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Fazendo Gnero 8 - Corpo, Violncia e Poder Florianpolis, de 25 a 28 de agosto de 2008

Plantar, criar, comer: classificaes da comida e das pessoas no interior de famlias rurais

Josiane Carine Wedig (UFRGS), Viviane Santi Martins (UFRGS), Renata Menasche (FEPAGRO) e (UFRGS)
Gnero; campesinato; comida; espao. ST 6 Comida e gnero

Introduo

A partir da inspirao em estudos anteriormente realizados sobre classificaes de gnero, comida e espao em
comunidades camponesas, assim como de pesquisa etnogrfica por ns empreendida, buscamos refletir a respeito de
mudanas e permanncias no rural estudado.

Parte-se do entendimento de que a comida, bem como os modos de habitar, so textos da cultura, que falam da
organizao familiar e comunitria camponesa, expressando, entre outras, relaes de gnero e de gerao.

assim que apontamos que a comida e a habitao existe para alm de sua materialidade, destacando sua
dimenso simblica. Como observado pelo antroplogo Roberto da Matta (1987), em toda parte os homens tm que
comer, mas cada sociedade define a seu modo o que comida. Da mesma maneira, ocorre com as formas
encontradas por cada sociedade para organizar seu espao de moradia. Assim que, podemos afirmar, os modos de
uma sociedade comer e habitar so bons para pensar.

A famlia se reproduz no plano simblico, como podemos apreender dos estudos de Klaas

Woortmann (1985), que aponta que uma das dimenses da reproduo da famlia pode ser analisada a partir de seus
modos de comer e de organizar o espao. E como a famlia e o parentesco, de maneira mais geral supe homens
e mulheres, o autor prope que, no plano das representaes, o gnero tambm construdo atravs da percepo da
comida e dos modos de habitar.

A comida, em sua dimenso simblica, para alm das necessidades biolgicas humanas, foi apreendida por Lvi-
Strauss (1979), para quem a cozinha constitui uma forma de atividade humana universal, dado que todas as
sociedades cozinham ao menos alguns de seus alimentos: na cozinha estabelece-se, ento, a articulao entre
natureza e cultura. Assim que Lvi-Strauss prope o tringulo culinrio como a delimitao de um campo
semntico, a partir do qual possvel estabelecer outras relaes com a estrutura da sociedade, de natureza
sociolgica, econmica, esttica ou religiosa: homens e mulheres, famlia e sociedade, economia e prodigalidade,
sagrado e profano etc. O autor aponta, desse modo, que a cozinha de uma sociedade uma linguagem na qual
traduz-se inconscientemente sua estrutura.

As escolhas afirmam a diferenciao entre grupos. Para o caso das escolhas alimentares,

Woortmann (1985) comenta que, entre a variedade de alimentos possveis, as diferentes culturas selecionam o que
deve servir de alimento para cada tipo de pessoa, em cada estgio da vida. Dessa forma, os hbitos alimentares
conformam identidades, o que tambm se verifica na discusso que o autor prope em referncia organizao do
espao habitacional.

Entendendo-se, ento, a comida e a habitao a partir da abordagem que privilegia o simblico que se traa,
aqui, paralelos entre as classificaes observadas em referncia produo e consumo de alimentos, aos modos de
habitar e aquelas relacionas s classificaes das pessoas no interior da famlia camponesa.

Desse modo, os modos de morar e de comer apresentam-se como possibilidades de ler a hierarquia familiar: casa e
comida so tomadas como elementos que falam da famlia, de homens e de mulheres.

Da pesquisa

A pesquisa, conduzida a partir de observao participante, tem sido realizada em duas diferentes realidades no Rio
Grande do Sul, a saber, a regio do Vale do Taquari e o municpio de Pedras Altas.
Com relao comunidade pesquisada na regio do Vale do Taquari, cabe mencionar que constituda
majoritariamente por descendentes de imigrantes alemes. A religiosidade importante na organizao da vida
comunitria, sendo que a maioria das famlias faz parte da Igreja Evanglica de Confisso Luterana no Brasil, cujo
templo ocupa posio central na organizao espacial da comunidade. H, ainda, organizaes como clube de mes
e grupo de mulheres ligadas igreja.

No municpio de Pedras Altas, situado na fronteira com o Uruguai, a comunidade pesquisada constituda por
assentados da Reforma Agrria, procedentes da regio norte do Estado. As regies de origem e de assentamento
desses agricultores tm caractersticas extremamente diferenciadas, tanto no que se refere base fsica em que se
realiza a produo agropecuria como no que se refere cultura. Em doze anos de assentamento, as famlias rurais
assentadas vm, ento, atualizando e reconstruindo seus modos de vida.

Trabalho e hierarquia

Com relao realizao do trabalho pelas famlias rurais, observamos o que j foi fartamente evidenciado em
diversos estudos ver, especialmente, Heredia et al. (1984), Paulilo (1987), Woortmann e Woortmann (1997) , a
saber: h uma organizao do trabalho que se estabelece a partir das diferenas de gnero e geracionais, sendo que o
homem (pai), a mulher (me) e os filhos, se ocupam de atividades diferenciadas, algumas mais valorizadas do que
outras. Assim, h uma hierarquizao do trabalho, associada hierarquizao de pessoas no interior da famlia.

O trabalho de Paulilo (1987) particularmente ilustrativo dessa valorao diferenciada: a autora mostra que o
trabalho considerado leve ou pesado dependendo de quem o realiza, ou seja, as diferentes atividades so valoradas
a partir da classificao hierrquica dos membros da famlia que as realizam. Assim que entre os agricultores
estudado pela autora, so leves as tarefas realizadas pelas mulheres, enquanto que so consideradas pesadas aquelas
desempenhadas pelos homens. Em sentido idntico concluem Woortmann e Woortmann (1997), no estudo realizado
entre sitiantes sergipanos. Os autores mostram que ao ocupar o topo da hierarquia camponesa, o pai o chefe da
famlia e o roado seu domnio. Nesse sentido, ainda que as mulheres realizem o mesmo trabalho que os homens,
simbolicamente elas apenas ajudam, enquanto que quem trabalha o pai. Os Woortmann chamam ateno para o
fato de que o homem identificado pelo trabalho pesado, que por ele realizado por ser forte. E aqui associam a
classificao dos alimentos sendo forte, o homem necessita de comida forte, comida de trabalho.

Comida, espao e hierarquia

Woortmann (1985) assinala que as refeies das famlias camponesas que estuda se caracterizam no apenas como
um ato de comer, mas igualmente como um ato ritual, um rito social que reproduz simbolicamente a hierarquia da
famlia, sendo que a cada refeio a famlia alimenta no apenas seus corpos, mas tambm suas representaes.

Nas situaes de pesquisa aqui comentadas, pde-se observar essa relao. Ao perguntarmos s mulheres sobre seu
trabalho, elas relataram que realizam as mesmas atividades dos homens fizemos tudo juntos. Mas, ao seguirmos
indagando quem cozinha?, a resposta era s eu. E ao serem questionadas sobre as diferenas das comidas de
homens e mulheres, ouvimos muitas vezes, no tem diferena, s que os homens comem mais que as mulheres,
eles trabalham no pesado. Aqui podemos observar como essas relaes remetem a hierarquias do trabalho e da
comida relacionada ao gnero.

Como a produo, criao e consumo de alimentos so centrais para as famlias camponesas, observamos que nos
diferentes espaos em que se realizam essas atividades h separao entre homens e mulheres. Ao abordar a questo
dos espaos construdos, torna-se claro a oposio, simultnea complementaridade, entre o fora e o dentro, espao
construdo e espao no construdo. Neste contexto, a cozinha (dentro) um espao essencialmente da mulher e
mais precisamente da me de famlia, que coordena esse espao com o auxlio das filhas. J a roa, a lavoura, os
avirios e chiqueiros (fora) so de domnio masculino.

Como apontado em estudos anteriores, pudemos observar no universo desta pesquisa que no espao de fora,
domnio masculino, as mulheres (me) e crianas (filhos) apenas ajudam. Do mesmo modo que apontado por
Woortmann e Woortmann (1997), aqui fora o espao do homem, ele produz os alimentos para fora, para o
mercado. J as mulheres trazem os alimentos de fora para dentro, ou seja, do domnio do roado para a casa, onde
sero transformados em comida.

Quando as mulheres agricultoras, com quem conversamos, se referem diviso de tarefas, elas contam que so
inteiramente responsveis pela preparao das refeies da famlia. Mesmo que ambos, homens e mulheres,
trabalhem o mesmo tempo no roado, a responsabilidade da preparao das refeies das mulheres. Elas salientam
que os maridos a ajudam na cozinha, enquanto que elas os ajudam no roado. Essa ajuda dos homens na cozinha no
se refere ao cozinhar so sempre elas que cozinham , mas, em algumas situaes, a arrumar a mesa ou enxugar a
loua: eles no sabem cozinhar, nos contam. No caso da roa, a mulher ajuda, mas quem faz as negociaes
externas, ou seja, a aquisio de insumos e sementes, entre outras atividades, bem como realiza as vendas, o
homem.

A cozinha como espao de domnio feminino foi evidenciada no estudo de Woortmann

Em todos os grupos sociais sobre os quais existem estudos de prticas alimentares, as refeies so preparadas pela
me de famlia. Na diviso do trabalho familiar o domnio culinrio feminino. no mbito da refeio que a me
exerce sua autoridade e controle, determinando, dentro das possibilidades geradas pelo trabalho do pai, o que ir
compor a refeio e como esta ser distribuda entre os membros da famlia (Woortmann, 1985, p.12).

Churrasco de domingo e gnero

Observamos, entre as famlias rurais estudadas, que as mulheres (mes) e as filhas so responsveis pela preparao
dos alimentos consumidos pela famlia. A exceo fica por conta da refeio de domingo, quando o prato principal
o churrasco, preparado pelos homens (pai). Ressalte-se que a carne considerada comida forte e, nesse sentido, est
simbolicamente relacionada ao pai, tambm considerado o elemento forte da famlia. A carne tambm o alimento
mais intensamente valorizado. Isso foi observado nas situaes de pesquisa, em que mesmo as famlias que nos
ltimos anos tm deixado de produzir alguns alimentos, passando a adquiri-los no mercado, mantm a criao de
animais para a produo da carne.

O domingo o dia de semana mais importante: o dia de ir ao culto, de receber visitas, de descansar. Nesse dia,
assada a carne, alimento simbolicamente mais valorizado (a respeito das dimenses simblicas do churrasco no Rio
Grande do Sul, ver Maciel, 1996). O assador da carne o homem, que ocupa o papel central no interior da famlia.

Relacionam-se, assim, as classificaes do tempo, dos alimentos e das pessoas. No almoo de domingo, as mulheres
preparam as saladas, a cuca e o po, que iro acompanhar o prato principal: a carne. Assim, entre o prato principal,
preparado pelo homem, e o acompanhamento da salada, preparado pela mulher, traduz-se a hierarquia que separa o
pai e a me.

Comida e mantimento, dentro e fora, mulher e homem

Relacionando classificaes de alimentos e de membros da famlia, cabe trazer a reflexo de Woortmann (2006)
com relao ao alimento forte aquele que tem sustana, comida de trabalho , que vem do roado, em oposio
mistura, que vem do quintal, espao de domnio feminino. O autor aponta que:

Se atentarmos para a hierarquia dos alimentos, na qual a comida ocupa a posio superior e a mistura a inferior,
teremos posta no prato a hierarquia entre os domnios do pai e da me e, ao mesmo tempo, a relao entre trabalho e
notrabalho. (Woortmann, 2006, p.31)

Nos grupos estudados por Woortmann (1985), ele identificou um outro ponto essencial em relao a essas
classificaes: aquela que estabelece a distino entre comida e mantimento, sendo o segundo referente quilo que,
no processo culinrio, se transforma na primeira. O processo de produo da comida envolve divises de papis
entre homens e mulheres. Nos grupos camponeses estudados pelo autor, o mantimento produto do roado,
armazenado na sala ou no galpo, espaos que se caracterizam como pertencentes ao domnio masculino. O
mantimento torna-se comida ao ser queimado, na cozinha, espao de domnio feminino. A casa em relao ao stio,
ou ao lote, de domnio do feminino, assim como o roado de domnio do masculino. Segundo Woortmann e
Woortmann (1997), essa relao se replica no interior da casa, onde a cozinha de domnio feminino e a sala de
domnio masculino.

Em outro estudo, referente a alimentos consumidos e comercializados por famlias rurais do Vale do Taquari,
Zanetti e Menasche (2007) apontam que os alimentos produzidos a partir do trabalho feminino, para o autoconsumo
da famlia, so considerados miudezas. J os alimentos valorizados comercialmente costumam ser produzido sob
responsabilidade dos homens, indicando, assim, que a hierarquia dos alimentos, como dos espaos em que se realiza
sua produo, corresponderiam hierarquia no interior da famlia.

Em um trabalho que em nada se relaciona com o universo campons, Wood (2005) indica que as diferenas de
status e poder refletem-se tambm na distribuio de alimentos, sendo as refeies momentos em que so
evidenciadas as diferenas de status e das relaes sociais. O autor mostra, assim, que a responsabilidade das
mulheres pelas refeies extrapola seu simples preparo, dado incluir o atendimento s preferncias alimentares da
famlia, sobretudo as do marido, consideradas prioritrias. Na pesquisa aqui apresentada, ao serem indagadas sobre
alimentos que no comem, vrias das mulheres agricultoras mencionaram alimentos que apreciam, mas que no so
preparados em suas casas, em razo do gosto dos maridos, que rejeitam o alimento em questo.

Mudanas de hbitos

Algumas transformaes vm sendo identificadas nas prticas alimentares das famlias, principalmente no que se
refere presena cada vez maior de alimentos industrializados. No Vale do Taquari, isso se d principalmente em
razo das unidades de produo estarem cada vez mais voltadas especializao, ou seja, avirios, chiqueiros e
cultivo comercial de soja e milho. Tambm, a renda proveniente das aposentadorias rurais passou a viabilizar o
acesso a alimentos adquiridos.

Para as mulheres agricultoras, a aquisio de alimentos industrializados possibilitou uma reduo do trabalho
domstico. Isso no quer dizer que no se produza diversidade de alimentos no meio rural, mas sim que muitos dos
alimentos que anteriormente eram produzidos na propriedade passaram a ser comprados. Como j apontado
anteriormente, mesmo que grande parte dos alimentos sejam adquiridos pr-preparados, a carne, considerada como o
alimento mais forte, permanece sendo produzida pelas famlias rurais. A presena do pai exige que no falte a carne
para a famlia e que essa seja produzida na propriedade: essa produo evidencia a honra do pai.

Um outro fator de diferenciao entre homens e mulheres, estabelecendo um paralelo com a comida, percebido nas
festas de aniversrio, realizadas em casa. Nos aniversrios dos homens, (pais) servido o churrasco, sendo que o pai
assa a carne para receber amigos e parentes. A abundncia de carne fala da honra do pai. J nos aniversrios das
mulheres (mes), so feitas tortas, sobremesas e salgadinhos, para receber amigos e parentes. Nesse sentido, essa
comida fala das habilidades culinrias da me e, assim, fala de sua honra. A famlia rural se constitui socialmente
por meio da relao de seus membros, relao que se expressa simbolicamente, por exemplo, atravs da comida.

Com base nos estudos aqui referidos e a partir da pesquisa realizada, este trabalho procurou apreender as
classificaes estabelecidas pelos agricultores e agricultoras quanto comida que produzem e consomem, bem como
em associao aos modos de habitar, como expresso das classificaes que operam de si mesmos e do que fazem.

Referncias

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23, 1987.

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