa, do chapu
e do calor abotoado na sobrecasaca preta, de cal-
as pretas, de luvas pretas. Sem folego, apertou si-
lenciosamente pela sala as mos amigas que o aco-
lhiam. E desabou sobre o camap, implorando ao ami-
go Barrido a caridade d'uma bebidinha fresca!
Estive para entrar no caf .Mnaco. Mas re-
ilecti que n'esta grandiosa casa dos Barrlos as be-
bidas so de mais confiana.
Ainda bem! Voc que quer? Orchata? San-
dria ? Limonada ?
Sangria.
K, limpando o pescoo e a testa, amaldioou o
indecente calor d'01iveira:
IH A IIXl-STBE CASA DE RASURES

-Mas ha gente que gosta! L o meu chele, 11


Snr. Governador Civil, escolhe sempre a hora do ca-
lor para passear a cavallo. Ainda hoje... Na reparti-
o at ao meio dia; depois, cavallo l porta: e larga
at estrada de Ramilde, que c uma Africa... No
sei como lhe no fervem os miolos!
Oh! acudiu Gonalo, muito simples. Se elie
os no tem!
O administrador saudou gravemente:
J c faltava com a sua ferroadasinha o Snr.
Gonalo Mendes Ramires! No comecemos, no co-
mecemos... Este seu cunhado, Barrio, bicho in-
domesticavel! Sempre reponta!
O bom Barrlo gaguejou, constrangido, que
Gonalinho em Politica no dispensava a piada...
Pois olhe! declarou o administrador, sacudindo
o dedo para Gonalo. Esse Snr. Andr Cavalleiro,
que no tem miolos, ainda esta manh na Reparti-
o gabou com imraensa sympathia os miolos do
Snr. Gonalo Mendes Ramires!...
E Gonalo, muito serio:
Tambm no faltava mais nada! Para esse
Governador Civil ser perfeitamente absurdo s lhe
restava que me considerasse um asno!
Perdo! gritou o Administrador, que se er-
guera, desabotoando logo a sobrecasaca, para com-
modidadc da contenda.
.V lLLtSTRK CASA !)K ItAMIRKS 1W

liarrlo acudiu, alllicto. carregando nos hom-


l>ros do Gouveia para o socegar o repr no ca-
ma p:
No, meninos, no! Politica, no! E ento essa
massada do Cavalleiro... Vamos ao que importa.
Vocr janta comnosco, Joo Gouveia?
No. obrigado. J prometti jantar com o Ca-
valleiro. Temos l o Ignacio Vilhena. Vae lr um ar-
ligo que escreveu pani o Bnfel/m d' Guimares so-
bre umas frmas de fabricar ossos de martyres. des-
cobertas nas obras do convento do S. Bento. Estou
com curiosidade... E a Snr.* 1). Graa, bem ' Quem
eu no avistava havia mezes era o Snr. Padre Suei-
ro. Nunca apparece agora pela Torre!... .Mas sem-
pre rijo, sempre vioso. Oh. Snr. Padre Sueiro.
Iuai o seu segredo para toda essa meninice?
Do seu canto, o eapello sorriu timidamente. O
segredo? Poupar a Vida no a cousuiuindo nem
coru ambies nem com decepes. Ora para elle,
louvado Deus., a vida corria muito simples o muito
pequenina. E (ora o seu rheumatisnio...
Depois, corando d*acanbamento. atravez das sen-
tenas evangelicas que Mie escapavam:
Mas mesmo o rheumatisnio no mal per-
dido. Deus. que o manda, sabe porque o manda...
Soffrer edilica. Por que enlim o que ns solTremos
nos leva a pensar no que os outros sofrem...
10
156 A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

Pois olhe, volveu com alegre incredulidade


o Administrador, cu, quando lenho os meus aia-
ques de garganta, no penso na garganta dos
outros! Penso s na minha que me d bastante
cuidado. E agora a vou regalar naquella bella
sangria...
O escudeiro vergava, com a luzente bandeja de
prata, carregada de copos de sangria onde boiavam
rodellinhas de limo. E todos se tentaram, todos be-
beram, at Padre Sueiro, para mostrar ao Snr. An-
tonio Villalobos que no desdenhava o vinho, dadi-
va aiuave! de Deuspois como ensina Tibulo com
verdade, apezar de gentlico, vima fcil dites ni-
mos, mo/lia corda dtU. enrija a alma e adoa o co-
rao.
Joo Gouveia, depois d'um suspiro consolado,
pousou na bandeja o copo que esvasira d'um trago
e interpellou Gonalo:
Vamos a saber! Ento n'outro dia que histo-
ria phantastica toi essa d'uma festa na Torre, com
senhoras, com a D. Anna Lucena?... Eu no acre-
ditei quando o pequeno do Gago me encontrou, me
deu o recado. Depois...
Mas dentre as cortinas da janella, onde acabava
a sangria, Tit novamente rebonibou, interpellando
tambm o Fidalgo:
Oh s Gonalo! E o que me contou ha pouco
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

u Harrio?... Que andavas eom idas de abalar para


a Africa?
Ao espanto de Joo Gouveia quasi se misturou
urror. Para a Africa?... O qu? Com um emprego
para a Africa?...
No! plantar cocos! plantar cacau! plan-
tar caf! exclamava o Borrlo. com divertidas pal-
madas na cOxa.
Pois Tito approvava a ida! Tambm elle, se
arranjasse um capital, dez ou quinze contos, tentava
a Africa, a traficar com o preto... E tambm se fosse
mais pequeno, mais secco. Que homens do seu cor-
panzil. necessitando muita comezaina e muita vinha-
a. no aguentam a Africa, rebentam!
O Gonalo sim! chupado, rijo; no car-
rega na agua-ardente; est na conta para Africa-
nista... E sempre te digo! Carreira bem mais de-
cente que essa outra por que tens mania, de de-'
putado! Para que? Para palmilhar na Arcada, para
bajular Conselheiros.
Barrlo concordou, com alarido. Tambm no
comprehendia a teima de Gonalo era ser deputa-
do! Que massada! Eram logo as intrigas, e as de-
sandas nos jornaes, e os enxovalhos. E sobretudo
aturar os eleitores.
Eu, nem que me nomeassem depois Governa-
dor Civil, com ura titulo e uma gran-cruz a tira-
collo, como o Freixomil!
148 -V II.I.I Sir.K CA* UE HAMIKKS

Gonalo escutara, num silencio risonho e supe-


rior, enrolando laboriosamente um cigarro com o
tabaco do Rarrlo:
Vocs no coinproltendem... Vocs no co-
nhecem a orgaaisaeo de Portugal. Perguntem alii ho
Gouveia... Portugal uma fazenda, uma bella fazen-
da, possuda por uma parceria. Como v ocs sabem
ha parcerias commerciaes e parcerias rumes, lista de
Lisboa uma parceria /lolilici/, que governa a her-
dade chamada Portugal... Ns os 1'ortuguezes per-
tencemos todos a duas classes: uns cinco a seis mi-
lhes que trabalham na fazenda, ou vivem n'ella a
olhar, como o Burrlo, e que pagam: e uns trinta su-
jeitos cm cima, em Lisboa, que iormam a parceria.
que recebem e que governam. Ora cu. por gosto,
por necessidade, por habito de iamilia, desejo man-
dar na tazenda. Mas, para entrar na parc/triii /in/i-
lica, o cidado portuguez precisa uma habilitao
ser deputado. Exactamente como, quando pretendo
entrar na Magistratura, necessita uma habilitao
sor bacharel. Por isso procuro comear como depu-
tado paro acabar como parceiro o governar... No
o verdade, Joo Gouveia?
O Administrador voltara bandeja das sangrias,
de que saboreava outro copo, agora lentamente, aos
goles:
Sim. com elfeito. essa c a carreira... Candi-
\ 11.1,1'STRE CASA !: uamihes

dato. Deputado, Politico, Conselheiro, Ministro, .Man-


darim. a carreira... E melhor que a d'Africa.
Por lini na Arcada, cui Lisboa, lambem cresce cacau
e ha mais sombra!
Barrlo no emtanto abraara o hombro pos-
sante do Tit, com quem mergulhou no vo da ja-
ncila, n'uma conlraternidade d'ideias, gracejando:
Pois eu. sem ser dos taes parceiros, lambem
mando nos bocados de Portuga! que mais me inte-
ressam por que me pertencem!... E sempre queria
vr que esse S. Fulgncio, ou o Braz Victorino, ou
l os polticos do Terreiro do Pao, se mettessem
a dispor nas minhas terras, na fibeirin/m ou na
Murtosa... Era a tiro!
Encostado ;i vidraa. Tito coava a barba, im-
pressionado :
Pois sim, liarrlo! Mas voc na Hibvirnlut
e na Murtosa tem de pagar as contribuies que
elles mandarem. E n'esses concelhos tem d'aguen-
tar as auctoridades que elles nomearem. E goza paru
l d'estradas se elles Ih'as fizerem. E vende o carro
de po e a pipa de vinho com mais ou menos pro-
veito, segundo as leis que elles votarem... E assim
tudo. O Gonalo no deixa de acertar. o diabo! Quem
manda quem lucra... Olhe! o maroto do meu senho-
rio em Villa-Clara, agora para o S. Miguel, augmenta
a renda da Casa em que eu moro. ura cochicho que
130 A ILUSTRE CASA TIE RAMIRES

ningum quer, por que mataram l o carrasco, que


ainda l apparece... E o Cavalleiro, esse, como par-
ceiro, vive de graa neste Ijello palacio de S. Do-
mingos, com cocheira, com jardim, com horta...
Barrlo atirou um c/iut,de mo espalmada, abafan-
do o vozeiro do Tit, com medo que as regalias do
Cavalleiro, assim proclamadas, renovassem as frias
de Gonalo. .Mas o Fidalgo no percebera, attento an
Joo Gouveia, qtte, enterrado no camap depois da
sangria, novamente contava o seu assombro, a en-
contrar no chafariz, em \ illa-Clara, o rapasola do
Gago com o recado da grande festa na Torre:
E cheguei a desconfiar que realmente voc'
desse festa, quando bateram as nove, depois as nove
e meia, e o Tit sem chegar para a ceia da 1). Casi-
mira!... Bem, pensei, tambm recebeu recado e aba-
lou para a Torre! Por fim, apenas elle appareceu, de
carapuo e de jaqueta, percebi que fra troa lio Snr.
D. Gonalo...
Ento o Fidalgo pasmou com uma inesperada,
estranha suspeita:
De carapuo e jaqueta? O Tit andava n'essa
noite de carapuo e de jaqueta?...
Mas bruscamente Barrlo, da funda janella, lan-
ou para dentro, para a sala, um brado de pavor:
Oh! rapazes! Santo Deus! Ahi veein as I.ou-
radas !
r
A ILU STRE CASA DE RAMIRES 131

Joo Gouveia saltou do camap. como num pe-


ripo. reabotoando arrebatadamente a sobrecasaca:
Gonalo, atarantado, esbarrou com o Tit e o liar-
rlo que recuavam, no terror de sereir. apercebidos
atravez dos vidros largos: at Padre Sueiro, pru-
dente, abandonou o seu recanto onde corria os cu-
los pela Oiizeln tio Porto. E todos. d'entre a fenda
das cortinas, como soldados na tresta de uma cida-
della, espreitavam o Largo, que o sol das quatro ho-
ras dourava por sobre os telhados musgosos da Cor-
doaria. Do lado da rua das P<;gas, as duas Louzadas,
muito esgalgadas, muito sacudidas, ambas com man-
leletes curtos de seda preta e vidrilhos. ambas com
guardasoes de xadresinho desbotado, avanavam, es-
tirando pelo largo empedrado duas sombras agudas.
As duas manas Louzadas! Seecas, escuras e gr-
rulas como cigarras, desde longos annos. em Oliveira,
eram ellas as esquadrinhadoras de todas as vidas,
as espalhadoras de todas as maledicncias, as tece-
deiras de todas as intrigas. E na desditosa Cidade
no existia nodoa, pecha, bule rachado, corao do-
rido, algibeira arrasada, janella entreaberta, poeira
a uni canto, vulto a uma esquina, chapu estreado
na missa, bolo encommendado nas Mathildes, que
os seus quatro olhinhos furantes d'azeviche sujo no
descortinassem e que a sua solta lingoa, entre os
dentes ralos, no commentasse com malicia estriden-
l A II.USTBE CASA DE HAWRES

let D elias surdiam todas as cartas anonvraas que in-


festavam o Districtu: as pessoas dexoius cousidera-
vam como penitencias essas visitas em que filas
durante horas galravam, abanando os braos escani-
frados: e sempre por onde ellas passassem ficava la-
tejando um sulco de desconfiana e receio. Mas quem
ousaria rechaoar as duas manas Louzadas? Eram
filhas do decrepilo e venerando General Louzada:
eram parentas do Bispo: eram poderosas na pode-
rosa confraria do Senhor dos Passos da Penha. E
depois d'uma castidade to rigida, to antiga e to
resequida, e por ellas to espaventosamente alar-
deadaque o .Marcolino do Independente as alcu-
nhara de Duris MU Virgens.
No veem para c! trovejou o Tit, com
immenso allivio.
Com eteito no meio do Largo, rente grade
que circumda o antigo Relogio-dc-Sol, as duas manas
paradas, erguiam o bico escuro, farejando e espiando
a Egrejinha de S. Matheus onde o sino lanara um
repique de baptisado.
Oh. c'os diabos, que para c!
As Louzadas, decididas, investiam contra o porto
dos Cunhaes! Ento loi um pnico! As gordas per-
nas do Barrlo, fugindo, abalaram, quasi derru-
baram sobre os contadores, os potes bojudos da n-
dia. Gonalo bradava que se escondessem no pomar.
A JLLI STHK CASA I>K IUMIIIKS l.':i

Desconcertado, o Gouveia rebuscava com desespero


o seu chapu coco. S o Tito, que as abominava
a ijucm ellas cliamavam o Poljp/iemo. retirou com
serenidade, abrigando o Padre Sueiro sob o seu bra-
o forte. E j o bando espavorido se arremessara
sobre o reposteiro quando Gracinha appareceu.
com um fresco vestido de sedinha cr de morango,
sorrindo, pasmada, para o tropel que rolava:
Que foi! Que foi?...
Um clamor abafado envolveu a dce senhora
ameaada:
As l.ouzadas!
Oh!
Fugidiamente o Tito e Joo Gouveia aperta-
ram a mo que ella lhes abandonou, esmorecida. A
sineta do porto tilintara. temerosa! E a lila acaval-
lada, onde Padre Sueiro rebolava a reboque, enfiou
para a livraria que o ISarrlo aferrolhou, gritandi.
ainda a Gracinha, com uma inspirao:
Esconde as sangrias!
Pobre Gracinha! Atarantada, sem tempo de cha-
mar o escudeiro, carregou ella para uma banqueta
do corredor, num estoro desesperado, a pesada
salvacom que as I-ouzadas, se a descortinassem,
edificariam por sobre a cidade, e mais alta que a
Torre de S. Matheus, uma historia pavorosa de vi-
nhaa e bebedeira. Depois, offegando. relanceou no
V ILUSTRE CASA DE RAMIRES

espelho o penteado. E direita como numa arena,


com a temeridade simples e risonha dos antigos
Ramires, esperou a arremettida das manas terrveis.

No outro dominga, depois do almoo, Gonalo


acompanhou a irm a casa da tia Arminda \ illegas.
i|ue na vspera, ao tomar (como costumava todos
os sabbados) o seu hanho aos ps, se escaldara e re-
colhera cama. apavorada, reclamando uma junta
dos cinco cirurgies d'01iveira. Depois acabou o cha-
ruto sob as acacias do Terreiro da Loua, pensando
na sua Novella abandonada na Torre durante essas
semanas, e no lance (arnoso do Capitulo II que o
tentava e que o assustavao encontro de Loureno
P.amires com Lopo de Bayo, o Bastardo, no valle fatal
de Cantapedra. E recolhia aos Cunhnes (porque pro-
mettera ao Barrlo uma trotada a cavallo, at ao Pinhal
de Estevinha. para aproveitar a doura do domingo
ennevoado) quando, na rua das Yellas, avistou o ta-
bellio Guedes, que sahia da confeitaria das Mathildes
com um grosso embrulho de pasteis. Ligeiramente, o
Fidalgo atravessou logo a ruaemquanto o Gue-
des. da borda do passeio, pesado e barrigudo, na
ponta dos botins miudinhos gaspeados de verniz, des-
cobria, numa cortezia immensa, a calva, emplumada
1
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES 133

ao meio pelo famoso lufo de cabello grisalho que


lhe valera a alcunha de Guedes Ppa:
Por quem , meu caro Guedes, ponha o cha-
pu ! Como est ? Sempre fero e moo. Ainda liem I...
Paliou com o meu Padre Sueiro? O Pereira da Riosa,
por fim, s vem cidade na quarta leira...
Sim! Sim! O Snr. Padre Sueiro passara pelo
cartorio, para avisare elle apresentava os para-
bns a S. Ex." pelo seu novo rendeiro...
Homem muito competente, o Pereira! J ha
vinte annos que o conheo... E olhe V. Ex." a pro-
priedade do Conde de Monte-Agra! Ainda me lem-
bro d'ella, um chavascal: hoje que primor! S avi-
nha que elle tem plantado! Homem muito compe-
tente... E V. Ex. com demora ?
Dois ou tres dias... No se atura este calor
de Oliveira. Hoje, lelizmente, relrescou. E que ha de
novo? Como voe a politica? O amigo Guedes sempre
bom Regenerador, leal e ardente, hein?
Subitamente o Tabellio, com o seu embrulho
de doces conchegado ao collete de seda preta, agi-
lou o brao gordo e curto, n uma indignao que
lhe esbraseou de sangue o pescoo, as orelhas ca-
belludas, a face rapado, toda a testa at s abas do cha-
pu branco orlado de lumo negro:
E quem o no ha-de ser, Snr. Gonalo Men-
des Ramires? Quem o no ha-de ser?... Pois este ul-
timo escandalo!
|;;ti A II.UISTHK CASA DE KAMIKJS

Os risonhos olhos de Gonalo logo se alargaram,


srios:
Que escandalo?
O Tahellio recuou. Pois S. Ex." no saliia da
ultima prepotencia do Governador Civil, do Snr. An-
dr Cavalleiro?
O qu, caro auiigo?...
O Guedes cresceu todo sobre o bico dos botins
pequeninos, o bojou, e inchou, para exclamar:
A transferencia do Noronha!... A transteren-
cia do desgraado Noronha!
lias uma senhora, tambm obesa, de buo car-
regado, toda a estalar em ricas e rugidoras sdas
de missa, arrastando severamente pela mo um
menino que rabujava, parou, fitou o Guedes por-
que o digno homem com o seu ventre, o seu em-
brulho, a sua indignao, atravancava a entrada das
Mathildes. Apressadamente, o Fidalgo levantou, para
ella entrar, o fecho da porta envidraada. Depois.
n'ttm alvoroo:
O amigo Guedes naturalmente vae para casa.
o meu caminho. Andamos e conversamos... Ora
essa! .Mas o Noronha... Que Noronha?
O Ricardo Noronha... V. F.X."conhece. O pa-
gador das Obras-1'ublicas!
Ah! sim, sim... Ento transferido? Transfe-
rido arbitrariamente?
A II-LI STHI: CASA 11K ItAMIKKS l.'i7

Na rua ilas Brocas por onde desciam, no silencio,


e solido das lojas cerradas, a clera do Guedes
tosoou. mais solta:
Infamemenle. Snr. Gonalo Mendes Karaires.
iiifamissimamente! K para Almodvar, para os con-
lins do Alenitejo!... Para uma terra sem recursos,
sem distraces, sem famlias!...
Parara, com os doces contra o corao, os olhi-
nhos esbugalhados para o Fidalgo, coriscando. O
Noronha! Um empregado trabalhador, honradssimo!
K sem Politica, absolutamente sem Politica. Nem
dos Hisioricos. nem cios Regeneradores. S da fam-
lia. das tres irms que sustentava, tres flores... K
homem estimadssimo na cidade, cheio de prendas!
Cm talento immenso para a musica!... Ah! o Snr.
Gonalo Ramires no sabia? Pois compunha ao piano
cousas lindas! Depois precioso para reunies, para
annos. Era elle quem organisax a sempre em Oliveira
os representaes de curiosos...
Porque, como ensaiador, creia V. Ex." que no
h,i outro, mesmo na capital... No ha outro! K.
zs. de repente, para Almodovar, para o Interno, com
as irms, com os tarecos! S o piano!... Veja V. Fa."
s o transporte do piano!
lionalo resplandecia:
um bello escandaio. Ora que felicidade esta
do o ter encontrado, meu caro Guedes!,.. F. no se
sabe o motivo?
158 A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

De novo caminhavam demoradamente pelo pas-


seio estreito. E o tabeliio encolhia os hombros, com
amargura. O motivo! Publicamente, como sempre
n"estas prepotncias, o motivo era a convenincia do
Servio...
Mas todos os amigos do Noronha, por toda a
cidade, conhecem o verdadeiro motivo... O intimo,
o secreto, o medonho!
Ento?
Guedes relanceou a rua, com prudncia. Uma
velha atravessava, coxeando, segurando uma bilha.
E o tabeliio segredou cavamente, junto face des-
lumbrada do fidalgo. que o Snr. Andr Caval-
leiro, esse intame, se encautra com a mais velha
das irms Noronhas, a D. Adelina, formosssima ra-
pariga, alta e morena, uma estatua!... E repellido
(porque a menina, cheia de juzo, uma prola, per-
cebera a inteno villissima) em quem se vinga, por
despeito, o Snr. Governador Civil? No pagador! Para
Almodovar com as meninas, com os tarecos!... Era
o pagador quem pagava!
uma bella inaroteira! murmurou Gonalo, ba-
nhado de gosto e riso.
E note V. Ex."! exclamava o Guedes, com a mo
gorda a tremer por cima do chapu. Note V. Ex."
que o pobre Noronha, na sua innocencia, to bom
homem, gostando sempre dagradar aos seus chefes.
A ILUSTRE CASA DE BAMIBES 138

ain lu lia semanas dedicara ao Cavalleiro uma valsa


linda!... A Mar/poso. uma valsa linda!
Gonalo no se conteve, esfregou as mos num
iriumpho:
Mas que preciosa maroteira!... E no se tem
lulladu? Esse jornal d'opposio, o Clarim d'Oliee/ra,
nem uma denuncia, nem uma alluso?...
0 Guedes pendeu a cabea, descoroado. O Snr.
Gonalo lSamires conhecia bem essa gente do Cla-
rim... Estylo e estylo brincado, opulento... Mas
para assoalhar, assim n'um caso gravssimo como o
do Noronha, a verdade bem nuapouco nervo, ne-
nhuma valentia. E depois o Biscainho, o redactor
principal, andava a passar surrateiramente para os
Historicos. Ah! 0 Snr. Gonalo Mendes Ramires no
se inteirara ? Pois esse torpssimo Biscainho bolinava.
De certo o Cavalleiro lhe acenara cora posta... Alm
d'isso, como provar a infmia? Cousas intimas, cou-
sas de famlia. No se podia apresentar a declarao
da D. Adelina, menina virtuosssimae com uns
olhos!... Ah! se fosse no tempo do Manoel Justino
e da Aurora de Oliveira!... Esse era homem para
estampar logo na primeira pagina, em letra grada:
Alerta! que a Auetoridade superior do Districto ten-
tou levar a deshonra ao seio da famlia Noronha!...
Esse era um homem! Coitado, l est no ee-
miterio de S. Miguel... E agora, Snr. Gonalo Ra-
mires, o despotismo campeia, desenfreado!
Ilill A 1LI.LS1UK CASA UB BAMI11ES

Bufava, arlava, eslallado d'aquelle fogosa desa-


bafo. Dobraram calados a esquina das Brocas para
,1 bella rua, novamente calada, da Princeza D. Am-
lia. E logo na segunda poria, parando, tirando da al-
gibeira o trinco, o Guedes, que ainda reslolgava.
oflereceu a S. Es.' para descanar.
No. no. obrigado, meu caro amigo. Tive
iinmenso. immenso prazer, em o encontrar... Essa
historia do Noronha tremenda!... Mas nada me
espanta do Snr. Governador Civil. S me espanta
que o no tenham corrido d'01iveira, como elle me-
rece. com pancada e assuada... Emlim, nem toda a
gente boa jaz no cemiterio de S. Miguel... At ama-
nh. meu Guedes. E obrigado!
Da rua da Princeza D. Amlia at o Largo de El-
llei, Gonalo correu com o deslumbramento de quem
descobrisse um thesouro e o levasse debaixo da
capa! E ahi levava com elfeito o escandalo, o rico
.scandalo. que tanto farejra, por que tanto alme-
jara, para desmantelar o Snr. Governador Civil na
sua fiel cidade de Oliveira que lhe levantava arcos de
buxo! E, por uma merc de Deus, o rico escanda-
lo demoliria tambm o homem no corao de Gra-
cinha. onde. apezar do antigo ultraje, elle permane-
cia como um bicho n'um fructo, esfuracando e estra-
gando... E no duvidava da efficacia do escandalo!
Toda a cidade se revoltaria contra a Authoridade
A ILLITSTIIE CASA I(K IMUIIIES

foinieira. que opprime, desterra um iunccionario


admirvelpor que a irm do pobre senhor se re-
cusou i>aba dos seus beijos. E Gracinha?... Como
resistiria Gracinha queile desengano o seu antigo
Andr abrazado pela menina Noronha e por ella re-
pellido com nojo e com mfaV Oh! o escandalo era
soberbo! S restava que estalasse, bem ruidoso, so-
lire os telhados d'01iveira e sobre o peito de Gracinha
como trovo benefico que limpa ares corrompidos.
K d'esse trovo, rolando por todo o Norte, se encar-
regava elle com delicia. Libertava a cidade d'um Go-
vernador detestvel. Gracinha iVam sonho errado. E
assim, com uma certeira pennada, trabalhava pro p-
trio el pro domo!
Nos Cunhaes correu ao quarto do liarrlo, que
se vestia trauteando o Fada tios Reunires, e gritou
atravez ila porta com uma deciso llammejante:
No te posso acompanhar Estevinha. Tenho
que escrever urgentemente. E no subas, no me per-
turbes. Necessito socego!
Nem attendeu aos protestos desolados com que
o liarrlo accudira ao corredor, em ceroulas. Galgou
a escada. No seu quarto, depois de despir rapidamente
o casaco, de excitar a testa com um borrilo d"agua
de Colnia, abancou mesaonde Gracinha oolloca-
va sempre entre flores, para elle trabalhar, o monu-
mental tinteiro de prata que pertencera ao tio Melchior.
ii
162 \ iixrsrin casa i>e rasures

E sem emperrar, sem rascunhar, n"nm d'esses soltos


fluxos de Prosa que brotam da paixo, improvisou uma
Correspondncia rancorosa para a Gaveta do Porte
contra o Snr. Governador Civil. Logo o titulo fulmi-
nava Monstruoso nt tentado! Sem desvendar o no-
me da familia Noronha, contava miudamente, como
um acto certo e por elle testemunhado. a tentativa
villa e baixa da primeira Auctoridade do Districto
contra .1 pudiccia, a paz de corao, a honra de uma
doce rapariga de dezeseis primaveras! Depois era
a resistncia desdenhosaque a nobre creana oppu-
zera ao Don Juan administrativo, cujos bellos bigodes
so o espanto dos povos! Por fim vinhaa desforra
torpe e sem nome que >. Ex." tomara sobre o zelo-
so empregado (que tambm um talentoso artista),
obtendo deste nefasto Governo que losse transleri-
do, ou antes arrojado, cruelmente exilado, com a fa-
mlia de tres delicadas senhoras, para os confins do
Reino, para a mais rida e escassa das nossas Pro-
vncias. por o no poder empacotar para a Africa no
poro sordido d'uma fragata! Lanava ainda alguns
rugidos sobre a agonia politica de Portugal. Com pa-
vor triste, recordava os peiores tempos do Absolutis-
mo, a innoeencia soterrada nas masmorras, o prazer
desordenado do Prncipe sendo a expresso nica da
Lei! E terminava perguntando ao Governo se co-
briria este seu agenteeste grotesco Nero, que
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

como outrora o outro, o grande, em Roma. tentava


levar a seduco ao seio das famlias melhores, >
eommetia esses abusos de poder, motivados por
lascvias de temperamento, que loram sempre, em
todos os sculos e todas as civilisaes. a execrao
do justo!E assignava Jueenal.
Eram quasi seis horas quando desceu sais. li-
geiro e resplandecente, Gracinha martellava o piano,
estudando o Fatio tios famircs. E Barrlo (que no se
arriscara a um passeio solitrio) folheav a, estendido
no eamap, uma famosa Historia dos Crimes tht hl-
ijn/zifto que comeara ainda cm solteiro.
Estou a trabalhar desde as ditas horas! ex-
clamou logo Gonalo, escancarando a janelia. Fi-
quei derreado. -Mas. louvado seja Deus. iz obra de
Justia... D'esa vez o Snr. Andr Cavalleiro vae
abaixo do seu cavallo!
BarrOIo fechou immediatamente o livro, rom o
cotovello nas almoadas, inquieto:
Houve alguma coisa?
E Gonalo, plantado deante d'elle, com mu ri-
sinho suave, um risinho feroz, remexendo na algibei-
ra o dinheiro e as chaves:
Oh! quasi nada. Uma bagatella. Apenas uma
infamia... Mas para o nosso Governador Civil infa-
mias so bagatellas.
Sob os dedos de Gracinha o Fado tios fiai.i-es
esmoreceu, apenas roado, n'um murmurio incerto.
A 1LLISTRE CASA DE RAMIRES

O Barrlo esporava, esgaseado:


Desembucha!
E Gonalo desabafou, com estrondo:
Pois uma maroteira iinuiensa, homem! O No-
ronha, o pobre Noronha, perseguido, espcsinhado,
expulso! Com a familia... Para o inferno, para o
Algarve!
O Noronha pagador?
0 Noronha pagador. Foi o infeliz pagador
que pagou!
E, regaladamente, desenrolou a historia lamen-
tvel. 0 Sar. Andr Cavalleiro namoradissimo. todo
em chammas pela irm mais velha do Noronha.
E atacando a rapariga com ramos, cartas, versos,
estropidos cada manh por deante da janelia, a la-
dear na pileca! Ate lhe soltara, ao que parece, uma
velha marafona. uma alcoviteira... E a rapariga,
um anjo cheio de dignidade, impassvel. Nem se re-
voltava, apenas se ria. Era uma troa em casa das
Noronhas, ao ch. com a leitura da versalhada ar-
dente em que elle a tratava de Nympha, d'estrel!a
da tarde... Emfim uma sordidez funambulesca!
O pobre Fado dos Ramires debandou pelo te-
clado, num tumulto de gemidos desconcertados es-
peros.
E eu no ter ouvido nada! murmurava o Bar-
reio, assombrado. Nem no Club, nem na Arcada...
A 1IXUSTHE CASA DE 1UM1RES

Pois, meu amiguinho, quem ouviu, e um ta-


moso estampido, foi o pobre Noronha. Arremessado
para o fundo do Alemtejo. para um sitio doentio,
coalhado de pantanos. a morte... uma conde-
mnao morte!
A esta appario da Morte, surdindo dos pan-
tanos. Barrlo atirou uma palmada ao joelho, des-
confiado:
Mas quem diabo te contou tudo isso?
O Fidalgo da Torre encarou o cunhado com des-
<lem, com piedade:
Quem me contou!? E quem me coniou que 1).
Sebastio morreu em Alcacer-Kebir?... So os factos.
a Historia. Toda Oliveira sabe. Por acaso ainda
esta manh o Guedes e eu conversamos sobre o
caso. Mas eu j sabia!... E tenho tido pena. Que dia-
bo! No ha crime em se estar apaixonado como o
pobre Andre. Louco, perdido! At a chorar na Re-
partio, deante do Secretario Geral. E a rapari-
ga s gargalhadas!... Agora onde ha crime, e hor-
rendo, na perseguio ao irmo, ao pagador, empre-
gado excellente, d'um talento raro... E o dever de
todo o homem de bera, que prese a dignidade da
Administrao e a dignidade dos costumes, de-
nunciar a infamia... Eu, pela minha parte, cumpri
esse bom dever. E com certo brilho, louvado Deus!
Que lizeste?
ICfi A 1LUSTHK CASA 1)E RAMIRES

Enterrei na ilharga do Snr. Governador Ci-


vil a minha bua penna de Toledo, at rama!
O Barrlo, impressionado, beliscava a pelie do
pescoo. O piano euimudecera: mas Gracinha no se
movia do nuicho, com os dedos entorpecidos nas
teclas, como esquecida deante da larga folha onde
se enfileiravam, na lettra apurada do Vidcirinha. as
quadras triumphaes dos Ramires. E subitamente Gon-
alo sentiu n'aquella immobilidade suffoeada o des-
peito que a trespassava. Sensibilisado, para a liber-
tar, lhe poupar algum soluo escapando irresistivel-
mente, correu ao piano, bateu com carinho nos po-
bres hombros vergados que estremeceram:
Tu no ds conta d'esse lindo fado, rapariga!
Deixa, que eu te cantarolo uma quadra, ba moda
do Videirinha... Mas primeiramente s um anjo...
Grita ahi no corredor que me tragam um copo d'a-
gua bem fresca do Poo Velho.
Ensaiou as teclas, entoou versos, ao accaso, num
eslorco esganiado:

Ora na grande batallia.


Quatro Ramires valentes...

Gracinha desapparecera por uma fenda do re-


posteiro, sem rumor. Ento o bom Barrlo, que
deante da sua terrina da ndia enrolava um cigarro
A ILLUSTItK CASA DE IIAHIUKS 167

<0111 pensativo cuidadu. correu, desafogou, debruado


sobre Gonalo, da certeza que lentamente o in-
v.idira:
Pois, menino, sempre te diio... Essa irm do
Noronha um mulhero soberbo! Mas o que eu no
acredito que ella se fizesse arisca. Com o Cavallei-
ro. bonito rapaz. Governador civil:No acredito,
d Cavalleiro saboreou!
E com as bochechas Insidias d'admirao:
Aquelle velhaco! l'ara cavallos e para mulhe-
res no ha outro, em Oliveira!
Y

A Gozem do l'orto. com a Correspondncia i in-


gndora, devia desabar sobre Oliveira na quarta-
feira de manh, dia dos annos da prima Maria Men-
dona. Mas Gonalo, ainda que no temesse (resalva-
do pelo seu pseudonynio de Juvenal) unia briga gros-
seira com o Cavalleiro nas ruas da Cidade, nem mes-
mo com algum dos seus partidarios servis e laa-
nhudos como o Marcolino do Independentere-
colheu discretamente a Santa Ireneia na tera-feira.
ti cavallo, acompanhado pelo Barrlo at a Vendinha,
onde ambos provaram o vinho branco celebrado pelo
Tit. Depois, para recordar os logares memorveis em
que na sua Novella se encontravam, com desastrado
choque d'armas, Loureno Ramires e o Bastardo de
Bayotomou o caminho que, atravessando os po-
mares da espalhada aldr-a de Canta-Pedra. entronca
na estrada dos Bravaes.
17 A ILLISTKE ASA IK HAMIUKS

.Yuiii irole tolgado passara Fabrica d,' Vidros,


depois o Cruzeiro sempre coberto peias pombas que
esvoaam do pombal da Fabrica. E entrava no logar
de Nacejasquando. janella d"uma casinha muito
limpa, rodeada de parreiras, appareceu uma linda
rapariga, morena e fina, com jaqu de panno azul u
leno de camliraieta bordada sobre fartos bands on-
deados. Gonalo, sopeando a egua. saudou, sorriu
suavemente:
Perdo, minha menina... Vou bem por aqui.
para Canta-Pedra?
Vae. sim senhor. Km baixo, ponte, mette
para a direita, para os alamos. E c sempre a se-
guir...
Gonalo suspirou, gracejando:
Antes desejava ficar!
A moa corou. E o Fidalgo ainda se torceu no
selim para gosar a tina face morena, entre os dous
craveiros da janellinha. na casa to bem caiada.
Nesse momento, ao lado, d'uma quelha enra-
mada, desembocava um caador do campo, de jale-
ea e barrete vermelho, com a espingarda atraves-
sada nas costas, seguido por dois perdigueiros. Era
um latago airoso, que todo elle, no bater dos sa-
pates brancos, no menear da cinta enfaixada em
seda, no levantar da face clara de suissas louras,
transbordava de presumpo e pimponice. K'um re-
A ILUSTRE CASA E UAM1UES 171

lance surprehendeu o sorriso, a atteno galante di>


Fidalgo. E estacou, pregando sobre elle. com lenta
arroguncia, os bellos olhos pestanudos. Depois passo
desdenhosamente, som se arredar da egua na la-
deira estreita, quasi raspando pela perna do Fidalgo
u cano da caadeira. Mas adiante ainda atirou urna
tossidela secca e de chasco com um bater mais
petulante dos taces.
Cionalo picou a esoa. colhido logo por aquell.'
desgraado temor, aquelle desmaiado arrepio da car-
ne. que sempre, ante qualquer risco, qualquer amea-
a. o forava irresistivelmente a encolher, a recuar,
a abalar. Em baixo, na ponte, desesperado contra a
sua timidez, deteve o trote, espreitou para traz.
para a branca casa florida. O moceto parara, en-
costado espingarda, sob a janella onde a rapariga
morena se debruava entre os dous vasos de cra-
vos. E assim encostado, depois de rir para a moa.
acenou ao Fidalgo. n'um desafio largo, com a cabea
alta. a borla do barrete toda espetada como uma crista
llammante.
Oonalo Mendes Ramires metteu a galope pelo
copado caminho dalamos que acompanha o riacho das
Donas. Em Canta-1'edra nem se demorou a estudar
(como tencionava para proveito da sua Novella) o
vallc, a ribeira espraiada, as runas do Mosteiro de
Recades sobre a collina. e no cabeo fronteiro o
172 A II.USTIIE CASA UE RAMIRES

moinho que assenta .sobre as denegridas pedras da


antiga e to iallada Honra dWvellans. De resto o eeu,
rinzento e abafado desde manh, entenebrecia para
os lados de Craquede e de Villa-Clara. Um bato morno
remexeu a folhagem sedenta. E j gotas pesadas se es-
magavam na poeiraquando elle. sempre galopando,
entrou na estrada dos Bravaes.
Na Torre encontrou uma carta do Castanheiro.
U patriota andava por saber se essa Torre de I).
Ramires se erguia emttm para honra das letras, como
a outra, a genuna, se erguera outr'ora, em sculos
mais ditosos, para orgulho das armas... E accres-
centava num Posl-ScrplumPlaneio immensos
cartazes, pregados a cada esquina de cada cidade de
Portugal, annunciando em letras de covado a appa-
rio salvadora dos Annaes! E, como tenciono pro-
metter nelles aos povos a sua preciosa Novellasinha,
desejo que o amigo Gonalo me informe se elia tem,
moda de 1880, um saboroso sub-titulo, como Epi-
sodios do sculo XII, ou Chron/eo do Reinado dc Af-
fonso II, ou Scenas do Meia-Idade Portuguesa...
Eu voto pelo sub-titulo. Como o sub-solo num edi-
ticio, o sub-titulo n'um livro alteia e d solidez.
obra, pois, meu Ramires, com essa sua imaginao
feracissima!...
Esta inveno de immensos cartazes, com o seu
nome e o titulo da sua Novella em letras do cres
A 1LLt"STKK CASA DE RAMIRES 17o

estridentes. enchendo cada esquina de Portugal, de-


leitou o Fidalgo. E logo r'essa noite, ao rumor da
chuva densa que estalava na folhagem ds limoeiros,
retomou o seu manuscripto, parado nas primeiras
linhas, amplas.e sonoras, do Cap. II...
Atravs d'ellas, e na frescura da madrugada.
Lourenco Mendes Ramires, com o troo de caval-
leiros e peonagem da sua merc, corria sobre Monte-
Jlr em soccorro das senhoras Infantas. Mas. ao p- -
netrar no valle de Canta-Pedra, eis que o esforado
lilho de Tructesindo avista a mesnada do Bastardo
de ISavo, esperando desde alva (como annuncira
Mendo Paes) para tolher a passagem.E ento. n'es-
ta sombria Novella de sangue o homizios, brotava
inesperadamente, como uma rosa na lenda d'um bas-
tio. um lance de amor, que o tio Duarte cantara no
nardo com dolente elegncia.
Lopo de Bayo, cuja belleza loura de fidalgo
rodo era to celebrada por toda a terra d'Entre
Minho-e-Douro que lhe chamavam o Clnrn-So/, amara
arrebatadamente D. Violante, a filha mais nova de
Tructesindo Ramires. Em dia de tf. Joo. no solar de
Lanhoso, onde se celebravam lides de toiros e jogos
de tuvolagem, conhecera elle a donzella esplendida,
que o tio Duarte no seu Poemeto louvava com des-
lumbrado encanto:
Que liquido fulgor dos negros olhos:
Que fartas tranas !e lustroso bano'
171 \ ILUSTRE CAS.V DE RAMIRES

E el!a, certamente, rendera tambm o corao


quelle moo resplandecente c cor d'ouro, que, n'essn
tarde de festa, arremessando o rojo contra os toiros,
gannra duas tachas bordadas pela nobre Dona de La-
nhosoe noite, 110 sarau, se requebrra com to re-
picado garbo na dana dos Marchatins... Mas Lopo
era bastardo, d'essa raa de Bayo, inimiga dos Ra-
mires por velhssimas brigas de terras e procedn-
cias desde o conde 1). Henrique ainda assanhadas
depois, durante os contendas de I). Tareja e de Alfon-
so Henriques, quando na cria dos Bares, em Gui-
mares, Mendo de Bayo, bandeado com o Conde de
Trava, e Ramires o Cortador, collao do moo Infan-
te, se arrojaram s laces os guantes ferrados. F., liei
ao odio secular, Tructesindo Ramires recusara com
spera arrogancia a mo de Violante ao mais velho
dos de Bayo, um dos valentes de Silves, que pelo
Natal, na Alcaova de S.ia reneia, ih'a pedira para
Lopo, seu sobrinho, o Claro-Sol, offerecendo aven-
as quasi submissas d'alliana e doce paz. Este ul-
traje revoltra o solar de Bayo que se honrava em
Lopo, apezar de bastardo, pelo lustre da sua bravu-
ra e graa galante. E ento Lopo lerido dorida-
mente no seu corao, mais luriosamente no seu
orgulho, para fartar o esfaimado desejo, para infa-
mar o claro nome dos Ramirestentou raptar D.
Violante. Era na primavera, rom todas as veigas do
A ItirSTKK CASA 1IE RAMIRES - 17*>

M,md.'?o j verdes. A donosa senhora, entre alguns


escudeiros da Honra e parentes, jornadeava de Trei-
xedo ao mosteiro de Lorvo, onde sua tia D. Branca
era abbadea... Languidamente, no Bardo, descan-
tara o lio Duarte o romntico lance:

Junto fonte mourisco, entre os ulmeiros,


A cavalgadura pra...

K junto aos ulmeiros da lonte surgira o Cfaro-


Sol que, com os seus, espreitava d'um cabeo! Mas,
logo no comeo da curta briga, um primo de D. Vio-
lante, o agigantado Senhor dos Paos d'Avellim, o
desarmou, o manteve um momento ajoelhado sob o
lampejo e gume da sua adaga. E com vida perdoada,
rugindo de surda raiva, o Bastardo abalou entre os pou-
cos solarengos que o acompanhavam nestaaffouta ar-
remettida. Desde ento mais fero ardera o rancor en-
tre os de Bayo e os Ramires. E eis agora, n'esse co-
meo da Guerra das Inlantas. os dois inimigos rosto
a rosto no valle estreito de Canta-Pedra! Lopo com
um bando de trinta lanas e mais de cem besteiros da
Hoste Real. Loureno Mendes Ramires com quinze
cavalleiros e- noventa homens de p do seu pendo.
Agosto lindava: e o demorado estio atnarelleeera
toda a relva, as pastagens famosas do valle, at a
folhagem de amieiros e freixos pela beira do ria-
lTli A ILU-3TIIE CAS.V UB 1USIUIBS

cho das Donas que s'arraslava entre as pedras


lustrosas, em fios escassos, com dormido murinu-
rio. Sobre um outeiro, dos lados de Ramilde, avul-
tava, entre possantes ruinas erriadas do saras, a
denegrida Torre Redonda, resto da velha Honra de
Avellans. incendiada durante as cruas rixas dos de
Salzedas e dos do Landim, e agora habitada pela alma
gemente de Guiomar de Landim, a Mal-casada. No
cabeo fronteiro e mais alto, dominando o valle, o
mosteiro de Recades estendia as suas cantarias no-
vas. coiu o forte torreo, asseteado como o d'uma for-
talezad'onde os monges se debruavam, esprei-
tando. inquietos com uquelle coriscar d"armas que
desde alva enchia o valle. E o mesmo temor acos-
sara as aldeias chegadasporque, sobre a crista das
collinas, se apressavam para o santo e murado refugio
do convento gentes com trouxas, carros toldados,
magras lils de gados.
Ao avistar to rijo troo de cavalleiros e pees,
espalhado at beira do riacho por entre a sombra
ilos freixos, Loureno Ramires sotfreou, susteve a leva.
junto d"um monto de pedras onde apodrecia, en-
cravada. uma tosca cruz de pau. E o seu esculca
que largara redeas soltas, estirado sob o escudo de
couro, para reconhecer a mesnadalogo voltou, sem
que irecha ou pedra de lunda o colhessem, gritando:
So homens de Bayo e da lloste Keal!
r
A ILLCSTRE CASA DE RAMIRES 177

Tolhida pois a passagem! E em que desigualado


recontro! Mas o denodado Ramires no duvidou
avanar, travar peleja. Ssinho que assomasse a
valle. com uma quebradia lana de monte, arremet-
leria contra todo o arraial do BastardoNo
cmtanto j o ailail de Bavio se adeantra, curveteando
no rosilho magro, com a espada atravessada por cima
<lo inorrio que pennas de gara emplumavam. E
pregoava, atroava o valle com o rouco prego:
Deter, deter! que no ha passagem! E o no-
bre senhor de Bayo, em recado d'El-Rey c por
uierc de Sua Senhoria, vos guarda vidas salvas se
volverdes costas sem rumor o tardana!
Loureno Ramires gritou:
A elle, besteiros!
Os virotes assobiaram. Toda a curta ala ilos ea-
valleiros tle Santa-Ireneia tropeou para dentro do
valle. de lanas instadas. E o lilho de Tructesindo,
erguido nos estribes de ferro, debaixo do panno
solto do seu pendo que apressadamente o alferes
saccra da funda, descerrou a vizeira do casco para
que lhe mirassem bem a face destemida, e lanou
ao Bastardo injurias de furioso orgulho:
Chama outros tantos dos villes que te seguem
que. por sobre elles e por sobro ti, chegarei esta
noite a Monte-Mr!
E o Bastardo. 110 seu louveiro, que uma rede de
178 A 1UXSTHE CASA DE RAMIRES

malha cobria, toda acairelada douro, atirava a mo


calada do Icrro, clamava:
Para traz, d'onde vieste, voltars, buiro trai-
dor, sc eu por merc mandar a teu pae o teu corpo
11'umas andas!
Estes leros desafios rolavam em versos serena-
mente compassados no Poemeto do Tio Duarte. E
depois de os reforar, Gonalo Mendes Ramires, (sen-
tindo a alma enfunada pelo herosmo da sua raa
como por um vento que sopra de funda eompina) ar-
rojou um contra o outro os dous bandos valorosos.
Grande briga, grande grita...
Ala! Ala!
Rompe! Rompe!
Cerra por Bayo!
Casca pelos Ramires!
Atravs da grossa poeirada e do alevanto zunem
os garruches, as rudes balas dc barro despedidas das
tundas. Almogavres de Santa-lreneia, almogavrcs da
Hoste Real, em turmas ligeiras, carregam, topam, com
baralhado arremesso dascumas que se partem, de
dardos que se cravam: e ambas logo refogem,
refluem em quanto, 110 cho revolto, algum mal-
ferido estrebucha aos urros, e os atordoados cam-
baleando buscaui, sob o abrigo do arvoredo, a fres-
quido do riacho. Ao meio, no embate mais nobre
da peleja, por cima dos corcis que se empinam, ar-
4

A ILLCSTHE CASA DE RAMIRES 17it

fando ao peso das coberturas de malha, as lisas pran-


chas dos montantes lampejam, retinem, embebidas nas
chapas dos broqueis:e j, dos altos ares de cou-
ro vermelho, desaba algum hirto e chapeado senhor,
com um baque de ferragens sobre a terra molle. Ca-
valeiros e infanes, porm, t-omo n um torneio, ape-
nas teram lanas para se derribarem, abolados os
arnezes, com clamores de excitada ufania: e sobre a
viltanagem contraria, em quem cevam o luror da ma-
tana. se abatem os seus espades, se despenham as
suas achas, esmigalhando os cascos de ferro como
bilhas de greda.
Por entre a pionagem de Bayo o da Hoste Real
Loureno Ramires avana mais levemente que cei-
feiro apressado entre herva tenra. A cada arranque
do seu rijo murzello, alagado d'espoma, que sacode
turiosomente a testeira rostradasempre, entre pra-
gas ou gritos por Jesus! um peito verga trespassado,
braos se retorcem em agonia. Todo o seu afan era
chocar armas com Lopo. lias o Bastardo, to ar-
remessado e altrontador em combale, no se arredara
n'essa manh da lomba do outeiro onde uma fila de
lanas o guardava, como uma estacada: e com bra-
dos, no com golpes, aquentava a lide! No ardor de-
sesperado de romper a viva cerca Loureno gastava
as foras, berrando roucamente pelo Bastardo com
os duros ultrajes de churdo! e /iiarrano! J d'entre
181) A ILLUSTRE CASA DB R.VMIRES

a trama falseada do camalho lhe borbulhavam do


hombro, pela loriga. lios lentos de sangue. Um lan-
o de viroto, que lhe partira as charneiras da
greva esquerda, tendera a perna d'onde mais sangue
brotava, ensopando o forro d'estopa. Depois, varado
por uma frecha na anca. o seu grande gineto aba-
teu. rolou, estalando no escoucear as cilhas preguea-
das. E. desembrulhado dos loros com um salto, Lou-
renco Ramires encontrou em rodu uma sebe erriada
de espadas e chuos, que o cerraram em quanto
do outeiro, debruado na selia, o Bastardo bra-
mava :
Tende! tende! para que o colhaes s mos!
Trepando por cima de corpos, que se estorcem
sob os seus sapatos de lerro, o valente moo arre-
mette. a golpes arquejados, contra as pontas luzentes
que recuam, se furtam... E, triumphantes, redobram
os gritos de Lopo de Bayo:
Vivo, vivo! tomadel-o vivo!
No, se me restar alma. villo! rugia Lou-
reno.
E mais raivosamente investia, quando um calhau
agudo lhe acertou no brao que logo amorteceu,
pendeu, com a espada arrastando, presa ainda ao
punho pelo grilho, mas sem mais servir que uma
roca. N um relance ficou agarrado por pees que
lhe filavam a gorja. emqunto outros com varadas
A II.I.ISTIIE CASA UE HOllliKS ISl

de ascuuia lhe vergavam as pernas retesadas. Tom-


bou por li 111 direito corno um madeiro:e nas cordas
com que logo o amarraram, jazeu hirto, sem elmo.
sem cervilheira, os olhos duramente cerrados, os
cabellos presos numa pasta ile poeira o de sangue.
Eis pois captivo I.oureno Haurires! K, deante
ilas andas feitas de ramos e Iranas de faias em que
o estenderam, depois de o borrifarem pressa com
a agua fresca do riacho,o Bastardo, limpando s
costas da mo o suor que lhe escorria pela face lor-
mosa, pelas barbas douradas, murmurava, com-
movido:
Ah! Loureno, Loureno, grande dr, que bem
pudramos ser irmos e amigos!
Assim, ajudado pelo tio Duarte, por Walter Seott,
por noticias do Panorama, compozera Gonalo a rnal-
venturada lide de Canta-Pedra. E com este desabalo
de Lopo, onde perpassava a magna do aniur vedado,
fechou o Cap. II, sobre que labutara tres dias to
embrenhadamente que em torno o Mundo como que
se calara e se fundira em penumbra.

Cma giraudola de loguetes estoirou ao longe, para


o lado dos Bravans, onde no Domingo se lazia a ro-
maria celebrada da Senhora das Candeias. Depois
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

da chuva d'aquelles trs dias, uma frescura descia


do csu amaciado c lavado sobre os campos mais
verdes. E como ainda restava meia hora farta antes
de jantar, o Fidalgo agarrou o chapu, c mesmo na
sua velha quinzena de trabalho, com uma bengalinha
de canna, desceu estrada, tomou pelo cominho
que s'estreita entre o muro da Torre o as terras de
centeio onde assentavam no sculo xu os barbacans
da Honra de Santa Ireneia.
Pela silenciosa vereda, ainda hmida, Gonalo
pensava nos seus avs formidveis. Como elles re-
surgiam, na sua Novella, slidos e resoantes! E
realmente uma comprehenso to segura daquel-
las almas Aflonsinas mostrava que a sua alma
conservava o mesmo quilato e sahira do mesmo rico
bloco d"uuro. Porque um corao molle, ou degene-
rado, no saberia narrar coraOes to fortes, deras
to lortcs:e nunca o bom Manoel Duarte ou o
liarrlo escellente entenderiam, bastante para lhes
reconstruir os altos espritos, Martini de Freitas ou
Affonso de Albuquerque... K'esta lina verdade de-
sejaria elle que os Crticos insistissem ao estudar
depois a Torre de D. Ramires pois que o Cas-
tanheiro lhe assegurara artigos considerveis nas
Sov idades c na ManhS. Sim! eis o que convinha
marcar com relevo (c elle o lembraria ao Castanhei-
ro!)<|ue os Ricos Homens de Santa-Ireneia revi-
A ILLUSTRK CASA DE RAMIRES

viam no seu neto, seno pela continuao herica


lias mesmas faanhas, pela mesma alevantada com-
prchenso 'lo herosmo... 'Jue diabo! sob o reinado
do horrendo S. Fulgncio elle no podia desman-
telar o solar de Bayo. desmantelado ha seiscentos
annos por seu av Lionel Ramires nem retomar
aos Mouros essa torreada Monforte onde o Anto-
ninho Moreno era o languido Governador Civil! Mas
sentia a grandeza e o prstimo historico d'esso ar-
rojo que outrora impeliia os seus a arrasar Solares
rivaes, a escalar Villas mouriscas: resuscitava pelo
Saber e pela Arte, arrojava para a vida ambiente,
esses vares temerosos, com os seus coraes, os seus
trajes, as suas immensas cutiladas, as suas bravatas
sublimes: dentro do espirito e das expresses do
seu Sculo era pois um bom Ramiresum Ra-
mires de nobres energias, no faanhudas. mas in-
tellectuaes, como competia numaEdaded'inteIlectual
descano. E os jornaes. que tanto motejam a deca-
dncia dos Fidalgos de Portugal, deveriam etu jus-
tia atfirmar (e elle o lembraria ao Castanheiro!):
Eis ahi um. e o maior, que, com as formas e
os modos do seu tempo, continua e honra a sua
raa!
Atravs d"estes pensamentos, que mais lhe enri-
javam as passadas sobre cho to calcado pelos
seuso Fidalgo da Torre chegra esquina do muro
A ILUSTRE ASA DE BAMBES

da quinta, onde uma ladeirenta e apertada azinhaga a


divide do pinheiral e da malta. Do porto nobre, que
outrVira sc erguera nesse recanto com lavores e bra-
zo d'armas, restam apenas os dois humbraes de gra-
nito. aniarellados de musgo, cerrados contra o gado
por uma cancella de taboas mal pregadas, carcomi-
das da chuva e dos annos. E n'esse momento, da
azinhaga funda, apagada em sombra, subia chiando,
carregado de matto, um carro de bois, que uina lin-
da boeirinha guiava.
Nosso Senhor lhe d muito boas tardes!
Roas tardes, florzinha!
O carro lento passou. E logo atraz surdio um
homem, esgrouviado e escuro, trazendo ao hom-
bro o cajado, d*onde pendia um mlhu de cordas.
O Fidalgo da Torre reconheceu o Jos Casco
dos Bravaes. E seguia, como desattento, pela orla do
pinheiral, assobiando, raspando com a bengalinha as
silvas floridas do vallado. O outro porem estugou o
passo esgalgado, lanou duramente, no silencio do ar-
voredo e da tarde, o nome do Fidalgo. Ento, com
um pulo do corao, Gonalo Mendes Ramires parou,
forando um sorriso affavel:
Ol! voss, Jos! F.nto que temos?
O Casco engasgara, com as eostellas a ar-
far sob a encardida camisa de trabalho. Por fim.
r A ILLfSTRE CASA DE RAMIitKS 185

desenliando das cordas o marmelloiro qu* cravou 110


cho pela choupa:
Temos que eu lullei sempre claro coiu o Fidal-
go. o no era para que depois me faltasse palavra!
Gonalo Ramires levantou a cabea com uma
dignidade lenia e custosa como se levantasse uma
massa de ferro:
ijue est vossl- a dizer, Casco? Faltar pala-
vra! em que lhe faltei eu palavra?... Por causa
do arrendamento da Torre? Kssu e nova! Ento hou-
ve por acaso escriptura assignada entre ns? Voc
no voltou, no appareceu...
O Casco emmudecera. assombrado. Depois, com
uma clera em que lhe tremiam os beios brancos,
lhe tremiam as seccas mos cabelludas, lincadas ao
cabo do varapau:
Se houvesse papel assignado o Fidalgo no
podia recuar!... Mas ora como se houvesse, pura
gente de bem!... At V. S. disse, quando eu ac-
ceitei: viva! est tratado!... O fidalgo deu a sua
palavra!
Gonalo, enfiado, apparentou a pacincia d'um
senhor benevolo:
Escute, Jos Casco. Aqui no logar, na estra-
da. Se quer conversar commigo apparea na Torre.
Eu l estou sempre, como voss sabe, de manh...
V amanh, no me encommda.
A ILLCSTIIE CASA DE RAMIRES

E endireitava para o pinhal, com as pernas mol-


les. um suor arripiado na espinhaquando o Casco.
n'um rodeio, n'um salto leve. atrevidamente se. lhe
plantou diante, atravessando o cajado:
O Fidalgo ha-de dizer aqui mesmo! O Fidalgo
deu a sua palavra!... A mim no se me (azem des-
sas desfeitas... O Fidalgo deu a sua palavra!
Gonalo relanceou csgaseadamenlo em redor, na
anci d'um soccorro. S o cercava solido, arvoredo
cerrado. Na estrada, apenas clara sob um resto de tar-
de. o carro de lenha, ao longe, chiava, mais vago.
As ramas altas dos pinheiros gemiam com um
gemer dormente e remoto. Enlre os troncos j se
adensava sombra e nvoa. Ento, estarrecido, Gon-
alo tentou um refgio na ideia de Justia e de Lei.
que aterra os homens do campo. E como amigo
que aconselha um amigo, com brandura, os beios
resequidos e trmulos:
Escute, Casco, escute, homem! As coisas no
se arranjam assim, a gritar. Pde haver desgosto,
apparecer o regedor. Depois o tribunal, a ca-
deia. E voc tem mulher, tem filhos pequenos... Es-
cute! Se descobriu motivo para se queixar, v
Torre, conversamos. Pacatamente tudo se'esclarece.
homem... Com berros, no! Vem o cabo. vem a en-
xovia ...
Ento de repente o Casco cresceu todo, no suli-
A ILLISTHE CASA DE ItAMlItKS !KT

tario raminho, negro e alto como um pinheiro. n'um


furor que lhe esbugalhava os olhos esbraseados, quasi
sangrentos:
Pois o Fidalgo ainda me ameaa com a justi-
a!... Pois ainda por cima de me lazer a maroteira
me ameaa com a cadeia!... Ento, com os diabos!
primeiro que entre na cadeia lhe bei-de eu esmiga-
lhar esses ossos 1...
Erguera o cajado... Mas, num lampejo de ra-
zo e respeito, ainda gritou, com a cabea a tremer
para traz, atravez dos dentes cerrados:
Fuja, fidalgo, que mo perco!... Fuja que o
mato e me perco!
Gonalo Mendes Ramires correu cancella enta-
lada nos velhos humbraes de granito, pulou por sobre
as taboas mal pregadas, enfiou pela latada que orla
o muro, n'uraa carreira furiosa de lebre acossa-
da! Ao fim da vinha, junto aos milheiraes, uma fi-
gueira brava, densa cm folha, alastrara dentro d'um
espigueiro de granito destelhado e desusado. Nesse
esconderijo de rama e pedra se alapou o Fidal-
go da Torre, arquejando. O crepusculo descera so-
bre os campose com elleuma serenidade em que
adormeciam frondes e relvas. Altoutado pelo si-
lencio, pelo socego, Gonalo abandonou o cerrado
abrigo, recomeou a correr, num correr manso, na
ponta das botas brancas, sobre o cho molle das
Igg A ILIASTHK CASA DR RA3IIIIKS

chuvadas, ate ao muro da Mo d'Agua. De novo esta-


cou, esfalfado. E julgando entrever, longe, i orla do
arvoredo, uma mancha clara, algum jornaleiro ein
mangas de camisa, atirou um berro ancioso:Oh!
Ricardo! Oh! Manoel! F.h l! algum! Vai ahi al-
gum?...-A mancha indecisa fundira na indecisa lo-
lhagem. Uma r pinchou n'um regueiro. Estremecen-
do. (lonalo retomou a carreira at ao canto do po-
maronde encontrou lechada uma porta, velha porta
mal segura, que abanava nos gonzos ferrugentos. Fu-
rioso, atirou contra ella os hombros que o terror enri-
jara como trancas. Duas taboas cederam, eile lurou
atravez, esgaando a quinzena n'um prgo. E res-
pirou cmfim no agazalho do pomar murado, deaote
das varandas da casa abertas frescura da tarde,
junto da Torre, da sua Torre, negra c de mil annos,
mais negra e como mais carregada d'annos contra a
macia claridade da lua-nova que subia.
Com o chapu na mo, enxugando o suor, en-
trou na horta, costeou o feijoal. F, agora subitamente
sentia uma clera amarga pelo desamparo em que
se encontrara, n'uma quinta to povoada, exameando
de gentes e dependentes! Nem um caseiro, nem um
jornaleiro, quando eile gritara, to afilicto, da borda
da Me d'Agua! Do cinco creados nenhum acudira.
e eile perdido, alli, a uma pedrada da eira e da abe-
goaria! Pois que dois homens corressem com paus
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES IS1I

OU enxadas e ainda colhiam o Casco na estrada, o


malhavam como uma espiga.
Ao p do gallinheiro, sentindo uma risada fina do
rapariga, atravessou o pateo para a porta alumiada da
rosinha. Dois moos da horta, a filha da Crispola. a Rosa,
tagarellavam. regaladamente sentados num banco de
pedra, sol) a fresca escurido da latada. Dentro o lu-
me estrallejavne a panella do caldo, fervendo, res-
cendia. Toda a clera do Fidalgo rompeu:
Ento, que sarau c este? Vocs no me ou-
viram chamar?... Pois encontrei l em baixo, ao p
do pinheiral, um bebedo, que me no conheceu, veiu
para mim com foice!... Felizmente levava a
bengala. K chamo, grito... Qual! Tudo aqui de pa-
lestra, e a ceia a cozer! Que desaforo! Outra vez
que succeda. todos para a rua... K quem resmun-
gar, a cacete!
A sua face chammejava, alia e valente. A pe-
quena da Crispola logo se escapulira, encolhida, para
o r:canto da cosinha, para traz da maceira. Os dois mo-
os. erguidos, vergavam como dmis espigas sob uni
urande vento. E emquanto a Rosa, aterrada, se benzia,
se derretia em lamentaes sobre desgraas que
assim s'armam!Gonalo, deleitado pela submis-
so dos dois homens, ambos to rijos, com to gros-
sos varapaus encostados parede, amansava:
Realmente! sois todos surdos. n'esta pobre casa!...
A ILUSTRE CASA DF, RAMIRES

Alm d'isso a porta do pomar fechada! Tive do lhe


atirar um empurro. Picou em pedaos.
Enlo um dos moos, o mais alentado, ruivo,
com um queixo de cavallo, pensando que o Fidalgo
censurava a frouxido da porta pouco cuidada, co-
cou a cabea, numa desculpa:
Pois, com perdo do fidalgo!... -Mas j depois
ila sada do Relho se lhe pz uma travessa e fecha-
dura nova... E valente!
Qual fechadura! gritou o Fidalgo soberba-
mente. Despedacei a fechadura, despedacei a traves-
sa... Tudo em estilhas!
0 outro moo, mais desembaraado e esperto,
riu, para agradar:
Santo nome de Deus!... Knto, que o fi-
dalgo lhe atirou com lora!
E o companheiro, convencido, espetando o queixo
enorme:
Mas que fora! a matar! Oue a porta era
rija... E fechadura nova, j depois do Relho!
A certeza da sua fora, louvada por aquelles
fortes, reconfortou inteiramente o fidalgo da Torre,
j brando, quasi paternal:
Graas a Deus, para arrombar uma porta.
mesmo nova, no me lalta lora. O que eu no podia,
por docncia, era arrastar ahi por essas estradas
um bbedo com uma foice at casa do Regedor...
A II.I.ISTRE CASA 1)E UAMlltBS 1'Jl

Koi para isso que cliamei, que gritei. Pura que vos-
m's u agarrassem, o levassem ao Regedor!... Bem.
acabou. Oh! Ilosa, d.' a estes rapazes, para a ceia.
mais uma caneca de vinho... A vir se para outra
vez se uffoutam, se apparecem...
Era agora como um antigo senhor, um Ramires
doutros sculos, justo e avisado, que reprehende
11111a Iraqueza dos seus solarengos o logo perdoa
por conta e amor das faanhas prximas. Depois com
a bengala ao hombro, como uma lana, subio pela
lubrega escada da cozinha. E em cima no quarto,
apenas o Bento entrara para o vestir, recomeou
.1 sua epopeia, mais carregada, mais terrficaassom-
brando o sensvel homem, estacado rente da com-
inada, sem mesmo pousar a enfusa (lagoa quente,
as botas envernisadas, a braada de toalhas que o
ajoujavam... O Casco! O Jos Casco tios Bravaes.
behedo, rompendo para elle, sem o conhecer, com
uma foice enorme, a berrar Morra, que mar-
ro!... K elle na estrada, deante do bruto, de ben-
galinha! Mas atira um salto, a loieuda resvala sobre
um tronco de pinheiro... Ento arremette desabala-
damente, brandindo a bengala, gritando pelo Ricardo
e pelo Manoel como se ambos o escoltasseme aia-
rana o Casco, que recua, se some pela azinhaga, a
cambalear, a grunhir...
Hein, que te parece'' Se no a minha au-
1!1S A ILUSTRE CASA DE RAMIIIES

dacia, o homem positivamente me ferra um tiro ife


espingarda!
O Bento, que quasi se babava, com o jarro es-
quecido a pingar no tapeto, pestanejou, confuso, mais
attonito:
.Mas o Sor. I)r. disse que era uma foice!
Gonalo bateu o p, impaciente:
Correu para mim com uma toice. Mas vinha
atraz do carro... K no carro trazia uma espingarda."
O. Casco caador, anda sempre despingarda... Em-
lira estou aqui vivo. na Torre, por merc de Deus. F,
tambm porque felizmente. n'estes casos, no me
falta deciso!
E apressou o Rentoporque com o abalo, o es-
toro, positivamente lhe tremiam as pernas de can-
asso e de fome... Alm da sede!
Sobretudo, sde! Esse vinho que venha bem
fresco... Do Verde e do Alvaralho, para misturar.
O Bento, com um tremulo suspiro da emoo
atravessada, enchera a bacia, estendia as toalhas.
Depois, gravemente:
Pois, Snr. Dr.. temos esse andao nos s-
tios! Foi o mesmo que succedeu ao Snr. San-
ches Lucena, na Feilsa...
Como, ao Snr. Sanches Lucena ?
O Bento desenrolou ento uma tremenda historia
trazida Torre, durante a estada do Snr. Doutor em
A ILUSTRE CASA DE lUMIUKS 103

( Uivoir.i. pelo cunhado da Crispota, o luv carpinteiro.


,|Ue trabalhava nas obras da Fei/ois. O Snr. San-
ches 1.urena descra uma tarde, ao lusco fusco,
porta d" Mirante, quando possam na estrada dous
jornaleiros, bbedos ou facnoras, que implicam com
o excellentc senhor. K chufas, risinhos, momices... O
Snr. Sanches, com pacincia, aconselhou os homens
que seguissem, no se desmandassem. De repente
um delles. um rapazola, sacode a jaqueta do hom-
bro. ergue o cajado! Felizmente, o companheiro, que
se aflirmra, ainda gritou: Ai! rapaz, que elle
o nosso deputado! O rapazola abalou, espavorido,
o outro at se atirou de joelhos deante do Snr. San-
ches Lucena... Mas o pobre senhor, com o abalo, re-
colheu cama!
Gonalo acompanhara a historia, seccando va-
garosamente as mos toalha, impressionado:
Quando foi isso?
Pois disse ao Snr. Dr Quando o Snr. l)r.
estava em Oliveira. Um dia antes ou um dia depois
dos annos da Snr." D. Graa.
O Fidalgo arremessou a toalha, limpou pensati-
\amenie as unhas. Depois com um risinho incerto e
leve:
F.inim, sempre serviu dalgumu coisa ao San-
ches l.ucena ser deputado por Villa-Clara...
K j vestido, ubastecondo a charuteira (porque
A ILUSTIIE CASA DE RAMIRES

resolvera passar a noite 11a Villa, a desabafar com o


Gouveia)ile novo se voltou para lento, que arru-
inava a roupa:
Ento o bebedo, quando o outro lhe gritou
Ai, que c o nosso deputado, cahiu em si, tugiu.
Iictn? <)ra v tu! Ainda vale ser deputado! Ainda
inspira respeito, homem! Pelo menos inspira mais
respeito que descender dos reis de Leo!... Pacin-
cia, toca a jantar.

Ilurame o jantar, misturando copiosamente o


Verde e o Alvaralho. Gonalo no cessou de rumi-
nar a ousadia do Casco. Pela vez primeira, na his-
toria de Santa ireneia, um lavrador <l'aquellas al-
das. crescidas sombra da Casa illustre, por tantos
sculos senhora em tnonte c vallc. ultrajava um Ka-
uiires! K brutamente, alando o cajado, deante dos
muros da quinta histrica!... Contava seu pae que.
em vida do bisav Ignacio, ainda desde Ramilde at
Oorinde os homens dobravam o joelho nos cami-
nhos quando passava o Senhor da Torre. E agora
levantavam a foice!... E porque? Pui* ijuc elle no
se desfalcara submissamente das suas rendas em pro-
veito d"uin taanhudo!Em tempos do av Tructe-
sindo. villo de tal attentado assaria, como porco
A ILUSTRE CASA DE RASURES

inuiiiez, numa ruidosa fogueira, deante das barba-


i-ans da Honra. Ainda em dias do bisav Ignacio
apodreceria n'uina masmorra. E o Casco no podia
escapar sem castigo. A. impunidade s Ilie incha-
ria a audacia: c assomado, rancoroso, n'outro en-
lonlro. sem mais falias, desfechava a caadeira. Oh!
no lhe desejava um mal durvel, coitado, com dois
lilhos pequeninos um que mamava. Mas que o ar-
rastassem Administrao, algemado, entre dois ca-
bos de policiae que na triste saleta, d'onde se avis-
tam as grades da cadeia, apanhasse unia reprehenso
tremenda do Gouveia, do Gouveia muito secco, muito
esticado na sobrecasaca negra... Assim se devia res-
guardar, por meios tortuosospois que no era depu-
tado. c que, com o seu talento, o seu nome, essa es-
pantosa linhagem davs que edificara o Reino, care-
cia o prestigio d'uui Sanches Lucena, o precioso pres-
tigio que suspende no ar os varapaus atrevidos!
Apenas findou o caf, mandou pelo Bento avisar
os dous moos da horta, o Ricardo e o outro de
queixo de cavallo" que o esperassem no pateo, ar-
mados. Porque na Torre ainda sobrevivia uma Sala
ilarmasocacifro tenebroso, junto ao Archivo, onde
se amontoavam peas aboladas d'armaduras, um lo-
rigo de malha, um broquel mourisco, alabardas, es-
pades. polvarinhos, bacamartes de 1820, e entre esta
poeirenta ferralhagem negra tres espingardas limpas
A IUISTRE CAA UE lU.MIltES

com que os muros da quinta, na romaria de S. Gon-


alo. atiravam descargas em louvor do Santo.
Depois, elle. encatuuu o revh er na algibeira,
desenterrou do armarkr do corredor um velho ben-
galo de cabo de chumbo entranado, agarrou um api-
to. K assim precavido, aquecido pelo Verde e pelo Al-
varalho. com os dous creados de caadeira ao liotn-
bro. importantes c tesos, partiu para \ illa-Clara, pro-
curar o Snr. Administrador do Concelho. A noite en-
volvia os campos em socego e frescura. A lua nova.
que alimpara o tempo, roava a' crista dos outeiros de
Valverde como a roda lustrosa dum carro de ouro.
No silencio os rijos sapates pregueados dos dous jor-
naleiros resoavam cm cadencia. E Gonalo adiante,
de charuto llammante, gosava aquella marcha, em
que de novo um Ramires trilhava os caminhos de
Santa ireneia com homens da sua merc e solaren-
gos armados.
Ao comeo da villa. porem, recolheu discreta-
mente a escolta na taverna da Serena: e ellc cor-
tou para o M -rcado da Herva. para a Tabacaria do
Sitnes. onde o Gouveia, quella hora, antes da par-
tida da Assembla. costumava pousar, comprar um i
caixa de phosphoros, considerar pensativamente na
vidraa as cautelas da Loteria. .Aas n'essa noite o
Snr. Administrador faltara ao Simoes costumado.
Largou ent.lo para a Assembla: e logo em baivo.
A ILLUSTRE CASA DE ISAMIKKS 117

no bilhar, um sujeito calvo, que contemplava as


carambolas solitrias do marcador, espapado na ban-
cada. de collete desabotoado, mascando uni palito
informou o Fidalgo da doena do amigo Gouveia:
Cousa leve, inflanimao de garganta... V. Ex."
de certo o encontra em casa. No arreda do quarto
desde Domingo.
Outro cavalheiro porm, que remexia o sou caf
esquina d"uma mesa atulhada de garralas de licor,
aflianoti que o Snr. Administrador j espairecera
nessa tarde. Ainda pelas cinco horas elle o encon-
trara na Amoreira, com o pescoo atabafado numa
manta de l.
Gonalo, impaciente, abalou para a Caladinha.
E atravessava o Largo do Chafariz quando descorti-
nou o desejado Gouveia, porta muito alumiada da
loja de pannos do Ramos, conversando com um ho-
menzarro de forte barba retinta e de guarda-p
alvadio.
F. foi o Gouveia, que, de dedo espetado, inves-
tiu para Gonalo:
Ento, j sabe'.'
O qu?
Pois no sabe. homem?... O Sanches Lucena!
O qu?
Morreu!
O fidalgo embasbacou para o Administrador, de-
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

pois para o outro cavalheiro, que repuxava na mo


enorme, com um esforo inchado, uma luva preta
apertada e curta.
Santo Deus!... Quando?
Esta madrugada. De repente. Angina pee-
toris, no sei que no corao... De repente, na
cama.
E ambos sc consideraram, emsilencio, 110 espanto
renovado d'aquella morte que impressionava Villa
Clara. Por iim Gonalo:
E eu ainda ha bocado, na Torre, a fallard'el-
lo! E. coitado, como sempre, com pouca admira-
o ...
E eu! exclamou o Gouveia. Eu, que ainda
lionteni lhe escrevi!... E uma caria comprida, por
causa d'um empenho do Manoel Duarte... Foi o ca-
dver que recebeu a carta.
Boa piada! rosnou o sujeito obeso, que se de-
batia ferrenhamente contra a luva. O cadaver rece-
beu a carta... Boa piada!
O Fidalgo torcia o bigode, pensativo:
Ora, ora... E que edade linha elle'!
O Gouveia sempre o imaginara um completo ve-
lho, de setenta invernos. Pois no! apenas sessenta,
em Dezembro. Mas consumido, arrasado. Casara tar-
de, com fmea forte...
E ahi temos a bella 1). Anna, viuva aos v inte
A lUXSTRE CASA DF. RAMIRES

e oito annos. som lillios. naturalmente herdeira,


com o seu mealheiro de duzentos contos... Talvez
mais!
Boa maquia! roncou de novo o oupado homem
ijue enlira a luva, e agora gemia, com as veias
tmidas, para lhe apertar o colchete.
Aquelle cavalheiro constrangia o Fidalgoan-
cioso por desafogar cora o Gouveia sobre a vaca-
tura politica. assim inesperadamente'aberta, no
circulo de Villa-Clara, pela brusca desappario do
Cliele tradicional. E no se conteve, puehou o
Administrador pelo boto da sobrecasaca para a som-
bra lavoravel da parede:
Oh! Gouveia! ento agora, hein?... Temos
eleio supplementar... Quem vir pelo circulo ?
E o Administrador, muito simplesmente, sem
se resguardar do homemzarro de guarda-p, que,
emitiu enluvado, aceendera o charuto, se acercava
com familiaridadededuziu os factos:
Agora, meu amigo, com o tio do Cavalleiro
ministro da Justia e o Jos Ernesto ministro do
Reino, vae deputado pelo circulo quem o Andr Ca-
valleiro mandar. claro... O Sanches Lucena man-
teve sempre o seu logar em S. Cento por uma in-
dicao natural do partido. Era aqui o primeiro ho-
mem, o grande homem dos Histricos... Bem! Hoje,
para decidir o Governo, como falta a indicao na-
200 A H.U STiSE CASA DE ilAMIUliS

tural do partido, que resta'! O desejo pessoal do Ca-


valleiro. Voc sabe como o Cavalieiro regionalista.
Pelo circulo pois, logicamente, saho quem se apre-
sente ao Cavalieiro como um bom continuador do
Lucena, pela iniluencia e pela estabilidade territorial...
N'outro circulo ainda se podia encaixar pressa um
deputado fabricado era Lisboa, nas decretarias. Aqui
no! O deputado tem de ser local e Cavalleirista.
E o proprio Cavalieiro. acredite voc, estii a esta hora
embaraado.
O gordalhufo murmurou cora importancia, atra-
vez do immenso charuto que mamava:
Amanh j estou com elle, j sei...
.Mas o Administrador emmudecera, coava o quei-
xo, cravando em Gonalo os olhos espertos, que re-
brilhavam, como se uma ditosa ida, quusi uma ins-
pirao. o illuminasse. E de repente, para o outro,
que cofiava a barba retinia:
Pois, meu caro senhor, at alm d'man'na.
Ficamos entendidos. Eu remetto o cestinho dos quei-
jos directamente ao Snr. Conselheiro.
Tomou o brao de Gonalo, que apertou com
impacincia. E sem altender mais ao homemzarro.
que saudava rasgadamente, arrastou o Fidalgo para a
Caladinha silenciosa:
Oh, Gonalo, oua l... Voss agora tinha
A II.USTHE CASA DE UAillItES 2rtl

uma oceasio soberba! Voc, se <|uizesse. dentro de


poucos dias, estava deputado por Villa-Clara!
O Fidalgo da Torre estacara conto se uma es-
trella de repente se despenhasse na rua mal allutniada.
Ora escute! exclamou o Administrador, lar-
gando o brao de Gonalo, para desenrolar mais li-
vremente a sua ida. Voc no tom compromissos
srios com os liegcneradores. Voc deixou Coimbra
lia uai anno, tenta agora a vida publica, nunca lez
acto deiinitivo de partidrio. L uma ou outra cor-
respondncia para os jornaes, historias!...
Mas...
Escuta, homem! Voc quer entrar na Poli-
tica? ijuer. Ento, pelos Histricos ou pelos Regene-
radores, pouco importa. Ambos so constitucionaes.
ambos so christos... A questo entrar, iurar.
Ora voc, agora, inesperadamente, encontra uma
porta aberta. O que o pode embaraar? As suas
inimisades particulares com o Cavalleiro? Tolices!
Atirou um gesto, largo e secco. como se var-
resse essas puerilidades:
Tolices! Entre vocs no ha morte d'homem.
Nem vocs, no fundo, so inimigos. O Cavalleiro
rapaz de talento, rapaz de gosto... No vejo outro,
aqui 110. districtu, com quem voc tenha mais con-
formidade de espirito, de educao, de maneiras, de
tradies... Numa terra pequena, mais dia menos
202 A ILUSTRE CASA 11E RAMIRES

dia, fatalmente, se impunha a reconciliao. Kntii


seja agora, quando a reconciliao o leva s Cama-
ras!... E repito. Pelo circulo de Villa-Clara salie de-
putado quem o Cavalleiro mandar!
O Fidalgo <la Torre respirou, com esforo, na
emoo que o sutTocava. E depois dum silencio cm
que tirara o chapo. abanara com elle, pensativa-
mente. a face descabida:
II,is o Cavalleiro, como voc disse, todo lo-
cal,todu regional... No querer impor seno um ho-
mem como o Lucena, com fortuna, com influencia...
O outro parou, alargou os braos:
E ento, voc?... Que diabo! Voc tem aqui
propriedade. Tem a Torre, tem Treixedo. Sua ir-
m boje rica, mais rica que o Lucena. E depois o
nome, a lamilia... Vocs, os Ramires, esto estabe-
lecidos. com solar em Santa Irenoia, ha mais de du-
zentos annos.
O fidalgo da Torre ergueu com viveza a cabea:
Duzentos?... 11a mil, ha quasi mil!
Ora ahi tem! Ha mil annos. Uma casa ante-
rior monarcbia. Pelo menos coeva! \oc por-
tanto mais fidalgo que o Rei! E ento, isso no
uma situao muito superior do Lucena? Sem con-
tar a intelligencia... Oh! diabo!
Que foi?
a ir.r.rsn-.i: casa i>e [ujiiiifs 20:;

A garganta... Urna picadita nagarganta. Ainda


no estou consolidado.
E decidiu logo recolher, gargarejar, porque
o l)r. .Macedo proliibira as noitadas festivas. Mas
Gonalo acompanhava at porta o amigo Gou-
veia. E, conchegando o abafo de l, o Administrador
resumiu a sua ida:
-Pelo circulo de Villa-Clara, Uonalinho, sahe
quem o Cavalleiro mandar. Ora o Cavalleiro, creia
voc, tem immenso empenho de o eleger, de o lanar
na Politica. Se voc portanto estender a mo ao Ca-
valeiro, o circulo seu. O Cavalleiro tem o raaior,
o maiorissimo empenho, Gonalinho!
Isso que eu no sei, Joo Gouveia...
Sei eu 1
E em confidencia, na solido da Caladinha, Joo
Gouveia revelou ao Fidalgo que o Cavalleiro an-
ciava pela occasio de reatar a velha fraterni-
dade com o seu velho Gonalo! Ainda na semana
passada o Cavalleiro lhe alfirmra (palavras tex-
tuaes): Ettrc os rapazes d'esta gerao nenhum
com mais seguro e mais largo futuro na Politica
que o Gonalo. Tem tudo 1 grande nome, grande ta-
lento. a scduco, a eloquncia... Tem tudo! E eu,
que conservo pelo Gonalo todo o carinho antigo,
gostava ardentemente, avdentissiinamente, de o levar
s Camaras.
Oi a itusniii e\s.v de iuimies

Palavras textuaes, meu amisio!... Ainda ha


seis ou sete lias, em Oliveira, depois do jantar, a
tomarmos ambos caf no quintal.
A face de Gonalo ardia na sombra, devorando
as revelaes do Administrador. Depois, com lenti-
do, como descobrindo candidamente todos os re-
cantos da sua alma:
Eu. na realidade, tambm conservo a antiga
sympathia polo Cavalleiro. li certas questes intimas
adeus!... Envelheceram, caducaram, Io obsoletas hoje
como os aggravos dos Horacios e dos Curiacios. Como
voei lembrou ha pouco, com razo, nunca se ergueu
entre ns morte de homem. Que diabo! Eu fui educa-
do com o Cavalleiro, ramos como irmos... E acre-
dite voc, Gouveia! enipre que o vejo, sinto um
appetite doido, mas doido, de correr para elle, de
lhe gritar: Oh! Andr! nuvens passadas no vol-
tam, atira para c esses ossos! Creia voc, no o
fao por timidez... timidez... Oh! no, l por
mim, estou prompto reconciliao, todo o corao
m'a pede! Mas elle?... Porque, emfira, Gouveia, eu.
nas minhas Correspondncias para a Gazeln do Por-
to, tenho sido feroz com o Cavalleiro!
Joo Gouveia parou, de bengala ao liombro.
considerando o fidalgo com um sorriso divertido:
Nas Correspondncias? 0u lhe tem voc
dito nas Correspondncias ? Que o Snr. Governador
A I(.LUSTRE CASA DK KAMIUES 2(13

Civil c uni dspota e utn D. Juan?... Meu caro amigo,


iodo o homem gosta que, por opposio politica, lhe
chamem dspota o 1J. Juan. Voc imagina que elle
se allligiu? Picou simplesmente babado!
0 fidalgo murmurou, inquieto:
Sim! lias as alluses ;i bigodeira, guede-
lha...
Oh! Uoualinho! Bellos eabelios annellados,
bellos bigodes torcidos, no so defeitos de que um
macho se envergonhe... Pelo contrario! Todas as
mulheres admiram. Voc pensa que ridicularisou o
Cavalleiro? No! annunciou simplesmente s mada-
mas e meninas, que lem a Gazeio dv Porto, a exis-
tncia d'um moceto esplendido que Governador
Civil d'01iveira.
E parando de novo (por que defronte, na es-
quina, luziam as duas janellas abertas da sua casa),
o Administrador estendeu o dedo firme para um
conselho supremo:
Gonalo Mendes 1'amires. voc amanh manda
buscar a parelha do Torto, salta para a sua caleche,
i-orre cidade, entra pelo Governo Civil de braos
abertos, e grita sem outro prologo:Andr, o que
l vae, l vae, venham essas costellas! E como o
circulo est vago, venha tambm esse circulo! E
voc, dentro de cinco ou seis semanas, o Snr. De-
A II.LTSTRE CASA DF. RAMIRES

pulado por Villa-Clara, coro todos os sinos a repi-


car... Quer tomar chi?
No. obrigado.
Bem. ento viva! Tipia amanh e Governo
rhil. Est claro, e necessrio arranjar um pretexto...
O fidalgo acudiu, com alvoroo:
Eu tenho 11111 pretexto! No!... Onero dizer, te-
nho necessidade real. absoluta, de tallar com o Ca-
valleiro ou com o Secretario Geral. uma questo
de caseiro... At por causa d'essa infeliz trapalhada
o procurava eu hoje a voc, Gouveia!
E aldravou a aventura do Casco, com traos mais
pesados que a ennegreciam. Durante semanas, affer-
radamenie, esse faial Casco o iorturra para lhe ar-
rendar a Torre. Mas elle tratara com o Pereira, o Pe-
reira lirazileiro, por uma renda esplendidamente
superior que o Casco offerecia a gemer. Desde
ento o Casco rugia, ameaava, por todas as ta-
bernas da Ereguezia. E, n'essa tarde, surde d uma
azinhaga, rompe para elle, de varapau erguido! Merc
de Deus, l se defendera, l sacudira o bruto, com a
bengala. .Mas agora, sobre o seu socego, sobre a sua
vida, pairava a affronia d"aquelle cajado. E, se o as-
salto se renovasse, elle varava o Casco com uma
bala, como um bicho montez... Urgia pois que o
amigo Gouveia chamasse o homem, o reprehendesse
A II.MSTKE CASA DE liAMIRCS 307

rijamente, o nitaipasse mesmo por algumas horas


na cadeia...
o Administrador, que escutara palpando a gar-
ganta, atalhou logo, com a mo espalmada:
Governo Civil, caro amigo, Governo Civil!
Esses casos de priso preventiva pertencem ao Go-
vernei Civil. Reprchcnso no basla, com tal lera!...
.S cadeia, um dia de cadeia, a meia rao... O Go-
verno Civil que me mande um ollicio ou telegramma.
Voc realmente corre perigo. Nem um instante a per-
der!... Amanh tipia e Governo Civil. Mesmo por
amor da Ordem Publica!
E Gonalo, compenetrado, cota os homliros ver-
gados. cedeu ante esta soberana razo da Ordem Pu-
blica:
Bem, Joo Gouveia, bem!... Com effeilo
uma questo de Ordem Publica. Vou amanh ao
Governo Civil.
Perfeitamente, concluiu o Administrador pu-
\ando o cordo da campainha. D recados meus ao
Cavalleiro. E s lhe digo que havemos de arranjar
uma votao tremenda, e foguetorio, e vivas, e ceia
magna no Gago... Voc no quer tomar ch, no'/
Ento, boas noites..1. E olhe! ))'aqui a dous annos,
quando voc r ministro, Gonalo Mendes Ramires,
recorde esta nossa conversa, noite, na Caladinha
de Villa-Clara!
208 A lUXSTIlE CASA DE RAMIRES

Gonalo seguiu pensativamente por defronte do


Correio: torneou a branca escadaria da Egreja de S.
Bento: metteu. alheado o sem reparar, pela estrada
plantada de acacias '|UC conduz ao Cemiterio. E.
n'aquello alto da Villa, donde, ao desembocar da
Caladinlia, se abrange a largueza rica dos campos
desde Valverde a Craqude sentiu que tambm na
sua vida. apertada e solitaria como a Caladinlia, se
alargra um arejado espao cheio d'interessante bu-
lcio e de abundancia. Era o muro, em que sempre
se imaginara irreparavelmente cerrado, que de re-
pente rachava. Eis a fenda facilitadora! Para alem re-
luziam todas as bellas realidades que desde Coimbra
appetecera! Mas...Mas no atravessar da lenda fra-
gosa de certo se rasgaria a sua dignidade ou se rasga-
ria o seu orgulho. Que fazer?...
Sim! seguramente! Estendendo os braos ao ani-
mal do Cavalleiro conquistava a sua Eleio. O cir-
culo, inteudado aos Historicos, elegeria submissa-
mente o Deputado que o chele Histrico ordenasse
com indolente aceno. Mas essa reconciliao impor-
tava a entrada triumphal do Cavalleiro na quieta
casa do Barrlo... Elie vendia pois o socego da irm
por uma cadeira em S. Bento! No! no podia por
amor de Gracinha! E Gonalo suspirou, com rui-
doso suspiro, no luminoso silencio da estrada.
Agora porem, durante tres, quatro annos, os lie-
A ll.LCSTRE CASA DP RAMIRES 209

generadores no trepavam ao Governo. E elle, alli,


atravez d'esses annos, no buraco rural, jogando vol-
toretes somnolentos na Assembla da Villa, fumando
cigarros calaceiros nas varandas dos Cunhaes, sem
carreira, parado e mudo na vida. a ganhar musgo,
como a sua caduca, intil Torre! Caramba! era
faltar cobardemente a deveres muito santos para
comsigo e para com o seu nome!... Em breve os
seus camaradas de Coimbra penetrariam nos altos
Empregos, nas ricas Companhias: muitos nas Cama-
ras por vacaturas abenoadas como a do Sanches;
um ou outro mesmo, mais audaz ou servil, no Mi-
nistrio. SA elle, com talentos superiores, um tal
brilho historico, jazeria esquecido e resmungando
como um cxo n'uma estrada quando passa a roma-
ria. E por qu ? Pelo receio pueril de pr a bigodeira
atrevida do Cavalleiro muito perto dos fracos lbios
de Gracinha... E por lim esse receio constitua uma
injuria, uma nojenta injuria, seriedade da irm.
Porque Portugal no sc honrava com mulher mais
rigidamente seria, de mais grave e puro pensar!
Aquelle corpinho ligeiro, que o vento levava, con-
tinha uma alma herica. O Cavalleiro?... Podia
sua exc." sacudir a guedelha com graa fatal, jor-
rar dos olhos pestanudos a languidez s ondasque
Gracinha permaneceria to inaccessivel e solida na
sua virtude como se fosse insexual e de mrmore.
U
210 A ILLUSTRE CASA I'E RAMIRES

Oh, realmente, por Gracinha, elle abriria ao Cavai- '


leiro todas as portas dos Cunhaes mesmo a poria
do quarto d'ella, e bem larga, com uma solido bem
preparada!... E depois no se cuidava de uma don-
zella, nem d'uma viuva. Na casa do l.argo d'El-Itei
governava, merc de Deus, marido brioso, marido
rijo. A esse, s a esse, compelia escolher as intimi-
dades do seu lare nelle manter quietao e re-
cato. No! esse receio de uma imaginvel fragilidade
de Gracinha, da sua honrada, altiva Gracinhaesse
receio, perverso e louco, certamente o devia varrer,
com o corao desafogado e sorrindo. K, 11a clara
soliilo da estrada, Gonalo Mendes Ramires atirou
um gesto decidido e terminante que varria.
Restava porm a sua prpria humilhao. Desde
annos, ruidosamente, conversando e escrevendo, em
Coimbra, em Villa-Clara, enl Oliveira, na Gazeta
ilo Porto elie demolira o Cavalleiro! E subiria
agora, de espinhao vergado, as escadarias do Go-
verno Civil, murmurando o seupeccrtri. mm cul-
pa, meu mximo culpa?... Que escandalo na cidade!
O Fidalgo da Torre l precisou e l veio...
Era o transbordante triumpho do Cavalleiro. O nico
homem que no Districto se conservava erguido, pe-
lejando, trovejando as verdades desarmava, eni-
mudecia, e encolhidamente se enfileirava no squito
louvaminheiro de Sua Esc.5! Bom duro!... Mas,
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES ->U

i|ue diabo, havia superiormente o inercsse do paiz!


E, to admirarei lhe appareeeu esta razo, que
a bradou com ardr na mudez da estrada: Ha
o paiz!...
Sim, o paiz! Quantas relormas a proclamar, a
realisar! Em Coimbra, no quinto anno, j se occu-
pra da Instruco Publicad'uma remodelao do
Ensino, todo industrial, todo colonial, sem latim, sem
ociosas bellas-lettras, creando um povo formigueiro de
Productores e d'Exploradores... E os camaradas, nos
sonhos ondeantes de Futuro, quando repartiam os Mi-
nistrios, concordavam sempre:O Gonalo para
a Instruco Publica! Por essas ideas poderosas, pelo
saber aceumulado, todo elle se devia Naocomo
outrora, pela fora, os grandes Ramires armados. E
pela Nao cumpria que o seu orgulho de homem
cedesse ante a sua tarefa de cidado...
Depois, quem sabe? Entre o Cavalleiro e elle
afogadamente se enroscava todo um passado de ca-
maradagem, apenas entorpecido que talvez revi-
vesse n'esse encontro, os enlaasse logo n'um abrao
penetrante, onde os antigos aggravos se sumiriam
como um p sacudido... lias para que imaginar,
remoer? Uma necessidade se sobrepunha, inilludi-
vel a de comparecer logo de manh em Oliveira,
no Governo Civil, requerendo a suppresso do Cas-
co. D essa pressa dependia o seu socego de vida
A ILLl'STRE CASA HE RAMIRES

e d'intelligencia. Nunca ello lograria trabalhar n,i


Novel!a, trilhar folgadamente a estrada de. Villa-
Clara. sabendo que em torno o outro, pelas quelhas
e sombras, rondava com a espingarda. E para no
regressar aos costumes bravios dos seus avs, cir-
culando atrave ilo Concelho entre as carabinas dos
creados. necessitava o Casco domado, iinmobilisado.
Kra pois inadivel correr ao Governo Civil, para bem
da Ordem. K depois, quando elle se encontrasse no
gabinete do Cavalleiro, deante da mesa do Cavalleiro
a Providencia decidiria...A Providencia deci-
dir!
E ancorado nesta resoluo, o Fidalgo da Torre
parou, olhou. Levado pela quente rajada dc pensa-
mentos. chegara grade do cemiterio da Villa que
o luar branqueava como um lenol estendido. Ao
fundo da alameda que o divide, clara na claridade
triste, o escarnado Chriso chagado e lvido, sobre a
sua alta cruz negra, pendia, mais dolorido e livido
no silencio e na solido, com uma tristssima lm-
pada aos ps esmorecendo. Em torno eram cypres-
tes. sombras de cyprestes, brancuras de lapides, as
cruzes rasteiras das cam;ws pobres, una paz morta
pesando sohre us mortos: e no alto a lua amarella
e parada. Ento o fidalgo sentiu um arripiado ;ado
do Christo, das lousas, dos deluntos, da lua, da so-
lido. E despedio n'uma carreira at avistar as casas
I)
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES 213

da '."aladinha, por oade descambou como uma pe-


dra ulta. Ouando se deteve no Largo do Chafariz,
um racho piava na torre da Camara, melancolisan-
do o repouso de Vilia-Ciara apagada e adormecida.
Mais impressionado, Gonalo correu taberna da
Serena, recolheu os creados que esperavam jogando
a bisca lambida. E com elles atravessou de novo a
Villa at cocheira do Torto para recominendar
que lhe mandassem Torre, s nove horas da ma-
nh, a parelha russa.
Atravez do postigo, que se abrira com cautella
no porto chapeado, a mulher do Torto gemeu, in-
decisa:
Ai, meu Deus, no sei se poder... Elie s
nove tem um servio... Pois no faria mais conta ao
Fidalgo alii pela volta das onze?
As nove! berrou Gonalo.
Desejava apear efido ao porto do Governo Civil
para evitar a curiosidade d'aquelles cavalheiros de
Oliveiraque, depois do meio dia, se juntavam na
Praa, vadiando por debaiso da Arcada.

Mas s nove e meia Gonaio, que at ao luzir da


madrugada se agitra pelo quarto num tumulto d'es-
peranas e receiosainda se barbeava, em camisa,
deante do vasto espelho de columnas douradas. I)e-
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

pois aproveitou a caleche para deixar na Felom os


seus bilhetes de pezames faella viuva, 1). .vnna.
Ao meio dia, cslaimado, almoou na Tendinha ern-
quanto a parelha resfolgava. E liatia a meia depois das
duas quando emlim se apeou em Oliveira deante do
porto do antigo convento de S. Domingos, ao lundo
di Praa, onde seu pae, quando Chete do Distrieto.
installra faustosamente as reparties d Governo
Civil.
quella hora, j na frescura e sombra da Arcada
que orla uni lado da Praa (outrora Praa da Pm-
laria, hoje Praa da Liberdade) os cavalheiros d'01i-
veira mais desoccupados, os rapazes, preguiavam,
em cadeiras de verga, porta da Tabacaria Elegan-
te e da loja do Leo. Gonalo, cautelosamente, bai-
xara as cortinas verdes da caleche. Mas no pateo do
Governo Civil, ainda guarnecido de bancos monumen-
taes do tempo dos frades, esbarrou com o primo Jos
Mendonca, que descia a escadaria, fardado. Foi um
assombro para o alegre capito, moo esvelto, de
bigode curto, picado levemente de bexigas.
Tu por aqui. Gonalinho! E de chapu alto!
Caramba, deve ser coisa gorda!
O Fidalgo da Torre confessou, corajosamente.
Chegava nesse instante de Santa Ireneia para (aliar
ao Andr Cavalleiro...
Estil elle c, esse illustre senhor?
(
A ILLITSTRB CASA BE RAMIUES 213

O outro recuou, quasi aterrado:


Cavalleiro?! ao Cavalleiro que vens fal-
lar?!... Santssima Virgem! Ento desabou Tria!
Gonalo gracejou, corando. No! no se passara
desuraa pica como a de Tria... De resto podia re-
velar ao amigo Mendona o caso que o arrastava
presena augusta de Sua F.xc." o Snr. Governador
Civil. Era um homem dos Bravaes, um Casco, que,
furioso por no conseguir o arrendamento da Torre,
o ameaara, rondava agora a estrada de Villa-Clara
de noite, espreita, com uma espingarda. E elle, no
ousando fazer alta e boa justia pelas mos dos
seus creados, como os Ramires feudaes reclamava
modestamente da Auctoridade Superior uma ordem
para que o Gouveia mantivesse dentro da legalidade
e dos Mandamentos de Deus o aanhudo dos Bra-
vaes. ..
S isto. uma pequenina questo de paz pu-
blica... E ento o grande homem est l em cima?
Bem, at logo, Zzinho... A prima, de sade? Eu na-
turalmente janto nos Cunhaes. Apparece!
Mas o capito no despegava do degrau de pe-
dra, abrindo pachorrentamente a cigarreira de couro:
E que me dizes tu novidade? O pobre San-
ches Lucena?...
Sim, Gonalo soubera na Assembleia. Um ata-
que, liein?Mendona accendeu, chupou o cigarro:
21G A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

De repeni '. com um aneurisma, a ler o .W/-


cPois ainda ha tres dias a Maricas e eu janta-
mos na Feilorn. At eu toquei a duas mos, com a
1). Anna. o quarteto do liigoleto. E elie bem, conver-
sando, tomando a sua aguardentesinha de canna ...
Gonalo esboou um gesto de piedade e tristeza:
Coitado... Tambm lia semanas o encontrei
na Bica-Santa. lotn homem, bem educado... E ahi
temos agora a bella D. Anna vaga.
E o circulo!
Oh, o circulo! murmurou o Fidalgo da Torre
com risonho desdem. A mim antes me convinha a
viuva. Vnus coai duzentos contos! Intelizmente
tem uma voz medonha...
O primo Mendona accudiu, com interesse, uma
convico dedicada:
No! no! na intimidade, perde uquelle tom
empapado... No imaginas! at um timbre natural,
agradvel... E depois, menino, que corpo! que pelle!
Deve licar esplendida agora com o luto! con-
cluiu Gonalo. Bem, adeusinho! Apparece nos Cu-
nhaes... Eu corro ao Cavalleiro para que Sua Exc.*
me salve com o seu brao lorte!
Sacudiu a mo do Mendona, galgou a escada-
ria de pedra.
Mas o capito, que mettera para a travessa de
S. Domingos, desconfiou d'aquella historia d'amea-
A ILUSTRE CASA 1)E K.VUIBES 217

ras. d'espingardas... Qual! Aqui anda Politica!


K quando, passada uma hora lenia, repenetrou na
Praa e avistou a caleche da Torre ainda encalhada
porta do Governo Civil correu Arcada, desa-
bafou logo com os dois Villa-Velhas, ambos pensati-
vamente encostados aos dois humbraes da Tabaca-
ria Elegante:
Vocs sabem quem est no Governo Civil?...
(J Gonalo Ramires!... Com o Cavalleiro!
Todos em roda se mexeram, como acordando,
nas gastas cadeiras de vergaonde os estendera
suninoientamente o silencio e a ociosidade da arras-
tada tarde de vero. E o Mendona, excitado, contou
que desde as duas horas e meia Gonalo Mendes Ra-
mires, em carne e osso, se conservava lechado com
o Cavalleiro, no Governo Civil, n"uma conferencia
magna! O espanto a a curiosidade ioram to ar-
dentes que todos se ergueram, se arremessaram para
fora dos Arcos, a espiar a bojuda varanda do convento,
sobre o portoque era a do gabinete de Sua Er-
cellencia.
Precisamente, nesse momento, Jos Barrlo, a
cavallo, de cala branca, de rosa branca na quinzena
d'alpaca, dobrava a esquina da rua das Vendas. E o
interesse todo daquelles cavalheiros se precipitou
para elle, na espbrana d*uma revelao:
Oh Barrlo!
A ILICSTRE CAP.V DE RAMIRES

Oh Rarrolinho. chega c!
Depressa, homem, que caso rijo!
Barrlo, ladeando, abeirou da Arcada: e os ami-
gos immedialamente lhe atiraram a nova formidvel,
apertados em volta da egoa. O Gonalo e o Caval-
leiro cochichando secretamente toda amanh! A ca-
leche da Torro espera, com a parelha adormecida!
K j comeavam a repicar os sinos da Sc!
Barrlo, num pulo, desmontou. E emquanto um
garoto lhe passeava a egoaestacou entre os ami-
gos, com o chicote detraz das costas, pasmando tam-
bm para a varanda de pedra do Governo Civil.
Pois eu no sei nada! O Gonalo a mim no
me disse nada! aflirmava elle. assombrado. Tam-
bm j ha dias no vem cidade... Mas no me
disse nada! E da ultima vez que c esteve, nos an-
nos da Graa, ainda destemperou contra o Cavalleiro!
A todos o caso parecia d'estrondo! E subita-
mente um silencio esmagou a Arcada, trespassada
demoo. ?a varanda, entre as vidraas abertas
vagarosamente, apparecera o Cavalleiro com o Fi-
dalgo da Torre, conversando, risonhos, de charutos
accesos. Os largos olhos do Cavalleiro pousaram
logo. com malicia, sobre os rapazes apinhados em
pasmo borda dos Arcos. .Mas foi um lampejar de
viso. S. E\".u remergulhra no gabinete o Fidal-
go tambm, depois de se debruar da varanda, es-
ti
A ILLUSTRE CASA DE RAMIRES 219

preitar a caleche da Torre. Entre os amigos rompeu


uni clamor:
Viva! Reconciliao!
Acabou a guerra das ISosas!
E as correspondncias da Gaseta do Porto''...
que houve peripecia tremenda!
Temos o Gonalinho administrador d'01iveira!
Upa, Ex."' Snr., upa!
Mas de novo emmudeceram. O Cavalleiro e o Fi-
dalgo reappareciam, n'uma enfronhada conversa,
que os deteve um momento esquecidos, na eviden-
cia da varanda escancarada. Depois o Cavalleiro,
com uma familiaridade carinhosa, bateu nas costas
do Gonalocomo se publicasse a sua reconciliao
diante da Praa maravilhada. E outra vez se sumi-
ram. n'esse passear conversado o intimo, que os tra-
zia da sombra do gabinete para a claridade da ja-
nella, roando as mangas, misturando o lumo leve
dos charutos. Em baixo o bando crescia, mais exci-
tado. Passara o Mello Alboim, o Baro das Marges, o
Dr. Delegado: e, chamados com ancia, cada um cor-
rera, devorara esgazeadamente a novidade, embas-
bacara para o velho balco de pedra que o sol dou-
rava. Os grossos ponteiros do relogio do Governo
Civil j se acercavam das quatro horas. Os dous Vil-
la* Velhas. outros rapazes, estafados, retrocederam
s cadeiras de verga da Tabacaria. O Dr. Dele-
20 A ILUSTRE CASA I)E 11AM1BES

gado, que jantava s quatro e soffria do estomago,


despegou desconsoladamente dos Arcos, supplicando
ao Pestana seu risinho que apparecesse ao caf,
para contar o resto... Mello Alboim, esse, enfiara
para casa. detronte do Governo Civil, na esquina do
Largo: e da janella, disfarado por traz da mulher e
da cunhada, ambas de chambres brancos e de pape-
lotes, sondava o gabinete de S. Ex." com um bino-
culo. Por fim bateram, com estendida pancada, as.
quatro horas. Ento o Baro das Marges, na sua im-
pacincia borbulhante, decidiu subir ao Governo Ci-
vil, para farejar!...
Mas nesse momento Andr Cavalleiro assomava
de novo varandasozinho, com as mos enterra-
das no jaqueto de flanella azul. F. quasi immediata-
mente a caleche da Torre largou da porta do Go-
verno Civil, atravessou a Praa, com os stores ver-
des meio corridos, descobrindo apenas, quelles ca-
valheiros vidos, as calas claras do Fidalgo.
Yae para os Cunhaesl
L o apanhava pois o Barrlo! E todos apressa-
ram o bom Barrlo a que montasse, recolhesse, para
ouvir do cunhado os motivos e os lances d'aquella
paz histrica! O Baro das Marges at lhe segurou
o estribo. Barrlo, alvoroadamente, trotou para o
Largo d'El-Rei.
A ILIXSTRE CASA 1>E RAS1IBES

lias Gonalo Mendes Ramires, sem parar nos Cu-


nhaes. seguia para a Yendinha, onde decidira jan-
t.ir. dando um descano parelha esfalfada. E logo
depois das ultimas casas da cidade subiu as stores,
respirou deliciosamente, com o chapeo sobre os joe-
lhos. a luminosa frescura da tarde mais fresca e de
uma claridade mais consoladora que todas as tardes
da sua vida... Voltava d'01iveira vencedor! Furara
einiim atravez da fenda, atravez do muro! E sem
que a sua honra ou o seu orgulho se esgaassem nas
asperezas estreitas da tenda!... Abenoado Gouveia,
esperto Gouveia! E abenoada a esperta conversa,
na vspera, pela caladinha de Yilla-Clara!...
Sim. de. certo, fra custoso aquelle mudo mo-
mento em que se sentara see^*amentc, hirtamente,
borda da poltrona, junto da pesada meza admi-
nistrativa de S. Ex.3. Mas mantivera muita digni-
dade e muita simplicidade... Sou forado (dis-
sera) a dirigir-me ao Governador Civil, Auctori-
dade. por um motivo de ordem publica... E a pri-
meira avena partira logo do Cavalleiro, que torcia
a bigodeira, pallido:Sinto profundamente que no
seja ao homem, ao velho amigo, que Gonalo Men-
des Ramires se dirija... Elie ainda se conservara
retrahido, resistente, murmurando com uma frieza
triste: As culpas no so decerto minhas... E en-
to o Cavalleiro, depois de um silencio em que lhe
2 A ILLCSTItS CASA DE RAMIRES

tremera o beio:Ao cabo de tantos anos. Gon-


alo, seria mais caridoso no alludir a culpas, lem-
brar somente a antiga amizade, que, pelo menos
em mim, se conservou a mesma, leal e sria.
A esta sensiliilisada invocao, elle volvera, com
doura, com indulgncia:Se o meu antigo amigo
Andr recorda a nossa antiga amizade, eu no posso
negar que cm mim tambm ella nunca inteiramente
se apagou... Ambos balbuciaram ainda alguns con-
fusos lamentos sobre os desaccordos da vida. li
quasi insensivelmente se trataram por /.' Elie con-
iou ao Cavalieiro a torpe ousadia do Casco. E o Ca-
valieiro, indignado como amigo, mais como Aucto-
ridade, telegraphra logo ao Gouveia um mandado
forte para inutilisar o valento dos Bravaes... De-
pois conversaram da morte do Sanches Lucena, que
impressionava o Districto. Ambos louvaram a belleza
da viuva, os seus duzentos contos. O Cavalieiro
recordou a manh, na Feilosa, em que entrando pela
porta pequena do jardim, a surprehendera, dentro
d'um caramancho de rosas, a apertar a liga. Uma
perna divina! Ambos se recusaram, rindo, a casar
com a D. Anna, apezar dos duzentos contos e da di-
vina perna.. .J entre eltes se restabelecera a antiga
familiaridade de Coimbra. Era tu Gonalo, tu An-
dr, oh menino, oh filho !
E fra Andr, naturalmente, que alludira des-
A ILLISTOE CASA DE IUUIRES

aj.j.arii-o do Deputado do Governo, surpreza do


i-irrulo vago... Elie enlo, com indifTerena, estirado
11.1 poltrona, rulando com os dedos na borda da me-
sa. murmurara:
Sim. com effeito... Vocs agora devem estar
embaraados, assim de repente...
Ai,iis nada! apenas estas indolentes palavras, mur-
muradas atravs do rufo. E o Cavalleiro, iogo, sem
preparao, apressadamente, empenliadainente, lhe
offerecera o Circulo! Pousara os olhos n'elle com
lentido, como para o peneirar, o escutar... Depois,
insinuante e grave:
Se tu quizesses, Gonalo, no estvamos em-
baraados. ..
Elie ainda exclamara, com surpreza e riso:
Como, se eu quizesse?
E o Andr, sempre com os olhos nelle cravados,
os largos olhos lustrosos, to persuasivos:
Se tu quizesses servir o l'aiz, ser deputado
por Yilla-CIara, j no estavanios embaraados, Gon-
alo!
Se lu quizesses... E perante esta insistncia que
rogava, to sincera e commovida, em nome do Paiz,
elle consentira, vergara os hombros:
Se te posso ser util, e ao Paiz, estou is vossas
ordens.
E eis a fenda transposta, a aspera fenda, sem ras-
*24 A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

go no seu orgulho ou na sua dignidade! Depois con-


versaram desafogadamente, passeando pelo gabinete,
desde a estante carregada de papeis at varanda
que Andr abrira, por causa d'um cheiro persis-
tente de petroleo entornado na vespera. Andr ten-
cionava partir nessa noite para Lisboapara con-
terenciar com o Governo, depois d'aquella inespe-
rada desappario do Lucena. E, agora em Lisboa,
imporia o querido Gonalo como o nico Deputado,
depois do Sanches de Lucena, seguro e substancial
pelo nome, pelo talento, pela influencia, pela leal-
dade. F, eis a eleio consummada! De resto (decla-
rara o Cavalleiro, rindo) aquelle Circulo de Villa-
Clara constitua uma propriedade suato sua como
Corinde. Livremente, poderia eleger o servente da
Repartio que era gago e bbado. Prestava pois um
servio esplendido ao Governo, Nao, apresen-
tando um mo de to alta origem e de to fina in-
telligencia... Depois accrescentra:
-No tens a pensar mais na eleio. Vaes para
a Torre. No contas a ningum, a no ser ao Gou-
veia. Esperas l, muito quietinho, telegramraa meu
de Lisboa. E. recebido elle, ests Deputado por Yilla-
Clara, annuncias a teu cunliado, aos amigos... De-
pois. no domingo, vens almoar comigo a Corinde.
s onze.
Ento ambos se apertaram n'um abrao que fun-
A ILLCSTRE CVSA DE RAMIRES i.~

diu de novo, e para sempre, as duas almas apartadas.


Depois, ao cimo da escadaria de pedra onde o acom-
panhara, Andr, repenetrando timidamente no Pas-
sado, murmurou com um riso pensativo: Oue
tens tu leito ultimamente, nessa querida Torre? K.
ao saber da Novella para os Animes, suspirou com
saudade dos tempos de Imaginao e d'Arte em
Coimbra, quando elle amorosamente lapidava o pri-
meiro canto d'um poema heroico, o Fronteiro de
Ceuta. Emfim outro abraoe alti voltava depu-
tado por Villa-Clara.
Todos esses campos, esses povoados que avis-
tava da portinhola da caleche, era elle que os re-
presentava em Cortes, elle, Gonalo Mendes Rami-
res... E superiormente os representaria, merc de
Deus! Porque j as idas o invadiam, viosas e fer-
teis. Na Vendinha, emquanto esperava que lhe fri-
gissem um chourio com ovos e duas postas de svel,
meditou, para a Resposta ao Discurso da Coroa, um
esboo sombrio e spero da nossa Administrao
na Africa. E lanaria ento um brado Nao, que a
despertasse, lhe arrastasse as energias para essa
Africa portentosa, onde cumpria, como gloria su-
prema e suprema riqueza, edificar de costa a costa
um Portugal maior!... A noite cerrara, ainda ou-
tras idas o revolviam, vastas e vagas quando o

15
226 A ILLITSTRE CASA DE RAMIRES

trole eslallado da parelha estacou no porto da


Torre.
Ao outro dia (tera leira) s dez horas, o Bento
entrou no quarto do Fidalgo com um telegramma,
que chegara Villa de madrugada. Gonalo pensou
cum um deslumbrado pulo do corao: E do Go-
verno!Era do Pinheiro, gritando pela Novella.
Gonalo amarrotou o telegramma. A Novella! Co-
mo poderia labutar na Novella, agora, todo na impa-
cincia e no estoro da sua Eleio?... Nem almo-
ou socegadamenteretendo, atravez dos pratos que
arredava, um desejo desesperado de contar ao
Bento. E, sorvido o caf num sorvo impaciente,
atirou para Villa-Clara, a desafogar com o Gouveia.
O pobre administrador jazia de novo no camap de
palhinha, com papas na garganta. E toda a tarde,
na estreita sala torrada de papel verde-gaio, Gon-
alo exaltou os talentos do Andr, homem de go-
verno e de idas, Gouveia!celebrou o Minist-
rio Historico, o nico capaz de salvar esta chol-
dra, Gouveia! desenrolou vistosos Projectos de
Lei que meditava sobre a Africa, a nossa esperana
magnifica, Gouveia!Emquanto o Gouveia, esti-
rado, s rompia a mudez e a immobilidade, para
murmurar chuchamentc, apalpando o calor das
papas:
t A 1LLUSTRE CASA DE RAMIRES

E a quem deve voss tudo isso, Gonali-


nho?... C ao meco!
Na quarta-feira, ao accordar, tarde, o seu pensa-
mento saltou logo soffregamente para o Andr Ca-
valleiro, que a essa hora, em Lisboa, almoava no
Hotel Central (sempre, desde rapaz, Andr se conser-
vara fiel ao Hotel Central). E todo o dia, fumando
cigarros insaciavelmente atravez do silencio da casa
e da quinta, seguiu o Cavalleiro nos seus giros de
Chefe de Districto, pela Baixa, pela Arcada, pelos Mi-
nistrios... Naturalmente jantaria com o tio Reis Go-
mes, -Ministro da Justia. Outro convidado certa-
mente seria o Jos Ernesto, Ministro do Reino, con-
discpulo do Cavalleiro, seu confidente politico...
Nessa noite, pois, tudo se decidia!
Amanh, pelas dez horas, tenho c telegramma
do Andr.
Nenhuma noticia chegou Torre:e o Fidalgo
passou a lenta quinta eira janella, vigiando a es-
trada poeirenta por onde surdiria o moo do tele-
grapho, um rapaz gordo que elle conhecia pelo bonu
d'oleado e pela perna manca. noitinha, intolera-
velinente inquieto, mandou um moo a Villa-Clara.
Talvez o telegramma arrastasse, esquecido, pela
mesa d'aquella besta do Nunes do Telegrapho!
No havia telegramma para o Fidalgo. Ento ficou
certo de surgirem em Lisboa difficuldades! E toda a
Si8 A ILI.LSTRE CASA DE RAMIRES

noite, sem soeego, n'uma indignao que rolava e


crescia, imaginou o Cavalleiro cedendo mollemente
a outras exigencias do .Ministro .acceitando com
servilismo para Villa-Clara a candidatura d'algum
imbecil da Arcada, dalgum chulo escrevinhador do
Partido!
Pela manh injuriou o Bento por lhe trazer to
tarde os jornaes e o ch:
E no ha telegramma. nem carta?
No ha nada.
Bem, fra trahido! Pois nunca, nunca, aquelle in-
lame Cavalleiro transporia a porta dos Cunhaes! De
resto, que lhe importava a burlesca Eleio? Merc
de Deus que lhe sobravam outros meios de provar
soberbamente o seu valore bem superiores a uma
ensebada cadeira em S. Bento! Que misria, na ver-
dade, curvar o sou espirito e o seu nome ao rasteiro
servio do S. Fulgncio, o obeso e horrendo careca!
E resolveu logo regressar aos cimos puros da Arte,
occupar altivamente todo o dia no nobre e elegante
trabalho da sua Novella.
Depois de almoo ainda abancou, com esforo,
remexeu nervosamente as tiras de papel. E de re-
pente" agarrou o chapo, abalou para Yilla-Clara,
para o telegrapho. O Nunes no recebera nada para
sua exc."! Correu, coberto de suor e p, Admi-
nistrao do Concelho. O snr. Aministrador par-
A ILLLSTIlE CASA DE HAMIIIE3 J9

lira para Oliveira!... Positivamente vencera outra


combinaoeis a sua confiana burlada! E reco-
lheu Torre, decidido a tomar um desforo tre-
mendo do Cavalleiro por tanta injuria amontoada
sobre o seu nome, sobre a sua dignidade! Toda a
abafada e enevoada Sexla-feira a consumio amarga-
mente meditando esta vingana, que queria bem pu-
blica e bem sangrenta. A mais saborosa, mais sim-
ples, seria rasgar a bigodeira do infame cotn chico-
tadas, na escadaria da S, um domingo, sahida da
missa! Ao escurecer, depois do jantar que mal de-
bicara, n'aquelle despeito e humilhao que o pun-
giam, envergou o casaco para voltar a VUla-Clara.
No entraria no Telegrapho j com vergonha do
Nunes, lias gastaria a noite na Assembla, jogando
o bilhar, tomando um alegre ch, lendo risonha-
mente os Jornaes Regeneradores, para que todos re-
cordassem a sua indifferenase por. acaso, mais
tarde, conhecessem a trama em que resvalara.
Desceu ao pteo, onde as arvores adensavam a
sombra do erepusculo carregado de tuscas nuvens.
E abria o porto, quando esbarrou com um rapaz
que s'esbaforia sobre a perna manca e gritava:
um telegramma! Com que voracidade lh'o arran-
cou das mos! Correu cozinha, ralhou desabrida-
mente Rosa pela falta da luz tardia! E, com um
phosphoro a arder nos dedos, devorou, n'um Iam-
230 A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

pejo, as linhas bemditas: Ministro acceila, Indo


arranjado... 0 resto era o Cavalleiro lembrando
que no domingo o esperava em Corinde, s onze, para
almoarem e conversarem...
Gonalo Mendes Ramires deu cinco tostOes ao
moo do telegraphogalgou as escadas. Na livraria,
claridade mais segura do candieiro, releu o tele-
gramma delicioso. Ministro acceila, tudo arranja-
do... Na sua transbordante gratido pelo Cavalleiro,
ideou logo um jantar soberbo, otferecido nos Cu-
nhaes pelo Barrdlo, cimentando para sempre a re-
conciliao das duas Casas. E recommendaria a Gra-
cinha que, para mais honrar a doce festa, se deco-
tasse, pozesse o seu collar magnifico de brilhantes,
a derradeira joia histrica dos Ramires.
Aquelle Andr! que flr, que rapaz!

O rclogio de charo, no corredor, rouquejou as


nove horas. E s ento Gonalo percebeu a densa
chuva que alagava a quinta, e a que elle, embebido
na sua gloria, passeando pela livraria n'um lumi-
noso rolo de imaginaes, no sentira o rumor sobre
a pedra da varanda, nem sobre a folhagem dos li-
moeiros.
Para se calmar, occupar a noite encerrada, deli-
berou trabalhar na Novella. E realmente agora con-
A ILUSTRE CASA DS RAMIRES 231

vinha que terminasse essa Torre de f. Ramires antes


do afan da Eleiopara que em Janeiro, ao abrir
das Cortes, surgisse na Politica com o seu velho no-
me aureolado pela Erudio e pela Arte. Envergou o
roupo de flanella. E banca, com o costumado bule
de ch inspirador, repassou lentamente o comeo do
Capitulo n que o no contentava.
Era no Castello de Santa Ireneia, n'aquelle dia de
Agosto em que Loureno Ramires cahira no valle
de Canta-Pedra, mal ferido e captivo do Bastardo de
Bayo. Pelo Almocadem dos pees, que. com o brao
varado por uma chuada, voltra em desesperada
carreira ao Castello, j Tructezindo Ramires conhe-
cia o desventuroso desfecho da lide. E n'este
lance o tio Duarte, no seu poemeto do Bardo, com
um lvrismo molle, mostrava o enorme Rico-Homem
gemendo derramadamente atravez da sala-d'armas,
na saudade d'esse filho, flr dos Cavalleiros de Riba-
Cavado, derrubado, amarrado n'umas andas, merc
da gente de Bayo...

Lagrimas irrepresas llie rebentara,


Arfa o arnez c'o soluar ardente'...

Ora, levado no harmonioso sulco do lio Duarte,


tambm elle, nas linhas primeiras do Capitulo, esbo-
ara o velho abatido sobre um escanho, com lagri-
332 A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

mas rclusentes sobre as barbas brancas, as duras


mos descahidas como as de languida Donaem
quanto que nas lages, batendo a cauda, os seus dois
lebreus o contemplam n'uma sympahia anciada e
quasi humana. Mas, agora, este choroso desalento no
lhe parecia coherente com a alma to indomavelmente
violenta do av Tructezindo. 0 tio Duarte, da casa das
Balsas, no era um Ramires, no sentia hereditaria-
mente a fortaleza da raa:e, romntico plangente
de 1S48, inundara logo de prantos romnticos a face
ferrea de um lidador do sculo xu, d'um companheiro
de Sancho I! Elie porm devia restabelecer os esp-
ritos do Senhor de Santa Ireneia dentro da realidade
pica. E, riscando logo esse descorado e lalso comeo
de Capitulo, retomou o lance mais vigorosamente,
enchendo todo o Castello de Santa-Ireneia d'uma irada
e rija alarma. Xa sua lealdade sublime e simples
Tructezindo no cuida do lilho adia a desforra do
amargo ultraje. E o seu estoro todo se commette a
apressar os aprestos da mesnada, para correr elle so-
bre .Montemor, e levar s Senhoras Infantas os soc-
corros de que as privara a embuscada de Canta-Pe-
dra! Mas quando o impetuoso Rico-Homem com o
Adail, na sala-d'armas, regia a ordem da arrancada
eis que os csculcas, abrigados do calor d'Agosto
nos miradouros, enxergam ao longe, para alm do ar-
voredo da Ribeira, coriscos d'armas, uma cavalgada
A 1LLISTRE CASA DE RAMIRES 2-t-'t

subindo para Sana-Ireneia. 0 Yillico, o gordo e aza-


famado Ordonho, galga arquejando aos eirados da
torre albarre reconhece o pendo de Lopo de
liayo, o seu loque de trompas mourisca, arrastado
e triste no silencio dos campos. Ento arqueia as ea-
belludas mos na bca, atira o alarido:
Armas, armas! que gente deBayo!... Bes-
teiros, s quadrellas! Homens em chusma s lavadi-
as da carcova!
E Gonalo, coando a testa com a rama da pen-
na, rebuscava ainda outros verdicos brados, de bravo
som Aflonsinoquando a poria da livraria abriu cau-
tellosamente, atravez d'aquelle perro rangido que o
desesperava. Era o Bento, em mangas de camisa:
O Snr. Dr. no poderia descer c baixo co-
zinha 1
Gonalo embasbacou para o Bento, pestanejando,
sem comprehender:
cozinha?...
que est l a mulher do Casco a levantar uma
celeuma. Parece que lhe prenderam o homem esta
tarde... Appareceu ahi por baixo de agoa, com os
pequenos, ate um de mama. Quer por fora fallar
com o Snr. Dr. E no se calla, lavada em lagrimas,
de joelhos com os filhos, que mesmo uma Ignez
de Castro!
Gonalo murmurouque massada! E que
*34 A ILLUSTRB CASA DE RAMIRES

contrariedade! A mulher, n"uma agonia, entre gritos,


arrastando os filhos supplicantes ate ao porto da
Torre! E elle, nas vsperas da sua Eleio, appare-
cendo a todas as freguezias enternecidas como um
fidalgo deshumano!...Atirou a penna furiosa-
mente :
Que massada! Dize creatura que me deixe,
que se no afflija... O Snr. Aministrador amanh
manda soltar o Casco. Eu mesmo vou a Villa-Clara,
antes d'almoo, para pedir. Que se no aflija, que
no aterre os pequenos... Corre, dize, homem!
Mas o Bento no despegava da porta:
Pois a Rosa e eu j lhe dissemos... Mas a mu-
lherzinha no acredita, quer pedir ao Snr. Dr.! Veio
por baixo d'agoa. At um dos pequenitos est bem
doentinho, ainda no fez seno tremer...
Ento Gonalo, sensibilisado, atirou meza um ,
murro que tresmalhou as tiras da Novella:
Ora se uma cousa destas se atura! Um homem
que me quiz matar! E agora, por cima, sobre mim
que desabam as lagrimas, e as scenas, e a ereana
doente! No se pode viver n'esta terra! Um dia vendo
casa e quinta, emigro para Moambique, para o Trans-
vaal, para onde no haja massadas... Bem. dize
mulher que j deso.
O Bento approvou, com efuso:
Pois se o Snr. Dr. lhe no custa... E como
i}
A ILLUSTRE CASA DE RAMIRES 23

para dar uma boa nova... Sempre consola a pobre


mulherzinha!...
L vou, homem, l vou! No me masses tam-
bm... Impossvel trabalhar n'esta casa! jutra noite
perdida!
Enfiou violentamente para o quarto, atirando as
portascom a ideia de metter na algibeira do rou-
po duas notas de dez tostes que consolariam os
pequenos. Mas, deante da gaveta, recuou, vexado,
tjue brutalidade, compensar com dinheiro creanci-
nhasa quem elle arrancara o pae, algemado, para
o trancar n'uma enxovia! Agarrou simplesmente
n'uma boceta de alperces seccosdos famosos alper-
ces do Convento de Sana-Brigida de Oliveira, que na
vspera lhe mandra Gracinha. E, cerrando lenta-
mente o quarto, j se arrependia da sua severidade,
to estouvada, que assim desmanchava a quietao
de um casal. Depois no corredor, ante a chuva cla-
morosa que dos telhados se despenhava nas lages do
pateo, ainda mais doridamente se impressionou, com
a imagem da pobre mulher, tresloucada pela negra
estrada, puxando os filhinhos encharcados, moidos,
contra a tormenta solta. E ao penetrar no corredor
da cozinhatremia como um culpado.
Atravez da porta envidraada sentiu logo a Rosa
e o Bento consolando a mulher, com palradora con-
fiana, quasi risonhos. Mas os ais d'ella, os ruido-
236 A 1LLVSTHB CASA DE RAMIRES

sos laraenlos pelo seu rico homem, resoavam, mais


agudos, como a rebater e a abafar toda a consolao.
E apenas Gonalo empurrou timidamente a porta
quasi acuou no espanto e medo d'aquelta afUico
estridente que se arremessava para elle e para a sua
misericrdia! De rojos nas lages, torcendo as ma-
gras mos sobre a cabea, toda de negro, parecendo
mais negra e dolorosa contra a vermelhido do len-
ol estendido que seccava ao lume forte da lareira
a creatura estalara n'um tumulto de supplicas e
gritos:
Ai, meu rico Senhor, tenha compaixo! Ai, que
me prenderam o meu homem, que m'o vo mandar
para a Africa degredado! Jesus, meus filhinhos da
minha alma que ficam sem pae! Ai, pelas suas al-
mas, meu senhor, e por toda a sua felicidade!... Eu
sei que elle teve culpa! Aquilio foi perdio que lhe
deu! lias tenha piedade d'estas creancinhas! Ai, o
meu pobre homem que est a ferros! Ai, meu rico
Senhor, por quem !
Com as palpebras humedecidas, agarrando deses-
peradamente, a boceta d'a!perces, Gonalo balbuciava,
atravez da emoo que o estrangulara:
Oh mulher, socegue, j o vo soltar! Socegue!
J dei ordem! J4 o vo soltar!
E d'um lado a Rosa, debruada sobre a escu-
ra creatura que gemia, recomeava docemente:
A ILLVSTRE CASA DE R.VM1UES 2.17

Pois loi o que lhe dissemos, lia Maria! Logo pela


manh, o vo soltar!E do outro o Bento, batendo
na coxa, com impacincia: Oh mulher, acabe com
esse escarceu! Pois. se o Snr. I)r. prometteu! Logo
pela manh o vo soliar!
Mas ella no se calmava, com o leno da cabea
desmanchado, uma trana desprendida, soluando e
clamando atravez dos soluos:
Ai que eu morro, se o no vejo solto! Ai per-
do, meu rico Senhor da minha alma!-..
Ento Gonalo, que aquelle infindvel e obtuso
queixume torturava, como um terro cravado e re-
cravado, bateu o chinello nas lages, berrou:
Escute, mulher! E olhe para mim! Mas de p.
de p!... E olhe bem, olhe direita!
Hirtamente erguida, atirando as mos para as cos-
tas como a escapar d'algemas que tambm a amea-
assemella arregalou para o Fidalgo os olhos es-
pavoridos, fundos olhos pretos, de fundas olheiras
tristes, que lhe enchiam a face rechupada e morena.
Bem, perfeitamente! exclamava Gonalo. E ago-
ra diga! Acha que tenho bojo de lhe mentir, quan-
do vocemec est nessa afiliaoPois ento soce-
gue, acabe com os gritos, que, sob minha palavra,
amanh cedo, o seu homem est solto!
E a Rosa e o Bento, ambos triumphando:
Pois que lhe dizia a gente, creatura de Deus?
238 A ILUSTRE CASA DE RAMUIES

Se o Snr. Dr. tinha promettido... Amanh l tem o


homem!
Lentamente el!a limpava as lagrimas, j silen-
ciosas, ponta do avental negro. Mas ainda descon-
fiada, com os tenebrosos olhos mais arregalados, de-
vorando Gonalo. E o Fidalgo mandava com certeza
a ordem, cedinho, de madrugada?...Foi o Bento
que a convenceu, com violncia:
Oh mulher, voss at parece atrevida! Ora es-
sa ! Pois duvida da palavra do Snr. Dr. ?
Ella soltou o avental, baixou a cabea, suspirou
simplesmente:
Ai, ento muito obrigada, seja pela felicidade
de todos...
E agora a curiosidade de Gonalo procurava os
pequenos que ella acarretara desde os Bravaes atra-
vez da chuva cerrada. A pequenina de mama dormia
com beatitude sobre a tampa do uma arca, onde a
boa Rosa a aconchegara entre mantas e fronhas. Mas
o pequeno, de sete annos, encolhido numa cadeira
deante do lume, rente ao lenol que seccava, seccando
tambm, com a carinha afogueada de lebre, tossia
despedaadamente, n'um cabecear de somno e can-
asso, a arquejar, a gemer contra a tosse que o es-
falfava. Gonalo pousou a boceta de alperces na arca,
palpou a mo com que elle, sem cessar, raspava pela
-V ILLLSTHE CASA DE BAUIRES 239

abertura da camisa encardida o peito ainda mais en-


cardido.
Mas esta creana tem lebre!... E vosse, com
uma noite destas, traz o pequeno assim desde os
Bravaes, mulher?
Da cadeirinha baixa, onde se sentra prostrada,
cila murmurou, sem erguer a magra face, torcendo
a ponta do avental:
Ai! era para que elles tambm pedissem, que
estavam sem pae, coitadinhos!
Voeemec doida, mulher! E preiende talvez
voltar para os Bravaes, debaixo d'agoa, com as crean-
as?
Ella suspirou:
Ai! volto, volto... No posso deixar sozinha a
me do meu homem, que tem oitenta annos e est
entrevada...
Ento o Fidalgo cruzou descoroadamente os bra-
osno embarao d'aquella aventura, em que, por
culpa da sua ferocidade, se arriscavam duas crean-
as. Mas a Rosa entendia que a pequenina, a de ma-
ma, no soflreria com a caminhada, bem aehegadi-
nha ao collo da me, debaixo de uma manta grossa.
Agora o outro, com a tosse, com a febre...
Esse fica c! exclamou logo Gonalo, decidido.
Como se chama eile ? Manoel... Bem! O Manoel 8ca
c. E v descanada, que a Sr." Rosa toma cuidado.
2i0 A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

Precisa uma boa gemada, depois um liom stiadoiro.


Um d'estes dias l lhe apparece nos Bravaes, curado
e mais gordo... V socegada!
De novo a mulher suspirou, no canasso immenso
que a invadira, a amollecia. E sem resistir, no seu
longo e abatido habito de submisso:
Pois sim senhor, se o Fidalgo manda, estii mui-
to bem...
O Bento, entreabrindo a porta do pateo, annun-
ciava uma aberta, o negrume a levantar. Gon-
alo immedialamente apressou a volta aos Bravaes:
E no tenha medo, mulher. Vae um moo da
quinta com uma lanterna, e um guarda chuva para
abrigar a pequena... Escute! Vocemec at podia
levar uma capa de borracha!... Oh Bento, corre,
desce a minha capa de borracha. A nova, a que com-
prei em Lisboa...
E quando o Bento trouxe o impermevel de
longa romeira, o lanou por sobre os hombros da
mulher, que o estolo rico intimidava, com o seu
ruge-ruge de seda foi na cozinha uma divertida
risada. O pranto passara, como a chuva. Agora era
uma visita amoravel, findando n'um arranjo alegre
d"agasalhos. A Rosa apertava as mos, banhada de
gosto:
Assim que vocemec fica uma bonita Mada-
A ILU STRE CASA DE RAMIRES 2U

ma, hein!... Se fosse de dia, olhe que se juntava


gente!
A mulher sorria ernfim. descoradamente, sem in-
teresse :
Ai! nem sei que pareo... Que avantesma!
Atravez do pateo, onde as acacias gottejavam
docemente. Gonalo acompanhou o rancho at
porta do pomar, gritando aindao Agasalhem bem a
pequena!quando j a lanterna do moo se fun-
dia na hmida espessura da noite acalmada. Depois,
na cozinha, batendo contra as lages as solas dos chi
nellos molhados, apalpou novamente o Manoelsinho,
que adormecera n'um somno rouquejado, torcido so-
bre as costas da cadeira.
Tem pouca lebre... Mas precisa um suadoiro
forte. F., antes de o cobrirem bem, um leite quenie,
quasi a ferver, com cognac... O que elle precisava tam-
bm era esfregado a cco... Que porcaria de gente!
Emfim fica para mais tarde, quando se curar... E
agora, oh Rosa, mande acima alguma cousa para eu
cear, cousa solida, que no jantei, e o sarau foi tre-
mendo !
Na livraria, depois de mudar os chinellos, descan-
ar, Gonalo escreveu ao Gouveia unia carta re-
clamando com commovida urgncia a liberdade do
Casco. E accrescentava: o primeiro pedido que
lhe faz o deputado por Villa-Clara (comprimente!},
16
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

porque acabo de receber telegrammo lo iiosso An-


dr, onnunciando que o hulo feito, ministro con-
corda, etc. Do sorte que precisamos eommunicar!
Queira pois vossa merc vir jantar amanh a esta
sua Torre, sombra do Tit e com acompanha-
u mento de Videirinlia. Kstes dous benemritos so
indispensveis para que haja appetite e hartno-
nia. E rogo, Gouveia amigo, quo os avise do
festim, para mo evitar a remessa de circulares
eloquentes...
Lacrada a carta, retomou languidamente o ma-
nuseripto da Novel la. E, trincando a rama da penna.
ainda procurou vozes, de bom sabor medieval, para
aquelle lance em que o Villico e as rodas enxergavam
a cavalgada do Bastardo, pelo encosta da Ribeiro,
com refulgidos d'armas, sob o rijo sol d"Agosto...
Mas a sua imaginao, desdo a carta escripta ao
Gouveia pelo Deputado de Villa-Clara escapava
desassocegudamente da velha Honra de Santa Ire-
neia esvoaava teimosamente para os lados de
Lisboa, do Lisboa do S- Fulgncio. E o eirado da
torre albarran, onde o gordo Ordonho gritava esba-
foridoincessantemente se desfazia como nvoa molle,
para sobre elle surgir, appetitoso e mais interessante,
um quarto do Hotel Bragana com varanda sobre o Te-
jo... Foi um allivio quando o Bento o apressou para
a ceia. K mesa espalhou livremente a imaginao
.1 ILUSTHE CAS DE AMlttES SS3

por Lisboa, pelos corredores de S. Carlos, por sob as


arvores da Avenida, atravez dos antiquados palacios
dos seus parentes em S. Vicente e na Graa, atra-
vez das salas inais modernas de cultos e alegres
ainigos parando s vezes deante de vises que con-
siderava com 11111 riso deleitado mudo. Alugaria
aos inezes, certamente, unia carruagem da Com-
panhia. K para as sesses de S. Bento sempre luvas
cr de prola, uma llor no peito. Por commodidade
levava o Bento, bem apurado, com casaca nova...
O Bento entrou com a garrafa do cognac numa
salva. Dera a carta ao Joaquim da Horta com a re-
commendao de correr iogo s seis horas a casa do
tfnr. Administrador, de se demorar na Villa por
deante da Cadeia at soltarem o Casco.
E j deitamos o pequeno no quarto verde.
Fica perto de mim, que tenho o somno leve, se elle
berrar... Mas j dorme regaladamente.
Est socegado, hein? acudiu Gonalo, sorvendo
pressa o clice de cognac. Vamos vir esse cava-
lheiro !
E tomou um castial, subiu ao quarto verde com
o Bento, sorrindo, abalando os passos pela estreita
escada. No corredor, junto da porta. n'um desbo-
tado camap de damasco verde, a Rosa dobrara
carinhosamente a roupa trapalhona do pequeno, o
collete esgaado, as calas enormes, s com um bo-
344 A !LLL'STP.E CASA DE RAMIRES

to. Dentro o leito de pau preto, vasto leito de ce-


remonia, atravancava a parede forrada d'ura velho
papel avelludado de ramagens verdes. Ao lado dos
dous postes torneados, cabeceira, pendiam dous
painis, retratos de antigos Ramires, um Bispo
obeso folheando um folio, um formoso Cavallei-
ro de Malta, de barba ruiva, appoiado espada,
com um laarote de rendas sobre a couraa polida.
E nos altos colches o -Manoelzinho resonava, sem
tosse, quieto, abafado pela grossura dos cobertores,
humedecido por um suor fresco e sereno.
Gonalo, caminhando sempre de leve, repuxou
cuidadosamente a dobra do lenol. Desconfiado das
janellas decrepitas, experimentou que no entras-
se traioeiro ar pelas gretas. Mandou pelo Bento
buscar uma lamparina, que arranjou sobre o lava-
trio, com a luz esbatida por traz d'uma vasilha.
Ainda attentamente relanceou os olhos lentos pelo
quarto, para se assegurar do socego, do silencio, da
penumbra, do conforto. E sahiu, sempre na ponta
dos ps, sorrindo, deixando o filho do Casco velado
pelos dous nobres Ramireso Bispo com o seu Tra-
tado, o Cavalleiro de Malta com a sua pura espada.
A JIXUSTRE CASA DE RAMIRES 2S3

Recolhendo do Tanque-Velho, do fundo da quin-


ta. onde passara a calma, depois do almoo, na fres-
cura do arvoredo, entre susurros de agoas correntes,
a folhear um volume do Panorama Gonalo en-
controu sobre a mesa da livraria, com o correio de
Oliveira, uma carta que o surprehendeu, enorme,
em papel almao, fechada por uma obreia. E den-
tro a assignatura, desenhada a tinta azul, era um
corao chammejante.
N'um relance devorou as linhas, pautadas a l-
pis, d'uma lettra gorda, arredondada com esmero:
Caro e Ex.'"0 Snr. Gonalo Ramires. O galante
Governador civil do Disiricto, o nosso atiradio An-
dr Cavalleiro. passeiava agora constantemente por
deante dos Cunhaes, olhando com ternura para as
janellas e para o honrado brazo dos Barrlos. Co-
mo no era natural que andasse a estudar a archi-
tetura do Palacete ( que nada tem de notvel), con-
cluiu a gente seria que o digno Chefe do Districto
esperava que V. Ex." apparecesse a alguma das ja-
nellas do Largo, ou das que deitam para a rua das
Teccdeiras, ou sobretudo no mirante do jardim,
para reatar com V. Ex." a antiga e quebrada ami-
zade. Por isso muito acertadamente procedeu V.
Ex. em correr pessoalmente ao Governo Civil, e
propor a reconciliao, e abrir os braos generosos
A ILUSTRE CASA llE RAMIUES

ao velho amigo, evitando assim que a primeira Au-


ctoridade do Districto continuasse a esbanjar um
tempo precioso naquelles passeios, de olhos pr.-j-a-
dos no Palacete dos fidalguissimos Barrlos. En-
viamos portanto a V. Ex." os nossos sinceros para-
bens por esse acertado passo que deve calmar as
impacincias do logoso Cavalleiro e redondar em
beneficiii dos servios pblicos!
Revirando o papel nas mos, Gonalo pensou:
das Louzadas!
Ainda estudou a lettra, as expresses, descorti-
nando que redundar tora escripto com um O, archi-
leclurn sem C. E rasgou furiosamente a grossa fo-
lha, rosnando no silencio da livraria:
Aquellas bbadas!
Sim, era d'ellas, das odiosas Louzadas! E essa ori-
gem' mais o aterrava porque maledicncia, lanada
por to ardentes espalhadoras de maledicncias, j
certamente penetrra em todas as casas d'01iveira,
mesmo na Cadeia, mesmo no Hospital! E agora a ci-
dade divertida, lambendo o escandalo, relacionava
perfidamente os rodeios do Andr pelos Cunhaes com
essa sua visita ao Governo Civil que assombrara a
Arcada. Na ideia pois d'01iveira, e sob a inspirao
das Louzadaslra elle, elle, Gonalo Mondes Rami-
res, que arrancara o Cavalleiro sua Repartio,
o conduzira servialmente ao Largo d'El-1'ei. lhe
A IUAST1E CASA DE RAMIRES

escancarara as portas do Palacete at alii rondadas


e miradas sem proveito, c com sereno descaro alco-
vitara os amores da irm! Se taes desavergonhadas
no mereciam que lhes arregaassem as sujas saias no
meio da Praa, em manh de Missa, e lhes fustigas-
sem as nadegas melladas, furiosamente, at que o
sangue ensopasse as lages I...
E, para maior damno, as apparencias todas se
combinavam contra elle, traidorainente! F.ssa insis-
tncia dc Andr, cocando Gracinha, estrondeando a
calcada em torno do Palacete, crescera, impressio-
nava, justamente agora, n'este Agosto, nas vsperas
d'essa sua appario janella do Governo Civil, que
Oliveira commentava como um mistrio historieo.
gue inopportunamente morrera o animal do Sanches
de Lucena! Mezes antes, nem mesmo a malicia das
Louzadas ligaria a sua reconciliao com Andr a
um circo amoroso que no comeara, ou no andava
to murmurado. Tres ou quatro mezes depois, An-
dr, sem esperana ante o Palacete inaccessivel, cer-
tamente findaria os seus giros pelo Largo, de rosa
ao peito! Mas no! infelizmente quando esse Andr,
com maior estrepito. ronda a porta almejada que
elle acode, e abraa o rondador, e lhe facilita a porta!
E assim a maledicncia das Louzadas encontrava uma
base, a que todos na cidade podiam palpar a subs-
tancia e a solidez, e sobre ella se erigia como Ver-
dade Publica! Infames Louzadas!
248 A ILLlSTilE CASA DE RAMIRES

Mas agora? 0 que? manter rigidamente as suas


relaes com o Cavalleiro dentro da Politica, evi-
tando escorregadias intimidades que o tornassem lo-
go nos Cunhaes, como outr'ora na Torre, o conviva
desejado? Como poderia? Desde que elle se re-
conciliava com Andr, logo e to naturalmente co-
mo a sombra segue a inclinao do ramo, se re-
conciliava tambm o Barrlo, seu cunhado e sua
sombra... Mas como iinpOr ao Barrlo que a sua
renovada familiaridade com o Cavalleiro se reali-
sasse unicamente dentro da Politica como dentro
d'um Lazareto?Eu sou outra vez o velho ami-
go do Andr, tu, Barrlo, tambmmas nunca o
convides para a tua mesa, nem lhe abras a tua por-
ia!Imposio desconcertada, de dura impertinn-
ciae que, na pequena Oliveira, logo os fceis
encontros, a simplicidade hospitaleira do Barrlo,
quebrariam como uni barbante poido... E depois
que grotesca altitude a sua, hirto deante do por-
to do Palacete, como um Archanjo S. Miguel, de
bengala de fogo na mo, para sustar a intruso
de Satanaz, Chele do Districto! Mas tambm que
toda a cidade largasse a cochichar pelos cantos o no-
me de Gracinha embrulhado ao nome de Andr, com
o nome delle, Gonalo, emmaranhado atravez como
o fio favorvel que os atraera horrvel.
E na impacincia d*esta difliculdade, de malhas
I
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES 249

io asperas, que tanto o feriam, terminou por es-


murrar a meza, revoltado:
Irra, que massada! So tudo massadas, n'estas
terras pequenas e coscovilheiras...
Em Lisboa quem se importaria que o Snr. Go-
\ernador civil passeasse n'um certo Largoe que
certo Fidalgo da Torre se reconciliasse eum o Snr.
Governador Civil ?... Pois acabou! Romperia sober-
bamente para diante, como se habitasse Lisboa,
desafogado de mexericos e de malignos olhinhos a
cocar. Era Gonalo -Mendes Ramires, da casa de Ra-
mires! Mil annos de nome e de solar! Dominava bem
acima de Oliveira, de todas as suas Louzadas. E no
s pelo nome, louvado Deus, mas pelo espirito... O
Andr era seu amigo, entrava em casa de sua irm
e Oliveira que estoirasse!
E nem consentiu que a suja carta das Louzadas
desmanchasse a quieta manh de trabalho para que
se preparara desde o almoo, relendo trechos do
Poemeto do Tio Duarte, folheando artigos do Pano-
rama sobre as guerras de muralhas no sculo XII.
Com um estoro d'atteno erudita abancou, mergu-
lhou a penna no tinteiro de lato que servira a trez
geraes de Ramires. E emquanto repassava as tiras
trabalhadas, nunca o Castello de Santa Ireneia lhe
parecera to heroico, de to soberana estatura, so-
bre tamanha coliina d'Historia, sobranceando o Reino,
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

que em torno d'elle se alargava, se cobria de villas


e messes, pelo esforo dos seus eastelles!
Temerosa, com cfleito, se erguia a antiga Honra
de Santa Ireneia. nessa Alionsina manh d'Agosto e
rijo sol, em que o pendo do Bastardo surgira, entre
fulgidos darmas, para alm dos arvoredos da Ribei-
ra! J por todas as ameias se apinhavam os bestei-
ros, espiando, encurvadas as bestas. Das torres e
adarves subia o lumo grosso do breu, fervendo nas
cubas, para despejar sobre os homens de Iiavo que
tentassem a escalada. O Adail corria pelas quadrei-
las, relembrando as traas de defeza, revistando os
leixes de vi roteies, os pedregulhos d'arremesso. E no
immenso terreiro, por entre os alpendres colmados,
surdiam velhos solarengos, servos do torno, ser-
vos da abegoaria, que se benziam com terror, pucha-
vam pelo saio d'algum apressado homem de roda,
para saberem da hoste que avanava. No emtanto a
cavalgada passara a Ribeira sobre a rude ponte de
pauj, por entre os alamos, serenamente se acer-
cava do Cruzeiro de granito, outrora erguido nos
confins da Honra por Gonalo Ramires, o Corlorlor.
E, no socego da manh abrazada, mais fundamente
resoaram as buzinas do Bastardo, e o seu toque lento
e triste mourisca...
Mas quando Gonalo, enlevado no trabalho, ten-
tava reproduzir, com termos bem sonoros, avida-
A JU-USTltB CASA 1>E RAMIRES 531

mente rebuscados no Diccionttrlo de Si/non/mos. o


toar arrastado das buzinas de lijyo sentiu real-
mente. do lado da Torre, um gemer de sons graves
que crescia airavez dos limoeiros. Deteve a penna
e eis que o Failo r/os Ramires s'eleva olTertadamente
da horta, em serenada, para a varanda llorida de ma-
dresilva:

Ora, quem te v solitrio,


Torre de Santa Irenei. ..

O Yideirinha! Correu alvoroadamente i janel-


la. I-"ni chapu coco tremulou entre os ramos, um
brado estrugio, acclamador:
Viva o deputado por Villa-Clara! Viva o illus-
ire deputado Gonalo Ramires!
No violo rompera triumphahnente o Hymno da
Carta. Videirinha, alado na biqueira das botas gas-
peadas de verniz, grilavaViva a illustre casa de
liamires! E por baixo do chapu ceo, sacudido
com delrio, Joo Gouveia, sem poupar a garganta,
urrava Viva o illustre deputado por Villa-Clara:
Viva!
Magestosamcnte, Gonalo, alagado de riso, esten-
deu da varanda o brao eloquente:
Obrigado, meus queridos concidados! Obriga-
do!... .V honra que me fazeis, vindo assim. n*esse
SS2 A 1LLIST1IE CASA DE RAMIRES

tormoso grupo, o chele glorioso da Administrao, o


inspirado Pharmaeeutico, o...
Mas reparou... E o Tit ?
O Tit no veio?... Oh Joo Gouveia, voc
no avisou o Tit?
Repondo sobre a orelha o chapu cco, o Admi-
nistrador. que arvorara uma gravata do setim escar-
late, declarou o Tit um animal:
Estava combinado virmos todos trez. At elle
devia trazer uma dzia de foguotos, para estalar aqui
com o Hymno... A reunio era ao p da Ponte...
Mas o animal no appareceu. Em todo o caso ficou
avisado, avisadssimo... E se no vier, traidor.
Bem, subam vocs! gritou Gonalo. Eu n'um
instante me visto. E, para aguar o appetile, propo-
nho um vermouth, depois uma volta pela quinta at
ao pinha!!...
Immediatamente Yideirinha, teso, empinando o
violo, metteu pela rua larga da horta, recoberta de
parreira: e atraz Joo Gouveia atirava os passos em
cadencia nobre, alando o guarda-sol como um pen-
do. Quando Gonalo entrou no quarto, berrando
pelo Bento e por agoa quente o Fado dos Ramires
soava, em trinados heroicos, atravez do feijoal, por
sob a janclla aberta onde seccava o lenol do banho.
E eram as quadras preferidas do Fidalgo, as quadras
em que o grande av Ruy Ramires, sulcando os ma-
A ILLCSTRE CASA DE RAMIRES 253

res de .Mascate numa urca, encontra trez furtes naus


injilezas, e, do alto do seu castello de prOa. vestido de
^ran-vermelha, com a mo no cinto d'anta tauxeado
d"ouro e pedras, soberbamente as intima a que se
rendam...

Todo alegre, o a rao no cinto.


Junto da Signa Real,
Gritando s naus Amalnae
Por El-Rei de Portugal:...-

Gonalo abotoava pressa os suspensrios, reto-


mara o canto glorificador Todo aleyre, mo no
cinto... Junto da Signa Real...E, atravez do es-
foro esganiado, pensava que com tal linha d"avs.
bem podia desprezar Oliveira e as suas Louzadas hor-
rendas. Mas o trovo lento de Tit retumbou no cor-
redor :
Ento esse deputado de Villa-Clara?... J est
a vestir a larda?
Gonalo correu porta do quarto, radiante:
Entra, Tit! Os deputados j no usam farda,
homem! Mas se a tivesse, c'os diabos, ia hoje farda,
e espadim e chapu armado, para honrar hospedes
to illustres!
O outro avanra vagarosamente, com as mos
nas algibeiras da rabona de velludo cr d'azeitona, o
.V ILUSTRE CASA DE KAMIRRS

vasto chapu braguez atirado para a nuca. desalojan-


do a honesta face harbnda, vermelha de sade e sol:
Eu, por farda, queria dizer libr... Libr de
lacaio.
Ora essa!?
E o outro mais retumbante:
Pois o que vaes tu ser, homem, seno um su-
jeito s ordens do S. Fulgoncio, do horrendo crtre-
c/? No lhe serves o ch,quando elle te mandar: mas.
quando elle te mandar votar, votas! Alli, direitinho, s
ordens! Oh fornires, vote l! E Ramires, zs. vo-
ta... de escudeiro, homem, de escudeiro de li-
br...
Gonalo sacudiu os hombros, impaciente:
Tu s uma creatura das selvas, lacustre, quasi
prehistorica... No entendes nada das realidades so-
ciaes!... Na sociedade no ha princpios absolutos!...
Mas o Tito, imperturbvel:
E esse Cavalleiro? Tambm j rapaz de ta-
lento? Tambm j governa bem o Districto?
Ento Gonalo protestou, picado, com uma roseta
forte na face. E quando negara elle ao Andr talento
ou geito de governar? Nunca! S rira, gracejando,
da sua pompa, da bigodeira lustrosa... E de resto,
o servio do Paiz exigia que por vezes se alliassera
homens que nem partilhavam os mesmos gostos, nem
procuravam os mesmos interesses!
A ILLfSTHE CASA UE RAUIBES 255

K emliin o Snr. Antonio Villalobos vem hoje


uni moralista muito terrvel, um Calo com quein se
no pode juntar!... Ora (oi sempre o costume dos
1'hilpsoplios muito rspidos fugir da sala do banque-
te onde triumplia o devasso, e protestar comendo na
rosinha!
Tito, serenamente, virou as costas majestosas.
Unde vaes, Tito?
Para a t-osinha!
E, como Gonalo ria, Tit. junto da porta, girando
como uma torre que gira, encarou o seu amigo:
Srio, srio, Gonalo! Eleio, reconciliao,
submisso, e tu em Lisboa s eortezias ao S. Ful-
gncio. e em Oliveira de brao dado com o Andr,
tudo isso me parece que destoa... Mas emfim se a
llosa hoje se apurou, no alludamos mais a cousas
tristes!
E Gonalo bracejava, de novo protestavaquando
o violo resoou no corredor, com as patadas bem
marchadas do Gouveia, e o Fado recomeou, mais
meigo, mais glorilicador:

Velha cosa de Ramires,


Honra e ilor de Porlugai:
VI

A casa do Cavalleiro em Corinde era uma edifi-


cao dos fins do sculo xvtn. sem elegancia e sem
arte, pintada d'amarello, lisa e vasta, com quatorze
janellas de frente, quasi ao meio d'uma quinta ch.
toda de terras lavradas. Mas uma avenida de casta-
nheiros conduzia, com alinhada nobreza, ao pateo da
frente, ornado por dois tanques de mrmore. Os
jardins conservavam a abundancia esplendida de
rosas que os tornara famosose lhes merecera em
tempos do av de Andre, o Desembargador Mar-
tinho, uma visita da Snr." D. Maria II. E dentro to-
das as salas reluziam d"asseio e ordem, pelos cuidados
da velha governanta, uma parenta pobre do Caval-
leiro, a Snr." D. Jesuina Rollim.
Quando Gonalo, que viera da Torre na egoa.
atravessou a ante-sala, ainda reconheceu um dos pai-
nis da parede, fumarento combate de galies, que
238 A ILUSTRE CASA. DE BAMBES

elle uma iarde rasgra jogando o espado com An-


dr. Sob esse painel, borda do canap de palhinha,
esperava melancolicamente um amanuense do Go-
verno Civil, com a sua pasta vermelha sobre os joe-
lhos. E d'uma porta remota, ao fundo do corredor,
Andr, avisado pelo creado, o fiel Matheus, gritou
alegremente:
Oh Gonalo, entra para c, para o quarto! Sahi
da tina... Ainda estou em ceroulas!
E cm ceroulas o abraou, num generoso abrao
de parabns. Depois, em quanto se vestia, por entre
as cadeiras atravancadas com o recheio das malas
gravatas, pegas de sda, garrafas de perfumes
conversaram do calor, da jornada enfadonha, de Lis-
boa despovoada...
Um horror! exclamava o Cavalleiro aquecendo
um ferro de frisar lampada d'alcool. Todas as ruas
da Baixa em obras, cobertas de calia, de poeirada.
O Central enfestado de mosquitos. Muito mulato.
Uma Tunis, Lisboa!... Mas emfim, l combatemos
bravamente o bom combate!
Gonalo sorria, do canto do divan onde se aceom-
modra, entre uma pilha de camisas de cr e outra
de ceroulas com monogramma flammante:
E ento, Andrsinho, tudo arranjado, hein?
O Cavalleiro, deante do toucador, frisava com en-
levado esmero as pontas grossas do bigode. E s de-
A II.LCSTHB CASA DE RAMIRES 239

pois de o ensopar em brilhantina, d'acamar as ondas


da cabelleira rebelde, de se mirar, de se requebrar,
assegurou a Gonalo, j inquieto, que a eleio fi-
cara solida...
Mas imagina tu! Quando appareei em Lisboa,
no Ministrio do Reino, encontrei o circulo promet-
jido ao Pitta, ao Theotonio Pitta, o grande homem
da Verdade...
O Fidalgo pulou, despenhando a ruma de camisas:
E ento?...
E ento elle mostrara muito asperamente ao Jos
Ernesto a inconvenincia de dispr do Circulo como
d"um charuto, sem o consultar, a elle, Governador
Civile dono do circulo... E como o Jos Ernesto se
arrebitava, alludia convenincia superior do Go-
verno, elle logo, estendendo o dedo firme:Pois
Zsinho, flr, ou trago o Ramires por Villa-Clara, ou
me demitto, e arde Tria!... Espantos, escarceus,
berreirosmas o Jos Ernesto cedra, e tudo findou
jantando ambos em Algs com o tio Reis Gomes, on-
de noite, ao bluff, as senhoras lhe arrancaram
quatorze mil reis.
Em resumo, Gonalinho, precisamos conservar
os olhos attentos. O Jos Ernesto rapaz leal, meu
velho amigo. E depois conhece o meu gnio... Mas
lia os compromissos, as presses... E agora a novi-
260 A ILU:STltE CASA DE RAMIRES

dade pittoresca. Sabes quem se prope contra ti, pe-


los Regeneradores?... Adivinha... O Julinho!
Que Julinho?... O Julio das photographias?
O Julio das photographias.
Diabo!
O Cavalleiro encolheu os hombros, com piedade:
Arranja dez votos porta da quinta, tira o re-
trato a todos os laverneiros do circulo em mangas
de camisa, e continua a ser o Julinho... No! s Lis-
boa me inquieta, a canalha politica de Lisboa!
Gonalo torcia o bigode, desconsolado:
Imaginei tudo mais solido, mais inabalavel...
Assim com todas essas intrigas, ainda surde trapa-
lhada... Ainda l no vou!
O Cavalleiro, ao espelho, esticava o fraqueque
experimentara abotoado, depois repuxadamente aber-
to sobre o collele de iusto cr de azeitona onde,
no trespasse largo, tufava a gravata de sedinha cla-
ra, prendida por uma saphira. Por fim, encharcando o
leno com essencia de fno:
Ns estamos bem alliados, bem consagrados,
no verdade? Ento, meu caro Gonalo, socega, e
almocemos regaladamente!... Creio que este fraque
do nosso Amieiro assenta com certa graa, hein?
Magnifico! affirmou Gonalo.
Bem. Ento agora descemos ao jardim, para tu
A 1LLUSTRB CASA DE RAMIRES

reveres os velhos poisos e te florires cora uma rosa


de Corinde.
E logo no corredor, ornado de jarres da ndia,
da arcas de charo, enlaando o brao de Gonalo,
do seu recuperado Gonalo:
Pois, meu lilho, aqui pisamos ambos de novo
os nobres soalhos de Corinde, como ha cinco annos...
E nada mudou, nem um creado, nem uma cortina!
Agora, um d'estes dias, preciso visitar a Torre.
Gonalo accudiu ingenuamente:
Oh! a Torre est muito mudada... Muito mu-
dada !
E um embaraado silencio pesou como se entre
elles surgisse a imagem entristecida da aniiga quinta,
no tempo dos amores e das esperanas, quando An-
dr e Gracinha procuravam as ultimas violetas d'Abril,
sob o sorriso tutelar de Miss Rhodes, renle aos hmi-
dos muros da Me d'Agoa. Ainda em silencio desce-
ram a escada de caracolpor onde ambos outr ora
se despenhavam cavalgando o corrimo. E em baixo,
n"uma sala abobadada, rodeada de bancos de ma-
deira com as armas dos Cavalleiros nas espaldas,
Andr quedou deante da porta envidraada do jar-
dim, ondeou uni gesto desconsolado e languido:
Eu tambm, agora, pouco appareo em Corin-
de. E, comprehendes bem que no me reieem em
Oliveira os cuidados da Administrao... Mas este
2G A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

casaro arrefeceu, alargou, desde a morte da ma-


m. Ando aqui como perdido. E acredita, quando
c me demoro, so uns passeios tristonhos por esses
jardins, pela Rua Grande... Ainda te lembras da Rua
Grande?... Vou envelhecendo muito solitariamente,
meu Gonalo!
Gonalo murmurou, por concordncia, sympathia
renovada:
Eu tambm m'aborreo na Torre...
Mas tens outro gnio!... E eu realmente sou
um elegaco.
Correu, com um esloro, o fecho perro da porta en-
vidraada. E limpando os dedos ao leno perfumado:
Eu creio que Corinde, agora, s me encantava
com grandes cerros escalvados, grandes rochedos
agrestes... As vezes, c dentro d alma, necessito o
ermo de S. Bruno...
Gonalo sorria daquelle appetite asctico, mur-
murado com preciosidade, atravez da bigodeira tor-
cida a ferro, resplandecente de brilhantina. E no ter-
rao, junto < balaustrada de pedra enramada d'hera,
galhofou, louvando o areado alinho, o relusente vio
do jardim:
Com efteito, para um discpulo de S. Bruno,
que escandalo, lodo este asseio! Mas para um pecca-
dor como eu, que delicia!... O jardim da Torre anda
um chavascal.
A ILLUSTRE CASA DE BASIIRES -63

A prima Jesuina gosta de flres. Tu no co-


nheces a prima Jesuina! Uma velha parenta da
mam, que governa agora a casa. Coifada! e com
um escrupulo, com um amor... Se no fosse a santa
creatura. os porcos fossavam nos canteiros... Meu
filho, onde no ha saia, no ha ordem!
Desceram a escadaria redonda, por entre os vasos
de loua azul que trasbordavam de gernios, de
seeias, de canas da ndia. Gonalo recordou a vs-
pera de S. Joo em que rolra por aquelles degraus.
n'um trambuiho tremendo, com os braos carre-
gados de foguetes. E lentamente, atravez do jardim,
evocavam memorias da camaradagem antiga. L se
conservava o trapzio, dos tempos em que ambos
cultivavam a religio herica da fora, da gymnastica,
do banho frio... N'aquelle banco, sob a magnlia,
lera uma tarde Andr o primeiro canto do seu Poe-
ma, o Fronteiro d'Arsilla. E o alvo? O alvo onde
se exerciam A pistola, para os futuros duellos, ine-
vitveis na campanha que ambos meditavam contra
o velho Syndicato Constitucional?... Oh! toda essa
parte do muro, que pegava com o lavadoiro, fra
derrubada depois da morte da mam, para alargar
a estufa...
De resto o alvo era intil! accrescentou o Ca-
valleiro. Eu logo por esse tempo entrei tambm no
204 A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

Syndicao... E agora entras tu, pela porta que eu te


abro!
Ento Gonalo, que colhera e esmagava entre os
dedos, para lhe sorver o periume, folhas de lucia-
liraaacudiu com urna iranqueza, que aqueile des-
enterrar de recordaes tornava roais penetrante e
sentida:
E eu desejo entrar, e ardentemente, bem sa-
bes. Mas tu alianas a eleio, com segurana? No
surgir dilGculdade, Andrsinho?... Esse Pitta um
hbil!
O Cavalleiro murmurou apenas, mergulhando os
dedos nas cavas do collete:
Da habilidade dos Pittas se ri a fora dos Ca-
valleiros...
Por trez degraus de iijolo baixaram ao outro jar-
dim, desafogado de arvoredo e sombra, onde desabro-
chava desde Maio, com esplendor, o to celebrado
bosque de roseiras, orgulho da quinta de Corinde,
que deleitara uma Rainha. Aqueile lacil desdem pelo
Pitta confirmava a segurana da Eleio. Gonalo,
caminhando respeitosamente como num Museu, re-
gou de louvores deslumbrados as rosas do Caval-
leiro :
Uma belleza, Andr, uma maravilha! Tens aqui
rosas sublimes... Aquellas repolhudas, alm, que
luxo! E estas amarellas? deliciosas!... Olha este en-
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES 365

canto! o ruborsinho a surdir, a raiar, do lundo das


ptalas brancas... Oh, que escarlate! Oh, que divino
escarlate!
O Cavalleiro cruzara os braos, com gracejadora
melancolia:
Pois v lu! Tal a minha solido social e sen-
timental que, com todas estas rosas abertas, no te-
nho a quem mandar um ramo!... Estou reduzido a
florir as Louzadas!
Um escarlate, mais vivo do que as rosas que ga-
bava, cobriu as laces do Fidalgo:
As Louzadas! Oh que desavergonhadas!
Andr atirou ao seu amigo os lustrosos olhos.
n"um inquieto reparo de curiosidade:
Por qu 1... Desavergonhadas, por qu?
Por qu? Por que o so! Pela sua natureza,
e pela vontade de Deus!... So desavergonhadas
como estas rosas so vermelhas.
E o Cavalleiro, tranquillisado:
Ah, genericamente... Com effeito tm immensa
peonha. Por isso eu as cubro de rosas. E em Oli-
veira, todas as semanas, meu filho, tomo com ellas
um ch respeitoso!
Pois no as amansas, rosnou o Fidalgo.
Mas o Matheus apparecra nos degraus de tijolo
com o guardanapo na mo, a calva rebrilhando ao
sol. Era o almoo. O Cavalleiro colheu para Gon-
A 1UXSTRE CASA DF. RAMIRES

alo uma rosa triumphale para si um boto


innocente... E. enflorados, subiam para o terrao
entre o brilho e o periume de outras roseirasquan-
do o Cavalleiro parou com uma ideia:
A que horas vacs tu para Oliveira, Goncalinho?
O Fidalgo hesitou. Para Oliveira ?... No tencio-
nava apparecer em Oliveira, toda essa semana...
Por qu? urgente que v a Oliveira?
Pois certamente, filho! Amanh mesmo preci-
samos conversar com o Barrlo, combinarmos, por
causa dos voios da Murtosa!. .. Meu querido Gon-
alo, no podemos adormecer. SXo pelo Julio,
pelo Pitta!
Bem! bem! acudio logo Gonalo, assustado.
Parto para Oliveira.
Por que ento, continuava Andr, vamos am-
bos logo, a cavallo. um bonito passeio pelos Frei-
xos, sempre com sombra... Tens talvez de mandar
Torre, por causa de roupa...
No! Gonalo, para evitar a importunidade de
malas, conservava nos Cunhaes um bragal inteiro,
desde a chinella at casaca. E entrava em Oli-
veira como o Philosopho Bias em Athenascom uma
simples bengala e pacincia infinita...
Delicioso! declarou Andr. Fazemos ento logo
a nossa entrada oflcial em Oliveira. o comeo da
campanha.
A ILLCSTRE CASA DE RAMIRES 567

O Fidalgo torcia o bigode, consternado, pensan-


do nos risinhos perversos das Louzadas, de toda a
cidade, perante uma entrada to apparatosamente
(raternal. E, quando o Cavalleiro recommendou ao
Matheus que mandasse apromptar o IlonsiUm e a
egoa do Fidalgo para as quatro horas e meia, Gonalo
exagerou o seu receio do calor, da poeira. Antes
partissem s sete, pela fresca! (Assim esperava pene-
trar em Oliveira desapercebidamente, esbatido no
crepusculo). lias Andr protestou:
No, uma secca, chegamos i noite. Precisa-
mos entrar com solemnidade, hora da musica no
Terreiro... s cinco, hein?
E Gonalo, vergando os hombros sob a Fatali-
dade:
Pois sim, s cinco.
Na sala de jantar, esteirada, com denegridos
painis de llOres e fructas sobre um papel verme-
lho imitando damasco, Andr occupou a veneranda
cadeira de braos do av Martinho. O brilho das
pratas, a trescura das rosas n'uma floreira de rfaxe.
revelavam os desvelos da prima Jesuinaque, com
dr d'entranhas nessa manh, no se vestira, almo-
ava no quarto. Gonalo louvou aquella elegante
ordem, to rara numa casa de solteiro, lamentando
a falta de uma prima Jesuina na Torre... E Andr
sorria deliciadamente, desdobrando o guardanapo.
268 A ILLCSTRB CASA DE RA MIRES

com a esperana que Gonalo contasse aos Barr-


los o confortvel luxo de Corinde. Depois, picando
com o garfo uma azeitona:
Pois verdade, meu querido Gonalo, l es-
tive n'essa grande Capital, depois um dia em
Cintra...
O Matheus entre-abriu a porta para recordar a
S. Ex." o amanuense do Governo Civil, que esperava.
Pois que espere! gritou S. Ex.a.
Gonalo lembrou que talvez o digno homem se
impacientasse, com fome...
Pois que almoce! gritou S. Ex.
Aquelle secco desprezo de Andr pelo pobre em-
pregado, esquecido no banco d'entrada, com a sua
pasta sobre os joelhos constrangia o Fidalgo. E
espetando tambm uma azeitona:
Dizias ento, Cintra...
Semsabor, resumiu Andr. Poeirada horrenda,
femeao medocre... E j me esquecia. Sabes quem
l encontrei, na estrada de Collares ? O Castanheiro,
o nosso Castanheiro, o dos Annaes, de chapo alto.
Ergueu logo os braos ao co, desolado: E ento
esse Gonalo Mendes Ramires no me manda o ro-
mance! Parece que o primeiro numero da Re-
vista sae era Dezembro, e elle precisa o original em
comeos d'Outubro... L me supplicou que te sac-
cudisse, que te recordasse a gloria dos Ramires. E tu
A ILLUSTRE CASA DE RAMIRES 269

devias acabar a Novella... At convm que, anes


d'entrares na Camara, apparea um trabalho teu,
um trabalho serio, d'erudio forte, bem portu-
guez...
Pois convm! concordou vivamente Gonalo.
E Novella s falta o Capitulo quarto. Mas esse jus-
tamente demanda mais preparao, mais pesquizas...
Para o acabar precisava o espirito bem soeegado, a
certeza d'esta infernal eleio... No o animal do
Julio que me inquieta. Mas a canalha intrigante de
Lisboa... Que te parece?
Cavalleiro riu, estendendo de novo o garfo para
as azeitonas:
Que me parece, Gonalinho? Que ests como
uma creana pequena, allicta, cora medo que te no
chegue o prato de arroz doce. Socega, menino, apa-
nhas O teu arroz doce!... lias com elieito, encontrei o
Jos Ernesto muito teimoso. J existiam compromis-
sos antigos com o Pitta. A Verdade tem sido furio-
samente ministerial... E esse Pitta, agora quando
souber que lhe tapei Villa-Clara, arde em luror con-
tra mim. O que me soberanamente inditferente:
colerasinhas ou piadinhas do Pitta no me tiram o
appetite... Mas o Jos Ernesto admira o Pitta, ne-
cessita do Pitta, est empenhado em pagar ao Pitta
com um circulo... Ainda no ultimo dia me disse na
Secretaria, at lhe achei graa:Eu vejo que os
270 A ILLUSTOE CASA DE RAMIRES

deputados por VUIa-Clara morrem: ora se, por esse


bom costume, o teu Ramires morrer em breve, ento
entra o Pitta.
Gonalo recuou a cadeira:
Se eu morrer!... Que animal!
Oh, se morreres para o Circulo! atalhou o Ca-
volteiro rindo. Por exemplo, se nos zangassemos, so
amanh entre ns surgisse uma dissidncia... Ern-
fim o impossvel!
O Matheus entrava com a terrina de caldo de
gallinha, que rescendia.
A elle! exclamou Andr. E no se falle mais
de Crculos, nem de Pittas, nem de Julios, nem da
negregada Politica!... Conta antes o enredo da tua
Kovella... Histrica, hein?... Meia-idade? D. Joo V?...
Eu, se tentasse agora um Romance, escolhia uma
epocha deliciosa, Portugal sob os Philippes...

Os tres quartos, depois das seis, batiam no relo-


gio sempre adeantado da Egreja de S. Christovo, em
Oliveira, quando Andr Cavalleiro e Gonalo, descen-
do da rua Velha, penetraram no Terreiro da Loua
(agora Lnnjo do Conselheiro Costa Barroso).
Todos os Domingos, tocando n'um coreto que
o Conselheiro, quando Presidente da Camara, man-
dara construir sobre o velho Pelourinho demolido,
A ILLUSTRE CASA DE RAMIRES 71

a charanga do Regimento ou a philarmoniea Leal-


dade tornavam aquelle Largo o centro mais soci-
vel da quieta e caseira cidade. Nessa tarde, po-
rm, como comeara no Convento de Santa Bri-
gida o bazar patrocinado pelo Bispo, as senhoras
rareavam nos bancos de pedra e nas cadeiras do
Asylo espalhadas por sob as acacias. As Louzadas
faltavam no seu pouso reservado, superiormente es-
colhido para espiarem todo o Terreiro, as casas que
o cerram do lado de S. Christovo e do lado das Tri-
nas, a rua Velha e a rua das Vellas, a barraca
da limonada, e at outro retiro pudicamente dis
larado por uma canniada de heras. E o nico
rancho conhecido, D. .Maria Mendona, a Baroneza
das Margas, as duas Alboins, conversavam com as
costas para o Terreiro, junto da grade de lerro que
o limita sobre a antiga muralhad onde se domi-
nam campos, a cOrca do Seminrio Novo, todo o pi-
nhal da Estevinha e as voltas lustrosas da ribeira de
Crde.
Mas entre os cavalheiros que trilhavam vagaro-
samente a ala do Largo denominada o Picadeiro,
gosando a Jtardia do Prop/iela, o espanto reviveu
(apezar de todos conhecerem a reconciliao famo-
sa do Governo Civil) quando os dous amigos appa-
receram, ambos de chapos de palha, ambos de po-
lainas altas, ao passo solemne das duas egoasa de
j;2 A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

Gonalo airosa e baia de cauda curta ingleza. a


do Cavalleiro pesada e preta, de pescoo arqueado,
a cauda farta rojando as lages. Mello Alboim, o
Baro das Mares, o Dr. Delegado, pararam tfuma
fila pasmada, a que se juntou um dos Villa-Velhas.
depois o morgado Pestana, depois o gordo major
Kibas com a farda desabotoada, rebolando e galhofan-
do sobre aquelta amigao... O tabellio Guedes,
o Guedes ptipa, derrubou a cadeira no alvoroo com
que se ergueu, indignado mas respeitoso, descobrin-
do a cara numa cortesia immensa em que o cha-
pu branco lhe tremia. E o velho Cerqueira, o advo-
gado, que sahia do retiro encanniado d'hera e se
abotoava, embasbacou, com os oculos na ponta do
nariz alado, os dedos esquecidos nos botes das
calas.
No eintanto os dous amigos, gravemente, seguiam
pela correnteza de casas que o palacete de D. Ar-
minda Villegas domina, com o pesado brazo dos
Villegas na cimalha, as suas dez nobres varandas de
ferro opulentadas por cortinas de damasco amarello.
Na varanda d'esquina, o Barrlo e Jos Mendona
fumavam, sentados em mochos de palhinha. E ao sen-
tir as patas lentas das egoas, ao avistar to ines-
peradamente o cunhado o bom Barrlo quasi se
despenhou da varanda:
A ILLUSTRB CASA DE BAMIRES 273

Oh Gonalo! Oh Gonalo!... Vaes l para


rasa?
E nem esperou uma certeza, berrou de novo.
bracejando:
Ns j vamos! Jantmos c esla larde... \
Gracinha esl l em cima, com a iia Arminda.
Vamos j lambera 1 um momento!
O Cavalleiro acenou risonhamente ao capito
Mendona. J Barrlo mergulhara com enthusiasmo
para dentro dos damascos amarellos. F. os dois ami-
gos, deixando pelo Terreiro aquelle sulco de espanto,
penetraram na rua das Vellas onde um Policia se
perfilou com a mo no boneto que foi agrada-
vel ao Fidalgo da Torre.
O Cavalleiro acompanhou Gonalo ao Largo d'El-
Rei. Deante do Palacete ura homem de boina ver-
melha remoia no seu realejo o cro nupcial da L-
cia, espiando as janellas desertas. O Joaquim da Poria
correu do pateo a segurar a egoa do Fidalgo. Com um
mudo sorriso o tocador estendera a boina. E depois
de lhe atirar um punhado de cobre Gonalo hesi-
tou. murmurou erafim, com embarao e corando:
No queres entrar e descanar. Andr?...
No, obrigado... Ento manh s duas. no
Governo Civil, com o Barrlo, para combinarmos
sobre os votos da Murtosa... Adeus, minha flr!
Demos um bello passeio e espantamos os povos!
13
27i A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

F. S. Kx.", envolvendo o Palacete n'ura demorado


olhar, desceu pela rua das Tecedairas.
No seu quarto (sempre preparado, com a cama
feita) Gonalo acabava de se lavar, de se escovar,
quando Barrido se precipitou pelo corredor, esbo-
fado, sollregoe atraz d'elle Gracinha, ofegante
tambm, desapertando nervosamente as fitas es-
carlates do chapu. Desde a tarde em que Bar-
rlo presencera com os olhos bem acordados!
a palestra de Gonalo e de Andr na varanda do
Governo Civillervera nelle e em Gracinha uma
impacincia desesperada por penetrar os motivos, a
encoberta historia daquella reconciliao surprehen-
dente. Depois a fuga de Gonalo na caleche para a
Torre, sem parar nos Cunhaes; a repentina jornada
do Cavalleiro a Lisboa; o silencio quo sobre aquelle
caso se abatera mais pesado que uma tampa de (erro
quasi os aterrou. Gracinha noite, no Oratorio,
murmurava atravez das resas distratadas:Oh.
minha rica Nossa Senhora, que ser? Barrlo no
ousara correr Torre; mas at sonhava com a va-
randa do Governo Civil, que lhe apparecia enorme,
crescendo, atravancando Oliveira, roando j as ja-
nellas dos Cunhaes d'onde elle a repellia com o ca-
bo d'uma vassoura... E eis agora Gonalo e Andr
que entram na cidade a Cavallo, muito serenamente,
A ILLCSTRE CASA DE RAMIRES

ambos do chapus de palha, como companheiros cons-


tantes recolhendo d'um passeio!
Logo poria do quarto. Barrlo atirou os braos,
rompeu aos brados:
Ento que tem sido tudo isto t... Mo se (alia
n"oura coisa!... Tu com o Andr!
Gracinha, arfando, to vermelha como as fitas
do chapu, s balbuciava:
E nem vens, nem escreves... Ns com tanto
cuidado...
E mesmo rente da porta aberta, sem se senta-
rem, o Fidalgo aclarou o .Mysterio, com a toalha
ainda nas mos:
Uma cousa muito inesperada, mas muito
natural. O Sanches Lucena morreu, como vocs
sabem. Ficou vago o circulo de Yilla-Clara. um
circulo por onde s pde sahir um homem da terra,
com propriedade, com influencia. O governo im-
mediatameute me mandou perguntar, pelo telegra-
pho, se eu me desejava propr... Ora eu, no fundo,
estou de bem com os llistoricos, sou amigo do Jos
Ernesto... Estimava entrar na Camara... Aceeitei.
O Barrlo esmagou a coxa com uma palmada
triumphal:
Ento era certo, caramba!
O Fidalgo continuava, enxugando interminavel-
mente as mos:
7I> A ILLCSTRE CASA DE RAMIRES

Acceitei, estii claro, cora condies; e muilo


lortes. Mas acccitci... N'este caso, como vocs
sabem, convm que o candidato se entenda com o
Governador Civil. Eu, ao principio, no queria reno-
var relaes. Instado porm, muito instado de Lis-
boa, e por consideraes superiores de Politica, con-
senti nesse sacrificio. Nas difficuldades em que se
encontra o paiz todos devem fazer sacrificios. Eu
fiz esse... O Andr, de resto, toi muito amarei,
muito aflectuoso. De sorte que estamos outra vez
amigos. Amigos polticos: mas muito bem, muito
lealmente... Almocei hoje com elle em Corinde,
viemos juntos pelos Freixos. Uma tarde linda!...
Eintim renasceu a antiga harmonia. E a eleio est
segura.
Venham de l esses ossos! berrou o Barrlo,
transportado.
Gracinha terminara por se sentar borda do
leito, com o chapu no regao, enlevada para o ir-
mo, n'um silencioso enternecimento em que os seus
doces olhos se humedeciam e riam. O Fidalgo, que
se desprendera do abrao do BarrOlo, dobrava a toa-
lha com um vagar distrahido:
A eleio est segura, mas precisamos tra-
balhar. Tu, Barrio, tens de conversar tambm com
o Cavalleiro. J combinei. Amanh 110 Governo Ci-
A ILIXSTRE CASA DE RAMIRES J7T

vil, s duas horas. necessrio que voeis se enten-


dam por causa dos votos da -Murtosa...
Prompto, menino! o que voei-s quizerem! Vo-
tos, dinheiro...
F. Gonalo, borrifando vagamente o jaqueto com
agua de Colnia que pingava no soalho:
Desde o momento em que eu me reconciliei
com o Andr, tudo acabou. Tu, Barrido, immediata-
mente te reconcilias tambm...
Barrlo quasi pulou, no seu deslumbramento:
Pois est claro! E ainda bem, que eu gosto
immensamente do Cavalleiro! At sempre teimava
com Gracinha... Oh senhores, esta tolice, por causa
da Politica!...
Bem! concluiu o Fidalgo. A Politica nos se-
parou, a Politica nos rene... o que se chama a
inconstncia dos Tempos e dos Imprios.
E agarrou Gracinha pelos hombros, com um
beijo brincalho, estalado em cada face:
A tia Arminda ? Boa, da escaldadella ? J vol-
tou s faanhas de Leandro o Bello ?
Gracinha resplandecia, com o lento sorriso que se
no desfizera, a envolvia toda em claridade e doura:
A tia Arminda est melhor, j anda. Per-
guntou por ti... Mas, oh Gonalo, tu de certo que-
res jautar!
?io, almocei tremendamente em Corinde...
278 A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

Vocs, como jantaram hora antiga da tia Arminda,


ceiam, hein? Ento logo ceio... Agora apenas uma
chvena de ch, muito forte!
Oracinha correu, no alvoroo de servir o heroc
querido. E pela escada, descendo com Barrlo que o
contemplava, o Fidalgo da Torre lamentou os seus
sacrifcios:
verdade, menino, uma massa da... Mas
que diabo! todos devemos concorrer para tirar o
paiz do atoleiro!
Barrlo, maravilhado, murmurava:
E sem dizeres nada... Assim capucha! As-
sim capucha!...
E agora outra cousa, Barrlo. Amanh, no Go-
verno Civil, deves convidar o Andr a jantar...
Com certeza! gritou o Barrlo. Jantar d'es-
trondo?
No, homem! Jantar muito quieto, muito in-
timo. Unicamente o Andr e o Joo Gouveia. Tele-
graphas ao Joo Gouveia. Tambm pdes convidar
os Mendonas... Mas jantar muito discreto, s para
conversarmos, para firmar a reconciliao d'um
modo mais socivel, mais elegante.
Ao outro dia, no Governo Civil, Barrlo e o Ca-
valleiro apertaram as mos com tanta singelleza, co-
mo se ambos, ainda na vespera, andassem jogando
o bilhar e caturrando no club da rua das Pgas.
A ILLI-STOE CASA DE RAMIRES 27I

l)e resto conversaram summariamente sobre a Elei-


o. Apenas o Cavalleiro alludira com indolncia aos
votos de Murtosa o bom Barrlo quasi se engasgou,
na ancia de os offerecer:
E o que vocs quizerem... Votos, dinlieiro.
o que vocs quizerem!... Vocs digam! Eu vou para
a Murtosa, e comezaina, e pipa de vinho aberta, <
a freguezia inteira a votar no meio de foguetorio...
O Cavalleiro, rindo, amansou aquelle lervor faus-
toso:
No. meu caro Barrlo, no! Ns preparamos
uma eleio muito sbria, muito socegada. Villa Clara
elege Gonalo Mendes Ramires deputado, natural-
mente. como o seu melhor homem. No ha combate,
o Julinho uma sombra. Portanto...
O Barrlo persistia, radiante, gingando:
Perdo, Andr, perdo! L isso vinhaa. e vi-
vorio. e foguetorio, e Icstana magna...
Mas Gonalo, embaraado, ancioso por suster a
garrulice do Barrlo, as palmadas carinhosas com
que clle se atufava na intimidade do Cavalleiro,
apontou para a mesa de S. Ex.a:
Tu tens que fazer, Andr. Vejo ahi uma pa-
pelada pavorosa... No roubemos mais tempo ao
chefe illustre do Districto! Ao trabalho!
Trabalhar, meu irmo, que o trabalho
K Andr, virtude, valorI...
280 A ILUSTRE CASA DE RAUIRKS

Agarrara o chapu, acenando ao cunhado. En-


to ISarrlo. com as bochechas a estalar de gosto,
balbuciou o convite que firmaria a reconciliao
d'um modo socivel e elegante:
Cavalleiro, para conversarmos melhor, se
voc nos quizer dar o gosto de vir jantar... Quinta
feira, s seis e meia... Ns, quando c est o Gon-
alo, jantmos sempre mais tarde.
O Cavalleiro, que corra, agradeceu com dis-
creta ceremonia:
para mim um immenso prazer, uma im-
inensa honra...
E porta da antesala onde os acompanhara, se-
gurando o pesado reposteiro de baeta escarlate com
as Armas Reaes bordadas supplicou ao Barrlo que
pozesse os seus respeitos aos ps da snr." 1). Gra-
a.. .
Barrlo, descendo a larga escadaria de pedra,
limpava a testa, o pescoo, humedecidos pela emo-
o. E no pteo desabafou:
Muito sympathico este Andr! Rapaz franco,
de quem sempre gostei... Realmente estava morto
que acabassem estas historias... E mesmo l para
os Cunhaes, para a companhia, para o cavaco, que
bella acquisio!
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

Quinta [eira de manh depois do almoo, no er-


raro do jardim onde (ornavam caie, Gonalo re-
commendott ao Iiarrlo que para aecentuar mais
completamente a intimidade simples do jantar no
pozesse casaca...
E tu. Gracinha, vestido afogado. Mas vestidi-
nho claro, alegre...
Gracinha sorriu, indecisamente, continuando a
iolhear um Almonacil de Lembranas estendida
numa cadeira de verga, com um gatinho hranco
no regao.
Depois do alvoroo e pasmo de llomingo. cila
apparentava agora um desinteresse silencioso pela re-
conciliao que ainda aliaiava Oliveira, pela Eleio,
pelo jantar. Mas n'esses dias no soeegrato im-
paciente e sensvel que o bom Barrlo incessante-
mente lhe aconselhava o grande remedio da Ma-
m contra os nervos, llres d'alecrim, cosidas em
vinho hranco.
Gonalo percebia claramente a perturbao em
que a lanava aquella entrada triumphal de Andr,
do antigo Andr, na sua casa de casada, nos Cu-
nhaes. E para se tranquillisar evocava (como na es-
trada do cemiterio cm Yilla-Clara) a seriedade de
Gracinha, o seu rigido e puro pensar, a altivez da
sua almasinha herica. Nessa manh mesmo, todo
282 A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

nu fresco e soffrego cuidado da sua Eleio, s re-


ceava que Gracinha, por embarao ou Cantella, aco-
lhesse seccamente o Cavalleiro, o estriasse no se
renovado tenor pela casa de Ramires, no seu pa-
trocinato Politico. F. insistiu, gracejando:
Ouviste, Gracinha? l'm vestido branco. Um
vestidinho alegre, que sorria aos hospedes...
Ella murmurou, mergulhada no seu A/maiinch:
Sim, realmente, com este calor...
.Mas liarrlo bateu uma palmada na cxa. Que
pena I que pena no ter em Oliveira, para o brinde
de reconciliao, um famoso vinho do Porto, da gar-
rafeira da Mam, preciosssimo, velhssimo, do tempo
de 1). Joo II...
1). Joo II? rosnou Gonalo. Est estragado!
liarrlo hesitou:
1). Joo II ou D. Joo VI... Um desses Reis.
Etnlim um vinho nico, do sculo passado! S restam
i mam oito ou dez garralas... E hoje, era dia para
uma. hein?
0 Fidalgo deu um sorvo lento ao caf:
O Andr, antigamente, tambm gostava muito
d'ovos queimados...
Bruscamente Gracinha fechou o Almanacli e,
com uma tuga e um silencio que emmudeceram
Gonalo, sacudiu do collo o gato dorminhoco, atra-
A ILUSTRE CASA DE ItASHEES 28.1

vessou o terrao, desappareceu entro os tei\os altos


do jardim.
Mas tarde, quando o Fidalgo occupou o seu
logar na mesa oval, junto da prima .Maria Mendon-
alogo notou, entre duas compoteiras, vima tra-
vessa dovos queimados. Apesar de jantar io intimo
serviam, com a loua da China, os famosos talheres
dourados da baixella do tio Melchior. F, duas jarras
de Saxe transbordavam de cravos brancos e ama-
rellos. coros heraldicas dos Ramires.
I). Maria, que no encontrara o querido primo
desde os annos de Gracinha, murmurou com um
sorriso, uma grave cortezia, n'aquclle cerimonioso
silencio em que se desdobravam os guardanapos:
Ainda lhe no dei os parabns, primo Gon-
alo ...
Elie acudiu, mechendo nervosamente nos copos:
Cliut! prima, chut! Hoje aqui, j est decidi-
do, no se allude sequer a Politica... Est muito ca-
lor para Politica.
Ella suspirou do leve, como desfallecida: Ai, o
calor... Que horrvel calor! Desde que entrara nos
Cunhaes com aquelle vestido preto que era o seu
pallio ricoainda no cessara de invejar a tres-
cura do vestido branco de Gracinha...
Que bem que lhe fica! Est hoje linda!
Era um vestido liso de crepon branco, que
281 A ILLISTBE CASA DE RAMIRES

aclarava, remoava a sua graa quasi virginal. F,


nunca realmente tanto prendera, assim clara e fina,
com os verdes olhos relulgindo como esmeraldas la-
vadas, uma ondulao mais lustrosa nos pesados ca-
bcllos, um macio rubor transparente, todo um Iresco
brilho de flr regada, de llr revivida, apesar do aca-
nhamento que lhe immohilisava os dedos ao erguer a
colhir de prata dourada. E ao lado, superiormente
robusto e largo, com o peitilho arqueado como uma
couraa e cravejado de duas saphiras, uma rosa bran-
ca desabrochada na lapella, Andr Cavalleiro, que re-
cusara a sopa (oh, no vero nunca comia sopa!) do-
minava a mesa, levemente coiomovido tambm, pas-
sando sobre o reluzente bigode um leno to perfu-
mado que afogava o perfume dos cravos. Mas foi elle
que encadeou a animao com risonhos queixumes
sobre o caloro escandaloso calor d'OKveira... Ah!
que Purgatorio abrasado depois dos seus dois dias
de Paraiso, na frescura deliciosa de Cintra!
1). .Maria Mendona adoou os espertos olhos
para o Snr. Governador Civil. E ento Cintra?
Animada? Muitos ranchos tarde, em Setiaes? En-
contrara a Condessa de Chellas a prima Chel-
Ios?
Sim, na Pena, na sua visita Rainha, Caval-
leiro conversara durante um momento com a Snr."
Condessa de Chellas...
A ! I-LUSTRE CASA DE RAMIRES 83

Ah! e a Rainha?...
Oh, sempre encantadora...
A Snr." Condessa de Chellas, essa, ura pouco
magra, lias to amavel, to intelligente, (o verda-
deiramente grande dnmeno verdade? E, como
se inclinara para Gracinha, com uma doura infinita
no simples movei- da cabeaeila, perturbada, mais
vermelha, balbuciou que no conhecia a Condessa
de Chellas... 1). Maria .Mendona aecusou logo a
inrcia dos primos Barrlos, sempre encalurnados
nos Cunhaes, sem nunca se aventurarem a Lisboa
no inverno, para conviver, para conhecer os paren-
tes...
E a culpa do primo Jos, que detesta Lis-
boa...
Oh no! Barrlo no detestava Lisboa! Se po-
desse acarretar para Lisboa as suas comniodidades,
o seu quarto, a sua cocheira, a boa agua do po-
mar, a rica varanda sobre o jardim at se rega-
lava!
Mas entalado naquelles quartinhos do Bra-
gana... E depois a m comida, o barulho... A Gra-
cinha em Lisboa nunca dorme... E a massada das
manhs?... No ha nada que lazer em Lisboa, de
manh 1
O Cavalleiro sorria para o Barrlo, como enle-
286 * ILUSTRE CASA BE RAMIRES

vado na sua graa c razo. Depois confessou que


elle, apesar de habitar tambm (merc do Estado!) um
palacete confortvel, e gozar tambm uma agua ex-
cellente, a finssima agua do Poo de S. Domingos,
lamentava que os deveres de Politica, a disciplina
de Partido o amarrassem a Oliveira. E toda a sua es-
perana era a queda do Ministrio, para se liber-
tar, passar tres mezes divinos em Italia...
Do outro lodo de Gracinha, Joo Gouveia (sem-
pre acanhado e mudo deante de senhoras) excla-
mou, num impulso damisade, de convico:
Pois, Andrsinho, vae perdendo a esperan-
a! O S. Fulgncio no arreia! Ainda c te apa-
nhamos uns tres ou quatro annos!
E insistiu, debruado sobre Gracinha, n'um es-
foro damabilidade que o esbraseava:
O S. Fulgncio no arreia. Ainda c temos
o nosso Andre mais tres ou quatro annos.
Andre protestava, com um requebro, as espessas
pestanas quasi cerradas:
Oh meu Joo! no me queiras mal, no me
queiras mal!...
E teimava. Ah, com certeza! ainda que deser-
tasse o seu partido (e que importa em hoste pode-
rosa uma lana ferrugenta?) esses mezes d"ltalia
no inverno j os sonhara, j os preparava... E a
A ILLUSTItE CASA DE RAMIRES

Snr." D. Graa no permitlia que elle a servisse


d'um pouco-de vinho branco?
Barrlo estendeu o brao, com efluso:
Oh Cavalleiro! eu tenho empenho em que
voc prove esse vinho com cuidado... da minha
propriedade do Corvelio... Fao muito gosto n"elle.
.Mas prove com atieno!
S. Ex." provou com devoo, como se commun-
gasse. li com uma corlezia compenetrada para JSar-
rio que reluzia de gosto:
Uma delicia! uma verdadeira delicia!
Hein? No verdade? Eu, para mim, pre-
liro este vinho do Corvelio a todos os vinhos fran-
cezes, os mais finos... At aiii o nossu amigo Padre
Sueiro, que um Santo, o aprecia!
Silencioso, esbatido por traz d"uma das altas jar-
ras de cravos, Padre Sueiro corou, sorriu:
Com muita agua, infelizmente, Snr. Jos Bar-
rlo... O gosto pede, mas o rheumatismo no con-
sente .
Pois Jos Mendona, que no temia rheumaiis-
mos, atacava sempre bravamente aquelle bemdito
Corvelio...
Que lhe parece a voc, Joo Gouveia ?
Oh! Joo Gouveia j o conhecia, louvado Deus!
K certamente nunca encontrara em Portugal, como
58S A 1IXUSTRE CASA 1)8 RAMIRES

vinho branco, nenhum comparavel pela frescura,


pelo aroma, pela seiva...
E c lhe vou atiando com fervor, Barrlo
amigo! Esta bella garrafa de cristal vae de ven-
cida !
Barrlo exultava. O seu desgosto era que Gon-
alo nunca honrasse aquelle nctar. No! Gon-
alo no tolerava vinhos brancos...
E ento hoje estou com uma d'estas sdes
que s me satisfaz vinho verde, assim um pouco
espumante, e com gelo... Que este de Vidainhos
tambm do Barrlo. Oh, eu no desprezo os vi-
nhos da familia... Este Vidainhos sinceramente o
considero sublime.
Ento Cavalleiro desejou provar esse sublime
vinho verde da quinta de Vidainhos, era Amarante.
O escudeiro, a um aceno enthusiasmado do Barrlo,
apresentou a Sua E\.a um copo esguio, especial
para aquelle vinho que espumava. Mas o Cavalleiro,
acariciando o fresco copo sem o erguer, repisou a
ida de ferias, de viagens, como accentuando o seu
canasso e fastio d'01iveira.E sabia a Snr. I). Graa
para onde elle seguiria, depois da Italia, n'esse in-
verno, se por caridade do Deus o Ministrio ca-
hisse?... Para a Asia Menor.
E era uma viagem para que eu, com certesa,
tentava o nosso Gonalo... To fcil, agora, cora os
A ILLUSTRH CASA DE RAMIRES 289

caminhos de ferro!... De Veneza a Constantinopla ura


mero passeio. Depois, de Constantinopla a Smyr-
na, um dia, dous dias, num vapor exeellente. E
d'ahi n'uma brta caravana, por Tripoli, pela antiga
Sidnia, penetrvamos em Galila... Galila! Hein
Gonalo? Que belleza!
Padre Sueiro, suspendendo o garfo, lembrou ti-
midamente que em Galila o Snr. Gonalo Rami-
res pisaria terra que outr'ora, por pouco, pertencera
;i sua Casa:
Um dos antepassados de V. Ex., Gutierres
Ramires, companheiro de Tancredo na primeira Cru-
zada, recuzou o ducado de Galila e de Alm-Jordo...
Fez pessimamente! gritou Gonalo, rindo. Oh,
esse av Gutierres andou pessimamente! Por que no
existia agora, n'este mundo, disparate mais diver-
tido do que eu Duque de Galila! O Snr. Gon-
alo Mendes Ramires, Duque de Galila e dWlm-
Jordo!... Era simplesmente de rebentar!
Cavalleiro protestou, com sympatliia:
Ora essa! Por que?
No acredite! acudiu, com os olhos eoruscan-
tes, D. Maria Mendona. O primo Gonalo, com to-
das estas graas, no lundo, muitssimo aristocra-
ta... Mas terrivelmente aristocrata!
O Fidalgo da Torre pousou o copo de Vidainhos,
depois fura trago saboreado e fundo:
19
290 A ILLCSTK8 CASA DE RAMIRES

Aristocrata... Est claro que sou aristocrata.


Sentiria com effeito certo desgosto em ter nascido,
como uma herva, d'outras hervas vagas. Gsto de
saber que nasci de meu pae Vicente, que nasceu de
seu pae Damio, que nasceu de seu pae Ignacio, e
assim sempre at no sei que liei Suevo...
I.ecesvinto! informou respeitosamente Padre
Sueiro.
Pois at esse Becosvinto. O peor que o
sangue de todos esses paes no differe realmente do
sangue dos paes do Joaquim da Poria. E que depois
do Becesvinto, para traz, at Ado, no tenho mais
paes!
E, euiquanto todos riam, D. Maria Mendona,
debruada para clie, por traz do leque largamente
aberto, murmurou:
O Primo est com esses deprezos... Pois eu
sei d'uma senhora que tem a maior admirao pela
casa de liaiuires e pelo seu representante.
Gonalo enchia de novo o copo, coin amor, at-
tento espuma:
Bravo! Mas convm distinguir, como diz o
Manoel Duarte. Por quem tem ella a verdadeira
admirao, por mim ou pelo Suevo, pelo Tieces-
vinto?
Por ambos.
Diabo!
A ILLCSTHE CASA DE RAMIRES ^1

Depois, pousando a garrafa, mais srio:


Quem c?
Oh! ella no podia confessar. No era ainda
bastante velha para andar com recadinhos de senti-
mento. Mas Gonalo dispensava o nomes dese-
java as qualidades... Nova? Bonita?
Bonita? exclamou D. Maria. uma das mu-
lheres mais formosas de Portugal!
Espantado, Gonalo lanou o nome:
A D. Anna Lucena!
Por que?
Por que mulher assim to formosa, e vivendo
nestes sitios, e to conhecida da prima que lhe faz
confidencias, s a D. Anna.
D. Maria, ageitando as duas rosas que lhe ale-
gravam o corpete de sida preta, sorria:
Talvez seja, talvez seja...
Pois estou immensamente lisongeado. Mas
ainda distingo, como o Manoel Duarte. Se, da parte
d'ella, essa sympathia toda para o bom fim, no!
No, santo Deus, no!... Mas se para o mau fim.
ento, prima, cumprirei honradamente o meu dever
dentro das minhas foras...
D. Maria escondeu a face no leque, escandali-
sada. Depois, espreitando, com os agudos olhos a
faiscar:
Oh primo, mas o bom fim que convinha.
2H2 A ILIXSTRB CASA >K RAMIRES

por que a cousa a mesma e so duzentos contos


a mais!
Gonalo gritou d'admirao:
Oh! esta prima Maria! No ha em todo a Eu-
ropa ningum mais esperto!
Todos curiosamente saciaram por saber a nova
graa da Snr." D. Maria. Mas Gonalo deteve as cu-
riosidades :
No se pode contar. casamento.
Ento Jos Mendona recordou a novidade pi-
cante que desde a vespera remexia Oliveira:
Por casamento!... Que me dizem ao casa-
mento da D. Rosa Alcoforado?
Barrlo, depois o Gouveia, at Gracinha, todos
o proclamaram o um horror. Aquella perteita rapa-
riga, de pelle to cor de rosa, de cabello to cor d'ou-
ro, amarrada ao Teixeira de Carredes, um patriarcha
carregado de netos... Que desastre!
Pois ao Cavalleiro o casamento no parecia as-
sim desastrado. O Teixeira de Carredes, alm do
muito fino, de muito intelligente, era um velho ver-
dejante, quasi sem rugas at bonito com aquelle
contraste do bigode escuro e da grenha riada e bran-
ca. E na Snr," D. Rosa, com todas as rosas da sua
pelle e todo o ouro dos seus cabellos, dominava um
no sei qu de amollentado e de sorvado... Depois
A ILUSTRE CASA I>E RAMIRES 21;!

pouco esperta. E pouco cuidadosasempre mal pen-


teada, sempre mal pregada...
Emfim, V. Ex.a"perdoem... Mas quem faz um
casamento muito desenxabido o pobre Teixeira de
Carredes.
D. .Maria Mendona considerava o Governador
Civil com um espanto amavel:
Pois se o Snr. Cavalleiro no admira a Rosi-
nha Alcoforado, no sei ento que rapariga admire
dentro do seu Districto...
Elie, logo, com galante rasgo:
Mas, alm do V. Es."', no admiro ningum!
Realmente eu governo, em Portugal, o Districto mais
daprovido de belleza...
Todos protestaram. E a Maria Marges? E a pe-
quena Reriz, da Riosa? E a Mellosinho Alboim,
com aquelles olhos?... Mas o Cavalleiro no con-
sentia, a todas demolia com um sarcasmo leve, ou
pela pelle sem trescura, ou pelo pisar desairoso, ou
pelo provincianismo de gosto e modos, sempre pela
carncia das bellezas e graas que ornavam Gra-
cinhalanando assim disfaradamente, aos ps de
Gracinha, um rlo de senhoras vencidas e amarfa-
nhadas. Ella percebera a subtil adulao, os seus
olhos allumiaram com um tulgor mais eniernecido
o rubor que a afogueava. Desejou repartir incenso
A ILLVSTRE CASA DE RAMIRES

to accumuladolembrou timidamente outra belleza


de que se orgulhava o Districto:
A filha do Visconde de P.io-Manso, a Rosinha
Rio-Manso... linda!
O Cavalleiro triumphou com facilidade:
Mas tem doze annos, minha senhora! Nem
rosinha, botosinho de rosa!...
Quasi humildemente, Gracinha recordou a Luiza
Moreira, filha d'uin lojista, muito admirada aos do-
mingos na missa da S e no Terreiro da Loua:
uma bella rapariga... Sobretudo a figura...
Cavalleiro triumphou ainda, com requebrada
segurana:
Sim, raas os dentes tortos, Snr." D. Graa! Os
dentes acavallados! V. Ex." nunca reparou... Oh! uma
bca muito desagradavel! E, alm dos dentes, o ir-
mo, o Evaristo, com aquella cara mais chala que a
alma, e a caspa, e a porcaria, e o jacobinismo... No
ha mulher bonita com irmo to feio!
.Mendona estendera o brao, com outra curiosi-
dade que occupava Oliveira:
E por Evaristo!... Elie sempre funda o novo
jornal republicano, o Rebate?
O Sar. Governador Civil encolheu os hombros
com uma ignorancia superior e risonha: Mas Joo
Gouveia, vermelho e luzidio depois da sua garraa
de Corvcllo e da sua garrafa de Douro, affianou
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES 393

que o Rebate apparecia cm Novembro. At elle co-


nhecia o patriota que esportulava a massa. E a
campanha do febrtle comeava com cinco artigos
esmagadores sobre a Tomada da Bastilha.
O espanto de Gonalo era como o Republicanis-
mo alastrara em Portugalat na velhota, na de-
vota Oliveira...
Quando eu andava em preparatrios existiam
simplesmente dois republicanos em Oliveira, o velho
Salema, lente do Rhetorica, e eu. Agora ha partido,
ha comit, ha dous jornaes... E ha mesmo o Baro
das Marges com a Voz Publica na mo, debaixo da
Arcada...
Mendona no receava a Republica, gracejava:
Ainda vem longe, muito longe... Ainda nos
d tempo de comermos estes bellos ovos queimados.
Deliciosos, murmurou o Cavalleiro.
Sim, concordou Gonalo, ainda temos tempo
para os ovos... Mas que rebente uma revoluo em
Hespanha, ou que morra o Reisinho na sua menori-
dade, que naturalmente morre...
Credo! Coitadinho! Pobre me! murmurou
Gracinha sensibilisada.
Immedialamente o Cavalleiro a tranquillisou.
Porque, morrer o Reisinho d'Hespanha? Os republi-
canos espalhavam boatos sombrios sobre os males da
excellente creana. Mas elle conhecia a realidade
296 A ILUSTRE CASA OS RASURES

assegurava Snr." D. Graa que, felizmente para


a llespanha, ainda reinaria um Aflonso XIII e mes-
mo um Affonso XIV. Em quanto aos nossos republi-
canos, esses... Meu Deus! mera questo de guarda
municipal! Portugal, rias suas massas profundas, per-
manecia monarchico, de raiz. Apenas ao de cima. na
burguezia e nas escolas, fluctuava uma escuma li-
geira, e bastante suja, que se limpava facilmente
com um sabre...
V. Es.1, Snr." 1). Graa, que uma dona de
casa perfeiia, conhece esta operao que se faz a
panella do caldo... Escumar a panella. com uma
colher. Aqui 6 com um sabre. Pois assim, com toda
a simplicidade, se clarifica Portugal. E foi isto que
ainda ultimamente eu declarei a El-rei.
Alteara a cabeao seu peitilho resplandecia,
mais largo, como couraa bastante rija para defen-
der toda a Monarchia. E, no compenetrado silencio
que se alargou, duas rolhas de Champagne estalaram,
por traz do biombo, na copa.
Apenas o escudeiro, apressado, enchera as taas
o Fidalgo da Torre com uma gravidade que o sor-
riso adoava:
Andr, tua sade. No ao Governador Ci-
vil, ao amigo!
Todos os copos se ergueram n'um susuro aca-
riciador. Joo Gouveia agitou o seu, com especial
A ILLLSTUE CASA DE RASURES 2(1"

elTuso, gritando : Aadrsinlio, meu velho !


S. Ex." apenas tocou de leve no clice de Gracinha.
Padre Sueiro murmurou as graas. E Barrlo,
atirando o guardanapo:
Cole aqui ou na sala?... Na sala estamos
mais lrescos.
Na sala grande, a sala dos voltados vermelhos,
o lustre rebrilhava solitariamente: pelas tresjanellas
abertas penetrava a serenidade da noite quente, o re-
colhido silencio d'01iveira; e em baixo, no Largo, al-
guns sujeitos, mesmo duas senhoras de manta de l
branca pela cabea, pasmavam para aquella claridade
de festa que jorrava dos Cunhaes. O Cavalleiro e Gon-
alo accenderam os charutos na varando, respirando
a frescura escassa. E o Cavalleiro, com beatitude:
Pois sempre to digo, Gonalinho, que se janta
sublimemente em casa de teu cunhado!...
Gonalo desejou que, no domingo, elle jantasse
na Torre. Ainda restavam umas garrafas de Ma-
deira do tempo do av Damio o que se daria, com
soccorro do Gouveia e do Tit, um assalto heroico.
O Cavalleiro prometteu, j deliciadotomando
da pesada bandeja de prata, que derreava o escudei-
ro, a sua chvena de caf, sem assucar.
E tu, com effeito, Gonalo, agora no deves
arredar da Torre. O teu papel todo de presena
na localidade. O Fidalgo da Torre est no meio das
29S A HAUSTOS CASA DE RAMIRES

suas terras, por onde vae ser eleito para as Cortes.


o teu papel...
0 Barrlo com um riso enlevado, surdiu entre
os dous amigos que enlaou ternamente pela cinta:
E ns c ficamos, ambos a trabalhar, o Ca-
valleiru o eu!...
Mas 1). Maria, do canap onde se enterrara, re-
clamou o primo Gonalo para negocios. J unto
d'uma console, Joo Gouveia e Padre Sueiro, re-
mexendo o seu cat, concordavam na necessidade
d'um Governo forte. E Gracinha, com o primo Men-
dona. revolvia as musicas sobra a tampa do piano,
procurando o Fnilo dos fnnires. Mendona tocava
com corredio brilho, composera valsas, um hymno
ao Coronel Trancoso, o heroe de Machumbae mes-
mo o primeiro acto duma opera, .1 Pegureiro. E
como no doscortinavam o Fado com as quadras
do Videirinhafoi justamente uraa das suas valsas,
a Prola. d*uma cadencia amorosa e canada lem-
brando a valsa do Fausto, que elle atacou, sem lar-
gar o charuto.
Ento Andr Cavalleiro, que repenetrra vaga-
rosamente na sala, repuxou o collete, afagou o bigo-
de, e avanando para Gracinha, com um modo meio
grave, meio lolgazo:
Se V. Ex. me quer dar a grande honra?...
Ofierecia, abria os braos. E Gracinha, toda es-
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES 290

carlate, cedeu, levada logo nos largos passos desli


sados que o Cavalleiro lanou sobre o tapete.
Barrlo e Joo Gouveia correram a afastar as pol-
tronas, clareando um -espao, onde a valsa se des-
enrolou com o suave sulco branco do vestido de Gra-
cinha. Pequenina e leve, toda ella se perdia, como se
fundia, na fora mascula do Cavalleiro, que a arre-
batava em giros lentos, com a face pendida, respi-
rando os seus cabellos magnficos.
Da borda do canap, com os finos olhos a fu-
silar, D. Maria Mendona pasmava:
Mas que bem que valsa, que bem que valsa
o Snr. Governador Civil!...
Ao lado Gonalo torcia nervosamente o bigode,
na surpreza d'aquella lamiliaridade, assim renovada
pelo Cavalleiro com to serena confiana, por Graci-
nha com tanto abandono... Elles torneavam, enlaa-
dos. Dos lbios do Cavalleiro escorregava um sorriso,
um murmurio. Gracinha arava, os seus sapatos de
verniz reluziam sob a saia que se enrolava nas cal-
as do Cavalleiro. E Barrlo, em extasi, quando elles
o roavam, atirava palmas carinhosas, bradava:
Bravo! Bravo! Lindamente!... Bravssimo!
VII

Gonalo recolhia para o almoo depois d'um pas-


seio no pomar percorrendo a Gazela rio Porto, quan-
do avistou no banco de pedra, rente ;i porta da co-
sinha, onde a Rosa mudava o paino na gaiola do
seu canario, o Casco, o Jos Casco dos Bravaes, que
esperava, pensativo e abatido, com o chapu sobre os
joelhos. Vivamente, para se esquivar, remergulhou
no jornal. .Mas percebeu a esgalgada magreza do ho-
mem, que surdia da sombra da latada, avanava na
claridade faiscante do pateo, hesitando, como assus-
tada... E, animado pela visinhana da Rosa. parou,
lorando um sorriso em quanto o Casco enrolava
nas mos tremulas a aba dura do chapu, balbu-
ciava :
Se o Fidalgo me fizesse a esmola de uma pa-
lavra... .
30i A ILLl'STHB CASA DE RAMIRES

_Vh! voss, Casco! Homem, no o conheci...


E ento?
Dobrou o jornal, tranquillisado gozando mes-
mo a submisso d'aquelle valente que tanto o apa-
vorara, erguido e negro como um pinheiro, na soli-
do do pinheiral. E o Casco, engasgado, repuchava,
esticava o pescoo de dentro dos grossos collarinhos
bordados at que atirou toda a alma n'uma sup-
plica soluada, retendo as lagrimas que marejavam:
Ai, meu Fidalgo, perdoe por quem ! Perde,
que eu nem lhe sei pedir perdo!...
Gonalo atalhou o homem, com generosidade
e doura. Elie bem o avisara! Nada se emenda, a
gritar, com o pau alado...
E olhe, Casco ! Quando voss me sahiu ao pi-
nhal eu levava um revlver na algibeira... Trago
sempre um revlver. Desde que uma noite em
Coimbra, no Choupal, dous bbados me assaltaram,
ando sempre cautella com o revlver... Pense voc
agora que desgraa se tiro o revlver, se desfe-
cho! ... Que desgraa, hein?... Felizmente, n'um re-
lance, pensei que me perdia, que o matava, e fugi.
Foi por isso que lugi, para no desfechar o revl-
ver... Emfim tudo passou. E eu no sou homem
de rancores, j esqueci. Comtanto que voss, agora
socegado e no seu juzo, esquea tambm.
O Casco amassava as abas do chapu, com a ca-
A ILI.CSTUE CASA DE RASURES

bea derrubada. E sem a erguer, sem ousar, rouco


dos soluos que o entalavam:
Pois agora que eu me lembro, meu Fidal-
go! Agora que me ralo por aquella doidice! Ago-
ra! depois do que o Fidalgo ez pela mulher e pelo pe-
queno!...
Gonalo sorriu, encolheu os honibros:
Quo tolice. Casco!... Pois a sua mulher appa-
rece ahi numa noite d'agua... E o pequenito doente,
coitadito, com febre... Como vae elle, o .Wanelsinho?
O Casco murmurou do fundo da sua humildade:
Louvado seja Deus, meu senhor, muito so-
sinho, muito rijinho.
Ainda bem... Ponha o chapu. Ponha o cha-
pu, homem! E adeus!... Yoss no tem que agra-
decer, Casco... E olhe! Traga c um dia o pequeno.
Eu gostei do pequeno. espertinho.
Mas o Casco no se arredava, pregado s lages.
Por fim, num soluo que rebentou:
E que eu no sei como hei-de dizer, meu Fi-
dalgo... L o dia de cadeia, acabou! Tenho gnio,
fiz a asneira, com o corpo a paguei. E pouco paguei,
graas ao Fidalgo... Mas depois quando sahi, quando
soube que a mulher viera de noite Torre, e que o
Fidalgo at a embrulhara n'uma capa, e que no dei-
xara sahir o pequeno...
Estacou, afogado pela emoo. E como Gonalo,
A ILIXSTKE CASA DE RAMIRES

tambm commovido, lho batia risonhamente no hora-


bro, para acabar, no se tallar mais nessas baga-
tellas. o Casco rompeu, numa grande voz do-
lorosa e quebrada:
.Mas que o Fidalgo no sabe o qae para
mim aquelle pequeno!... Desde que Deus m"o man-
dou tem sido uma paixo c por dentro que at pa-
rece mentira!... Olhe que na noite que passei na
cadeia da villa no dormi... E Deus me perde, no
pensei na mulher, nem na pobre da velha, nem na
pouquita terra que amanho, tudo ao desamparo.
Toda a noite se foi a gemer:ai o meu querido
filhinho! ai o meu querido filhinho!... Depois quando
a mulher, logo pela estrada, me diz que o Fidalgo
ficra com elle na Torro, e o deitara na melhor ca-
ma, e mandara recado ao medico... E depois quando
soube pelo snr. Bento que o Fidalgo de noite subia
a vr se elle estava bem coberto, e lhe entalava a
roupa, coitadinho...
E arrebatadamente, n'um choro solto, gritan-
do:Ai meu Fidalgo! meu Fidalgo!...o Casco
agarrou as mos de Gonalo, que beijava, reboijava,
alagava de grossas lagrimas.
Ento, Casco! Que tolice!... Deixe homem!
Pallido, Gonalo saccudia aquella gratido fu-
riosaat que ambos se encararam, o Fidalgo com
as pestanas molhadas e tremulas, o lavrador dos Bra-
A ILLCSTRE CASA DE RAMIRES 303

vaes soluando, n'uma confuso. E foi elle por fim que,


recalcando um derradeiro soluo, se recobrou, des-
afogou da ida que o trouxera, que de certo funda-
mente o trabalhara, e que agora lhe enrijava a lace
e o gesto n'uma determinao que nunca vergaria:
Meu Fidalgo, eu no sei failar, no sei dizer...
Ms se d'hoje em deante, seja para que fr, o Fidalgo
necessitar da vida d'um homem, tem aqui a minha!
Gonalo estendeu a mo ao lavrador, muito sim-
plesmentecomo um Ramires d'outr'ora recebendo
a preitezia d'um Vassallo:
Obrigado, Jos Casco.
Entendido, meu Fidalgo, e que Deus nosso
Senhor o abenoe!
Gonalo, perturbado, galgou pela escadinha da
varandaemquanto o Casco atravessava o pteo
vagarosamente, com a cabea bem erguida, como
homem que devera e que pagara.
E em cima, na livraria, Gonalo pensava com
espanto: Ahi est como n'ese mundo sentimen-
tal se ganhara dedicaes gratuitamente!... Por que
emfim! quem no impediria que uma criancinha com
febre atrontasse de noite uma estrada negra, sob a
chuva e o vendaval? Quem a no deitaria, no lhe
adoaria um grog, no lhe entalaria os cobertores
para a conservar bem abafada? E por esse grog e
por essa camacorre o pae, tremendo e chorando,
90
m A ILLUSTRB CASA DE RAMIRES

a oflerecer a sua vida! Ah! como era fcil ser fiei


e ser Rei popular!
E esta certeza mais o animava a obedecer s
recommendaes do Cavalteiro - a comear imme-
dialamente as suas visitas aos Influentes eleitoraes.
essas aduladoras visitas que assegurariam & Elei-
o uma unanimidade arrogante. Logo ao fim do
almoo, mesmo sobre a toalha, arredando os pra-
tos, copiou a lista d'esses Magnatespor um rascu-
nho annotado que lhe lornecera o Joo Gouveia.
Era o Dr. Alexandrino; o velho Gramilde, de Ra-
milde; o Padre Jos Vicente, da Pinta; outros me-
nores:e o Gouveia marcara com uma cruz, como
o mais poderoso e mais diflicil, o Visconde de Rio-
Manso, que dispunha da immensa freguezia de Can-
ia-Pedra. Gonalo conhecia esses senhores, homens
de propriedade e de dinheiro (com todos outr'ora o
pap andra endividado)mas nunca encontrara o
Visconde de Rio-Manso, um velho brazileiro, dono
da quinta da Vurandinliu, onde vivia solitariamente
com uma neta de onze annos, essa linda Rosinha que
chamavam o boto de Rosa, a herdeira mais rica
de toda a Provncia. E logo nessa tarde, em Villa
Clara, reclamou ao Joo Gouveia uma carta d'apre-
sentao para o Rio-Manso:
O Administrador hesitou:
Voss no precisa carta... Que diabo! Voss
A IUXSTRE CASA DE RAMIRES 307

o Fidalgo da Torre! Chega, entra, conversa... Alm


d'isso na Eleio passada o Rio-Manso ajudou os Re-
generadores: de modo que estamos um pouco sc-
cos. O Rio-Manso o um casmurro... lias com effeito.
Gonalinho. convm comear essa caa populari-
dade!
N'essa noite, na Assembleia, o Fidalgo, ence-
tando a caa popularidade, acceitou um convite
do Commendador Romo Barros (do massador, do
burlesco Barros) para o brodio faustoso com que elle
celebrava, na sua quinta da Roqueira, a festa de S. Ro-
mo. E essa semana inteira, depois outra, as gastou
assim por Villa-Clara, amimando eleitoresa ponto
de comprar horrendas camisas de chita na loja do
Ramos, de encommendar um sacco de caf na mer-
cearia do Tello, de offerecer o brao no largo do
Chatariz nojenta mulher do bebedissimo Marques
Rosendo, e de frequentar, de chapu para a nuca,
o bilhar da rua das Pretas. Joo Gouveia no ap-
provava estes excessos aconselhando antes boas
visitas, com todo o chic, aos influentes srios. Mas
Gonalo bocejava, adiava, na insupervel preguia
de aflrontar a maledicncia rabujenta do velho Gra-
milde ou a solemnidade forense do Dr. Alexandrino.
Agosto findava:e por vezes, na livraria, Gon-
alo, coando desconsoladamente a cabea, conside-
rava as brancas tiras d'almao, o Capitulo III da Tor-
A ILLCSTRE CASA DE RAMIRES

re de D. Ramires encalhado... Mas qu! no podia,


com aquelle calor, com o afan da Eleio, remergu-
lliar nas eras Affonsinas!
Quando refrescavam as tardes lentas montava,
alongava o passeio pelas freguezias, no se descui-
dando das recommendaOes do Cavalleiroenchendo
sempre o bolso de rebuados d'avcnca para atirar s
ereanas. Mas, n'uma carta ao querido Andr, j con-
fessara que a sua popularidade no crescia, no en-
funava...No! positivamente, velho amigo, no
tenho o dom! Sei apenas palestrar familiarmente
com os homens, comprimentar pelo seu nome as ve-
lhas s soleiras das portas, gracejar com a peque-
nada. e se encontro uma boeirinha de saiasita rota.
dar cinco tostdes boeirinha para uma saiasita nova...
Ora todas estas cousas to naturaes sempre as fiz
naturalmente, desde rapaz, sem que me conquistas-
sein influencia sensvel... Necessito portanto que
essa querida Authoridade m'empurre com o seu
brao possante e destro...
Todavia j uma tarde, encontrando junto da
Torre o velho Cosme de Nacejas, e depois, n'um do-
mingo, crusando s Ave-Mnrias na Bica-Santa o
Adrio Pinto do logar da Levada, ambos lavradores
considerados e remexedores d'eleies lhes pedira
os votos, desprendidamente e rindo. F, quasi se as-
sombrra da promptido. do lervor, com que ambos se
A ILLUSTRE CASA DE RAMIRES 309

offereceram. Para o Fidalgo? Pois isso est en-


tendido! Ainda que se votasse contra o Governo, que
pae!E em Villa-Clara, com o Gouveia, Gonalo
deduzia destas offertas to acaloradas a intelligen-
cia politica da gente do campo:
Est claro que no pelos meus lindos olhos!
Mas sabem que eu sou homem para fallar, para lu-
ctar pelos interesses da terra... O Sanches Lucena
no passava d'um Conselheiro muito rico e muito
mudo! Esta gente quer deputado que grite, que lide,
que imponha... Votam por mira por que sou uma
intelligcncia.
E o Gouveia volvia, contemplando pensativa-
mente o Fidalgo:
Homem! quem sabe? Voss nunca experimen-
tou, Gonalo Mendes Ramires. Talvez seja realmente
pelos seus lindos olhos!

N'um d'csses passeios, n'uma abrazada sexta-


feira, com o sol ainda alto, Gonalo atravessava o lo-
garejo da Velleda, no caminho de Canta-Pedra. Ao
fim dos casebres que se apertam orla da estrada
alveja, muito caiada, n'um terreiro delronte da Egre-
ja, a taverna famosa o do Pintainho, onde os cara-
manches do quintal e a nomeada do coelho gui-
zado attrahem vasto povo nos dias da feira da
31(1 A ILLCSTItE CASA DE RAUIftBS

Velleda. N'essa manh o Tit, depois d'uraa madru-


gada s perdizes, em Valverde, apparecera na Torre
para almoar, urrando, d'esomeado. Era sexta-feira
a Rosa preparra uma pescada com tomates, depois
um bacalhau assado, formidveis. E Gonalo, toda a
tarde torturado com sde, mais resequido pela poeira
da estrada, parou avidamente deante do porto da
venda, gritou pelo Pintainho.
Oh meu Fidalgo!...
Oh Pintainho! depressa! Uma sangria! Uma
grande sangria bem lresca, que morro...
O Pintainho, velhote rolio de cabello amarello,
no tardou com o copo appetitoso e fundo onde boia-
va, na espumasinha do assucar, uma rodella de li-
mo. E Gonalo saboreava a sangria com ineffavel
deliciaquando da janella terrea da venda partiu
um assobio lento, fino e trinado, como os dos arriei-
ros que animam as bestas a beber nos riachos. Gon-
alo deteve o copo, varado. janella assomara um
latago airoso, de face clara e suissas louras, que,
com os punhos sobre o peitoril e a cabea levantada,
n'um descarado modo de pimponice e desafio, o fita-
va atrevidamente. E n'um lampejo o Fidalgo reco-
nheceu aquelle caador que j uma tarde, no logar
de Nacejas, ao p da Fabrica de vidros, o mirara
com arrogancia, lhe raspara a espingarda pela per-
na, e ainda depois, parado sob a varanda d'uma ra-
A ILLUSTRE CASA DE RAMIRES

pariga de jaqu azul, lhe acenara ehasqueando em-


quano elle descia a ladeira... Era esse! Como se
no percebesse o ultrajeGonalo bebeu apressada-
mente a sangria, atirou uma placa ao pobre Pintai-
nho enfiado, e picou a fina egoa. lias ento da ja-
nella rolou uma risadinha, cacarejada e iroante,
que o colheu pelas costas como o estalo d'uma ver-
gasta. Gonalo soltou a galope. E adiante, sopeando
a egoa no retugio duma azinhaga, pensava, ainda
tremulo:Quem ser o desavergonhado?... E que
lhe fiz cu. Santo Deus? que lhe fiz eu?... Ao mesmo
tempo todo o seu ser se desesperava contra aquelle
desgraado mdo> encolhimento da carne, arrepio da
pelle, que sempre, ante um perigo, uma ameaa, um
vulto surdindo d'uma sombra, o estonteava, o impel-
lia furiosamente a abalar, a escapar! Por que sua
alma. Deus louvado, no faltava arrojo! Mas era o
corpo, o traioeiro corpo, que n'um arrepio, n'um
espanto, tugia, se safava, arrastando a almaem-
quanto dentro a alma bravejava!
Entrou na Torre, mortificado, invejando a afou-
teza dos seus moos da quinta, remoendo um ran-
cor soturno contra aquelle bruto de suissas lou-
ras, que certamente denunciaria ao Cavalleiro e
enterraria n'uma enxovia! lias, logo no corre-
dor, o Bento lhe debandou os pensamentos, ap-
31S A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

parecendo com uma carta que trouxera um mo


da Feitosa...
Da Feitosa?
Sim senhor, da quinta do snr. Sanches Lu-
cena, que Deus haja. Diz que vinha de mandado
das senhoras...
Das senhoras!... O"6 senhoras?
Sem tarja de luto, a carta no era da bella
D. Anna... Mas era de D. -Maria Mendona, que
assignava oprima muito amiga, Maria Severim.
N"um relance a leu, colhido logo por esta surpreza
nova, distrahido da venda do Pintainho e da allron-
ta:o Meu querido Primo. Estou ha tres dias aqui
com a minha amiga Annica, e como passou o mez
o inteiro do nojo e ella j pode sahir (e at precisa
porque tem andado fraca) eu aproveito a occasio
para percorrer estes arredores que dizem to boni-
tos, e pouco conheo. Tencionamos no Domingo
visitar Santa Maria de Craqude, onde esto os tu-
mulos dos antigos tios Ramires. Que impresso me
vae fazer!... Mas, ao que parece, alm dos tumu-
los do claustro, ha outros, ainda mais antigos, que
foram arrombados no tempo dos Francezes, e que
ficam n'um subterrneo, onde se no pde entrar
sem licena e sem que tragam a chave. Peo pois,
querido Primo, que d as suas ordens para quo
no Domingo possamos descer ao subterrneo, que
A ILLUSTRE CASA DE RAMIRES 313

todos affianam muito interessante, por que ainda


l restam ossos e armas. Se na Torre houvesse
uma senhora, eu mesma iria, para ihe fazer este
pedido... Mas no se pde visitar um solteiro to
perigoso. Case depressa!... D'01iveira boas noti-
cias. Creia-me sempre, ete.
Gonalo encarou o Bentoque esperava, inte-
ressado com aquelle assombro do Snr. Doutor:
Tu sabes se em Santa Maria de Craqude ha
outros tumulos, n'um subterrneo?
O assombro ento saltou para o Bento:
N'ura subterrneo?... Tumulos?
Sim, homem! Alm dos que esto no claustro
parece que ha outros, mais antigos, debaixo da ter-
ra... Eu nunca vi, no me lembro. Tambm ha
que annos no entro em Santa Maria de Craqude!
Desde pequeno!... Tu no sabes?
O Bento encolheu os hombros.
E a Rosa no saber?
O Bento abanou a cabea, duvidando.
Tambm vosss nunca sabem nada! Bem !
Amanh cdo corre a Santa Maria de Craqude e
pergunta na Egreja, ao sachristo, se existe esse
subterrneo. Se existir que o mostre no Domingo a
umas senhoras, snr.n D. Anna Lucena, e snr.'
D. Maria Mendonca, minha prima Maria... E que
tenha tudo varrido, tudo decente!
314 A 1UISTRE CASA DE BAMBES

Mas, repassando a carta, reparou n"um Post-


Scrplum em lettra mais miudinha, ao canto da to-
lha:No Domingo, no se esquea, a visita ser
a entre as cinco e cinco e meia da tarde!
Gonalo pensou:-Ser uma entrevista! E
na livraria, atirando para uma cadeira o chapu e o
chicote, assentou que era uma entrevista, bem clara,
bem marcada! E talvez nem existisse esse subterr-
neo _e Maria Mendona, com a sua tortuosa esper-
teza, o inventasse, como natural motivo de lhe es-
crever, de lhe annuneiar que no Domingo, s cinco
e meia, a bella D. Anna e os seus duzentos contos
o esperavam em Santa Maria de Craqude. Mas en-
to a prima Maria no gracejara, em Oliveira? Gos-
tava d'elle, realmente, essa D. Anna?... E uma emo-
o, uma curiosidade voluptuosa atravessaram Gon-
alo ida de que to formosa mulher o desejava.
Ah! mas certamente o desejava para marido, por
que se o appetecesse para amante no se soecorria
dos servios da D. Maria Mendona - nem a prima
Maria, apesar de to sabuja com as amigas ricas, os
prestaria assim descaradamente como uma alcovi-
teira de Comedia! E caramba! casar cora a D. Anna
no!
E subitamente anciou por conhecer a vida da
D. Anna! Aturra ella tantos annos, em severa fideli-
dade, o velho Sanches? Sim, talvez, na Feitosa, na so-
A ILLUSTRE CASA DE RAMIRES 313

lido dos grandes muros da Feitosapor que nunca


sobre elia esvoaara um rumor, em terriolas to gu-
losas de rumores malignos. Mas em Lisboa?... Es-
ses amigos esimabilissimos de que se ufanava o
pobre Sanches, o O. Joo no sei qu, o pomposo
Arronches Manrique, o Philippe Lourenal com o
seu cornelim?... Algum de certo a attacra tal-
vez o D. Joo, por dever tradicional do nome. E
ella?... Quem o iniormaria sobre a historia senti-
mental da 1). Anna?
Depois, ao jantar, de repente pensou no Gou-
veia. Uma irm do Gouveia, casada em Lisboa com
certo Cerqueira (arranjador de Magicas e empre-
gado na Misericrdia) costumava mandar ao mano
Administrador relatrios ntimos sobre todas as pes-
soas conhecidas d'01iveira, de Villa-Clara, que se de-
moravam em Lisboae que interessavam o mano
ou por Politica, ou por mexeriquice. E de certo,
pela irm Cerqueira, o querido Gouveia conhecia
miudamente os annaes da D. Anna, durante os seus
invernos de Lisboa, nas delicias da sua roda flna.
N"essa noite, porm, o Administrador no appa-
recera na Assembleia. E Gonalo, desconsolado, re-
colhia u Torrequando no Largo do Chalariz o en-
controu com o Videirinha, ambos sentados num ban-
co, sob as olaias escuras.
Chegou lindamente! exclamou o Gouveia. Es-
316 A 1LLUSTRE CASA DE RAMIRES

tavamos mesmo a marchar para minha casa, tomar


chi Quer voss, lambem?... Voss costuma gostar
das minhas torradinhas.
O Fidalgo acceitou apezar de canado. E logo
pela Caladinha, enlaando o brao do Administrador,
contou que recebera uma carta de Lisboa, d'um
amigo, com uma nova estupenda... O que?O ca-
samento da D. Anna Lucena.
O Gouveia parou, assombrado, atirando o cco
para a nuca:
Com quem?!
Gonalo que inventra a carta inventou o
noivo:
Com um vago parente meu, ao que parece,
um D. Joo Pedroso ou da Pedrosa. Muitas vezes
o Sanches Lucena me iallou n'elle... Conviviam
muito em Lisboa
Gouveia bateu com a ponta da bengala nas
pedras:
No pde ser!... Que disparate! A D. Anna
no ajustava casamento sete semanas depois de lhe
morrer o marido... Olhe que o Lucena morreu no
meado de Julho, homem! Ainda nem teve tempo de
se acostumar sepultura!
Sim, com eleito! murmurou Gonalo.
E sorria, sob uma doce batorada de vaidade
pensando que, sete semanas depois de viuva, ella.
A ILLUSTRB CASA DE RAMIRES 317

sem resistir, calcando decencia e luto, lhe ollerecia a


elle uma entrevista nas runas de Craqude.
A mentira de resto, apesar de disparatada, apro-
veitaraporque, depois de subirem saleta verde
do Administrador, o espanto recomeou. Videirinha
esfregava as mos, divertido:
Oh snr. Dr., olhe que tinha graa!... Se a snr."
D. Anna, depois d'apanhar os duzentos contos do
velhote, logo passadas semanas, zs, se engancha
com um rapazote novo...
No, no!... Gonalo agora, reparando, tambm
considerava despropositada a noticia do casamento,
assim com o pobre Sanches ainda mrno...
Naturalmente entre ella e esse D. Joo havia
namorico, olhadella... Por isso imaginaram. Com
efleito, algum me contou, ha tempos, que o tal
1). Joo se atirava valentemente, como cumpre a
um D. Joo, e que ella...
Mentira! atalhou o Administrador, debruado
sobre a chamin do candieiro para accender o cigar-
ro. Mentira! Sei perfeitamente, e por excellente canal...
Emfim, sei por minha irm! Nunca, em Lisboa, a
D. Anna deu azo a que se rosnasse. Muito sria,
muitssimo sria. Est claro, no faltou por I ma-
gano que lhe arrastasse a aza languida... Talvez
esse D. Joo, ou outro amigo do marido, segundo a
boa lei natural. Mas ella, nada! Nem Olho de lado!
318 A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

Esposa romana, meu amigo, e dos bons tempos ro-


manos !
Gonalo, enterrado no camap, torcia lentamente
o bigode, regalado, recolhendo as revelaes. E o
Gouveia, no meio da sala, com um gesto conven-
cido e superior:
Nem admira! Estas mulheres muito formosas
so insensveis. Bellos mrmores, mas frios mrmo-
res... No, Gonalinho, l para o sentimento, e para
a alma. e mesmo para o resto, venham as mulheres
pequeninas, magrinhas, eseurinhas! Essas sim!...
Mas os grandes mulherfles brancos, do genero V-
nus, s para vista, s para museo.
Videirinha arriscou uma duvida:
Uma senhora to bonita como a snr. D. Anna,
e com aquelle sangue, assim casada com um ve-
lhote...
Ha mulheres que gostam de velhotes por que
ellas mesmas teem sentimentos velhotes! declarou
o Gouveia, de dedo erguido, com immensa auctori-
dade e immensa philosophia.
lias a curiosidade de Gonalo no se contentava.
E na Feitosa ? Nunca se rosnira d'alguma aventura
escondida? Parece que com o Dr. Julio...
De novo o Fidalgo inventava. De novo Gouveia,
repelliu a mentiro:
Nem na Feitosa. nem em Oliveira, nem era
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES 319

Lisboa... De resto, 6 o que lhe digo, Gonalo Men-


des. Mulher de mrmore!
Depois, saudando, em submissa admirao:
Mas, como mrmore... Yosss, meninos, no
imaginam a belleza d'aquella mulher decotada!
Gonalo pasmou:
E onde a viu voss decotada?
Onde a vi decotada? Em Lisboa, n"um baile
do Pao... At foi justamente o Lucena que me ar-
ranjou o convite para o Pao. L me espanejei, de
calo... Uma semsaboria. E mesmo uma vergonha,
toda aquella turba acavallada por cima dos bule-
les, aos berros, a agarrar furiosamente pedaos de
peru...
Mas ento, a D. Anna?
Pois a D. Anna uma belleza! Yosss no
imaginam!... Santo nome de Deus! que hombros!
que braos! que peito! E a brancura, a perfeio...
l)e endoidecer! Ao principio, como havia muita gente,
e ella estava para um canto, acanhadota, no tez sen-
sao. Mas depois l a descobriram. E eram corre-
rias, magotes embasbacados... E quem ser? E
que encanto! Todo o mundo perdidinho, at o Rei!
E um momento os tres homens emmudeeeram
na impresso do formoso corpo evocado, que entre
elles surgia, quasi despido, inundando com o es-
plendor da sua brancura a modesta sala mal alu-
350 A IUXSTRE CASA DE RAMIRES

raiada. Por fira Videiriuha acercou a cadeira, em


confidencia, para lornecer arabem a sua informa-
o :
Pois, por mim, o que posa- ulirraar que a
snr." D. Anna uma mulher muito aceada, muito
lavada...
E como os outros s'espantavam, rindo, dc uma
certeza to intimaVideiriuha contou que todas as
semanas apparecia um moo da Feitosa, na botica
do Pires, a comprar tres e quatro garrafas de agua
de Coionia portugueza, da receita do Pires.
At o Pires dizia sempre, a esfregar as mos,
que na Feitosa regavam as terras com agua de Co-
ionia. Depois que soubemos pela creada ... A
snr.' I). Anna toma todos os dias um grande banho,
que no s para lavar, mas para prazer. Fica uma
hora dentro da tina. At l o jornal dentro da tina.
E em cada banho, zs, meia garrafa d'agua de Coio-
nia... J luxo!
Ento Gonalo sentiu como um aborrecimento de
todas aquellas revelaes do Administrador, do aju-
dante da Pharmacia, sobre os decotes e as lavagens
da linda mulher que o esperava entre os tumulos
dos Bamires seculares. Saccudiu o jornal com que
se abanava, exclamou:
Bem! E passando a cantiga mais sria... Oh
r
A IU.CSTRE CASA DE RAMIRES 321

Gouveia, voss quo tem sabido do Dr. Juiio? O ho-


mem Irabalha na eleio?
A creada entrara eom a bandeja do ch. E em
torno da mesa, trincando as torradas famosas, con-
versaram sobre a Eleio, sobre os informes dos Re-
gedores, sobre a reserva do Kio-llanso e sobre o
Dr. Julio, quo Videirinha encontrara nos Bravaes
pedinchando votos pelas portas, acompanhado por
um mo com a machina photographica s costas.
Depois do ch Gonalo, canado e j provido
ode revelaes, accendeu o charuto para recolher
Torre.
Voss no acompanha, Videirinha?
Hoje, Snr. Dr., no posso. Parto de madrugada
para Oliveira, na diligencia.
Que diabo vae voss fazer a Oliveira?
Por causa d'uns sapatos de praia e d'um lalo
de banho l da minha patroa, da D. Josepha Pires...
Tenho de os trocar nos Emilios, levar as medidas.
Gonalo ergueu os braos, desolado:
Ora vejam este paiz! Um grande artista, como
o Videirinha, a carregar para Oliveira com os sapa-
tos do banlio da patroa Pires!... Oh Gouveia! quan-
do eu fr deputado precisamos arranjar um bom
logar para o Videirinha, no Governo Civil. Um lo-
gar iacil e com vagares, para elle no esquecer o
violo!
Ji
A IUUSTRE CASA DE RAMIRES

Videirinha corou de gsto e do esperanacor-


rendo a despendurar do cabide o chapo do Fidalgo.
Pela estrada da Torre, os pensamentos de Gon-
alo esvoaaram logo, com irresistida tentao, para
I). Annapara os seus decotes, para os languidos ba-
nhos em que se esquecia lendo o jorna!. Por fim, que
diabo!... Essa D. Anna assim to honesta, to per-
fumada, to esplendidamente bella, s apresentava,
mesmo como esposa, um leio seniioo pap carni-
ceiro. E a voz tambma voz que tanto o arri-
pira na Bica-Santa... Mas o Mendona assegurava
que aquelle timbre rolante e gordo, na intimidade,
se abatia, liso e quasi doce... Depois, mezes de con-
vivncia habituam s vozes mais desagradaveis
e elle mesmo, agora, nem percebia quanto o Manoel
Duarte era fanhoso! No! mancha teimosa, real-
mente, s o pae carniceiro. Mas nesta Humanidade
nascida toda d'um s homem, quem, entre os seus mi-
lhares davs at Ado, no tem algum av carniceiro?
Elle, bom fidalgo, d'uma casa de Reis d'onde Dvnas-
tias irradiavam, cerlamente, escarafunchando o Pas-
sado, toparia com o Ramires carniceiro. E que o car-
niceiro avultasse logo na primeira gerao, num ta-
lho ainda alreguezado, ou que apenas s'eslumasse,
atravez d'espessos sculos, entre os trigsimos avs
l estava, com a faca, e o cepo, e as postas de car-
ne, e as nodoas de sangue no brao suado!...
A ILLUSTRE CASA DE RAMIRES 323

E este pensamento no o abandonou at Tor-


renem ainda depois, janella do quarto, acabando
o charuto, escutando o cantar dos ralos. J mesmo
se deitra, e as pestanas lhe adormeciam, e ainda
sentia que os seus passos impacientes se embrenha-
vam para traz, para o escuro passado da sua Casa. por
entre a emmaranhada Historia, procurando o carni-
ceiro... Era j para alm dos confins do Imprio Vi-
sigodo, onde reinava com um globo douro na mo
o seu barbudo av Recesvinto. Esfalfado, arquejando,
transpozera as cidades cultas, povoadas de homens
cultos penetrara nas florestas que o mastodonte
ainda sulcava. Entre a hmida espessura j cru-
sra vagos Ramires, que carregavam, grunhindo, re-
zes mortas, molhos de lenha. Outros surdiam de to-
cas tumarentas, arreganhando agudos dentes esver-
deados para sorrir ao neto que passava. Depois por
tristes ermos, sob tristes silncios, chegara a uma
laga ennevoada. E beira da agoa limosa, enire os
canaviaes, um homem monstruoso, pelludo como uma
fra, agachado no lodo, partia a rijos golpes, com
nm machado de pedra, postas de carne humana.
Era um Ramires. Xo ceu cinzento voava o Aor ne-
gro. E logo, d'entre a neblina da laga, elle acenava
para Santa liaria de Craqude, para a formosa e
perfumada D. Anna, bradando por cima dos Imp-
rios e dos Tempos:Achei o meu av carniceiro!
3 i\ A 1LLUSTP.E CASA DE RAMIRES

No Domingo, Gonalo acordou com uma esper-


ta ideia! No correria a Sana Maria de Craqudo
com uma pontualidade sfrega, s cinco horas (as
cinco horas marcadas no Posl-Scriphm da prima
Maria) mostrando o seu alvoroo em encontrar a
to bella e to rica 1). Anna Lucena! Mas s seis
horas, quando findasse a romaria das senhoras aos
tuniulos, appareceria elle indolentemente, como se,
recolhendo d'um passeio pelas frescas cercanias, se
recordasse, parasse nas ruinas para conversar com a
prima Maria.
Logo s quatro horas porm se comeou a %-es-
tir com tantos esmeros, que o Bento, canado das
gravatas que o Snr. Dr. experimentava e arremes-
sava amarfanhadas para o divan, no se conteve:
Ponha a de sedinha branca, Snr. Dr.! Ponha
a branca, que lhe fica melhor! E refresca mais, com
este calor.
Xa escolha d'um ramo para o casaco ainda re-
quintou, juntando as cres heraldicas dos Rami-
res, um cravo amarello com um cravo branco. Ao
porto, apenas montara na egoa, temeu que as se-
nhoras (no o encontrando no Claustro) encurtas-
sem a visita, estugou o trote pelo atalho da Portella.
Depois adiante, ao desembocar na antiga estrada real.
A ILLUSTRB CASA DE RAMIRES H5

soltou num galope impaciente que o branqueou de


poeira.
S retomou ura passo indiferente, ao acercar da
linha do Caminho de Ferro, onde um carro de le-
nha e dois homens esperavam deante da cancella,
que se fechara para a lenta passagem d'um trem car-
regado de pipas. Um d'esses homens, d"aIlorge aos
hombros, era o Mendigoo vistoso .Mendigo que
passeava por aqueltas aldeias a rendosa uagestade
das suas barbaas de Deus fluvial. Erguendo grave-
mente o chapo de vastas abas, desejou ao Fidalgo
a companhia de Nosso Senhor.
Ento hoje a ganhar a rica vida por Craqu-
de?...
C me arrasto s vezes para a passagem do
comboio d'01iveira, meu Fidalgo. Os passageiros
gostam de me vr de p no talude, correm sempre
s janellas...
Gonalo, rindo, recordou que o encontro d'aquelle
ancio precedia sempre um encontro seu com a bella
D. Anna.Quem sabe? pensou. E' talvez o Des-
tino ! Os antigos pintavam assim o Destino, com lon-
gas barbas e longas guedelhas, e o alforge s costas
contendo as sortes humanas...E com effeito ao
cabo do pinheiral silencioso, que estiradas resteas de
sol docemente douravam avistou a caleche da
3iG A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

Feitos'/, parada sob uma carvalha, com o cocheiro


fardado de negro dormitando na almofada. A estrada
real de Oliveira costeia ahi o antigo adro do mosteiro
de Craqude, queimado pelo logo do eo, n'aquella
irada tempestade que chamam de S. Sebastio, e que
aterrou Portugal cm 1616. Uma berva agora alfom-
bra o cho, crescida e verde, entre os poderosos tron-
cos dos castanheiros velhssimos. A Egrejinha nova
alveja, bem caiada, ao fundo da ramaria: e, ligada a
ella por um muro esbrechado que densa hera veste,
tomando todo o lado nascente do Terreirosobe, en-
che ainda magnificamente o co lustroso, a lachada
da F.greja do vetusto Mosteiro, suavemente amarelle-
cida e brunida pelos tempos, com o seu immenso por-
tal sem portas, a roscea desmantelada, e esvasiados
os nichos d'enterramento onde outrora se estiraa-
vam as imagens dos fundadores, Froylas Ramires e
sua mulher Estevaninha, condessa dOrgaz, por al-
cunha a Queixa-perra. Duas casas terreas povoam o
lado fronteiro do adro uma limpa, com as hoin-
breiras das janellas pintadas d'azul estridente, a ou-
tra deserta, quasi sem telhado, afogada na verdura
d'um quinteiro bravo onde gira-soes resplandecem.
Um pensativo silencio envolvia o arvoredo, as altivas
runas. E nem o quebrava, antes serenamente o em-
ballava, o susurro d'uma fonte, que a estiagem adel-
A ILIXSTHE CASA DE RAMIRES 3*7

gara em fio lonto, e mal enchia o seu tanque de


pedra, toldado pela pallida e rala folhagem d'um cho-
ro multo alto.
O trintanario da Feitosa, ao enxergar o Fidalgo,
saltou risonhamente da borda do tanque onde picava
tabaco, para segurar a egoa. E Gonalo, que desde
pequeno no penetrava nas ruinas de Craqude, se-
guia por um carroirinho cortado na relva, attenta-
mente, encantado com aquella romantica solido de
lenda e verso, quando, sob o arco do portal, appare-
ceram as duas senhoras voltando do velho Claustro.
D. Maria Mendona, com a sua sacudida vivacidade,
agitou logo o guarda-sol de xadrezinho, semelhante
ao vestido, cujas mangas, tufando desmedidamente
nos hombros, lhe vincavam mais a elegancia esgal-
gada. E ao lado, na claridade, D. Anna era uma si-
lenciosa e esvelta lrma negra, de l negra e d'es-
cumilha negra, onde apenas transparecia, suavisada
sob o vo negro, a brancura esplendida da sua face
sensual e sria.
Gonalo correra, erguendo o ehapo de palha,
balbuciando o seu prazer por aquelle encontro...
Mas j D. Maria o reprehendia, sem lhe consentir a
fabula do encontro:
O primo no nada amavel, nada amavel...
Oh prima!...
Pois sabia que vnhamos, pela minha carta!
358 A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

E nem est hora aprazada, para fazer as honras,


como devia...
Elie, rindo, com o seu desembarao airoso, ne-
gou esse dever! Aquella casa no era sua, mas do
Bom Deus! Ao Bom Deus competia tazer as hon-
rasacolher to doces romeiras com algum mila-
gre amavel...
E ento, gostaram? V. Ex.a, Snr. D. Anna, gos-
tou das ruinas?... Muito interessantes, no ver-
dade?
Atravs do vo, com uma lentido que a espessa
renda negra tornava mais grave, ella murmurou:
Eu j conhecia... Vim c uma tarde, com o
pobre Sanches que Deus haja.
Ah...
quella evocao do pobre morto, Gonalo su-
mira todo o sorriso, com polida tristeza. -Mas D. Maria
Mendona acudio, atirando um dos seus magros ges-
tos, como para arredar a sombra importuna:
Ai! no imagina o que gostei, primo! d'ap-
petite todo o claustro... Logo aquella espada enfer-
rujada, chumbada por cima do tumulo... No ha
nada que impressiono como estas cousas antigas
Oh primo, e pensar que esto alli antepassados nossos!
O sorriso de Gonalo de novo lampejou, alegre e
acolhedor, como sempre que D. Maria se empurrava
com desesperada gula para dentro da Casa de Ra-
A ILUSTRE CASA DE It AM IRES 329

mires. E gracejou, affavelmente. Oh, antepassados...


Simples punhados de cinsa v!Pois no era ver-
dade, Snr." D. Anna?... Realmente! quem conce-
beria que a prima Maria, to viva, to socivel, to
engraada, descendesse d'uma poeira tristonha guar-
dada dentro d'uma pia de pedra? No! no se podia
ligar tanto ser a tanto nfo-ser...E como D. Anna
sorria, n'uma vaga concordncia, encostando as duas
mos fortes e muito apertadas na pellica negra ao
alto cabo d'aljofar da sombrinha, elle atalhou com
interesse:
V. Eu." est talvez canada, Snr.a D. Anna?
No, no estou canada... Ainda vamos mes-
mo entrar na Capella, um bocadinho... Eu nunca me
cano.
E pareceu a Gonalo que a voz da formosa crea-
lura no rolava do papo, to grossa e gordamas
que se afinra, adoada e velada pelo luto d'escomi-
lha e l, como esses grossos e rolantes rumores que a
noite e o arvoredo adelgaam. Mas D. Maria confes-
sou o seu immenso canasso! Nada a esfalfava como
visitar curiosidades... E alm d'isso a emoo, a ideia
de heroes to antigos 1
Se nos sentssemos n'aquelle banco, liein? E'
muito cedo para recolhermos, no verdade, Anni-
ca? E est to agradavel n'este socego, nesta fres-
cura. ..
330 A IIXCSIBE CASA DE RAMIRES

Era um banco de pedra, rente ao muro esbre-


chado que a hera afogava. Em torno a relva crescia,
mais silvestre e florida com os derradeiros malmeque-
res e botes d'ouro que o sol d'Agosto poupara. Um
aromasinho tino, d'algum jasmineiro eiximaranhado na
hera, errava, adocicava a serena tarde. E na rama
d"um lamo, delronte do porto da Capella, duas ve-
zes um melro cantara. Gonalo sacudiu todo o banco
cuidadosamente, com o leno. E sentado na ponta,
junto de D. Ilaria, louvou tambm a frescura, o re-
colhimento d'aquelle cantinho de Craqude... E elle
que nunca se aproveitara de refugio io santo, e quasi
seu. nem mesmo para um almoo bucolico! Pois
agora certamente voltaria fumar um charuto, revol-
ver ideias de paz sob a paz das carvalheiras, na vi-
sinhana dos vovs mortos... Depois, com uma cu-
riosidade:
verdade, prima! E o subterrneo?
Oh: no existia subterrneo!... Sim, existia
mas entulhado, sem sepulturas, sem antiguidades. E
o sachristo logo lhes afBanra que no valia a
pena sujarem as saias...
verdade, oh Anniea, dste alguma cousa ao
sachristo ?
Oh filha, dei cinco tostes... No sei se foi
bastante.
Gonalo assegurou que se pagara sumptuosa-
A ILLCSTRE CASA DE RAMIRES

mente ao sachristo. E, se prevesse tamanha gene-


rosidadc da Snr.a 1). Anna, agarrava elle um molho
de chaves, at enfiava uma opa preta, para mostrar
e para embolsar...
Pois o que devia ter feito! exclamou 1). .Ma-
ria, com um corisco nos esperios olhos. E decerto se
lhe davam os cinco tostes! Porque sempre seria
mais instructivo que o homemsinho, que mascava,
no sabia nada!... Semelhante morco! E eu com
tanta curiosidade por aquelle tumulo aberto, com
a tampa rachada... O mno s soube resmungar
que eram historias muito antigas l do Fidalgo da
Torre...
Gonalo ria:
Pois essa historia por acaso sei eu, prima .Ma-
ria! Sei agora pelo Fado dos Ramires, o fado do
Videirinha...
1). Maria Mendonca levantou as compridas mos
aos ecos, revoltada com aquella indifferena pelas
tradies hericas da Casa. Conhecer smente os seus
Annaes desde que elles andavam repicados num
lado!... O primo Gonalo no se envergonhava?
Mas por qu, prima, porqu? O lado do Vi-
deirinha est fundado em documentos aulhenicos
que o Padre Sueiro estudou. Todo o recheio histo-
rico foi iornecido pelo Padre Sueiro. O Videirinha
s poz as rimas. Alm d'isso antigamente, prima, a
3:1 A ILUSTRE CASA DE BAM1RES

Historia era perpetuada em verso e cantada ao som da


lyra... Km fim quer saber esse caso do tumulo aber-
to, segundo as quadras do Videirinha? Eu sempre
conto! Mas s para a Snr." I). Anna, que no soffre
d'esses escrupulos...
No! acudiu D. Maria, Se o Videirinha tem
essa auctoridade histrica ento conte tambm para
mim, que sou da Casa!
Gonalo, por gracejo, tossio, passou o leno pe-
los beios:
Pois eis o caso! N'esse tumulo habitava, na-
turalmente morto, ura dos meus avs... No me
lembro o nome, Gutierres ou Lopo. Creio que Gu-
tierres. .. Emfun, l jazia quando toi da batalha das
Navas de Tolosa... A prima Maria conhece a bata-
lha das Navas, os cinco reis mouros, etc... Como o
ta! Gutierres soube da batalha no contara os versos
do Videirinha. Mas, apenas l dentro lhe cheirou a
carnificina, arromba o tumulo, sahe por este pateo
como um desesperado, desenterra o seu cavallo que
fra enterrado no adro onde agora crescem estes
carvalhos, monta n'elle todo armado, e, Cavalleiro
morto sobre cavallo morto, larga a galope atravs
da Hespanha, chega s Navas, arranca a espada,
e destroa os mouros... Que lhe parece, Snr."
D. Anna?
Dedicara a historia a D. Anna, procurando nos
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES 333

seus bellos olhos a atteno e o interesse. E ella,


que a furto, atravs do decoro melancolico a que
se esforava, adoara o sorriso, attrahida e levada,
murmurou apenas:a Tem graa! D. Maria, po-
rm, quasi esvoaou sobre o banco de pedra, n'um
extasis:Lindo! Lindo! Que poesia!... Oh! uma
lenda de todo o appetite! E, para que Gonalo
desenrolasse ainda a graa do seu dizer, outras ma-
ravilhas da sua Chronica:
Conte, primo, conte... E voltou para Craqu-
de esse tio Ramires?
Quem, prima, o Gutierres?... Ou fosse elle
tolo! Apenas se apanhou livre da massada da sepul-
tura no appareceu mais em Santa liaria de Cra-
qude. O tumulo vasio, como est, e elle por Hespa-
nha numa pandega herica!... Imagine! um de-
funto que por milagre se safa do seu jazigo, d'aquella
postura eterna, to apertada, to esticada!...
Subitamente emmudeceu, lembrando o Sanches
Lucena, tambm esticado no seu caixote de chumbo,
sob o seu vistoso jazigo d'Oliveira... 1). Anna
baixra a (ace, mais sumida no vo, esfuracando
a herva com a ponta da sombrinha. E a esperta
D. Maria, para desfazer a sombra impertinente que
de novo os roara, rompeu n'outra curiosidade, que
ainda se encadeava na nobreza dos Ramires:
E' verdade! Sempre me esquece de lhe per-
331 A ILLl"STRE CASA DE RAMIRES

guntar. O primo ainda tom muitos parentes em


Frana... Talvez lambem no saiba ?
Sim! Gonalo, casualmente, conhecia essa histo-
ria dos seus parentes de Franaapezar de que o
Yideirinha os no cantara no Fado!
F.nlo conte! Mas que seja historia alegre!
Oh, no era prodigiosamente divertida! Um av
Ramires, Garcia Ramires, acompanhara nas suas fa-
mosas jornadas o Inlanle D. Pedro, o filho d'El-Rei
I). Joo I... A Prima -Maria sabiao Infante D. Pe-
dro. o que correu as Sete Partidas do mundo... Pois o
Infante D. Pedro e os seus fidalgos, de volfa da Pales-
tina, pousaram um anno inteiro na Flandres, com o
Duque de Borgonha. At se celebraram ento festas
maravilhosas, com um banquete que durou sete dias, e
que anda nos compndios da Historia de Frana. Onde
ha danas ha amores. A av Ramires sobejava ima-
ginao e arrojo... Fra elle que deante de Je-
rusalm, no Valle de Josaphat, lembrara que se er-
guesse um signal para que o Infante e os seus com-
panheiros de romagem se reconhecessom no grande
Dia de Juizo. Depois, naturalmente, bello moceto,
de barba negra e cerrada Porugueza... Emflm
casara com uma irm do Duque de Clves, uma
tremenda Senhora, sobrinha do Duque de Borgo-
nha e Brabante. liais tarde, atravs d'essas ligaes,
uma av Ramires, j viuva, casou tambm em Frana
A IttrSTBE CASA DE RAMIRES 335

com o conde de Tancarville. Esses Tanearvilles, Gran-


Mestres de Frana, possuam o mais tormidavcl Cas-
tello da Europa, e...
1). Maria baleu as palmas, rindo:
Bravo! lindamente! Sim, senhor!... Ento o
primo que se gaba de no saber nada de fidalguias...
Olhe como conhece pelo mido a historia d'esses
grandes casamentos! Hcin, Annica?... uma Chro-
nica viva!
Gonalo vergou os hombros, conlessou que se
occupra de toda essa herldica historia por um
motivo bem rasteiro por misria!...
Por misria?
Sim, prima Maria, por penria de moeda, de
cobres...
Conte! conte! Olhe, a Annica est anciosa...
Quer saber, Snr." D. Anna?... Pois foi em
Coimbra, no meu segundo anno de Coimbra. Os com-
panheiros e eu chegamos a no juntar entre todos
um vintm. Nem para cigarros! Nem para o sagrado
deeilitro de carrasco e as trs azeitonas do dever...
Um d'elles ento, rapaz muito engraado, de Mel-
gao, surdiu com a ida estupenda de que eu escre-
vesse aos meus parentes de Frana, a esses Clves,
a esses Tancarvilles, senhores de certo immensa-
mente ricos, e sollicitasse, com desembarao, um
emprestimosinho de trezentos trancos.
-330 A 1LWSTRE CASA DE RAMIRES

D. Anna no conteve ura riso, sinceramente di-


vertido :
Ai! tem muita graa!
Mas no teve resultado, minha senhora...
J no existem Clves, nem Tanearvilles! Todas
essas grandes famlias feudaes findaram, se tundi-
rain n'outras casas, ate na Casa de Frana. E o
meu padre Sueiro, apezar de todo o seu saber ge-
nealgica, nunca conseguiu descobrir quem as re-
presentava com bastante aflinidade para me empres-
tar, a mim parente pobre de Portugal, esses trezen-
tos francos.
Aquella penria de Gonalo, de tamanho fidalgo,
quasi enternecera D. Anna:
Ora estarem assim sem vintm! Quem sou-
besse. .. Mas tem graa ! Essas historias de Coimbra
teem sempre muita graa. O 1). Joo de Pedrosa,
em Lisboa, tambm contava muitas...
D. Maria .Mendona, porm, atravs d'essa fa-
ccia destudantes, descortinara outra prova inespe-
rada da grandeza dos Ramires. E immediatamente a
estendeu deante de D. Anna com habilidade:
Ora vejam!... Todas essas grandes casas de
Frana, to ricas, to poderosas, acabaram, desappa-
receram. E c no nosso Portugalsinho aind dura a
casa de Ramires!
Gonalo acudiu:
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES 337

Acaba agora, prima!... No olhe para miai


assim espantada. Acaba agora... Pois se eu no caso!
Ento D. Maria recuou o magro peitocomo
se esse casamento do primo dependesse de doces in-
fluencias, que convinha se trocassem bem chcgada-
mente, sem Marias Mendonas de permeio no estreito
banco cora grandes mangas bufautes tolhendo as
correntes de elfluvio. E sorria, quasi languida-
mente :
Ora no casa... Mas por qu, primo, por qu?
Por que no tenho geito, prima. O casamento
<5 uma arte muito delicada que necessita vocao,
gnio especial. As Fadas no me concederam esse
gnio. E se me dedicasse a semelhante obra, ai de
mim! com certeza a estragava.
D. Anna, como se outra ida a occupasse, puxra
lentamente do cinto o relogio preso por uma fita de
cabello. E D. Maria insistia, recusava os motivos do
Fidalgo:
So tolices. O primo que gosta tanto de
creanas...
Gosto, gosto muito de creanas, ai de crean-
cinhas de mama. As creanas so os nicos seres di-
vinos que a nossa pobre humanidade conhece. Os
outros anjos, os d'azas, nunca apparecem. Os san-
tos, depois de santos, ficam na Bemaventurana a
22
338 A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

preguiar, ningum mais os enxerga. E, para con-


cebermos uma ideia das cousas do co, s temos
realmente as creancinhas... Sim, com eeito, prima,
gosto muito de creanas. Mas tambm gosto de flo-
res, e no sou jardineiro, nem tenho geito para a
jardinagem.
E D. Maria com uma fasca no olhar prometedor:
Socegue, que ainda vem a aprender!
Depois, para D. Anna que sc esquecera na con-
templao do relogio:
Achas que vo sendo horas? Ento, se queres,
entramos na Capella... Oh primo, veja se est aberta.
Gonalo correu, empurrou a porta da Capella.
Depois acompanhou as duas senhoras pela pequenina
nave soalhada, entre delgados pilares recobertos
de uma cal aspera e crua que recamava tambm
as paredes lisas, apenas guarnecidas, na sua rigida
nudez, por lithographias de Santos dentro de caixilhos
de pinho. Deante do altar as senhoras ajoelharam
a prima Maria enterrando a lace nas mos jun-
tas como n'uut vaso de Piedade. Gonalo dobrou o
joelho de leve, engrolou uma Ave-Maria.
Depois voltou para o adro, accendeu um cigarro.
E, pisando lentamente a relva, considerava quanto a
viuvez melhorara D. Anna. Sob o negrume do luto,
como numa penumbra que esfuma a grosseira des-
A ILLl'ST[E CASA DE RAMIRES 339

elegncia das cousas, todos os seus deeios se tun-


diani os defeitos que tanto o horripilavara na tarde
da Bica Santa, o rolar gordo da voz, o peito empi-
nado, a ostentao de burgueza ricassa pingueraente
repimpada na vida. At jnem dizia o cavalhei-
ro! E alli, no adro melancolico de Craqude, cer-
tamente parecia interessante e desejvel.
As senhoras desciam os dois degraus da Capella.
Um melro esvoaou na ramagem dos alamos. E Gon-
alo encontrou o lampejo dos olhos srios de D. An-
na que o procuravam.
Peo perdo de no lhes ter oflerecido agua
benta sahida, mas a concha est secca...
Jesus, primo, que Egreja to feia!
1). Anna arriscou, com timidez:
Depois das runas e dos tumulos, at parece
pouco religiosa.
A observao impressionou Gonalo, como muilo
fina. E junto d'ella, demorando os passos com agra-
do, sentia, esparzido pelos seus movimentos, pelo ro-
ar do vestido, um aroma tambm fino, que no era
o da horrenda agua de Colonia da botica do Pires.
Em silencio, sob a ramagem das carvalhas, cami-
nharam para a caleche, onde o cocheiro se apruma-
ra, bem estilado, tirando o chapu. Gonalo notou
que elle rapara o bigode. E a parelha reluzia, atre-
lada com esmero.
:liO .1 1LU-SIRB CASA DE RAMIRES

E enio, prima Maria, ainda se demora pelos


nossos sitios?
Sim, primo, mais uns quinze dias... A An-
ni,-<i to amavel, quiz que eu trouxesse oS peque-
nos. 0 que elles se tini divertido na quinta, no
imagina!
)). Anna murmurou, sempre sria:
So muito engraados, fazem muita compa-
nhia... Eu tambm gosto muito de creanas.
Ai, a Annica adora creanas! aceudiu I). Ma-
ria cora fervor. O que elia atura os pequenos! At
joga com elles o mafarrico.
Perto da caleche, Gonalo pensou que outra volta
pelo adro, mais lenta, com a D. Anna o o seu fino
aroma, seria doce, n'aquelle socego da tarde que fin-
dava, tingida de to lindas cores de rosa sobre os
pinlieiraes escurecidos. -Mas j o trintanario se acer-
cava segurando a sua egoa. E D. Maria, depois de
admirar e acariciar a egoa, chamou o primo discre-
tamentepara saber a distancia da Feitosa a Trei-
xedo, a outra quinta histrica dos Ramires.
A Treixedo, prima?... Cinco legoas fartas,
com maus caminhos.
E immediaamentc se arrependeu, antevendo um
passeio, um novo encontro:
Mas na estrada ultimamente andaram obras.
E muito bonito sitio, n'um alto, com um resto
V
A ILU'STRE CASA DE RAMIRES

de muralhas... Treixcdo era um Castello enorme...


Na quinta lia uma laga entre arvoredo antigo... Oh!
sitio delicioso para um pic-nic!
D. Maria hesitou:
um pouco longe, veremos, talvez.
E como 1). Anna esperava em silencio Gonalo
abriu a portinhola, tomou ao trintanario as rdeas
da egoa. D. .Maria Mendona, no seu contentamento
por to proveitosa tarde, sacudiu ardentemente a
mo do primo jurando que ia apaixonada por Cra-
qude! D. Anna mal roou os dedos de Gonalo,
acanhada e corando.
Sozinho, com a rdea da egoa enfiada no brao,
Gonalo sorria. Na verdade, nessa tarde, D. Anna
no lhe desagradara. Outros modos, outra singeleza
grave, outra doura na sua possante bellcza de V-
nus rural... E aquella observao sobre a Capella,
apouco religiosa depois das ruinas seculares do
claustro, era uma observao fina. Queui sabe? Tal-
vez sob carne to sensual se escondesse uma natu-
reza delicada. Talvez a influencia d'outro homem,
que no o estupidissimo Sanches, desenvolvesse na
filha esplendida do carniceiro qualidades de muito
encanto... Oh, evidentemente, a observao sobre
os tumulos e a sua religiosidade emanando da Lenda
e da Historiaera fina.
m A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

E enio tambm o tomou a curiosidade de visi-


tar esse claustro onde no entrra desde pequeno
quando ainda a Torre conservava as suas car-
ruagens montadas e a romantica Mss Rhodes esco-
lhia sempre o passeio de Craqude para as tardes
pensativas d'outomno. Puxou a egoa, transpoz o por-
tal, atravessou o espao descoberto que fra a nave
atulhado de calia, de cacos, do pedras despegadas
da abobada e afogadas nas hervas bravas. E pela
brecha d'um muro a que ainda se amparava um pe-
dao daltarpenetrou na silenciosa crasta Affonsina.
S d'ella restam duas arcadas em angulo, atarraca-
das sobre rudes pilares, lageadas do poderosas lages
poidas que nessa manh o sachristo cuidadosa-
mente varrera. E contra o muro, onde rijas nervu-
ras desenham outros arcos, avultam os sete immen-
sos tmulos dos antiqussimos Ramires, denegridos,
lisos, sem um lavor, como toscas arcas de granito,
alguns pesadamente encravados no lagedo, outros
pousando sobre bolas que os sculos lascaram. Gon-
alo seguia um carreiro de tijolo, rente aos arcos,
recordando quando elle outrora e Gracinha pulavam
ruidosamente por sobre essas campas, em quanto no
paeo do claustro, entre as pilastras tombadas e a
verdura das ruinas, a boa Miss Rhodes agachada
procurava florinhas silvestres. Na abobada, sobre o
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES 353

mais vasto tumulo, l negrejava chumbada a espada,


a famosa espada, com a sua corrente de ferro pen-
dendo do punho, a folha roda pela ferrugem das lon-
gas idades. Sobre outro l ardia a lampada. a estra-
nha lampada mourisca, que no se apagra desde a
tarde remota em que algum monge, com uma tocha
de sahimento, silenciosamente a accendera... Quan-
do se accendera ella, a eterna lampada? Que Ramires
jazeriam n'esses cofres de granito, a que o tempo
raspra as inscripes e as datas, para que n'ellas
toda a Historia se sumisse, e mais escuramente se
volvessem em leve p sem nome aquelles homens de
orgulho e de ora ?... Depois na ponta do claustro
era o tumulo aberto, e ao lado, derrubada em dous
pedaos, a tampa que o esqueleto de Lopo Ramires
arrombra para correr s Navas de Tolosa e bater
os cinco Reis mouros. Gonalo espreitou para dentro,
curiosamente. A um canto da funda arca alvejava
um monto d'ossos, limpos e bem arrumados! Es-
quecera o velho Lopo, na sua pressa herica, esses
poucos ossos, j despegados do seu esqueleto?... O
crepusculo cerrra, e com elle uma melanclica som-
bra que se adensava sob as abobadas da crasta, co-
bria de tristeza morta aquella jazida de mortos. En-
to Gonalo sentiu a desolada solido que o envolvia,
o separava da vida, alli desgarrado, e sem soccorro
A 1LIXSTBE CASA DE IU5IIHES

enire a poeira e a alma errante dos seus avs te-


merosos ! E de repente estremeceu, no arripiado me-
do de que outra tampa estalasse com fragor e atra-
vez da fenda' surdissem lvidos dedos sem carne! Re-
puxou desesperadamente a egoa pelo muro desman-
telado, nas runas da nave pulou para o selim, e
varou n'um trote o portal, galgou o adro com aneia
s socegou ao avistar, ao fim do pinhal, a cancella
do Caminho de Ferro aberta, e uma velha que a
passava tangendo o seu burro carregado d'herva.
VIII

Ao lim da semana Gonalo, que desde a visita


a Santa Maria de Craqude arrastava o remorso in-
commodo da sua preguia, do to longo abandono
da Novella recebeu de manh, ao sahir do banho,
unia carta do Castanheiro. Era curta:e declarava
ao amigo Gonalo que, se em meado de Outubro
no chegassem a Lisboa tres Captulos do original,
elle, com pezar seu e da Arte, publicaria no primeiro
numero dos ANNAES, em vez da Torre de D. Rami-
res, um drama do Nuno Carreira n'um acto, intitu-
lado Em Casa do Temerrio... Apezar de drama
e de phantasia (accrescentava) convm indole eru-
dita dos Amues por que este Temerrio Carlos o
Temerrio, e a aco toda, fortemente tecida, se
passa no Castello de Peronne, onde se encontram
nada menos que Luiz XI de Frana, e o nosso po-
3iG A ILUSTRE CASA HE RAMIRES

obre Alfonso V, e Pero da Covilhan que o acompa-


nhava, e outros figures de rija estatura histrica,
o Imagine!... Est claro, o chie supremo seria Trucle-
lindo Mendes Ramires contado pelo nosso Gonalo
Mendes Ramires! Mas, pelo que vejo, esse chie su-
prerno est impedido por uma indolncia suprema.
Sunl Lacrjmte Ilevistarum!
Gonalo atirou a carta, gritou pelo Bento:
Leva para a livraria ch verde, torto, com tor-
radas. Iloje s almoo tarde, s duas... Talvez nem
almoce!
E. enfiando o roupo de trabalho, decidiu amar-
rar banca, como uin captivo ao remo, at quo re-
matasse esse difficil Capitulo III, onde resaltava o bar-
baro e sublime rasgo do av Tructezindo. No, que
diabo! no lhe convinha perder a appario da Novel-
la em to proveitoso momento, nas vsperas da sua
chegada a Lisboa, quando para a influencia Politica o
para o prestigio social necessitava d'esse brilho que,
segundo o velho Vigny, uma penna do ao accres-
centa a um elmo dourado de Fidalgo... Felizmente,
n'essa luminosa manh cm que as agoas da horta far-
tamente cantavam, elle sentia tambm a veia borbu-
lhando, contente em se soltar e correr. Depois da vi-
sita crasta de Craqude a sua imaginao conce-
bia menos ennevoadamente os seus avs Afionsinos:
e como que os palpava emfim no seu viver e pensar
.1 ILUSTRE CASA DE !UMII!ES 317

desde que contemplara os grandes tumulos onde se


desfaziam as suas grandes ossadas.
Na Livraria retomou com appetite, depois de lhes
sacudir a poeira, as tiras da Novella sobre que em-
perrara, n'aquelle atarantado lance de susto e alar-
mequando o Viilico, o velho Ordonho, reconhecia
o pendo do Bastardo surgindo borda da Ribeira
do Coice entre o coriscar de lanas empinadas, pas-
sando a antiga ponte de madeira, e, um momento
sumido na verdura dos alamos, de novo avanando,
alto e tendido, at ao rude Cruzeiro de pedra de Gon-
alo Ramires o Cor/odor... O gordo Ordonho ento,
atirando o brado dePrestes, prestes! que c geme
de Bayo!descambava pelo escalo da muralha
como um lardo que rola.
No emtanto Tructezindo Ramires, no empenho
d'aprestar a sua mesnada e abalar sobre Monte-
mor, regera j com o Adail a ordem da,arrancada,
mandando que as buzinas soassem ma! o sol batesse
na margella do Poo grande. E agora, na sala alta
da Alcaova, conversava com o seu primo de Riba-
Cavado e costumado camarada d'armas, D. Garcia
Viegasambos sentados nos poiaes de pedra d'uma
funda janella, onde uma bilha d'agoa com o seu pu-
caro refrescava entre vasos de manjarico. D. Garcia
Viegas era um velho esgalgado e agi!, d"escuro ca-
CS A IU.VSTRB CASA !)E RAMUIES

ro rapado, com uns midos ollios coruscanes


que merecra a alcunha de Sabedor pela viveza c
succuk-ncia do seu dizer, as suas infinitas manhas de
gUerra, e a prenda de fallar latim mais doutamente
que um Clrigo da Curia. Convocado por Tructezindo,
como os outros parentes de solar, para engrossar a
mesnada dos Ramires em servio das Inlantas, correra
logo a Santa Ireneia fielmente com o sou pequeno
poder de dez lanascomeando por saquear no
caminho a herdade de Palha-C, dos de Severosa.
que andavam com pendo alto na Hosie Real con-
tra as Donas opprimidas. To rijamente se apressara
que, desde a madrugada, apenas comera sobre a sella.
em Palha-C, duas rodelas dos chourios roubados.
E com a sde da afogueada correria, ainda na emo-
o de to amarga nova, a derrota de Loureno Ra-
mires seu afilhado, novamente enchia d'agoa o p-
caro de barro quando pela poria da sala de armas,
que tres cabeas de javali dominavam, rompeu o ve-
lho Ordonho esbaforido:
Snr. Tructezindo! Snr. Tructezindo Ramires!
o Bastardo de Bayo passou a Ribeira, vem sobre ns
com grande troo de lanas!
O velho Kico-Homem saltou do poial. E arremes-
sando a mo cabelluda, cerrada com sanha, como se
j pela gorja empolgasse o Bastardo:
A UXrSTIlE CASA DE IUUIRES 3'J

Pelo Sanguo de Christo! era boa hora vem


que nos poapa caminho! Hcin, Garcia Viegas? A Ca-
vallo e sobre clle...?
Mas, rente aos tropegos calcanhares de Ordonho,
correra um Coudel de Besteiros, que gritou doshum-
braes, saccudindo o capello dc couro:
Senhor! Senhor! A gente de Bayo parou ao
Cruzeiro! E um cavalteiro moo, cora ura ramo ver-
de, est deante das barbacans, como trazendo men-
sagem ...
Tructesindo bateu o sapato de ferro sobre as la-
ges, indignado com tal embaixada mandada por tal
villo...Mos Garcia Viegas, que d'um sorvo en-
xugara o pcaro, recordou serenamente e lealmente
os preceitos:
Tende, tende, primo e amigo! Que, por uso e
lei d'aquem e d'alm serras, sempre mensageiro com
ramo se deve escutar...
Seja pois! bradou Tructesindo- Ide vs fora s
barreiras com duas lanas, Ordonho, e sabei do re-
cado!
O ViUico rebolou pela denegrida escada de ca-
racol at ao patim da Alcaova. Dous accostados, de
lana ao hombro, recolhendo d'alguma roda, con-
versavam com o armeiro, que sarapintara de ama-
rello e escarlate cabos d'ascumas novas e as enfilei-
rava contra o muro para seccarem.
330 A ILLCSTKE CASA DE RAMIRES

Por ordem do Senhor! gritou Ordonho. Lana


direita, e commigo s borbueans, a receber mensa-
gem !...
Ladeado pelos dous homens que se aprumaram,
atravessou as barreiras: e pelo postigo da barbacan,
que uma quadrilha de besteiros guardava, sahiu ao
terreiro da Honra, largueza de terra calcada, sem
relva ou arvore, onde se erguiam ainda as traves
carcomidas d'uma antiga forca, e se amontoavam
agora, para os concertos da Alcaova, ripas de ma-
deira, e grossas cantarias lavradas. Depois, sem arre-
dar do humbral, empinando o ventre entre os dous
accosados, bradou ao moo Cavalleiro, que espera-
va sob o rijo sol, sacudindo os moscardos com o seu
ramo d'amoreira:
Dizei de que gente sois! e a que vindes! e
que credencia trazeis!...
E como arqueara logo a mo inquieta sobre a
orelhao Cavalleiro, serenamente, entalando o ra-
mo entre o coxote e o aro, arqueou tambm os
dous guantes relusenes d'escamas na abertura do
casco, bradou:
Cavalleiro do solar de Bayo!... Credencia
no trago que no trago embaixada... Jlas o Snr.
D. Lopo ficou alm ao Cruzeiro, e deseja que o no-
bre senhor da Honra, o Snr. Tructezindo Ramires, o
escute do eirado da barbacan...
A ILLCSTRE CASA DE RAMIRES 331

O Villico saudourecolheu pela poterna aboba-


dada da torre albarran, murmurando para os dous
accosiados:
O Bastardo vem a tratar o resgate do Snr. Lou-
reno Ramires...
Ambos rosnaram:
Peio leito.
lias, quando Ordonho olfegante se apressava
para a Alcaova, encontrou no pateo Tructezindo
Ramires que, na irada impacincia d'aqucllas de-
longas do Bastardo, descera, iodo armado. Sobre o
comprido brial de l verde-negra, que recobria a
vestidura de malha, as suas barbas rebrilhavam, mais
brancas, atadas num grosso n como a cauda d'um
corcel. Do cinturo tauxeado de prata pendia a um
lado o punhal recurvo, a bozina de marfimao ou-
tro uma espada gda, de tolha larga, com alto pu-
nho dourado onde scintillava uma pedra rara tra-
zida outrora da Pelestina por Gutierres Ramires, o
d'Ullrumar. Um sergente conduzia sobre uma almo-
ada de couro os seus guantes, o seu capello redondo,
de vizeira gradada, como usara El-Rei D. Sancho:
outro carregava o immenso broquel, da frma d'um
corao, revestido de couro escarlate, com o Ar
negro rudemente pintado, esgalhando as garras fu-
riosas. E o Alferes, Affonso Gomes, seguia com o guio
enrolado na funda de lona.
3;i2 A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

Com o velho Rico-Homem descra I). Garcia


Viegas, e os outros parentes do Solaro decrepito
Ramiro Ramires, um veterano da tomada de Santa-
rm, torcido pelos rhematismos como a raiz de um
roble, e arrimando os passos trmulos, no a um
liasto, mas a um cliusso; o formoso Leonel, o mais
moco dos Samoras de Cendue, o que matura os dois
ursos nos brejos de Cachamz e que to bem tro-
vava; .Mendo de Briteiros, o das barbas vermelhas,
grande queimador de bruxas, ledo arranjador de fol-
gares e danas: e o agigantado Senhor dos Paos de
Avellim, todo coberto, como um peixe tabuloso, de
escamas que reluziam. Como o sol se acercava da
margella do Poo grande, marcando a hora da ar-
rancada sobre Monte-mrj, dos fundos alpendres
que escondiam os campos do tavolado, os cavallari-
os puxavam os ginetes de guerra, com as suas altas
sellas pregueadas de prata, as ancas e os peitos
resguardados por coberturas de couro franjado que
rojavam nas lagens. Por todo o Castello se espalhara
que o Bastardo, depois da lide fatal aos liamires,
correra de Canta-Pedra, ameaava a Honra:e de-
bruados dos passadios que ligavam a muralha aos
contrafortes da Alcaova, ou mettidos por entre os
engenhos d'arremesso que atulhavam as corredoiras,
os moos da ucharia, os servos das hortas, os villOes
acolhidos para dentro das barbacans, espreitavam o
A ILUSTRE CASA BE RAMIRES 333

Senhor de Santa Ireneia e aquelles Cavalleiros fortes,


com anciedade, tremendo do assalto dos de Bayo e
d'essas horrendas bolas de ferro, cheias de fogo. que
agora as mesnadas Christs arrojavam to destra-
mente como as hordas Sarracenas. - No emtanto
com a sua gorra esmagada contra o peito, Ordonho,
arfando, apresentava a Tructesindo o recado do Bas-
tardo :
cavalleiro moo, no traz credencia... O
Snr. Bastardo espera ao Cruzeiro... E pede que o
attendaes da quadrella das barbacans...
Que se acerque pois! gritou o velho. E com
quantos queira dos vilies que o seguem!
lias Garcia Viegas, o Sabedor, sempre avisado,
com a sua esperta mansido:
Tende, primo e amigo, tende! No subaes vs
tranqueira antes que eu me assegure se Bayo nos
vem com arteirice ou falsura.
E entregando a sua pesada lana de faia a um
douzel, enfiou pela escada soturna da Torre albar-
ran. Em cima no eirado, sussurrando um chuta!
chula! fila de besteiros que guarnecia as ameias,
attenta e com a besta encurvada penetrou no mi-
radouro, espiou pela setteira. O arauto de Bayo galo-
para para o Cruzeiro, que uma selva movedia de lan-
as rodeava coriscando. E curto recado lanoupor-
que logo, no seu fouveiro acobertado por uma rde
23
384 a iLLLsrns casa de ii.vmip.es

de malha acairellada douro, Lopo de Bayo despe-


gou do denso troo de cavalleiros, com a viseira er-
guida. sem lana ou ascuma de monte, e ociosas so-
bre o aro da sella mourisca as mos onde se en-
rodilhavam as bridas de couro escarlate. Depois, a
um toque arrastado de buzina, avanou para as bar-
bacans da Honra, vagarosamente, como se acompa-
nhasse um sahimento. No movera o seu pendo
amarcllo e negro. Apenas seis intenes o escolta-
vam. tambm sem lana ou broquel, com sobreves-
tes de panno roxo sobre os saios de malha. Atraz
i|uairo alentados besteiros carregavam aos hombros
umas andas, toscamente armadas com troncos de ar-
vores, onde um homem jazia estirado, como morto,
coberto, contra o calor e os moscardos, por leves fo-
lhagens de aeacia. E um monge seguia numa mula
branca, segurando misturadamente com as rdeas um
crucifixo de ferro, sobre que pendia a orla do seu ca-
puz e uma ponta de barba negra.
Da setteira, mesmo sem descortinar por entre
a camada de ramagens a face do homem estendido
nas andas, o Sabedor adivinhou Loureno Ramires,
o doce afilhado que tanto amra, que to bem ensi-
nara a terar lanas o a treinar falces. E cerrando
os punhos, gritando surdamente a Bem prestos!
besteiros, bem prestos! desceu a escura escada-
ria, to arremessado pela clera e pela magoa que
A ILUSTRE CASA DE HAMI1ES

o se olmo cavamente bateu contra o arco da por-


ta, onde o esperava Tructesindo com os Cavalleiros
parentes.
Senhor primo! bradou. Vosso filho Loureno
est deante das barreiras da Honra deiado sobre
umas andas!
Com um rosnar d'espanto, um atropelo dos sa-
patos de ferro sobre as lages sonoras, todos segui-
ram pela poterna da albarran o Rico Homem at
ao escado de madeira que se empurrava contra a
quadrella das barbacans. E, quando o enorme velho
surdio no eirado, um silencio pesou, to ancioso, que
se sentia para alm do vergel o chiar triste e lenio
da nora e o latir dos mastins.
No terreiro, em frente eancella gateada, o Bas-
tardo esperava, immovel sobre o seu ginete, com a
tormosa face bem levantada, a face de C/nrbsol,
onde as barbas anelladas, cahindo nas solhas do ar-
nez, rebrilhavam como ouro novo. Vergando o ea-
pello d'ouropel, saudou Tructesindo com gravidade e
preito. Depois alou a mo, que descalara do gnan-
te. E n'um considerado e sereno fallar:
Senhor Tructesindo Ramires, nestas andas
vos trago vosso filho Loureno, que em lide leal, no
valle de Canta-Pedra, colhi prisioneiro o me per-
tence pelo foro dos Ricos-Homens d'Hespanha. E
de Canta-Pedra caminhei com elle para vos pedir que
336 A ILLUSTHE CASA DE RAMIRES

entre ns findem eses homizios e estas feias brigas


que malbaratam sangue de bons Chrisos... Senhor
Truetesindo Ramires, como vs venho de Reis. De
D. Alfonso de Portugal recebi a pranchada de Ca-
valleiro. Toda a nobre raa de Rayo so honra em
mim... Consenti em me dar a mo de vossa filha
1). Violante, que eu quero e que me quer, e mandae
erguer a levadia para que Loureno ferido entre no
seu solar e eu vos beije a mo de pae.
Das andas, que estremeceram sobre os hombros
dos besteiros, um desesperado brado pardo:
No, meu pae!
E hirto na borda do eirado, sem descrusar os
braos, o velho Truetesindo retomou o brado que
por todo o terreiro da Honra rolou, mais arrogante
e mais cavo:
Meu filho, antes de mim, te respondeu, villo!
Como se uma pontoada de lana lhe topasse o
peito, o Bastardo vacillou na alta sella: e, colhido pelo
repuxo das rdeas, o seu fouveiro recuou alteando a
lesteira dourada. Mas, a um novo arremesso, repu-
lou contra a rancella. E Lopo de Ba vo erguido so-
bre os estribos, gritava com ancia, com furor:
Snr. Truetesindo Ramires, no me tenteis!...
Arreda, villo e filho de villfla, arreda! cla-
mou soberbamente o velho, sem desprender os bra-
os de sobre o levantado peito, na sua rija immobilidade
A ILLUSTRE CASA DE P. A MIRES

e teima, como se iodo o corpo e alma fossem de rijo


lerro.
Ento o Bastardo, arrojando o guane con-
tra o muro da barbacan, rugio, chammejante e
rouco:
Pois pelo sangue de Christo e pela alma de
todos os meus te juro, que se me no ds n'este ins-
tante essa mulher que eu quero e que me quer,
sem filho ficas, que por minhas mos, deante de ti c
nem que todo o Co accuda, lhe acabo o resto da
vida!
J na mo lhe lampejava um punhal, lias n'um
mpeto de sublime orgulho, um mpeto sobrehumano,
em que cresceu como outra escura torre entre as tor-
res da Honra, Tructesindo arrancra a espada:
Com esta, covarde! com esta! Para que seja
puro, no vil como o teu, o ferro que atravessar o
corao de meu filho!
Furiosamente, com as duas possantes mos, ar-
remessou a espada, que rodopiou silvando e fais-
cando, se cravou no duro cho, onde tremia, ainda
laiscava, como se uma clera herica tambm a ani-
masse. E no mesmo relance, com um urro, um salto
do ginete, o Bastardo, debruado do aro, enterrara
o punhal na garganta de Lourenoem golpe to
cravado que o esguicho do sangue lhe salpicou a
clara face, as barbas d'ouro.
A 1LLUSTOE CASA DE RAMIRES I

Depois foi uma liruta abalada. Os quatro bestei-


ros sacudiram para o cho as andas, o corpo morto
enrodilhado nos ramose atiraram pelo terreiro,
como lebres em clareira, atra do monge que se
agachava agarrado s crinas da mula. X'ubia curta
desfilada o Bastardo, os seis cavalleiros, gritando o
alarme, mergulharam no arraial que estacara ao
Cruzeiro. Um tumulto remoinhou em torno ao de-
voto pilar. E em rodilliado tropel a mesnada desen-
freou para a Ribeira, varou a velha ponte, logo en-
nublada em p e sumida para alm do arvoredo,
num lugidio coriscar de capellinas e de lanas api-
nhadas.
Uma alta grita, no emtanto, atroara as muralhas
de Santa ireneia! Virotes, lleehas, bolas de tundas as-
sobiavam, despedidas no mesmo furioso repente, sobre
o bando de Bavo:mas apenas um dos besteiros
que carregara as andas tombou, estrebuchando, com
uma flecha na ilharga. Pela cancella das barreiras j
Cavalleiros e donzeis darmas se empurravam deses-
peradamente para recolher o corpo de Loureno Ra-
mires. E Garcia Viegas, os outros parentes, galgaram
ao eirado da barbacan, d'onde Tructesindo se no ar-
redara, rigido e mudo, fitando as andas e seu filho
estatelado com ellas sobre o terreiro da sua Honra.
Quando, ao rumor, elle pesadamente se voltou to-
dos emmudeceram ante a serenidade da sua face.
A ILLUSTRB CASA DE RAMIRES

mais branca que as brancas barbas. d'uma morta


brancura de lapide, com os olhos resequidos e er
de braza, a latejar, a refulgir, como os dous bura-
cos d'um torno. Com a mesma sinistra serenidade, to-
cou 110 hombro do velho Ramiro, que tremia arrima-
do ao seu ebusso. E n'uma vagarosa e vasta voz:
Amigo! cuida tu do corpo de meu filho, que a
alma ainda hoje, por Deus! lha vou eu socegar!
Alastou aquelles senhores emmudecidos d'as-
sombro e d'emoo e baixou pela gasta escada de
madeira, que rangia sob o peso do enorme Rico-
Homem carregado de ira e dor.
N'esse momento, entre besteiros e serviaes que
se atropellavamo corpo de Loureno Ramires trans-
punha o portello das barbacans, segurado pelo lor-
moso Leonel e por Mendo de Briteiros, ambos affo-
gueados de lagrimas e rouquejando ameaas furiosas
contra a raa de Bayo. Atraz o tropego Ordonho
gemia, abraado espada de Tructesindo. que apa-
nhara no cho do Terreiro e que beijava como para
a consolar. A borda do losso uma aveleira espalhava
a sombra leve num bronco taboo pregado sobre
toros d'onde, aos domingos, com o adanel dos
besteiros, Loureno dirigia os jogos de besta e tre-
cha, distribuindo tartamente as recompensas de bo-
los de mel e de vinho em picheis. Sobre essas ta-
boas o estiraramrecuando todos depois, em quan-
A ILLVSTRE CASA DE RAMIRES

to aterradamene se benziam. Cm cavalleiro de Bri-


teiros. temendo por aquella alma desamparada e sem
confisso, correra capella da Alcaova procurar
Frei Muueio. Outros, rodeando toda a muralha al
ao Baluarte-Velho, gritavam, com desesperados ace-
nos, para o torreo escalavrado, onde, como um
mocho, habitava o Physico. lias o certeiro punhal
do Bastardo acabara o denodado Lourenco, flor e re-
gra de cavalleiros por toda a terra do Riba-Cavado...
E que lastimoso e desfeitocom suja terra na ace,
a garganta empastada de sangue negro, as malhas do
saio rotas sobre os hombros e embebidas nas carnes
retalhadas, e nua, sem grva, toda inchada e rxa,
a perna ferida em Canta-Pedra, onde mais sangue
e lama se empastavam!
Tructesindo descia, leno e rigido. E as seccas
brazas dos seus olhos mais se incendiam, em quanto,
atravez do dorido silencio, se acercava do corpo de
seu filho. Deame do banco ajoelhou, agarrou a ar-
refecida mo que pendia; e, junto face manchada
de sangue e terra, segredou, de alma para alma, num
abalado murmurio, que no era de despedida mas
dalguma suprema promessa, e que findou n'um beijo
demorado sobre a testa, onde uma restea de sol rebri-
lhou, dardejada d'entre as folhas da aveleira. Depois
erguido num arrebate, atirando o brao como para
n'elle recolher toda a fora da sua raa, gritou:
A ILLUSTRE CASA DE RAMIRES 361

E agora, senhores, a cavallo, e vingana


brava!
Jii pelos pteos, em torno da Alcaova, corria
um precipitado fragor damas. Aos speros eomman-
dos dos almocadens as lils de besteiros, d'archeiros, de
fundibularios, rolavam dos adarves dos muros para
cerrar as quadrilhas. Rapidamente, os cavallarios
da carga amarravam sobre o dorso das mulas os
caixotes do almazem, os alforges da trebalha. Pelas
portas baixas da cosinha, pees e sergenes, antes
de largar, bebiam pressa uma conca de cerveja" E
no campo das barreiras os cavalleiros, chapeados de
ferro, carregadamente se iavam, com a ajuda dos
donzeis, para as altas sellas dos gineteslogo ladea-
dos pelos seus infanOes e acostados, que aprumavam
a lana sobre o coxoe assobiando aos lebreus.
Emfim o Alferes, Affonso Gomes, saccou da funda
e deslraldou o pendo n'um embalano largo em que
as azas do Aor negrejaram, abertas, como soltando
o vOo enlurecido. O grito agudo do Adail resora por
toda a cercaa/a! ala! De cima de um marco de
pedra, junto ao postigo do barbacan. Frei Maneio es-
tendia as magras mos ainda tremulas, abenoava a
hosto. Ento Tructesindo, sobre o seu murzello, rece-
beu do velho Ordonho a espada, de que to terrivel-
mente se apartara. E estendendo a reluzente tolha para
as torres da sua Honra como para um altar, bradou:
A II.I.ISTGB CASA DE RAMIRES

Muros de Santo Ireneia, no vos (orne eu a


vir, se em Ires dias, de sol a sol, ainda restar san-
gue maldito nas veias do traidor de Bayo!
E, escancaradas as barreiras, a cavalgada iro-
peou em torno ao pendo solto, em quanto, na
torro dWlmenara, sob o parado esplendor da sesta
d'Agosto, o sino grande comeava a tanger a finados.

Quando Gonalo tarde, enterrado na poltrona


varanda, releu este Capitulo de sangue e furor so-
bre que se esfalfara durante a semana, pensou que
o lance impressionaria.
Sentiu ento o appetite de recolher sem demora
os louvores merecidos e de mostrar a Gracinha e
ao Padre Sueiro os tres Captulos completos antes
de remetter o manuscripto para os Annaes. E
mesmo lhe convinha porque a erudio areheolo-
gica do Padre Sueiro forneceria talvez algum trao
novo, bem Aflonsino, que mais avivasse aquella re-
surreio da Honra de Santo-reneia e dos seus se-
nhores formidveis. Immediatamente resolveu par-
tir de manh para Oliveira com o seu trabalhoque,
depois de esmiuado pelo Padre Sueiro, confiaria ao
procurador de D. Arminda Viegas para elle o copiar
naquella sua formosa lettra, to celebrada em todo o
A H.USTI1E CASA DE RAMIRES 363

Districto, e apenas egualada (nas maiusculas) pela


lio Escrivo da Camara Ecclesiastica.
Sacudia j da poeira unia antiga pasta de mar-
roquim para transportar a Obra amada quando o
Bento empurrou a porta, ajoujado com uma cesta de
vime que uma toalha de rendas cobria.
Um presente.
Um presente... De quem?
Da Feitosa, das senhoras.
Bravo!
E com uma carta, que vem pregada na toa-
lha.
Com que curiosidade Gonalo despedaou o so-
brescripto! Mas, apezar de lacrado com um pom-
poso sello d'Armas, apenas continha linhas a lpis
num bilhete de visita da prima Maria Mendona:
Hontem ao jantar contei quanto o primo Gon-
alo gosta de pcegos sobretudo aboborados em
vinho, e a Annica toma por isso a liberdade de
lhe mandar esse cestinho de pcegos da Feitosa,
que como sabe so fallados em todo o Portugal...
Mil saudades.Gonalo imaginou logo no fundo
da cesta, debaixo dos pcegos, docemente escondida,
uma cartinha da D. Anna!
Bem! So pcegos... Deixa ahi sobre uma ca-
deira. ..
A ILLUSTRF. CASA I>R RAMIRES

Kra melhor quo os levasse j para a copa, Snr.


Dr., para os arrumar na prateleira...
Deixa sobre a cadeira!
Apenas o Bento cerrara a porta, estendeu no cho
a toalha, entornou cuidadosamente por cima os pC-
cegos formosos que perfumavam a livraria. No fundo
da cesta encontrou apenas lolhas de parra. Leve-
mente desconsolado, cheirou um pcego. Depois con-
siderou que os pcegos, arranjados por cila, com
parra que cila apanhara na latada, sob toalha que
ella escolhera 110 armario, formavam na sua mudez
cheirosa um recadinho sentimental. Ainda agachada
na esteira, comeu o pcego:o recollocou os outros
na cesta para os levar a Gracinha.
Mas, ao outro dia, s duas horas, j com a pa-
relha do Torto engatada caleche, j com as luvas
caladas para a jornada d'01ivcira, recebeu uma ines-
perada visitaa visita do Snr. Visconde de Rio-Man-
so. Descalando as luvas o Fidalgo pensava:0
Rio-Manso! Que me querer esse casmurro?Na
sala, pousado beira do canap do velludo verde e
esfregando os joelhos, o Visconde contou que de
volta de Villa Clara c deante do porto da Torre
vencera o seu teimoso acanhamento para apresen-
tar os seus respeitos ao Snr. Gonalo Ramires. F. no
s para esse gostoso devermas tambm (como
A ILUSTRE CASA DE SUMIRES 363

soubera que S. Ex. se propunha Deputado pelo Cir-


culo) para lhe olferecer na freguezia de Canta-Pedra
o seu prstimo e os seus votos...
Gonalo, risonho e pasmado, saudava, torcia em-
baraadamente o bigode. E o Visconde de Rio-Manso
no estranhava aquelle pasmo por que de eero
o Snr. Gonalo Ramires o conhecera sempre como
ferrenho Regenerador... lias ento! Elie pertencia
gerao, agora bem rareada, que antepunha aos
deveres da Politica os deveres da gratido:e
alm da sympathia que lhe merecia o Snr. Gonalo
Ramires (pelo que constava em todo o Districto do
seu talento, da sua affabilidade, da sua caridade)
tambm conservava para com S. Ex." uma divida
de gratido, ainda aberta, no por inditterena, mas
por timidez...
V. Ex. no adivinha, Snr. Gonalo Mendes
Ramires?... No se lembra?
No, realmente, Snr. Visconde, no me...
Pois uma tarde o Snr. Gonalo Mendes Rami-
res passava a Cavallo pela quinta da Varandinha,
quando a sua neta, brincando no terrao (aquelle
terrao gradeado d"onde se curva uma magnlia),
deixou escapar uma pla para a estrada. O Snr. Gon-
alo Mendes Ramires, rindo, apeou iuimediatamente,
apanhou a pla, e, para a restituir menina debru-
.V !I.U?TitK CASA DE llAMIItES

adt da grade, abeirou a egoa do muro depois de


montare com que ligeiresa e garbo!...
V. Ex." no se lembrava ?
Sim, sim. agora...
Pois no ladrilho do terrao, rente da grade, pou-
sava um jarro cheio de cravos. O Snr. Gonalo Men-
des, depois de gracejar com a menina (que, louvado
Deus, no era acanhada!) pediu um cravo, que ella
escolheue que lhe deu, toda sria, como uma se-
nhora. E clle, que observara da janella do seu quar-
to, pensava:Ora ahi est! Este Fidalgo da Tor-
re, um io grande Fidalgo, que amavell Oh
S. Ex." no tinha que rir e corar... A gentileza fra
grande e a eile, av, parecera iinmensa! Mas no
ficara somente na pla apanhada...
O Snr. Gonalo Mendes Ramires no se re-
corda ?...
Sim, Snr. Visconde, com effeito, agora...
Pois, logo no outro dia, o Snr. Gonalo Men-
des Ramires mandara da Torre um precioso cesto de
rosas, com o seu bilhete, e n'uma linha este grace-
jo: Em agradecimento d'um cravo, rosas Snr."
1). Rosa.
Gonalo quasi pulou na cadeira, divertido:
Sim, sim, Snr. Visconde, perfeitamente!..
Agora me recordo!
A 1U.L'STPX CASA DE RAJIlItES 367

Pois desde essa tarde elle sempre almejara por


uma opportunidade de mostrar ao Snr. Gonalo Men-
des Ramires o seu reconhecimento, a sua sympathia.
Mas que! era timido, vivia muito retirado... Nessa
manh porm, em Villa Clara, soubera pelo Gouveia
que S. Ex.a se apresentava deputado pelo Circulo.
Apezar de sor eleio to segura, j pula influencia
do Snr. Ramires, j pela influencia do Governo, logo
pensara Bem, ahi est a occasio! E, agora ot-
ferecia a S. Ex.E, na Ireguezia do Canta-Pedra, o seu
prstimo e os seus votos.
Gonalo murmurou, enternecido:
Realmente, Snr. Visconde, nada me podia sen-
sibilisar mais do que uma offerta to esponianea,
to...
Sou eu que me sensibiliso por V. Ex.a accei-
tar. E agora no foliemos mais nesse meu pobre
prstimo e n'esses meus pobres votos... Pois V. Ex."
tem aqui uma venervel vivenda.
E como o Visconde alludia ao desejo, j n olle
antigo, de admirar de perto a famosa torre, mais ve-
lha que Portugal ambos desceram ao pomar. O
Visconde, com o guarda-sol ao hombro, pasmou em
silencio para a torre; reconheceu (apezar de libe-
ral) o prestigio que resulta d'unia to alta linhagem
como a dos Ramires; e gabou sinceramente o laranjal.
Depois, sabendo que o Pereira da Riosa arrendra a
3G8 A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

quinta, invejou ao Snr. Ramires to cuidadoso e hon-


rado rendeiro...Deante do porto, o char--banes
do Visconde esperava, atrelado de duas mulas lus-
trosas e ndias. Gonalo admirou as mulas. E, abrin-
do a portinhola, supplicou ao Snr. Visconde que bei-
jasse por elle a mosinha da Snr.a D. Rosa. Commo-
vido, o Visconde confessou uma ousadia, uma espe-
ranae era que S. Ex. um dia, sua escolha, pa-
rasse em Canta-Pedra, jantasse na quinta, para conhe-
cer mais intimamente a menina da pla e do cravo...
Mas com immensa honra!... E desde j me
proponho a ensinar Snr." D. Rosa, se ella o no
sabe, o jogo da pla antiga portugueza.
O Snr. Visconde saudou, banhado de gosto e
riso, com a mo sobre o corao.
Gonalo, trepando as escadas, murmurava:
Oh sonhores, que sympathico homem! E que ge-
neroso homem, que paga rosas com votos! Ora ve-
jam como s vezes, por uma pequenina atteno, se
ganha um amigo! Com certeza, para a semana vou
a Canta-Pcdra jantar!... Homem encantador!
E foi num ditoso estado (Falma que accommodou
na caleche a pasta de marroquim coin o manuscri-
pto, o cesto sentimental dos pcegos da D. Anna
e accendeu um charuto, e saltou almoada, e to-
mou as redeas para lanar, n'um trote alegre at
Oliveira, a parelha branca do Russo.
A IUX-STKE CASA DE RAMIRES

No largo (l'El-Rey, antes d'apear, perguntou logo


ao Joaquim da Porta noticias dos senhores. Os se-
nhores todos muito bem, graas a Deus... O Snr. Jos
Barrio partira de manh a Cavallo para a quinta do
Snr. Baro das llarges, s recolhia noite...
E o Snr. Padre Sueiro?
O Snr. Padre Sueiro, creio que est para casa
da Snr." D. Arminda...
E a Snr." D. Graa?
A Snr.a D. Graa desceu ha um bocadinho
grande para o Mirante, de chapu... Naturalmente ia
Egreja das Monicas.
Bem. Leva esse cesto de pcegos e dize ao
Joaquim da Copa que o ponha na mesa. assim mes-
mo no cesto, com as folhas... E que me subam ao
quarto agoa quente.
O relogio de parede, na sala de espera, gemia
preguiosamente as cinco horas. O palacete repou-
sava n'uni claro silencio. E depois da poeira e dos
solavancos da estrada, pareceu mais doce a Gonalo
a frescura do seu quarto com as quatro janelias
abertas sobre o jardim regado e sobre a cerca das
Monicas. Cuidadosamente, guardou logo numa ga-
veta da commoda a pasta preciosa de marroquim.
Uma creada de olhos repolhudos entrara com o jar-
ro d'agua quente: e o Fidalgo, como sempre.
94
370 A ILUSTRE CASA DE RAMIUES

cliasqueou a moa sobre os lindos sargentos d.; Ca-


vullaria, cujo quartel tentador dominava o lavadou-
ro da quinta, e retinha as raparigas da casa ensa-
boando todo o dia com paixo. Depois ainda se de-
morou. mudando o fato empoeirado, assobiando va-
gamente. encostado varanda sobre a callada rua
das Tecedeiras. O sino das Monicas lanou um lindo
repique... E Gonalo, enfastiado da sua solido, de-
cidiu descer pelo terrao do jardim, e surprehender
Gracinha nas suas devoes, na Egrejinha.
Em baixo, no corredor, crusou o Joaquim da
Copa:
Ento o Snr. Barrlo hoje no janta?
O Snr. Barrlo loi jantar com o Snr. liaro
das Marges, na quinta... So os annos da menina.
Naturalmente s recolhe noite.
Gonalo, no jardim, ainda tardou por entre os
alegretes, compondo para o casaco uni ramo de l-
res ligeiras. Depois rodeou a estufa, sorrindo da
porta com que o Barrlo a enriquecera, uma porta
envidraada, arqueada em ferradura, com um mo-
nogramma de cres rutilantes: e meteu pela rua
que conduzia ao repuxo, coberta de silencio e pe-
numbra pela rama enlaada dos seus altos loureiros.
Adiante, circundado de bancos de pedra, d'arvores
de aroma e flr, cantava dormentemente o fino re-
puxo n'um tanque redondo, de borda larga, onde
f
A ILLCSTRE CASA DE RAMIRES 37J

s"espaavam grossos vasos de loua branca com


brazo ramalhudo dos Ss. Certamente na vspera
ou de manh so lavara o tanque, por que na agoa
muito transparente, sobre as lages muito claras, na-
davam com redobrada vivacidade, em lampejos ro-
sados, os peixes que Gonalo assustou mergulhan-
do c agitando a bengala. E d'aque!la borda do tan-
que j elle avistava ao fundo de outra rua. debrua-
da de dhaiias abertas, o Mirante uma construcco
do sculo xvitt, simulando um Templosinho grego,
cr de rosa desbotada, com um gordo Cupido sobre
a cupula, e janellinhas de roealha entre o meio re-
levo das columnas eanelladas por onde trepavam
jasmineiros.
Gonalo arrancou, como costumava, folhas d'um
ramo de lucia-lima, para esmagar e perlumar as
mos: e continuou para o Mirante, vagarosamente,
por entre as dhaiias apinhadas. Na allea, novamente
ensaibrada, os sapatos finos de verniz que calara
pousavam sem rumor no saibro niolle. E assim.
n'uui silencio de sombra indolente, se acercou do
Mirantee d'uma das janellinhas que, mal cerrada,
conservava corrida por dentro a persiana de iaboi-
nhas verdes. Rente d'essa janella era a escada de
pedra, que, do elevado e comprido terrao sobre que
se estendia o jardim, communicava com a encova-
da rua das Tecedeiras, quasi em irente Capella
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

das Monieas. F. Gonalo, sem pressa, desciaquan-


do. atravez da persiana rala, sentia dentro do Mi-
rante uni susurro, um cochichar perturbado. Sor-
rindo, pensou que alguma das creadas da casa se
refugiara n"esse Templosinho do Amor com um dos
sargentos terrveis de Cavallaria... Mas, no! impos-
svel! Pois se. momentos antes, Graciniia roara
aquolla janella e pisara aquella escada, no seu ca-
minho para as Monieas! K ento outra ida o va-
rou como uma espadae to dolorosa que recuou
com terror da beira do Mirante d"onde ella perver-
samente o assaltara. J porm uma desesperada cu-
riosidade a agarrara, o empurravae collou a face
persiana coiu a cauella d'um espio. O Mirante
recahira em silencio Gonalo temia que o tratas-
sem as pancadas do seu corao... Santo Deus! De
novo o murmrio recomeara, mais apressado, mais
turbado. Algum supplicava, balbuciava : No,
no. que loucura!Algum urgia, impaciente e
ardente: Sim, meu amor! sim, meu amor! E
a ambos os reconheceuto claramente como se a
persiana se erguesse e por ella entrasse toda a vasta
claridade do jardim. Era Gracinha! Era o Caval-
leiro!
Colhido por uma immensa vergonha, no ataran-
tado pavor de que o surprehendessem junto do Mi-
rante e da torpeza escondidaenfiou pela rua das
I
A ILLUSTRE CASA DF. RAMIRES 373

dhalias, encolhido, cora os sapatos leves no saibro


molle, costeou o repuxo por sob a ramaria dos ar-
bustos, remergulhou na escurido dos loureiros, dcs-
lisou surrateiramente por traz da estufapenetrou
no socego do Palacete. .Mas o murmurio do .Mirante
ainda o envolvia, mais desfallecido, mais rendido
No, no, quo loucura!... Sira, sim, meu amor!...
Abalou atravez das salas desertas como uma
sombra acossada: escorregou ahafadamente pela es-
cadaria de pedra, varou o porto n'uma carreira, es-
preitando, com medo do Joaquim da Porta. No Lar-
go parou, deante da grade do relogio do sol. Mas o
susuro (lo Mirante errava por todo o Largo como
um vento enroscado, raspando as lages. batendo as
barbas dos Santos sobre o portal da Egreja de S. Ma-
theus, redemoinhando nos telhados musgosos da Cor-
doaria... No, no, que loucura! Sim. sim! meu
amor! Ento Gonalo sentiu a aneiedade desespe-
rada d'eseapar para longe, para immensamente lon-
ge do Largo, do Palacete, da cidade, de toda aquella
vergonha que o trespassava. Mas uma carruagem?...
Pensou na alquilaria do Maciel, a mais retirada, para
alm das ultimas casas, na estrada do Seminrio. E
cosido com os muros baixos dessas ruas pobres, cor-
reu, mandou engatar uma caleche fechada.
Emquanto esperava i porta, num banco, passou
pela estrada uma lenta carroa com moveis, panellas
374 A 1LLI'STRE CASA BE ISA.Mir.ES

de rosinha, um grande colxo onde se alastrava uma


nodoa. Bruscamente Gonalo recordou o divan que
guarnecia o -Mirante. Era enorme, do mogno, todo
coberto de riscadinho, com mollas lassas que ran-
giam. E de repente o murmurio recomeou, cresceu,
rolando com fragor de trovo por sobre os casebres
visinhos, por sobre a cerca do Seminrio, por sobro
Oliveira espantada: No, no, que loucura! Sim,
sim, meu amor!
Com um salto, Gonalo gritou para dentro, para
a cavallaria escura:
Ento, que inferno! no acaba, essa carroa-
gem
J a largar, meu Fidalgo.
Xo relgio da Piedade sete horas batiamquando
elle se atirou para a caleche, e fechou as s/ores pr-
ras, e se enterrou no tundo, bem sumido, esmagado,
com a sensao que o Mundo tremera, e as mais for-
tes almas se abatiam, e a sua Torre, velha como o
Reino, rachava, mostrando dentro um monto igno-
rado de lixo e de saias sujas.
IX

A porta da cosinha, saccudindo uni sobrescripio


j araarroado, Gonalo ralhava cora a Rosa cosi-
nheira:
Oh Rosa! pois ano lhe rccomraendei que no
escrevesse mana Graa'?... Que teimosa! Enio no
arranjavamos a pequena, sem essas lamurias para
Oliveira? Graas a Deus, a Torre larga bastante
para mais uma creaninha!
que morrera a Crispolaa desgraada viuva,
visinha da Torre, que com um rancho mido de dous
pequenos, Ires raparigas, definhava no catre desde a
Paschoa. E agora Gonalo, que mantivera o casebre
em fartura, andava accommodando as pobres crean-
asj por cuidado d'elle muito aceadamente ves-
tidas de luto. A rapariga mais velha (tambm Cris-
pola), sempre encauada aa cosinha da Torre, pas-
A 1UXSTKE CASA DE BASI1I1ES

sava regularmente a ajudanta da Rosa, com sol-


dada. Um dos rapazes, de doze annos, espigado e es-
perto, tambm Gonalo o empregava na Torre como
andarilho, para os recados, com fardeta de botes
amarellos. O outro, molle o ranhoso, mas com o
geito e o amor de carpinteirar, j Gonalo, sob o
patrocnio da tia Louredo, o collocra era Lisboa,
na Officina do S. Jos. D"uma das outras raparigas
se encarregava a me do .Manoel Duarte, amora-
vel senhora que habitava uma quinta formosa junto
a Treixedo, e adorava Gonalo de quem se consi-
derava a vasto Ha, lias para a mais novinha e a
mais traquinha no se arranjava amparo solido. A
Rosa lembrara ento que certamente a Snr."
D. Maria da Graa recolheria a creaturinha... Gon-
alo rosnara com seccura:Oh! por uma cdea
mais de po no se necessita encommodar a cidade
d'Oliveira; Rosa, porm, enlevada na obra, dese-
jando para pequerrucha to franzina e loira o aga-
salho d'uma senhora, escrevera a Gracinha, pela es-
merada lettra do Bento, uma verbosa carta com o
pedido, e toda a historia lamentosa da Crispola, e
louvores devotos caridade do Snr. Doutor. E era
a resposta de Gracinha, demorada mas enternecida,
com a recommendao de lhe mandarem logo a po-
bre creana que impacientava o Fidalgo.
Por que, desde a tarde abominavel do Mirante,
I
A ILLIJSTRE CASA DE RAMIRES .177

estranhamente se apoderara d*<*!!' uma repugnaneia


quasi pudica em communicar com os Cunhacs! Era
cuiiio se esse Mirante e a torpeza abrigada dentro
das suas paredes cr de rosa empestassem o jardim,
o palacete, o Largo d'EI-1'.ei. toda a cidade d'Oli-
veira. e elle agora, por aceio moral, recuasse atite
essa regio empestada onde. o seu corao e o seu
orgulho suflocavani... Logo depois da sua fuga rece-
bera do bom Barrlo uma carta espantada:'Jue
telha foi essa? Porque no esperaste? Eu. quando
voltei noite da quinta do Marges. at liquei com
cuidado. E no imaginas como a Gracinha anda ner-
vosa! Soubemos da partida, por acaso, por uiu co-
cheiro do Maciel. J hoje comemos os pcegos. mas
no comprehendetnos!... Gonalo respondeu
seccomente n'um bilhete:Negocios. Depois re-
cordou que deixara na gaveta do seu quarto o rna-
nuseripio da Novella: e mandou um moo da quinta,
de madrugada, com um recado quasi secreto ao Pa-
dre Sueiro, para que entregasse a pasta ao portador,
bem embrulhada, sem contar aos senhores... Entre a
Torre e os Cunhaes s desejava separao e silencio.
E nos encerrados dias que passou na Torre
(sem se arriscar a Villa-Clara. no terror de que a
vergonha do seu nome j andasse rosnada pelo es-
tanco do SimOes ou pelo armazm do Ramos) no
cessou de vibrar n'uma clera espalhada que a todos
378 A ILIXSinE CASA DE RAMIRES

varava... Clera contra a irm que, calcando pudor,


altivez de raa, receio dos escarneos d'01iveira. to
fcil e estouvadamente como se calcam as Ures des-
botadas d'um tapete, correra ao -Mirante, ao macho
da bigudeira, apenas elle lhe acenara cora o leno
almiscarado! Clera contra o Barrlo, o bochechudo
bacco, que empregava os seus baccos dias cele-
brando o Cavallciro, arrastando o Cavalleiro para o
Largo (TEl-Rei, escolhendo na adega os vinhos mais
finos para que o Cavalleiro aquecesse o sangue, agei-
tando as almofadas de todos os camaps para que o
Cavalleiro saboreasse estiradamente o seu charuto e
a graa presente de Gracinha! Emfim clera contra
si, que, pela baixa cubica do uma cadeira em S. ISen-
o, abatera a nica muralha segura entre a irm e o
homem da raarrafa lusenteque era a sua inimi-
zade. aquella escarpada inimizade, sempre, desde
Coimbra, to rijamente reforada e recaiada!... Ah!
todos tres horrendamente culpados!
Depois uma tarde, enfastiado da solido, ou-
sou um passeio por Villa-Clara. R reconheceu que
na Assembleia, no estanco do Simes, na loja do lia-
mos, os amores de Gracinha eram certamente to
ignorados como se passassem nas profundidades da
Tariaria. mmediatamente a sua alma doce, agora
socegada, se abandonou doura de tecer des-
culpas subtis para todos os culpados d'aquella queda
A ILLl-STBE CASA DE RAMIRES 371)

Iriste... Gracinha, coitada, sem filhos, com Io mol-


lengo e ensosso marido, alheia a todos os interesses
da intelligencia, indolente mesmo para uma costura
011 bordadocedera, que mulher no cederia? cr-
dula e primitiva paixo que lhe brotara na alma,
n'ella se enraizara, lhe dera as suas nicas alegrias
do mundo e (influencia ainda mais poderosa!) lhe
arrancara as suas nicas lagrimas! O Barrlo, coi-
tado, era o Bacocoe como o pilriteiro da can-
tiga, incapaz de mais nobres fructos, s produzia os
apilritos da sua Bacoquice. E elle, coitado dclle, po-
bre, ignorado, irresistivelmente se rendera tatal Lei
d'Accrescentamento, que o levara, como a todos leva
na ancia de fama e fortuna, a lurar precipitadamente
pela porta casual que se abre, sem reparar na es-
trumeira que atravanca os humbraes... Ah realmente
todos bem pouco culpados deante de Deus que nos
creou to variareis, to frgeis, to dependentes de
foras por ns ainda monos governadas do que o
Vento ou do que o Sol!
No, irremissivelmenle culpado,s o outro, o
malandro da grenha ondeada! Esse, em toda a sua
conducta com Gracinha, desde estudante, mostrara
sempre um egosmo atrevido, s punvel como puniam
os antigos Ramires, com a morte depois dos tormen-
tos, e a carcassa posta aos corvos. Em quanto lhe
agradou, na ociosidade dos longos estios, um namoro
380 A ILIXSTRE CASA DE RAMIRES

bocolico sob os arvoredos da Torrenamorara.


Quando considerou que uma mulher e iilhos lhe
atravancariam a vida ligeira trahira. I.ogo que a
antiga bem amada pertenceu a outro homemre-
comeara o cerco languido para colher, sem os en-
cargos da paternidade, as emoes do sentimento. E
apenas esse marido lhe entreabre a sua porta no
se demora, tende brutamente sobre a preza! Ah co-
mo o av Tructesindo trataria villo de tal villania!
Certamente o assava numa rugidora togueira dean-
te das barbacansou, nas masmoras da Alcaova,
lhe entupia as guellas falsas com bom chumbo der-
retido...
Pois elle, neto de Tructesindo, nem sequer podia,
quando encontrasse o Cavallciro nas ruas d'01iveira,"
carregar o chapu sobre a testa e passar! A menor
diminuio n'essa intimidade to desastradamente
reatadaseria como a revelao da torpeza ainda
abafada nas paredes do Mirante! Toda Oliveira co-
chicharia, riria.Olha o Fidalgo da Torre! Mette
o Cavallciro nos Cunhaes com a irm, e logo, pas-
sadas semanas, rompe de novo coin o Cavallciro!
Houve cscandalo, e gordo!Que delicia para as
...-T-ousadas! No. ao contrario! agora devia ostentar
pelo Cavalleiro uma fraternidade to larga e to rui-
dosa que, pela sua largueza e o seu ruido, intei-
ramente tapasse e abafasse o sujo enredo que por
A ILLCSTItK CASA DE r.AMtr.KS

traz latejava. Fingimento torturantee imposto pela


honra do nome! O sujo enredo bem guardado en-
tre os mais densos arvoredos do jardim, na mais cer-
rada penumbra do Mirante!e por tora, ao sol. nas
praas d'01iveira elle sempre com o brao carinho-
samente enlaado no brao do Cavalleiro!
Os dias rolavame no espirito de Gonalo no
se estabelecia serenidade. K sobretudo o amargurava
sentir que era forado a essa intimidade vistosa
com o Cavalleirotanto pelo cuidado do seu nome,
como pela convenincia da sua Eleio. Toda a sua
altivez por vezes se revoltava:Que me importa
a Eleio! Que valor tem uma encardida cadeira
em S. Bento?... lias logo a secca Realidade o
emmudecia. A Eleio era a nica tenda por onde
elle lograria escapar do seu buraco rural: e, se rom-
pesse com o Cavalleiro, esse villo, vezeiro a villa-
nias, immediatamente, com o appoio da horda intri-
gante de Lisboa, improvisaria outro Candidato por
Yilla-Clara... Desgraadamente elle era um d'esses
seres vergados que dependem. E a triste dependen-
cia d'onde provinha? Da pobreza d'essa escassa
renda de duas quintas, abastana para um simples,
mas pobreza para elle, com a sua educao, os seus
gostos, os seus deveres de fidalguia, o seu espirito
de sociabilidade.
E estes pensamentos lenta e capciosamente o
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

empurraram a outro pensamento D. Anna Lu-


cena, aos seus duzentos contosU que uma manh
encarou corajosamente uma possibilidade perturba-
dora:casar com a 1). Anna! Por que no? Ella
claramente ilie mostrara inclinao, quasi consenti-
mento... Por que no casaria com a D. Anna?
Sim! o pae carniceiro, o irmo assassino... Mas
tambm elle, entre tantos avs at aos Suevos fero-
zes, descortinaria algum av carniceiro: e a occu-
pao dos Ramires, atravez dos seeulos lieroicos,
consistira realmente em assassinar. De resto o car-
niceiro e o assassino, ambos mortos, sombras re-
motas, pertenciam a uma Lenda que se apagava.
D. Anna, pelo casamento, subira da Populaa para a
Burguesia. Elle no a encontrava no talho do pae,
nem no velhacouto do irmo mas na quinta da
Fe/tosa, j Rica-Uona, com procurador, com capel-
lo, com lacaios, como uma antiga Ramires. Ah! sin-
ceramente, toda a hesitao era pueril desde que
esses duzeotos contos, de dinheiro muito limpo, de
bom dinheiro rural, os trazia com o seu corpo, mu-
lher to formosa e sria. Com esse puro ouro, e o seu
nome, e o seu talento, no necessitaria para dominar
na Politica a retalsada mo do Cavalleiro... E de-
pois que vida nobre e completa! A sua velha Torre
restituda ao esplendor sobrio doutras eras: uma
lavoura de luxo no historico torro de Treixedo-, as
A IUXST1E CASA UE SUMIRES

viagens fecundas s terras que educam!... Ea mu-


lher que fornecia estes regalos no lhes amargava
o goso. como em tantos casamentos ricos, com a
sua fealdade, os seus agudos ossos, ou a sua pelle
relentada... No! Depois do brilho social do dia no
o esperava na alcova um mostrengomas Vnus.
E assim, lentamente trabalhado por estas tenta-
es, mandou uma tarde um bilhete prima Maria,
Feitosa, pedindopara se encontrarem, ss,
n'algum passeio dos arredores, por que desejava ter
com ella uma conmrsasin/ia sria e intima... -Mas
tres iuimensos dias se arrastaram e no appareceu
a almejada carta da Feitosa. Gonalo concluiu que a
prima Maria, to esperta, larojando a natureza da
connersasinha e sem uma certeza para o alegrar,
retardava, se recusava. Atravessou ento uma deso-
lada semana, remoendo a melancolia d'uma vida que
sentia Oca e toda feita d'incertezas. O orgulho, um
pudor complicado, no lhe consentiam voltar a Oli-
veira, ao quarto d'onde implacavelnienie avistaria,
por sobre o arvoredo, a cupula do Mirante com o
seu gordo Cupido:e quasi o arrepiava a ida de
beijar a irm na face que o outro babujra! Sobre
a Eleio descera um silencio de abobadae outra
repugnancia, mais acerba, lhe vedava escrever ao
Cavalleiro. Joo Gouveia gozava as suas terias na
Costa, de sapatos brancos, apanhando conchinhas
A 1LLCSTRE CASA DE RAMIRES

na praia. K Villa-Ciara no se tolerava n"esse meado


ardente de Septembro com o Tit no Alemtejo
onde o levra unia doena do velho Morgado de
Cidadelhe, o Manoel Duarte na quinta da me di-
rigindo as vindimas, e a Assembleia deserta e ador-
mecida sob o innumeravel susurro das moscas...

Para se occupar e atulhar as horas, mais que


por dever ou gosto d'Arte, retomou a sua Novel-
la. Mas sem fervor, sem veia agil. Agora era a sa-
nhuda arrancada de Tructesindo e dos seus caval-
leiros. correndo sobre o Bastardo de Bayo. Lance
ditficultoso reclamando fragor, uni rebrilhante co-
lorido Medieval. F. elie to molle e to apagado!...
Felizmente, no seu Poemeto, o Tio Duarte recheara
esse violento trecho de bem apinceladas paisagens,
d'inieressantes rasgos de guerra.
Logo na Ribeira do Coice, Tructesindo encon-
trava cortada a machado a decrepita ponte, cujos
rotos barrotes e taboes carcomidos entulhavam no
fundo a corrente escassa. Na sua fuga o Bastardo
acauteladamente a desmantelara para deter a ca-
valgada vingadora. Ento a pesada hoste de Santa
Ireneia avanou pela esguia ourela, ladeando os
renques de choupos em demanda do vau do Espi-
gai... Mas que tardana! Quando as derradeiras
t
A ILLI-STOE CAS.V DE IUMIKES 3S

mulas de carga choutaram na terra dalm-ribeira


j a tardo se adoava, e nas poas dagua. entre as
poldras, o brilho esmorecia, umas ainda douro pal-
lido, outras apenas rosadas. Immediatamente l)om
Garcia Viegas, o Sabedor, aconselhou que a mes-
nada se dividisse:a peonagem e a carga avan-
ando para Montemor, esgueirada e callada. para
esquivar recontros: os senhores de lana e os bes-
teiros de cavallo arrancando em dura carreira para
colher o Bastardo. Todos louvaram o ardil do Sa-
bedor: e a cavalgada, aligeirada das filas tardas
de archeiros e lundibularios, largou, soltas as rdeas,
atravez de terras ermas, depois por entre barrocaes.
at aos Tres-Cam/nhos, desolada chan onde se er-
gue solitariamente aquelle carvalho velhssimo que
outrora, antes d'exorcisado por S. Froalengo, abri-
gava no sabbado mais negro de Janeiro, ao claro
darchotes enxofrados, a Grande fionda de todas as
bruchas de Portugal. Junto do carvalho Tructesindo
sopeou a arrancada: e, alado nos estribos, farejava
as tres sendas que se trifurcam e se encovam entre
speros, lobregos cerros de bravio e de tojo. Passra
ahi o Bastardo malvado?... Ah! por certo passara
e toda a sua maldadeporque no respaldo d"uma
fraga, junto a tres cabras magras retouando o
matto, jazia, com os braos abertos, um pobre pas-
torinho morto, rarado por uma Irecha! Para que o
35
3SG A ILUSTKE CASA DE RAMIRES

triste cabreiro no soprasse novas da gente de


Bayo uma bruta setta lhe atravessara o peito es-
carnado de tome, mal coberto de trapos. Mas por
qual das sendas se embrenhara o malvado? Na terra
solta, raspada pelo vento suo que rolava d'en-
tre-montes, no appareeiam pegadas revoltas de tro-
pel fugindo. E, eui ta! solido, nem choa ou pa-
lhoa d'unde villo ou velha alapada espreitassem a
levada do bando... Ento, ao mando do Alteres Al-
fonso Gomes, Ires almogavres despediram pelos tres
caminhos descoberta em quanto os Cavalleiros,
sem desmontar, desafvelavam os niorries para lim-
par nas laces barbudas o suor que os alagava, ou
abeiravam os ginetes d'um sumido lio d*agua que
orla da ehan se arrastava entre ralo canial. Tru-
ctesindo no se arredou de sob a ramaria do car-
valho de Froalengo, immovel sobre o murzello
immovel, todo cerrado no ferro da sua negra ar-
madura, as mos juntas sobre a sella e o elmo pe-
sadamente inclinado como em inagua e orao. E
ao lado, com as colleiras errissadas de pregos, as
sangrentas linguas penduradas, arquejavam, estira-
dos, os seus dous mastins.
J no emtanto a espera se alongava, inquieta,
enfadonha quando o almogavre que mettera pela
senda de Xascente reappareccu num rolo de poeira,
atirando logo o alarde de longe, com a ase unia
A ILLl'STRE CASA I)G RAMIRES

alta. A hora escassa ile carreira avistara n'um ca-


beo uma hoste acampada, em arraia! seguro, ro-
deado d'esaea e valia!...
Que pendo?
As treze arruellas.
Deus louvado! gritou Truetesindo, que estre-
meceu como acordando. - D. Pedro de Castro, o Ctis-
le/lo, que entrou com os I.eonezes e vem pelas se-
nhoras Infantas!
Por esse caminho pois no se atrevera o Bas-
tardo!... -Mas j pela senda de Poenie recolhia
outro almogavre contando que entre-cerros. n'um
pinhal, topara um bando de bufarinheiros genove-
zes, retardados desdo alva, por que um d'el!es es-
morecera com mal de lebres. E ento?...Ento,
pela borda do pinheiral apenas passra em todo o
dia (no jurar dos genovezes) uma companhia de
trues voltando da feira de Grajelos. S restava pois
o trilho -do meio, pedregoso e esbarrancado como o
leito enxuto d'uma torrente. E por elle, a ura bra-
do de Truetesindo, tropeou a cavalgada. Mas j o
crepsculo tristssimo descia e sempre o cami-
nho se estirava, agreste, soturno, infindvel, entre
os cerros de urze e rocha, sem uma cabana, um
muro, uma sebe, rasto de rez ou homem. Ao lon-
ge, mais ao longe, cmfim. enehergaram a campi-
na arida, coberta de solido e penumbra, dilatada
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

11a sua mudez at a um ceu remoto, onde j se


apagava uma derradeira tira de poente cr de cobre
e cr de sangue. Ento Tructesindo deteve a aba-
lada, rente d'espinheiros que se torciam nas lufadas
mais rijas do suo:
Por Deus, senhores, que corremos em pressa
v e sem esperana!... Que pensaes, Garcia Viegas?
Todo o bando se apinhara: e uma Camarada
subia dos ginetes arquejantes sob as coberturas de
malha. O Sabedor estendeu o brao:
Senhores! O Bastardo, antes (lo ns, galgou
d'escapada essa campina alm, e meteu a Valle-Mur-
tinho para pernoitar na Honra de Agredel, que
bem atortalezada e parenta de Bayo...
E ns, pois, D. Garcia?
N's, senhores e amigos, s nos resta tambm
pernoitar. Voltemos aos Tres-Camn/ios. E de l, em
boa avena, ao arraial do Snr. 1). Pedro dc Castro, a
pedir agasalho... A par de tamanho senhor encon-
traremos mais fartamente que nos nossos alforges
o que todos, christos e brutos, vamos necessitando,
cevada, um naco de vianda, e de vinhos tres golpes
rijos...
Todos bradaram com alvoroo:Bem traado!
bem traado!... E de novo, pelo barranco pedre-
goso, a cavalgada trotou pezadamente para os Tres-
Cmninhosonde j dous corvos se encarniavam
sobre o corpo do pastorinho morto.
A ILLUSTRB CASA DE f.AMIRES

Em breve, ao cabo do caminho do Xasccnte, no


cabeo alio, alvejaram as tendas do arraial, ao cla-
ro das fogueiras que por todo clle fumegavam.
O Adail de Santa Ireneia arrancou da bosina ires
sons lentos annuneiando Filho-dWIgo. I-ogo de den-
tro da estacada outras businas soaram, claras e
acolhedoras. Ento o Adail galopou at ao vallado, a
annunciar s atalaias postadas nas barreiras, entre
luzentes fogos dalmenara, a mesnada amiga dos
Ramires. Tructesindo parara no corrego escuro, que
o pinheiral cerrado mais escurecia movendo e ge-
mendo no vento. Dous cavalleiros, de sobreveste ne-
gra e capuz, logo correram pelo pendor do outeiro
bradando que o Snr. D. Pedro de Castro esperava
o nobre senhor de Santa Ireneia e muito se prazia
para todo seu regalo e servio! Silenciosamente
Tructesindo desmontou; e com D. Garcia Viegas, e
Leonel de Caraora e Mendo de [inteiros e outros
parentes de solar, todos sem lana ou broquel, des-
calados os guantes, galgaram o cabeo at esta-
cada, cujas cancellas se escancararam, mostrando
na claridade incerta dos logareus sombrios magotes
de pees onde, por entre os bassinetes de ferro,
surdiam toucas amarellas de mancebas e gorros
enguisalhados de jograes. Apenas o velho assomou
aos barrotes dous infanes, sacudindo a espada,
bradaram:
A ILLUSTE CASA DE RAMIRES

Honra! honra! aos Ricus-IIomens de Portugal!


As trompas misturavam o clangor rspido aos
rulos lassos dos tambores. E por entre a turba, que
calladaniente recuara cm alas lenias, avanou, pre-
cedido por quatro cavalleiros que erguiam archotes
accesos, o velho D. Pedro de Castro, o CuslHo. o
homem das longas guerras e dos vastos senhorios.
Um corselete d"anta com lavores de praia cinjia o
seu peito j curvado, como consumido por tama-
nhas fadigas de pelejar e tamanhas cubicas de rei-
nar. Sem elmo, sem armas, appoiava a mo cabel-
luda de rijas veias a um basto de marfim. E os
olhos encovados faiscavam, com aliave! curiosidade,
na requeimada magreza da lace, de nariz mais re-
curvo que o bico d'um falco, repuxada a um lado
por um fundo gilvaz que se sumia na barba crespa,
aguda e quasi branca.
Deante do senhor de Santa Ireneia alargou vaga-
rosamente os braos. E com um grave riso que mais
lhe recurvou, sobre a barba espetada, o nariz de ra-
pina:
Viva Deus! Grande 6 a noite que vos traz,
primo e amigo! Que no a' esperava eu do tanta
honra, nem sequer de tanto gosto!...
A ILUSTRE CAA DE RAX3TC3

Ao rematar este duro Capitulo, depois de tres


manhs de trabalho, Gonalo arrojou a penna com
um suspiro de cansao. Ah! j lhe entrava a fartura
d'essa interminvel Novella, desenrolada como ma
novello soltosem que elle lhe podesse encurtar
os fios. to cerradamente os emmaranhira no seu
denso Poema o Tio Duarte que elle seguia gemendo!
E depois nem o consolava a certeza de construir
obra forte. Esses Tructesindos, esses Bastardos, es-
ses Castros, esses Sabedoj'csf eram realmente vares
Alonsinos, de solida substancia histrica?... Talvez
apenas oucos tteres, mal engonados em erradas ar-
maduras, povoando inveridicos arraiaes e castellos,
sem um gesto ou dizer que datassem das velhas
edadesI
E ao outro dia no reuniu em todo o seu ser
coragem para rotomar aquella solrega correria dos
de Santa Irenoia sobre o bando escapadio de P.ayo,
l)e resto j remettera tres Captulos da Novella
j calmara as ancias do Castanheiro. Mas a ociosi-
dade mais lhe pesou nessa semana, arrastada pelos
canaps ou por entre os buxos do jardim, lumando
e tristemente sentindo que a Vida lhe tugia e:n fu-
mo. Para o enervar accrescia um aborrecimento de
dinheiro uma letira de seiscentos mi! ris, do der-
radeiro anno de Coimbra, sempre reformada, sempre
392 A ULlSritE CASA DE RAMIRES

avolumada, o que agora o emprestador, um certo


Leite, d"Oliveira, reclamava com dureza. O seu al-
faiaie de Lisboa tambm o importunava com uma
conta pavorosa, atulhando duas laudas. .Mas sobre-
tudo o desolava a solido da Torre. Todos os ale-
gres amigos dispersos pela beira-marou nas quintas.
A Eleio encalhada como uma barca no Iodo. A ir-
m de certo com o oulro no .Mirante. At a prima
Maria desattendendo ingratamente o seu tmido pe-
dido d"uma conversasinha. E elle no seu quente
casaro, sem energia, immobilisado numa inrcia
crescente, como se cordas o travassem, cada dia mais
apertadase d'homem se volvesse em fardo.
Uma tarde no seu quarto, vagaroso e sombrio,
sem mesmo parolar com o Bento, acabava de se ves-
tir para montar a cavalio, espairecer num galope
peios caminhos de Valverdequando o pequeno da
Crispola (j estabelecido na Torre como pagem, de
fardeta de botDes amarellos) bateu esbaforidamente
porta. Era uma senhora que parra ao porto,
dentro d'uma carruagem, pedia ao Fidalgo para des-
cer...
No disse o nome?
No, senhor. uma senhora magra, puxada
a dons cavallos, com redes...
A prima Maria! Com que alvoroo correu, agar-
rando no cabide do corredor um velho chapu de
A ILLrSTHE CASA DE RAMmF.S

palha! E em baixo foi como se contemplasse a


Deusa (la Fortuna na sua roda ligeira.
Oh prima liaria, que surprezaQue felici-
dade!
Debruada da portinhola da carruagem (a ca-
leche azul da Feitosa). D. Maria Mendona, com um
chapu novo enramalhetado de lilazes. desculpou
atrapalhadamente e rindo o seu silencio. Recebera a
carta do primo muito atrasada... Sempre o lata!
carteiro, trpego e bebedo... Depois uns dias muito
atarelados em Oliveira com a Annica, que preparava
para o inverno a casa da rua das Vellas.
E finalmente, como devia uma visita em Vil
la-Clara pobre Venancia Rios, que tem estado
doente, achei mais simples e mais completo parar
11a Torre... E ento?
Gonalo sorria, embaraado:
Enio, nada de grave, mas... E que desejava
conversar comsigo... Por que no entra!
Alirira a portinhola. Ella preleria passear na es-
trada. E ambos s'encaminharam para o velho banco
de pedra que os alamos abrigavam em frente ao por-
to da Torre. Gonalo sacudiu com o leno a ponta
do banco.
Pois, prima Maria, eu desejava conversar...
Mas difficil, to difticil!... Talvez o melhor seja
atacar a questo brutalmente.
391 A H.Ll STr.E C.VSX DE RAMIRES

Ataque.
Ento l vae!... A prima acha que ou perco
o meu tempo se me dedicar sua amiga D. Anna?
Pousada de leve borda du banco, enrolando
atlentainente a seda preta do guardasolinhe, Maria
Mendona tardou, murmurou:
No, acho que o primo no perde o seu tempo...
Ah! acha?
Ella considerava Gonalo, gozando a sua pertur-
bao e anciedade.
Jesus, prima!... Diga alguma cousa mais!
Mas que quer que lhe diga mais"? J lhe de-
clarei em Oliveira. Ainda sou muito nova para an-
dar com recadinhos de sentimento. Mas acho que a
Annica bonita, rica, viuva...
Gonalo arrancou do baneo, erguendo os bra-
os. em desolao. E, como 1). Maria tambm se er-
guera, ambos seguiram pelo tira do relva que orla
os alamos. Elie quasi gemia, desconsolado:
Ora bonita, viuva, rica... Para conhecer es-
ses grandes segredos no a incommodava eu, pri-
ma!... Que diabo! seja boa rapariga, seja tranca!
A prima sabe, de certo j ambas conversaram...
Seja tranca. Ella tem por mim alguma sympatilia?
D. Maria parou, murmurou, riscando com a
ponta do guardasolinho o trilho amarellado da relva:
Pois est claro que tem...
A ILI.USTRE CASA DF. RAMIRES

Bravo! Ento, se daqui a um tempo, passa-


dos estes primeiros mezes lie luto, eu me decla-
rasse, me...
F.lla dardejou a Gonalo os espertos olhos:
Santo Deus, como o primo por ahi vae, a
galope... Ento uma paixo?
Gonalo tirou o seu velho chapu de palha,
passou lentamente os dedos pelos cabcllos. F. num
immenso e triste desabafo:
Olhe, prima! E' sobretudo u necessidade de
me accommodar na vida! Pois no lhe parece?
Tanto me parece que' lhe indiquei o bom
poizo... E agora adeus, passa das cinco horas. No
me quero demorar por causa dos creados.
Gonalo protestou, supplicou:
Mais um bocadinho!... E' to cedo! S outra
cousa, com franqueza. Ella boa rapariga?
I). Maria voltra, ao cabo do renque (Talamos,
recolhendo caleche:
Uma pontinha de gnio, para animar a exis-
tncia. Mas muito boa rapariga... E uma dona de
casa admirvel! 0 primo no imagina como anda a
Feitosa. A ordem, o acceio, a regularidade, a disci-
plina... Ella olha por tudo, at pela adega,' at pela
cocheira!
Gonalo esiregou radiantemente as mos:
Pois se daqui a um anno se realisar o gran-
396 A ILLCSTRE CASA DE ElAMlItES

de acontecimento liei de grilar por toda a parle que


loi a prima Maria que salvou a casa de Ramires!
Pur isso eu trabalho, para servir o brazoeo
nome! exclamou ella, saltando ligeiramente para a
caleche, como se fugisse, arremessada aquella clara
conlisso.
O trintanario trepara almolada. E em quanto
os cavallos folgados largavam, aos corcovos, l). .Ma-
ria ainda gritou:
Sabe quem encontrei em Villa Clara? O Tito!
O Tito?...
Chegou do Alemtejo, vem jantar comsigo. Eu
no o trouxe na carruagem por decencia, para o no
comprometter...
E a caleche rolouentre os risos e os doces
acenos com que ambos se afagavam, n'aquella nova
concordncia mais calorosa d'uma conspirao sen-
timental.
/ Gonalo largou logo alegremente para Villa
Clara, ao encontro do Tit. E j o alvoroava a ida
de colher do Tit, intimo da Feitosa, informaes so-
bre a D. Anna, o seu gnio, os seus modos. A prima
Maria, por amor dos Ramires (sobretudo, coitada,
para proveito dos Mendonas!), idealisava a noiva.
Mas o Tit, o homem mais verdico do Reino, amando
a Verdade com a antiga devoo do Epaminondas,
apresentaria D. Anna sem ura enteito nem um des-
V ILUSTIiE CASA I)E RAMIRES

enfeite. E o Tit... Ah! sob o seu vozeiro imante, a


sua indolncia bovina, o Tit possua um espirito
muito attento. muito penetrante.
Logo i Portella os dous amigos sencontraram. R,
apesar de separao to curta, o abrao oi estron-
doso.
Oh s Gonalo!...
Oh Titsinho querido! tens feito c uma falta
enorme!... E teu irmo?
O mano melhor, mas arrasado. Muito cartapa-
cio e muito fmea para velho de sessenta annos.
E elle l o avisra:Mano Joo, mano Joo! olhe
que assim sempre agarrado aos papeis velhos e s
cachopas novas, o mano rebenta!
E por c? Essa eleio?
A eleio agora para outubro, nos comeos
d'ouubro... Da resto, semsaboria universal. Gouveia
na Costa, Manoel Duarte na vindima... Eu secca-
dote, murchote, sem veia, at sem appetite.
Olha que eu venho jantar e convidei o Vi-
deirinha.
Bem sei, j me disse a prima Maria, que pa-
rou um bocado na Torre... Ella esi na Feitosa
com a D. Anna.
Durante um momento repisou sobre a intimi-
dade da prima Maria na Feitosa, com a tentao de
desabafar, logo alli na estrada, sobre o inesperado
riS A II.LVSTBS CASA E B.1MIP.ES

romance que desabrochara. -Mas no ousou: Era


um angustiado acanhamento, como a vergonha de
cubicar assim toilos os restos lo pobre Lucenao
Circulo e a viuva.
Ento, conversando <io Alemtejo e do man-j Joo
(que rontra muitas antiqualhas massadoras solire a
genealogia dos Ramires). desceram da Portella ,i
Torre, com teno de estirar o passeio at aos lira
vaes. Mas, na Torre, Gonalo desejou avisar a Rosa
dos dous convivas inesperados, senhores de to po-
deroso garfo. Entraram pela porta do pomar onde
um lio lento d'agoa s'atardava nos regueiros. Aos
brados galholeiros do Fidalgo a Rosa accudio. lim-
pando as mos ao avental. O que! dous convidados!
Mesmo quatro, e mais valentes, que graas a Deus
nosso Senhor o jantarinho sobrava! Ainda de tarde
comprara a uma mulher da Costa um cesto de sardi-
nhas, gradas e gordas que regalavam!... O Tito
reclamou logo uma fritada tremenda de sardinha e
ovos. E os dois amigos atravessavam o pateo
quando Gonalo reparou no Bento, escarranchado no
banco da latada, deane d'utna tigella, e areando
com enthusiasmo um casto de prata lavrada, que
emergia de dentro d'uma toalha enrolada como d'uma
bainha.
Que casto esse, Bento? assim embrulhado
O Bento lentamente saccou da toalha torcida
A II.LISTIE CASA DE RAMIRES

um chicote, escuro e comprido, com ires arestas


afiados como as d'um llorete.
Nem o Sar. I)r. sabia! Estava no soto. Agora
dc tardo andava l a escarafunchar por causa d*uma
ninhada de gatos, e detraz d"um baliu dou com
umas esporas de prateleira c com este arrocho...
Gonalo estudou o macisso casto de prata, sa-
cudiu a fina vara que zinia:
Esplendido chicote... Oh Til... hein?... Alia-
do como um cutello. 1". antigo, muito antigo, com as
minhas armas... l)e que diabo 6 feito? baleia?
De cavallo-marinho... Unia arma terrvel.
Hala um homem... O mano Joo tem um, mas com
casio de metal... Mata um homem!
Bem, rematou Gonalo. Limpa e pe no meu
quarto, Bento! Passa a ser o meu chicote de guerra!
porta do pomar ainda encontraram o Pereira
da Pdosa, de quinzena de cutim deitada aos hombros.
Em lireve, no dia de S. Miguel, o Pereira tomava
emGm a lavra da Torre. E Gonalo gracejou, mos-
trando ao Tit o lavrador amoso. Eis o homem!
eis o grande homem que se preparava a tomar a
Torre uma fallada maravilha de ceara, vinha e
horta! O Pereira coava a barba rala:
E tambm a enterrar bom dinheiro! Emfim
um posto sempre valeu mais que um vintm! E o
Fidalgo, como patro, merece terra em que os olhos
se esqueam de regalados!...
.^00 A H.WSTRE CASA DE RAMIRES

Oh, Snr. Pereira! ribombou o Tit. Ento no


se esquea de cuidar dos meles. E uma vergonha!
Nunca na Torre se comeu um bom melo!
Pois para o anno, assim Deus nos conserve,
j V. Es." comer na Torre um bom melo!
Gonalo abraou ainda o esperto lavradore
apressou para a estrada, decidido a desenrolar toda a
confidencia ao Tito, na solido favoravel do arvoredo
dos Bravaes. -Mas. apenas recomearam a caminhada,
o mesmo enleio o travou quasi temendo agora as
informaes do Tito, homem to sevro, de Moral to
escarpada. E todo o demorado giro pelos Bravaes o
findaram sem que Gonalo desalogasse. O crepusculo
descera, molle e quente, quando recolheram con-
versando sobre a pesca do svel no Guadiana.
Defronte do porto da Torre Videirinha espe-
rava, dedilhando o violo na penumbra dos alamos.
Como a noiie se conservava abafada, sem uma ara-
gem, jantaram na varanda, com dous candieiros
accesos. Logo ao desdobrar o guardanapo o Tit,
vermelho e espraiado sobre a cadeira, declarou que
graas ao Senhor da Sade, a sede era boa! Elie o
Gonalo praticaram as usadas faanhas de garfo e
de copo. Quando o Bento srvio o caf uma im-
mensa e lustrosa lua nova surgia, ao tundo da
quinta escura, por traz dos outeiros de Valverde.
Gonalo, enterrado numa cadeira de vime, accen-
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES 401

deu o charuto com beatitude. Todos os tdios e in-


certezas dessas semanas se despegavam da sua alma
como cinza apagada, brevemente varrida. E loi sen-
tindo menos a doura da noite, que um sabor me-
lhor vida desanuviada, que exclamou:
Pois, senhores, agora, est uma delicia!...
Videirinha, depois d'um curto cigarro, retomara
o violo. Atravez da quinta, pedaos de muros caia-
dos, algum trilho de rua mais descoberto, a agua
do Tanque-Grande, rebrilhavam ao luar que resva-
lava dos cerros: e a quieiao do arvoredo, da cla-
ridade, da noite, penetravam nalma com adormece-
dora caricia. Tito e Gonalo saboreavam o famoso
cognac de Moscatel, preciosa antigualha da Torre,
silenciosamente enlevados no Videirinha que re-
cuara para o fundo da varanda, se envolvera em
sombra. Nunca o bom cantador lerira as cordas com
inspirao mais enternecida. At os campos, o ceu
inclinado, a lua cheia sobre as colimas, escutavam
os queixumes do fado da Ariosa. E no escuro, sob
a varanda, o pigarro da Rosa, os passos abalados
dos creados, algum sumido riso de rapariga, o bater
das orelhas d'um perdigueiro eram como a pre-
sena d'um povo suavemente atrahido pelo descante
formoso.
Assim a noite se alongou, a lua subio com soli-

26
A ILUSTRE CASA DF. RAMIRES

lario fuliror. Tit. pesado do brodio, adormecera. E


como sempre, para findar, Videirinha atacou arden-
temente o Fado dos lia mires
Quem te ver sem que estremea.
Torre de Santa Ireneia,
Assim tso negra e callada
Por noites de lua cheia...
E lanou ento uma quadra nova, que traba-
Ihra nessa semana com amor sobre uma erudita
nota do bom Padre Sueiro. Era a gloria magnifica
de Paio Ramires, Mestre do Temploa quem o
Papa lnnoccncio, e a Rainha Branca de Castella, e
todos os Prncipes da Christandade supplicam que se
arme, e corra em dura pressa, e liberto S. Luiz Rei
de Frana, captiro nas terras de Egypto...
Que s em Paio Ramires
POe agora o mundo a esperana...
Que junte os seus Cavalleiros
E que salve o Rei de Frana!
F. por este av e (al faanha af Gonalo se
interessouacompanhando o canto, n'um tremulo
esganiado, de brao erguido:
Ai. que junte os seus cavalleiros
E que salve o Rei de Frana!...
A ILLISTBS CASA DE RAMIRES

Ao rolar mais forte do cro Tito descerrou as


palpebras, arrancou do canap o corpansil iramenso
e declarou que marchava para Villa Clara:
Estou derreado! Sempre em jornada e sem
dormir, desde hontem s quatro da manh que lar-
guei de Cidadelhe... Caramba, dava agora, como
aquelle rei grego, um crusado por um burro!
Ento Gonalo, animado pelo cognac, tambm
se ergueu com uma resoluo quasi alegre:
Oh Til, antes de sahires anda c dentro que
quero fallar comtigo a respeito d'um caso!
Agarrara um dos candieiros, penetrou na sala
de jantar onde errava o cheiro de magnlias mor-
rendo n'um vaso. E ahi, sem preparao, com os olhos
bem decididos, bem cravados no Tit que o seguira
arrastadamente, ainda se espreguiava:
Oh Tit, ouve l e s franco. Tu ias muito a
Feitos... Que te parece aquella D. Anna?
Tit, que despertra como ao rebeniar d'um
morteiro, considerou Gonalo com assombro:
Ora essa! Mas a que proposito?...
Gonalo atalhou, na pressa de colher rapidamente
uma certeza:
Olha! Eu para ti no tenho segredos. Nes-
tas ultimas semanas houveram ahi umas conversas,
uns encontros... Emfim, para resumir, se d'aqui a
A 11.LUSTRE CASA DE RAMIRES

tempos ou pensasse em casar com a 1). Anna, creio


que ella, por seu lado, no recusava. Tu ias
Feitosa. Tu sabes... Que tal rapariga ella?
Tito crusra os braos violentamente:
Pois lu vaes casar com a 1). Anna?
Homem, no vou casar. No sigo esta noite
para a Egreja. Por ora quero s inormaes... E
de quem as posso ter, mais irancas e mais seguras,
do que de ti, que s meu amigo e que a conheces?
Tit no descrusra os braoslevantando para
o Fidalgo da Torre a lace honesta e severa:
Pois lu pensas em casar com a D. Anna, tu,
Gonalo Mendes Ramires?...
Gonalo atirou um gesto de impacincia e far-
tura:
Oh! se me vens com a fidalguia e com o
Paio Ramires...
O Tit quasi berrou, na sua indignao:
Qual fidalguia! E' que um homem de bem.
como iu, .no pensa em casar com uma creatura
como ella!... Fidalguia?... Sim! Mas fidalguia d'al-
ma e de corao!
Gonalo emmudeceu, trespassado. Depois, com
uma serenidade a que se forara, argumentou, de-
duzio:
Bera! tu ento sabes outras cousas... Eu por
A ILLCSTItB CASA DE RAMIRES SQ3

mim sei que ella bonita e rica: sei lambem que


sria, por que nunca sobre ella se rosnou nem aqui
nem em Lisboa: so qualidades para se casar com
uma mulher... Tu agora affianas que se no pode
casar com ella. Portanto sabes outras cousas... Dize.
Foi ento o Tito que emmudeceu, immovel
deante do Fidalgo como se o lao d'uma corda o
colhesse e o travasse. Por fim, soprando, com um
esloro enorme:
Tu no mo chamaste para eu depr como
testemunha... Em principio, sem explicaes, per-
guntas se podes casar com essa mulher. E eu, sem
explicaes, em principio, declaro que no... Que
diabo queres mais?
Gonalo exclamou, revoltado:
Que quero? Pelo amor de Deus, Tit! Sup-
pe tu que estou doidamente apaixonado pela O. An-
na, ou que tenho um interesse iuimenso em casar
com ella... Que no estou, nem tenho: mas suppe!
N'esse caso no se desvia um amigo d'um acto em
que elle est to lundamente empenhado, sem lhe
apresentar uma razo, uma prova...
Assim aportado Tit baixou a cabea, que coou
com desespero. Depois acobardadamente, para esca-
par, adiou a contenda:
Olha, Gonalo, eu estou muito estalado. Tu no
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

vaes a esta hora para a Egreja: o ella menos, que


o outro marido ainda no arrefeceu na cova. Ento
amanh conversamos.
Atirou duas passadas enormes, empurrou a porta
da varanda, berrando pelo Videirinha:
So que horas, Videira! Toca a abalar, que
no dormi desde Cidadelhe.
Videirinha, que preparava com esmero um grog
frio, esvasiou atabalhoadamente o copo, recolheu o
violo precioso. E Gonalo no os deteve, esfregando
silenciosamente as mos, amuado com aquella re-
cusa do Tit to desamiga e teimosa. Como sombras
atravessaram uma sala onde dormia, esquecida desde
os Ramires do sculo xvm, uma espineta de charo.
No patamar da .escada que conduzia portinha ver-
de. Gonalo, para os allumiar, erguera um castial.
Tit accendeu um cigarro vela. A sua mo cabel-
luda tremia.
Ento, entendido... Appareo amanh, Gonalo.
Quando quiseres, Tit.
E no secco assentimento do Fidalgo transpare-
cia tanto despeito que Tit hesitou nos estreitos
degraus que atulhava. Por fim desceu pesadamente.
Videirinha, j na estrada, considerava o ceu, a
luminosa serenidade:
Que linda noite, snr. Doutor!
A ILLCSTRB CASA DE IUMIRSS 07

Linda, Videirinha... E obrigado. Voss hoje


tocou divinamente!
Gonalo entrra na sala dos retratos, pousra
apenas o castialquando, por baixo da varanda
aberta, o vozeiro do Tit retumbou:
Oh Gonalo, desce c abaixo.
O Fidalgo rolou pelos degraus com soffregui-
do. Para alm dos alamos, no luar da estrada, Vi-
deirinha afinava o violo. E apenas a face do Fi-
dalgo surdio na claridade da poria o Tit, que es-
perava com o chapo para a nuca, desabalou:
Oh Gonalo, tu ficaste amuado... E' tolice!
E entre ns no quero sombras. Ento l vae! Tu
no podes casar com essa mulher por que ella teve
um amante. No sei se antes ou depois d"esse teve
outro. No ha creatura mais manhosa, nem mais
disfarada. No me venhas agora com perguntas.
Mas fica certo que ella teve um amante. Sou eu
que t'o affirmo: e tu sabes que eu nunca minto!
Bruscamente metteu estrada, com os possan-
tes hombros vergados. Gonalo no se movera de
sobre os degraus de pedra, deante dos mudos ala-
mos, como elle immoveis. Uma palavra passra,
irreparavel, no macio silencio da noite e da lua
e eis o alto sonho que elle construir sobre a
D. Anna e a sua belleza e os seus duzentos contos
despenhado no lodo! Lentamente subio, repenetrou
-SOS A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

na sala. Por cima da chamma alta da vela, n'um pai-


nel fusco, uma face acordara, uma secca, amarellada
face, de altivos bigodes negros, que se inclinava, at-
tenta como reparando. E longe, Videirinha espalhava
pelos campos adormecidos os ingnuos versos cele-
brando a gloria tamanha da Casa illusire:

Oue s cm Paio Ramires


Pe agora o mundo esperana...
Oue junte os seus cavalleiros
E que salve o Rei de Frana!...
X

At noiie alia Gonalo, passeando pelo quarto,


remoeu a amarga certeza de que sempre, atravez de
toda a sua vida (quasi desde o collegio de S. Fiel!),
no cessara de padecer humilhaes. E todas lhe
resultavam do intentos muito simples, to seguros
para qualquer homem como o vOo para qualquer
aves para elle constantemente rematados por
dor, vergonha ou perda! A' entrada da vida esco-
lhe com enthusiasmo um confidente, um irmo, que
traz para a quieta intimidade da Torre e logo esse
homem se apodra ligeiramente do corao de Gra-
cinha e ultrajosamente a abandona! Depois concebe
o desejo to corrente de penetrar na Vida Politica
e logo o Acaso o tra a que se renda e se aco-
lha influencia d'esse mesmo homem, agora Au-
cioridade poderosa, por elle durante todos esses an-
nos de despeito to detestada e chasqueada! Depois
abre ao amigo, agora restabelecido na sua convi-
U4 A lUrSTBE CASA DE RAMIHES

vencia, a poria dos Cnnhaes, confiado na seriedade,


no rgido orgulho da irme logo a irm s'aban-
dona ao antigo enganador, sem lucta, na primeira
tarde em que se encontra com elle na sombra fa-
voravcl d'um caramancho! Agora pensa em casar
com uma mulher que lhe oflereeia com uma grande
belleza uma grande fortuna e immediatamcnte
um companheiro de Villa-Clara passa e segreda:
A mulher que escolheste, Gonalinho. uma
maratona cheia d'amantes! De certo es^. mulher
no a amava com uni amor nobre e forte! Mas de-
cidira aecommodar nos formosos braos d'ella, muito
confortavelmente, a sua sorte insegura e eis que
logo desaba, com esmagadora pontualidade, a hu-
milhao costumada. Realmente o Destino malhava
sobre elle com rancor desmedido!
E por qu? murmurava Gonalo, despindo
melancolicamente o casaco. Em vida to curta, tanta
decepo... Porque? Pobre de mim!
Cahio no vasto leito como numa sepultura
enterrou a face no travesseiro com um suspiro, um
enternecido suspiro de piedade por aquella sua sorte
to contrariada, o sem soccorro. E recordava o
presumposo verso do Videirinha, ainda n'essa noite
proclamado ao violo:
Velha casa de Kamires
Honra e flor de Portugal!
A ILLCSTRE CASA DE RAMIRES 411

Como a flor murchara! Que mesquinha honra!


E que contraste o do derradeiro Gonalo, encolhido
no seu buraco de Santa Ireneia, com esses grandes
avs Ramires cantados pelo Videirinha todos elles,
se Historia e Lenda no mentiam, de vidas to
triumphaes o sonoras! No! nem sequer d'elles her-
dra a qualidade por todos herdada otravez dos
temposa valentia faeil. Seu pae ainda fora o bom
Ramires destemido que na fallada desordem da
romaria da Riosa avanava com um guardasol con-
tra tres clavinas engatilhadas. Mas elle... Alli.no
segredo do quarto apagado, bem o podia livremente
gemerelle nascera com a falha, a falha de peor
desdouro, essa irremedivel fraqueza da carne que,
irremediavelmente, deante de um perigo, uma amea-
a, uma sombra, o forava a recuar, a tugir... A
fugir d'um Casco. A fugir d'um malandro de suis-
sas louras que, n'uma estrada e depois numa venda
o insulta sem motivo, para meramente ostentar pim-
ponice e arreganho. Ah vergonhosa carne, to es-
pantadia!
12 a Alma... N'essa calada treva do quarto bem
o podia reconhecer tambm, gemendo. A mesma ra-
queza lhe tolhia a Alma! Era essa fraqueza que o
abandonava a qualquer influencia, logo por ella le-
vado como folha secca por qualquer sopro. Por que
a prima Maria uma tarde adoa os espertos olhos
'.12 A 1LLUSTIIB CASA DE RAMIRES

c lhe aconselha por traz do leque que se interesse


pela I). Anna logo elle, lumegando d'esperanca.
ergue sobre o dinheiro e a belleza de D. Anna uma
presumposa torre de ventura e luso. E a Eleio?
essa desgraada Eleio? Quem o empurrara para a
Eleio, e para a reconciliao indecente com o Ca-
valleiro, e para os desgostos d'ahi manados? O Gou-
veia, s cora leves argucias, murmuradas por cima
do cache-nez desde a loja do Ramos at esquina
do Correio! Mas que! mesmo dentro da sua Torre
era governado pelo Bento, que superiormente lhe
impunha gostos, dietas, passeios, e opinies e gra-
vatas!Homem de tal natureza, por mais bem do-
tado na Intelligencia, massa inerte a que o Mun-
do constantemente imprime frmas varias e contra-
rias. O Joo Gouveia fizera d'elle um candidato
servil. O .Manuel Duarte poderia fazer delle um be-
berro immundo. O Bento facilmente o levaria a
atar ao pescoo, em vez d'uma gravata de seda, uma
colleira de couro! Que misria! E todavia o Homem
s vale pela Vontades no exerccio da Vontade
reside o goso da Vida. Por que se a Vontade bem
exercida encontra em torno submissoento a
delicia do dominio sereno: se encontra em torno re-
sistncia ento a delicia maior da iucta interes-
sante. S no sahe goso torte e viril da inrcia que
se deixa arrastar mudamente, n'um silencio e ma-
A ILLUSTRE CASA DE RAMIRES 413

cieza de cera... Mas elle, elle, descendendo de tan-


tos vares famosos peio Quererno conservaria,
escondida algures no seu Ser, dormente e quente
como uma braza sob cinza, uma parcella d'essa ener-
gia hereditaria 1... Talvez! nunca porm nesse pico
e encafuado viver de Santa Ireneia a (agulha des-
pertaria, resaltaria em chanima intensa e util. No!
pobre d'elle! Mesmo nos movimentos da Alma onde
todo o homem realisa a liberdade pura elle soflre-
ria sempre a oppresso da Sorte inimiga!
Com outro suspiro mais se enterrou, s'escondeu
sob a roupa. No adormecia, a noite findavaj o
relgio de charo, no corredor, batera cavamente as
quatro horas. E ento, atravez das palpebras cerra-
das, no confuso canasso de tantas tristezas revol-
vidas, Gonalo percebeu, atravez da treva do quarto,
destacando pallidamente da treva, taces lentas que
passavam...
Eram taces muito antigas, com desusadas barbas
ancestraes, com cicatrizes de ferozes ferros, umas
ainda flammejando como no fragor de uma batalha,
outras sorrindo magestosamente como na pompa
d'uma gala todas dilatadas pelo uso soberbo de
mandar e vencer. E Gonalo, espreitando por sobre
a borda do lenol, reconhecia n'essas taces as ver-
dicas feies dc velhos Ramires, ou j assim com-
templadas em denegridos retratos, ou por elle assim
A ILLCSTRE CASA DE RAMIRES

concebidas, como concebera as 'de Tructesindo, era


concordncia cora a rijeza e explendor dos seus
leilos.
Vagarosas, mais vivas, cilas cresciam d'enre
a sombra que latejava espessa e como povoada. E
agora os corpos emergiam lambem, robustssimos
corpos cobertos de saios de malha ferrugenta, aper-
tados por arnezes d'ao lampejante, embuados ein
fuscos mantos de revoltas prgas, cingidos por laus-
tosos gibes de brocado onde scintillavam as pedra-
rias de collares e cintos: e armados todos, com as
armas todas da Historia, desde e clava gftda de raiz
de roble errissada de puas, at ao espadim de sarau
enlaarotado de seda e ouro.
Sem temor, erguido sobre o travesseiro, Gon-
alo no duvidava da realidade maravilhosa! Sim!
eram os seus avs Ramires, os seus formidveis avs
historicos, que, das suas tumbas dispersas corriam,
se juntavam na velha casa de Santa Ireneia nove
vezes secular - e formavam em torno do seu leito,
do leito em que elle nascera, como a Assembleia ma-
gestosa da sua raa resurgida. E at mesmo reconhe-
cia alguns dos mais esforados, que agora, com o
repassar constante do Poemeto do tio Duarte e o
Videirinha gemendo fielmente o seu fado, lhe an-
davam sempre na imaginao...
Aquelle alm, com o brial branco a que a cruz
A ILLLSTRE CASA DE RAMIRES

vermelha enchia o peitoral, era certamente Gutierres


Ramires o d'Ultramar, como quando corria da sua
tenda para a escalada de Jerusalem. N"o outro, to
velho e formoso, que estendia o brao, elle adivi-
nhava Egas Ramires, negando acolhida no seu puro
solar a Ei-Rei D. Fernando e adultera Leonor!
Esse, de crespa barba ruiva, que cantava sacudindo
o pendo real de Castella, quem, seno Diogo Rami-
res, o Trovador, ainda na alegria da radiosa manh
d'Aljubarrota? Deante da incerta claridade do espe-
lho tremiam as ltas plumas escarlates do morrio
de Paio Ramires, que sarmava para salvar S. Luiz
Rei de Frana. Levemente balanado, como pelas on-
das humildes d'um mar vencido, Ruy Ramires sorria
iis naus inglezas que ante a pra da sua Capitanea
submissamente amainavam por Portugal. E, encos-
tado ao poste do leito, Paulo Ramires, pagem do Guio
d'El-Rey nos campos ataes de Alccer, sem elrao,
rota a couraa, inclinava para elle a sua tace de don-
zel, com a doura grave d'um av enternecido...
Ento, por aquella ternura attenta do mais po-
tico dos Ramires, Gonalo sentio que a sua Ascen-
dncia toda o amavae da escurido das tumbas
dispersas accudira para o velar e soccorrer na sua
fraqueza. Com um longo gemido, arrojando a roupa,
desafogou, dolorosamente contou aos seus avs re-
surgidos a arrenegada Sorte que o combatia e que
A tLLCSTOE CASA OE RAMIRES

sobre a sua vida, sem descano, amontoava tristeza,


vergonha e perda! E eis que subitamente um ferro
faiscou na treva, com um abafado brado:Neto,
doce neto, toma a minha lana nunca partida!..,
E lo"o o punho d'uma clara espada lhe roou o peito,
com outra grave voz que o animava: Neto, doce
neto, toma espada pura que lidou em Ourique!... E
depois uma acha de coriscante gume bateu no traves-
seiro, ofiertada com altiva certeza: Que no der-
ribar essa acha, que derribou as portas d'Arzi!la?...
Como sombras levadas n'um vento transcendente
todos os avs formidveis perpassavam e arreba-
tadamente lhe estendiam as suas armas, rijas e pro-
vadas armas, todas, atravez de toda a Historia, enno-
brecidas nas arrancadas contra a Moirama, nos tra-
balhados cercos de Castellos e Villas, nas batalhas
formosas com o Castelhano soberbo... Era, em torno
do leito, um heroico reluzir e retinir de (erros. E to-
dos soberbamente gritavam: Oh neto, toma as
nossas armas e vence a Sorte inimiga!... Mas Gon-
alo, espalhando os olhos tristes pelas sombras on-
deantes, volveu:Oh Avs, de que me servem as
vossas armasse me falta a vossa alma?...
Acordou, muito cedo, com a enredada lembrana
d'uni pesadello em que fallra a mortos:e, sem a
preguia, que sempre o amollecia nos colches, en-
fiou um roupo, escancarou as vidraas. Que for-
A ILLISTRE CASA DE RAMIRES

mosa manh! uma manh dos fins de Seplembro.


macia, lustrosa e fina; nem uma nuvem lhe des-
manchava o vasto, o immaeulado azul: e o sol j
pousava nos arvoredos, nos outeiros distantes, com
uma doura outomnal. Mas, apesar de lhe respirar
allenlamente o brilho e a pureza, Gonalo permane-
ceu toldado de sombras, das sombras da vspera,
retardadas no seu espirito opprimido, como nvoas
em valle muito fundo. E foi ainda com um suspiro,
arrastando tristonhamente as chinellas, que puxou
o cordo da campainha. O Bento no tardou com
a infusa da agoa quente para a barba. E acostumado
ao alegre acordar do Fidalgo tanto estranhou aquelle
silencioso e enrugado mover pelo quarto, que dese-
jou saber se o Snr. Doutor passra mal a noite...
Pessimamente!
Bento declarou logo, com vivacidade e reprova-
o que certamente fizera mal ao Snr. Doutor tanto
cognac de moscatel. Cognac muito adocicado, muito
excitante... Bom para o Snr. D. Antonio, homemzar-
ro pesado. Mas o Snr. Doutor, assim nervoso, nunca
devia tocar n'aquelle cognac. Ou ento, meio clice
escasso.
Gonalo ergueu a cabea, na surpreza de encon-
trar logo ao comeo do seu dia e to flagrante, aquelle
domnio que todos sobre elle se arrogavam e de
que tanto se lastimava, atravez de toda a amarga noite!
418 A 1LLCSTBB CASA DE RAMIRES

Eis ahi o Bento mandando marcando a sua rao


de cognac! E justamente o Bento insistia:
O Snr. Doutor bebeu mais de tres clices.
Assim no convm... Eu tambm tive culpa em
no tirar a garrala...
Ento, perante despotismo to declarado, o Fi-
dalgo da Torre leve uma brusca revolta:
Homem, no ds tantas leis. Bebo o cognac
que preciso e que quero!
Ao mesmo tempo, com a ponta dos dedos, expe-
rimentava a agua na infusa:
Esta agua est raorna! exclamou logo. J me
tenho fartado de dizer! Para a barba, preciso sempre
agua a terver.
O Bento, gravemente, mergulhou tambm o dedo
na agua:
Pois esta agua est quasi a ferver... Nem
para a barba se necessita agua mais quente.
Gonalo encarou o Bento com furor. O que!
mais objeces, mais leis!
Pois v immediatamente buscar outra agua!
Quando eu peo agua quente, pretendo que venha
em cacho, irra! tanta sentena!... Eu no quero
moral, quero obediencia!
O Bento considerou Gonalo atravez d'um es-
panto que lhe inchra a tace. Depois, lentamente,
com magoada dignidade, empurrou a porta, levando
A ILUSTRE CASA DE ItAMlHES ii:>

a infusa. E j Gonalo se arrependia da sua violn-


cia. Coiiado, no era culpa do Bento se a vida lhe
andava a elle to estragada e sacudida! Depois, ein
casa to antiga, no destoava a tradio dos antigos
aios. E o Bento com perfeito rigor lhes reproduzia a
rabugicc o a lealdade! Mas ascendencia, e livre fat-
iar bem lhe cabiam bem os merecia por to Inn-
ga. to provada dedicao...
O Bento, ainda vermelho e inchado, voltava com
a infusa fumegante. E Gonalo logo docemente, para
o adoar:
Dia muito bonito, hein, Bento?
O velho rosnou, ainda amuado:
Muito bonito.
Gonalo ensaboava a face, rapidamente, na im-
pacincia de reatar com o Bento, de lhe restabelecer
a supremacia amoravel. E por fim mais doce, ou :si
humilde:
Pois se achas o dia assim bonito, dou ura
passeio a cavallo antes d"almoo. Que te parece?
Talvez me faa bem aos nervos... Com elfeito,
aquelle cognac no me convm... Ento, Bento, fa-
ze o favor, grita ahi ao Joaquim que me tenha a egoa
prompta immediatamente. Com certeza me acalma,
uma galopada... E no banho agora a agua bem es-
perta, bem quente. Tambm me acalma a agua quen-
te. Por isso necessito sempre agua bem quente, a fer-
HO A ILUSTRE CASA DE UMIRES

ver. .Mas tu, com essas tuas velhas idas... Pois to-
dos os mdicos o declaram. Para a sade agua quen-
te, bem quente, a sessenta graus!
E depois do rpido banho, em quanto se vestia,
abriu mais iamiliarmente ao vellio aio a intimidade
das suas tristezas:
Ah! Bento. Bento, o que eu verdadeiramente
precisava para me calmar, no era um passeio, era
uma jornada... Trago a alma muito carregada, ho-
mem ! Depois estou farto d esla eterna Villa-Clara, da
eterna Oliveira. Muito mexerico, muita deslealdade.
Precisava terra grande, distraco grande.
O Bento, j reconciliado, enternecido, lembrou
que o Sar. Doutor brevemente, em Lisboa, encon-
traria uma linda distraco, nas Cortes.
Eu sei l se vou s COrtes, hometn! No sei
nada, tudo talha... Qual Lisboa!... O que eu neces-
sito uma viagem immensa, Hungria, Rssia, a
terras onde haja aventuras.
O Bento sorriu superiormente d'aquella imagi-
nao. E apresentando ao Fidalgo o jaqueto de vel-
vetiaa cinzenta:
Com effeito. na Rssia parece que no faltam
aventuras. Anda tudo a chicote, diz o Secu/v...
Mas aventuras. Sar. Doutor, at a gente as encon-
tra na eslrada... Olhe! o paesinho de V. Ex.a, que
Deus haja, toi l em baixo deante do porto que
A IIXISTHE CASA DE RAMIRES

leve a bulha com o Dr. Avelino da Riosa, e que lhe


atirou a chicotada, e que levou com o punhal no
brao...
Gonalo calava as luvas d'anta, mirando o es-
pelho :
Pobre pap, coitado, tambm teve pouca sor-
te... E por chicote, Bento, d c aquelle chicote
de cavallo marinho que tu hontem areaste. Parece
que uma boa arma.

Ao sahir o porto, o Fidalgo da Torre metteu a


egoa, sem destino, n'um passo indolente, pela estra-
da costumada dos Bravaes. Mas no Casal Novo, onde
dous pequenos jogavam bola debaixo das carva-
lheiras, pensou em visitar o Visconde de Rio-Manso.
Certamente lhe concertaria os nervos a companhia
de to sereno e generoso velho. E, se ellc o convi-
dasse a almoar, gostaria os seus cuidados visitando
essa (aliada quinta da Varandinla e cortejando o o
boto de Rosa o.
Gonalo recordava apenas confusamente que o
terrao da Varondinha dominava uma estrada plan-
tada de choupos, algures, entre o logar da Cerda e
a espalhada alda de Canta-Pedra. E tomou o cami-
nho velho que desce das carvalheiras do Casal No-
X illXSTBE CASA DE BAMBES

vo. e peneira no valle, entre o cabeo d'Avellan e


as ruinas do Mosteiro de Ribadaes, no solo histrico
onde Lopo de Bayo derrotara a mesnada de Lou-
renco Ramires... Ora enterrada entra vallados, ora
entre toscos muros de pedra solta, a vereda seguia
sem belleza, e cansativa: mas as madresilvas nas se-
bes, por entre as amoras maduras, rcscendiam: o
fresco silencio recebia mais frescura e graa dos
frmitos d'aza que o roavam; e tanto era o radiant>:
azul nos ceus serenos que um pouco do seu rebrilho
e serenidade s'instillava nalma. Gonalo, mais des-
annuviado, no se apressava: na Egreja dos Hra-
vaes, quando elle passara ao Casal Novo, batiam
apenas as nove horas: e depois de costear um la-
meiro d"herva magra parou a accender pachorrenta-
mente um charuto, rente da velha ponte de pedra
que galga o riacho das Doaas. Quasi secca pela es-
tiagem, a agoa escura mal corria, sob as olhas lar-
gas dos nenuares, por entre os juncaes que a atu-
lhavam. Adiante, orla d'ura hervaal, no abrigo
d'uma moita d'alamos, relusiam as pedras d'um la-
vadouro. Na outra margem, dentro d'um velho bote
encalhado, um rapazito, uma rapariguinha conversa-
vam profundamente, com dous molhos d'alfazema
esquecidos nos regaos. Gonalo sorriu do idyllio
depois teve uma surpreza descobrindo, no cunhal da
ponte, rudemente entalhado, o seu Brazo-d'Armas,
A ILLUSTRE CASA DE RAMIRES

um Aor enorme, que alargava as garras ferozes.


Talvez aquellas terras outr'ora pertencessem Casa:
ou algum dos seus avs beneficos construra a
ponte, sobre torrente ento mais funda, para segu-
rana dos homens e dos gados. Quem sabe se o av
Tructesindo, em memoria piedosa de Lourenco Ra-
mires, vencido e captivo nas margens d'aquella Ri-
beira !
O caminho, para alm da ponte, alteava entre
campos ceifados. As mdas lourejavam, pesadas e
cheias, por aquelle anno de fartura. Ao longe, dos te-
lhados baixos d'um logarejo, vagarosos fumos su-
biam, logo desfeitos no radiante ceu. E lenfamente.
como aquellcs fumos distantes, Gonalo sentia que
todas as suas melancolias lhe escapavam da alma.
se perdiam tambm no azul lustroso... Uma revoa-
da de perdizes ergueu o vo d'entre o restolho. Gon-
alo galopou sobre ellas, gritando, sacudindo o seu
lorte chicote de cavallo-marinho, que zenia como
uma fina lamina.
Em breve o caminho torceu, costeando um souto
de sobreiros, depois cavado entre silvados com largos
pedregulhos aflorando na poeira: e ao fundo o sol
faiscava sobre a cal fresca d'uma parede. Era uma
casa terrea, com porta baixa entre duas janellas en-
vidraadas, remendos novos no telhado e um quin-
teiro que uma escura e immensa figueira assombrea-
A ILUSTRE CASA DE RAMIN

va. Vuma esquina pegava um muro baixo de pedra


solta, continuado por uma sebe, onde adiante uma
velha cancella abria para a sombra d'uma ramada.
Deronte, no vasto terreiro que se alargava, jaziam
cantarias, uma pilha de traves: passava uma estra-
da, lisa e cuidada, que pareceu a Gonalo a de Ra-
milde. Para alm, at a um distante pinheiral, des-
ciam chs e lameiros.
Sentado num banco, junto da porta, com uma
espingarda encostada ao muro, um rapaz grosso, de
barrete de l verde, acariciava pensativamente o fo-
cinho d'um perdigueiro. Gonalo parou:
Tem a bondade... Sabe por acaso qual o
bom caminho para a quinta do Snr. Visconde de
Rio-Manso, a Varandinlia?
O rapasote ergueu a face morena, de buo leve,
remechendo vagamente no carapuo.
Para a quinta do Rio-Manso... Siga pela es-
trada at i pedreira, depois esquerda a seguir, sem-
pre rente da varzea...
.Mas n'esse instante assomava porta um latago
de suissas louras em mangas de camisa, a cinta en-
faixada em seda. E Gonalo, com um sobresalto,
reconheceu logo o caador que o injuriara na es-
trada de Nacejas, o assobiara na venda do Pintainho.
O homem relanceou superiormente o Fidalgo. Depois,
A ILLUSTRB CASA DE RAMIRES

com a mo encostada humbreira, chasqueou o ra-


pasotc:
Oh Manoel, que ests tu ahi a ensinar o ca-
minho, homem! Este caminho por aqui no 6 para
asnos!
Gonclo sentiu a pallidez que o cobriu e todo
o sangue no corao, num tumulto confuso, que era
de medo e de raiva. Um novo ultrage, do mesmo ho-
mem, sem provocao! Apertou os joelhos no sellim
para galopar. E a tremer, num esforo que o engas-
gava:
Voss muito atrevido! j pela terceira vez!
Eu no sou homem para levantar desordens n'umo
estrada... Mas fique certo que o conheo, e que no
escapa sem lio.
Immediatamente, o outro agarrou a um cajado
curto e saltou estrado, aflrontando a egoa, com as
suissas erguidas, um riso de iromenso desafio:
Enlo c estou! Venha agora a lio... E
para diante que Voss j no passa, seu Ramires
de merd...
Uma nvoa turvou os olhos esgaseados do Fi-
dalgo. E de repente, n*um inconsciente arranque,
como levado por uma furiosa rajada de orgulho e
fora, que se desencadeava do tundo do seu ser, gri-
tou, atirou a fina egoa n'ura galo terrvel! E nem
comprehendcu! O cajado sarilhara! A egoa empina-
6 A HXVSTB6 CASA DE RAMIHES

va, n'uma cabeada (uriusa! E Gonalo entreviu a


mo do homem, escura, immensa, que empolgava a
camba do freio.
Ento, erguido nos estribos, por sobre a immensa
mo, despediu uma vergastada do chicote silvante de
cavallo-marinho, colhendo o latago na face, de lado.
num golpe to vivo da aresta aguda que a orelha
pendeu, despegada, num borbutar de sangue. Com
um berro o homem recuou, cambaleando. Gonalo
galgou sobre eile, noutro arremesso, com outra lul-
gurante chicotada, que o apanhou pela bca, lhe ras-
gou a bca, decerto lhe espedaou dentes, o atirou,
urrando, para o cho. As patas da egoa machucavam
as grossas costas estendidas, e, debruado, Gon-
alo ainda vergastou, cortou desesperadamente face,
pescoo, at que o corpo jazeu molle e como morto,
com jorros de sangue escuro eusopando a camisa.
Um tiro atroou o terreiro! E Gonalo, com um
salto no selim, avistou o rapasote moreno ainda com
a espingarda erguida, a fumegar, mas j hesitando
aterrado.
Ah, co!
Lanou a egoa, com o chicote alto: o rapaz,
espavorido, corria lentamente atravs do terreiro,
para saltar o vallado, escapar para as vrzeas cei-
fadas !
Ah co, ah co! berrava Gonalo. Estontea-
A ILUSTItE CASA DK RAMIRES 427

do, o rapaz tropeara n'uma viga solta, lias j se


endireitava, largava, quando o Fidalgo o alcanou
com uma cutilada do chicote no pescoo, logo alaga-
do de sangue. Estendendo as mos incertas, ainda
cambaleou, abateu, estalou contra a aresta d'um pi-
lar, a cabea mais sangue jorrou. Ento Gonalo, a
arquejar, deteve a egoa. Ambos os homens jaziam
immoveis! Santo Deus! Mortos? D'ambos corria o
sangue sobre a terra secca. O Fidalgo da Torre sen-
tia uma alegria brutal, lias um grito espantado soou
do lado do quinteiro.
Ai que mataram o meu rapaz!
Era um velho que corria da canceila, n'uma
carreira agachada, rente com a sebe, para a porta
da casa. To certeiramente o Fidalgo arremessou a
egoa, para o deter que o velho esbarrou contra o
peitoril que arfava coberto de suor e despuma. E
ante o inquieto animal escarvando, e Gonalo alado
nos estribos, com a face ehammejante, o chicote a
descer o velho, n'um terror, desabou sobre os joe-
lhos, gritou anciadamente:
Ai, no me faa mal, meu Fidalgo, por alma
de seu pae Ramires.
Gonalo ainda o manteve assim um momento,
supplicante, a tremer, sob o justiceiro faiscar dos
seus olhos: e gosava soberbamente aquellas cal-
losas mos que se erguiam para a sua misericrdia.
428 a ilustre Casa de iumires

invocavam o nome de Ramires, de novo temido, re-


possuido do seu prestigio heroico. Depois, recuando
a egoo:
Esse malandro do rapazola desfechou a caa-
deira!... Yossc lambem no tem boa cara! Que ia
voss correndo para casa? Buscar outra espingarda?
O velho alargou desesperadamente os braos,
offerecia o peito, em testemunho da sua verdade:
Oh meu Fidalgo, no tenho em casa nem um
cajado!... Assim Deus me ajude e me salve o ra-
paz!
-Mas Gonalo desconfiava. Quando descesse agora
pela estrada de Hamilde, bem poderia o velho cor-
rer ao casebre, agarrar outra caadeira, desfechar
traioeiramente. E ento com a presteza d'espirito
que a lucia altra concebeu contra qualquer embos-
cada, um ardil seguro. E at n'um relance sorrio
recordando traas de guerra, de D. Garcia Vie-
gas, o Sabedor.
Marche l deante de mim, sempre a direito,
pela estrada!
O velho tardou, sem se erguer, aterrado. E ba-
tia com as grossas mos nas coxas, n'uma ancia que
o engasgava:
Oh meu Fidalgo, oh meu fidalgo! mas deixar
assim o rapaz sem acordo ?...
A ILLLSTItE CASA IJK KAltlRES

O rapaz est s6 atordoado, j se uiecheu... E


o outro malandro tambm.. .Marche voss!
E ao irresistvel mando de Gonalo, o velho,
depois de sacudir demoradamente as joalheiras, co-
meou a avanar pela estrada, vergado deante da
egoa, como um captivo, com os longos braos a bam-
bolear, rosnando, num rouco assombro: Ai como
ellas se armam! Ai Santo nome de Deus, que des-
graa ! A espaos estacava, esgaseando para Gonalo
um olhar torvo onde negrejava medo e odio... Mas
logo o cominando forte o empurrava: Marche!...
E marchava. Adiante, onde se erguia um cruseiro
em memoria do Abbade Paguim, assassinado, Gon-
alo reconheceu um largo atalho para a estrada dos
Bravaes que chamavam o Caminho tia Moleira. E
para ahi enfiou o velho, que no pavor d'aquella asi-
nhaga solitaria, pensando que Gonalo o alastava
de caminhos trilhados para o matar cominodamente.
rompeu a gemer. Ai que isto c o fim da minha vi-
da! Ai Nossa Senhora, que o fim da miaha vida!-
E no cessou de gemer, emmaranhando os passos tro-
pegos, at que desembocaram na estrada alia entre
taludes escarpados, revestidos de giesta brava. Ento
de repente, com outro terror, o homem bruscamen-
te revirou, atirando as mos ao barrete:
Oh meu senhor, o Fidalgo no me leva pre-
so?. ..
I
130 A ILUSTRE CASA DE RAMIHES

Marche! Corra! One agora a egoa trota!


A egoa trotou o velho correu, desengonado.
arquejando como um folie de forja. Uma milha gal-
gada. Gonalo parou, farto do captivo, da lenta mar-
cha. De resto antes que o homem agora corresse a
casa, e agarrasse uma arma, e virasse para o alcan-
ar, se deslorrarentraria elle, num galope solto,
o porto da Torre! Ento bradou, com o sobr'olho
duro:
Alto! Agora pode voltar para traz... lias,
antes: Como se chama aquelle seu logar?
A Grainha, meu fidalgo.
E voss como se chama, e o rapaz!
O velho com a boca aberta, esperou, hesitou:
Eu sou Joo, o meu rapaz Manoel... Manoel
Domingues, meu Fidalgo.
Voss naturalmente mente E o outro malan-
dro, de suissas louras?
Dum folego, o velho gritou:
Esse 6 o Ernesto de Nacejas, o valento de
Nacejas, que chamam o Caa-abraos, e que tanto
me desencaminhou o rapaz...
Bem! Pois diga li a esses dous marotos que
me atacaram a pau e a tiro, que no ficam quites
somente com a sova, e que agora tm de se enten-
der com a Justia... Ella l ir! Largue!
Do meio da estrada, Gonalo ainda vigiou o ve-
A ILI.CSTKE CASA DE RAMIRES Vil

!ho que abalra, forando as passadas derreadas, lim-


pando o suor que lhe pingava. Depois, pela conhe-
cida estrada, galopou para a Torre.
E ia levado, galopando n'uma alegria to lume-
gante, que o lanava em sonho e devaneio. Era co-
mo a sensao sublime de galopar pelas alturas.
n'um corcel de lenda, crescido magnificamente, ro-
ando as nuvens lustrosas ... E por baixo, nas ci-
dades, os homens reconheciam n'elle um verdadeiro
Ramires, dos antigos na Historia, dos que derruba-
vam torres, dos que mudavam a configurao dos
Reinos, e erguiam esse maravilhado murmrio
que o sulco dos fortes passando! Com razo! com
razo! Que ainda de manh, ao sahir da Torre, no
ousaria marchar para um rapazola decidido que
brandisse um varapau... E depois, de repente, na
solido d'aquella casa terrea, quando o bruto das
suissas louras lhe atira a suja injuriaeis um no
sei qu que se desprende dentro do seu ser, e trans-
borda, e lhe enche cada veia de sangue ardido e lhe
enrija cada nervo de tora destra, e lhe espalha na
pelle o desprezo e a dr, e lhe repassa lundamente
a alma de fortaleza indomvel... E agora alli volta-
va, como um varo novo', soberbamente virilisado,
liberto emfim da sombra que to dolorosamente as-
sombrera a sua vida, a sombra molle e torpe do
seu mudo! Por que sentia que, agora se todos os
i:12 .v ILLlSTUK CASA DE RAMIRES

valentes de Nacejas o alfrontassem n'um rijo erguer


de cajadosesse ntio sei '/i"K l dentro, no seu ser,
de novo se soltaria, e o arremessaria, com cada veia
inchada, cada nervo retesado, para o delicioso Ira-
gor da briga! Emtim era um homem! Quando em
Villa Clara o -Manuel Duarte, o Tit com o peito al-
to, contassem faanhas, j ellc no enrolaria enco-
Ihidamente o cigarro encolhido, mudo no so-
mente pela ausncia desconsoladora das valentias,
mas sobretudo pela humilhante recordao das fra-
quezas. E galopava, galopava apertando furiosamente
o cabo do chicote, como para investidas mais bellaS.
Para alm dos Bravaes, mais galopou, ao avistar a
Torre. E singularmente lhe pareceu, de repente, que a
sua Torre, agora mais sua, e que uma aflinidade no-
va fundada em gloria e fora, o tornava mais senhor
da sua Torre!

Como ,iara acolher Gonalo mais dignamente, o


porto grande, sempre cerrado, offerecia uma entra-
da triumphal com os dous pesados batentes escan-
carados. Elie atirou a egoa para o meio do pateo,
bradando:
Oh Joaquim! Oh llanoel! Eh l! um de vosss!
O Joaquim surdiu da cavallaria, de mangas ar-
regaadas. com uma esponja na mo.
A ILLISTOE CASA DE BAMDtES 13

Oh Joaquim, depressa! Apparelha o P.ocilho.


corre a ura sitio na estrada de P.amilde. a que cha-
mam a Grainha... Tive agora l uma grande desor-
dem! Creio que dei cabo de dous homens... Fica-
ram n'uma poa de sangue! N"o digas que vaes da
Torre, que te podem atacar! Mas sabe o que suc-
cedeu, se esto mortos... Depressa, depressa!
O Joaquim, estonteado, remargulhou na cavai -
laria escura. E de cima d'uma das varandas do cor-
redor, partiram exclamaes assombradas:
Oh Gonalo, o que loi?! santo Deus! oquefoi?!
Era o Barrlo. Sem desmontar, sem surpresa
ante a appario do Barrlo, Gonalo atirou logo
para a varanda a historia da bulha, tumultuosa-
mente. Um malandro que o insultara... Depois ou-
tro, que desfechou a caadeira... E ambos derriba-
dos sob as patas da egoa, numa poa de sangue...
O Barrlo despegou da varanda e n'outro re-
lance, investia pelo paeo, com os curtos braos a
boiar, enfiado. .Mos ento? mas ento?... E Gonalo,
desmontando, tremulo agora do canasso e da emo-
o, esmiuou mais lances... Na estrada de Ramilde!
Um valento que o injuriou! A esse rasgara abco,
decepara a orelha... Depois o outro, um rapasola.
deslecha urna carabina... Elie corre, to vivamente
o colhe com uma cutilada que o estira, para cima
d'uma pedra, como morto...
A ILUSTRE CASA DE RASIIIIES

Uma cutilada'?
Coin este chicote, Barrlo! Arma terrvel!...
Bem dizia o Tit! Estou perdido se no levo este
chicote.
Esgaseado, Barrlo remirava o chicote. Sim, com
effeito ainda manchado de sangue.Ento Gon-
alo attentou no chicote, no sangue... Sangue de
gente! sangue fresco, que elie arrancara!... E por
entre o seu orgulho, uma piedade passou que o ern-
pallideceu:
Que desgraa, vejam que desgraa!
Esquadrinhou vivamente o fato, as botas, no
horror de nodoas de sangue, que o salpicassem.
Sim, santo Deus! sangue na polaina!... E imtnedia-
tamente anciou por se despir, se lavar,galgou a
escada, com o Barrlo que enxugava o suor, balbu-
ciava:Ora uma d'essas! E de repente! Assim na
estrada!... Mas no corredor, subindo n'uma car-
reira da cosinha, appareceu Gracinha, pallida, com a
Rosa atraz, que enterrava os dedos entre o leno e
o cabello num pavor mudo.
Que foi, Gonalo? Jesus, que foi?!
Ento, encontrando Gracinha junto d'elle, na
Torre, nesse momento magnifico do seu orgulho,
depois de to rijo perigo vencido, Gonalo esqueceu
o Andr, o Mirante, as sombrias humilhaes, e no
abrao em que a colheu, nos tortes beijos que atirou
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES Cj.j

,i face querida, todo o seu amuo se fundio em ter-


nura. Com ella ainda chegada ao corao, suspi-
rou de leve, como uma creana eanada. Depois
apertando as duas pobres mos tremulas, com um
iento, enternecido sorriso, em quanto os olhos se
lhe humedeciam de confusa emoo, de confusa ale-
gria:
Pois loi o diabo, filha! Uma desordem horr-
vel, eu que sou to pacato! imagina tu...
E pelo corredor recomeou para Gracinha, que
arfava, e para a Rosa, estarrecida, a historia do encon-
tro, e o sujo ultrage, o tiro que falhara e os malan-
dros lacerados a chicote, e o velho marchando como
um captivo, a gemer pela estrada de Ramilde. Aper-
tando o peito, n'um desmaio, Gracinha murmurou:
Ai, Gonalo! E se um dos homens estivesse
morto!
O BarrOlo, mais vermelho que uma pionia, ber-
rou logo que taes malandros mereciam ricamente a
morte! E mesmo teridos, ainda necessitavam castigo
tremendo d'Alrica! O Gouveia! era necessrio man-
dar a Villa-Clara, avisar o Gouveia!... Mas largas
passadas vidas abalaram o soalhoe foi o Bento,
que se ergueu deante de Gonalo, bracejando n'uma
ancia:
Ento, Snr. Doutor?... Diz que uma grande
desordem!...
i36 A IIXISTHE CASA DE HAM1UES

F. poria do escriptorio, onde todos pararam,


novamente attentos, a historia recomeou, especial-
mente para o Bento, que a bebia, n'um lento riso de
rosto, crescendo, inchando, com os olhinhos hmi-
dos a reluzir, como se tambm triuinphasse. Por fim.
triumphou, com estrondo:
Foi o chicote, Snr. Doutor! O que serviu ao
Snr. Doutor, foi o chicote que eu lhe dei!
Era verdade. E Gonalo, commorido, abraou o
velho aio, que numa excitao, gritava para a Rosa.
para Gracinha, para o Barrlo:
O Snr. Doutor deu cabo delles!... Aquelle
chicote mata um homem!... Os malvados esto mor-
tos!... E foi o chicote! Foi o chicote que eu dei ao
Snr. Doutor!
.Mas Gonalo reclamava agua quente para se
lavar da poeira, do suor, do sangue... F, o Bento
correu, berrando ainda pelo corredor! depois pelas es-
cadas da cosinhaque fira o chicote! o chicote, que
elle dra ao Snr. Doutor! Gonalo entrra no quar-
to, acompanhado pelo Barrlo. E pousou o chapu so-
bre o mrmore da commoda, com um immenso ah
consolado! Era o consolo immenso de se encontrar,
depois de to violenta manh, entre as doces cousas
costumadas, pisando O seu velho tapete azul, roan-
do o leito de pau prelo em que nascera, respirando
pelas vidraas abertas, onde as ramagens familiares
A ILLCSTRE CASA DE RAMIRES 437

das faias s'empurravam na aragem para o saudar.


Com que gosto se acercou do espelho de columnas
douradas, se mirou e se remirou, como a um Gon-
alo novo e (o melhorado, que nos hombros reco-
nhecia mais largueza, e at no bigode um arquear
mais crespo.
E foi ao arredar do espelho, topando com o Bar-
rlo, que subitamente despertou n'uma curiosidade
immensa:
Mas, oh Barrlo, como que vos encontro
esa manh na Torre?
Resoluo da vespera, ao ch. Gonalo no ap-
parecia, no escrevia... Gracinha a matutar, inquie-
ta. Elie tambm espantado d'aquelle sumio depois
do cesto dos pcegos. lie modo que ao ch, pensan-
do tambm que a parelha necessitava uma trotada,
lembrara a Gracinha: Vamos ns amanh Tor-
re? no phaeton?
Alm d'isso precisava lallar coiuligo. Gona-
lo... Tenho andado aborrecido.
O Fidalgo juntou duas almoladas no divan, onde
se enterrou:
Como aborrecido?... Aborrecido por que?...
Barrlo, com as mos nos bolsos da rabona de
Ilanella, que lhe cingia as ancas gordas, considerou
as flores do tapete, melancolicamente:
ws A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

E' uma grande seeea! A gente no pode con-


liar em ningum... Nem ter familiaridades!...
N'um lampejo Gonalo imaginou o Cavalleiro e
Gracinha mostrando estouvadamente nos Cunhaes.
como outrora entre os arvoredos da Torre, o senti-
mento que os dominava. E presentiu um desabafo,
alguma queixa triste do pobre Barrolo, amargurado
por suspeitas, talvez por intimidades que espreitara.
Mas a emoo suprema da sua batalha, sumira para
uma sombra inlerior os cuidados que, ainda na ves-
pera, o opprimiam: todas as difllculdades da vida lhe
appareciam agora, de repente, n'aquelle frescor da
sua coragem nova, to fceis d*abater como os desa-
fios dos valentes; e no se assustou com as confi-
dencias do cunhado, bem seguro d'impr quella
alma submissa de bacoco a confiana e a quietao.
At sorriu, com indolncia:
Ento, Barrolinho? Succedeu alguma peripe-
cia?
Recebi uma carta.
Ah!
Gravemente Barrlo desabotoou o jaqueto, pu-
xou do bolso interior uma larga carteira, de couro
verde e lustroso, com monogramma d'ouro. E foi a
carteira que elle mostrou a Gonalo, com satisfao.
Bonita, hein? Presente do Andr, coitado...
A ILLCSTItE CASA DE RAMIRES

Creio que at a mandou vir de Paris. O monogram-


ma lera muito chic.
Gonalo esperava, espantado. Emfim o bom Bar-
rlo tirou da carteira uma cartaj amarrotada,
depois alisada. Era, num papel pautado, uma lettra
miudinha que o Fidalgo apenas relanceou, declaran-
do logo com segurana:
E das Louzadas.
E leu, vagarosamente, serenamente, com o co-
tovello enterrado na almofada: Es. Snr. Jos
Barrlo.V. Ex." apesar de todos os seus amigos
a o alcunharem de Z bacco, mostrou agora muita
espertesa, chamando de novo para a sua intimida-
de e de sua digna esposa o gentil Andr Caval-
leiro, nosso Governador Civil. Com cileito a esposa
de V. Ex.a, a linda Gracinha, que nestes ltimos
tempos andava to murcha e at desbotada (o que
a todos nos inquietava) immediatamente reflorio, e
ganhou cres, desde que possue a valiosa compa-
nhia da primeira auctoridade do districto. Portou-se
pois V. Ex." como marido zeloso, e desejoso da le-
licidade e boa sade de sua interessante esposa.
Nem parece rasgo d'aquelle que toda a Oliveira
considera como o seu mais illustre pateta! Osnos-
sos sinceros parabns!
Gonalo guardou muito socegadamente na algi-
iiO A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

beira aquella caria que, dias antes, o lanaria era in-


finita amargura e fria:
das Louzadas... E tu dste importaneia a
semelhante babuseira?
O Barrlo repontou, com as bochechas abraza-
das:
Se te parece! Sempre embirrei com bilhe-
tinhos anonymos... E depois essa insolncia a res-
peito dos amigos me chamarem B.icco... Grande
infamia, hein? Tu acreditas?... Eu no acredito!
mas lana sizania entre mim e os rapazes... Nem
voltei ao Club... Bacilco! Porqu? Por que eu sou
simples, sempre franco, disposto a arranchar... No!
se os rapazes no Club me chamam bacoco pelas cos-
tas, caramba, mostram ingratido! Mas eu no acre-
dito! Rebolou pelo quarto, desconsoladamente, as
mos cruzadas sobre as gordas nadegas. Depois, es-
tacando deante do diran, d'onde Gonalo o consi-
derava, com piedade:
Em quanto ao resto da carta to estpido,
to atrapalhado que ao principio nem comprehendi.
Agora percebo... Querem dizer que a Gracinha e o
Cavalleiro teem namoro... o que me parece que
querem dizer! Ora v tu que disparate! At a intimi-
dade do Cavalleiro mentira. O pobre rapaz, desde
que l jantou, s appareceu Ires ou quatro vezes,
A ILLl'STHE CASA DE llAMIRES U1

noite, para a manilha, com o -Mendona... E agora


abalou para Lisboa.
Ento o Fidalgo pulou, de surpresa.
O qu! o Cavalleiro loi para Lisboa?
Pois partiu ha tres dias!
Com demora?
Com demora, com grande demora... S volta
no meado doutubro para a Eleio.
Ah!
lias o Bento rompeu pelo quarto, com o jarro
d'agua quente, duas toalhas de rendas, ainda n'uma
excitao que o azafamava. Deante do espelho, len-
tamente Barrlo reabotoava o jaqueio:
Bem, at logo, Gonalinho. Eu deso ; eaval-
laria, visitar a parelha. No imaginas! desde Oli-
veira, sem descanso, uma trotada esplendida. E nem
um pello suado! Tu guardas a carta?
Guardo, para estudar a lettra.
Apenas Barrlo cerrara a portao Fidalgo re-
comeou com o Bento a deliciosa historia da bri-
ga, revivendo as surprezas e os rasgos, simulando
os arremessos da egoa, arrebatando o chicote para
representar as cutiladas silvantes, que arrancavam
lebra e sangue... E de repente, em ceroulas:
Oh Bento, traze o meu chapu... Estou des-
confiado que a bala roou pelo chapu.
Ambos remiraram, esquadrinharam o chapu. O
H2 A ILUSTItE CASA DE RAMIRES

Bento, 110 seu encarecimento da faanha, achava a


copa amolgadaat chamuscada.
A bala passou de raspo, Snr. Doutor!
O Fidalgo negou, com a modstia grave d'um
iorte:
No! Nem de raspo!... Quando o malandro
desfechou j o brao lhe tremia... Devemos agrade-
cer a Deus, Bento. Mas eu realmente no corri gran-
de perigo!
Depois de vestido, Gonalo, passeando no quarto,
releu a carta. Sim, certamente das Lousadas. Mas
agora essa maledicncia, soprada com to srdida
maldade sobre as pobres bochechas do Barrlo, no
causava damnoantes sereia, quasi beneficamente,
como a braza d'um ferro, para sarar um damno. O
pobre Barrlo apenas se impressionra com a reve-
lao da sua bacoquice, essa ingrata alcunha posta
pelos rapazes amigos, ein galhofas ingratas do Club
e debaixo dos Arcos. A outra insinuao terrvel,
Gracinha reverdecendo ao calor amoroso do Caval-
leiro, essa mal a comprehendera, escassamente a at-
tendera num desdem distrahido e cndido. Mas a
carta que assim silvava por sobre o bom Barrlo
como flecha erradaacertava em Gracinha, feriria
Gracinha no seu orgulho, no seu impressionai pudor,
mostrando pobre tonta como o seu nome e mes-
mo o seu corao, j arrastavam enxovalhadamente.
A ILLVSTRB CASA DE RAMIRES 413

pela rasteira mexeriquice das Lousadas!... Certesa


to humilhadora no apagaria um sentimento que
se no apagava com humilhaes mais intimas, tanto
mais dolorosas, lias estimularia a sua reserva e o
seu desconfiado recato:e agora que Andr se afas-
tara para Lisboa, operaria n'ella, surdamente, soli-
tariamente, sem que a presena tentadora lhe des-
manchasse a influencia socegadora e salutar. Assim
o torpe papel aproveitava a Gracinha como um aviso
temeroso pregado na parede. E rancorosamente pre-
parada pelas duas femeas para desencadear nos Cu-
nhaes escandalo e dr talvez restabelecesse, na
ameaada casa, quietao e gravidade. Gonalo
esfregou as mos pensando que ein io ditosa ma-
nh talvez at esse mal redundasse em bem:
Oh Bento, onde est a Snr." D. Graa?
A menina subiu agora ha pouco para o seu
quarto, Snr. Doutor.
Era o seu quarto de solteira, claro e Iresco so-
bre o pomar, onde ainda se conservava o seu leito
de linda madeira embutida, um toucador illustre que
pertencera Rainha D. liaria Francisca de Saboya,
e o soph, as cadeiras de casimira clara em que
Gracinha bordara, n'um arrastado labor d'annos, o
Aor negro dos Ramires. E sempre que voltava
Torre Gracinha gostava de reviver no seu quarto,
as horas de solteira, remexendo as gavetas, folhean-
Ui A ILUSTRE CASA DE 1UMIRES

do velhos romances inglezes na estantesinha envi-


draada, ou simplesmente da varanda contemplando
a querida quinta estendida at aos outeiros de Val-
verde, a verde quinta, to misturada sua vida que
cada arvore lhe susurrava, cada recanto de verdura
era como um recanto do seu pensamento.
Gonalo subiu-bateu porta cerrada com o
antigo aviso:-oLicena para o mano! Ella correu
da varanda, onde regava nos seus antigos vasos vi-
drados plantas sempre renovadas e cuidadas pela
Rosa com carinho. E desabafando logo do pensa-
mento que a enchia:
Oh Gonalo! mas que felicidade ns virmos
Torre, justamente hoje, que te succedeu cousa ta-
manha !
verdade, Gracinha, grande sorte! E no me
admirei nada de te vr... Era como se ainda vi-
vesses na Torre e te encontrasse no corredor... Quem
estranhei foi o Barrlo! E no primeiro momento de-
pois de desmontar, pensava assim, vagamente: mas
que diabo faz aqui o Barrlo? como diabo se acha
aqui o Barrlo?... Curioso, liein? Foi talvez que,
depois da desordem, me senti remoado, com um
sangue novo, e me julguei no tempo em que dese-
jvamos uma guerra em Portugal, e ns cercados
na Torre, sob o nosso pendo, o nosso tero atiran-
do bombardas aos hespanhoes...
A IU.CSTRE CASA IlE RAMIRES

F.lla ria, lembrada d'essas imaginaes hericas.


E eom o vestido entalado entre os joelhos recome-
ou a lenta rega dos seus vasosem quanto Gona-
lo, encostado varanda, considerando a Torre, reto-
mado pela ideia d'uma concordncia mais intima,
que desde essa manh se estabelecera entre elie e
aquelle heroico resto da Honra de .Santa Ireneia. co-
mo se a sua fora, tanto tempo quebrada, se soldasse
emfim firmemente fora secular da sua raa.
Oh Gonalo! tu deves estar muito canado!
Depois d'essa verdadeira batalha...
No, canado no... Mas com fome. Com fo-
me, e com uma sde explendida!
Ella pousou logo o regador, sacudindo as mos
alegremente:
Pois o almoo no tarda!... J andei a tra-
balhar na cosinha, com a Rosa, n'uma pescada
hespanhola... uma receita nova do Baro das
Marges.
Ento insonsa, como elle.
No! at picante: foi o Snr. Vigrio Geral
que lh'a ensinou.
E como, deante do toucador da Kainha Maria
Francisca, ella arranjava pressa os ganchos do Ca-
bello, para aproveitar a solido lavoravel, apressou
com um esforo, a confidencia que o commovia:
E em Oliveira? I. por Oliveira";
516 A ILIXSTRE CASA DE RAMIRES

Em Oliveira, nada... -Muito calor!


Gonalo, movendo os dedos lentos pela moldura
do espelho, fino entrelaamento de aucenas e lou-
ros, murmurou:
F.u sei apenas das Lousadas, das tuas amigas
Luusadas. Continuam em plena actividade...
Gracinha negou candidamente:
As Lousadas? No! Nem teem apparecido.
lias teem tecido!
F. como os verdes alhos de Gracinha se alarga-
ram, sem comprehender, Gonalo arrancou viva-
mente da algibeira a carta que guardara, que agora
lhe pesava, como uma chapa de ferro:
Olha, Gracinha! Mais vale desabafarmos! Ahi
tens o que ellas ha dias escreveram a teu marido...
N'um relance, Gracinha devorou as linhas ter-
rveis. E com ondas de sangue nas laces, apertando
as mos n'uma afflico, um desespero, em que o
papel amarfanhou:
Oh Gonalo! pois...
Gonalo accudio:
No! o Barrlo no se importou! At se rio!
E eu tambm, quando elle me entregou esse pape-
lucho ... E a prova que ambos o consideramos uma
mexeriquice insensata, que eu t'o mostro to fran-
camente.
Ella esmagava a carta nas mos juntas e tre-
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES 4i7

mulas, pallida agora c emmudecida pelo espanto,


retendo grandes lagrimas que rebrilhavam. E Gon-
alo commovido, com gravidade, com ternura:
Mas tu, Gracinha, sabes o que so terras pe-
quenas. Sobre tudo Oliveira! Precisas muito cuida-
do, muita reserva... Ai de mim! De mim vem a
culpa. Reatei relaes que nunca se deviam reatar...
Bem me tenho arrependido! E acredita! por cau-
sa d'essa situao to falsa e to perigosa, que eu
creoi, levianamente, por ambio tola, passei aqui na
Torre dias amargurados... At nem m"atrevia vol-
tar a Oliveira. Hoje, no sei porqu, depois d'esta
aventura, parece que tudo se esbateu, s'afundou
para uma grande sombra... Emfim j no me arde
to em braza no corao ... Por isso desabafo assim,
serenamente.
Ella desatou n'um solto, doloroso choro era que
a sua fraca alma se desfazia. Com redobrada ternu-
ra Gonalo abraou os pobres hombros vergados que
os soluos espedaavam. E foi com ella toda refu-
giada no seu peito, que ainda a aconselhou, doce-
mente :
Gracinha, o passado morreu, e todos precisa-
mos, para honra de todos, que continue morto. Pelo
menos que por lra, em cada gesto teu, parea bem
morto! Sou eu que t'o peo, pelo nosso nome!...
D'entre os braos do irmo, ella gemeu com in-
finita humildade:
A ILUSTRE CASA I>E RAMIRES

Mas elle ale foi embora!... Nem quiz estar


mais em Oliveira!
Gonalo acariciou a acabrunhada cabea que de
novo se escondera conira o sen peito, contra elle se
apertava, como procurando a fresca misericordiosa
que dentro sentia brotar:
Bem sei. K isso me mostra que tens sido for-
te ... lias precisas muita reserva, muita vigilncia,
('.rocinha!... E agora socega. No faltemos mais,
nunca mais, n'ese incidente... Por que foi apenas
um incidente. E que eu provoquei, ai de mim. por
leviandade, por iiluso. Passou, est esquecido! So-
cega. descana. F. quando desceres traze os olhos
bem seccos.
Lentamente a desprendera dos braos, onde ella
se arraigava como ao abrigo mais certo e conso-
lao mais desejada. E sahia, engasgado pela emo-
o, recalcando taiubem as lagrimas... l'm gemido
timido. supplicante, ainda o reteve.
Gonalo! mas tu pensas...
Elle voltou, de novo a abraou, a beijou na tes-
ta lentamente:
Eu penso que tu. agora bem avisada, bem
aconselhada, vaes mostrar muita dignidade, muita
tirmeza.
Rapidamente abalou, cerrou a porta. E na esca-
da estreita, escassamente allumiada por uma clara-
A ILLCST1E CASA DE RAMIRES iin

boia baa, limpava as palpebras, quando esbarrou


com o Barrlo, que procurava Gracinha, para apres-
sar o almoo.
A Gracinha j desce! atabalhoou o Fidalgo.
Est a lavar as mos! J desce!... Mas antes do al-
moo vamos cavallaria. Devemos uma visita
egoa, a essa querida egoa que me salvou!
verdade, caramba! concordou logo Barrlo
revirando nos degraus, com enthusiasmo. Precisa-
mos visitar a egoa... Grande, briosa, hein! Mas
aposto que ficou mais suada que as minhas... Ima-
gina! uma trotada d'aquellas, desde Oliveira, e nem
um pello molhado! Grandes egoas! Tambm, o que
eu as lho, o que as trato!
Na cavallaria, ambos alfagaram a egoa. Barr-
lo lembrou que so mimoseasse com uma rao larga
de cenoura. Depoispara que Gracinha, com vagar
se calmasse,o Fidalgo arrastou o Barrlo ao po-
mar e horta ...
Tu no vens Torre ha perto de seis mezes,
Barrolinho! Precisas vr, admirar progressos. Anda
agora por aqui a mo forte do Pereira da Riosa...
Imagino! grande homem, o Pereira! Mas eu
tenho uma fome, Gonalinho!
Tambm eu!

29
430 A LLUSTBE CASA DE RAMIRES

Uma hora batia quando entraram na varanda


onde a mesa esperava, florida e em testae Graci-
nha, beiro do divan, percorria pensativamente a ve-
lha Gazela do Porto. Apesar de mnio banhados, os
seus bellos olhos conservavam um ardor: e para o
justificar, e o seu modo abatido, logo se lastimou,
corando, d'uma enxaqueca. Eram as emoes, o pe-
rigo de Gonalo...
Tambm eu tenho dr de cabea! declarou o
Barroto, rondando a mesa. Mas a minha vem da fo-
me... Oh filhos, que estou desde as sete da ma-
nh com uma chavena de caf e um ovo quente!
Gonalo repicou a campainha. Mas quem rom-
peu pela porta envidraada, esbaforido, escancarando
a bocca n um riso Immenso, foi ,o Joaquim, o moo
da cavallaria que voltava da Grainha.
Gonalo atirou os braos, soffrego:
Ento?! ento?!
Pois l estive, meu Fidalgo! exclamou o Joa-
quim com o peito a estalar d'iraportancia. E vae por
l um povolu, todos j sabem! Uma rapariga dos
Bravaes espreitou tudo, de dentro do quinteiro...
Depois correu, badalou... Mas o velho, o tal Do-
mingues que mora na casa, e o fllho, abalaram am-
bos. E o rapaz, ao que dizem, pouco ferido. Se ca-
hio, sem sentidos, foi com o susto. O Ernesto do
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

Nacejas, esse sim, santo nome de Deus, apanhou. L


o levaram em braos para casa d'um compadre alli
ao p, na Arribada. Parece que fica sem orelha, e
que fica sem bocca!... Pois por todos aquelles s-
tios era o ai-jesus das moas!... E logo l o car-
regam para o Hospital de Villa Clara, que na casa
do Compadre no pode sarar. Um povolu, e todos
do a raso ao Fidalgo. O tal Domingues era ma-
landro. F, o Ernesto, esse ningum o podia enxergar!
-Mas todos lhe tinham medo... O Fidalgo fez uma
limpeza!
Gonalo resplandecia. Ah! Ainda bem! que no
passara damno mais forte, que belleza perdida do
D. Juan de Nacejas!
E ento o povo por l, a lallar, a olhar para
o sitio?
Pois o povo no se arreda! E a mostrar o
sangue, no cho, e as pedras por onde se atirou a
egoa do Fidalgo... E agora at contam que foi uma
espera, e que desfecharam tres tiros ao Fidalgo, e
que depois adiante no pinhal ainda saltaram tres ho-
mens mascarados que o Fidalgo escangalhou...
Eis a lenda que se.lorma! declarou Gonalo.
O Bento apparecera com uma larga travessa
lumegante. O Fidalgo alfagou risonhamente o hom-
bro do Joaquim. E em baixo a Rosa que abrisse,
para o almoo da amilia, duas garrafas de vinho do
452 A ILLITSTRE CASA DE RAMIRES

Porto, velho. Depois com a mo nas costas da cadei-


ra murmurou gravemente:Pensemos um momento
em Deus, que me tirou hoje d'um grande perigo!
Barrlo pendeu a cabea, reverente. Gracinha,
atravez d'um leve suspiro, pensou uma leve orao.
F. desdobravam os guardanapos; Gonalo acclamava
a travessa de pescada hespanholaquando o peque-
no da Crispola empurrou ainda a porta envidraada
cora um telegramma, que viera da Villa! Uma
inquietao deteve os gartos. A manh correra com
tantas agitaes e espantos! Mas j um sorriso de
gosto, de triumpho, se espalhra na fina face de
Gonalo:
No nada... do Castanheiro, por causa
dos captulos do Romance que eu lhe mandei...
Coitado! Bom rapaz!
E, recostado na cadeira, recitou vagarosamente
o telegramma, que os seus olhos aflagavam:Ca-
ptulos romance recebidos. Leitura feita amigos.
Enthusiasmo! Verdadeira obra prima! Abrao!...
Barrlo, com a bocca cheia, bateu as palmas. E
Gonalo, sem reparar na travessa da pescada que
Bento lhe apresentava, mas enchendo o copo de vi-
nho verde, com uma vaga tremura, um sorriso di-
toso que no se dissipava:
Erafim, boa manh... Grande manh!
A ILLUSTRE CASA DE RAMIRES 33

Gonalo, apesar das insistncias de Gracinha e


do Barrlo, no os acompanhou para Oliveirano
desejo de acabar, durante essa semana, o derradeiro
Capitulo da Novella, e depois cerrar o preguioso
giro de visitas aos influentes Eleitoraes do Circulo.
Assim rematava a Obra d'Arte e a obra de Politi-
ca, e cumpria. Deus louvado, a tareia d'esse vero
fecundo I
Logo n'essa noite retomou o manuscripto da No-
vella e na margem larga lanou a data, uma no-
ta:Hoje, na freguesia ria Grainha, tire uma
briga terrvel com dom homens que me assaltaram
o pau e tiro, e que castiguei severamente... Depois,
com facilidade atacou o lance de tanto sabor medie-
val, era que Tructesindo Ramires, correndo no rasto
do Bastardo, penetrava, ao espalhado e lumarento
claro dos archotes, no arraial de D. Pedro de Castro.
Com grave amisade acolhia o velho homem de
guerra aquelle seu primo de Portugal, que lhe trou-
xera a sua lorte niesnada, de Santa Ireneia, quando
os Castros combateram um grande poder de Mouros
em Enxarez de Sandornin. Depois, na vasta tenda,
reluzente d'armas, tapizada de pelles de leo e d'ur-
so, Tructesindo contava, ainda a arlar de dr repre-
sa, a morte de seu filho Loureno, lerido na lido de
Canta-Pedra, acabado punhalada pelo Bastardo de
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

Bavo. dcante das muralhas de Sanla Ireneia, com o


sol no ceu alto a olhar a traio! Indignado, o velho
Castro esmurraou a mesa, onde um rosrio d'ouro
se misturava a grossas peas de xadrez: jurou pela
vida de Christo, que, em sessenta annos d'armas e
surpresas nunca soubera de feito mais vil! E agar-
rando a mo do senhor de Santa Ireneia, ardentemen-
te lhe olfereceu, para a empreza da santa vingana,
a sua hoste inteira tresentas e trinta lanas, vasta
e rija peonagem.
Por Santa Maria! Formosa arrancada! bradou
Mendo de Briteiros com as vermelhas barbas a flam-
mejar de gosto.
Mas D. Garcia Viegas, o Sabedor, entendia que
para colherem o Bastardo vivo, como convinha a
uma vingana vagarosa e bem gosada, mais utilmen-
te serviria uma calada e curta fila de cavalleiros,
com alguns homens de p...
Porqu, D. Garcia?
Porque o Bastardo, depois de se aligeirar,
junto da Ribeira, da pionada e carriagem correra,
com a mira em Coimbra, para se acolher tora da
Hoste Real. N'essa noite, cora o seu esfalfado bando
de lanas, pernoitra certamente no solar de Lan-
dim. E com o luzir da alva, para encurtar, certamente
retomava a galopada pelo velho caminho de Mira-
des, que trepa e foge atravez das lombas do Cara-
A ILLCSTHB CASA DE RAMIRES V

mulo. Ora elle, Garcia Viegas, conhecia para deante


do Poo da Esquecida, certo passo, onde poucos ca-
valleiros, e alguns bsteiros, bem poslados por entre
o bravio, apanhariam Lopo de Bayo como lobo em
fojo...
Tructesindo, incerto e pensativo, mettia os dedos
lentos pelos fios da barba. O velho Castro duvida-
va, preferindo que se pozessse batalha ao Bastardo
em campo bem liso onde se avantajassem tantas
lanas j aprestadas, que depois correriam era alegre
levada a assolar as terras de Bayo. Ento Garcia
Viegas rogou aos seus primos dllespanha e de Por-
tugal que sahissem ao terreiro, deante da tenda,
com fartura de tochas para bem se allumiarem. E
ahi, no meio dos cavalleiros curiosos, claridade dos
lumes inclinados, D. Garcia vergou o joelho, riscou
sobre a terra, com a ponta d'uma adaga, o roteiro
da sua caada para lhe comprovar a belleza...
D"alm castello Landim, largaria com a alva o Bas-
tardo. Por aqui, quando a lua nascesse, abalariam el-
les, cora vinte cavalleiros dos Ramires e dos Castros,
para que lidadores d'ambas as mesnadas gosassem a
lide. Alm, se postariam, alapados no mattagal, bes-
teiros e peOes de frecha. Por traz, d'este lado, para
entaipar o Bastardo, o senhor D. Pedro de Castro,
se com to gostosa ajuda elle honrasse o Senhor de
Santa Ireneia. Adiante, acol, para colher pela gor-
436 A 1LIXSTRE CASA DE RAMIRES

ja o villo, o Snr. D. Tructesindo que era o pae e


Deus mandava lossc o vingador. E alli, na estreitu-
ra o derrubariam e o sangrariam como um porco
e como o sangue era vil, a um tiro de bsia encon-
trariam agua iarta para lavar as mos, a agoa do
ptjo dm Bichas!...
Famosa traa! murmurou Tructesindo con-
vencido.
E D. Pedro de Castro bradou atirando um fais-
cante olhar aos Cavalleiros d'Hespanha:
Vida de Christo, que se meu tio-av Gutier-
res tivera por Coudel aqui o snr. D. Garcia, no lhe
escapavam os de Lara quando levaram o Rei Meni-
no, na grande carreira, para Santo Estevam de Gu-
rivaz!... Entendido pois, primo e amigo! E a Ca-
vallo, para a monteria, mal reponte a lua!
E recolheram as tendas que j nas fogueiras
lourejavam os cabritos da ceia, e os uches acarre-
tavam, dentre os carros da sarga, os pesados odres
de vinho de Tordesilias.
Com a ceia no arraial (grave e sem ruido, por
que um luto velava o corao dos hospedes) Gon-
alo terminou, nessa noute, o seu capitulo iv, lan-
ando margem outra nota:.Meia noite... Dia
cheio. Batalhei, trabalhei.. Depois no seu quarto,
em quanto se despia, traou todo o alvoroto da bri-
ga curta em que o Bastardo como lobo em fojo que-
A 1 (.LUSTRE CASA DE RAMIRES 457

daria captivo, merc vingadora dos de Santa Ire-


neia ... Mas de manh, antes d'almoo, ao abancar
com gosto para o trabalho recebeu dous telegram-
mas, que o desviaram deliciosamente da ardente
correria contra o Bastardo de Bavio.
Eram dois telegrammas d'01iveira, um do Baro
das Marges, outro do capito -Mendonaambos
com parabns ao Fidalgo opor assim escapar de to
terrvel espera, destroando os valentes de Nacejas.
O Baro das Marges accrescentava: - Bravssimo!
d'heroe
Gonalo, enternecido, mostrou os telegrammas
ao Bento. A nova da sua faanha, pois, j se espa-
lhara, impressionara Oliveira.
Foi o Snr. Jos Barrlo que contou! acudiu
o Bento. E o Snr. Dr. ver! o Snr. Dr. ver... At
no Porto se vo assombrar!
Ao bater meio dia, rompeu pelo corredor, com
estrondo, o immenso Tito, acompanhado pelo Joo
Gouveia que chegra na vspera iarde da Costa,
soubera da aventura na Assembleia, corria Torre,
como amigo para o abrao, antes de comparecer,
como Auctoridade, para o auto. Ento Gonalo, ainda
nos braos do Gouveia, pediu generosamente, que
se no procedesse contra os bandidos... O Admi-
nistrador recusou, decidido e secco, proclamando o
principio da Ordem, e necessidade d*um escarmento
538 A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

rijo, para que Portugal no recuasse aos tempos bar-


iiaros do Joo Brando de Mides. Elie e Tito al-
moaram na torre:e Tit, sobremesa, lembrou
galhofeiramente a convenincia d'um brinde, e bra-
mou elle o brinde, comparando Gonalo ao elefante,
sempre bom, que tanto aguenta, e de repente, zs,
esmaga o mundo!
Depois Joo Gouveia accendendo um grande cha-
ruto reclamou a representao verdica da desordem,
com os pulos, os gritos, para elle se compenetrar co-
mo aueforidade. Ento atravez da varanda, reviveu
a historia herica, simulando com o chicote sobre o
divan (que terminou por esgaar) os golpes que ar-
remessara imitando os tombos meio desmaiados do
valento de Nacejas, quando j o sangue o alagava.
O Administrador e o Tit visitaram na cavallaria a
egoa histrica: e no pateo, Gonalo ainda lhes mos-
trou as duas polainas de couro seccando ao sol, la-
vadas do sangue que as salpicra.
Deante do porto Joo Gouveia bateu grave-
mente no hombro do Fidalgo:
Gonalo, voss deve apparecer esta noite na
Assembleia...
Appareceu e loi acolhido como o vencedor
d'uma batalha illustre. No bilhar, por proposta do
velho Ribas, ilamniejou um grande punchee o Com-
mendador Barros, alogueado, teimava que no do-
A ILLUSTRE CASA DE RAMIRES 459

mingo se celebrasse em S. Francisco ura Te-l)eum


de graas, de que elle costearia as despezas, com
orgulho, caramba! .4. sahida, acompanhado pelo Tit,
pelo Gouveia, pelo Manoel Duarte, por outros socios,
encontraram o Videirinhaque no pertencia As-
sembleia, mas rondava, esperando o Fidalgo para lhe
lanar duas trovas do Fado, improvisadas n'essa tar-
de, em que o exaltava acima dos outros Ramires, da
Historia e da Lenda 1
O rancho quedou no chafariz. O violo gemeu,
com amor. F. o cantar do Videirinha, elevado da al-
ma, varou a muda ramagem das olaias:
Os Ramires 'outras eras
Venciam com grandes lanas,
Este vence com um chicote,
Vde que estranhas mudanas!
que os Ramires famosos,
Da passada gerafio,
Tinham a fora nas armas
E este a tem no corao!
A to requebrado conceitoos amigos rompe-
ram em vivas a Gonalo, Casa de Ramires. E o
Fidalgo recolhendo Torre, eommovido, pensava:
curioso! Esta gente toda parece gostar de
mim 1...
Mas que emoo quando, de manh cedo, o
Bento o acordou com um telegramma de Lisboa!
460 A ILLCSTRE CASA DE RAMIRES

Era do Cavalleiroque soubera pelos jornaes ai-


tentado, lhe mandava enthusiastico abrao pela felici-
dade e peia valentia! Gonalo berrou, sentado na
cama:
Caramba! ento os jornaes em Lisboa j fal-
iam, Bento! o caso anda celebrado!
Certamente celebrado! por que durante o de-
licioso dia, o moo do Telegrapho, esbaforido sobre a
perna manca, no cessou d'einpurrar o porto da Tor-
re, com outros telegrainmas, todos de Lisboa, da Con-
dessa de Chellas; de Duarte Lourenal; dos Marque-
zes de Cja felicitando; da tia Louredo com para-
bns ao destemido sobrinho; da marqueza d'Espo-
sende esperando que o caro primo tivesse agrade-
cido a Deus!... E o ultimo do Castanheiro, com
exclamaes:Magnifico! Digno de Trudes indo!
Gonalo, pela livraria, erguia os braos, estonteado:
Santo nome de Deus! roas que tero dito os
jornaes?
E, por entre os TelegraMmas, accudiam os ca-
valheiros dos arredores, os influentes,o Dr. Ale-
xandrino, aterrado, antevendo um regresso ao Ca-
bralismo; o velho Pacheco Valladares de S, que
no se espantra do seu nobre primo, por que san-
gue de Ramires, como sangue de Ss, sempre ferve;
o padre Vicente da Finta, que com os seus parabns,
offereceu um cestinho de cachos do seu famoso mos-
A ILICSTRB CASA BE RAMIRES 461

catei tinto; e por fim o Visconde de Rio-Manso, que


agarrado a Gonalo, soluou, no enternecimento quasi
ufano de que a briga assim rompesse, na estrada,
quando o querido amigo, o amigo da sua Rosa se
encaminhava para a Paraiulinlia. Gonalo, afoguea-
do, banhado de riso, abraava, recontava paciente-
mente a faanha, acompanhava ate ao porto aquel-
les cavalheiros, que ao montar as egoas, ao entrar
nas caleches, sorriam para a velha Torre, escura e
rigida, na doce claridade da tarde de Setembro, co-
mo saudando, depois do heroe, o secular fundamento
do seu herosmo.
E o Fidalgo, galgando as escadas para a livra-
ria, de novo murmurava, estonteado:
Que tero dito os jornaes de Lisboa?
Nem dormiu, na anciedade de os devorar. Quan-
do O Bento, em alvoroo, rompeu pelo quarto com o
correio Gonalo saltou, arrojou o lenol, como se
abafasse. E logo no Sculo, solfregamente percorrido,
encontrou o telegramma d'01iveira, contando o as-
salto! os tiros disparados! a immensa coragem do
Fidalgo da Torre, que com um simples chicote... O
Bento quasi arrebatou o Secu/o das mos tremulas
do Fidalgo, para correr cosinha, bramar i Rosa a
noticia gloriosa!
De tarde, Gonalo correu a Villa-Clara, As-
sembleia, para devorar os outros jornaes de Lisboa,
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

os do Porto. Todos contavam, lodos celebravam!


A Gazela do Porto, attribuindo o aenlado a Poli-
tica, ultrajava turiosamente o Governo. O Liberal
Portuense, porem, relacionava com certas vingan-
as dos republicanos d'01iveira, o pavoroso attenta-
do que quasi causara a morte d'um dos maiores fi-
dalgos de Portugal e d'Hespanlia e d'um dos mais
pujantes talentos da nova gerao! Os jornaes de
Lisboa, glorificavam sobre tudo a coragem esplen-
dida do Snr. Gonalo P.amires. E o mais ardente
era a Manh, n'um verboso artigo (de certo escri-
pto pelo Castanheiro), recordando as hericas tradi-
es da Casa illustre, esboando as bellezas do Cas-
tello de Santa ireneia e terminando por alfirmar que
agora, se esperava com redobrada anciedade a ap-
pario da novella de Gonalo Ramires, fundada so-
bre um teito de seu av Tructesindo no sculo XD,
e promettida para o primeiro numero dos Aunaes
cie Lttteratura e de Historia, a nova Revista do
nosso querido amigo Lucio Castanheiro, esse bene-
mrito restaurador da Conscincia herica de Por-
tugal! As mos de Gonalo, ao desdobrar os
jornaes, tremiam. E o Joo Gouveia, tambm sof-
frego, devorando tambm os artigos, por sobre o
hombro do Fidalgo, murmurava, impressionado:
Voss, Gonalinho, vae ter uma votao tre-
menda !
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES 463

Depois n'essa noute, recolhendo Torre, Gon-


alo encontrou uma carta que o perturbou. Era de
liaria de Mendona, num papel perfumado, cora o mes-
mo perfume que to docemente espalhava D. Anna,
pelo adro de Santa Maria de Craqude:S esta
manh soubemos o grande perigo que passou, e ii-
camos ambas muito commovidas. Mas ao mesmo
tempo eu (e no s eu) muito vaidosa da magni-
fica coragem do primo. d'um verdadeiro Rami-
res! Eu no vou ahi abraal-o (com risco de me
comprometter e fazer invejas) por que um dos
meus pequenos, o Neco, anda muito constipado. Fe-
lizmente no cousa de cuidado... Mas aqui todos,
at os pequenos, anciamos por ver o heroe, e no
creio que houvesse nada d'extraordinario, nem
a d'um lado nem d'outro, em que o primo por aqui
apparccesse alem d'amanh (quinta feira) pelas tres
horas. Devamos um passeio na quinta, e at se me-
rendava, boa e velha moda dos nossos avs. Est
dito? Muitos comprimentos, muitos, da Annica, e o
primo creia-me, etc. Gonalo sorriu, pensativa-
mente, considerando a carta, recebendo o aroma.
Nunca a prima Maria lhe empurrara, to claramente,
a D. Anna para os braos... E como D. Anna se dei-
xava empurrar, prompta, e d'olhos cerrados... Ah,
se fosse somente para a alcova! Mas ai! era tambm
para a Egreja. E de novo sentia aquelle vozeiro do
A ILLUSTOE CASA DE RAMIRES

Tit, nos degraus da portinha verde com a lua cheia


por cima dos olmos negros: Essa creaura teve um
amante, e tu sabes que eu nunca minto?
Ento tomou lentamente a penna, respondeu
a D. Maria Mendonao Querida primaPiquei
muito enternecido com o seu cuidado, e os seus
enthusiasmos. No exaggeremos! Eu no fiz mais
que correr a chicote uns valentes que me assal-
<ctaram a tiro. faanha tacil para quem tenha, co-
mo eu, um chicote excellente. Emquanto visita
Feitosa, que me seria to agradavel, no a posso
realisar com tundo pezar meu, nem na quinta-feira,
nem mesmo por todo este mez... Ando occupadis-
sirno com o meu livro, a minha Eleio, a minha
mudana para Lisboa. A era dos cuidados srios
soou severamente para mim, cerrando a doce era
dos passeios e dos sonhos. Peo que apresente
Snr." D. Anna os meus profundos respeitos. E com
muitas amisades para si, e bons desejos pelo resta-
belecimento d'esse querido Neco, espero me creia
sempre seu dedicado e grato primo, etc.
Fechou vagarosamente a carta. E batendo o seu
sinete d'armas sobre o lacre verde, pensava:
Assim aquelle maroto do Tit me rouba du-
senos contos!...
A ILLHSTOB CASA DS RAMIRES

Durante Ioda essa macia semana dos fins de Se-


tembro, Gonalo trabalhou no Capitulo final da sua
Novella.
Era emfim a madrugada vingadora em que os
Cavalleiros de Santa Ireneia, reforados pelas mais
nobres lanas da mesnada dos Castros, surprehen-
diam, no bravio desfiladeiro marcado por Garcia
Viegas, o Sabedor, o bando de Bayo, na sua ao-
dada corrida sobre Coimbra... Briga curta e lalsa,
sieai destro e brioso terar d'arinas, mais semelhante
a montaria contra um lobo do que a arremettida con-
tra uin Filho-de-Algo. E assim a desejara Tructe-
sindo, com ruidosa approvao de 1). Pedro de Cas-
tro, por que no se cuidava de combater ura inimigo,
mas de colher um matador.
Antes do luzir d'alva, o Bastardo abalra do Cas-
tello de Landim, em dura pressa e com to descui-
dada segurana, que nem almogavar nem coudel lhe
atalayavam os trilhos. As cotovias cantavam quando
elle, em spero trote, penetrou por essa brecha, en-
talada entre escarpas de penedia e urze, que chamam
a Racha do iVoiro, desde que Mafoma a fendeu para
que escapassem as adagas christans de El-Rei Fer-
nando, o Magno, o Alcaide moiro de Coimbra e a
monja que elle arrebatra garupa. E apenas pela
esguia greta enfiara a derradeira lana da filaeis
30
466 .V ILUSTRE CASA !>E RAMIRES

que da outra embocadura do vallc surde o cerrado


troo dos cavalleiros de Sarna treneia. que Tructe-
sindo guia, com a viseira erguida, sem broquel, sa-
cudindo apenas uma aseuma do monte como se foi
gadameme andasse em caada. Da selva arredada
que os encobria, rompem por traz as lanas dos Cas-
tros, ristadas e cerrando a brecha mais densamente
que as puas d'uma levadia. l)o recosto dos cerros
rla, como reprsa solta, uma rude e escura peona-
geni! Colhido, perdido, o Bastardo terrvel! Ainda
arranca furiosamente a espada, que redoinoinhando
o cora de coriscos. Ainda com um fero grito arre-
mette contra Tructesindo... Mas bruscamente, den-
tre um escuro magote de fundeiros baleares, parte
ondeando uma corda de canave, que o laa pela
gargalheira, o arranca n'um brusco saco da sela
mourisca, o derriba, sobre pedregulhos em que a
sua larga espada se entala e se parte rente ao pu-
nho dourado. E emquanto os cavalleiros de Bayo
aguentam assombradauiente o denso cerco de lanas,
que os envolveraum rdlo de pees, em dura grita,
como mastins sobre um cerdo, arrastam o Bastardo
para a lomba do outeiro, onde lhe arrancam broquei
e adaga, lhe despedaam o brial de l rxa, lhe que-
bram os fechos do elmo, para lhe cuspirem na face.
nas barbas cr de ouro, to bellas e de tanto orgulho!
Depois a mesma bruta matula o ia, amarrado.
A ILUSTRE CASA UE UA.MIIIES

para sobre o dorso duma possante mula de carga. o


estende entre dous esguios caixotes de virotues, co-
mo rez apanhada ao recolher da montaria. E servos
da carriagem ficam guardando o Cavalleiro soberbo,
o Claro-Sol que ailumiava a casa de Bavo. agora
entaipado entre dois caixotes de pau. com cordas
nos ps, e cordas nas mos, e nellas espetado um
triste ramo de cardoemblema da sua traio.
No emtanto os seus quinze Cavalleiros juncavam
o cho, esmagados sob o turioso cerco de lanas que
os investirauns hirtos, como adormecidos, dentro
das negras armaduras, outros torcidos, desfeitos, com
as carnes retalhadas, pendendo horrendamente entre
molhas rotas dos lorigaes. Os escudeiros, colhidos,
empurrados a pontoada de chuo para a boca d"uma
barroca, sem resgate ou merc, como alcateia im-
munda de roubadores de gado, acabaram, decepa-
dos a macheta pelos barbudos estafeiros leonezes.
Todo o valle cheirava a sangue como um pateo de
magarefes. Para reconhecer os companheiros do Bas-
tardo, uma turma de cavalleiros desafivelava os gor-
jaes, as viseiras, arrancando turtivamente as meda-
lhas de prata, os bentos, saquinhos de relquias, que
todos traziam como bem-tementes. N"uma face, de fi-
na barba negra, que uma espuma sangrenta mancha-
va, Mendo de Briteiros reconheceu seu primo Sueiro
ILUSTRE CASA DE RAMIRES

de Lugilde com quem, pela fogueira de S. Joo.


folgara to docemente e bailra no Castello de
Unhello, e vergado sobre a alta sella rezou, pela po-
bre alma sem confisso, uma devota Ave-Maria. Fus-
cas, tristonhas nuvens, abalavam a manh d"Agosto.
E afastados entrada do valle, sob a ramagem d'um
velho azinheiro, Tructesindo, D. Pedro de Castro, e
Garcia Viegas, o Sabedor, decidiam que morte lenta,
o bem dorida e viltosa, se daria ao Bastardo, villo
de to negra vilta.
Contando assim a sombria emboscada com o ge-
mente esforo de quem empurra um arado por terra
pedreira gastara Gonalo essa doce semana de Se-
tembro. E no sabbado, cedo, na livraria, com os ca-
bellos ainda molhados do banho de chuva, esfregava
as mos deante da bancaporque certamente com
duas horas de attento trabalho, findaria antes d'al-
moo a sua Novella, a sua Obra! E todavia esse fi-
nal, quasi o repellia. com o seu sujo horror. O tio
Duarte no seu Poemeto apenas o esbora, com es-
quiva indeciso, como nobre Lyrico que ante uma
viso de bruta ferocidade solta um lamento, res-
guarda a Lvra, e desvia para sendas mais doces. E.
ao tomar a penna, Gonalo tambm, realmente la-
mentava que seu av Tructesindo no matasse ou-
tr'ora o Bastardo, no fragor da briga, com unia d"es-
A ILUSTRE CASA DE RAMUIES

sas cutiladas maravilhosas, e io doces de celebrar,


que rachara o cavalleiro e depois racham o gineie,
e para sempre retinem na Historia.
Mas no! Sob a folhagem do azinheiro, os tres
cavalleiros combinavam com lentido uma vingana
terrfica. Truclesindo desejra logo recolher a Santa
Ireneia, alar uma forca deante das barbacans, no
cho em que seu filho rolra morto, e n'ella enforcar,
depois de bem aoitado, como villo, o villo que o
matara. O velho D. Pedro de Castro, porm, aconse-
lhava despacho mais curto, e tambm gostoso. Para
que rodear por Santa-Ireneia, desbaratar esse dia
d'Agosto na arrancada que os levava a Montemor, a
soccorro das Infantas de Portugal? Que se estendes-
se o Bastardo amarrado sobre uma trave, aos ps de
D. Truclesindo, como porco pelo Natal, e que ura ca-
vallario lhe chamuscasse as barbas, e depois outro,
com facalho de ucharia, o sangrasse no pescoo, pa-
chorrentamente.
Que vos parece, Snr. D. Garcia?
O Sabedor desafivelra o casco de ferro, limpava
nas rugas o suor e a poeira da lide:
Senhores e amigos! Temos melhor, e perto
tambm, sem delongas de cavalgada, logo adiante
destos cerros, no Pego das Bichas... E nem torce-
mos caminho, que de l, por Tordezello e Santa Ma-
ria da Varge, endireitamos a Montemor, to direitos
A ILLrSTRB CASA DE IUUIHRS

como veia o corvo... Confiae etu mini. Tructcsindo!


Conliae em mim, que eu arranjarei ao Bastardo tal
morte e to vil, que d'outra egual se no possa con-
tar desde que Portugal foi condado.
Mais vil que forca, para cavalleiro, me ve-
lho Garcia?
L vereis, senhores e amigos, l vereis!
Seja! Mandae dar s bozinas.
Ao commando d'Aflonso Gomes, o Alteres, as
bozinas soaram. L'm troo de besteiros e de estafei-
ros Leoneses rodearam a mula que carregava o
Bastardo amarrado e entalado entre dois caixotes.
E acaudilhada por 1). Garcia, a curta hoste metteu
para o Pe<jo fieis Bichas, cm desbando, com os se-
nhores de lana espalhados, como em marcha de fol-
gana e paz, (?) e todos n'uma rija fallada recordando,
entre gahos eTisos, as proezas da lide.
A duas lguas de Tordezello e do seu Castello
formoso, se escondia entre os cerros o Pego das Bi-
chas. Era um lugar de eterno silencio e de eterna
tristeza. Em esmerados versos lhe marcara o tio
Duarte a desolada asperido:

Nem trillo d"avc em balanado ramo!


Nem fresca flr junto de fresco arroio!
.St) rocha, mattagal, ribas soturnas,
E em meio o Pego, tenebroso e morto!...
A ILMSTIiE CASA DE RAMIRES 471

E quando os primeiros cavalleiros, galgada a


lomba d'um cerro, o avistaram, na melancholia da
manh nevoenta, emmudceeram da larga fallada, re-
pudiaram os freios, assustados ante to spero ermo,
to propicio a Bruxas, a Avantesmas e a Almas pe-
nadas. Deante do escalavrado barranco, por onde os
ginetes escorregavam, ondulava uma ribanceira,
aberta com charcos lamacentos, quasi chupados pela
estiagem, luzindo pardamente, por entre grossos pe-
dregulhos e o tojo rasteiro. Ao lundo, a meio tiro de
bsta, negrejava o Pego, lagoa estreita, lisa, sem uma
ruga n'agua, duramente negra, com manchas mais
negras, como lamina d'estanho onde alastrasse a fer-
rugem do tempo e do abandono. Em torno subiam
os cerros, eriados de matto bravio e alto, sulcados
por trilhos de saibro vermelho como por fios de san-
gue que escoresse, e rasgados no alto por pene-
dias lustrosas, mais brancas que ossadas. To pesa-
do era o silencio, to pesada a soledade, que o velho
D. Pedro de Castro, homem de tanta jornada, se es-
pantou :
Peia paragem! E voto a Christo, a Santa Ma-
ria, que nunca antes de ns, n'ella entrou homem
remido pelo baptismo.
Pois, Snr. D. Pedro de Castro! accudiu o Sa-
bedor, j por aqui se moveu muita lana, e luzida,
e ainda em tempos do Conde D. Sueiro, e de vosso
472 A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

rei D. Fernando, se erguia naquella beira d"agua.


unia castellania famosa! Vde alm!E mostrava na
ponta do pego, Ironieira ao barranco, dous rijos pi-
lares de pedra, que emergiam da agua negra, e que
chuva e vento polira como mrmores finos. Um pas-
sadio de traves, sobre estacas limosas e meio apo-
drecidas, atava a margem ao mais grosso dos pilares.
E a meio d'esse rude esteio pendia uma argola de
lerro.
No emtanto j o tropel da peonagem se espa-
lhara pela ribanceira. D. Garcia Viegas desmontou,
bradando por Pero Ermigues, o Coudel dos besteiros
de Santa Ireneia. E, ao lado do ginete de Tructesindo,
risonho e gozando a surpreza, ordenou ao Coudel
que seis dos seus rijos homens descessem o Bastardo
da mula, o estirassem no cho, o despissem, todo n,
como sua me barreg o soltra negra vida...
Tructesindo encarou o Sabedor, transindo as so-
brancelhas hirsutas:
Por Deus, D. Garcia! que me ides simples-
mente afogar o villo, e sujar essa agua innocente!...
E alguns Cavalleiros, em redor, murmuraram
tambm contra morte to quieta e sem malicia. lias
os midos olhos de D. Garcia giravam, lampejavam
de triumpho e gosto:
Socegae, socegae! Velho estou certamente,
mas ainda o senhor Deus me consente algumas tra-
A ILLISTRE CASA DE RAMIRES

as. No! Nem entorcado, nem degolado, nem afo-


gado... Mas chupado, senhores! Chupado era vida, e
de vagar, pelas grandes sanguesugas que enchem toda
essa agua negra!
D. Pedro de Castro, maravilhado, bateu o guante
nas solhas do coxote:
Vida de Christo! Que ter numa hoste o Sor.
D. Garcia, ter juntamente, para marchas e conse-
lho, enrolados num s, Annibal e Aristteles!
Um rumor d'admirao correu pela hoste:
Boa traa, boa traa!
E Tructesindo, radiante, bradava:
Andar, andar, besteiros! E vs, senhores, re-
cuae para a lomba do cerro, como para palanque,
que vae ser grande a vista! J seis besteiros descar-
regavam da mula o Bastardo amarrado. Outros cer-
cavam, com mlhos de cordas. E, como magarefes
para esfolar uma rez, toda a rude turma se abateu
sobre o malfadado, arrancando por cordas que des-
atavam a cervilheira, o saio, as grevas, os sapates
de lerro, depois a grossa roupa de linho encardido.
Agarrado pelos compridos cabellos, filado pelos ps,
onde se cravavam agudas unhas no furor de o man-
ter, com os braos esmagados sob outros grossos bra-
os retsos, o possante Bastardo ainda se estorcia,
urrando, cuspindo contra as faces confusas da raa-
tulagem um cuspo avermelhado, que espumava!
474 A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

Mas, por entre o escuro tropel que o cobria, o


seu corpo, todo despido, branquejava, atado com cor-
das mais grossas. Lentamente o seu furioso urrar
esmorecia, arquejado e rouquenho. E um aps outro
se erguiam os besteiros, esfalfados, bufando, limpando
o suor do esforo.
No emtanto os Cavalleiros d'Hespanha. de Santa
Ireneia, desmontavam cravando o couto das lanas
entre o tojo e as pedras. Todos os recostos dos ou-
teiros se cubriam da mesnada espalhada, como pa-
lanques em tarde de justa. Sobre uma rocha mais
lisa, que dous magros espinheiros toldavam de folha
rala, um pagem estendera pelles d'ove!ha para o
Snr. D. Pedro de Castro, para o senhor de Santa
Ireneia. Mas s o velho Castel/fio se accommodou,
para uma repousada delonga, desaivelando o seu
corselete de ferro tauxeado d'ouro.
Tructesindo permanecera erguido, mudo, com
os guantes apoiados ao punho da sua alta espada,
os olhos fundos avidamente cravados na tenebrosa
laga que, com morte to fera e to suja, vingaria
seu filho... E pela borda do Pego, peOes, e alguns
cavalleiros d'Hespanha, remexiam com virotes, com
os coutos das aseumas, a agua lodosa, na curiosidade
das negras bichas escondidas, que o povoavam.
Subitamente a um brado de D. Garcia, que ron-
dava, toda a chusma do pees amontoada em torno
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

ao Bastardo se arredou: e o lorte corpo appareceu,


nii e branco, sobre a (erra negra, com um denso
pelio ruivo nos peitos, a sua virilidade afogada nou-
tra matta de pello ruivo, e todo ligado por cordas de
canave que o inteiriavam. N'aquclla rigidez de fardo,
nem as costellas arfavam apenas os olhos reful-
giam, ensanguentados, horrendamente esbugalhados
pelo espanto e pelo luror. Alguns cavalleiros corre-
ram a mirar a aviltada nudez do homem famoso de
Bafio. O senhor dos Paos d'Argelim mofou, com
estrondo:
Bem o sabia, por Deus! Corpo de manceba,
sem costura de lerida!...
Leonel de amora raspou o sapato de lerro pelo
bombro do malfadado:
Vide este Claro-Solto claro, que se apaga
agora, em agua to negra!
O Bastardo cerrava duramente as palpebras,
d'onde duas grossas lagrimas escaparam, lentamente
rolaram... Mas um agudo prego resoou pela ri-
banceira:
Justia! Justia!
Era o Adail de Santa Ireneia, que marchava,
sacudia uma lana, atroava os cerros:
Justia! justia que manda lazer o Senhor
de Treixedo e de Santa Ireneia, n'um perro mata-
A ILUSTRE CASA DE J1AMIRKS

dor!... Justia num perro, lilho de perra, que rea-


tou vilmente, e assim morra vilmente por ella!
Trez vezes pregoou por deante da hoste api-
nhada nos cerros. Depois quedou, saudou humilde-
mente Tructesindo Ramires, o velho Castro, como
a julgadores no seu Estrado de julgamento.
Aviae, aviae! bradava o Senhor de Santa Ire-
neia.
Immediatamente, a um commando do Sabedor,
seis besteiros, com as pernas embrulhadas em man-
tas da carga, ergueram o corpo do Bastardo como
se ergue um morto enrolado no seu lenol, e com
elle entraram na agua, at ao mais alto pilar de gra-
nito. Outros, arrastando molhos de cordas, correram
pelo limoso passadio de traves. Com um alarido
d 'aguenta! endireita! ala! n'um desesperado es-
foro o robusto corpo branco foi mergulhado n"agua
at s virilhas, arrimado ao mais alto pilar, depois
n'elle atado com um longo calabre que, passando
pela argola de ferro, o suspendia, sem escorregar,
to seguro e collado como um rfllo de vela que se
amarra ao mastro. Rapidamente os bsteiros tugiram
d'agoa, desentrapando logo as pernas, que palpa-
vam, raspavam no horror das bichas sugadoras. Os
outros recolheram pelo passadio, n'uma fila que se
empurrava. No Pego ficava Lopo de Bayo bem ar-
A IULSTRE CASA DE RAMIRES 477

ranjado para a vistosa morte lenta, com a agoa que


j o afogava at s pernas, cora cordas que o enros-
cavam at ao pescoo como a um escravo 110 poste;
e uma espessa mecha dos cabellos louros laada na ar-
ola de (erro, repuxando a face clara, para que todos
n'ella gozassem largamente a humilhada agonia do
C/oro-So/.
Ento o attento da hoste, esperando espalhada
pelos recostos dos cerros, mais entristeceu o ene-
voado silencio do ermo. A agoa jazia sem um ar-
repio, com as suas manchas, negras como uma la-
mina d'estanho enlerrujado. Entre as cristas das
rochas, archeiros postados pelo Sabet/or, atalaiavam,
para alm, os descampados. Um alto vo de gralha
atrevessou grasnando. Depois um bafo lento agitou
as flamulas das lanas cravadas no tojo denso.
Para despertar, aviar a lentido das bichas, alguns
pees atiravam pedras agoa lodosa. J alguns eaval-
leiros hespanhoes rosnavam impacientes com a delon-
ga, n'aquella cova abafada. Outros, descendo agacha-
dos a borda da laga, para mostrar que falladas bichas
nunca acudiriam, mergulhavam lentamente, n'agoa
negra, as mos descaladas, que depois sacudiam,
rindo, e mofando o Sabedor... Mas de repente um
estremeo sacudiu o corpo do Bastardo; os seus
rijos musculos, no turioso esforo de se desprende-
rem, inchavam entre as cordas, como cobras que se
'|7* A li.MSrKK CASA ME 11AMIISKS

arqueiam: dos beios arreganhados romperam, em


rugidos, em grunhidos, iillrages e ameaas contra
Tructesindo covarde, e contra toda a raea de (la-
mirs. qu elie cmprasava. dentro do anno. para
as labaredas do Inferno! Indignado, um Cavalleiro
de Santa Ireneia agarrou uma besta de garrunehe. a
que retesou a corda.
Mas 0. Garcia deteve o arremesso:
Por Deus, amigo! No roubeis s sangucsu-
gas nem uma pinga daquelle sangue fresco!... Vde
como veem! vde como veem!
Na agoa espessa, em torno s coxas mergulha-
das do Bastardo, um frmito corria, grossas bolhas
empolavam,e d'el!as, moilemente, uma bicha sur-
dio. depois outra e outra, lusidias e negras, que on-
dulavam. se eoHavam branca pello do ventre, d'onde
pendiam, chupando. logo engrossadas, mais lustrosas
com o lento sangue que j escorria. O Bastardo em-
mudecerae os seus dentes batiam estridente-
mente. Enojados, at rudes peOes desviaram a lace
cuspindo para as urzes. Outros, porm, chasqneavam,
assuavam as bichas, gritandoo e//e, donzeltas! a
elle! E o gentil amora de Cendufe, clamava rindo
contra to ensossa morto! Por Deus! Uma apostura
de bichas, como a enfermo d'almorreimas. Nem era
sentena de Rico-Homemmas receita d'herbanista
moiro!
A IIXUSTBE CASA UE RASURES 479

Pois que mais quereis, raeu Leonel? aeudio


alegremente o Sabedor, resplandecendo. Morte esta
para se contar em livros! F, no tereis este inverno
sero lareira, por todos os solares de .Minho a
Douro, em que no volte a historia d"este Pego, e
deste leito! Olliae nosso primo Tructesindo Kami-
res! Formosos tratos presenceou de certo em to
longo lidar d'armas!... E como goza! to attento! to
maravilhado!
Na encosta do outeiro, junto do seu balso. que
o Alferes cravara entre duas pedras, e como elle
to quedo, o velho Ramires no despregava os olhos
do corpo do Bastardo, com deleite bravio, num ful-
gor sombrio. Nunca cllo esperara vingana to ma-
gnifica! O homem que atara seu lilho com cordas,
o arrastara n'umas andas, o retalhara a punhal deante
das barbacans da sua Ilonraagora, vilmente n,
amarrado tambm como cerdo, pendurado d'um pi-
lar, emergido n"uina agoa suja, e chupado por san-
gucsugas, deante de duas mesnadas, das melhores
d'Hespanha, que miravam, que mofavam! Aquelle
sangue, o sangue da raa detestada, no o bebia a
terra revolta n'uma tarde de batalha, escorrendo de
ferida honrada, atravcz de rija armaduramas, gota
a gota, escuramente e mollemente se sutnia, sorvido
por nojentas bichas, qua surdiam amintas do lodo
e no lodo recahiam fartas, para sobre o lodo bolsar
48S A ILUSTRE CASA DE UAMIflES

o orgulhoso sangue que as enfartara. N'um charco,


onde clle o mergulhara, viscosas bichas bebiam so-
cegadamente o cavalleiro de Ba vo! Onde houvera
homizio de solares fundado em desforra mais dce?
E a fera alma do velho acompanhava, com ine-
xorvel goso, as sanguesugas subindo, espalhada-
mente alastrando por aquelle corpo bem amarrado,
como seguro rebanho pela encosta da collina onde
pasta. O ventre j desapparecia sob uma camada
viscosa e negra, que latejava, relusia na humidade
morna do sangue. Uma fila sugava a cinta, encovada
pela ancia, d'onde sangue se esfiava, numa franja
lenta. O denso pello ruivo do peito, como a espes-
sura d'uma selva, detivera muitas, que ondulavam,
com um rasto de lodo. Um monto ennovelado san-
grava um brao. As mais fartas, j inchadas, mais
relusentes, despegavam, tombavam mollemente: mas
logo outras, famintas, se aferravam. Das chagas aban-
donadas o sangue escorria delgado, represo nas
cordas, d'onde pingava como uma chuva rala. Na
escura agoa boiavam gordas postemas de sangue
esperdiado. E assim sorvido, ressumando sangue,
o malfadado ainda rugia, atravez ultrages immun-
dos, ameaas de mortes, de incndios, contra a raa
dos Ramires! Depois, com um arquejar em que as
cordas quasi estalavam, a bocca horrendamente es-
cancarada e avida, rompia aos roucos urros, im-
A iLLCSTRE CASA DE RAMIRES

piorando agoa, agoa! No seu luror as unhas, que


uma volta de amarras lhe collra contra as tortos
cixas, esfarrapavam a carne, cravavam-se na fenda
esfarrapada, ensopadas de sangue.
E o furioso tumulto esmorecia num longo ge-
mer canado at que parecia adormecido nos gros-
sos ns das cordas, as barbas relusindo sob o suor
que as alagara como sob um grosso orvalho, e entre
ellas a espantada lividez d'um sorriso delirado.
No emtanto j na hoste derramada pelos cerros,
como por um palanque, se embotara a curiosidade
bravia d'aquelle supplicio novo. E se acercava a
hora da rao de meridiana. O Adail de Santa Ire-
neia, depois o Almocadem Hespanhol, mandaram
soar os anafins. Ento todo o spero ermo se ani-
mou com uma faina d'arraial. O almazem das duas
mesnadas parara por detraz dos morros, numa curta
almargem d'herva. onde um regato claro se arrastava
nos seixos, por entre as raizes de amieiros chorOes.
N'uma pressa esfaimada, saltando sobre as pedras,
os pefles corriam para a fila dos machos de carga,
recebiam dos uches e estafeiros a fatia de carne, a
grossa metade d'um po escuro: e, espalhados pela
sombra do arvoredo, comiam com silenciosa lenti-
do, bebendo da agoa do regato pelas concas de
pau. Depois preguiavam, estirados na relva.ou
trepavam em bando pela outra encosta dos morros,
si
A IU-1'STBE CASA DE ltAMIEES

atravs do matto, na esperana d'atravessar com um


virote alguma caa erradia. Na ribanceira, desnu-
da laga. os cavalleiros, sentados sobre grossas man-
tas, comiam lambem, em roda dos altorges abertos,
cortando com os punhaes nacos de gordura nas
grossas viandas de porco, empinando, em longos tra-
gos, as bojudas cabaas de vinho.
Convidado por I). Pedro de Castro, o velho Sa-
bedor descanava. partilhando d'uma larga escudella
de barro, cheia de Mo papal, d'um bolo de mel
e flOr de farinha, onde ambos enterravam lentamente
os dedos, que depois limpavam ao torro dos morries.
S o velho Tractesindo no comia, no repousava,
hirto e mudo deante do seu pendo, entre os seus
dous mastins, naquelle fero dever de acompanhar,
sem que lhe escapasse um arrepio, um gemido, um
lio de sangue, a agonia do Bastardo. Debalde o Cas-
tellini, estendendo para elle um pichei de prata, ga-
bava o seu vinho de Tordesillas, fresco como ne-
nhum d'Aquilai ou de Provins, para a sede de to
rija arrancada. O velho Rico-Homem nem atten-
dera:e D. Pedro de Castro, depois de atirar dous
pes aos ales fieis, recomeou discorrendo com
Garcia Viegas sobre aquelle teimoso amor do Bas-
tardo por Violante Ramires que arrastara a tantos
homizios e furores.
Ditosos ns, Snr. D. Garcia! Ns a quem a
A ILLtSTHE CASA DE RAMIRES i&

edadc o o quebranto'e a lartura j arredam dessas


tentaes... (,)ue a mulher, como m'ensinava certo
Physico quando eu andava com os moiros, vento
que consola e cheira liem, mas tudo enrodilha e es-
bandalha. Vde como os meus por ellas penaram!
S meu pae, com aquella desvairana de zelos, em
que matou a cutello minha dce madre Estevani-
nha. F, ella to santa, e filha do Imperador! A tudo.
tudo leva, a tonta ardncia! Ato a morrer, como es-
te, sugado por bichas, deante d'uma hoste que me-
renda e mola. E por I)eus, quanto tarda em morrer,
Snr. D. Garcia!
Morrendo est, Snr. D. Pedro de Castro. E
j com o demo ao lado para o levar!
O Bastardo morria. Entre os ns das cordas en-
sanguentadas todo elle era uma ascorosa aventesma
escarlate e negra com as viscosas pastas de bichas
que o cobriam, latejando com os lentos lios de san-
gue que de cada ferida escorriam, mais copiosos que
os regos d'humidade por um muro denegrido.
O desesperado arquejar cessra, e a ancia con-
tra as cordas, e todo o furor. Molle e inerte como
um fardo, apenas a espaos esbogathava horrenda-
mente os olhos vagarosos, que revolvia em torno
com enevoado pavor. Depois a face abatia, lvida e
laccida, com o beio pendurado, escancarando a boc-
ca em cova negra, d'onde se escoava uma baba en-
A ILLCSTHE CASA DE RAMIRES

sanguentada. E das palpebras novamente cerradas,


entumecidas, um muco gotejava, tambm como de
lagrimas engrossadas com sangue.
A peonagetn, no emtanto, voltando da rao, rea-
tulhava a ribanceira, pasmava, cora rudes chulas
para o corpo pavoroso que as bichas ainda suga-
vam. J os pagens recolhiam manteis e alforges.
1). Pedro de Castro descera do cabeo com o Sabe-
dor at borda da agoa lodosa, onde quasi megu-
Ihava os sapatos de lerro, para contemplar, mais de
cerca, o agonisante de Io rara agonia! E alguns se-
nhores, estafados com a delonga, afivelando os giba-
netes, murmuravam: Est morto! Est acabado!
Ento Garcia Viegas gritou ao Coudel dos Bes-
teiros:
Ermigues, ide vr se ainda resta alento n'a-
quella postema.
O Coudel correu pelo passadio de traves, e ar-
repiado de nojo palpou a livida carne, acercou da
bocca, toda aberta, a lamina clara da adaga que des-
embainhara.
Morto! morto! gritou.
Estava morto. Dentro das cordas que o arroxea-
vam o corpo escorregava, engilhado, chupado, esva-
siado. O sangue j no manava, havia coalhado em
postas escuras, onde algumas bichas teimavam late-
jando, relusindo. E oulras ainda subiam, tardias. Duas,
A ILLISTRE CASA DE RAMIRES

enormes, remexiam na orelha. Oulra tapava um olho.


O Claro-Sol no era mais que uma immundice que
se decompunha. S a madeixa dos cabellos louros,
repuxada, presa na argola, relusia com um lam-
pejo de chamma, como rastro deixado pela ardente
alma que tugira.
Com a adaga ainda desembainhada, e que sacu-
dia, o Coudel avanou para o Senhor de Santa Ire-
neia, bradou:
Justia est feita, que mandastes fazer no
perro matador que morreu!
Ento o velho Rico-Homem atirando o brao, o
cabelludo punho, com possante ameaa, bradou, n'um
rouco brado que rolou por penhascos e cerros:
Morto est! E assim morra de morte infame
quem traidoramente me atfronte a mim e aos da
minha raa!
Depois, cortando rigidamente pela encosta do
cerro, atravez do matto, e com um largo aceno ao
Alteres do Pendo:
Alfonso Gomes, mandae dor as bozinas. E a
cavallo, se vos praz, Snr. D. Pedro de Castro, pri-
mo e amigo, que leal e bom me fostes!...
O Castellfto ondeou risonhamente o guante:
Por Santa Maria, primo e amigo! que gosto
e honra os recebi de vs. A cavallo pois se vos praz!
(Jue nos promette aqui o Snr. D. Garcia vermos ain-
da, com sol muito alto, os muros de Monte-mr.
A lU.rSTBE CASA >E RAMIItES

J a peonagem cerrava as quadrilhas, os don-


zeis darmas puxavam para a ribanceira os ginetes
folgados que a vasta agua escura assustava- E, com
os dous lialsr.es tendidos, o Aor negro, as Treze Ar-
ruellas, a fila da cavalgada atirou o trote pelo bar-
ranco empinado, d'onde as pedras soltas rolavam.
No alto. alguns cavalleiros ainda se torciam nas
seitas para silenciosamente remirarem o homem de
Bayo, que l ficava, amarrado ao pilar, na solido do
Pego. a apodrecer. Mas quando a ala dos besteiros
e fundibularios de Santa Ireneia desfilou, uma rija
grita rompeu, com chufas, sujas injurias ao perro ma-
tador. A meio da escarpa, um besteiro, virando, re-
tezou luriosamente a bsta. A comprida garruncha
apenas varou a agua. Outra logo zinio, e uma bala
de funda, e uma setta barbada,que so espetou na
ilharga do Bastardo, sobre ura negro novello de bi-
chas. O Coudel berrou: cerra! anda! A rctta das
azeoiolas de carga avanava, sob o estralar dos l-
tegos: os moos da carriagem apanhavam grossos
pedregulhos, apedrejavam o morto. Depois os servos
carreteiros marcharam, nos seus curtos saios de
eouro cr, balanando um chuo curto: e o capa-
taz apanhou simplesmente esterco ds bestas, que
chapou na lace do Bastardo sobre as finas barbas
d'ouro.
XI

Quando Gonalo, estalado e j todo o ardor bru-


xuleando, retocou este derradeiro Irao da affronta
a sineta no corredor repicava para o aimoco. Ern-
lim! Deus louvado! eis linda essa eterna Torre de
Ramires! Quatro mezes, quatro penosos mezes desde
Junho, trabalhara na sombria resurreio dos seus
avs barbaros. Com uma grossa e carregada letra,
traou no fundo da tira Finis. E datou, com a bora,
que era do meio-dia e quatorze minutos.
Mas agora, abandonada a banca onde tanto la-,
butra, no sentia o contentamento esperado. At
esse supplicio do Bastardo lhe deixara uma averso
por aquelle remoto mundo Aflonsino, to bestial, to
deshumano! Se ao menos o consolasse a cerieza de
que reconstituir, com luminosa verdade, o ser mo-
ral d'esses avs bravios... lias que! bem receava
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

que sob desconcertadas armaduras, de pouca exacti-


do archeologica, apenas sesfumassera incertas al-
mas de nenhuma realidade histrica!... Ate duvidava
que sanguesugas recobrissem, trepando d'um charco,
u corpo dum homem, e o sugassem das cxas s
barbas, em quanto uma hoste mastiga a rao!...
F.tnlim, o Castanheiro louvara os primeiros Captu-
los. A Multido ama, nas Novellas, os grandes furo-
res, o sangue pingando: e em breve os Animes es-
palhariam, por todo o Portugal, a fama d'aquella Casa
illustre, que armra mesnadas, arrasara castellos,
saqueara comarcas por orgulho de pendo, e af-
frontra arrogantemente os Reis na cria e nos cam-
pos de lide. O seu vero, pois, ira tecundo. E para
o coroar, eis agora a Eleio, que o libertava das
melancolias do seu buraco rural...
Para no retardar as visitas ainda devidas aos
Influentes, e tambm para espairecer, logo depois
d'almoo montou a cavallo apezar do calor, que
desde a vespera, e n'aque!Ie meado d'outubro, es-
magava a aldeia com o refulgente peso d'uma ca-
nicula d'Agosto. Na volta da estrada dos Bravaes um
homem gordo, de cala branca enxovalhada, que
sapressava, bulando, sob o seu guarda-sol de pan-
ninho vermelho, deteve o Fidalgo com uma corte-
zia immensa. Era o Godinho, amanuense da Admi-
nistrao. Levava um oficio urgente ao Regedor dos
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES -V8J

Bravaos, e agora corria Torre de mandado do Snr.


Administrador...
Gonalo recuou a egoa para a sombra d'uma
carvalha:
Ento que temos, amigo Godinho?
O Snr. Administrador a anunciava a S. Ex- que o
maroto do Ernesto, o valento de Nacejas, em tra-
tamento no Hospital d'01iveira, melhorara conside-
ravelmente. J lhe repegra a orelha, a bocca solda-
va... E, como se procedeu querella, o patife pas-
sava da enformaria para a cadeia...
Gonalo protestou logo, com uma palmada no
selim:
No senhor! Faa o obsequio de dizer ao Snr.
Joo Gouveia que no quero que se prenda o ho-
mem ! Foi atrevido, apanhou uma dse tremenda,
estamos quites.
Mas Snr. Gonalo Mendes...
Pelo amor de Deus, amigo Godinho! No que-
ro, e no quero... Explique bem ao Snr. Joo Gou-
veia ... Detesto vinganas. No esto nos meus h-
bitos, nem nos hbitos da minha lamilia. Nunca
houve um Ramires que se vingasse... Quero dizer,
sim, houve, mas... Emfim explique bem ao Snr. Joo
Gouveia. De resto eu logo o encontro, na Assem-
bleia... Bem basta ao homem ficar desfeiado. No
MO A LLCSTRE CASA DE RAMIRES

consinto que o apoquentem mais!... Detesto feroci-


dades.
.Mas...
Esta a minha deciso, Godinho.
L darei o recado de V. Ex."
Obrigado. E adeus!... Que calor, hein!
De rachar, Snr. Gonalo Mendes, de rachar!
Gonalo seguiu, revoltado pela ideia de que o
pobre valento de Nacejas, ainda moido, com a ore-
lha mal soldada, baixasse srdida enxovia de Villa
Clara, para dormir sobre uma taboa. Pensou mesmo
em galopar para Villa-Clara, reter o zelo legal do
Joo Gouveia. Mas perto, adeante do lavadeiro, era
a casa d'um Influente, o Joo Firmino, carpinteiro e
seu compadre. para l trotou, apeando ao portal
do quinteiro. O compadre Firmino largara cedo para
a Arribada, onde trabalhava nas obras do lagar do
Snr. Esteves. E foi a comadre Firmina que correu
da cosinha, obesa e lusidia, com dous pequenos de-
pendurados das saias e mais sujos que eslreges. O
Fidalgo beijou ternamente as duas laces ramelosas:
E que rico cheiro a po Iresco, oh comadre!
Foi a fornada, hein? Pois ento grande abrao ao Fir-
mino. E que se no esquea! A Eleio vem para o
outro Domingo. L conto com o voto delle. F. olhe
que no c pelo voto, pela amisade.
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES 4(11

A comadre arreganhava os dentes magnilicos


n um regalado e gordo riso: Ai o Fidalgo podia fi-
car seguro! i.lue o Firmino j jurra, at ao Snr.
Regedor, i|ue para o Fidalgo era todo o sitio a vo-
tar, e quem no fosse a amor ia a pau. O Fidalgo
apertou a mo da comadre - que do degrau do quin-
teiro, com os dous pequenos enrodilhados nas saias,
e o gordo riso mais embevecido, seguiu a poeira da
egoa como o sulco d'um liei benfico.
E depois nas outras visitas, ao Cerejeira, ao Ven-
tura da Chiche, encontrou o mesmo ervor, os mes-
mos sorrisos luzindo de gosto. O que! para o Fi-
dalgo! Isso tudo! F. nem que losse contra o Gover-
no! Na tasca do Manoel da Adega, um rancho de
trabalhadores bebia, j ruidoso, com as jaquetas ati-
radas para cima dos bancos: o Fidalgo bebeu com
elles, galhofando, gosando sinceramente a pinga ver-
de o o barulho. O mais velho, um avejo escuro,
sem dentes, e a face mais engilhada que uma ameixa
secca, esmurrou com euthusiasmo o balco:Isto,
rapazes, c fidalgo que, quando um pobre de Christo
escalavra a perna, lhe empresta a cgoa, e vae elle ao
lado mais d'uma lgua a pc, como loi com o Solha!
Rapazes! isto Fidalgo para a gente ter gosto! As
sautlex atroaram a venda. E quando Gonalo mon-
tou, todos o cercavam como vassallos ardentes, que
u um aceno correriam a votar,ou a matar!
495 A ILLCSTBE CASA DE BAMBES

Em casa do Thomaz Pedra, a av Anna Pedra,


uma velha enirevada, muito velha e tremula, rom-
peu a choramigar por o seu Thomaz andar para o
Olival quando o Fidalgo o visitava. Que aquillo era
como visita de santo!
Ora essa, tia Pedra! Peccador, grande peecador!
Dobrada na cadeirinha baixa, com as farripas
brancas descendo do leno, pela face toda chupada de
gelhas e pelluda, a tia Anna bateu no joelho agudo:
No senhor! no senhor! que quem mostrou
aquella caridade pelo filho do Casco, merece estar em
altar!
O Fidalgo ria, beijocava pequenadas encardidas,
apertava mos asperas e rugosas como razes, accen-
dia o cigarro braza das lareiras, conversando, com
intimidade, das molstias e dos derrios. Depois, no
calor e p da estrada, pensava: o curioso! paree
haver amisade, n'esta gente!
s quatro horas, derreado, decidiu cessar o giro.
recolher Torre pela estrada mais Iresca da B/ca
Sautu. E passara o logarejo do Cerdal, quando na volta
aguda do Caminho, rente ao souto de azinheiros,
quasi esbarrou com o Dr. Julio, tambm a cavallo,
tambm no seu giro, de quinzena d'alpaca, alagado
em suor, debaixo d'um guarda-sol de sda verde.
Ambos detiveram as egoas, se saudaram amavel-
mente.
A ILLUSTBB CASA DE RAMIHES 493

Muito gosto em o vr, Snr. l)r. Julio...


Kgualracnte, com muita honra, Snr. Gonalo
Ramires...
Ento tambm na tarefa?...
O Dr. Julio encolheu os hombros:
Que quer V. Ex.? Se me metteram n'esta!
E sabe V. Ex." como isto acaba?... Acaba em cu
mesmo, no outro Domingo, votar em V. Ex..
O Fidalgo riu. Ambos se debruaram, para se
apertarem as mos com alegria, com estima.
Que calor este, Snr. Dr, Julio!
Horroroso, Snr. Gonalo Ramires... E que
massada!
Assim o Fidalgo empregou essa semana nas visi-
tas aos Eleitoresos grandes e os midos. E dois
dias antes da Eleio, n'uma sexta-leira tarde, com
um tempo j macio e tresco, partiu para Oliveira
onde chegra, na vespera, o Andr Cavalleiro, depois
da sua to longa, to fallada demora em Lisboa.
Nos Cunhaes, apenas saltara da caleche, logo se
entureceu ao saber, pelo bom Joo da Portaque
as Snr.' I.ouzadas estavam em cima, de visita, com
a Snr.* D. Graa...
Ha muito?
J l esto pegadas ha meia hora boa, meu
senhor.
Gonalo enfiou surrateiramente para o seu quar-
A ILWSTRB CASA DE IUMIIIBS

to, pensando: uyue desavergonhadas! Chegou o


Andr, veem logo cocar! E j se lavara, mudara o
lato cinzento,quando o Barrlo appareceu, esbafo-
rido, desusadamente radiante, de sobrecasaca, de
chapu alto. com as bochechas accesas, alvoroada-
mente radiantes:
Eh, seu Barrlo, que janota!
Parece bruxedo! gritou o Barrlo, depois d'um
abrao, que repetiu, com desacostumado lervor. Es-
tava agora mesmo para te mandar um telegramina,
que viesses...
Para qu?
O Barrlo gaguejou, com um riso reprimido que
o illuminava, o inchava:
Para qu? P'ra nada... i.uero dizer, para a
Eleio! Pois a Eleio alm d'manh, menino! O
Cavalleiro chegou hontem. Agora volto eu do Go-
verno Civil. Estive no Pao com o Snr. Bispo, de-
pois passei pelo Governo Civil... ptimo, o Andr!
Aparou o bigode, parece mais moo. E traz novida-
des... Traz grandes novidades!
E o Barrlo esfregava as mos, n'um to fais-
cante alvoroo, cora tanto riso escapando dos olhos
e da face relusenie, que o Fidalgo o encarou curio-
so, impressionado:
Ouve l, Barrolinho! Tu tens alguma cousa
boa para me annunciar? .
A IU.CSTI1E CASA DE K AMUES

Barrlo recuou, negou cora estrondo, como quem


bruscamente lecha uma porta, Elie? No! No sabia
nada! S a Eleio! Na Murtosa votao tremenda...
Ah! pensei, murmurou Gonalo. E a Gracinha?
A Gracinha tambm no!
Tambm no qu, homem? Como est? Sim-
plesmente como est?
Ah! est com as Louzadas. Ha mais de meia
hora, aquellas bebedas!... Naturalmente por causa
do Bazar do Asvlo Novo... Esta massada dos Baza-
res... E ouve l, Gonalinho! Tu ficas at Domingo?
No, volto manh para a Torre.
Oh!...
Pois dia d'Eteio, homem! devo estar em
casa, 110 meu centro, no meio das minhas fregue-
zias...
E pena, murmurou o Barrlo. Logo se sabia
juntamente com a Eleio... Eu dava um jantar tre-
mendo ...
Logo se sabia, o que?
O Barrlo emmudeceu, com outro riso nas bo-
chechas, que eram duas brazas gloriosas. Depois
novamente gaguejou, gingando:
Logo se sabia... Nada! O resultado, o apura-
mento. E grande brodio, grande foguetorio. Eu, na
Murtosa, abro pipa de vinho.
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

Ento Gonalo risonhamente prendeu o Barrl


pelos hombros:
Dize l,' Barrolinho. Dize l. Tu tens uma
cousa boa para contar ao teu cunhado.
O outro escapou, protestando com alarido: Que
teima, que tolice. Elie no sabia nada. 0 Andr no
lhe contara nada!
Bem, concluiu o Fidalgo, certo de um amarei
mysterio, que pairara. Ento descemos. E se essas
carraas das Louzadas ainda estiverem l pegadas,
manda dizer pelo escudeiro sala, bem alto, Gra-
cinha, que cheguei, que lhe desejo tallar immedia-
tamente no meu quarto: com esses monstros no ha
consideraes.
O Barrlo balbuciou, hesitando:
O Snr. Bispo gosta d'ellas... Muito amarei
commigo, ainda ha pouco, o Snr. Bispo.
Mas, logo nas escadas, sentiram o piano, Graci-
nha cantarolando. J se libertara das Louzadas. Era
uma antiga cano patritica da Yendeia, que ou-
trora na Torre, ella e Gonalo entoavam com emoo,
quando os inflammara o amor fidalgo e romntico
dos Bourbons e dos Stuarts:
Monsleur de Chsrette a dit cus d'Ancenes
-Mes Amis!...
Monsieur de Charett a dit...
K ILUSTRE CASA DE RAMIRES

Gonalo franziu vagarosamente o reposteiro da


sala, rematando a estrophe, com o brao erguido co-
mo uma bandeira:
- Mes amis!
Le Roy va rammener les Flenrs de Lvs:-
Gracinha saltou do mocho, n*uma surpresa.
No te esperavamos! Imaginei que passavas a
Eleio na Torre... E por l?
Na Torre, tudo bem, com a ajuda de Deus...
Mas eu com trabalho immenso. Acabei o meu roman-
ce -. depois visitas aos Eleitores.
Barrlo, que no socegava pela sala, rompeu
para elles, com o inesmo riso sufocado:
Queres tu saber, Gracinha? Tem estado este
homem, desde que chegou, n'uma curiosidade, a ler-
ver. Imagina que eu tenho uma boa nova. uma
grande nova para lhe contar... Eu no sei nada, a
no ser a Eleio! Pois no verdade, Gracinha ?
Gonalo, muito serio, prendeu o queixo da irm:
Sabes tu, dize l.
Ella sorriu, corada... No, no sabia nada, s a
Eleio.
Dize l!
No sei... So tolices do Jos.
lias ento, ante aquelle sorriso Iraco, rendido,
que conlessava o Barrlo no se conteve, desafo-
Si
t'l98 A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

gou como um morteiro estoira.Pois bem! sim!


com eteito!Grande novidade! Mas o Andr, que a
trouxera de Lisboa, fresquinha a saltar, queria clle,
s clle, causar a surpresa a Gonalo...
l)e modo que cu no posso! .lurei ao Andre.
A Gracinha sabe, que eu j lhe contei hontem...
lias tambm no pde, tambm jurou. S o Andr.
F.lle vera logo tomar ch, e rebenta a bomba... Que
uma bomba! e grada!
Gonalo, rodo de curiosidade, murmurou sim-
plesmente, encolhendo os hombros:
Bem, j sei, 6 uma herana! Tens quinze tos-
tes d'alviaras, Barrlo.
Mas durante o jantar e depois na sala tomando
caf, emquaato Gracinha recomeara as velhas
canes patriticas, agora as jacobitas, em louvor
dos StuartsGonalo anciou pela appario do Ca-
valleiro. Xern receava que a esse encontro se mistu-
rasse amargura, despeito suflocado. Todo o seu furor
contra o Cavalleiro, acceso na dolorosa tarde do Mi-
rante, revolvido na Torre durante torturados dias,
logo se dissipara lentamente depois da sua tocante
conversa com a irm. na manh histrica da briga
da Grainha. Gracinha ento, com grandes lagrimas
de pureza e do verdade, jurara reserva, retrahi-
menio. Gonalo, abandonando Oliveira, mostrava tam-
bm uma resisencia louvvel contra o sentimento ou
A ILUSTRE CASA DE BAMIIIES

o vaidade que o transviara. Demais elle no podia


romper novamente com o Cavalleiro, andando ainda
nos mexericos e espantos d'01iveira aquella reconci-
liao ruidosa que chamara o Cavalleiro intimidade
dos Cunhaes. E por Hm de que valiam furores ou
magoas? Nenhum rugir ou gemer seu annullariam
o mal que se consurarara no Mirantese porven-
tura se consummra. E assim toda a clera contra
o Andr se dissipara naquella sua leve e doce alma.
onde os sentimentos, sobretudo os mais escuros, os
mais carregados, sempre facilmente se desfaziam co-
mo nuvens em ceu de estio...
Mas quando, perto das nove horas, o Cavalleiro
penetrou na sala, vagaroso e magnifico, com o bi-
gode encurtado mas mais retorcido, uma gravata
vermelha entufando estridentemente no largo peito
que entalava, Gonalo sentiu uma renovada aver-
so por toda aquella petulancia recheada de falsida-
de e apenas poude bater mollemente, desenxabi-
damente, nas costas do velho amigo, que o apertava
n'um abrao d'apparatosa ternura. E em quanto An-
dr, torcendo as luvas claras, languidamente enter-
rado na poltrona que o Barrlo lhe achegou com ca-
rinho, contava de Lisboa e de Cascaes, to alegre,
e partidas de brdye e da Parada e d'El-P.ei Gonalo
revivia a tarde do Mirante, o seu pobre corao a
bater contra a persiana mal techada, a bruta suppli-
500 A imrSTKB CASA DE RAMIRES

ca murmurada atravoz d'aquelles bigodes atrevidos,


e emraudecera, como empedernido, esmigalhando
nervosamente entre os dentes o charuto apagado.
Mas Gracinha conservava unia serenidade attenta,
sem nenhum dos seus chammejantes rubores, dos
seus desgraados enleios de modo e gesto, apenas
levemente secca, d'uma seccura preparada e posta.
Depois Andr alludira muito desprendidamente ao
seu regresso a Lisboa, depois da Eleio, porque
o tio Reis Gomes, o Jos Ernesto, esses cruis ami-
gos. lhe andavam atirando para os hombros todo o
trabalho da Nova Reforma Administrativa.
Entre elle e Gracinha, separados por um curto
tapete, parecia cavada uma (unda lgua de fosso,
onde rolra, se afundara todo aquelle romance do
vero, sem que na face d'ambos restasse um afo-
gueado vestgio do seu ardor. E Gonalo, insensivel-
mente contente pela apparencia, terminou por aban-
donar a cadeira onde se impedernira, accendeu o
charuto na vela da piano, perguntou pelos amigos
de Lisboa. Todos (segundo o Cavalleiro) andavam
pela chegada de Gonalo.
L encontrei tambm o Castanheiro... En-
thusiasmado com o teu Romance. Parece que nem
no Herculano, nem no Rebello existe nada to forte,
como reconsiruco histrica. O Castanheiro prefere
mesmo o teu realismo pico ao do Flaubert, na Sn-
A ILLVSTHE CASA DE RAMIRES

lammb. Emfltn, enthusiasmado! E ns, est claro,


ardendo por que apparea a sublime obra.
O Fidalgo crou profundamente, murmurando
Que tolice! Depois roou pela poltrona em que se
enterrava o Andr, afagou suavemente o largo horn-
bro do Andr:
Pois, tens leito c muita falta, meu velho! Ha
dias passei em Corinde, tive saudades...
Ento o Barrlo, que no socegava, vermelho, a
estoirar rebolando pela sala, espiando ora o Cavai -
leiro, ora o Gonalo, com um riso mudo e vido, no
se conteve mais, gritou:
Bem, basta de prologos... Vamos l agora U
grande surpresa, Andr! Eu tenho estado toda a tarde
a rebentar... Mas emfim, jurei e calei! Agora no
posso... Vamos l. E tu, Gonalinho, vae preparando
os quinze tostes.
Gonalo, coin a curiosidade de novo relervendo.
apenas sorria, desprendidamente:
Com effeito! Parece que tons uma bella no-
vidade.
O Cavalleiro alargou lentamente os braos, sem-
pre enterrado na vasta poltrona, sem pressa:
Oh! a cousa mais simples, mais natural... A
Snr. D. Graa j sabe, no verdade?... No ha mo-
tivo para surpresa... To legitima, to natural!
Gonalo exclamou, j impaciente:
Sl A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

Mas emfini, venha l, dizc.


O Cavalleiro insistia, indolente. Toda o espanto
era que s agora se pensasse em a realisar. cousa to
devida, to adequada. Pois no lhe parecia Snr."
I). (".raa?
Gonalo. n'uma braza, berrou:
Mas qu? que diabo?
O Cavalleiro, que se despegara vagarosamente da
poltrona, puxou os punhos, e deante de Gonalo, no
silencio attento, alteando o peito, grave, quasi ofli-
cial. comeou:
Meu tio Reis Gomes, e o Jos Ernesto, tive-
ram uma ideia muito natural, que communicaram a
F.l-Rei, e que El-Rei approvou... Que approvou mes-
mo ao ponto de a appetecer, de se assenhorear d'ella.
de desejar que losse s sua. E hoje s d'El-Rci.
El-Rei pois pensou, como ns pensamos, que um dos
primeiros fidalgos de Portugal, decerto mesmo o pri-
meiro, devia ter um titulo que consagrasse bem a
antiguidade illustre da Casa, e consagrasse tambm
o mrito superior de quem hoje a representa... Por
isso, meu querido Gonalo, j te posso annuneiar, e
quasi cm nome d'El-Rei, que vaes ser Marquez de
Treixedo.
Bravo! bravo! bramou o Barrlo, com palmas
delirantes. Saltem para c os quinze tostes, Snr.
.Marquez de Treixedo!
A ILLUSTRE CASA DE RAMIRES 303

Unia onda de sangue cobria a fina lace de Gon-


alo. N'um relance sentiu que o Titulo era um dom
do Cavalleiro, no ao chele da casa de Ramires, mas
ao irmo complacente de Gracinha Ramires... E so-
bre tudo sentia a incoherencia de <[ue, ao chefe
d'uma Casa dez vezes secular, me de Dvnastias.
edificadora do Reino, com mais de trinta dos seus
vares mortos sob a armadura, se atirasse agora uni
ouo titulo, atravez do Dirio do Governo, como a
um tendeiro enriquecido que subsidiou eleies. To-
davia saudou o Cavalleiro, que esperava a effuso.
os abraos. Oh! Marquez de Treixedo! certamente
muito elegante, muito amavel... Depois, esfregando
as mos, com um sorriso de graa e d'espanto...
Mas, meu caro Andr, com que auetoridade me taz
El-Rei Marquez de Treixedo?
O Cavalleiro levantou vivamente a cabea n'uma
olfendida surpresa:
Com que auetoridade? Simplesmente com a
auetoridade que tem sobre ns todos, como Rei de
Portugal que ainda , Deus louvado!
E Gonalo, muito simplesmente, sem tumaa ou
pompa, com o mesmo sorriso de suave gracejo:
Perdo, AndrsiDho. Ainda no havia Reis de
Portugal, nem sequer Portugal, e j meus avs Ra-
mires tinham solar em Treixedo! Eu approvo os
grandes dons entre os grandes fidalgos: mas cum-
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES

pre aos mais antigos comearem. El-Rei tem uma


quinta ao p de Beja, creio eu, o Roncoo. Pois dize
tu a El-Rei. que eu tenho iramcoso gosto cm o fa-
zer, a elle. Marquez do Ronco.
O Barrlo embasbacara, sem comprehender, com
as bochechas descabidas e murchas. Da beira do ca-
nap, Gracinha, toda corada, faiscava de gosto, por
aquelle lindo orgulho que to bem condizia com o
seu, mais lhe lundia a alma com a alma do irmo
amado. E Andre Cavalleiro, turioso, mas vergando os
hombros com irnica submisso, apenas murmurou:
Bem, perleitamente!... Cada um se entende a seu
modo...
O escudeiro entrava cora a bandeja do ch.

E no Domingo loi a Eleio.


Ainda com uma desconfiana, uma reserva su-
persticiosa, o Fidalgo desejou atravessar esse dia
muito solitariamente, quasi escondido, e no sabbado.
em quanto todos os amigos de Villa-Clara, mesmo os
d'01iveira, o consideravam estabelecido nos Cunhaes,
e em communicao azafamada com o Governo Ci-
vil, montou a cavallo ao escurecer, e trotou surra-
teiramente para Santa Ireneia.
Mas o Barrlo (ainda abalado com aquelle
despauterio do Gonalo, que era uma offensa para o
A lUXSriiE CASA DE DIltSS O.)

Cavalleiro! at para EI-Rei!) ficra com a misso


de telegraphar para a Torre as noticias successivas
das assembleias, maneira que ellas acudissem ao
Governo Civil. E, com ruidoso zelo, logo depois da
missa, estabeleceu entre os Cunhaes e o velho Con-
vento de S. Domingos um servio de creados for-
migando sem repouso. Gracinha, na sala de jantar,
ajudada por Padro Sueiro, copiava com amor. numa
lettra muito redonda, os telegrammas mandados pelo
Cavalleiro, que ajuntava a lpis alguma nota amavel
o Tudo optimamente ! aYic/oria cresce. Par/i-
bens a f". Ex.".
Pela estrada de Villa-Clara Torre, incessante-
mente, o moo do Telegrapho se esbaforia sobre a
perna manca. O Bento rompia pela livraria, berran-
do: outro telegramma, Snr. Doutor. Gonalo, ner-
voso, com um immenso bule de ch sobre a banca,
a bandeja j alastrada de cigarros meio fumados,
lia o telegramma ao Bento. O Bento, com vhvs pelo
corredor, corria a bramar o telegramma Rosa.
E assim, quando cerca das oito horas, o Fidalgo
consentiu em jantar j conhecia o seu triumpho
esplendido. E o que o impressionava, relendo os te-
legrammas, era o enthusiasmo carinhoso d'aquelles
influentes, povos que elle mal rogava, e que conver-
tiam o acto da Eleio quasi num acto d'Amor. Toda
a freguezia dos Bravaes marchara para a Egreja,
A II.I.CSTRE CASA DF. RAMII1ES

cernida como uma hoste, com o .los Casco na Iro mo


erguendo uma enorme bandeira, enire dous tambo-
res que estouravam. O Visconde de Rio-Manso en-
irra no adro da Egroja de Ramilde na sua Victoria,
com' a neta toda vestida de branco, seguido por uma
vistosa lila de c/"ir--banc.i. onde se apinhavam elei-
tores sob toldos de verdura. Na Finta todos os casaes
se esvasiavam, as mulheres carregadas d'ouro, os ra-
pazes de flr na orelha, correndo Eleio do Fi-
dalgo entre o repenicar das violas, como romaria
d'um Santo. E deante da taberna do Pintainho, em
tace Egreja, a gente da Velleda, da Riosa, do Cer-
cal, erguera um arco de buxo, com distico verme-
lho. sobre panninho:\iva o nosso Ramires, flor
dos homens!
Depois, em quanto jantava, um moo da quinta
voltou de Villa-Clara, alvoroado, contando o delrio,
as philarmonicas pelas ruas, a Assembleia toda em-
bandeirada, e na casa da Camara, sobre a porta, um
transparente com o retrato de Gonalo, que uma
multido aeclamava.
Gonalo apressou o caf. Por timidez, receoso
dos vivorios. no ousava correr a Villa-Clara a es-
preitar. -Mas accendeu o charuto, passou varanda,
para respirar a doce noite de festa, que andava to
cheia de ciardes e rumores em seu louvor. E ao
abrir a porta envidraada quasi recuou, com outro
A ILLLSTRE CASA DE HAMIP.ES

espanto. A Torre illuminra! Das suas fundas fres-


tas, atravez das negras rexas de ferro, saliia um da-
ro: c muito alia, sobre as velhas ameias, refulgia
uma serena coroa de lumes! Era uma surpresa, pre-
parada, com delicioso mysterio, pelo Bento. pela Rosa.
pelos moos da quinta,que agora, todos, no escuro,
por baixo da varanda, contemplavam a sua obra, al-
lumiando o ceu sereno. Gonalo percebeu os passos
abalados, o pigarro da Iiosa. Gritou alegremente da
borda da varanda:
Oh, Bento! Oh, Rosa!... Est ahi algum?
Um risinho esiusiou. A jaqueta branca do Bento
surdio da sombra.
O Snr. Doutor queria alguma cousa?
No, homem! Queria agradecer... Koram vo-
cs, hein? Est linda a illuminao! Mas linda. Obri-
gado, Bento. Obrigado, fiosa! Obrigado, rapazes! De
longe deve lazer um efteito soberbo.
Mas o Bento ainda se no contentava com aquel-
las lamparinas frouxas. A Torre, para sobresahir,
necessitava chammas fortes de gaz. O Snr. Doutor
nem imaginava a altura, depois em cirna, a immen-
sido do eirado.
Ento, de repente, Gonalo sentiu um desejo de
subir a esse immenso eirado da Torre. No entrara
na Torre desde estudantee sempre ella lhe des-
agradara por dentro, to escura, de to duro granito.
308 A ILLCSTHE CASA DE RAMIRES

com a sua nudez, silencio e frialdade de jazigo, e


loi^o no pavimento erreo os negros alapes chapea-
dos de ferro que levavam s masmorras, lias agora
as luzes nas frestas aqueciam, reviviam aquella der-
radeira ossada, Honra de Ordonho Mondes. E de en-
tre as suas ameias, mais alto que da varanda, lhe
parecia interessante respirar aquella rumorosa sym-
pathia esparsa, que em torno, pelas Ireguezias rolava,
subindo para elle, atravez da noite, como um in-
censo. Enliou um paletot. desceu cosinha. O Bento,
o Joaquim da horta, divertidos, agarraram grandes
lanternas. E com elles atravessou o pomar, penetrou
pela atarracada poterna, de funda hombreira, co-
meou a trepar a esguia escadaria de pedra, que
tanta sola de ferro polira e poira.
J desde sculos se perdera a memoria do logar
que occupava aquella torre nas complicadas fortifi-
caes da Honra e Senhorio de Santa [reneia. No
era de certo (segundo padre Sueiro) a nobre torre
albarran, nem a de Alcaova, onde se guardava o
thesouro, o cartorio, os sacos to preciosos das es-
peciarias do Oriente e talvez, obscura c sem no-
me, apenas defendesse algum angulo de muralha,
para os lados em que o Castello enlrontava com as
terras semeadas e os olmedos da Ribeira. Mas, so-
brevivente s outras mais altivas, comprehendida
nas construces do Pao formoso que se erguera
A ILLUSTRE CASA DR RAMIRES

d'entrc o sombrio Castello Afonsino, e que dominava


Santa lreneia durante a dynastia d'Aviz, ligada ainda
por claras arcarias d'ura terrao ao Palacio de gosto
italiano, em que Vicente Ramires converteu o Pao
manuelino depois da sua campanha de Castella: iso-
lada no pomar, mas sobranceando o casaro que
lentamente se edificara depois do incndio do Pala-
cio em tempo d'El-Rei D- Jos, e a derradeira certa-
mente onde retiniram armas e circularam os homens
do Tero dos Ramiresella ligava as edades e co-
mo que mantinha, nas suas pedras eternas, a uni-
dade da longa linhagem. Por isso o povo lhe cha-
mara vagamente a Torre de 1). Ramires. E Gon-
alo, ainda sob a impresso dos avs e dos tempos
que resuscitra na sua Covella, admirou com um
respeito novo a sua vastido, a sua fora, os seus
empinados escales, os seus muros to espessos, que
as frestas esguias na espessura se alongavam como
corredores, escassamente allumiadas pelas tigelinhas
d"azeite, com que o Bento as despertara. Em cada
um dos trez sobrados parou, penetrando curiosamen-
te, quasi com uma intimidade, nas salas nas e so-
noras, de vasto lagedo, de tenebrosa abobada, com
os assentos de pedra, estranho buraco ao meio, re-
dondo como o d'um poo e ainda pelos parede.s ris-
cadas de sulcos de fumos, os anneis dos loeheiros.
Depois em cima, no immenso eirado que a fieira de
A iLU'sr!!E CS SA 1IK RAMIRES

lamparinas, cingindo as ameias, enchia de claridade,


Gonalo, erguendo a gola do paletot na aragem mais
fina, teve a dilalada sensao de dominar toda a Pro-
vncia, e de possuir sobre ella urna supremacia pa-
ternal, s pela soberana altura e velhice da sua torre,
mais que a Provncia e que o Reino. Lentamente ca-
minhou em roda das ameias, at ao miradouro, a que
um candieiro de petroleo, sobre uma cadeira de pa-
lhinha posta em frente fresta, estragava o entono
leudal. No co macio, mas levemente enevoado, ra-
ras estrellas luziam, sem brilho. Por baixo a quinta,
toda a largueza dos campos, a espessura dos arvo-
redos se fundiam em escurido, lias na sombra o
silencio, por vezes alm, para o lado dos Bravaes,
lampejavam foguetes remotos. Um claro amarellado
e fumarento, caminhando mais longe, entestando
para a Finta, era de certo um rancho com ar-
chotes festivos. Na alta Egreja da Yelleda tre-
meluzia uma illuoiinao vaga, rala. Outras luzes,
incertas atravs do arvoredo, riscavam o velho
arco do .Mosteiro, em Santa Maria de Craqude. Da
terra escura subia, por vezes, um errante som de
tambores. E lumes, fachos, abafados rufos, eram dez
freguezias celebrando amoravelmente o Fidalgo da
Torre, que lhes recebia o amor e o preito no eira-
do da sua torre, envolto em silencio e sombra.
O Bento descera, com o Joaquim, para reforar
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES 511

as lamparinas nas Iresas dos muros, onde ellas es-


moreciam na espessura. F. Gonalo ssinho, acaban-
do o charuto, recomeou a roda, lenlo, em torno s
ameias, perdido n'am pensamento i|ue j o agitra
estranhamente, atravez d'aquelle sobresaltado Do-
mingo... Era pois popular! Por todas essas aldeias,
estendidas sombra longa da Torre, o Fidalgo da
Torre era pois popular! E esta certeza no o pene-
trava d'alegria, nem de orgulho,antes o enchia
agora, n'aquella serenidade da noite, de confuso.
d'arrependimento! Ah! se adivinhassese elle adivi-
nhasse!... Como caminharia, com a cabea bem le-
vantada, com os braos bera estendidos, ssinho, em
confiana risonha para todas essas sympathias que o
esperavam, to certas, to dadas, lias no! Sempre
se julgara cercado da indilferena d'aquellas aldeias,
onde elle, apesar do antiqussimo nome, era o costu-
mado moo, que volta de Coimbra e vive silenciosa-
mente da sua renda, passeando na sua egoa. A essas
indifferenas to naturaes nunca elle imaginara ar-
rancar o punhado de votos, o punhado de papelinhos
que necessitava para entrar na Politica, onde elle
conquistaria pela destreza o que os velhos Piamires
recebiam por herana fortuna e poder. Por isso se
agarrara to avidamente mo do Cavalleiro, mo
do Snr. Governador Civilpara que S. Ex.a, o bom
312 A ILU'STRB CASA DE RAMIRES

amigo, o mostrasse, o impozesse como o homem ne-


cessrio, o querido do Governo, o melhor entre os
bons, a quem as fre.guezias deviam offerecer num
Domingo o punhado de votos.
E na impacincia d'esse favor abafara a memo-
ria de amargos aggravos; deante d'01iveira pasmada
abraara o homem detestado desde annos, que an-
dava chasqueando e demolindo, por praas ejornaes:
facilitara a resurreio de sentimentos que para sem-
pre deviam jazer enterrados; e envolvera o ser que
mais amava, a sua pobre c fraca irmsinha, em
confuso e misria moral... Torpezas e damnose
para qu? Para surripiar um punhado de votos que
dez freguezias lhe trariam correndo, gratuitamente,
etiusivamente, entre vivas e foguetes. se elle ace-
nasse e Ih'os pedissse...
Ah! eis ahi... Fura a desconfiana, essa encolhida
desconfiana de si mesmo, quo desde o collegio,
atravez da vida, lhe estragara a vida. Era a mesma
desgraada desconfiana, que ainda semanas antes,
deante de uma sombra, um pau erguido, uma risa-
da n'uma taberna, o forava a abalar, a tugir, ar-
ripiado e praguejando contra a sua fraqueza. Por
fim, um dia, n'uina volta d'esradai avana, ergue o
chicotee descobre a sua fora! E agora, penetra
por entre o povo, agarrado timidamente mo po-
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES 313

derosa, por se imaginar impopulare descobre a


sua popularidade immensa. Que vida enganada, e
tanto a sujara por no saber!
O Bento no apparecia, ainda azafamado em il-
luminar condignamente as rexas da Torre. Gonalo
atirou a ponta do charuto, e com as mos nas algi-
beiras do paletot, parou junto do miradouro, olhou
vagamente para as estrelias. A nvoa adelgaara
quasi sumida,lumes mais vivos palpitavam no eeu
mais profundo. De lumes e ceus descia essa sensa-
o de infinidade, d'eternidade, que penetra, como
uma surpresa, nas almas desacostumadas da sua
contemplao. Na alma de Gonalo passou, muito
1'ugidiamente, o espanto dessas eternas immensida-
des sob quo se agita, to vaidosa da sua agitao, a
rasteira, a sombria poeira humana. Longe, algum
derradeiro foguete ainda lampejava, logo apagado na
escurido serena. As luzinhas sobre a capella de Yel-
leda, sobre o arco de Santa Maria de Craqude, es-
moreciam, j ralas. Todo o remoto rumor de musi-
-catas se perdera, na mudez mais tunda dos campos
adormecidos. O dia de triumpho findava, breve co-
mo os luminares e os foguetes.E Gonalo, parado,
rente do miradouro, considerava agora o valor d'esse
triumpho por que tanto almejara, porque tanio sa-
bujra. Deputado! Deputado por Villa-Clara, como o
Sanches Lucena. E ante esse resultado, to mido,
33
A M.USTBB CASA DE RAMIRES

to trivial,todo o seu estoro to desesperado, to


sem escrupulos, lhe parecia ainda menos immoral
que risivel. Deputado! Para qu? Para almoar no
Bragana, galgar de tipia a ladeira de S. Bento, e
dentro do sujo convento escrevinhar na carteira do
Estado alguma carta ao seu alfaiate, bocejar com a
inanidade ambiente dos homens e das ideias, e dis-
trahidamente acompanhar, em silencio ou balando, o
rebanho do S. Fulgncio, por ter desertado o reba-
nho idntico do Braz Victorino. Sim, talvez um dia,
com rasteiras intrigas e sabujices a um chefe e S
senhora do chele, e promessas e risos atravez de
Redaces, e algum Discurso esbrazeadamente ber-
radolograsse ser Ministro. E ento? Seria ainda a
tipia pela calada de S. Bento, com o correio atraz
na pileca branca, e a farda mal-teita, nas tardes d'as-
signatura, e os recurvados sorrisos d'amanuenses
pelos escuros corredores da Secretaria, e a lama es-
correndo sobre elle de cada gazeta d'opposio...
Ah! que pea, desinteressante vida, em comparao
d'outras cheias e soberbas vidas, que to magnifica-
mente palpitavam sob o tremeluzir d'essas mesmas
estrellas! Em quanto elle se encolhia no seu paletot,
deputado por Villa-Clara, e no triumpho d'essa mi-
sriaPensadores completavam a explicao do
Universo: Artistas realisavam obras de belleza eter-
na; Keiormadores aperfeioavam a harmonia social-,
A 1LLUSTRE CASA DE RAMIRES

Santos melhoravam santamente as almas: Physiolo-


gistas diminuiam o velho soffrer humano; Invento-
res alargavam a riqueza das raas: Aventureiros
magnficos arrancavam mundos de sua esterilidade
e mudez... Ah! esses eram os verdadeiramente ho-
mens, os que viviam deliciosas plenitudes de vida.
modelando com as suas mos incanadas trmas
sempre mais bellas ou mais justas da humanidade.
Quem fra como elles, que so os sobre-humanos!
F. tal aco to suprema requeria o Gnio, o dom
que, como a antiga charama, desce de Deus sobre
um eleito? No! Apenas o claro entendimento das
realidades humanas e depois o iorte querer.
E o Fidalgo da Torre, immovel no eirado da
Torre, entre o ceu todo estrellado, e a terra toda
escura, longamente revolveu pensamentos de Vida
superiorat que enlevado, e como se a energia da
longa raa, que pela Torre passara, reflusse ao seu
corao, imaginou a sua prpria encaminhada emfim
para uma aco vasta e fecunda, em que soberba-
mente gozasse o goso de verdadeiro viver, e em torno
de si creasse vida, e accrescentasse um lustre novo
ao velho lustre de seu nome, e riquezas puras o dou-
rassem e a sua terra inteira o bem-louvasse por que
elle inteiro e num esforo pleno bem servira a sua
terra...
A IU.VSTRE CASA HE RAMIRES

O Beilto surdiu da portinha baixa do eirado,


com a lanterna:
O Snr. Doutor ainda se demora?
So. A festa acabou. Bento.

Nos comeos do Dezembro, com o primeiro nu-


mero dos Animes, appareceu a Torre 'le D. llami-
m. K, todos os jornaes, mesmo os da opposieo, lou-
varam esse estudo magistral (como affirmou a Trtr-
i.le) que, revelando um erudito e um artista, conti-
nuava. com uma arte mais moderna e colorida, a
obra de Herculano e de Kebello, a reconstituio
moral e social do velho Portugal heroico. Depois das
festas de Natal, que elle passou alegremente nos Cu-
nhaes, ajudando Gracinha a cosinhar bolos de baca-
lhau por uma receita sublime do padre Jos Vicente,
da Finta, os amigos d'Oliveira, os rapazes do Club e
da Arcada olfereceram ao Deputado por Villa-Clara,
na sala da Camara, adornada de buxos e bandeiras,
um banquete, a que assistia o Cavalleiro, de gran-
cruz, e em que o Baro das Marges (que presidia)
saudou o prestigioso moo que, talvez em breve,
nas cadeiras do Poder levantasse do marasmo este
brioso piz, com a pujana, a valentia, que so pr-
prias da sua raa nobilssima!
A ILUSTRE CASA DE RAMIRES 317

No meado de Janeiro, por uma agreste noite de


chuva, Gonalo partiu para Lisboa: e atravez do in-
verno, em Lisboa, andou sempre nos Carnel-Moii-
i/a/n e Ilitjh-IAfa dos jornaes, nas noticias de janta-
res, do raouh, de tiros aos pombos, de Caadas d'KI-
Rei, Io notado nos movimentos mais simples da sua
elegancia, que os liarrlos assignaram o Dirio II-
lustrculo para saber quando elle passeava na Ave-
nida. Em Yilla-Clara, na Assembleia, o Jos Gouveia
j encolhia os hombros, rosnando:Desandou em
jauoa!Mas nos lins d"Abril uma noticia de re-
pente alvoroou Vilia-Clara, espantou na quieta Oli-
veira os rapazes do Club e da Arcada, perturbou
to inesperadamente Gracinha, ento em Amarante
com o BarrOlo, que n'essa noite ambos abalaram para
Lisboae na Torre atirou a Rosa para um banco
de pedra da cosinha, lavada em lagrimas, sem com-
prehender, gemendo:
Ai o meu rico menino, o meu rico menino,
que o no torno mais a vir!
Gonalo -Mendes Ramires, silenciosamente, quasi
mysteriosamente, arranjara a concesso d'um vasto
praso de Macheque, na Zambezia, hypothecra a sua
quinta histrica de Treixedo, e embarcava em co-
meos de Junho no paquete Portugal, com o Rento,
para a Africa.
m $
XII

i.luatro annos passaram ligeiros e leves sobre a


velha Torre, como vos d'ave.
N uma doce tarde dos fins de Septembro, Gra-
cinha, que chegara na vspera de Oliveira acom-
panhada pelo bom Padre Sueiro, descansava na va-
randa da sala de jantar, estendida sobre o canap
de palhinha, ainda com um grande avental branco,
tapando o vestido at ao pescoo, um velho avental
do Bento. Todo o dia, d'avental, atravez do casaro,
ajudada pela Rosa e pela filha da Crispola, s'esalfra,
arrumando e limpando, com tanto .gosto e fervor no
trabalho, que ella mesma sacudira o p a todos os
livros da livraria, o seu socegado p de quatro an-
nos. O Barrlo tambm se occupra, dando senten-
as nas obras da eavallaria, que a valente egoa da
briga da Grainha em breve partilharia com uma
320 A 1LH'STRE CASA DE RAMIRES

egoa ingleza, de raeio sangue, comprada em Lon-


dres. Tambm Padre Sueiro remexera, pelo Archiro,
zelosamente, com um espanejador. E at o Pereira
da Iiiosa, o bom rendeiro, apressava desde madru-
gada dois moos na fina! limpeza da horta, agora
muito cuidada, j com meloal, j com morangal, e
duas novas ruas, ambas bordadas de roseiras e re-
cobertas de latada que a parra densa j recobria.
Com efleito a Torre, entre a alvoroada alegria
de todos, enfeitava a sua velhicepor que no Domin-
go, depois dos seus quatro annos d'Africa, Gonalo
regressava Torre.
E Gracinha, estendida no canap com o seu ve-
lho avental branco, sorriudo pensativamente para a
quinta silenciosa, para o ceu todo corado sobre Val-
verde, recordava esses quatro annos, desde a manh
em que abraara Gonalo, suflocada e a tremer, no
beliche do Portugal... Ouatro annos! Assim passa-
dos, e nada mudra no mundo, no seu curto mundo
d'enre os Cunhaes e a Torre, e a vida rolara, e to
sem historia como rola um rio lento numa solido:
Gonalo na Africa, na vaga Africa, mandando ra-
ras cartas, mas alegres, e com um enthusiasmo de
fundador de Imprio: ella nos Cunhaes, e o seu Bar-
roto, n'um to quieto e costumado viver, que eram
quasi dagitao os jantares em que reuniam os Men-
donas, os Marges, o coronel do 7, outros amigos, e
A ILUSTRE CASA DE 11A.M1RES 5il

noite na sala se abriam duas mezas de panno ver-


de para o voltarete e para o boston.
E n'esie manso correr de vida se desfizera man-
samente, quasi insensivelmente, a sombria tormenta
do seu corao. Nem ella agora comprehendia como
um sentimento, que atravez das suas anciedades ella
justificava, quasi secretamente santificava por o saber
nico, e o desejar eterno, assim se sumira, insensi-
velmente, sem dilaceraes, deixara apenas um leve
arrependimento, alguma esfumada saudade, tambm
estranheza e confuso, restos de lanto que ardera,
formando uma cinza fina... A successo das cousas
rolara, como o vento s lufadas n'um campo, e ella
rolra, levada com a inrcia d'uma folha secca.
Logo depois do derradeiro Natal passado com
Gonalo, Andr, que ainda os acompanhara Missa
do Gallo e consoara nos Cunhaes, voltou para Lisboa,
para essa Reforma", de que se lastimava... No si-
lencio que entre ambos ento se alargou, corria j
uma frialdade d'abandono... E quando Andr reco-
lheu a Oliveira, ao seu Governo Civil, partia ella
para Amarante, onde a santa me do Barrlo adoe-
cera, com uma vagarosa doena d'anemia e velhice,
que em -Maio a levou para o Senhor.
Em Junho fora o commovido embarque de Gon-
alo para a Africa,e no tombadilho do paquete, en-
tre o barulho e as bagagens, um encontro com An-
,*>2 A ILLUSTltK CASA DE RAMIRES

dr, que chegara ffOliveira, (lias antes, e contou


muito alegremente do casamento da .Mariquinhas
Marges. Todo esse vero, como o Barrlo decidira fa-
2cr obras considerveis no velho palacete do Largo
d'EI-llei, o passaram na quinta da Murtosa, que cila
escolhera por causa da linda matta, dos altos muros
de convento. A essa solido attribuiu logo o Barrlo
a sua melancolia, a sua magreza, aquelle cansado
scismar a que se abandonava, pelos bancos musgo-
sos da matta, com um romance esquecido no regao.
Para que elia se distrahisse, se lorticasse com ba-
nhos do mar, alugou em Setembro, na Costa, o vis-
toso chalet do commendador Barros. Ella no tomou
banhos, nem apparecia na praia, fresca hora das
barracas, entre as senhoras sentadas em cadeirinhas
baixas:e s i tarde passeava pelo comprido areal,
rente vaga, acompanhada por dous enormes gal-
gos que lhe dera .Manoel Duarte. Uma manh, ao al-
moo, ao abrir as Novidades, BarrOlo pulou, com
um berro, um espanto. Era a queda inesperada do
Ministrio do S. Fulgncio! Andr Cavalleiro apre-
sentava logo a sua demisso pelo telegrapho. E ain-
da pelas Xoridatles souberam na Costa que 3. Ex.a
partira para uma longa e pittoresca viagem, a
viagem a Constantinopla, Asia Menor, que elle an-
nuncira ao jantar nos Cunhaes. Ella abrira um
Atlas: com o dedo lento caminhou desde Oliveira
A ILUSTRE CASA BE HAMIRES 323

at Syria, por sobre fronteiras e moines: j An-


dr lhe parecia desvanecido, n'esses horisontes mais
luminosos: fechou o Atlas, pensando simplesmente
como a gente muda!
Em Novembro voltaram a Oliveira, num sabba-
do de chuva, e cila na carruagem sentia toda a me-
lancolia e a lrialdade do ceu penetrar no seu coraro.
Mas no Domingo acordou com um lindo sol nas vi-
draas. Para a missa das onze na S, cila estreou
um chapo novo: depois, no caminho para casa da
tia Arminda, levantou os olhos para o casaro do
Governo Civil: agora habitava l outro Governador
Civil, o Snr. Santos Maldonado, um moo louro que
tocava piano.
Na outra primavera o Barrlo, agora escravi-
sado pela paixo d'obras. imaginou demolir o Mi-
rante para construir outra estufa, mais vasta, com
um repuxo entre palmeiras, que formaria um jar-
dim d'inverno catita.
Os trabalhadores comearam por esvasiar o Mi-
rante da velha mobilia que o guarnecia desde o tem-
po do tio Melchior: o immenso divan jazeu dois dias
no jardim, encalhado contra uma sebe de buxo, e o
Barrlo, impaciente, com aquelle desusado traste, de
molas quebradas, nem o consentiu nas arrecadaes
do soto, mandou que o queimassem com outras
cadeiras partidas, n'uma togueira de testa, na noute
A li.U STHE CASA HE RAMIRES

dos anno.s de Gracinha. E ella andou em torno da


fogueira. 0 estofo poido flammejou. depois o mogno
pesado mais lentamente, com um leve fumo, at que
urna braza ficou latejando, e a braza escureceu em
cinza.
Logo nessa semana as Lousadas, mais agudas,
inais escuras, invadiram uma tarde os Cunhaese
apenas espetadas no sopli, logo lhe contaram, com
um riso feroz nos olhinhos iurantes, do grande es-
candalo. o Cavalleiro! em Lisboa! sem rebuo! com
a mulher do Conde do S. Romo! um fazendeiro de
Cabo Verde!
N"essa noite, ella escreveu a Gonalo uma carta
muito longa que comeava:Por c estamos to-
dos bem, e n*este rame-ram costumado... E com
efeito a vida recomeara, no seu rame-ram, simples,
contnua, e sem historia, como corre um rio claro
numa solido.
poria envidraada da varanda o filho da Cris-
pola espreitou o filho da Crispola, que ficara sem-
pre na Torre, como andarilho, mas crescera muito
para fora da sua antiga jaqueta de botOes amarellos,
usava agora jaquetes velhos do Snr. Doutor, e j
repuxava o buo:
que est l em baixo o Snr. Antonio Villa-
lobos. com o Snr. Gouveia e outro senhor, o Videi-
rinha. e perguntam se podem fallar senhora...
A ILLISTHE CASA DK RAMUSES

O Snr. Villalobos! Sim! que subam, que en-


trem para aqui. para a varanda!
Ao atravessar a sala, onde duus esteireiros ^Oli-
veira pregavam uma esteira nova, o vozeiro do Tito
j ribombava, notando os preparativos da lesta...
E quando entrou na varanda a sua lace mais bar-
buda, mais requeimada, rebrilhava rum a alegria
d'encontrar emlim a Torre despertando d'aquella
modorra, em que tudo dentro parecia tristemente
apagado, at o lume das caarolas:
Peo desculpa da invaso, prima Graa. Mas
passamos, de volta d'um passeio dos Bravaes, soube-
mos que a prima viera com o Barrlo...
Oh! gosto immenso, primo Antonio. F-u que
peo desculpa d'esla figura, assim despenieada, de
grande avental... Mas todo o dia em arranjos, a
preparar a casa ... E o Snr. Gouveia, como tem pas-
sado? No o vejo desde a Paschoa.
O administrador, que no mudara nesses qua-
tro annos, escuro, secco, como feito de madeira, sem-
pre esticado na sobrecasaca preta, apenas com o bi-
gode mais amarellado do cigarro, agradeceu Snr."
1). Graa... E passara menos mal, desde a Paschoa.
A no ser a desavergonhada da garganta...
E ento o nosso grande homem? quando che-
ga? quando chega?
No Domingo. Estamos todos em alvoroo...
36 A ILLVST11E CASA DE RAMIRES

Ento no se senta, Snr. Videira? Olhe, puxe aquelia


cadeira de vime. A varanda por ura no est arran-
jada.
Videirinha, logo depois da Eleio, recebera de
Gonalo o logar promettido, faeil e com vagares,
para no esquecer o violo. Era amanuense na Ad-
ministrao do Concelho de Villa-Clara. Mas convi-
via ainda na intimidade do seu chefe, que o utilisava
para todos os servios, mesmo de enfermeiro, e o
mandava sempre com uma auctoridade seeca, mes-
mo ceando ambos no Gago.
Timidamente arrastou a cadeira de vime, que
collocou, com respeito, atraz da cadeira do seu
Chefe. E depois de tirar as luvas pretas, que agora
sempre trazia para realar a sua posio, lembrou
que o comboio chegava ao apeadeiro de Craqude
s dez e quarenta, no trazendo atrazo. Mas talvez
o Snr. Doutor apeasse em Corinde, por causa das
bagagens...
Duvido, murmurou Gracinha. Em todo o caso
o Jos est com teno de partir de madrugada, para
o encontrar na bifurcao, em Lamello.
Ns no! acudiu o Tito, que se sentara fami-
liarmente no rebordo da varanda. C o nosso rancho
vae simplesmente a Craqude. J terra da familia.
e sitio mais socegadu para o vivo rio... Mas ento
esse homem no se demorou em Lisboa, prima Graa?
A Il.LCSTRE CASA DE RAMIRES o 17

Desde Domingo, primo Antonio. Chegou no


Domingo, de Paris, pelo Sud-Express. E teve uma
chegada brilhante... Oh! muito brilhante! Hontem
recebi eu uma carta da Maria Mendona, uma gran-
de carta cm que conta...
O que? A prima Maria Mendona est em
Lisboa ?
Sim, desde os fins d'Agosto, numa visita a
D. Anna Lucena...
Vivamente, Joo Gouveia puxou a cadeira, n'uma
curiosidade que de certo o remoera:
verdade, Snr. D. Graa!Ento parece que
a D. Anna Lucena comprou uma casa em Lisboa,
anda em arranjos de moblia?... V. Ex." ouviu, Snr."
D. Graa?
No, Gracinha no sabia. Mas era natural, agora
que tanto se demorava em Lisboa, pouco se apro-
veitava da Feitosa, to linda quinta...
Ento casa! exclamou o Gouveia, com im-
mensa convico. Se anda em arranjos de mobilia,
ento casa. natural, quer posio. Depois, j l vo
quatro annos de viuvez, e...
Gracinha sorriu. Mas o Tit, que coava lenia-
mente a barba, voltou carta da prima Maria Men-
dona, contando a chegada.
Sim! acudiu Gracinha, conta, esteve na Es-
tao, no Rocio. Parece que o Gonalo optimo, mais
328 A ILUSTRE CASA DE IUJHBES

forte... Olhe. primo Antonio, leia a carta. Leia alto!


No tem segredos. toda sobre o Gonalo...
Tirara do bolso ura pesado enveloppe, com si-
nete d'armas no lacre, lias a prima .Maria escrevia
sempre depressa, numa lettra atabalhoada, com as
linhas crusadas. Talvez o primo Antonio no com-
preliendesse...E com efleito, deante das quatro fo-
lhas de papel erriadas de negras linhas, parecendo
uma sebe espinhosa, o Tit recuou, aterrado. .Mas o
Joo Gouveia immediatamente se offereceu, com a
sua pericia em decifrar oficios de regedores... No
havendo segredos.
No, no ha segredos, afianou Gracinha, rin-
do. unicamente sobre o Gonalo, como num jor-
nal.
O administrador folheou a immensa carta, pas-
sou os dedos sobre o bigode, com certa solemnidade:
Minha querida Graa... A costureira do Silva
dia que o vestido...
No! acudiu Gracinha. na outra pagina, no
alto. Volte a pagina.
Mas o Administrador gracejou, ruidosamente.
Oh! est claro, carta de senhora, logo os trapos... E
a Snr. D. Graa a assegurar que era toda sobre
Gonalo. Pois j veriam se pelo meio se no fal-
lava ainda em vestidos... Ah! estas senhoras, com
A ILLLSTHE CASA DE RAMIRES

os trapos!... Depois recomeou, na outra pagina,


com lentido o gravidade:
... Deves agora estar anciosa por saber da
grande chegada do primo Gonalo. Foi realmente
o brilhante, e parecia uma recepo de pessoa real.
ramos mais de trinta amigos. Esti claro, appareceu
toda a roda da nossa parentella; e se rebentasse de
repente n'essa manh uma revoluo, os Republica-
nos apanhavam alli junta, na estao do Rocio, toda
a flr da nobresa de Portugal, da velha, da boa. De
senhoras, era a prima Chellas, a tia Louredo. as
duas Esposendes (com o tio Esposende, que apesar
do rheumatismo e da vindima, veiu expressamente
da quinta de Torres), e eu. Homens, todos. E co-
mo estava o Conde de Arega, que 6 secretario d'F.I-
Rei, e o primo Olhalvo, que o seu Mordomo-Mr,
e o -Ministro da Marinha e o Ministro das Obras
Publicas, ambos condiscpulos e ntimos de Gon-
alo, as pessoas na estao deviam imaginar que
chegava El-Rei. O Sud-Express trouxe quarenta mi-
nutos de demora. De modo que parecia um salo,
com toda aquella gente da sociedade, muito ale-
gre, e o primo Arega, sempre to amavel e engra-
ado, e fazendo j convites para um jantar (que
depois deu) ao primo Gonalo. L fui a esse jantar
com o meu vestido verde, novo, que ficou bem...
Gouveia gritou triumphando:
31
A ILtCSTHE CASA DE RAMIRES

Ileia? que disse eu?! c est vestido. Vestido


verde!
Li> para deante, homem! bramou o Tilo.
E o Administrador, realmente interessado, reco-
meou, com entono:
... com o meu vestido verde novo, excepto
o a saia. um pouco pesadota. Creio que fui eu a pri-
meira que avistou o primo Go