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Ernesto Laclau

Poder e representao*

O objetivo deste ensaio explorar algumas das conseqncias tanto para a


teoria como a ao poltica do que se tem chamado nossa condio ps-
moderna. Existe hoje um sentimento generalizado de que a exausto das
grandes narrativas da modernidade, o apagamento [blurring] das fronteiras dos
espaos pblicos, o funcionamento da lgica da indecidibilidade que parece estar
roubando todo sentido ao coletiva, esto levando a um recuo generalizado da
esfera do poltico. A fim de explorar esta posio, consideraremos como ponto
de partida alguns dos pressupostos mais fundamentais da concepo moderna
da poltica.
Do ponto de vista do sentido de qualquer interveno poltica significativa havia
na modernidade a ampla convico de que a poltica deveria ter lugar a nvel do
fundamento [ground] do social, isto , de que aquela possua os meios de efetuar
uma radical transformao do social, fosse tal transformao concebida como

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um ato revolucionrio fundante, como um conjunto ordenado de medidas
burocrticas procedentes de uma elite iluminada, ou como um ato nico
abrindo caminho para a operao daqueles mecanismos cujo desdobramento
autocrtico seria suficiente para produzir um efeito de sociedade. Em segundo
lugar, vem a questo do referencial que permite compreender conceitualmente
uma tal interveno poltica. Isto era oferecido pela noo de totalidade social
e pela srie de conexes causais que necessariamente lhe correspondia.
Como j observou (Clegg, 1989), se tomarmos Maquiavel e Hobbes como dois
plos opostos da concepo moderna da poltica o primeiro centrando sua
anlise numa teoria de clculo estratgico no interior do social, e o segundo
em mecanismos produtores da sociedade como totalidade a abordagem
hobbesiana que constitui a linha principal da teoria poltica moderna.
Isto nos leva a uma terceira caracterstica da ao poltica tal como concebida na
idade moderna: sua representabilidade radical. E no poderia ser de outra maneira:
se h um fundamento do social que a condio de sua inteligibilidade e
se, conseqentemente, a sociedade s pode ser vista como uma srie ordenada
de efeitos isto , como totalidade , uma ao cujo sentido derive de tais
fundamento e totalidade tem que ser totalmente autotransparente e portanto
dotada de representabilidade ilimitada. Em quarto lugar, estas transparncias
e representabilidade tinham que ser necessariamente transferidas ao agente
da transformao histrica. Um ator histrico limitado s poderia realizar uma
tarefa universal na medida em que lhe fosse negado acesso ao sentido de suas
aes, isto , na medida em que sua conscincia fosse falsa. No entanto, como
Hegel e Marx bem sabiam, uma totalidade social que no possui a imagem de
sua prpria representao incompleta e, conseqentemente, de modo algum
uma totalidade social. Somente a plena reconciliao entre substncia e
sujeito, entre ser e saber, pode cancelar a distncia entre o racional e o real.
Mas, nesse caso, a representao um momento necessrio da autoconstituio
da totalidade, e esta s alcanada na medida em que a distino entre ao e
representao for abolida. Apenas um ator histrico ilimitado uma classe
universal pode efetuar tal abolio. Este movimento dual, pelo qual o
fundamento se torna sujeito por intermdio de uma classe universal que abole

* Traduzido por Joanildo A. Burity, pesquisador da Fundao Joaquim Nabuco.

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toda alienao das formas de representao, e pelo qual o sujeito se torna
fundamento pela abolio de toda limitao externa posta pelo objeto, est no
centro da viso moderna da histria e da sociedade.

Estas quatro caractersticas convergem numa quinta, que poderia talvez ser
considerada o verdadeiro horizonte da concepo moderna da poltica: uma vez
que o fundamento ltimo da poltica venha a se tornar inteiramente visvel, o
poder se torna um fenmeno puramente aparente. As razes para esta reduo
so claras: se um grupo social exerce o poder sobre outro, este poder vai ser
experimentado pelo segundo grupo como irracional; mas se a histria for, no
entanto, um processo puramente racional, a irracionalidade do poder tem que
ser puramente aparente. Neste caso, ou bem a racionalidade histrica pertence
ao discurso dos grupos dominantes e as reivindicaes dos oprimidos so a
expresso necessria mas distorcida de uma racionalidade mais elevada que
gera, como sua prpria condio de possibilidade, uma zona de opacidade;
ou bem os discursos dos oprimidos so os que contm as sementes de uma
racionalidade superior em cuja situao sua plena realizao envolve a
eliminao de toda opacidade (e, logo, de todo poder). No primeiro caso, coero
e opacidade esto na verdade presentes; mas como o poder do grupo dominante
plenamente racional, a resistncia ao poder no pode ser externa, mas interna
ao poder; neste caso, a coero e a opacidade do fato bruto da dominao s
podem ser formas necessrias atravs das quais a racionalidade do poder
se conforma. Se um sistema de dominao racional, seu carter repressivo
s pode ser aparente. Isto nos deixa diante de apenas duas alternativas: ou o
olhar do grupo dominante inteiramente racional (em cujo caso tal grupo um
ator histrico ilimitado), ou os olhares dos grupos dominantes e dominados
so parciais e limitados, em cujo caso os atributos de plena racionalidade so
automaticamente transferidos ao analista histrico. A questo importante que
em ambos os casos as realidades do poder e da representabilidade da histria
esto em relao inversa.

Estas caractersticas distintas da modernidade esto to profundamente


entranhadas em nossas formas usuais de conceber a sociedade e a histria que
as tentativas recentes de p-las em questo (aquilo que tem sido chamado, em

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termos muito gerais, ps-modernidade) tm dado lugar a uma tendncia a
substitu-las por sua pura ausncia, por uma simples negao de seu contedo,
a qual continua habitando o terreno intelectual delineado por aquelas
caractersticas positivas. Assim, a negao de que exista um fundamento a
partir do qual todos os contedos do social obtm um sentido preciso pode ser
facilmente transformada numa afirmao de que a sociedade inteiramente
desprovida de sentido; o questionamento da universalidade dos agentes
de transformao histrica leva freqentemente proposio de que toda
interveno histrica igual e inevitavelmente limitada; e a demonstrao da
opacidade do processo de representao geralmente considerada equivalente
negao de que seja possvel qualquer representao.

Obviamente, fcil mostrar que, fundamentalmente, estas posturas niilistas


continuam a habitar o terreno intelectual do qual tentam se distanciar. Afirmar,
por exemplo, que uma coisa desprovida de sentido afirmar uma concepo
muito clssica do sentido, apenas acrescentando que este se encontra ausente.
Mas, num sentido mais importante, possvel mostrar que estas reverses
aparentemente radicais s conseguem adquirir qualquer fora de convico
que seja por meio de uma inconsistncia claramente perceptvel. Se eu concluo
como farei adiante que nenhuma relao pura de representao atingvel
porque da essncia do processo de representao que o representante
contribua para a identidade do representado, isto no pode ser transformado
sem inconsistncia na proposio de que representao um conceito que
deveria ser abandonado. Pois, neste caso, nos restariam as identidades nuas do
representante e do representado como identidades auto-suficientes, o que
precisamente o pressuposto que toda a crtica da noo de representao estava
pondo em questo. Da mesma maneira, a crtica da noo de universalidade
implcita na idia de um agente universal no pode ser transformada na afirmao
de que todos os agentes so igualmente limitados, porque assim teramos que
nos perguntar: limitao em relao a qu? E a resposta s poderia ser que
em termos de uma estrutura que igualmente limita a todos os agentes e que,
nesse sentido, assume o papel de uma verdadeira universalidade. Finalmente,
para que algo seja radicalmente sem sentido requer-se, como sua condio
de possibilidade, a presena contrastante de um sentido pleno. Ausncia de

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sentido deriva de sentido ou, como j se disse numa afirmao exatamente
idntica: o sentido deriva do no-sentido.
Contra esses movimentos de pensamento que permanecem no terreno da
modernidade pela simples inverso de seus postulados fundamentais, ns
gostaramos de sugerir uma estratgia alternativa: ao invs de inverter os
contedos da modernidade, desconstruir o terreno que possibilita a alternativa
modernidade/ps-modernidade. Isto , ao invs de permanecer no interior de
uma polarizao, cujas opes so inteiramente governadas pelas categorias
bsicas da modernidade, mostrar que esta ltima no constitui um bloco
essencialmente unificado, mas o resultado sedimentado de uma srie de
articulaes contingentes. A reativao da intuio do carter contingente
destas articulaes produzir assim uma ampliao de horizontes, na medida
em que outras articulaes igualmente contingentes tambm demonstrarem
sua possibilidade. Isto implica, por um lado, numa nova atitude frente
modernidade: no de ruptura radical, mas uma nova modulao de seus temas;
no de abandono de seus princpios bsicos, mas sua hegemonizao por uma
perspectiva diferente. Isto tambm implica, por outro lado, numa expanso
do campo da poltica ao invs de sua retratao um alargamento do campo
da indecidibilidade estrutural que abre caminho para um aumento do campo
da deciso poltica. aqui que desconstruo e hegemonia mostram sua
complementaridade como dois lados de uma nica operao. So estes dois
lados que ns temos que discutir agora.
Comecemos por referir-nos a um dos textos originrios da desconstruo:
a anlise da relao entre sentido e conhecimento em Husserl (os lados
formalista e intuicionista de sua abordagem), conforme apresentada por
Derrida em A Voz e os Fenmenos, Husserl, num primeiro movimento, emancipa
o sentido da necessidade de ser atingido pela intuio de um objeto. Isto , ele
liberta o sentido do conhecimento. Uma expresso como crculo quadrado
na verdade tem um sentido: um sentido que me permite dizer que ela se
refere a um objeto impossvel. Sentido e correspondncia a um objeto [object-
fulfillment], em conseqncia, no necessariamente exigem um ao outro.
Ademais, Derrida conclui que se o sentido pode ser estritamente diferenciado
do conhecimento, a essncia do sentido se mostra mais claramente quando tal

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correspondncia [fulfillment] no atingida. Mas, num segundo movimento,
Husserl rapidamente reprime as possibilidades que acabara de abrir por meio
da ruptura entre conhecimento e sentido.

Em outras palavras, o sentido genuno e verdadeiro a vontade de dizer


a verdade. Esta mudana sutil incorpora o eidos ao telos, e a linguagem ao
conhecimento. Um discurso poderia muito bem estar em conformidade com
sua essncia enquanto discurso quando ele falso; ele atinge, no obstante, sua
entelquia, quando verdadeiro. perfeitamente possvel falar: O crculo
quadrado; porm fala-se bem ao dizer que ele no . J existe sentido na primeira
proposio, mas estaramos errados se conclussemos da que o significado no
aguarde a verdade. Ele no aguarda a verdade como se esper-la; apenas, ele a
precede como sua antecipao. Na verdade, o telos que anuncia o cumprimento
[fulfillment], prometido para depois, j abriu espao, de antemo, para o
sentido enquanto relao com um objeto (Derrida, 1973: 89).

O ponto importante aqui o momento desconstrucionista da anlise de Derrida


que se sentido e intuio do objeto no esto mutuamente relacionados
de modo teolgico, ento do ponto de vista do sentido impossvel decidir se
este vai estar ou no subordinado ao conhecimento. Nesse particular, o caminho
seguido por Joyce, como destaca Derrida, bem diferente do de Husserl. Mas,
se Husserl subordina o sentido ao conhecimento, e se tal subordinao no
exigida pela essncia do sentido, ela s pode ser resultado se uma interveno
contingente vis--vis o sentido. Ela resulta daquilo que Derrida chama de
uma deciso tico-terica da qparte de Husserl. Podemos observar agora
como o alargamento do campo da indecidibilidade estrutural introduzido
pela interveno desconstrucionista amplia, ao mesmo tempo, o terreno a ser
preenchido pela deciso. Ora, uma interveno contingente levada a efeito num
terreno marcado por oposies indecidveis [undecidable] exatamente o que
chamamos de interveno hegemnica (Laclau e Mouffe, 1985).

Exploremos em maior detalhe esta relao de implicao mtua entre


desconstruo e hegemonia. O que o ato desconstrucionista mostra no uma
separao de fato entre sentido e conhecimento, porque ambos esto intimamente

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ligados no texto de Husserl na verdade, a unidade desse ltimo resulta de uma
dupla exigncia segundo a qual o sentido tem que ser tanto subordinado como
diferenciado do conhecimento. Assim, a interveno desconstrucionista mostra:
1) a contingncia de uma conexo; e 2) a contingncia de uma conexo. O que tem
uma importante conseqncia para nosso argumento. Se apenas a dimenso
de contingncia fosse destacada, ns teramos meramente afirmado o carter
sinttico da conexo entre duas identidades, sendo cada uma plenamente
constituda em si mesma, sem necessitar de coisa alguma fora de si mesma para
atingir sua plena constituio. Estaramos no terreno da pura disperso, que
seria uma forma nova e contraditria de essencialismo, dado que: a) cada uma
das identidades mondicas se definiria em e por si prpria (primeiro extremo);
e b) como, no entanto, a disperso uma forma de relacionamento entre objetos,
ela requer um terreno que lhe sirva de fundamento ou condio de possibilidade
(segundo extremo), em cuja situao as identidades no poderiam, afinal, ser
mondicas. Ento, essa conexo com algo mais absolutamente necessria
constituio de qualquer identidade, e tal conexo tem de ser de natureza
contingente. Neste caso, da essncia de uma identidade possuir relaes
contingentes, e a contingncia torna-se, portanto, parte integrante de tal
identidade.

Isto nos leva a duas concluses. Primeiro, se uma caracterstica essencial duma
substncia possuir acidentes ou, se o contingente inerente ao necessrio
isto quer dizer que h uma indecidibilidade inscrita em toda estrutura
(entendendo-se por estrutura uma identidade complexa constituda por
uma pluralidade de momentos). Pois a estrutura requer conexes contingentes
como parte integrante de sua identidade, mas tais conexes, precisamente por
serem contingentes, no podem ser logicamente derivadas de qualquer ponto
no interior da estrutura. Assim, o fato de que apenas um dos caminhos possveis
seja tomado, de que apenas uma das conexes contingentes seja efetivada,
indecidvel no contexto da estrutura. A estruturalidade da estrutura, no que
ela tem de efetivao de uma srie de conexes contingentes, no pode encontrar
em si mesma a origem destas conexes. Da porque, para Derrida, a deciso
tico-terica de Husserl tem que ser introduzida em cena como um elemento
externo, a fim de realizar a subordinao do sentido ao conhecimento. A essa

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origem externa de um certo conjunto de conexes estruturais chamaremos de
fora (Derrida, 1967).

exatamente neste ponto que desconstruo e hegemonia se cruzam. Pois


se a desconstruo descobre o papel da deciso a partir da indecidibilidade da
estrutura, a hegemonia, como teoria da deciso tomada num terreno marcado
por oposies indecidveis, requer que o carter contingente das conexes a
existentes seja inteiramente demonstrado pela desconstruo. O conceito de
hegemonia surgiu a fim de dar conta do carter poltico das relaes sociais
numa arena terica que assistira ao colapso da concepo marxista clssica de
classe dominante a qual era concebida como efeito necessrio e imanente
de uma estrutura plenamente constituda. As articulaes hegemnicas
foram pensadas desde o incio como construes contingentes, precrias e
pragmticas. Da porque, em Gramsci, h um grande esforo para romper a
identificao entre agncias hegemnicas e posies materiais objetivas no
interior da estrutura. Sua noo de vontade coletiva tenta precisamente
efetuar esta ruptura, na medida em que as vontades coletivas so concebidas
como agncias sociais instveis, de fronteiras imprecisas e constantemente
redefinidas, e constitudas atravs da articulao contingente de uma
pluralidade de identidades e relaes sociais. As duas caractersticas centrais
de uma interveno hegemnica so, neste sentido: 1) o carter contingente das
articulaes hegemnicas; e 2) seu carter constitutivo, no sentido de que elas
instituem relaes sociais de forma primria, no dependente de qualquer
racionalidade social a priori.
Isto traz, no entanto, dois problemas. O primeiro se refere instncia externa que
toma a deciso. No se trataria da reintroduo de um novo essencialismo via o
sujeito? No seria isto substituir uma clausura [closure] objetiva da estrutura por
uma clausura subjetiva atravs da interveno do agente? O segundo problema
tem a ver com as condies de visibilidade da contingncia da estrutura. Por
razes que se ver adiante, estes dois problemas, neste momento, tm que ser
enfrentados sucessivamente, na ordem em que acabamos de apresent-los.
No que tange ao primeiro ponto, bvio que a questo no pode ser resolvida
com base na simples afirmao de que o truque realizado por um sujeito que
rearticula em torno de seu projeto os elementos dispersos de uma estrutura

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deslocada 1 . Existe, de fato, uma relao muito mais complexa entre sujeito
e estrutura do que sugere esta verso simplista do que est em jogo numa
articulao hegemnica. Porque a pergunta bvia : quem o sujeito e em
que terreno ele se constitui? Se quisermos evitar solues fceis, do tipo Deus
ex machina, preciso responder esta pergunta. Ora, uma primeira resposta
viria em termos de um marxismo moderado e iluminista: h um terreno
primrio no qual se constituem as agncias sociais as relaes de produo
e um terreno secundrio onde operam os elementos dispersos a serem
hegemonizados. Deste modo, estamos no melhor de ambos os mundos:
podemos afirmar o papel integral da agncia na realizao do trabalho de
articulao, sem cairmos em qualquer subjetivismo demod; e podemos manter
a noo de um agente fundamental de mudana histrica, sem renunciar rica
e multiforme variedade da vida social; podemos soltar as rdeas do intrigante
jogo da contingncia histrica, sabendo que ns temos os meios disciplinares
para pux-las de volta em ltima instncia ao duro mundo das restries
estruturais. Que mundinho lindo e bem arrumado.

As desvantagens desse quadro , naturalmente, que qualquer que seja a validade


da separao entre os dois nveis, teremos, ento, que explicitar a totalidade em
cujo interior tal separao tem lugar; se tal totalidade de existir, no possvel se

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Nota do tradutor. O termo deslocada alude aqui a, pelo menos, um duplo
trao da estruturalidade da estrutura: em primeiro lugar, por se constituir
sempre em relao a um outro, a algo que lhe externo e face ao que sua identidade
se define (um exterior constitutivo, como define Derrida), toda estrutura (isto ,
todo sistema de diferenas articuladas) irremediavelmente cindida, descentrada,
por mais coesa, coerente e poderosa que possa parecer. A possibilidade de ser
deslocada, isto , confrontada com aquilo que lhe escapa, que ela no pode (ou
no quer) incorporar seno sufocar, esquecer, eliminar-se coloca, portanto,
em cada nova irrupo do exterior constitutivo, sem o qual nenhuma estrutura
possuiria seu efeito de unidade e identidade (o qual no deve ser buscado num
nico outro, claramente definvel empiricamente). Em segundo lugar, uma
estrutura deslocada quando a maneira pela qual seus elementos integrantes
foram articulados questionada, problematizada ou inviabilizada; quando
sua contingncia, ou historicidade irredutvel, revelada. Assim deslocada,
novamente des-centrada ou ex-cntrica tal estrutura, seus elementos se prestam
a outras formas de articulao, a outras intervenes hegemonizantes, que tendem
ou podem lev-la a uma transformao, a uma nova formao hegemnica.

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ter verdadeira contingncia. Pois se os limites do contingente so necessrios,
eles sero parte integrante da identidade contingente. Contrariamente, como
os limites necessrios so limites de contingncia varivel, a presena de tal
variao absolutamente necessria existncia dos limites e, neste caso,
como j dissemos, a contingncia se torna necessria. Esta impureza essencial
pela qual o necessrio e o contingente se contaminam reciprocamente constitui
o terreno de uma indecidibilidade ontolgica irredutvel. O mundo , afinal de
contas, mais desordenado e imprevisvel do que os modelitos bem feitinhos de
nosso marxista bon pensant.

Ento embaralhemos as cartas e comecemos o jogo de novo. O sujeito


hegemnico no pode se constituir num terreno diferente do da estrutura
ao qual ele pertence. Mas se, entretanto, o sujeito for uma mera posio de
sujeito no interior da estrutura, esta seria inteiramente fechada e no haveria
contingncia alguma nem qualquer necessidade de hegemonizar o que
quer que seja. Os termos do nosso problema so os seguintes: a) hegemonia
significa articulao contingente; b) contingncia significa externalidade da
fora articuladora em relao aos elementos articulados; e c) tal externalidade
no pode ser pensada como uma separao efetiva de nveis no interior de
uma totalidade plenamente constituda, ou no seria externalidade nehuma.
Ento, como pensar uma externalidade que emerge no interior da estrutura
sem ser resultado de uma diferenciao positiva de seus nveis constitutivos?
Isto s possvel se a estrutura no estiver inteiramente reconciliada consigo
mesma, se ela for habitada por uma falta 2 original, por uma indecidibilidade
radical que demande uma constante superao por meio de atos de deciso.
So estes atos, precisamente, que constituem o sujeito, o qual s pode existir
como vontade transcendente estrutura. Ora, como no existe nenhum lugar

[2] Nota do tradutor. O termo tem origem na psicanlise lacaniana, e indica


a diviso fundamental que ao mesmo tempo possibilita a identificao do
sujeito e a torna impossvel de se totalizar, de governar todo o territrio de sua
prpria identidade. Sua utilizao chama a ateno para a simultaneidade de
vrios sentidos: o de uma falha ou fissura geolgico, o de um hiato entre a idia
de totalidade (ou identidade) e suas encarnaes concretas e o de um vazio
estrutural (e intolervel) que precisa ser preenchido por algum princpio ou
contedo determinado. importante manter-se esta mltipla referncia sempre
em mente.

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externo estrutura para a constituio dessa vontade, a qual antes resulta da
incapacidade da estrutura de se autoconstituir, ela s pode ser formada atravs
de atos de identificao. Se eu preciso me identificar com alguma coisa, porque,
para comear, eu no tenho uma identidade plena. Estes atos de identificao
s podem ser pensados como resultado da falta no interior da estrutura, e
mostram o trao permanente dessa ltima. Assim se mostra a contingncia:
como a distncia inerente da estrutura em relao a si mesma. (Esta , de fato, a
matriz de toda visibilidade e de toda representao: sem esta distncia nenhuma
viso seria possvel).

Isso nos leva ao nosso segundo problema: quais so as condies de visibilidade


da contingncia da estrutura? Parte dessa questo j foi na realidade respondida:
na medida em que nenhum contedo especfico est predeterminando a preencher
o vazio estrutural, o conflito entre vrios contedos tentando desempenhar
esse papel de preenchimento que vai tornar visvel a contingncia da estrutura.
O que, porm, nos traz outra conseqncia, da maior importncia para nosso
argumento. A visibilidade do carter contingente do contedo que arremata a
estrutura exige que tal contedo seja visto como indiferente ao vazio estrutural
e, nesse sentido, como equivalente a outros contedos possveis. Isto significa
que a relao entre o contedo concreto e seu papel de preenchimento do vazio
interno estrutura puramente externa. a, precisamente, que se encontra a
contingncia. Mas, nesse caso, o contedo concreto que preenche o vazio ser
constitutivamente dividido: por um lado, ele ser seu prprio contedo literal;
por outro na medida em que desempenha uma funo contingente vis--vis
esse contedo literal ele representar uma funo geral de preenchimento
que independente de qualquer contedo particular.

Esta segunda funo o que, num outro texto (1990), chamei de forma geral
da plenitude. Assim, a resposta completa ao nosso segundo problema seria: a
condio de visibilidade da contingncia da estrutura a visibilidade do espao
vazio entre a forma geral da plenitude e o contedo concreto que encarna esta
forma. Numa situao de grande desordem, a necessidade de uma ordem
se torna mais premente do que o seu contedo; e quanto mais generalizada
for a desordem, maior ser a distncia entre essas duas dimenses e mais
indiferentes as pessoas sero quanto ao contedo concreto das formas polticas

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que trouxerem as coisas de volta a uma certa normalidade. isto que diferencia
nossa abordagem da falta inerente a todas as formas sociais de uma transio
dialtica. Para esta ltima, tambm no h possibilidade alguma de qualquer
contedo permanecer sendo ele mesmo. Mas a marcha em direo contrria
a esta impossibilidade procede atravs da negao determinada, isto , a falta
prenuncia as formas concretas de seu prprio preenchimento. Nenhuma
contingncia est implicada neste processo.

Podemos agora retirar algumas concluses gerais a respeito desta diviso.


fcil perceber que, no caso de se atingir um fechamento total da estrutura, a
diviso seria superada, porque ento a forma geral da plenitude seria imanente
estrutura e seria impossvel diferenci-la do seu contedo concreto-literal.
Somente se a plenitude for percebida como aquilo que falta estrutura, que
a forma geral e o contedo concreto podero ser diferenciados. Neste caso,
nos restaria aparentemente uma simples dualidade na qual teramos, por um
lado, a estrutura (parcialmente des-estruturada) e, por outro, as vrias e,
como vimos, parcialmente equivalentes tentativas de preencher os vazios
estruturais, de introduzir novos discursos e prticas reestruturantes.

H, no entanto, um truque nesta forma de apresentar a questo, que oculta


algo essencialmente importante. Consideremos o problema com ateno.
Tudo depende do status desse conceito de equivalncia que introduzimos
para caracterizar uma das dimenses da relao entre os vrios discursos que
tentam preencher o vazio estrutural. Qual a condio de possibilidade de
tal equivalncia? Tomemos o exemplo de pessoas que vivem prximo a uma
catarata . Elas passam toda a vida a ouvir o rudo da queda dgua, isto , esta est
permanentemente como pano de fundo do qual as pessoas esto normalmente
inconscientes. Assim, elas no escutam de fato o barulho. Mas, se um dia, por
qualquer razo, a gua de repente parar de jorrar, as pessoas comearo a ouvir
o que estritamente falando no pode ser ouvido: o silncio. a falta de algo
que, assim, assume plena presena. Ora, suponhamos que esse silncio seja
intermitentemente interrompido por rudos de diferentes procedncias, que a
queda dgua antes tornava inaudveis. Todos esses rudos tero uma identidade
dividida: por um lado, eles so rudos especficos; e por outro, tero a identidade

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equivalente de romper o silncio. Os rudos s so equivalentes por causa do
silncio; mas o silncio s audvel como ausncia de uma plenitude prvia.

Este exemplo, no obstante, perde uma dimenso da falta num mbito


comunitrio: esta vivida como privao, enquanto me perfeitamente possvel
ser indiferente presena ou ausncia do rudo da catarata. Da porque a falta
social ser vivida como desordem, como desorganizao, e haver tentativas de
super-la via identificaes. Mas se as relaes sociais so relaes discursivas,
relaes simblicas que se constituem atravs de processos de significao, o
fracasso de tal processo de constituio, a presena de uma falta no interior
da estrutura tem que ser, ela prpria, significada. De modo que a questo :
existem formas discursivas especficas da presena da falta? Possui esta diviso
entre contedo concreto e forma geral da plenitude modos especficos de se
mostrar? A resposta sim, e eu diria que a forma geral da plenitude se mostra
por meio da presena discursiva de significantes constitutivamente flutuantes,
isto , que no resultam de ambigidades contingentes de sentido, mas da
necessidade de significar a falta (a plenitude ausente no interior da estrutura).
Suponhamos um discurso poltico que afirme que o Partido Trabalhista tem
mais condies de assegurar a unidade do povo britnico do que o Conservador.
Numa proposio desta, bastante comum no debate poltico, ns temos uma
entidade a unidade do povo britnico que qualitativamente diferente das
outras duas, os Trabalhistas e os Tories. Primeiramente, essa unidade algo
a ser atingido, de forma que, ao contrrio das outras duas entidades, ela no
existe efetivamente, mas o nome de uma plenitude ausente. Mas em segundo
lugar, o tipo de unidade poltica que os Trabalhistas e os Tories criariam seria
substancialmente diferente, de modo que se o termo unidade significar uma
entidade concreta no mesmo nvel das duas foras polticas, a proposio seria
quase tautolgica ela seria equivalente a o Partido Trabalhista tem mais
condies de assegurar um tipo de unidade trabalhista ao povo britnico do que
os conservadores. Mas bvio que a proposio original no quer dizer isto.
Assim, por um lado, as vrias foras polticas provem o contedo concreto da
unidade, sem o qual esta no poder existir, mas por outro lado tal unidade no
se esgotar totalmente em quaisquer destes contedos concretos alternativos.
Unidade um significante flutuante porque seus significados s so fixados

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pelos contedos concretos dados pelas foras antagnicas; mas ao mesmo tempo
esta flutuao no puramente contingente e circunstancial, porque sem ela o
debate poltico seria impossvel e a vida poltica seria um dilogo de surdos, no
qual s teramos proposies incomensurveis. A diviso bsica a que fizemos
referncia antes encontra a forma de sua presena discursiva atravs desta
produo de significantes vazios que representam a forma geral da plenitude.
Em outro ensaio (1991) demonstrei que se uma expresso do tipo os fascistas
conseguiram realizar a revoluo de que os comunistas no foram capazes
fez sentido na Itlia dos anos 20, isto se deve ao significante revoluo ser
vazio, representando o sentimento das pessoas de que a velha ordem oriunda
do Risorgimento tornara-se obsoleta e que era preciso a refundao radical do
estado italiano.

* * *

Os desenvolvimentos anteriores nos do alguns elementos para responder


nossa questo inicial: como transcender o horizonte histrico da modernidade
sem cair na armadilha de uma alternativa exclusiva do tipo modernidade versus
ps-modernidade, em que o carter puramente negativo do contedo do
segundo plo significa que os contedos do primeiro continuaro dominando
sem contestao? Como ir alm de um niilismo cuja prpria lgica reproduz,
precisamente, aquilo que pretende questionar? Nossa posio que: 1) a
indecidibilidade estrutural discutida acima, quando aceita em todas as suas
implicaes radicais, que possibilita ir alm tanto da modernidade quanto
de seu reverso niilista; e 2) este ir-alm-da-modernidade no consiste num
abandono de todos os seus contedos, e sim na perda de sua dimenso de
horizonte (um conceito que precisamos explicar). Discutiremos o primeiro
ponto em relao ao funcionamento da lgica da representao e do poder nas
sociedades contemporneas, e passaremos em seguida questo da crise do
horizonte bsico da modernidade.

Primeiro a questo da representao. O que est envolvido no processo de


representao? Essencialmente a fictio iuris de que algum est presente num
lugar do qual est materialmente ausente. A representao o processo pelo
qual outrem o representante substitui e ao mesmo tempo encarna o

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representado. As condies de uma perfeita representao seriam atingidas,
aparentemente, quando ela fosse um processo direto de transferncia da vontade
do representado, quando o ato de representao desse perfeita transparncia
quela vontade. Isto pressupe que a vontade esteja inteiramente constituda e
que o papel do representante se esgote em sua funo de intermediao. Desta
forma, a opacidade inerente a qualquer substituio e encarnao tem que
ser reduzida ao mnimo o corpo no qual a encarnao tem lugar tem que ser
quase invisvel. aqui, no entanto, que comeam as dificuldades. Porque no
existem condies de perfeita representabilidade, nem do lado do representante
nem do representado e isto no se deve ao empiricamente possvel, mas
prpria lgica do processo de representao. No que se refere ao representado,
se ele precisa ser representado por conta do fato de que sua identidade
bsica constituda num lugar A, enquanto as decises que podem afet-la vo
ocorrer num lugar B. Mas neste caso sua identidade incompleta e a relao
de representao, longe de ser uma identidade plenamente desenvolvida, um
suplemento necessrio sua constituio.

O problema crucial saber se este suplemento pode ser simplesmente deduzido


do lugar A, onde a identidade original do representado se constituiu, ou se ele
uma adio inteiramente nova, em cujo caso a identidade do representado
transformada e ampliada pelo processo de representao. Achamos
que este ltimo sempre o que ocorre. Tomemos um exemplo simples,
onde a contribuio do representante para constituio do interesse do
representado aparentemente mnima: um deputado federal, representando
um grupo de agricultores cujo interesse mais importante a defesa dos preos
dos produtos agrcolas. Mesmo neste caso o papel do representante excede em
muito a simples transferncia de um interesse pr-constitudo. Pois o terreno
em que esse interesse tem que ser representado o da poltica nacional, onde
muitas outras coisas esto acontecendo, e mesmo algo aparentemente to
simples como a proteo dos preos agrcolas exige processos de negociao
e articulao como todo um conjunto de foras e de problemas que excedem
em muito o que pensvel e dedutvel a partir do lugar A. Assim, o que o
representante faz inscrever um interesse numa realidade complexa, diferente
daquela na qual aqueles foi originalmente formulado, e assim fazendo ele

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constri e transforma tal interesse. Mas, desta maneira, o representante
tambm est transformando a identidade do representado. O vazio original
na identidade do representado, que exigia ser preenchido por um suplemento
atravs do processo de representao, abre um movimento de indecidibilidade,
constitutivo e irredutvel, em duas direes. Existe uma opacidade, uma
impureza essencial, no processo de representao, que ao mesmo tempo sua
condio de possibilidade e impossibilidade. O corpo do representante no
pode ser ignorado, por motivos essenciais. Uma situao de plena transferncia
e responsabilidade [accountability], num contexto de transparncia, no
implicaria em representao nenhuma.

Desta forma a idia de perfeita representao envolve uma impossibilidade


lgica; mas isto no significa que a representao seja inteiramente impossvel.
A questo , antes, que representao o nome de um jogo indecidvel que
organiza uma variedade de relaes sociais, mas cujo funcionamento no pode
ser fixado num mecanismo racionalmente concebvel e, em ltima instncia,
unvoco. A noo de representao tem sido criticada com freqncia na teoria
democrtica pelas dificuldades que ela oferece a um tipo de responsabilizao
[accountability] considerado essencial numa sociedade democrtica. Mas
a maioria das verses desta crtica mal fundamentada. Identificar o perigo
apenas na possibilidade de que a vontade das bases seja ignorada ou trada
pelo seu representante uma viso unilateral. Existem, naturalmente, muitos
casos em que tal vontade ignorada e muitos casos de distoro sistemtica.
No entanto, o que tal crtica no leva em conta o papel do representante na
constituio daquela vontade. Se, como dissemos, o que exige ser reparada
pelo processo de representao a existncia de um vazio na identidade
do representado, simplesmente no verdade que a reduo dos espaos
sociais em que operam mecanismos representativos levar necessariamente a
sociedades mais democraticamente geridas. Vivemos em sociedade onde cada
vez menos possvel se referir a um nvel nico ou primrio no qual a identidade
bsica dos agentes sociais se constituiria. Isto quer dizer que, por um lado, os
agentes sociais esto se tornando cada vez mais subjetividades mltiplas,
com identidades frouxamente integradas e instveis; por outro lado, h uma

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proliferao de pontos na sociedade em que se tomaro decises que afetaro
suas vidas. Conseqentemente, a necessidade de preencher os vazios no
mais representa um suplemento a ser acrescentado a um espao fundamental
de constituio da identidade do agente, mas se torna um terreno primrio.
O papel constitutivo da representao na constituio da vontade, que esteve
parcialmente oculto em sociedades mais estveis, torna-se agora inteiramente
perceptvel. O nvel da poltica nacional, por exemplo, pode operar como o
lugar em que os discursos dos representantes propem formas de articulao e
unidade entre identidades que estariam de outra maneira fragmentadas. O que
quer dizer que no podemos escapar ao referencial dos processos representativos
e que as alternativas democrticas tm que ser construdas pela multiplicao
dos pontos a partir de e em torno dos quais opera a representao, ao invs de
se tentar limitar seu escopo e espao de funcionamento.

Vimos acima o que est em jogo numa situao onde o discurso do representante
precisa preencher o vazio de identidade do representado: esse discurso
ter o duplo papel a que nos referimos anteriormente, o de ser uma forma
especfica de preenchimento e o de simbolizar a funo de preenchimento.
Mas isto significa que o vazio entre os dois termos desta dualidade aumentar
necessariamente nas sociedades atuais, e que o papel dos representantes
ser ainda mais central e constitutivo. Ser que esta situao to ruim quanto
se pensa? Estaramos nos distanciando cada vez mais, por meio desse vazio
crescente, da possibilidade de criar sociedades geridas democraticamente?
Eu acho que no. Trata-se antes da situao inversa. Num contexto em que o
contedo concreto e a forma geral da plenitude no podem ser diferenciados,
isto , num universo fechado que no requer qualquer representao, no h
possibilidade alguma de competio democrtica. A transparncia de uma
identidade plenamente realizada seria a origem automtica de todas as decises.
Este o mundo dos heris homricos. Mas se h um vazio na identidade dos
atores sociais, seu preenchimento produzir necessariamente uma diviso
entre contedo de preenchimento e funo de preenchimento, e como esta no
est necessariamente associada a qualquer contedo, haver competio entre
os vrios contedos pela encarnao da prpria forma da plenitude.

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Uma sociedade democrtica no aquela em que o melhor contedo domina
sem contestao, mas aquela em que nada alcanado de uma vez por todas e
h sempre a possibilidade de questionamento. Se pensarmos, por exemplo, na
ressurgncia do nacionalismo e de todo tipo de identidades tnicas na Europa
oriental de hoje, poderemos observar facilmente que o perigo para a democracia
est no fechamento destes grupos em torno de identidades totalmente
constitudas, o que s contribui para reforar suas tendncias mais reacionrias
e criar condies de permanente confronto com outros grupos. Pelo contrrio,
a integrao de tais naes em conjuntos mais amplos como a CE [Comunidade
Europia] que pode criar as bases de um desenvolvimento democrtico,
que requer a diviso de si mesmo, a necessidade de ser representado fora de
si mesmo a fim de se adquirir personalidade prpria. S existe democracia
se houver o reconhecimento do valor positivo de uma identidade deslocada.
O termo hidridizao, acertadamente sugerido por Homi Bhabha e outros,
se aplica plenamente aqui. No caso, porm, a condio para uma sociedade
democrtica sua incompletude constitutiva, que envolve, obviamente, a
impossibilidade de uma fundamentao racional ltima. Podemos dizer que
se trata de uma desfundamentao que escapa perversa e estril dicotomia
modernidade/ niilismo: ela no nos confronta com a alternativa presena/
ausncia de um fundamento, mas com a busca interminvel de algo que d
um valor positivo a sua prpria impossibilidade. Gayatri Spivak sugeriu um
essencialismo estratgico. Embora particularmente no goste da frmula, eu
acho que ela tende, de alguma maneira, a ir na mesma direo desta lgica da
indecidibilidade cujos contornos estou tentando definir.

Se nos referirmos ao poder, encontramos a mesma situao. A noo tradicional


de uma sociedade emancipada a de uma sociedade inteiramente racional, da
qual se extirpou inteiramente o poder. Mas, como ns vimos, o poder tem que
ser puramente aparente para a concepo racionalista da sociedade na qual se
baseia a noo de emancipao. Ora, isto nos coloca frente a uma antinomia. Se a
emancipao for realmente possvel, isto , se ela tiver um status ontolgico e no
apenas for o contedo vivido da falsa conscincia das pessoas, o poder tambm
tem que ser real. Mas se o poder for real, a relao entre poder e aquilo que dele

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se emancipa tem que ser uma relao de exterioridade radical de outra forma,
no haveria um vnculo racional que ligaria poder a emancipao e esta no
seria verdadeira. A dificuldade est no fato de que uma relao de exterioridade
radical entre duas foras uma relao contingente, e conseqentemente, se
a emancipao eliminar o poder atravs de um processo contingente de luta,
ela prpria tem que se tornar poder. No se poderia dizer, no entanto, que no
momento em que a emancipao tiver destrudo o poder, ela ter o poder, ela
ter deixado de ser poder? No, porque transparncia e racionalidade plenas
no podem provir logicamente da opacidade inerente a um ato contingente de
poder. Somente se a derrubada do poder fosse expresso de uma racionalidade
superior, que a tivesse transformado num passo necessrio, que a emancipao
seria totalmente racional. Mas, ento, como j vimos, ela deixaria de ser
emancipao. Assim, a prpria condio para a emancipao sua ruptura
radical com o poder que a torna impossvel, porque a torna indiferencivel
do poder. A concluso, entretanto, no o niilismo de que a emancipao
impossvel e que permanece apenas o poder, porque ns afirmamos que o
poder a prpria condio para a emancipao. Se toda emancipao tem
que se constituir enquanto poder, vai haver uma pluralidade de poderes e, em
decorrncia disto, uma pluraridade de emancipaes contingentes e parciais.
Estamos aqui na situao maquiaveliana de uma pluralidade de lutas no interior
do social, e no num ato de refundao radical que se tornaria a origem do social.
O que afastada a idia logicamente impossvel de uma dicotomia radical que
toma emancipao como sinnimo de eliminao do poder.

Chegamos assim ao ltimo ponto. O que estamos presenciando em nossa


experincia contempornea o fim da modernidade como horizonte, mas no
necessariamente dos objetivos e demandas especficos que deram forma a seus
contedos. Chamamos horizonte quilo que estabelece simultaneamente os
limites e o terreno de constituio de todo objeto possvel e, como resultado,
impossibilita qualquer coisa alm de si. Razo, para o iluminismo;
progresso, para o positivismo; sociedade comunista, para o marxismo
no so nomes de objetos no contexto de um certo horizonte, mas do prprio
horizonte. Neste sentido, os elementos bsicos da concepo moderna da

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poltica que destacamos no incio esto firmemente enraizados nas principais
dimenses da modernidade, concebida como horizonte fundamental. Ora,
generalizando as principais concluses de nosso argumento, poderamos dizer
que a crise deste horizonte para a qual muitos tm chamado a ateno longe
de nos levar a uma imploso generalizada do social e a um recuo da participao
nas esferas pblicas, cria, ao invs, pela primeira vez, a possibilidade de uma
concepo radicalmente poltica da sociedade. Voltemos rapidamente s cinco
caractersticas iniciais e vejamos de que maneira a virada ps-moderna ajuda
a libertar a poltica de seus limitantes laos modernos.

Transformao radical, em primeiro lugar. Se esta transformao for concebida


como tendo lugar ao nvel de um fundamento racionalmente compreensvel do
social, ela ser obra da razo, no nossa. Uma racionalidade que nos transcende
determina inteiramente o que vai acontecer e nossa nica liberdade possvel
ter conscincia da necessidade. desta maneira que uma classe universal
s pode ser um ator histrico ilimitado, que abole a dualidade sujeito/objeto.
Mas, se no h nenhum fundamento do social, toda interveno histrica
ser obra de agentes histricos limitados. Tal limitao, no entanto, mais do
que compensada por uma nova liberdade, adquirida pelos agentes sociais na
medida em que se tornam os criadores de seu prprio mundo. Como resultado,
a noo de transformao radical deslocada: seu carter radical dado
pela sobredeterminao de mudanas parciais por ela implicadas, e no por
seu funcionamento ao nvel de um fundamento bsico. Isto explica por qu
a segunda e a quarta caractersticas que tnhamos detectado na concepo
moderna da poltica tambm so deslocadas. A categoria totalidade social no
pode ser certamente abandonada porque, na medida em que toda a ao social
tem lugar num terreno sobredeterminado, esta totaliza de alguma forma a
relaes sociais; contudo, totalidade torna-se agora o nome de um horizonte
e no mais de um fundamento. Pela mesma razo, os atores sociais tentam
superar suas limitaes, mas como a noo de um ator histrico ilimitado foi
abandonada, esta superao s pode ser o processo pragmtica de construo
de identidades sociais altamente sobredeterminadas.

Que dizer do conceito de representabilidade? claro que se no h qualquer


fundamento racional ltimo do social, impossvel se obter uma total

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representabilidade. Mas a tambm no poderamos falar de representaes
parciais que fossem, dentro de seus limites, imagens mais ou menos
adequadas do mundo. Se o terreno do fundamento for ocupado por uma
contingncia radical, todo sentido social ser uma construo social e no um
reflexo intelectual do que sejam as coisas em si mesmas. Portanto, nesta
guerra de interpretaes, o poder. Longe de ser meramente aparente, se
torna constitutivo da objetividade social.

Trs concluses se seguem. A primeira que a poltica, longe de ser uma


superestrutura, ocupa o papel daquilo que poderamos chamar de ontologia do
social. Se a poltica o conjunto das decises tomadas num terreno marcado
por oposies indecidveis, isto , num terreno em que o poder constitutivo,
o social s pode consistir em formas sedimentadas de um poder que borrou os
traos de sua prpria contingncia. A segunda concluso que se a passagem da
modernidade ps-modernidade ocorrer ao nvel de seus horizontes sociais
e intelectuais, tal movimento no implicar necessariamente no colapso de
todos os objetos e valores contidos no horizonte da modernidade, mas, ao
contrrio, na sua reformulao desde uma perspectiva diferente. Os valores
universais do iluminismo, por exemplo, no tem que ser abandonados, mas
apresentados como construes sociais pragmticas, e no como expresses
de uma exigncia necessria da razo. Finalmente, as reflexes anteriores
mostram em que direo deveria seguir a construo de um imaginrio ps-
moderno: a de mostrar os valores comunitrios positivos que so oriundos
da limitao dos agentes histricos, da contingncia das relaes sociais e
daqueles arranjos polticos pelos quais a sociedade organiza a gesto de sua
prpria impossibilidade.

Referncias bibliogrfica:
Clegg, Stewart. Frameworks of Power. Londres: Sage, 1989.
Derrida, Jacques. Force et signification. In: Lecriture et la diffrence. Paris. Ed. Du
Seuil. 1967.
____________. Speech and Phenomena and other essays on Husserls Theory of Signs.
Evanston: Northwestern University, 1973, p. 89.
Laclau, Ernesto e Mouffe, Chantal. Hegemony and Socialist Strategy: Towards a Radical
Democratic Politics. Londres: Verso, 1985.

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Laclau, Ernesto. New Reflections on the Revolution of Our Time. In: New Reflections
on the Revolution of Our Time. Londres: Verso, 1990.
___________. Community and Its Paradoxes: Richard Rortys Liberal Utopia. In: Miami
Theory Collective (ed.), Community at Loose Ends. Minneapolis: Minnesota
University, 1991.

Resumo: (Poder e representao) O presente artigo explora algumas das


conseqncias tericas e polticas do debate sobre a condio ps-moderna.
A partir de uma caracterizao da concepo moderna da poltica, trabalham-
se as mltiplas redefinies dos conceitos de poder e representao, no
contexto do reconhecimento do carter constitutivamente incompleto de toda
identidade. Defende-se que, ao invs de inverter os contedos da modernidade,
trata-se de desconstruir o terreno que possibilita a alternativa modernidade/
ps-modernidade, isto , de reformular os valores da modernidade numa outra
direo, sem a pretenso do fundamento ltimo e objetivo da razo.
Palavras-chave: poder; representao; ps-modernidade.
Abstract: (Power and Representation) This essay explores some of the
consequences for both political theory and political action of what has been
called our post-modern condition. Starting from the characterization of
some of the fundamental assumptions of the modern approach to politics, the
concepts of power and representation are analysed in the context of recognition
of the constitutively split character of all identity. It is argued that instead of
inverting the contents of modernity, one should deconstruct the terrain that
makes the alternative modernity/post-modernity possible. That is, it is a
question of reformulating the values of modernity in another direction, without
the assumption of an ultimate and objective rational ground.
Key words: power; representation; post-modernity.

Ernesto Laclau, professor da


Universidade de Essex, Inglaterra.

Estudos Sociedade e Agricultura, 7, dezembro 1996: 7-28.

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