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OLIVA, Alberto.

Filosofia da cincia. 12
Rio de Janeiro: J. Zahar, 20031

Paulo Tiago Cardoso Campos*

A obra Filosofia da cincia, de Oliva, procura mostrar um panorama


geral sobre cincia, o que a distingue em termos de conhecimento e de
fundamentao, dentre outros temas, conforme se explana nos pargrafos
a seguir sobre o contedo das suas nove sees. Essas so seguidas de
referncias e fontes comentadas (a maior parte em ingls) e de uma
bibliografia complementar para leitura. um livro adequado para dar
apoio s disciplinas Epistemologia e Seminrio de Pesquisa, por ter
linguagem acessvel sem, no entanto, se afastar do rigor acadmico e da
riqueza das anlises. Apresenta vrias teses a respeito dos temas e subtemas
que discute no livro, ao mesmo tempo que exibe a prpria posio quanto
a alguns deles. Isso muito importante ao leitor, especialmente para os
alunos de graduao das disciplinas acima apontadas, uma vez que lhes
permite distinguir as vrias correntes e teses, seus pontos fortes e fracos,
alm de seus seguidores e contendores e, com isso, elaborar uma sntese
pessoal.
Na primeira seo de Filosofia da cincia, intitulada Primeiro motor
do conhecimento, o autor esclarece que a busca de conhecimento por
parte do homem reflete uma resposta desse aos perigos e problemas que
o mundo lhe oferece. Saberes aplicados, no ps-pensamento mgico,

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Alberto Oliva professor no Departamento de Filosofia da Universidade Federal do Rio
de Janeiro (UFRJ), pesquisador do CNPq, autor de vrios livros e artigos de filosofia e
tradutor de vrias obras de filosofia. Dentre seus livros, destacam-se Cincia e ideologia,
Cincia e sociedade (ambos da Edipucrs), e coautor de Pr-socrticos: a inveno da filosofia
(Papirus).
*
Mestre em Economia pela Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS),
professor no curso de Cincias Contbeis da Universidade de Caxias do Sul (UCS) e no
curso de Administrao da Faculdade Ftima de Caxias do Sul. Contador.

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elaborados a partir da apreenso da racionalidade dos fenmenos,
permitiram exercer controle e poder sobre eles. Isso deliberadamente
o que apregou Francis Bacon no incio da modernidade. Oliva afirma
que as explicaes cientficas permitem transformar o mundo, mais do
que compreend-lo, e que elas diferem da filosofia e da arte. Enquanto
o valor de uma obra de arte aferido pela sua capacidade de se perpetuar
no tempo, o do produto da atividade cientfica (teorias) diferente. Ao
fim dessa seo, o autor examina, de forma introdutria no texto, os
critrios epistemolgicos de cientificidade (no caso, numa explicao da
linha popperiana, declara ao leitor que uma teoria cientfica s aceita
quando no h evidncia emprica capaz de solap-la) e aprofunda esse
exame na sexta seo.
A parte seguinte (Obstculos ao conhecimento) mostra que, para
atingir um conhecimento sobre o mundo, o estudioso deve tomar cuidado
com alguns entraves que comprometem a validade desse conhecimento.
Dentre esses entraves, Oliva destaca como sendo os mais gerais: a)
interesses e predisposies que foram a ser conceito o que no passa de
preconceito; b) subordinao dos argumentos impessoais autoridade
intelectual; e c) a submisso da razo f. Os entraves mais concretos e
especficos so, dentre outros: i) falta de rigor no levantamento de dados;
ii) metodologias e anlises de dados feitas sem rigor; e iii) forar os
dados da investigao a se enquadrarem em estruturas de interpretao
impregnadas de ideologias e interesses.
Nessa altura, Oliva questiona: o que o conhecimento? possvel
estabelecer orientaes gerais que delimitem o que seja conhecimento?
A terceira seo ocupa-se dessas espinhosas questes. O autor explica
que, historicamente, essas perguntas receberam diversas propostas de
resposta. Dessas, podem-se agrupar duas tendncias dominantes: a que
prope ser o conhecimento oriundo da razo (racionalismo), e a que
defende ser o conhecimento baseado na experincia (empirismo). Para
uns, o conhecimento crena verdadeiramente justificada, enquanto
para outros crena social legitimada. Oliva explica que o sculo XX foi
palco do abandono do velho ideal de episteme, em que o justificacionismo
fora abandonado, cedendo espao para o falibilismo. Apesar do intenso
debate travado entre os pensadores, no h consenso com relao a
critrios epistemolgicos que especifiquem o que conhecimento.2
2
Uma primeira observao cabvel a essa terceira seo do livro a questo de o autor no
diferenciar de forma clara no texto conhecimento, no sentido geral, de conhecimento
cientfico, que tambm um tipo de conhecimento.

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A seo 4 trata inicialmente dos seguintes nveis de linguagem:
sinttico, semntico e pragmtico. Depois de explic-los, o autor mostra
que, na histria da cincia, podem ser agrupados os descritivos (como
Kuhn) e os prescritivos (como Popper), a respeito das caractersticas do
discurso cientfico. Esclarece os programas forte e fraco da sociologia da
cincia, e, em seguida, trata do contexto de descoberta, de justificao e
de uso do conhecimento cientfico. Sobre os dois primeiros, Oliva afirma,
em resumo, que a descoberta est mais relacionada com a criatividade e
a psicologia no tendo, portanto, como haver uma lgica da descoberta.
Existe uma lgica no contexto de justificao, tanto na validao do
produto quanto do processo cientfico. Quanto ao contexto de uso, o
autor mostra que, historicamente, os antigos contavam com um
conhecimento de cunho contemplativo e dedutivista. Os antigos diferiam
dos modernos, pois para os ltimos o mundo objeto a ser dissecado,
explicado e dominado. Assim que, nos quadros da modernidade, surge
o critrio pragmtico de controle preditivo, segundo o qual o valor de
uma teoria predizer e prever fenmenos e possibilitar intervenes e
manipulaes no mundo. A histria recente mostraria que tal critrio
suscita questes ticas complexas e espinhosas, especialmente quando
se trata de questes de energia, biotecnologia e de forma mais ampla o
que se chama tecnocincia. Por fim, Oliva trata da criao em cincia e
conclui que os grandes avanos cientficos refletem novos modos de
percepo de mundo, especialmente via relao entre coisas que,
aparentemente, no esto relacionadas.
Na quinta seo, o autor revela que existem dois tipos bsicos de
cincia: as formais e as empricas. Em seguida, explica que a validade de
uma teoria cientfica de uma cincia emprica est relacionada com sua
correspondncia com a realidade. Mas o que a realidade? (Esta pergunta,
alis, cara a H. Maturana, j que o ttulo de seu livro La realidad:
objectiva o construida? (Mxico: Anthropos, 1995.) Qual o papel dos
fatos e das evidncias no processo de formao do conhecimento, posto
que atravs deles que se validam ou rejeitam as teorias? Oliva se debrua
sobre essas questes, apresenta algumas indicaes, mas reconhece a
dificuldade em respond-las a contento, e que, para tal, depende de um
conjunto de pressupostos mais voltados ou ao empirismo ou ao
racionalismo. E teoria cientfica, o que ? um conjunto de enunciados
encadeados logicamente que visam a oferecer explicaes e predies
sobre a realidade, e que mantm correspondncia com a mesma.

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A parte seguinte exibe uma discusso sobre: se no se pode considerar
que as teorias sejam verdades estabelecidas, o que torna cientfico e
portanto distinto o conhecimento da cincia, em oposio a outras
formas de saber? Oliva faz, ento, uma explanao e uma anlise acerca
dos critrios de cientificidade, comeando pelo verificacionismo, seguido
do falsificacionismo popperiano, o darwinismo epistemolgico e
finalmente a questo dos paradigmas de T. Kuhn. Oliva explora os prs
e os contras de cada critrio, revelando suas foras e fragilidades. P.
Feyerabend no recebe meno nessa parte.
A stima seo explana que as teorias cientficas so elaboradas a
partir da observao da realidade, ou melhor, antes, tendo-se indagaes
a respeito da mesma. Para elabor-las, o cientista no leva em conta
apenas os dados de observao, considera tambm sua capacidade de
percepo criativa das conexes existentes entre os fatos, dados e
fenmenos. O desejo de observar a realidade de forma neutra uma
posio ingnua, uma vez que referenciais tericos esto presentes quando
se seleciona o objeto de observao; a teoria que conduz observao e
no o inverso. Nessa parte do texto, h semelhanas entre o que diz
Oliva em detalhe no texto e o que trata Kche em seu Fundamentos de
metodologia cientfica (Petrpolis: Vozes, 2009). Uma teoria no um
espelho da realidade nem um conjunto descritivo desta continua Oliva
, no visa a descrev-la e sim a explic-la, dar unidade ao que estava
disperso na experincia. basicamente isso que tambm manifesta C.
R. Cirne-Lima na conferncia O conceito de filosofia (disponvel em vdeo
em www.unisinos.com.br), quando afirma que uma teoria um princpio
de ordem que confere unidade multiplicidade. A seo em tela vem ao
encontro ainda do que escreve R. Morris no Captulo 2 da segunda
parte do seu livro O que sabemos sobre o universo (Rio de Janeiro: Zahar,
2001), especialmente sobre o papel da criatividade e a importncia das
teorias para a investigao cientfica.
A penltima seo mostra a estrutura das explicaes cientficas.
Para isso, Oliva lembra que elas possuem semelhana com um argumento,
j que suas concluses decorrem de premissas, e a validade das primeiras
depende das ltimas. Esquematiza a relao entre as condies iniciais
C, as generalizaes do tipo lei e os eventos E a serem explicados. O
autor faz a distino entre o argumento dedutivo, o indutivo e o
hipottico-dedutivo de explicao cientfica, chamando a ateno para
o que caracteriza cada um, seus pontos fortes e fracos. Nessa parte, Oliva
apresenta exemplos e diversos autores para sustentar sua explanao.

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A ltima seo dedicada s cincias sociais e nela revela alguns
desafios para os pesquisadores dessa rea. Como se trata de lidar com
significados, smbolos, valores, etc., no possvel pesquisar utilizando
os mesmos mtodos das cincias naturais. Do mesmo modo, perigoso
o cientista social fazer prescries sobre o objeto de estudos, motivado,
principalmente, pela significatividade intrnseca e por ideologias e,
tambm, por serem os fatos estudados o resultado de valores, crenas e
significados. No h como evitar isso totalmente, mas Oliva prope o
emprego de intercmbios crticos entre ticas intelectuais como forma
de reduzir os riscos e de evitar a assuno irrefletida de posicionamentos
polticos sobre fatos da vida psicossocial. (p. 69)
Filosofia da cincia oportuniza um contato muito interessante com
o tema, principalmente por sua linguagem clara e acessvel. Se o objetivo
for o exame dos critrios epistemolgicos do fazer cientfico, o livro de
Oliva pode ser lido em conjunto com dois de Jos Carlos Kche
(Fundamentos de metodologia cientfica (Petrpolis: Vozes, 2009) e
(Pesquisa cientfica: critrios epistemolgicos (Petrpolis: Vozes, 2005),
pois ambos discutem temas semelhantes e defendem teses a respeito
dos mesmos. H tambm o de H. Maturana, acima citado. Alm desses
trs textos, h ainda dois outros de I. Lakatos: Cincia e Pseudocincia
(disponvel no site da London School of Economics <http://www.lse.ac.uk/
collections/lakatos/scienceAndPseudoscienceTranscript.htm>) e A
metodologia dos programas de investigao cientfica (In: LAKATOS;
MUSGRAVE. A crtica do desenvolvimento do conhecimento. So Paulo: Cultrix;
Edusp, 1979).
Em que pese o comentado acima, ao se ler o livro de Oliva, preciso
lembrar de Mrio Bunge e sua obra Cincia e desenvolvimento (So Paulo:
Itatiaia/Edusp), Captulo 2: a pesquisa cientfica se caracteriza como
um empreendimento que visa ao conhecimento. Mas h uma diferena
entre pesquisa cientfica bsica e pesquisa aplicada continua Bunge
, pois que a primeira tem objetivos estritamente de conhecimento e no
de aplicao imediata, resulta em expanso da fronteira do conhecimento
(novas teorias) e contribui para o desenvolvimento nacional; a aplicada
tem finalidades prticas e contribui para testar e avaliar teorias
estabelecidas. Assim, uma pesquisa cientfica que visa a permitir chegar
a um medicamento difere de outra em que se esteja mapeando uma
doena de anfbios causada por um fungo.

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A seguir, destacam-se algumas outras questes que podem ser
tratadas em sala de aula, levantadas a partir da leitura e discusso do
livro de Oliva e, de certa forma, so lacunas deixadas latentes no texto:
1) Qual a diferena entre saber, conhecimento e conhecimento
cientfico? 2) E entre cincia e pesquisa cientfica? 3) Teoria cientfica e
conhecimento cientfico so a mesma coisa? 4) Uma pesquisa cientfica
sempre resulta em uma teoria? 5) Como se pode compreender a diferena
entre uma pesquisa de mapeamento de uma doena degenerativa humana
e uma pesquisa sobre os efeitos econmicos do El Nio na agricultura e
na pecuria do Rio Grande do Sul?
Em que pesem os pontos acima, o livro de Oliva foi muito bem-
escrito, recomendvel para leitura e muito til para as disciplinas
Epistemologia e Seminrio de Pesquisa. As lacunas apontadas na
presente resenha podem servir motivao para o acompanhamento e
esclarecimentos por parte do professor e o uso dos textos e vdeos
mencionados acima, o que oportuniza problematizar a leitura e
aprofundar os temas, centrais especialmente para a disciplina
Epistemologia. O livro permite reflexes sobre algo central no mundo
atual: o papel desempenhado pela cincia e pela tecnologia.

Recebido em 20 de outubro de 2010.


Aprovado em 17 de maio de 2011.

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